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Os principais fatores que influenciam os recursos piscatrios

A abundancia de peixe influenciada pelas condies de temperatura, iluminao, salinidade e oxignio das guas de que depende a existncia de maior ou menor quantidade de plncton organismos microscpios vegetais (fitoplncton) ou animais (zooplncton) -, dos quais muitas espcies de peixe se alimentam. Como as referidas condies dependem da profundidade das guas e das correntes martimas, existem nos oceanos reas de maior e menor abundncia e diversidade de espcies.

A plataforma continental
Na plataforma continental extenso da placa continental que se encontra submersa e cuja profundidade no ultrapassa os 200 metros, terminando com um acentuado aumento do declive existem vrios fatores favorveis abundancia de recursos piscatrios. Na plataforma continental as guas: So pouco profundas, o que permite uma maior penetrao da luz; Possuem menor teor de sal, devido agitao e ao facto de receberem as guas continentais dos rios que nelas desaguam; So mais ricas em nutrientes, pois existem boas condies de luz e oxignio para a formao de plncton e recebem os resduos orgnicos transportados pelos rios. Deste modo, a quantidade e a diversidade de fauna marinha so maiores reas nas da plataforma continental.

Constituindo apenas cerca de 10% dos fundos marinhos, as plataformas continentais proporcionam ao ser humano a maior parte das sias capturas mais de 80%. Mas, por outro lado, nelas que se depositam os resduos fluviais, por vezes poludos, com grave perigo para a fauna. A plataforma continental relativamente estreita ao longo de todo o litoral portugus, sendo quase inexistente nas Regies Autnomas devido origem vulcnica dos dois arquiplagos.

Ao longo do litoral continental, a sua largura varia, no geral, entre 30 e 60 km, atingindo a mxima extenso, 70 km, ao largo do cabo da Roca. A plataforma continental mais extensa nos mares e oceanos que contactam com as grandes plancies continentais, como acontece no Nordeste do Atlntico, mas estreita junto a Portugal, correspondendo apenas a 1% da nossa ZEE. Esta uma das limitaes da pesca portuguesa, que se traduz numa menor abundncia de pescado.

Correntes martimas
As correntes martimas deslocaes de grandes massas de gua individualizadas pelas suas caractersticas de temperatura e densidade so tambm favorveis abundncia de pescado, principalmente na rea da confluncia de uma corrente fria e de uma corrente quente. As guas agitadas proporcionam a renovao da gua e do plncton e, em consequncia, a renovao dos stocks reservas pisccolas. A corrente quente do Golfo atinge a Europa atravs da sua deriva do Atlntico Norte, Portugal afetado por uma ramificao desta deriva, j em deslocao para sul, que atinge a costa portuguesa, onde toma a designao de corrente de Portugal. A sudoeste do territrio, esta corrente encontra-se com a corrente fria das Canrias, favorecendo a existncia de pescado. Nos meses de vero, a nortada ventos fortes do Norte sopra junto ao litoral, provocando o afastamento das guas superficiais para o largo. Gera-se, ento, uma corrente de compensao as guas profundas ascendem superfcie para substituir as que foram afastadas pelo vento provocando uma maior agitao das guas e a diminuio da temperatura, uma vez que as guas de maior profundidade so mais frias. Este fenmeno conhecido como upwelling, sendo tanto mais intenso quanto mais fortes e constantes forem os ventos de Norte ou Noroeste. A emergncia das guas profundas favorece a oxigenao, criando condies para a formao de fitoplncton. Esta corrente de compensao faz ainda ascender superfcie grandes quantidades de nutrientes, atraindo os cardumes. Devido ocorrncia do fenmeno de upwelling, nos meses de vero, possvel pescar, na costa portuguesa, maior quantidade de espcies como a sardinha e o carapau.

De quem o mar?
A utilizao dos mares como fonte de recursos tem suscitado algumas questes que, ao longo dos tempos, tm vindo a ser refletidas e discutidas a nvel internacional: O mar de todos ou devem definir-se fronteiras? Os pases cujas fronteiras so martimas tm mais direito a usufruir das suas riquezas do que os pases que se localizam no interior dos continentes? Estas e outras questes relacionadas com o direito explorao dos recursos do mar levaram realizao de vrias conferncias internacionais sobre o Direito do Mar. Assim, foram definidos o Mar Territorial ou guas Territoriais guas que se encontram at 12 milhas dos limites exteriores da costa e sobre as quais o Estado detm soberania e a Zona

Contgua zona do mar alto entre 12 e 24 milhas martimas, sobre a qual o Estado pode exercer fiscalizao para prevenir ou reprimir infraes s suas leis. Em 1982, foi assinada uma outra conveno que estabelece o poder dos Estados costeiros relativamente proteo e a gesto dos recursos martimos, at uma distncia de 200 milhas nuticas, designada por Zona Econmica Exclusiva ZEE. Nesta rea, o Estado tem direitos de explorao, investigao, conservao e gesto dos recursos naturais. Repartida por trs reas distintas, no Continente, na Madeira e nos Aores, a ZEE portuguesa, a maior de entre os pases da Unio Europeia e a quinta maior do Mundo. As extenses da linha de costa e da ZEE justificam a importncia da pesca para muitas comunidades ribeirinhas que delas dependem, ou das atividades com ela relacionadas.

A atividade piscatria
A frota portuguesa, embora atue em pesqueiros externos, sobretudo do Atlntico Norte, efetua a maior parte das suas capturas em gua nacionais, destacando-se trs espcies: a sardinha, a cavala e o carapau. Constituda por embarcaes de pesca local, costeira e de largo, a frota portuguesa tem vindo a modernizar-se. Na pesca, trabalha uma populao ativa envelhecida e com um nvel de instruo e qualificao ainda baixos, apesar dos progressos na rea da formao profissional. A pesca fornece matria-prima a vrias atividades de transformao do pescado.

A importncia da pesca
Apesar dos condicionalismos impostos pelas caractersticas da nossa costa, a atividade piscatria teve no passado e continua a ter alguma relevncia, sobretudo nas reas costeiras, onde assume, por vezes, um papel importante a nvel local, dela dependendo diversas comunidades piscatrias. O peso da atividade piscatria na economia nacional. Incluindo as atividades da indstria transformadora e da aquicultura (conservas), tem vindo a decrescer, verificando-se que a sua contribuio para o VABpm Valor Acrescentado Bruto a preos de mercado era de apenas 0,29% em 2005. Por outro lado, a populao diretamente empregada na pesca tem vindo tambm a diminuir, no ultrapassando os 0,34% da populao ativa, em 2001, o que se prende com as reestruturaes tanto ao nvel da frota de pesca, como da indstria de transformao do pescado. Nos ltimos anos, tem havido uma diminuio das oportunidades da pesca e uma tomada de conscincia da necessidade de uma gesto mais adequada dos recursos.

As principais reas de pesca


A irregularidade da linha de costa e a reduzida extenso da plataforma continental so pouco favorveis ao desenvolvimento da atividade piscatria. Estes condicionalismos tm sido compensados, desde h muito, pelo desenvolvimento da atividade em pesqueiros reas onde se localizam e capturam os cardumes localizados em guas internacionais ou em guas sob a soberania de outros pases.

Desde a adeso Unio Europeia, Portugal beneficiou de alguns dos Acordos de Pesca, celebrados entre a EU e Pases Terceiros. Dos acordos efetuados, destacam-se os que respeitam captura em guas do Atlntico Noroeste (NAFO) e Nordeste (ICES), do Atlntico Centro-Este (CECAF) e Atlntico Sudeste e Sudoeste, reas onde so capturados desde o bacalhau, cantarilho, tintureira, pescada e espadarte, ao camaro, entre outras espcies. Todavia, o futuro destes acordos muito incerto, devido reduo dos recursos piscatrios e ao desenvolvimento do potencial da pesca de muitos dos pases que obtinham comparticipaes financeiras pela concesso da explorao dos recursos da respetiva ZEE. A no-celebrao de acordos de pesca, como aconteceu desde 2000 com Marrocos, poder vir a ter algum impacte na frota, no emprego, nas indstrias da pesca e no aprovisionamento do mercado, em Portugal.

A frota de pesca
A frota portuguesa, a quarta maior da Unio Europeia, contava, em 2005, com 9955 embarcaes, 91% das quais era de pequena dimenso. Subdivide-se em dois grandes grupos de embarcaes: as que desenvolvem a sua atividade nas guas territoriais ou nas suas proximidades, designadas por embarcaes de frota local e costeira, e as que operam em pesqueiros externos, longnquos, identificadas por embarcaes da pesca de largo. Embarcaes da pequena pesca: Apresentam pequenas dimenses (inferior a 12m); So construdas maioritariamente em madeira; Atuam em guas interiores (esturios e rias) ou perto da costa, at 6 milhas; Utilizam artes de pesca diversificadas; Desenvolvem a atividade em curtos perodos de tempo, por vezes, com carter sazonal; Capturam sobretudo espcies de alto valor comercial como, por exemplo, robalo, linguado, polvo, choco; So responsveis por um grande nmero dos postos de trabalho no setor. Embarcaes da pesca costeira: Desenvolvem a sua atividade para l das 6 milhas de distncia da costa; Podem operar em reas mais afastadas, mesmo alm da ZEE nacional; Detm meios de conservao do pescado; Tm maior potncia e maior autonomia do que as embarcaes da frota local; As de maior dimenso podem atingir 2 e 3 semanas de atividade, normalmente em pesqueiros do Norte de frica; De acordo com as artes de pesca utilizadas, esta frita subdivide-se em: Polivalente utiliza diversas artes; De arrasto utiliza redes em forma de saco que so puxadas muito rapidamente, impedindo que o peixe escape e dirigida a peixes de profundidade e a crustceos;

De cerco a rede colocada em volta de um cardume e o cabo profundo pode ser puxado at formar um saco onde o peixe fica aprisionado.

Embarcaes da pesca de largo: Tm grandes dimenses; Atuam para l das 12 milhas da linha de costa, nas guas internacionais ou em ZEE estrangeiras; Detm condies de autonomia que permitem a permanncia no mar durante longos perodos de tempo, que podem ser meses; Utilizam tcnicas de captura e deteo de cardumes, como sondas, meios areos e informaes via satlite; Encontram-se equipadas com tecnologias que permitem a transformao, conservao e congelao do pescado a bordo. A frota de pesca portuguesa apesenta algumas limitaes. Dominam as pequenas embarcaes, de fraca capacidade e deficientes condies de habitabilidade, operacionalidade, higiene e segurana, o que se relaciona com a elevada idade mdia da frota. Nos ltimos anos, a frota de pesca portuguesa tem vindo a reduzir o nmero de embarcaes, a potncia motriz e a arqueao bruta, que traduz a capacidade das embarcaes, indicando a medida dos seus espaos internos. Esta quebra verifica-se, sobretudo, nas embarcaes de largo, refletindo-se na diminuio da importncia relativa da quantidade de capturas em pesqueiros externos (capturas externas), e deve-se: necessidade de redimensionar a frota, para a adequar aos recursos atualmente disponveis, dada a vulnerabilidade dos stocks variedade e quantidade de recursos piscatrios em reserva; criao das Zonas Econmicas Exclusivas; instabilidade politica em alguns pases em cujas guas atuava a frota portuguesa; Ao aumento das restries noutras reas onde Portugal, tradicionalmente, exercia esta atividade.

Repartio regional
O Centro e o Algarve tm o maior nmero de embarcaes. O Centro e o Norte tm a maior arqueao bruta. O Centro e o Norte tm maior potncia. A Regio com maior nmero de embarcaes registadas era, em 2005, a Regio Centro, seguida do Algarve, o que se explica pelo facto de serem as duas regies com maior nmero de portos. Quanto arqueao bruta e potncia dos motores, surge tambm em primeiro lugar a Regio Centro, seguida da Regio Norte. As regies com menor representatividade na frota nacional so o Alentejo e a Regio Autnoma da Madeira, que detinham, respetivamente, 2,4% e 4,7%, do nmero total de embarcaes, 2,4% e 3,1% da arqueao bruta e 3,1% e 3,6% da potncia.

A Regio Autnoma da Madeira aquela onde era menor a qualidade da frota de pesca, predominando os barcos sem motor. O predomnio de pequenas embarcaes em todas as regies condiciona a segurana e a operacionalidade da atividade da pesca no nosso Pas.

As espcies capturadas
Nos ltimos anos, tem vindo a verificar-se uma reduo acentuada da quantidade de pescado descarregado nos portos nacionais, tanto do que provm de pesqueiros externos como do que capturado em guas nacionais. A reduo da atividade da frota portuguesa nos pesqueiros externos tem contribudo para a intensificao da explorao dos recursos em guas costeiras nacionais, conduzindo reduo dos nossos stocks e, em consequncia, dos resultados da pesca. A sardinha a principal espcie capturada, tendo representado, em 2005, 35% do total de capturas e 13% do valor de receitas entre todas as espcies, apesar do seu baixo valor econmico. Entre as principais espcies capturadas, encontram-se ainda a cavala, o carapau, o polvo, o atum, o peixe-espada e o verdinho. O polvo representa apenas 7,4% do peso descarregado, mas 16% no total de receitas da pesca. Os portos com maior quantidade de pescado descarregado foram, em 2005, os de Matosinhos, Peniche e Sesimbra. Nos dois primeiros, predominou a sardinha, enquanto em Sesimbra o peixe-espada-preto teve maior representatividade. A distribuio regional mostra o predomnio da faneca nos portos do Norte e Centro e da cavala e do verdinho nos do Alentejo e Algarve. Nos Aores o atum a espcie descarregada em maior quantidade e na Madeira o peixe-espada-preto. O desembarque de lagostim e de gamba apenas assume significado no porto de Vila Real de Santo Antnio. A mo de obra O nmero de pescadores matriculados tem vindo a decrescer, por abandono da atividade ou por reforma dos pecadores e por necessidade de modernizao funcional da frota. Apesar disso, o seu nmero ainda relativamente elevado, no nosso Pas. As regies Norte, Centro e do Algarve so aquelas onde se encontrava maior nmero de trabalhadores na pesca, facto que se deve ao predomnio da pesca local, realizada, muitas vezes, por unidades familiares e com uma importncia considervel no emprego local. O Algarve e os Aores eram, em 2005, as regies que apresentavam maior representatividade de emprego na pesca, relativamente ao total do emprego. O Alentejo, apenas com um porto, era a regio com menor nmero de trabalhadores na pesca. Maioritariamente masculino, o grupo de profissionais da pesca caracteriza-se por uma idade mdia de 41,5 anos com um peso importante dos nveis etrios mais elevados. As regies autnomas dos Aores e da Madeira so aquelas onde este grupo mais jovem, correspondendo estrutura etria dessas regies. A idade elevada de uma boa parte dos profissionais da pesca ajuda a explicar o reduzido nvel de escolaridade: mais de metade apenas detm a escolaridade relativa ao primeiro ciclo e um nmero significativo, 4%, no ter sequer frequentado a escola. Salientam-

se os Aores, a Madeira e o Alentejo com o mais baixo nvel de instruo e Lisboa como a regio onde assumem maior peso os nveis de ensino mais elevados. A instruo e a qualificao da mo de obra so fatores importantes para o desenvolvimento de qualquer atividade. A evoluo tecnolgica das embarcaes, aliada necessidade de percorrer distncias cada vez mais longas, tornou necessria a frequncia de cursos de formao que habilitassem os pescadores para as novas exigncias. A integrao na Politica Comum das Pescas teve efeitos ao nvel da formao profissional. Para incentivar o rejuvenescimento e a qualificao profissional, foram criados Centros de Formao nos principais portos do Pas. Todavia, a oferta de cursos, que integram as reas da formao para as operaes tcnicas diretamente relacionadas com a pesca e com as atividades ligadas ao setor, no tem sido acompanhada com grande interesse por parte dos profissionais da pesca. O nmero de formados tem vindo a diminuir, correspondendo apenas a 8% dos pescadores matriculados, em 2005. Este decrscimo poder estar relacionado com: As condies pouco aliciantes da atividade, nomeadamente para os jovens, que no se sentem atrados por este tipo de trabalho; A crise que o setor afeta; Os insuficientes apoios para a frequncia de aes de formao para profissionais no ativo. Tm sido desenvolvidas aes de mbito social que visam salvaguardar os direitos dos pescadores: A criao de um diploma legal que integra um quadro de obrigaes e de direitos no contato individual de trabalho; A regulamentao de sistemas de apoio aos profissionais que percam os seus postos de emprego pelo abate da embarcao em que trabalham; Um Fundo de Compensao Salarial para apoiar os profissionais que estejam, temporariamente, impedidos de exercer a sua atividade. A Iniciativa Comunitria PESCA, atravs da qual foi apoiada a adaptao dos pescadores a atividades econmicas alternativas, assumiu tambm uma importncia relevante, pois permitiu a criao de postos de trabalho e a sobrevivncia de algumas comunidades piscatrias para quem esta atividade constitua o nico meio de subsistncia, o que contribuiu para reduzir a taxa de desemprego no setor. O Programa Operacional da Pesca, MARE, financiado pelo Instrumento Financeiro de Orientao das Pescas da EU (IFOP), contemplou tambm um conjunto de medidas de apoio formao profissional. Entre outros, foram financiados, por este programa projetos destinados melhoria das condies de segurana e de higiene, e introduo de inovaes tecnolgicas nas pequenas embarcaes.

A mo de obra
O nmero de pescadores matriculados tem vindo a decrescer, por abandono da atividade ou por reforma dos pescadores e por necessidade de modernizao funcional da frota. Apesar disso, o seu nmero ainda relativamente elevado, no nosso Pas. As regies Norte, Centro e Algarve so aquelas onde se encontrava maior nmero de trabalhadores na pesca, facto que se deve ao predomnio da pesca local, realizada, muitas vezes, por unidades familiares e com uma importncia considervel no emprego local. O Algarve e os Aores eram, em 2005, as regies que apresentavam maior representatividade de emprego na pesca, relativamente ao total do emprego. O Alentejo, apenas com um porto era a regio com menor nmero de trabalhadores na pesca. Maioritariamente masculino, o grupo de profissionais da pesca caracteriza-se por uma idade mdia de 41,5 anos mas com um peso importante dos nveis etrios mais elevados. As regies autnomas dos Aores e da Madeira so aquelas onde este grupo mais jovem, correspondendo estrutura etria dessas regies. A idade elevada de uma boa parte dos profissionais da pesca ajuda a explicar o reduzido nvel de escolaridade: mais de metade apenas detm a escolaridade relativa ao 1 ciclo e um nmero significativo, 4%, no ter sequer frequentado a escola. Salientam-se os Aores, a Madeira e o Alentejo com o mais baixo nvel de instruo e Lisboa como a regio onde assumem maior peso os nveis de ensino mais elevados. A instruo e a qualificao da mo de obra so fatores importante para o desenvolvimento de qualquer atividade. A evoluo tecnolgica das embarcaes, aliada necessidade de percorrer distncias cada vez mais longas, tornou necessria a frequncia de cursos de formao que habilitassem os pescadores para as novas exigncias. A integrao na Politica Comum das Pescas teve efeitos ao nvel da formao profissional. Para incentivar o rejuvenescimento e a qualificao profissional, foram criados Centros de Formao nos principais portos do Pas. Todavia, a oferta de cursos, que integram as reas da formao para as operaes tcnicas diretamente relacionadas com a pesca e com as atividades ligadas ao setor, no tem sido acompanhadas com grande interesse por parte dos profissionais da pesca. O nmero de formando tem vindo a diminuir, correspondendo apenas a 8% dos pescadores matriculados, em 2005. Este decrscimo poder estar relacionado com: As condies pouco aliciantes da atividade, nomeadamente para os jovens, que no se sentem atrados por este tipo de trabalho; A crise que o setor atravessa; Os insuficientes apoios para a frequncia de aes de formao para profissionais no ativo. Tm sido desenvolvidas aes de mbito social que visam salvaguardar os direitos dos pescadores: A criao de um diploma legal que integra um quadro de obrigaes e de direitos no contrato individual de trabalho; A regulamentao de sistemas de apoio aos profissionais que percam os seus postos de emprego pelo abate da embarcao em que trabalham;

Um Fundo de Compensao Salarial para apoiar os profissionais que estejam, temporariamente, impedidos de exercer a sua funo. A Iniciativa Comunitria da PESCA, atravs da qual foi apoiada a adaptao dos pescadores a atividades econmicas alternativas, assumiu tambm uma importncia relevante, pois permitiu a criao de postos de trabalho e a sobrevivncia de algumas comunidades piscatrias para quem esta atividade constitua o nico meio de subsistncia, o que contribui para reduzir a taxa de desemprego no setor. O Programa Operacional da Pesca, MARE, financiado pelo Instrumento Financeiro de Orientao das Pesca da EU (IFOP), contemplou tambm um conjunto de medidas de apoio formao profissional. Entre outros, foram financiados, por este programa, projetos destinados melhoria das condies de segurana e de higiene, e introduo de inovaes tecnolgicas nas pequenas embarcaes.

As infraestruturas porturias
Para que a atividade piscatria se possa desenvolver, necessrio que existam infraestruturas em terra que permitam efetuar as descargas do pescado de forma rpida e higinica, a sua conservao e um bom escoamento do pescado. Estas infraestruturas fazem parte das reas porturias, sobre as quais tem vindo a ser exercido um esforo de modernizao, no sentido de aproximao aos padres europeus. Para melhorar o escoamento do pescado, tm sido desenvolvidas aes de modernizao das vrias lotas. Atualmente, o processo de venda direta realiza-se atravs de um sistema eletrnico e informatizado, que garante maior rapidez, transparncia e contribui para preservar a qualidade do pescado movimentado. A fiscalizao do cumprimento das regras de captura e a higiene foram tambm melhoradas, sendo controladas por profissionais. Os apoios comunitrios tm-se revelado muito importantes, sobretudo no que diz respeito aos equipamentos de apoio nos principais portos. Alguns portos de pescado encontram-se j equipados com cmaras frigorficas, tneis de congelao e fbricas de gelo, para apoio s atividades de comercializao. Muitos disponibilizam ainda instalaes para comerciantes e industriais e os mais importantes detm ainda outros servios de apoio como escritrios, armazns, abastecimento de combustveis, bancos e restaurantes.

A aquicultura
A aquicultura cultura de espcies aquticas em ambientes controlados pelo Homem, tanto em gua doce como em gua salgada constitui uma alternativa s formas tradicionais de abastecimento de pescado, permitindo diminuir a presso sobre os recursos pisccolas marinhos e, em consequncia, a recuperao dos stocks. Tambm permite a produo de espcies em vias de extino para repovoamento dos habitats naturais. Caracterizou-se inicialmente pelo predomnio de estabelecimentos explorados em regime extensivo. Mais recentemente, evoluiu para unidades em regime semi-intensivo fornecendo alimento complementar sobretudo no domnio da piscicultura em guas salobras e salgadas.

Em Portugal, as exploraes de gua doce predominam nas regies de maior nmero de rios ou cursos de gua de maior caudal. Os estabelecimentos de gua marinha localizam-se ao longo da costa, destacando-se as reas estuarinas e lagunares. A quantidade de recursos produzidos em aquicultura tem vindo a aumentar, sobretudo nos estabelecimentos de guas salgadas, embora tenha ainda fraca representatividade no volume da produo de pescado fresco em Portugal. Os bivalves, como a amijoa, as ostras, o mexilho e o berbigo, produzidos em regime extensivo e, na maioria, com mtodos tradicionais, representam grande parte da produo marinha. Em exploraes de regime semi-intensivo criam-se espcies de peixe como a dourada e o robalo. A truta a principal espcie produzida em gua doce, na maior parte dos estabelecimentos, em regime intensivo depende exclusivamente de alimentos compostos. Existem estabelecimentos que funcionam como unidades de reproduo e outros como unidades de crescimento/engorda, podendo ser tanques, estruturas flutuantes ou viveiros. Algumas exploraes mais modernas tm unidades dos dois tipos.

A indstria transformadora da pesca


Tal como a aquicultura, a indstria transformadora dos produtos da pesca includa no setor, manteve algum dinamismo, numa adaptao evoluo dos mercados.

Conservas e semiconservas
O subsetor das conservas um dos mais importantes, quer pela imagem de tradio e bem-fazer, quer pela importncia que detm na balana comercial dos produtos da pesca, com um saldo bastante positivo. um setor que aposta fortemente na exportao, embora venha a assumir uma importncia crescente no mercado nacional. A produo baseia-se na sardinha, no atum e na cavala, sendo a sardinha o principal produto exportado, enquanto o atum o mais consumido no mercado interno. No segmento das semiconservas, o biqueiro a espcie mais importante.

Congelados
A preparao e transformao de pescado congelado constitui o vetor mais recente da indstria de produtos da pesca e tende a afirmar-se como um dos mais importantes. Os produtos congelados da pesca filetes, postas, marisco, preparaes alimentares so cada vez mais frequentes no consumo das famlias pela sua adaptao s caractersticas da vida moderna e pela segurana alimentar que proporcionam. Embora importe uma grande parte da matria-prima, este subsetor assume-se como complemento da atividade piscatria nacional, pois absorve tambm uma parte importante da matria-prima de origem nacional. Existem vrias unidades de produo que trabalham para a exportao, que tem vindo a aumentar. Assume um papel importante na balana comercial por ser o subsetor que maior peso tem, tanto nas importaes como nas exportaes. No entanto, aquele que apresenta um maior saldo negativo.

Salga, secagem e fumagem


O subsetor da salga e secagem tem tambm uma tradicional implantao no nosso Pas. Porm, encontra-se na dependncia quase exclusiva do bacalhau, cujas quotas de pesca quantidade mxima de capturas permitida a cada pas da EU, em funo da espcie para Portugal, so reduzidas. As capturas representam pouco mais de 1% das necessidades de consumo, o que explica os valores negativos do saldo da balana comercial. Portugal o maior consumidor mundial de bacalhau salgado seco, representando esta espcie cerca de metade do consumo de pescado nacional e 40% das importaes de peixe. A Noruega o principal pas fornecedor de matria-prima. Embora sem tradio nos padres alimentares do nosso Pas, a fumagem tem vindo a implantar-se, valorizando espcies como o espadarte ou produtos da aquicultura.

Salicultura
Em Portugal Continental existem boas condies naturais para a produo de sal marinho, sobretudo no litoral Sul, onde as condies climatricas so mais favorveis evaporao. Metade das 44 salinas existentes localiza-se no Algarve, responsvel por cerca de 75% da produo nacional. Apesar de ser uma atividade com tradio no nosso Pas, tem vindo a atravessar dificuldades que tm levado ao encerramento de salinas. Todavia, alm da importncia ambiental, para a avifauna das zonas hmidas, existe um potencial de produo que importa recuperar.

A dependncia do exterior
A reduo das capturas, tanto em guas nacionais como em pesqueiros externos, conjugada com a tradicional apetncia dos portugueses para o consumo de peixe, contribuem para que a produo nacional apenas consiga satisfazer metade das necessidades do mercado, sendo crescente o recurso s importaes. A tendncia para o aumento das importaes e a diminuio das exportaes faz com que o saldo da balana comercial dos produtos da pesca seja, tradicionalmente, muito negativo. Em 2005, o dfice era superior a 240 mil toneladas, correspondendo a mais de 700 milhes de euros. Para reduzir a dependncia do exterior torna-se necessrio promover o desenvolvimento do setor, pela modernizao da frota, rejuvenescimento e formao da mo de obra e pelo aumento e diversificao da produo aqucola.