You are on page 1of 49

Mises - La mentalidad anticapitalista (pasajes)

La mentalidad anticapitalista (pasajes)

Ludwig von Mises

Mises - La mentalidad anticapitalista (pasajes)

CONTENIDO

Sociedad feudal y capitalismo ................................................................................. 3 El Teatro y las Novelas de Tesis Social .................................................................. 7 El resentimiento de la ambicion frustrada ............................................................. 12 La libertad de prensa............................................................................................. 16 El resentimiento de los parientes .......................................................................... 18 El fanatismo de la gente de pluma ........................................................................ 22 La libertad y la civilizacin occidental.................................................................... 28 Materialismo .......................................................................................................... 32 El frente anticapitalista .......................................................................................... 36 El anticapitalismo del trabajador manual ............................................................... 40 Oprimen los ricos a los pobres?.......................................................................... 46

Mises - La mentalidad anticapitalista (pasajes)

Ao: 14, Enero 1972 No. 261

Sociedad feudal y capitalismo


Ludwig von Mises
N. D. Tomado del libro LA. MENTALIDAD ANTICAPITALISTA, L. von Mises

Es costumbre muy corriente asimilar los empresarios y capitalistas a los nobles de la sociedad feudal. La comparacin se basa en la riqueza de ambos grupos frente a la penuria en que viven sus semejantes. Sin embargo, al establecer este paralelo se pasa por alto la diferencia fundamental que existe entre la riqueza de una aristocracia de tipo feudal y la riqueza burguesa o capitalista. La riqueza de un aristcrata no es un fenmeno del mercado; no deriva del hecho de haber suministrado bienes a los consumidores, quienes no pueden anularla ni siquiera modificarla en lo ms mnimo. Procede del botn o de la liberalidad de un conquistador. Desaparece por la revocacin del donante o porque se la apropie otro conquistador; o puede ser disipada por un prdigo. El seor feudal no se halla al servicio de los consumidores y es inmune al descontento del pueblo llano. Empresarios y capitalistas deben sus riquezas a la clientela que patrocin sus negocios. Fatalmente se empobrecen en cuanto nuevos concurrentes les suplantan sirviendo de modo mejor y menos caro al mercado consumidor. Este ensayo no pretende analizar las circunstancias histricas que originaron las castas y estamentos ni la clasificacin de las gentes en categoras hereditarias de diferente rango, derechos, privilegios o incapacidades legalmente santificados. Tan slo importa sealar que las instituciones feudales resultan incompatibles con el sistema capitalista. Su abolicin y el establecimiento del principio de igualdad ante la ley derrib las barreras que impedan a la humanidad gozar de los beneficios que proporciona la propiedad individual de los medios de produccin y la empresa privada. En una sociedad basada en jerarquas, castas y estamentos, la posicin de cada individuo se halla prefijada. Cada uno nace adscrito a una categora
3

Mises - La mentalidad anticapitalista (pasajes)

determinada y su posicin en la sociedad viene regulada rgidamente por las leyes y costumbres que le imponen concretos privilegios, deberes ineludibles y precisas limitaciones. En raras ocasiones la buena o mala fortuna puede elevarle o rebajarle de categora, pero generalmente las condiciones de los distintos miembros de una clase slo mejoran o empeoran al cambiar las condiciones de todo su brazo. El individuo no es primordialmente ciudadano de una nacin, es miembro de un estamento (Stand, tat) y slo como tal aparece indirectamente integrado en el cuerpo de su nacin. Ningn sentimiento de comunidad experimenta ante un compatriota que pertenece a otra clase. Slo percibe el abismo que le separa del ajeno rango. Estas diferencias se reflejaban en el lenguaje y en el vestido. Bajo el ancien rgime, los aristcratas europeos hablaban preferentemente francs. El tercer estado empleaba la lengua verncula, mientras que las clases ms humildes de la poblacin urbana y los campesinos se aferraban a dialectos locales, jergas y argots que a menudo resultaban incomprensibles para la gente educada. Las distintas clases vestan de manera diferente. Bastaba examinar el aspecto exterior de un desconocido para saber a qu estamento perteneca. La principal objecin que los admiradores de los felices tiempos pasados oponen al principio de igualdad ante la ley es el haber abolido los privilegios de clase y rango social. Aseguran que ha atomizado la sociedad, transformando las agrupaciones orgnicas, en masas amorfas. Las multitudes son ahora soberanas y un srdido materialismo ha arrinconado las nobles normas que regan la vida en los tiempos pasados. Poderoso caballero es Don Dinero. Personas carentes de vala son ricas y nadan en la abundancia, mientras que otras meritorias y dignas tienen vacos los bolsillos. Esta crtica supone implcitamente que bajo el ancien rgime los aristcratas se distinguan por su virtud y deban su categora y sus rentas a su mayor cultura y superioridad moral. Sin entrar a valorar conductas, el historiador no puede menos de hacer notar que la alta nobleza en los principales pases europeos se hallaba integrada por los descendientes de soldados, cortesanos y cortesanas que, con ocasin de las luchas religiosas y polticas de los siglos XV y XVI, fueron bastante sagaces para sumarse al partido que result vencedor en su pas. Aunque los enemigos del capitalismo, conservadores y progresistas, discrepan al valorar las antiguas normas de vida, estn concordes en condenar los principios en que se basa la sociedad capitalista. Estiman que no son los hombres de mritos quienes adquieren riqueza y
4

Mises - La mentalidad anticapitalista (pasajes)

prestigio, sino personas frvolas e indignas. Ambos grupos persiguen como objetivo la sustitucin de los mtodos evidentemente injustos, que prevalecen bajo el laissez faire capitalista, por otros sistemas de distribucin ms equitativos. Ahora bien; nadie pretende que bajo el capitalismo sin trabas prosperen quienes aplicando criterios de valoracin espiritual deberan ser los elegidos. La democracia capitalista del mercado no premia a las gentes en razn a sus verdaderos mritos, virtudes personales o excelsitud moral. No prospera el individuo porque su actuacin conforme con cnones absolutos de justicia, sino como consecuencia del aprecio que dicha actuacin merezca a los ojos de sus semejantes, quienes toman en consideracin como medidas exclusivas sus deseos, necesidades y aspiraciones personales. En esto consiste precisamente la democracia del mercado. Los consumidores son soberanos y exigen ser complacidos. A millones de personas les gusta la Pinkapinka, bebida preparada por la Compaa Internacional Pinkapinka. Millones disfrutan con las novelas policacas, las pelculas de misterio, los peridicos sensacionalistas, las corridas de toros, el boxeo, el whisky, los cigarrillos, el chicle. Millones de votantes apoyan a gobiernos deseosos de armarse y de provocar guerras. Pues bien, se enriquecen precisamente aquellos que del modo mejor y ms barato proporcionan satisfaccin a tales apetencias. En la economa de mercado lo que cuenta no son las tericas valoraciones, sino las efectivas apreciaciones expresadas por las gentes comprando o abstenindose de comprar. Al descontento que se queja de la injusticia del sistema de mercado, cabra replicarle a manera de consejo: Si desea usted hacerse rico procure complacer al pblico ofrecindole algo que resulte ms barato o que apetezca ms. Intente superar a la Pinkapinka elaborando otra bebida. La igualdad ante la ley de faculta para competir con cualquier millonario. En un mercado no perturbado por medidas restrictivas del gobierno, slo de usted depende superar al rey del chocolate, a la estrella de cine o al campen de boxeo. Ahora bien; usted no es menos libre, si as lo estima mejor, para despreciar la riqueza que podr alcanzar en la industria textil o en el boxeo profesional a cambio de la satisfaccin que tal vez obtenga componiendo poemas o redactando ensayos filosficos. En este caso, naturalmente, no reunir usted tanto dinero como ganan quienes se ponen al servicio de la mayora. Porque
5

Mises - La mentalidad anticapitalista (pasajes)

tal es la ley de la democracia econmica del mercado. Los que satisfacen las apetencias de las minoras obtienen menos votos dlares que los que se pliegan a los deseos del mayor nmero de personas. Cuando se trata de ganar dinero, la estrella de cine supera al filsofo y el fabricante de Pinkapinka al compositor de sinfonas. Es importante advertir que la posibilidad de obtener las recompensas otorgadas por la sociedad se encuentra al alcance de todos por tratarse de un supuesto consubstancial a la economa de mercado. Pero ello, no obstante, no cabe suprimir o alivias las desventajas congnitas con que la naturaleza discrimina a muchos humanos; no puede modificarse la circunstancia de que muchos nazcan tarados o se incapaciten posteriormente. El mbito en que cada uno puede evolucionar se halla rgidamente predeterminado por sus caractersticas biolgicas. Un abismo infranqueable separa a quienes piensan por cuenta propia de aquellos que son incapaces de discurrir.

Mises - La mentalidad anticapitalista (pasajes)

Ao: 14, Abril 1972 No. 267

El Teatro y las Novelas de Tesis Social


Ludwig von Mises
N.D. Tomado del libro LA MENTALIDAD ANTICAPITALISTA, L. von Mises.

El pblico seducido por las ideas socialistas pide novelas y comedias socialistas (sociales). Los escritores que comparten tambin la misma ideologa hllense dispuestos a servir la mercanca pedida. Reflejan situaciones poco satisfactorias, insinuando que constituyen resultado inevitable del capitalismo. Destacan la pobreza y miseria de las clases explotadas, sus lacras corporales y la ignorancia y suciedad en que viven y fustigan el lujo, la estupidez y la corrupcin moral de las clases explotadoras. En su opinin, todo lo malo y ridculo es de origen burgus; todo lo bueno y sublime, proletario. Los escritores que describen la vida de los pobres pueden dividirse en dos clases. La primera, integrada por aquellos que nunca han sido pobres, nacidos y educados en ambiente burgus o entre campesinos o asalariados prsperos, no se hallan familiarizados con los ambientes en que sitan los personajes de sus obras y novelas. Tienen que documentarse acerca de los bajos fondos que aspiran a descubrir antes de iniciar sus producciones literarias. Y as lo hacen. Ahora bien, abordan el estudio sin renunciar a sus prejuicios, conocen anticipadamente lo que van a descubrir. Hllense convencidos de que la vida de los asalariados es ms desolada y triste que todo lo imaginable. Cierran los ojos a lo que no desean ver, de tal manera que slo aprecian las circunstancias que conforman sus ideas preconcebidas. Los socialistas les ensearon que el orden capitalista inflige sufrimientos sin cuento a las masas y que cuanto ms progresa hacia su pleno desarrollo en mayor grado empobrece la mayora. Sus novelas y obras teatrales estn escritas con tesis a fin de demostrar el dogma marxista. El error de estos autores no radica en su propensin a describir la miseria y la desdicha. Un artista es libre de aplicar su talento a cualquier tema. Lo grave es la interpretacin errnea y tendenciosa que dan a la realidad social. No se percatan de que las irritantes circunstancias que destacan no son consecuencia del capitalismo, sino restos del ayer precapitalista o bien efecto de medidas
7

Mises - La mentalidad anticapitalista (pasajes)

que perturban el normal funcionamiento del capitalismo. No se aperciben de que dicho sistema suprime la miseria en el mayor grado posible al montar la produccin en gran escala para cubrir la demanda de la masa. Fijan su atencin nicamente en el asalariado en su condicin de obrero, sin darse cuenta de que al propio tiempo es el principal consumidor de los productos elaborados mediante su concurso o de las materias primas o productos alimenticios intercambiados por aquellos objetos manufacturados. La tendencia de dichos escritores a destacar la miseria y abandono de las clases trabajadoras deforma la verdad al insinuar que las situaciones descritas son lgicas y caractersticas del rgimen capitalista. Las estadsticas referentes a la produccin y venta de cuantos artculos se fabrican en serie claramente demuestran que el asalariado medio, dista mucho de conocer la autntica miseria. La figura ms destacada de esta escuela de literatura social fue Emilio Zola. Marc el camino que ms tarde seguiran multitud de imitadores menormente dotados. Para Zola el arte hallbase ntimamente ligado con la ciencia. Deba basarse en la investigacin, reflejando los descubrimientos cientficos. En opinin de Zola la aseveracin ms importante de las ciencias sociales llevaban a la conclusin de que el capitalismo es el peor de los males y que la implantacin del socialismo no slo era inevitable, sino altamente deseable. Sus novelas son en efecto una coleccin de homilas socialistas[i]Ahora bien, el propio Zola pronto sera rebasado, en sus prejuicios y entusiasmo socializante, por la literatura proletaria de sus seguidores. Los partidarios de esta literatura aseguran que los mencionados escritores proletarios se limitan a reflejar los resultados genuinos de la experiencia proletaria[ii]. Ahora bien, estos autores no se limitan a reflejar hechos. Los interpretan a la luz de las enseanzas de Marx, Veblen y los Webb. Esta funcin interpretativa es el alma de sus escritos, la circunstancia que obliga a calificarlos de propaganda socialista. Los autores en cuestin presuponen que los dogmas en que basan su interpretacin de los hechos constituyen verdades inconcusas e irrefutables, hallndose tambin seguros de que sus lectores comparten idntica conviccin. Por ello frecuentemente consideran innecesario mencionar las doctrinas de una manera expresa. Alguna vez se limitan a aludirlas indirectamente. Ahora bien, esto no empece para que la tesis de sus libros se venga abajo una vez se evidencia la inadmisibilidad de
8

Mises - La mentalidad anticapitalista (pasajes)

seudoeconmicos. Sus obras no son otra cosa que aplicacin prctica de las doctrinas anticapitalistas y se derrumban al unsono. El segundo grupo de novelistas proletarios se halla integrado por aquellos nacidos en el propio ambiente proletario que describen. Se han apartado del mundo obrero ingresando en las filas de los profesionales. A diferencia de los autores proletarios de origen burgus, no han de dedicarse a investigaciones especficas para documentarse acerca de la vida de los asalariados. Les cabe acudir a su propia experiencia. Dicha personal experiencia les ilustra acerca de realidades que abiertamente contradicen los dogmas bsicos del credo socialista. No hay barreras que impidan a los hijos inteligentes y laboriosos, de padres modestos, escalar posiciones mejores. Los propios escritores de origen proletario atestiguan este hecho. Les constan las razones por las cuales triunfaron mientras la mayora de sus hermanos y camaradas no lo consiguieron. En su ascensin hacia el mejoramiento econmico, una y otra vez, tropezaron con jvenes que, como ellos, ansiaban aprender y progresar. No ignoran el por qu unos prosperaron y otros fracasaron. Ahora, al convivir con la sociedad burguesa, se percatan de que la diferencia entre quien gana ms y quien gana menos no estriba en las truhaneras de aquel. No se hubieran elevado por encima del nivel en que nacieron si fueran tan estpidos como para no apreciar que muchos hombres de negocios y profesionales son selfmade men, que, como ellos, empezaron en la pobreza. Advierten que la desigualdad en la riqueza tiene su origen en motivos distintos de los imaginados por el resentimiento socialista. Cuando tales literatos escriben lo que no son otra cosa que homilas prosocialistas, faltan a la verdad. La insinceridad de sus novelas y obras teatrales las hace despreciables. Son notablemente inferiores a los libros de sus colegas de origen burgus quienes, al menos, creen en lo que escriben. No basta a los escritores socialistas la descripcin de las condiciones en que viven las vctimas del capitalismo. Tambin se interesan por reflejar la vida y milagros de los beneficiarios del sistema, los empresarios. Se esfuerzan por descubrir a los lectores cmo se enriquecen. Como quiera que ellos gracias a Dios sean dadas no dominan tan turbios negocios, buscan, ante todo, informacin en autorizados libros de historia. He aqu lo que los especialistas
9

Mises - La mentalidad anticapitalista (pasajes)

les cuentan acerca de cmo los gangsters financieros y los voraces tiburones hicieron sus millones: Empez su carrera como turbio traficante de ganado, que compraba a los campesinos y lo llevaba a vender al mercado. Venda los animales a peso en las carniceras. Poco antes de conducirlos al mercado les daba sal para que bebieran agua en abundancia. Un galn de agua pesa unas ocho libras. Dadle a una vaca tres o cuatro galones de agua y lograris un sobrebeneficio al venderla [iii] As es como se describen en docenas y docenas de novelas y obras teatrales las torpes transacciones del personaje ms vil de la trama, el hombre de negocios. Los repugnantes capitalistas se hicieron ricos vendiendo acero agrietado y alimentos putrefactos, zapatos con suelas de papel y piezas de algodn que haca pasar por tejidos de seda. Sobornaban a gobernadores y senadores, jueces y policas y estafaban a sus clientes y operarios. Es una historia bien sabida. Estos escritores se hallan muy lejos de pensar que sus relatos implcitamente vienen a calificar de perfectos idiotas a todos los americanos victimas fciles de la superchera de cualquier bribn. El timo de las vacas infladas es el mtodo de estafa ms primitivo. Difcil resulta creer que existan en ningn sitio carniceros tan estpidos como para caer en esta trampa. Desde luego es confiar demasiado en la candidez del lector el suponer que existen comerciantes en los EEUU tan fciles de timar. Lo mismo ocurre con todas las fbulas similares. Para el escritor izquierdista el hombre de negocios en su vida privada es un brbaro, un jugador, un borracho. Pasa los das en los hipdromos, las noches en los cabarets para despus dormir con su querida. Como Marx y Engels hacan notar no bastndoles a los burgueses las esposas e hijas de sus obreros, sin mencionar las prostitutas declaradas, se complacen en seducirse unos a otros, sus mujeres. Es de esta suerte como gran parte de la literatura americana describe al empresario estadounidense[iv].

[i] Cf. P. MARTINO, en la EncycIopaedia of the Social Sciences, vol. xv, p. 537
[ii] Cf. J. FREEMAN. Introduccin a Proletarian Llierature in the United States, an Anthology, New York, 1935, PS. 9-28

10

Mises - La mentalidad anticapitalista (pasajes)

[iii] Cf W. E. WOODWARD (A New American History, New York, 1938, p. 608), en su biografa de un hombre que hizo una donacin a un seminario teolgico. [iv] Vid, el brillante anlisis de JOHN CHAMBERLAIN, The Busineesman in Fiction. (Fortune, noviembre 1948. ps. 134-148)

11

Mises - La mentalidad anticapitalista (pasajes)

Ao: 14, Enero 1972 No. 262

El resentimiento de la ambicion frustrada


Ludwig von Mises
N.D. Tomado del libro LA MENTALIDAD ANTICAPITALISTA, L. von Mises

En una sociedad basada en la casta y la jerarqua el individuo puede atribuir la adversidad de su destino a circunstancias fuera de su control. Es esclavo porque los poderes sobrehumanos que determinan todas las cosas le han asignado esta condicin. No es culpa suya y no tiene motivos para avergonzarse de su inferioridad. Su mujer no puede quejarse de su situacin, y si le dijera: Por qu no eres duque? Si t fueras duque, yo sera duquesa, obtendra esta respuesta: Si mi padre hubiera sido duque, no me habra casado contigo que eres una esclava, sino con la hija de otro duque; si no eres duquesa, t y solamente t tienes la culpa; Por qu no fuiste ms inteligente al escoger padres?. Bajo el capitalismo la cosa es muy diferente. Aqu la posicin de cada uno en la vida depende de s mismo. Todo aquel que no ha alcanzado lo que ambicionaba sabe perfectamente que ha dejado perder oportunidades y que sus semejantes le han juzgado y postergado. Cuando su esposa le reprocha: Por qu no ganas ms que ochenta dlares a la semana? Si fueras tan inteligente como tu antiguo amigo Pablo, seras encargado de taller y yo vivira mejor, se percata de su propia inferioridad y se siente humillado. La deshumana dureza del capitalismo, tan comentada, consiste precisamente en que trata a cada uno segn haya contribuido al bienestar de sus semejantes. El principio a cada uno segn sus merecimientos, no admite excusas basadas en la limitacin personal. Cualquiera se da cuenta de haber fracasado donde otros triunfaron. Tampoco ignora que muchos de los envidiados son hombres que se hicieron a s mismos y que arrancaron del mismo punto de donde l parti. Y lo que es mucho peor, estas realidades constan igualmente a todos los dems. En la mirada de su mujer y de sus hijos lee un tcito

12

Mises - La mentalidad anticapitalista (pasajes)

reproche: Por qu no fuiste ms listo?. Comprueba cmo la gente admira a quienes triunfaron y en cambio contempla su fracaso con menosprecio o pena. Muchos se sienten desgraciados bajo el capitalismo por cuanto este sistema otorga a todos la oportunidad de alcanzar las posiciones ms envidiables, que, naturalmente, slo unos pocos conseguirn. Por mucho que ganemos, lo obtenido siempre ser una fraccin mnima de lo que nuestra ambicin anhelaba. Constantemente nos enfrentamos con gentes que triunfaron donde nosotros fracasamos. Existen seres que nos aventajan y respecto a los cuales alimentamos subconscientes complejos de inferioridad. Tal es la actitud del vagabundo con respecto al trabajador estable, del obrero frente al capataz, del empleado ante el director, del director para con el presidente, del hombre que posee trescientos mil dlares hacia el millonario, etc. La confianza en s mismo y el equilibrio moral de cada uno se quebranta al contemplar a aquellos que demostraron mayor capacidad y mejor disposicin. Todos constatan su derrota e ineficacia. Justus Mser inicia la larga serie de autores alemanes que se opusieron radicalmente a las ideas occidentales de la ilustracin y la filosofa social del racionalismo, el utilitarismo y el laissez faire, combatiendo la poltica propugnada por estas escuelas. As, Mser se irritaba contra las nuevas ideas que hacan depender los ascensos de los oficiales del ejrcito y funcionarios del Estado, del mrito y capacidad personales, prescindiendo de su cuna y noble linaje, de la edad y aos de servicios. La vida resultara insoportable en una sociedad donde el xito dependiera exclusivamente del mrito personal, aade Mser. La naturaleza humana nos inclina a sobreestimar nuestra capacidad y nuestros merecimientos. Si la posicin de un hombre en la vida se halla condicionada por factores independientes de su propia vala, quienes ocupan los lugares inferiores de la escala social toleran la situacin y, conscientes de sus mritos personales, no pierden la dignidad ni el respeto a s mismos. Pero todo cambia si slo el mrito decide. El fracasado se siente insultado y humillado. Un sentimiento de odio y animosidad contra quienes le superaron forzosamente le embargar[i] Pues bien, esa sociedad en la que el mrito y la propia ejecutoria determinan el xito o el fracaso del hombre es la que el capitalismo extendiera mediante la mecnica del mercado y los precios. Coincidamos o no con la animosidad de Mser contra el principio del mrito, es forzoso admitir que acert en el
13

Mises - La mentalidad anticapitalista (pasajes)

anlisis de algunas de sus consecuencias psicolgicas. Vio con claridad la reaccin de quienes, puestos a prueba, flaquearon. Para consolarse y recuperar la confianza en s mismos buscan una vctima propiciatoria. Intentan convencerse de que el fracaso no les es imputable. Estmanse al menos tan brillantes, tan eficientes y diligentes como quienes les eclipsan. Pero por desgracia nuestro nefasto orden social no premia a los ms meritorios; galardona, por el contrario, al malvado y sin escrpulos, al estafador, al explotador, al individualista sin entraa. Fue su propia honradez la causa de su fracaso. l era demasiado honesto para recurrir a las bajas tretas mediante las cuales sus rivales se encumbraron. Bajo el capitalismo, a fin de cuentas, uno ha de optar entre la pobreza honrada o la turbia riqueza. l, por su parte, gracias a Dios sean dadas, opt por la primera. La bsqueda de vctima propiciatoria constituye la reaccin propia de las gentes que viven bajo un orden social que retribuye al individuo segn sus merecimientos, en tanto en cuanto ha contribuido al bienestar de sus semejantes y donde cada uno es el artfice de su propia suerte. Dentro de aquel orden, cualquiera, cuyas ambiciones no han sido plenamente satisfechas, se convierte en un resentido ante el xito de quienes alcanzaron mejores posiciones. Los menos inteligentes traducen sus sentimientos en calumnias y difamaciones. Los ms hbiles no recurren a la calumnia. Prefieren enmascarar su odio tras elucubraciones filosficas y formular el ideario del anticapitalismo con miras a ahogar aquella voz interior denunciadora de que su fracaso slo a ellos les es imputable. Mantienen su acusacin contra el capitalismo tan fanticamente, por cuanto se hallan convencidos de la falsedad de su crtica. El sufrimiento provocado por la frustracin de las propias ambiciones es consubstancial a todo orden social basado en la igualdad ante la ley. En realidad no es la igualdad ante la ley lo que origina tal padecer, sino el hecho de que precisamente la igualdad ante la ley hace resaltar la desigualdad existente entre los hombres, en lo que se refiere a su vigor intelectual, fuerza de voluntad y capacidad de trabajo. De manera despiadada se pondr de manifiesto el abismo existente entre lo que en verdad cada hombre es y realiza y la valoracin que cada uno concede a su ser y ejecutoria. Cuantos no aciertan a ponderar su genuina vala tienden a soar despiertos, refugindose

14

Mises - La mentalidad anticapitalista (pasajes)

en un fantasmagrico mundo mejor donde cada uno sera recompensado con arreglo a su verdadero mrito.

[i] MSER, Ningn ascenso segn los mritos, publicada en primera edicin en 1772, (JUSTUS MSER, Sammtliche Werk, Ed. B. R. Abeken, BerIin, 1842, vol. II, Ps. 187-191).

15

Mises - La mentalidad anticapitalista (pasajes)

Ao: 14, Marzo 1972 No. 265

La libertad de prensa
Ludwig von Mises
N.D. Tomado del Libro LA MENTALIDAD ANTI-CAPITALISTA, L. von Mises.

La libertad de prensa constituye una de las principales notas distintivas de las naciones libres. Fue tema fundamental de programa poltico del viejo liberalismo clsico. Nadie ha conseguido nunca oponer una objecin slida al razonamiento de los dos libros clsicos, Areopagitica, de John Milton, 1644, y On Liberty, de John Stuart Mill, 1859. La impresin sin licencia previa es presupuesto bsico de la libertad de expresin. Slo puede existir prensa libre all donde los medios de produccin quedan en manos de los particulares. En una comunidad socialista, donde el papel, las imprentas, etctera, sean propiedad del gobierno, no cabe hablar de prensa libre. nicamente el gobierno decide quin ha de tener tiempo y oportunidad para escribir y qu se ha de imprimir y publicar. Comparada con la Rusia sovitica, incluso la Rusia zarista nos parece ahora un pas de prensa libre. Cuando los nazis realizaron sus famosas quemas pblicas de libros, no hacan sino seguir las indicaciones de uno de los grandes autores socialistas: Cabet.[i] Como quiera que todos los pases avanzan hacia el socialismo, la libertad de prensa poco a poco se desvanece. Cada da resulta ms difcil publicar un libro o un artculo cuyo contenido moleste al gobierno o a los grupos ms influyentes. Todava no se liquida al disidente como en Rusia, ni se queman sus libros por orden de la Inquisicin. Y tampoco se ha vuelto al antiguo sistema de censura. Los partidos, que se califican a s mismos de progresistas, disponen de armas ms eficaces. Su decisivo instrumento de opresin consiste en boicotear a escritores, editores, libreros, impresores, anunciantes y lectores. Todo el mundo es libre para abstenerse de leer los libros, revistas y peridicos que no le gusten e incluso para recomendar a terceros que los rechacen. Pero es muy distinto que unos amenacen a otros con graves represalias si no dejan de favorecer a ciertas publicaciones y a sus editores. En muchos pases, los diarios y revistas se asustan ante la perspectiva de un boycot por parte de los

16

Mises - La mentalidad anticapitalista (pasajes)

sindicatos obreros. Rehuyen toda discusin sobre el tema y se someten vergonzosamente a los dictados de los capitostes sindicalistas.[ii] Estos lderes obreristas son mucho ms susceptibles que los emperadores y reyes del pasado. No admiten bromas. Tal susceptibilidad ha hecho enmudecer la legtima stira teatral en comedias y revistas y ha condenado al cine a la esterilidad. En el ansen rgime, los teatros eran libres para representar las obras en que Beaumarchais ridiculizaba a la nobleza y la inmortal pera de Mozart. Bajo el segundo imperio francs, Offenbach y Halvy, en La Gran Duquesa de Gerolstein, satirizaban el absolutismo, el militarismo y la vida de la corte. El mismo Napolen III y algunos otros monarcas europeos disfrutaban viendo las comedias que les ponan en solfa. En la poca victoriana, el censor de los teatros britnicos, el lord Chambeln, no puso dificultades a la representacin de las revistas de Gilbert y Sullivan que ridiculizaban las venerables instituciones en que se basaba la accin de gobierno en la Gran Bretaa. Los palcos estaban llenos de nobles lores, mientras en el escenario el conde montararat cantaba: La Cmara de los Lores nunca tuvo pretensiones de altura intelectual. En nuestros das es imposible satirizar desde los escenarios a quienes detentan el poder. No se tolera ninguna alusin irrespetuosa sobre los sindicatos obreros, las muualidades, las empresas socializadas, los dficits del presupuesto y otras realidades del estado-providencia. Los capitostes de los sindicatos y los funcionarios son sagrados. El teatro slo puede recurrir a aquellos manidos tpicos que han degradado la opereta y las farsas de Hollywood.

[i] Cf. CABET, Voyage en Icarle, Paris, 1848, p. 127. [ii] Sobre el sistema de boycott establecido por la Iglesia catlica, cf. P. BLANCHARD, American Freedom and Catholic Power , Boston, 1949. .ps. 94-198.

17

Mises - La mentalidad anticapitalista (pasajes)

Ao: 14, Febrero 1972 No. 263

El resentimiento de los parientes


Ludwig von Mises
N.D. Tomado del Libro LA MENTALIDAD ATICAPITALISTAL von Mises, que puede obtenerse en el CEES en ingls o espaol.

En el mercado libre de interferencias externas regstrase un ininterrumpido proceso que tiende a encomendar el manejo de los factores de produccin a los individuos ms eficientes. Las grandes fortunas acumuladas gracias a anteriores xitos cosechados al proveer de la mejor manera posible las necesidades en cada momento ms urgentemente sentidas, comienzan a desaparecer tan pronto como el empresario flaquea en aquel cometido. A menudo estas menguas en su fortuna se inician ya en vida del propio interesado cuando su vitalidad, energas y habilidades se debilitan por efecto de la vejez, del cansancio y de la enfermedad y disminuye su capacidad para adaptar la produccin a la siempre cambiante estructura del mercado. Ahora bien, frecuentemente es la indolencia de sus herederos la que dilapida las riquezas acumuladas. Pero cuando pese a su estolidez y torpeza los derechohabientes no recaen en la insignificancia y logran, no obstante su incompetencia, conservar la fortuna, es porque instituciones y medidas polticas de signo anticapitalista les protegen. Aceptan su exclusin del trfico mercantil toda vez que en el mercado libre no es posible conservar la fortuna ms que volviendo a ganarla diariamente en dura competencia con todo el mundo, no slo con las empresas consagradas, sino tambin con nuevos y audaces contrincantes siempre renovados. Adquieren valores del Estado buscando la proteccin del Poder pblico, que ofrece salvaguardarlos de los peligros del mercado, dentro del cual la ineficacia se castiga con prdidas patrimoniales.[i] Sin embargo, hay familias en que las excepcionales condiciones requeridas para el xito empresarial se transmite a lo largo de generaciones. Algunos de los hijos, nietos o incluso bisnietos igualan o superan al fundador. La riqueza del antepasado no se disipa, sino que se acrecienta. Estos casos, naturalmente, no son frecuentes y llaman la atencin no slo por su rareza, sino tambin porque los hombres que saben incrementar un negocio
18

Mises - La mentalidad anticapitalista (pasajes)

heredado gozan de un doble prestigio: el que merecan sus padres y el que ellos merecen. Estos a quienes denominan patricios las personas que no saben distinguir entre una sociedad jerarquizada en estamentos y la sociedad capitalista, generalmente unen a una esmerada educacin, gusto refinado y elegancia personal la pericia y laboriosidad del activo hombre de negocios. Y algunos figuran entre los empresarios ms ricos de su pas e incluso del mundo. Conviene analizar las cualidades de estos escasos potentados que aparecen en el seno de las familias llamadas patricias al objeto de explicar un fenmeno que influye poderosamente en las modernas maquinaciones y propagandas anticapitalistas. Las cualidades necesarias para la acertada direccin de la gran empresa, ni siquiera en estas afortunadas familias, son heredadas por todos los hijos y nietos. Generalmente, slo un miembro o todo lo ms dos de cada generacin estn dotados de estas cualidades. Siendo ello as para el mantenimiento de los negocios y riquezas de la familia es ineludible que la direccin sea confiada a ese uno o a esos dos y que los restantes miembros queden relegados a meros receptores de parte de los beneficios. Los sistemas elegidos para estos arreglos varan de un pas a otro, segn sean sus disposiciones administrativas y legales. Sin embargo, el resultado es siempre el mismo: dividir la familia en dos categoras, la de los dirigentes y la de los dirigidos. Integran el segundo grupo por lo general personas estrechamente emparentadas con los que podramos llamar los jefes, es decir, sus hermanos, primos, sobrinos y aun ms a menudo sus hermanas, cuadas viudas, primas, sobrinas, etc. Llamaremos a los miembros de esta segunda categora Los parientes. Los parientes se lucran con la rentabilidad de la empresa; sin embargo, desconocen la vida del negocio y no saben una palabra de los problemas que tiene que resolver el empresario. Han sido educados en colegios e internados de lujo, cuya atmsfera estaba saturada de un altanero desprecio hacia los filisteos, que slo sienten la preocupacin de ganar dinero. Algunos parientes no piensan ms que en cabarets y diversiones, apuestan y juegan, van de fiesta en fiesta y de juerga en juerga, en costoso libertinaje. Otros se

19

Mises - La mentalidad anticapitalista (pasajes)

dedican, como meros aficionados, a la pintura, la literatura u otras artes. La mayor parte de estas personas llevan, pues, una vida ociosa e intil. Sin embargo, no cabe olvidar que siempre hubo excepciones y que la fecunda labor realizada por algunos de los miembros de este grupo ampliamente compensa la escandalosa conducta de los juerguistas y derrochadores. Porque es lo cierto que muchos entre los ms eminentes estadistas, escritores y eruditos pertenecan al grupo de caballeros sin ocupacin.. Libres de la necesidad de ganarse la vida con un trabajo remunerado y emancipados de la coaccin social pudieron desarrollar nuevos idearios. Otros, carentes de dotes artsticas, convirtindose en los Mecenas, sin cuyo concurso financiero y apoyo moral muchos renombrados artistas no hubieran podido realizar su labor creadora. Buen nmero de historiadores han subrayado el papel que los hombres de dinero desempearon en la evolucin intelectual y poltica de la Gran Bretaa. Y en Francia fue le monde, la buena sociedad, la que cre el ambiente que permiti vivir y prosperar a los escritores y artistas del siglo XIX. Pero no hemos de ocuparnos ni de la frivolidad de los seoritos ni de las meritorias actuaciones de otros miembros de las clases acomodadas. Por el contrario, lo que interesa analizar es el papel desempeado en la difusin de las doctrinas tendentes a destruir la economa de mercado por un grupo de los llamados parientes. En efecto, muchos de estos parientes estn convencidos de haber sido perjudicados por las normas que regulan la relacin financiera en las empresas familiares y sus dirigentes. Siempre imaginan que en la distribucin de beneficios ellos reciben poco y los jefes demasiado, tanto si las normas distributivas derivan de las disposiciones testamentarias del padre o del abuelo como si fueron libremente pactadas entre los interesados. Desconocedores de la mecnica de los negocios y del mercado, hllanse convencidos como Marx de que el capital automticamente engendra beneficios.. No ven razn alguna para que los miembros de la familia que dirigen los negocios ganen ms que ellos. Torpes en exceso para interpretar correctamente los balances y las cuentas de prdidas y ganancias, malician en todo acto del jefe una aviesa intencin de engaarles, privndoles de la posicin que heredaron, por lo que continuamente se querellan con ellos.
20

Mises - La mentalidad anticapitalista (pasajes)

No es sorprendente que los jefes pierdan los estribos. Hllanse orgullosos de los xitos que consiguen en su lucha contra las dificultades y cortapisas que a los grandes negocios opone el gobierno y las organizaciones sindicales. Estn seguros que a no ser por su eficiencia y celo se hubiera derrumbado la empresa o la familia se hubiera visto obligada a desprenderse de ella. Piensan que los parientes deberan proclamar sus mritos y reputan sus quejas injustas y ultrajantes. Las disputas domsticas entre jefes y parientes afectan slo a los miembros del clan. Pero cobran trascendencia general cuando los parientes, para molestar a los jefes, se pasan al campo anticapitalista financiando toda clase de aventuras izquierdistas. Aplauden las huelgas, incluso cuando afectan a las fbricas de las que proceden sus propias rentas[ii] un hecho notorio que la mayor parte de las revistas progresistas muchos peridicos de izquierda estn financiados mediante generosas aportaciones de ciertos parientes. Estos parientes dotan a las universidades, colegios e instituciones progresistas para que lleven a cabo estudios sociales, patrocinando toda clase de actividades de signo comunista. Como socialistas o bolcheviques de saln desempean un papel importante en el ejrcito proletario que lucha contra el funesto rgimen capitalista.

[i] En Europa, hasta hace poco tiempo, haba otro medio de salvaguardar una fortuna de la torpeza y prodigalidad de su poseedor. La riqueza adquirida en el mercado poda invertirse en grandes fincas rsticas que quedaban protegidas contra la competencia mediante aranceles y otras medidas legales. La institucin del mayorazgo en la Gran Bretaa y sistemas de vinculacin anlogos en el continente impedan al propietario disponer de su patrimonio en perjuicio de sus herederos. [ii] Lujosos automviles con chferes uniformados conducan a damas distinguidas a las lneas de piquetes, incluso tratndose de huelgas dirigidas contra negocios, gracias a los cuales se pagaban los limosines. (EUGENE LYONS,The Red Decade, New York, 1941, p,186) (Las itlicas son mas).

21

Mises - La mentalidad anticapitalista (pasajes)

Ao: 14, Marzo 1972 No. 266

El fanatismo de la gente de pluma


Ludwig von Mises
N.D. Tomado del libro LA MENTALIDAD ANTICAPITALISTA, L. von Mises.

Al simple observador de la ideologa que hoy en da prevalece podra, fcilmente, pasarle por alto la intolerancia de quienes moldean la opinin pblica, as como las maquinaciones empleadas para ahogar la voz del disidente. Al parecer la gente no est de acuerdo en cuanto a cules sean los problemas a dilucidar. Comunistas, socialistas e intervencionistas, integrados en diversas sectas y escuelas, se combaten con tal ardor que nadie llega a fijar la atencin en los dogmas fundamentales en torno a los cuales unos y otros coinciden por completo. Por otra parte, los escasos pensadores independientes que osan poner estos dogmas en tela de juicio quedan, virtualmente, relegados al ostracismo, de tal suerte que sus ideas difcilmente llegan al pblico lector. La impresionante mquina de propaganda y proselitismo izquierdista ha triunfado plenamente en su empeo de que ciertos temas sean tab. La intolerante ortodoxia de las escuelas que a s mismas se califican de heterodoxas prevalece por doquier. Este heterodoxo dogmatismo no es otra cosa que contradictoria y confusa mezcolanza de doctrinas diversas e incompatibles entre s. Nos encontramos ante un eclecticismo de la peor especie, ante una catica coleccin de conjeturas derivadas de doctrinas falaces y conceptos errneos cuya improcedencia tiempo ha qued demostrada. Hllase integrada por fragmentos inconexos tomados no slo de numerosos autores socialistas utpicos y cientficos, sino tambin de los fabianos, institucionalistas americanos, sindicalistas franceses, tecncratas y de la escuela histrica alemana. Reincdase en los errores de Godwin, Carlyle, Ruskin, Bismarck, Sorel, Veblen y de legin de autores menos conocidos. Constituye dogma fundamental de tal ideario suponer que la pobreza es consecuencia de inicuas instituciones sociales. La instauracin de la propiedad

22

Mises - La mentalidad anticapitalista (pasajes)

y de la empresa privada fue el pecado original que priv a la humanidad de la dichosa vida del Edn. El capitalismo tan slo beneficia al inters egosta de explotadores sin entraas. Condena a la honrada masa a una degradacin y pobreza progresivas. Preciso es que esa gran deidad, llamada Estado, doblegue a los avarientos explotadores. La idea de servicio debe sustituir a la idea de lucro. Por fortuna, asegrase, ni las intrigas ni las brutalidades de los malvados reyes de las finanzas, logran paralizar el movimiento reformista. El advenimiento de una era de planificacin centralizada es inevitable. Habr abundancia y riquezas para todos. Quienes anhelan impulsar esta gran transformacin llmanse progresistas por cuanto pretenden laborar por la consecucin de un ideal no slo deseable, sino tambin conforme con las leyes inexorables de la evolucin histrica. Menosprecian como reaccionarios a quienes, en vano empeo quieren detener el llamado progreso. De acuerdo con estas ideas, los progresistas abogan por la implantacin de medidas que, en su opinin, de inmediato aliviaran la suerte de las masas dolientes. Recomiendan, por ejemplo, la expansin del crdito y el aumento de la circulacin fiduciaria la fijacin de salarios mnimos decretados y mantenidos mediante la coaccin y violencia del Estado o de los sindicatos obreros; el control de precios de los artculos de primera necesidad y de los alquileres, as como otras medidas intervencionistas Sin embargo, la ciencia econmica ha demostrado la imposibilidad de que tales panaceas den lugar a los resultados apetecidos Fruto de estas medidas es la provocacin de situaciones ms insatisfactorias todava desde el punto de vista de quienes recomendaban su aplicacin que las que se pretenda alterar. La expansin crediticia da lugar a reiteradas crisis y depresiones. La inflacin provoca un alza vertiginosa de los precios de todos los bienes y servicios. La pretensin de imponer coactivamente salarios superiores a los que el mercado libremente hubiera sealado ocasiona paro en masa de duracin indefinida. Las tasas slo sirven para restringir la produccin de los bienes afectados. La ciencia econmica ha evidenciado la realidad de tales asertos de modo irrefutable. Ninguno de los seudoeconomistas izquierdistas ha intentado siquiera contradecir estas verdades. El cargo fundamental que los progresistas formulan contra el capitalismo consiste en suponer que la peridica aparicin de crisis, depresiones y paro constituye fenmeno consustancial a dicho sistema. Ahora bien, en cuanto queda por el contrario evidenciado que tales fenmenos son consecuencia de
23

Mises - La mentalidad anticapitalista (pasajes)

las medidas intervencionistas tendentes a mejorar el funcionamiento de la mecnica capitalista y a aliviar la situacin del hombre medio, los dogmas en cuestin reciben mortal golpe. Como quiera que los progresistas no logran formular serias objeciones a las enseanzas de los economistas, procuran ocultarlas al conocimiento pblico y en especial a intelectuales y estudiantes universitarios. Cualquier alusin a estas herejas se halla formalmente vedada. Quienes los propugnan se ven insultados, disuadindose a los estudiosos de leer tantas estupideces. Para el dogmtico progresista existen dos grupos antagnicos que se disputan la parte de renta nacional que deba corresponder a cada uno de ellos. Los terratenientes, empresarios y capitalistas, a quienes se suele designar con el nombre de empresa, no estn dispuestos a dejar para el trabajo es decir, obreros y empleados ms que una minucia, apenas superior a lo estrictamente indispensable para vivir. Los trabajadores, segn es fcil comprender, irritados por la codicia de los patronos, aceptan de buen grado las propuestas ms radicales, las del comunismo, que aspiran a suprimir la propiedad privada. Pese a todo, la mayora de la clase trabajadora tiene moderacin bastante para rehuir un radicalismo excesivo. Rechaza el comunismo y de momento se aquieta aun no recibiendo la totalidad de las rentas no ganadas. Aspira a una solucin intermedia, consistente en el dirigismo econmico, el estadopaternalista, el socialismo. En esta pugna se recurre como rbitros a los intelectuales que en teora no son beligerantes. Ellos, los profesores, los escritores, representantes de las ciencias y de las letras, sabrn resistir a los extremistas de ambos grupos, tanto los que abogan por el capitalismo como los que defienden el comunismo. Apoyarn a los moderados. Defendern la planificacin, el estado-providencia, el socialismo y propugnarn las medidas tendentes a domear la codicia del empresario, impidindole abusar de su podero econmico. Innecesario parece reincidar en un detallado anlisis de los desaciertos y contradicciones que tal modo de razonar implica. Bastar con destacar tres errores bsicos. Primero: El gran conflicto ideolgico de nuestra poca no gira en torno al modo de distribuir la renta nacional. En modo alguno se trata de una lucha entre dos clases, cada una de las cuales pretenda apropiarse el mayor porcentaje posible del montante a distribuir. Por el contrario trtase de determinar cul sea desde el punto de vista econmico el mejor sistema de organizacin social. Hay que dilucidar cul de los dos sistemas capitalismo o
24

Mises - La mentalidad anticapitalista (pasajes)

socialismo permite al esfuerzo humano mayor productividad en orden a la elevacin del nivel medio de vida. Se trata igualmente de determinar si el socialismo puede sustituir eficazmente al capitalismo, es decir, si bajo el socialismo cabe ordenar racionalmente la produccin basndose en el clculo econmico. Los socialistas, negndose tercamente a discutir estos temas, ponen de manifiesto su intolerante dogmatismo. Es axiomtico para ellos que el capitalismo constituye el peor de los males y que el socialismo encarna cuanto es beneficioso. El anlisis de los problemas econmicos de un estado socialista se reputa crimen de lesa majestad. Pero como quiera que las condiciones del sistema poltico occidental no permiten todava castigar semejantes delincuencias a la manera rusa, les insultan y denigran y boicotean poniendo en duda la rectitud de sus motivaciones [i] Segundo: No existe diferencia alguna de ndole econmica entre socialismo y comunismo. Ambos trminos se refieren a un mismo sistema econmico de organizacin social, es decir, la propiedad colectiva de los medios de produccin frente a la propiedad privada de los mismos factores, caracterstica del capitalismo. Los dos trminos socialismo y comunismo, son sinnimos. El documento que todos los socialistas marxistas consideran base inalterable de su doctrina se titula Manifiesto Comunista. Por otra parte, el imperio comunista se conoce oficialmente bajo el nombre de Unin de Repblicas Socialistas Soviticas (URSS)[ii] El antagonismo entre el comunismo imperante y los partidos socialistas no afecta al objetivo final. Se centra en torno a la aspiracin de los dictadores rusos a subyugar al mayor nmero posible de pases y especialmente a los Estados Unidos, as como en lo referente a si la implantacin de su programa ha de realizarse por vas legales o mediante la conquista violenta del poder. Es ms, los conceptos dirigismo y paternalismo, empleados por gobernantes, polticos, economistas y el comn de la gente no significan en definitiva cosa distinta al objetivo final del comunismo y socialismo. La planificacin implica que los planes estatales deben reemplazar a los planes privados. Equivale a anular la capacidad de los empresarios y capitalistas para emplear sus bienes en la forma que estimen ms acertada, obligndoles a atenerse a las directrices emanadas de la oficina o junta central planificadora. Lo que equivale a transferir al Estado la funcin directiva de empresarios y capitalistas.
25

Mises - La mentalidad anticapitalista (pasajes)

En su consecuencia supone grave error pensar que el socialismo, el dirigismo o el estado-providencia brindan soluciones para la organizacin econmica de la sociedad diferentes al comunismo, en razn a ser menos absolutos y menos radicales. Tampoco cabe reputarles antdotos del comunismo como muchos pretenden. La moderacin del socialista estriba tan slo en que no hace entrega de los documentos secretos de su pas a los agentes de Rusia ni mquina la muerte de los burgueses anticomunistas. Esta diferencia, desde luego, tiene trascendencia. Ahora bien, no afecta para nada a los objetivos finales de aquella poltica. Tercero: El capitalismo y el socialismo son dos formas completamente diferentes de organizacin social. El control privado de los medios de produccin y el control pblico de los mismos son nociones contradictorias y no simplemente distintas. No cabe una economa mixta, es decir, un sistema intermedio entre capitalismo y socialismo. Quienes propugnan por soluciones que errneamente califican de intermedias no buscan un compromiso entre capitalismo y socialismo, sino una tercera frmula de caractersticas peculiares que deber ser ponderada a tenor de sus mritos propios. Esta tercera solucin, denominada intervencionismo por los economistas, no viene a armonizar, como sus defensores piensan, algunas notas caractersticas del capitalismo con otras del socialismo. Antes al contrario, tratase de algo distinto tanto del uno como del otro. Cuando el economista asegura que el intervencionismo no slo impide alcanzar los objetivos propuestos, sino que viene a empeorar la situacin, ciertamente no desde el punto de vista de aqul, sino desde el ngulo en que se sitan los propios intervencionistas, no es un intransigente ni un extremista. Simplemente se limita a describir las consecuencias inevitables del intervencionismo. Cuando Marx y Engels, en el Manifiesto Comunista, abogaban por ciertas medidas intervencionistas, no pretendan buscar una transaccin entre socialismo y capitalismo. Consideraban tales medidas incidentalmente, las mismas que constituyen hoy la esencia del New Deal y del Fair Deal como los primeros pasos para la plena instauracin del comunismo. Ellos mismos proclamaban que era econmicamente ineficaces e indefendibles, propugnndolos tan slo por cuanto a medida que se aplican evidencian su insuficiencia y fuerzan a lanzar nuevos ataques contra el antiguo orden social, resultando insustituibles para revolucionar definitivamente el sistema de produccin.
26

Mises - La mentalidad anticapitalista (pasajes)

De ah que la filosofa social y econmica del progresismo constituya, en realidad, un alegato en favor del socialismo y del comunismo.
EL AMO TEMIBLE El gobierno no es razn; no es elocuencia; es la Fuerza! Como el fuego, es un sirviente peligroso, y un amo temible. George Washington

[i] Estas dos ltimas frases no afectan a tres o cuatro escritores socialistas que ltimamente desde luego tarde y de un modo muy Insatisfactorio han abordado el examen de los problemas econ6mioos que plantea el socialismo. En cambio, son en absoluto aplicables al resto de los socialistas desde la inlciacl6n de su movimiento hasta nuestros das. [ii] En orden al intento de Stalin de formular supuestas distinciones entre el socialismo y el comunismo, vid. MISES, Planned Chaos, Irvingtorion-Hudson, 1947, Ps. 44-46 (reproducido en la nueva edicin de Socialism, Yale Universlty press. 1951, ps. 552553).

27

Mises - La mentalidad anticapitalista (pasajes)

Ao: 14, Mayo 1972 No. 270

La libertad y la civilizacin occidental


Ludwig von Mises
N.D. Tomado del libro LA MENTALIDAD ANTICAPITALSTA, L. von Mises, que puede obtenerse en el CEES en Ingls o espaol.

Estn en lo cierto quienes critican el concepto jurdico y poltico de la libertad, as como aquellas instituciones que la amparan en la prctica, cuando afirman que impedir la arbitrariedad gubernamental no es bastante por s solo para garantizar la libertad individual. Pero al insistir en verdad tan evidente es como si quisieran forzar una puerta abierta. Por cuanto ningn partidario de la libertad supuso jams que el impedir la arbitrariedad gubernamental bastaba para implantar la libertad ciudadana. El funcionamiento de la economa de mercado concede al individuo toda la libertad compatible con el orden social. Las constituciones polticas y las declaraciones de derechos humanos no engendran por si solas la libertad. Simplemente sirven para proteger la libertad que el orden econmico de competencia concede al individuo contra los abusos del poder policiaco. En la economa de mercado la gente tiene oportunidad para perseguir la posicin ambicionada dentro del orden basado en la divisin social del trabajo. Cualquiera es libre para elegir la manera de servir a sus conciudadanos. En una economa planificada tal derecho no existe. Las autoridades determinan la ocupacin de cada uno. La autoridad puede discrecionalmente elevar al individuo a una mejor posicin o denegarle tal ascenso. El individuo depende por completo del capricho de quienes detentan el poder. Ahora bien, bajo el capitalismo cualquiera es libre para enfrentarse con quienes ocupan las mejores posiciones. Si se cree capaz de servir al pblico de un modo mejor o ms barato de como lo hace el resto de la gente, es libre para intentarlo. La falta de dinero no puede frustrar sus proyectos, ya que los capitalistas constantemente buscan al hombre que sea capaz de invertir su dinero de la manera ms provechosa. El triunfo en las actividades mercantiles depende nica y exclusivamente de los consumidores, que compran slo aquello que ms les atrae. El asalariado, por su parte, tampoco queda a la merced del patrono. El empresario que no acierta a contratar los trabajadores ms idneos para la finalidad perseguida y no se decide a pagarles suficientemente al

28

Mises - La mentalidad anticapitalista (pasajes)

objeto de apartarlos de otras ocupaciones, ve minimizados sus ingresos. El patrono no hace favor alguno al obrero facilitndole trabajo. Le contrata porque constituye factor indispensable para el xito de su empresa, de igual manera que adquiere materias primas y equipo industrial. El trabajador es libre para encontrar el empleo que mejor le convenga. La economa de mercado opera continuamente un proceso de seleccin social que determina la posicin y los ingresos de cada uno. Grandes fortunas se reducen y esfuman, mientras gentes nacidas en la pobreza escalan puestos preeminentes, percibiendo importantes ingresos. Cuando no se autoriza ninguna posicin de privilegio y cuando el Estado no ampara las situaciones consagradas frente al embate de nuevos empresarios con eficacia mayor, quienes ayer adquirieron riquezas se ven forzados a reconquistaras diariamente en constante competencia con el resto de la poblacin. En el marco de la cooperacin social basada en la divisin del trabajo, la posicin de cada uno depende del aprecio concedido a sus personales servicios por el pblico comprador, del cual el propio interesado forma parte. Cada uno, al comprar o abstenerse de comprar, se constituye en miembro de aquel supremo organismo que asigna a todos, y tambin a l, categora definida en la sociedad. Todo el mundo interviene en el proceso, por cuya virtud unos tienen ingresos mayores y otros menores. Cualquiera puede aportar aquellos servicios que los dems ciudadanos recompensan mediante mayores ganancias. La libertad bajo el capitalismo significa: No depender de la discrecin ajena en mayor proporcin de la los dems dependen de la propia. Mayor libertad no cabe cuando la produccin se realiza bajo el signo de la divisin del trabajo, no siendo posible una perfecta autarqua econmica individual. No precisa insistir en que el argumento principal en favor del capitalismo y en contra del socialismo no estriba en resaltar que el ltimo sistema por fuerza abolir todo trazo de libertad, convirtiendo a las gentes en esclavos de quienes detentan el poder. El socialismo como sistema econmico es irrealizable por cuanto a dicha organizacin social resltale imposible el clculo econmico. De ah que no pueda ser considerado como un sistema de organizacin econmica de la sociedad. En realidad slo sirve para desintegrar la cooperacin social, provocando la pobreza y el caos.

29

Mises - La mentalidad anticapitalista (pasajes)

Cuando tratamos de la libertad no se pretende aludir al problema econmico bsico que separa al capitalismo del socialismo. Simplemente se quiere hacer resaltar que al hombre occidental, a diferencia del asitico, es consustancial una manera de vivir sin trabas, puesto que se ha formado bajo la gida de la libertad. Las civilizaciones de China, Japn, India y los pases mahometanos del Prximo Oriente no cabra tenerlas por brbaras antes de sus contactos con las formas de vida occidental. Estos pueblos, hace ya siglos y aun milenios, alcanzaron un alto grado de perfeccin en las artes industriales, la arquitectura, la literatura y la filosofa y fueron capaces de desarrollar escuelas y sistemas de enseanza. Fundaron y organizaron poderosos imperios. Pero ms tarde qued detenido su esfuerzo, sus culturas quedaron anquilosadas y adormecidas, careciendo de capacidad para afrontar con xito los problemas econmicos. Su genio intelectual y artstico se desvaneci. Sus artistas y escritores redujronse a la copia servil de las formas tradicionales. Sus telogos, filsofos y juristas limitaron su actividad a una exgesis rutinaria de las obras del pasado. Los monumentos erigidos por los antecesores transformronse en ruinas. Desintegrronse aquellos imperios. Las gentes, sin vigor y energa, apticamente contemplaban la progresiva decadencia y empobrecimieto general. Las antiguas obras de la filosofa y poesa orientales soportan el parangn con los mejores trabajos de Occidente. Pero desde hace muchos siglos el Oriente no ha producido ningn libro de importancia. La historia intelectual y literaria de las pocas modernas apenas si registra algn nombre oriental. El Oriente ha dejado de contribuir al esfuerzo intelectual de la humanidad. El Oriente desconoci los problemas y controversias que agitaban a los pueblos occidentales. Mientras Europa se agitaba, el Oriente permaneca sumido en el estancamiento, la indolencia y la indiferencia. La causa de todo esto es obvia. El Oriente careci de lo principal: de la idea de libertad frente al Estado. Nunca alz la bandera de la libertad ni intent asegurar los derechos del individuo frente al gobernante. Jams quiso ponderar ni enjuiciar el hecho de la arbitrariedad del dspota. Y, consiguientemente, no supo montar el mecanismo legal que protegera la riqueza privada del ciudadano contra su confiscacin por parte del tirano. Por el contrario, aquellos pueblos, ofuscados por la idea de que la riqueza de los ricos es causa de la pobreza de los pobres, acogan con entusiasmo, la expoliacin por parte del gobierno del comerciante enriquecido. De esta suerte
30

Mises - La mentalidad anticapitalista (pasajes)

se imposibilit la acumulacin de capital) en gran escala y aquellos pases hubieron de prescindir de las ventajas derivadas de una inversin seria de capital. Fue imposible la aparicin de la burguesa y, consiguientemente, no hubo demanda que estimulara a escritores, artistas e inventores. El hombre comn no vea abierto mas que un camino de prosperidad: el servicio del prncipe. La sociedad occidental era una comunidad cuyos individuos competan entre s por la consecucin de los mejores premios. En cambio, la sociedad oriental era un conglomerado de seres todos dependientes del favor de sus soberanos. La despierta juventud occidental considera al mundo como un campo de accin donde le cabe conquistar la fama, la eminencia, los honores y la riqueza; nada considera difcil a su ambicin. La dbil progenie oriental no sabe actuar de otro modo que entregndose a los rutinarios cometidos preestablecidos. Aquella noble confianza del hombre occidental en su propio esfuerzo qued magistralmente reflejada en los ditirambos de Sfocles, cantados por el coro de Antgona, en exaltacin del hombre y su capacidad creadora o en la maravillosa Novena Sinfona de Beethoven. Nada semejante escuch jams el Oriente. Es posible que los herederos de quienes crearon la civilizacin del hombre blanco renuncien a su libertad convirtindose voluntariamente en vasallos de la omnipotencia gubernamental? Que limiten sus aspiraciones a vegetar bajo un sistema que les convierte en pieza insignificante de la inmensa maquina ideada y gobernada por el todopoderoso planificador? Ser posible que la mentalidad que caracteriza a las civilizaciones fosilizadas barra y aparte aquellos nobles ideales por cuyo triunfo millones de seres ofrendaron su vida? Ruere in servitium sumergironse en la esclavitud, observaba Tcito con tristeza refirindose a los romanos de la poca de Tiberio.

31

Mises - La mentalidad anticapitalista (pasajes)

Ao: 15, Agosto 1973 No. 300

Materialismo
LUDWIG VON MISES
N.D. Tomado del libro LA MENTALIDAD ANTICAPITALISTA, L. von Mises, que puede obtenerse en el CEES en Ingls o espaol

Hay tambin gentes descontentas que censuran al sistema capitalista por lo que consideran su bajo materialismo. Vense obligados a conceder que el capitalismo mejora incesantemente las condiciones de la vida humana. Ahora bien, aparta a los hombres de otros cometidos ms nobles y elevados. El capitalismo vigoriza los cuerpos, pero condena a la inanicin al alma y la mente. Ha provocado la decadencia de las artes. Pasaron los das de los grandes poetas, pintores, escultores y arquitectos; nuestra era slo da bazofia. La apreciacin de una obra de arte es puramente subjetiva. Unos admiran lo que otros desprecian. No hay unidad de medida que permita ponderar la vala de un poema o de una obra arquitectnica. Quienes se deleitan contemplando la catedral de Chartres o Las Meninas, de Velzquez, pueden calificar de zafios a aquellos que permanecen indiferentes ante estas maravillas. Hay esclares que se aburren soberanamente cuando sus profesores les obligan a leer Hamlet. Slo aquellos dotados del sentido de lo bello son capaces de apreciar el valor del artista y disfrutar con su obra. Hay mucha hipocresa entre los que pretenden hacerse pasar por gente cultivada. Adoptan actitud de entendidos y fingen admiracin por el arte y los artistas del ayer. No muestran anloga simpata por el artista contemporneo que aspira a consagrarse. Su fingida adoracin por los antiguos maestros les sirve para menospreciar y ridiculizar a los nuevos artistas que rehusan someterse a las modas del pasado prefiriendo crear estilos propios. John Ruskin pasar a la historia junto con Carlyle, los Webbs, Bernard Shaw y otros como uno de los que contribuy a abrir la fosa de la libertad, la civilizacin y la prosperidad britnica. Individuo depravado en su vida pblica y privada glorific la guerra y el derramamiento de sangre, difamando, apasionadamente, la ciencia econmica cuyas enseanzas era incapaz de comprender. Fue fantico detractor de la economa de mercado y romntico panegirista de los gremios medievales. Rindi homenaje al arte de pasadas centurias. Sin embargo, ante la obra de un gran artista coetneo, como
32

Mises - La mentalidad anticapitalista (pasajes)

Whistler, la hizo objeto de soeces ataques, tan viles e injuriosos, que fue juzgado y condenado como autor de un delito de calumnia. La obra de Ruskin populariz aquel prejuicio, segn el cual el capitalismo no slo constituye nocivo sistema econmico, sino que adems ha sustituido la belleza por la fealdad, la grandeza por la mezquindad y el arte por la inmundicia. Como quiera que las gentes difieren grandemente en cuanto a la valoracin de la obra artstica, no es posible replicar al argumento de la supuesta inferioridad de la era capitalista en el terreno del arte con aquel convincente rigor empleado al refutar la improcedencia lgica de cualquier razonamiento o el error que pueden encerrar las cuestiones de hecho. Ello, no obstante, nadie en su sano juicio atreverase a menospreciar la grandeza de las realizaciones artsticas de la era capitalista. Fue precisamente la msica, el arte que prevaleci en aquella poca metalizada y de mezquino materialismo. Wagner y Verdi, Berlioz y Bizet, Brahms y Bruckner, Hugo Wolf y Maher, Puccini y Ricardo Strauss, qu ilustre muchedumbre! Qu poca, en la cual maestros como Schumann y Donizetti quedaban oscurecidos por genios de superior rango! Y ah estn las grandes novelas de Balzac, Flaubert, Maupassant, Jens Jacobsen, Proust y los poemas de Vctor Hugo, Walt Whitman, Rilde, Yeats. Qu msero seria nuestro horizonte sin la obra de estos titanes y la de otros escritores no menos sublimes! No cabe tampoco olvidar a los pintores y escultores franceses que nos ensearon nuevos modos de contemplar la naturaleza y gozar de la luz y del color. Nadie ha puesto en duda nunca que esta poca ha estimulado todas las ramas de la actividad cientfica. Sin embargo, los eternos descontentos arguyen que en esencia se han llevado a cabo trabajos de especializacin, echndose de menos la labor de sntesis. No cabe, en verdad, interpretar con mayor desacierto la labor realizada por la investigacin en el campo de la Matemtica, la Fsica y la Biologa modernas. Y qu decir de la obra realizada por filsofos como Croce, Bergson, Husserl y Whitchead? Cada era infunde personalidad propia a sus realizaciones artsticas. No constituye arte la imitacin de las grandes obras del pasado; es ms bien un
33

Mises - La mentalidad anticapitalista (pasajes)

plagio. Valoriza la obra artstica su originalidad. Es as como surge el estilo de cada poca. En cierto aspecto parece tienen razn quienes hacen el panegrico del pasado. Es verdad que las ltimas generaciones no legaron a la posteridad monumentos tales como las pirmides, los templos griegos, las catedrales gticas, los palacios del Renacimiento y las obras del barroco. En los ltimos cien arios se han construido muchas iglesias y catedrales y an en mayor nmero palacios oficiales, escuelas y bibliotecas. Ahora bien, tales edificaciones carecen de originalidad. limtanse a copiar viejos modelos o bien a entremezclar diversos estilos ya conocidos. Tan slo en el terreno de la vivienda y en las construcciones destinadas a oficinas parece encontrarse un atisbo del estilo de nuestra poca. Si bien constituira ridcula pedantera negarse a apreciar la peculiar grandeza de perspectivas, tales como la silueta de Nueva York, cabe admitir que la arquitectura moderna no ha alcanzado la excelencia de otrora. Diversas son las causas. Por lo que se refiere a los edificios religiosos, el apego de las iglesias a las formas tradicionales rehuye toda innovacin. Con motivo de la desaparicin de las dinastas y estirpes nobiliarias se debilita el impulso que haca levantar los nuevos palacios. Diga lo que quiera la demagogia anticapitalista, la riqueza de empresarios y hombres de negocios es tan inferior a la de reyes y prncipes que no les permite disfrutar de tan fastuosas construcciones. Nadie tiene hoy en da medios suficientes para levantar un Versalles o un Escorial. El Impulso para la construccin de edificios oficiales no emana ya de un dspota que poda libremente, en abierto desafo a la opinin pblica, designar al artista que consideraba ms digno de admiracin encargndole la obra que escandalizara a la ignorante multitud. No es fcil que comisiones ni consejos prohjen las ideas del osado precursor. Prefieren atenerse a los cnones consagrados. En ninguna poca tuvieron las masas formacin bastante para apreciar el arte contemporneo. Slo las minoras supieron rendir merecido homenaje a los grandes escritores y artistas. No es la ausencia de sentido artstico en los ms, lo que caracteriza al capitalismo, sino el hecho de que las multitudes por aquel sistema enriquecidas se convirtieran en consumidores de literatura, mala naturalmente. El mercado literario queda inundado por oleadas de novelas insustanciales para lectores de escasa cultura. Ahora bien, ello no es bice
34

Mises - La mentalidad anticapitalista (pasajes)

para que los grandes escritores puedan crear obras imperecederas. Los crticos no ocultan su melancola ante la supuesta decadencia de las artes decorativas. As comparan los antiguos muebles que se conservan en los castillos de familias nobles europeas y en las colecciones de los museos con el menaje econmico fabricado en serie por la gran industria. No consideran que estas piezas de museo se fabricaban exclusivamente para los ricos. Las mesas y los cofres tallados no se encontraban en las miserables chozas de la gente humilde. Quienes se inquietan ante el mobiliario de tipo econmico que utiliza el asalariado americano deberan cruzar el ro Grande del Norte y contemplar las casas de los peones mejicanos carentes de todo menaje. Cuando la industria moderna comenz a proveer a las masas de los mil objetos necesarios para su mejoramiento de vida, su principal preocupacin consista en producir del modo ms barato posible, sin preocuparse del aspecto esttico. Ms tarde, a medida que el progreso del capitalismo elevaba el nivel de vida, la industria abord, poco a poco, la fabricacin de objetos cada vez ms bellos y refinados. Dejando aparte prejuicios romnticos, ningn observador imparcial negar el hecho de que cada da es mayor en los pases capitalistas el nmero de hogares, que difcilmente pueden ser considerados como feos.

35

Mises - La mentalidad anticapitalista (pasajes)

Ao: 14, Febrero 1972 No. 264

El frente anticapitalista
Ludwig von Mises
N D. Tomado del Libro LA MENTALIDAD ANTICAPITALISTA, L. von Mises.

Desde que se inici el movimiento socialista y se quiso dar nueva vida al ideario intervencionista propio de las pocas precapitalistas, ambas tendencias fueron objeto de la ms viva repulsa por parte de los expertos en materias econmicas. Sin embargo, las ideas de los revolucionarios y reformadores fueron entusisticamente acogidas por la inmensa mayora de la gente ignorante, a impulso de las dos pasiones ms poderosas: la envidia y el odio. La filosofa que prepar el terreno para la implantacin del liberalismo, patrocinador de la libertad econmica plasmada en la economa de mercado (capitalismo) y su corolario poltico el gobierno representativo, no pretenda aniquilar las tres potestades tradicionales: La monarqua, la aristocracia y la iglesia. Los liberales europeos se proponan sustituir la monarqua absoluta por la monarqua parlamentaria, pero sin propugnar el gobierno republicano. Aspiraban a abolir los privilegios de la nobleza, pero no a despojarla de sus posesiones ni de sus ttulos y grandezas. Ansiaban implantar la libertad de conciencia suprimiendo las persecuciones de disidentes y herejes y otorgar a todas las creencias completa libertad para la consecucin de sus objetivos espirituales. Fue gracias a ello por lo que los tres grandes poderes del ancien regime pudieron pervivir. Caba esperar que monarcas, aristcratas y eclesisticos, tan profundamente tradicionalistas, se hubieran opuesto enrgicamente al ataque desencadenando por el socialismo contra los principios bsicos de la civilizacin occidental, mxime cuando los heraldos del socialismo no se recataban en afirmar que el totalitarismo socialista no tolerara la supervivencia de lo que se calificaba como los ltimos restos de tirana, privilegios y supersticin. Pues bien, incluso a estos privilegiados ceg la envidia y el resentimiento. Relegando al olvido que uno de los objetivos del socialismo consista en la confiscacin de sus bienes y que no es posible el libre ejercicio de la religin bajo un rgimen totalitario, de hecho se aliaron con los portaestandartes de las nuevas doctrinas. Los Hohenzollern implantan en Alemania el sistema que un
36

Mises - La mentalidad anticapitalista (pasajes)

observador americano calific de socialismo monrquico [i]La autocracia de los Romanoff se sirve del sindicalismo en la lucha contra las pretensiones burguesas de implantar el gobierno representativo[ii]. Los aristcratas, en todos los pases europeos, virtualmente vinieron a colaborar con los enemigos del capitalismo. En todas partes, telogos eminentes pretendieron desacreditar el liberalismo econmico apoyando indirectamente, de esta suerte, al socialismo y al intervencionismo. Algunos de los ms conspicuos jefes del protestantismo actual Barth y Brunner, en Suiza; Viebuhr y Tillich, en Estados Unidos, y el difunto arzobispo de Canterbury, William Temple, en Inglaterra condenan abiertamente al capitalismo e incluso achacan los excesos del bolchevismo ruso a sus fracasos supuestos. Es posible que sir William Harcourt se equivocara al proclamar, hace ms de sesenta aos: Ahora todos somos socialistas. Pero es lo cierto que actualmente gobernantes y polticos, profesores y escritores, ateos militantes y telogos cristianos, salvo raras excepciones, coinciden en condenar la economa de mercado, alabando en cambio, las supuestas ventajas de la omnipotencia estatal. La nueva generacin se educa en un ambiente preado de socialismo. El influjo de la ideologa filosocialista se hace patente al comprobar cmo la mayor parte de la opinin pblica explica el por qu la gente se afilia a los partidos socialistas y comunistas. Se presupone que natural y necesariamente las personas de economa ms dbil han de apoyar los programas de izquierda dirigismo socialismo, comunismo mientras que tan slo a los ricos interesa la pervivencia de la economa de mercado. Este modo de pensar acepta como incuestionable la tesis bsica del socialismo, segn la cual la mecnica del sistema capitalista perjudica econmicamente a la masa en beneficio tan slo de los explotadores y que el socialismo mejorar el nivel de vida del hombre corriente. Sin embargo, la gente no apoya al socialismo porque sepa que ha de mejorar su condicin, ni rechaza el capitalismo porque sepa que es un sistema que le perjudica. Se convierten al socialismo porque creen que mejorar su suerte, y odian al capitalismo porque creen que les perjudica; son socialistas porque les ciega la envidia y la ignorancia. Se niegan tercamente a estudiar la ciencia econmica y prescinden de la razonada impugnacin que los economistas hacen del sistema socialista, por cuanto estiman que, tratndose de una ciencia
37

Mises - La mentalidad anticapitalista (pasajes)

abstracta, la economa carece de sentido. Pretenden fiarse slo de la experiencia. Pero, sin embargo, se resisten obstinadamente a aceptar un hecho innegable que la experiencia registra, cual es la incomparable superioridad del nivel de vida en la Amrica capitalista comparado con el paraso sovitico. Con respecto a los pases econmicamente atrasados, la gente incurre en idnticos errores. Cree que estos pueblos deben simpatizar naturalmente con el comunismo porque hllanse sumidos en la miseria. Nadie duda que las naciones pobres desean acabar con su penuria; por tanto, deberan adoptar el sistema de organizacin social que mejor conduce a tal objetivo: el capitalismo. No obstante, desorientados por falaces ideas anticapitalistas miran con buenos ojos al comunismo. Es paradjico en verdad que los gobernantes de los pueblos orientales, pese a envidiar la prosperidad occidental, rechacen el sistema que enriqueci al Occidente, cayendo bajo el hechizo del comunismo sovitico causante de la pobreza de los rusos y sus satlites. Y todava es ms paradjico que los americanos que se benefician con los frutos de la gran industria capitalista exalten el sistema sovitico y consideren muy natural que las naciones pobres de Asia y frica prefieran el comunismo al capitalismo. Cabe discutir si es o no conveniente que todo el mundo estudie economa en serio. Ahora bien; existe un hecho cierto: Quien hable o escriba para el pblico acerca de la pugna entre el capitalismo y socialismo sin conocer a fondo las verdades descubiertas por la ciencia econmica sobre estas materias, es un charlatn irresponsable.

[i] Cf. ELMER ROBERTS, Monarchial Socialism In Germany, Nueva York, 1913. [ii] Cf. MANIA GORDON, Workers Before and After Lenin, Nueva York, 1941, ps. 30 y ss

Tomado de: http://www.cees.org.gt

38

Mises - La mentalidad anticapitalista (pasajes)

[Centro de Estudios Econmico-Sociales de la Universidad Francisco Marroqun de Guatemala]

39

Mises - La mentalidad anticapitalista (pasajes)

El anticapitalismo del trabajador manual

Por Ludwig von Mises (Publicado el 11 de julio de 2011) Traducido del ingls. El artculo original se encuentra aqu: http://mises.org/daily/5397. [The Anti-Capitalistic Mentality (1956)]

La aparicin de la economa como una nueva rama del conocimiento fue uno de los acontecimientos ms portentosos de la historia de la humanidad. Al abrir el camino a la empresa capitalista privada, transform en unas pocas generaciones todos los asuntos humanos ms radicalmente de lo que lo haban hecho los anteriores 10.000 aos. Desde el da de su nacimiento al da del fallecimiento, los moradores de un pas capitalista se ven en cada momento beneficiados por los maravillosos logros de las formas capitalistas de pensar y actuar. Lo ms asombroso respecto del cambio sin precedentes en las condiciones terrenales producido por el capitalismo es el hecho de que lo realiz un pequeo nmero de autores y apenas un nmero ligeramente mayor de estadistas que haban asimilado sus enseanzas. No solo las masas inactivas, sino asimismo la mayora de los hombres de negocios que, con su comercio, hicieron efectivos los principios del laissez faire no comprendieron las caractersticas esenciales de su operacin. Incluso en los mejores tiempos del liberalismo, solo unas pocas personas entendan completamente el funcionamiento de la economa de mercado. La civilizacin occidental adopt el capitalismo por recomendacin de una pequea lite. Hubo en las primeras dcadas del siglo XIX mucha gente que consideraba su propia falta de familiaridad con los problemas afectados como un serio defecto y estaba ansiosa por repararlo. En los aos entre Waterloo y Sebastopol, no se absorbieron ms ansiosamente otros libros en Gran Bretaa que los tratados de economa. Pero la moda remiti pronto. La materia era rida para el lector en general.

40

Mises - La mentalidad anticapitalista (pasajes)

La economa es tan distinta de las ciencias naturales y la tecnologa por un lado y de la historia y la jurisprudencia por otro que parece extraa y repulsiva para el principiante. Su singularidad heurstica se ve con recelo por parte de aqullos cuyo trabajo de investigacin se realiza en laboratorios o en archivos y bibliotecas. Su singularidad epistemolgica parece no tener sentido para las mentes estrechas de los fanticos del positivismo. A la gente le gustara encontrar en un libro de economa un conocimiento que se ajuste perfectamente a su imagen preconcebida de lo que la economa tendra que ser, es decir, una disciplina moldeada de acuerdo con la estructura lgica de la fsica o la biologa. Se quedan perplejos y renuncian a luchar con problemas cuyo anlisis requiere un ejercicio mental desacostumbrado. El resultado de esta ignorancia es que la gente adscribe todas las mejoras en las condiciones econmicas al progreso de las ciencias naturales y la tecnologa. Tal y como lo ven, prevalece a lo largo de la historia humana una tendencia que acta por s misma hacia progresar en el avance de las ciencias naturales experimentales y su aplicacin a la solucin de los problemas tecnolgicos. Esta tendencia es irresistible, es propia del destino de la humanidad y su operacin tiene efecto sea cual sea la organizacin poltica y econmica de la sociedad. Tal y como lo ven, las mejoras tecnolgicas sin precedentes de los ltimos 200 aos no fueron causadas o impulsadas por las polticas econmicas de la poca. No fueron un logro del liberalismo clsico, el libre comercio, el laissez faire y el capitalismo. Por tanto continuarn bajo cualquier otro sistema de organizacin econmica de la sociedad. Las doctrinas de Marx recibieron aprobacin simplemente porque adoptaron la interpretacin popular de los acontecimientos y la vistieron con un velo pseudofilosfico que resultaba gratificante tanto para el espiritualismo hegeliano como para el crudo materialismo. En el esquema de Marx, las fuerzas productivas materiales son una entidad sobrehumana independiente de la voluntad y las acciones de los hombres. Siguen su propio camino que est prescrito por las leyes inescrutables e inevitables de un poder superior. Pueden cambiar misteriosamente y obligar a la humanidad a justar su organizacin social a estos cambios, pues las fuerzas productivas materiales rechazan una cosa: estar encadenadas por la organizacin social de la humanidad. El contenido esencial de la historia es la lucha de las fuerzas productivas materiales por liberarse de las limitaciones sociales a las que estn encadenadas. Hubo un tiempo, ensea Marx, en que las fuerzas productivas materiales se encarnaron en la forma de una mquina manual y luego dispuso los asuntos humanos de acuerdo con el patrn del feudalismo. Cuando, ms adelante, las insondables leyes que determinan la evolucin de las fuerzas productivas materiales sustituyeron con la mquina de vapor a la mquina manual, el

41

Mises - La mentalidad anticapitalista (pasajes)

feudalismo dio paso al capitalismo. Desde entonces, las fuerzas productivas materiales se han desarrollado an ms y su forma actual requiere imperativamente la sustitucin del capitalismo por el socialismo. Quienes intenten impedir la revolucin socialista intentan una tarea sin esperanzas. Es imposible detener la marea del progreso histrico. Las ideas de los llamados partidos de izquierdas difieren entre s de muchas maneras. Pero estn de acuerdo en un punto. Todas ven un progreso de mejora material como un proceso que acta por s mismo. El sindicalista estadounidense da por sentado su nivel de vida. La destino ha determinado que debera disfrutar de comodidades que se negaban incluso a la gente ms prspera de generaciones anteriores y sigue negndose a los no-estadounidenses. No se le ocurre que el duro individualismo de las grandes empresas pueda haber desempeado algn papel en la aparicin de lo que llama el estilo de vida americano. A sus ojos, la direccin representa las demandas injustas de los explotadores que tratan de privarle de sus derechos por nacimiento. Piensa que hay en el curso de la evolucin histrica una tendencia irresistible hacia un continuo aumento en la productividad de su trabajo. Es evidente que los frutos de esta mejora el pertenecen por derecho exclusivamente a l. Es mrito suyo que (en la era del capitalismo) el cociente del valor de los productos generado por las industrias de procesado dividido por el nmero de brazos empleados tienda hacia un aumento. La verdad es que el aumento en lo que se llama la productividad del trabajo se debe al empleo de mejores herramientas y mquinas. Cien trabajadores en una fbrica moderna producen por unidad de tiempo un mltiplo de lo que solan producir cien trabajadores en los talleres de las artesanos precapitalistas. La mejora no est condicionada por mejores habilidad, competencias o aplicacin por parte del trabajador individual. (Es un hecho que las competencias necesarias para los artesanos medievales estaban muy por encima de muchas de las categoras de la mano de obra de las fbricas actuales). Se debe al empleo de herramientas y maquinaria ms eficiente que, a su vez, es el efecto de la acumulacin e inversin de ms capital. Los trminos capitalismo, capital y capitalistas fueron empleados por Marx y hoy los emplea la mayora de la gente (incluso las agencias oficiales de propaganda del gobierno de EEUU) con una connotacin oprobiosa. An as estas palabras apuntan convenientemente al factor principal cuya operacin produjo todos los maravillosos logros de los ltimos 200 aos: la mejora sin precedentes del nivel de vida medio para una poblacin en constante aumento. Lo que distingue a las condiciones industriales modernas en los pases capitalistas de aqullas de las pocas precapitalistas as como de las que predominan hoy en los llamados pases subdesarrollados es la cantidad de oferta de capital. Ninguna mejora

42

Mises - La mentalidad anticapitalista (pasajes)

tecnolgica puede ponerse en marcha si el capital necesario no se ha acumulado previamente mediante ahorro. El ahorro (la acumulacin de capital) es lo que ha transformado paso a paso la difcil bsqueda de comida por parte de los hombres de las cavernas en las formas modernas de la industria. Los lderes de esta evolucin han sido las ideas que crearon el marco institucional dentro del cual la acumulacin de capital se consideraba seguro por el principio de propiedad privada de los medios de produccin. Cada paso adelante hacia la prosperidad es el efecto del ahorro. Los inventos tecnolgicos ms ingeniosos seran en la prctica intiles si los bienes de capital necesarios para su utilizacin no se hubieran acumulado mediante el ahorro. Los empresarios utilizan los bienes de capital que han hecho disponibles los ahorradores para la mayor satisfaccin econmica de los deseos ms urgentes de los consumidores de entre los an no satisfechos. Junto con los tecnlogos, dedicados a perfeccionar los mtodos de procesado, desempean, tras los propios ahorradores, una parte activa en el curso de los acontecimientos de lo que califica como progreso econmico. El resto de la humanidad se beneficia de las actividades de estas tres clases de pioneros. Pero sean cuales sean sus propias acciones, solo son beneficiarios de cambios a cuya aparicin no han contribuido en nada. Los caracterstico de la economa de mercado es el hecho de que distribuye la mayor parte de las mejoras producidas por el trabajo de las tres clases progresistas (los ahorradores, los inversores en bienes de capital y los elaboradores de nuevos mtodos de empleo de los bienes de capital) a la mayora no progresista del pueblo. La acumulacin de capital en exceso del aumento en la poblacin aumenta, por un lado, la productividad marginal del trabajo y, por otro, abarata los productos. El proceso de mercado ofrece al hombre comn la oportunidad de disfrutar de los frutos de los logros de otros. Obliga a las tres clases progresistas a servir a la mayora no progresista de la mejor forma posible. Todo el mundo es libre de engrosas las filas de las tres clases progresistas de una sociedad capitalista. Estas clases no estn cerradas. Ser miembro de ellas no es un privilegio conferido a la persona por una autoridad superior o heredado de los antepasados. Esas clases no son clubes y los que estn dentro no tienen poder para mantener fuera a cualquier advenedizo. Lo que se necesita para ser un capitalista, un emprendedor o un inventor de nuevo mtodos es cerebro y voluntad. El heredero de un hombre rico disfruta de cierta ventaja ya que empieza en condiciones ms favorables que otros. Pero su tarea en la rivalidad del mercado no es ms fcil, sino a veces ms pesada y menos gratificante que la de un recin llegado. Tiene que reorganizar su herencia para ajustarla a los cambios 43

Mises - La mentalidad anticapitalista (pasajes)

en las condiciones del mercado. As, por ejemplo, los problemas que tena que afrontar el heredero de un imperio ferroviario eran, en las ltimas dcadas, indudablemente ms peliagudos que las que encontrara un hombre que empezara de la nada en el transporte areo o por carretera. La filosofa popular del hombre comn confunde todos estos hechos de la manera ms lamentable. Tal y como lo ve el ciudadano corriente, todas esas nuevas industrias que le estn proporcionando comodidades desconocidas para sus padres proceden de un ente mtico llamado progreso. La acumulacin de capital, el emprendimiento y el ingenio tecnolgico no contribuyen en nada a la generacin espontnea de prosperidad. Si hay que atribuir a alguien lo que el ciudadano corriente considera como el aumento en la productividad del trabajo, entonces es al hombre en la cadena de montaje. Por desgracia, en este mundo pecador hay explotacin del hombre por el hombre. Los negocios se llevan la parte del len y dejan, como apunta el Manifiesto comunista, al creador de todo lo bueno (al trabajador manual) nada ms que lo que requiere para su mantenimiento y la propagacin de su raza. Por consiguiente el trabajador moderno, en lugar de aumentar con el progreso de la industria, se hunda cada vez ms. () Se convierte en pobre y la pobreza se desarrolla ms rpidamente que la poblacin y la riqueza. Los autores de esta descripcin de la industria capitalista son alabados en las universidades como los grandes filsofos y benefactores de la humanidad y sus enseanzas se aceptan con temor reverencial por los millones cuyas casas, entre otros dispositivos, estn equipadas con radios y televisores. La peor explotacin, dicen los profesores, lderes laborales y polticos la realizan las grandes empresas. No se dan cuenta de que lo caracterstico de las grandes empresas es la produccin masiva para la satisfaccin de las necesidades de las masas. Bajo el capitalismo, los propios trabajadores, directa o indirectamente, son lo principales consumidores de todas esas cosas que estn produciendo las fbricas. En los primeros tiempos del capitalismo haba an un plazo considerable desde la aparicin de una innovacin y que se hiciera accesible a las masas. Hace unos 60 aos Gabriel Tarde tena razn en apuntar que una innovacin industrial es la moda de una minora antes de convertirse en la necesidad de todos: lo que se consider primero como una extravagancia result despus un requisito normal de todos sin excepcin. Esta frase sigue siendo correcta en relacin con la popularizacin del automvil. Pero la produccin a gran escala por parte de las grandes empresas ha acortado y casi eliminado este plazo. Las innovaciones modernas solo pueden producir rentabilidad de acuerdo con los mtodos de produccin masiva y por tanto hacerse accesibles a muchos en el mismo momento de su aparicin en la prctica. Por ejemplo, no hubo ningn plazo importante en Estados Unidos en el que el disfrute de innovaciones como la

44

Mises - La mentalidad anticapitalista (pasajes)

televisin, las medias de nylon o la comida infantil envasada ser reservara a una minora de gente rica. Las grandes empresas tienden, de hecho, a una estandarizacin de las formas de consumo y disfrute de la gente. Nadie es un necesitado en la economa de mercado a causa del hecho de que otros sean ricos. Las riquezas de los ricos no son la causa de la pobreza de nadie. El proceso que hace a una persona rica es, por el contrario, el corolario del proceso que mejora la satisfaccin de los deseos de mucha gente. Los emprendedores, los capitalistas y los tecnlogos prosperan en la medida en que tienen xito en proveer mejor a los consumidores.

45

Mises - La mentalidad anticapitalista (pasajes)

Oprimen los ricos a los pobres?

Por Ludwig von Mises (Publicado el 23 de febrero de 2011) Traducido del ingls. El artculo original se encuentra aqu: http://mises.org/daily/4937. [Este artculo est extrado de The Anti-Capitalistic Mentality (1954)]

Antes de responder a esta pregunta es necesario poner de relieve la caracterstica distintiva del capitalismo frente a la de la sociedad estamental. Es bastante habitual igualar a empresarios y capitalistas de la economa de mercado con los aristcratas de una sociedad estamental. La base para la comparacin son las relativas riquezas de ambos grupos frente a las condiciones relativamente estrechas del resto de sus conciudadanos. Sin embargo, la recurrir a esta metfora, no nos damos cuenta de la diferencia fundamental entre los ricos aristocrticos y los ricos burgueses o capitalistas. La riqueza de un aristcrata no es un fenmeno de mercado: no se origina de proveer a los consumidores y no puede evitarse o siquiera verse afectado por ninguna accin por parte del pueblo. Deriva de la conquista o de la generosidad por parte del conquistador. Puede acabar a travs de la revocacin por parte del donante o por la desposesin violenta por parte de otro conquistador o puede desperdiciarse mediante extravagancias. El seor feudal no sirve a los consumidores y es inmune al desagrado del pueblo llano. Los empresarios y capitalistas deben su riqueza a la gente que es cliente de sus negocios. La pierden inevitablemente tan pronto como otros hombres les suplantan al servir mejor o ms barato a los consumidores. No es tarea de este ensayo describir las condiciones histricas que produjeron las instituciones de casta y estado, la subdivisiones de pueblos en grupos hereditarios con diferentes rangos, derechos, obligaciones y privilegios o discapacidades santificados legalmente. Lo nico que nos importa es el hecho de que la

46

Mises - La mentalidad anticapitalista (pasajes)

preservacin de estas instituciones feudales era incompatible con el sistema del capitalismo. Su abolicin y el establecimiento del principio de igualdad ante la ley elimin las barreras que impedan a la humanidad disfrutar de aquellos beneficios que la propiedad privada de los medios de produccin y la empresa privada hacen posible. En una sociedad basada en el rango, estado o casta, el puesto del individuo en la vida est fijado. Nace en cierto puesto y su posicin en la sociedad est rgidamente determinada por las leyes y las costumbres que asignan a cada miembro de su rango privilegios y tareas definidos o incapacidades definidas. Una suerte excepcionalmente buena o mala puede en algunos raros casos elevar a un individuo a una rango superior o rebajarlo a uno inferior. Pero en general las condiciones de los miembros individuales de un orden o rango definido solo pueden mejorar o deteriorarse con un cambio en las condiciones de todos los miembros. El individuo no es en primer lugar ciudadano de una nacin: es un miembro de un estado (Stand, tat) y solo como tal integrado indirectamente en el cuerpo de su nacin. A ponerse en contacto con un compatriota que pertenece a otro rango, no siente ninguna comunidad. Solo percibe el abismo que le separa del estado del otro hombre. La diversidad se reflejaba en los usos lingsticos, as como en la elegancia. Bajo en ancien rgime los aristcratas preferentemente hablaban en francs. El tercer estado usaba la lengua verncula, mientras que los niveles ms bajos de la poblacin urbana y los campesinos utilizaban dialectos locales, jergas y argots que a menudo eran incomprensibles para la gente formada. Los distintos rangos vestan diferente. Nadie dejaba de reconocer el rango de un extrao que vean en algn lugar. La principal crtica efectuada contra el principio de igualdad ante la ley por los elogiadores de los buenos tiempos antiguos es que ha abolido los privilegios de rango y dignidad. Ha atomizado, dicen, la sociedad, disuelto sus subdivisiones orgnicas en masas amorfas. Los demasiados muchos son ahora supremos y su burdo materialismo se ha impuesto a los nobles patrones de pocas pasadas. El dinero es el rey. Gente muy poco digna disfruta de riquezas y abundancia, mientras que la gente digna y de mrito se ve con las manos vacas. La crtica implica tcitamente que bajo el ancien rgime los aristcratas se distinguan por su virtud y que deban su rango y sus ingresos a su superioridad moral y cultural. Apenas hace falta rebatir este cuento. Sin expresar ningn juicio de valor, el historiador no puede dejar de destacar que la alta aristocracia de los principales pases europeos eran los descendientes de esos soldados y cortesanos que, en las luchas religiosas y constitucionales de los siglos XVI y XVII, 47

Mises - La mentalidad anticapitalista (pasajes)

se alinearon inteligentemente con el partido que result victorioso en sus respectivos pases. Aunque los enemigos conservadores y progresistas del capitalismo estn en desacuerdo con respecto a la evaluacin de los viejos patrones, estn completamente de acuerdo en condenar los patrones de la sociedad capitalista. Tal y como la ven, no son aquellos de entre sus conciudadanos que lo merecen los que adquieren riqueza y prestigio, sino gente indigna y frvola. Ambos grupos pretenden buscar la sustitucin de los mtodos manifiestamente injustos mtodos de distribucin que prevalecen en el capitalismo por otros ms justos. Ahora bien, nadie ha pretendido que bajo un capitalismo no intervenido los que acten mejor desde el punto de vista de los patrones eternos de valor tengan que ser preferidos. Lo que produce la democracia capitalista del mercado no es recompensar a la gente de acuerdo con sus verdaderos mritos, dignidad intrnseca y eminencia moral. Lo que hace a un hombre ms o menos prspero no es la evaluacin de su contribucin a ningn principio absoluto de justicia, sino la evaluacin por parte de sus conciudadanos que aplican exclusivamente la vara de sus propios deseos y fines personales. Es precisamente esto lo que significa el sistema democrtico del mercado. Los consumidores son supremos, es decir, soberanos. Quieren verse satisfechos. A millones de personas les encanta beber Pinkapinka, una bebida preparada por la empresa mundial Pinkapinka Company. A millones les gustan las historias de detectives, las pelculas de misterio, los tabloides, los toros, el boxeo, el whisky, los cigarrillos, el chicle. Millones votan a gobiernos dispuestos a armarse e ir a al guerra. As que los empresarios que ofrezcan de la forma mejor y ms barata todas las cosas necesarias para la satisfaccin de estos deseos consiguen hacerse ricos. Lo que importa en el marco de la economa de mercado no son los juicios acadmicos de valor, sino las valoraciones realmente manifestadas por la gente comprando o no comprando. Al grun que se queja acerca de la injusticia del sistema mercado, solo puede drsele un consejo: Si quieres obtener riqueza, trata de satisfacer a la gente ofrecindole algo que sea ms barato les guste ms. Trata de superar a Pinkapinka creando otra bebida. La igualdad ante la ley te da el poder para desafiar a cualquier millonario. En un mercado no saboteado por restricciones

48

Mises - La mentalidad anticapitalista (pasajes)

impuestas por el gobierno, es exclusivamente culpa tuya si no derrotas al rey del chocolate, la estrella del cine y el campen de boxeo. Pero si prefieres a las riquezas que tal vez puedas conseguir en el sector de la confeccin o el boxeo profesional la satisfaccin que puedas derivar de escribir poesa o filosofa, eres libre de hacerlo. Por supuesto no hars tanto dinero como quienes sirvan a la mayora. Porque esa es la ley de la democracia econmica del mercado. Quienes satisfagan los deseos de una menor cantidad de gente solo obtendrn menos votos (dlares) que quienes satisfagan los deseos de ms gente. En hacer dinero, la estrella del cine supera al filsofo, los fabricantes de Pinkapinka superan al compositor de sinfonas. Es importante darse cuenta de que la oportunidad de competir por los premios que la sociedad entrega es una institucin social. No puede eliminar o aliviar las desventajas con las que la naturaleza ha discriminado a mucha gente. No puede cambiarse el hecho de que muchos nacen enfermos o se convierten en discapacitados posteriormente. El equipamiento biolgico de un hombre restringe rgidamente el campo en que puede servir. La clase de quienes tienen la capacidad de pensar por s misma est separada por un abismo inseparable de la clase de quienes no la tienen.

Tomado de: http://mises.org/Community/blogs/euribe/default.aspx

49