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-La cafena-

La cafena es un compuesto alcaloide del grupo de las xantinas presente en varias plantas como en los granos de caf y cacao, las hojas de t, las bayas de guaran y la nuez de cola, y que se aade a refrescos y a diversas medicinas.

El contenido medio de cafena por 150 ml (1 taza) del caf tostado molido es de alrededor de 85 mg; del caf instantneo, es de 60 mg; del caf descafeinado, de 3 mg; del t en hojas o en bolsa, de 30 mg; del t instantneo, de 20 mg, y del cacao o chocolate caliente, es de 4 mg. Un vaso (200 ml) de refresco con cafena tiene entre 2060 mg de cafena.

La cafena llega al torrente sanguneo a los 30-45 minutos de su consumo. A continuacin, se distribuye por el agua de todo el organismo, para posteriormente ser metabolizada y expulsada en la orina. La vida media de la cafena en el interior del cuerpo es de 4 horas (los clculos oscilan entre 2 y 10 horas).

La capacidad de la cafena de potenciar el estado de alerta y la atencin prolongada est ampliamente documentada, y su funcin primordial como

estimulante del sistema nervioso central se debe a su accin como antagonista de la adenosina. La adenosina es una sustancia qumica generada de manera natural por nuestro cuerpo que acta como mensajera regulando la actividad cerebral y modulando el estado de vigilia y sueo (es una seal de cansancio). La cafena bloquea los receptores especficos de la adenosina presentes en el tejido nervioso, y en particular en el cerebro, mantenindonos despiertos. Gracias a este mecanismo, la cafena puede potenciar la capacidad de realizar un esfuerzo fsico y mental, antes de que aparezca el cansancio. El bloqueo de los receptores de adenosina puede contribuir a la constriccin de los vasos sanguneos

Efectos inmediatos de la cafena

Las dosis entre 100 a 600 mg de cafena permiten pensar con mayor rapidez y claridad, y mejoran la coordinacin corporal. Como aspectos negativos, cabra resaltar que la cafena puede ocasionar agitacin y una prdida del control motor fino. Las cantidades superiores a 2.000 mg pueden causar insomnio, temblores y respiracin agitada. Estos sntomas se manifiestan a veces con dosis menores. Sin embargo, el consumo habitual minimiza muchos de estos efectos ?las propiedades estimulantes de la cafena afectan en menor medida a los consumidores habituales de caf que a los consumidores ocasionales. La cafena tiene otros muchos efectos inmediatos. Estimula la emisin de cortisol y adrenalina, lo que hace que aumente la presin arterial y que el corazn lata ms rpido. Adems, tiene un efecto diurtico, relaja los bronquios, aumenta la produccin de cido gstrico e incrementa el ritmo metablico. La cafena y la salud

Un consumo diario moderado de cafena, de hasta 300 mg, o el equivalente a 3 tazas de caf, no suele representar un riesgo para la salud, siempre y cuando se tengan unos hbitos de vida sanos (en cuanto a la alimentacin, al consumo de alcohol y de tabaco, al ejercicio, etc.). Enfermedades cardiovasculares

Durante dcadas, la cafena ha despertado inters en la investigacin de las enfermedades cardiovasculares porque se la relacionaba con las alteraciones en los lpidos sanguneos, la presin arterial, la arritmia y otros trastornos de las funciones cardiacas. Aunque el consumo moderado de cafena no suele estar asociado al aumento del riesgo de sufrir cardiopatas siempre que no exista una afeccin mdica, resulta difcil descartar completamente esta relacin en los casos de consumo elevado. Un alto consumo de cafena suele estar estrechamente vinculado a un consumo excesivo de caf, el cual en muchas ocasiones va unido a otros factores que

influyen en la posibilidad de desarrollar estas enfermedades por ejemplo, el tabaco, la inactividad fsica, el consumo de grasas saturadas y el abuso de alcohol. Presin arterial

Si bien durante dcadas se ha credo que el consumo de cafena aumentaba la presin arterial, los ltimos estudios clnicos y de laboratorio no han conseguido demostrar que los niveles de consumo normales tengan este efecto. A pesar de los resultados contradictorios, se han observado aumentos en la presin arterial con mayor frecuencia en personas no habituadas a la cafena, en sujetos jvenes y tras ingestas de cafena masivas.

ALIMENTO (TAMAO DE LA PORCION Y CONTENIDO EN MG)

>BEBIDAS CARBONATADAS

> CERVEZA (12 ONZAS 22.5MG)

> REFRESCO DE COLA (12 ONZAS 46.5MG)

> REFRESCO DE COLA DIETTICO (12 ONZAS 46.5MG)

> REFRESCO DE LIMA-LIMN (12 ONZAS 0 MG)

> REFRESCO DE NARANJA (12 ONZAS -42.7 MG)

> PRODUCTOS A BASE DE CHOCOLATE

> CHOCOLATE HORNEADO (1 ONZA 53 MG)

> CHOCOLATE CON LECHE (1 ONZA 6 MG)

> CHOCOLATE EN BARRA (1 PIEZA DE 60 A 70 MG )

> COCOA (8 ONZAS DE 10 A 17MG)

> CAFE

> CAFE DE ALTURA ( 5 ONZAS DE 85 A 200 MG )

> CAFE DE ALTURA DESCAFEINADO ( 5 ONZAS 2 A 4 MG)

> CAFE EXPRESO (1.5 ONZAS 100 MG)

> CAFE INSANTANEO DESCAFEINADO ( 5 OZAS 0.5 A 3 MG)

> CAFE INSTANTANEO LIOFILIZADO ( 5 ONZAS 53 A 70 MG )

> TE

> TE NEGRO EN BOLSA ( 5 ONZAS 40 A 50 MG )

> TE NEGRO SUELTO ( 5 OZAS 40 A 50 MG)

> TE VERDE ( 5 ONZAS 31 MG)

> TE VERDE JAPONS ( 5 ONZAS 20 MG)

1 Onza es equivalente aproximadamente a 29.5 ml