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En el extracto del texto Historia de los antiguos Mapuches del Sur, el autor Jos Bengoa desde un comienzo se propone

romper mitos y estereotipos sobre la vida de los pueblos mapuches, la cual generalmente ha sido vista como atrasada y poco valiosa culturalmente por la mayora de la historia oficial. Por el contrario Bengoa lo que hace es mostrarnos una sociedad activa socialmente y con una rica vida cultural y econmica. Para ello es imposible no aludir a la primera gran hiptesis del autor que nos habla de un pueblo totalmente ribereo, algo muy por el contrario a lo que exponen historiadores y hasta mismos cronistas que tuvieron contacto con ellos en momentos de conquista. Esta apreciacin, que comienza con la alusin al sector geogrfico en donde se ubican, nos comenta que el pueblo mapuche, ubicado para este estudio entre el sur del Biobo y la Isla de Chilo, utilizaba comnmente los ros y tena una relacin cercana con el agua. Leufuches, o gente de ros les llama el autor para hacer alusin a la cercana de este pueblo con el recurso hdrico, el cual se puede entender por variados factores. En primera instancia es de considerar que la configuracin geogrfica a la fecha es muy diferente a lo que conocemos hoy en sectores como Temuco, ya que los ros tenan un mayor caudal y cubran gran parte del territorio. El autor expone de esta forma que sectores como Chol chol o Lumaco, por donde hoy casi ni transitan ros, para el periodo se encontraban completamente cubiertos por estos. En segundo lugar se entiende que el pueblo mapuche se relaciona primigeniamente y desde tiempos mticos con el agua. Su cosmogona nos explica que esta cultura es producto de una gran guerra entre dos serpientes, Cai Cai, la serpiente de las aguas, y Tren Tren, la serpiente de la tierra. Producto de un gran enfrentamiento entre estas, en donde Tren Tren protege a las personas incitndolas a que suban a las cuestas ms altas, y muriendo tambin muchos en el intento por las grandes aguas de Cai Cai, solo aquellos sobrevivientes conforman lo que conocemos como pueblo mapuche. Esta relacin de respeto con el agua Bengoa la expone citando aquellas ofrendas proporcionadas en fila a las orillas de ros y mares, donde mapuches colocan ollas de comida, cestos de semillas y mucha carne para que esta se las arrebate pero posteriormente les otorgue abundancia. Otro elemento ms que nos menciona el autor hace relacin con el mito del Sumpall, ser de las aguas que roba a las nias para hacerlas su esposa. Ello se debe a la gran cantidad de personas, sobre todo mujeres, que desaparecen a orillas de las aguas, relacin que el pueblo mapuche supo entender como ofrenda, donde a cambio de las nias, el Sumpall como muestra de agradecimiento otorgaba bendiciones y abundancia. Los factores anteriormente expuestos nos hacen evocar la importancia del agua para el pueblo mapuche, y nos llevan a entender, a partir de la estrecha relacin de ambos, porque las dos hiptesis hasta el momento aceptadas sobre la llegada de este pueblo se relacionan tanto con este recurso. La primera les otorga un valor autctono, es decir, que el pueblo mapuche es oriundo del sector donde se ubica y todo su desarrollo se ha efectuado en el mismo entorno geogrfico. Por ello se entiende que tengan tanto conocimiento de la zona y manejo de esta, sobre todo del agua. La segunda, propuesta por otro autor como lo es Guevara, los coloca como descendientes de chonos, pueblo de principios canoeros del sur, lo cual tambin nos ayuda a entender este concepto ribereo del pueblo mapuche. Ahora bien, aceptar una de estas como legitima puede ser riesgoso ya que en primera instancia

ambas son lo suficientemente lgicas, pero solo a lo largo del estudio es posible aclarar ms las dudas. Otro elemento importante que nos hace evidencias Bengoa es la existencia de una uniformidad cultural, basada en la lengua mapuche, el mapudungun.