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PREFACIO A LA EDICION DE LOS CLASICOS ROUTLEDGE

Recuerdo bien mi nerviosismo cuando envie este libro a un editor y mi asombro cuando Routledge me hizo un contrato con un adelanto de cien libras. Pero cuando se 10 publico en 1966 mis preocupaciones resultabanjustificadas: recibio algunas critic as muy generosas, pero despues de dos 0 tres aiios no habia vendido mas de doscientos ejemplares en total. Para consolarme, Norman Franklin dijo que no era necesariamente un fracaso: podria resultar ser 10 que los editores denominan un "dormido", un libro que sale de la oscuridad luego de dormir por un tiempo. Tenia razon: sigue marchando bien, y agradezcoa los editores por mantenerlo en catalogo durante todo este tiempo con nuevas ediciones y traducciones.

Ellibro es un tratado sobre las ideas de suciedad y contagio. Estas ideas comenzaron a reunirse en mi cabeza en la decada de 1950, cuando contraje una enfermedad contagiosa -sarampion, creo- y estuve en cama una semana. Cuando me recupere, mi primer compromiso conla escritura era terminar la ya retrasada monografia sobre un trabajo de campo en Africa.1 Escribir sobre los lele y sus exigentes reglas dietarias me tomo casi diez aiios. EI contexto de la vida cotidiana en la habitacion de los niiios y en la cocina puede explicar por que las metaforas son hogareiias. Este puede ser el motivo por el que la elaboracion del argumento es algo intrincada. Ellibro desarrolla dos temas. Uno presenta el tabu como un me-

. s~ tutor Ie dIce que ese alimento Ie rizara el cabello. En este movimiento. Era necesario corregir los malentendidos y revalorar la impureza ritual y el tabu. Para personas sensatas. la vida animal y la vegetacion forman una armadura que defendera automaticamente los principios fundadores de la sociedad. Podemos tambien p. La suciedad no es agradable. Estos comportamientos micro-tabu espontaneos son triviales. Reduce el desorden mtelectual y sociai. Reginald Radcliffe-Brown Ie habia ensenado a los profesores de antropologia de mi generacion.dinasticos intergeneracionales 0 si quieren exigir impuestos apabullantes -ya sea para el mantenimiento del elero 0 para los esplendorosos ceremoniales de la realeza. Structure and Function in Primitive Society. pero no es necesariamente peligrosa. las prom~sas y las . Nosotros 10 denunclamos llamandolo sucio y peligroso.2 Hay que reconocer que esta teoria se aplicaba a los «primitivos». puede ser creible que el incumplimiento de los tabues pueda causar peligro si es que el tabu mantiene la moralidad 0 el decoro. Una comunidad no sobreviviria si sus miembros no estuvieran comprometidos con ella.canismo espontaneo para proteger las categorias distintivas del universo. El estudio del tabu interfiere inevitablemente con la filosofia de la creencia. y habia establecido con mucha claridad que los tabues tienen una funcion protectora. la tierra.el sistema del tabu que sustenta sus 2 Radcliffe-Brown. El segundo tema responde a esta preg~n~a reflexlOnando sobre la inquietud cognitiva causada por la amblguedad. rehusandose a ser obligada. Si los formadores de opinion quieren evitar que los hombres libres se casen con eselavas 0 quieren mantener una compleja cadena de matrimonios . no creceras". A. R. Pureza y peligro se penso para lectores academicos. He aqui una bomta taza de porcelana con una pequena rotura. Aqui hay una nina que se rehusa a comer espmaca.considerando que el peligro ha sido invocado solo para sostener una convencion de buena crianza: me advierten sobre la descortesia de ofrecer una taza danada a un invitado. . Dudo que los rituales rutinarios de pas~r por el agua puedan realmente destruir las bacteria~. "Que ridiculo". Cohen y West. pero de manera mas coherente e inclusi va.Cuan a menudo nos amenazan con un peligro por no ajustarse a los estandares de otra persona? Claramente. Digo «oblicuas» porque las advertencias direct as (como «Respeta a tu padre» 0 «No cometas incesto») logran sustento indirecto de una interpretacion correspondiente del universo.. Las reglas del mantenimiento del tabu pueden ser tan represivas comolos lideres de la sociedad 10 quieran. ellos 10 declaran tabu. no a nosotros. Los tabues dependen de una forma de complicidad de toda la comunidad. para antropologos y estudiosos de las religiones comparadas. El blanco inmediato fue la idea de una mentalidad primitiva. Escritos anteriores sobre la religion primitiva encuentran a los tabues extranos e irracionales. Me molest a la coaccion. El ambito en el que la connivencia de apoyo mutuo puede ser inherente a todas las creencias todavia se halla abierto. Londres. El tabu protege el consenso local sobre como se ~rganiza el mundo Refuerza la certeza vacilante. El concepto de suciedad tiende un puente entre nuestra cultura contemporanea y aquellas otras culturas en las que el comportamiento que vuelve borrosas las gran~es clasificaciones del universo es declarado tabu. y los cuerpos humanos estan preparados para hacer 10 mismo. Mi idea era aplicar ese conocimiento. La teoria implicita es que la naturaleza fisica vengara los tabues quebrados: las aguas. .necesar~o proteger las distinciones primanas del umverso y por que los tabues s?n tan caprichosos.reguntar~os por que eS. especlal~ente entre los nm?s. razon por la que hablo de la complicidad. Este libro fue un punetazo tardio en la batalla que la antropologia estaba peleando contra el racismo en las decadas de 1940 y 1950. un desafio alas clasificacion estableclda se ve control ado por una teoria sobre el dano aparejado. Me dicen que deberia tirarla ~ero me gust~ y me rehuso' mi tutor me responde con una advertencla sobre el pehgro de la suci~dad inherente ala rotura. su preocupacion se expresa en advertencias oblicuas para no socavar sus valores. las creencias en los tabues parecen tan extravagantes que es dificil ver comouna persona racional podria darles credito. La gente puede creer porque colectivamente quiere creer. pero ella ~? ~Ulere el cabello rizado. Tomadas una por una. luego citare otros mas serios. Entonces el tutor recurre a la amenaza: SIno comes tu espinaca. El tabu confront a 10 ambiguo y 10 coloca en la categorfa de 10 sagrado. 1952. En ambos casos. 0 que pueda mfectarme con vajilla apenas dafiada.amenazas absurd~~ se utilizan para inducir a la conformldad. Las religiones primitivas estaban siendo degradadas por creencias extranas. Las cosas ambiguas pueden ser amenazadoras. Es costumbre del adulto usar el deterioro de la salud como amenaza.. piensa la nina.

Este analisis atrajo mas la atencion que el resto del libro. Amenaza con peligros especificos si el codigo no es respetado. apropiado. y la mayor parte de la critica se concentro en la inadecuacion de la teoria del tabu para explicar el caso del cerdo. 1999. en Problems and Projects. Como el Mishnah y los rabinos. Pero cuando los reguladores de opinion quieran un estilo de vida diferente. Antes de leer nuevamente el Levitico. y luego montar una investigacion por sus caracteristicas anomalas. La anomalia es como la similitud: cualquier cosa p. Baste decir que las prohibiciones sobre animales impuros no se basan en el aborrecimiento sino que son parte de una elaborada estructura intelectual de reglas que reflejan la alianza de Dios con su pueblo. Bobbs-Merril Co. confiada en que la posterior investigacion historica sobre la cultura antigua de Israel pondria al descubierto las partes perdidas del rompecabezas. Lostabues no parecian estar castigando ninglin tipo de mala conducta. La relacion del 3 Nelson. por 10 que nada puede decirse de una manera u otra sobre las aves prohibidas. Los habitantes prohibidos del agua son una clase residual.3 Mas Importante era Ia ausenCla de cualquier implicacion positiva del sistema social de los hebreos biblicos para los que se hacian las reglas. 1993.. In the Wilderness: the Doctrine of Defilement in the Book of Numbers. El argumento era atractivo. Uno fue la tentacion a la circularidad. tomo al rumiante de pezuna partida como el modelo de clase pura de animal que tiene como habitat la tierra. los tabues perderan credibilidad y la vison que habian elegido del universo sera revisada. Estudie la lista de los animales prohibidos en Levitico XI y halle en esas reglas la misma clasificacion de los tres ambientes. "Seven Strictures on Similarity". pp 437-47. que deben ser abominadas. M. 10 que 10 hacia un caso de teoria de la contaminacion. justo. M. Haciendo usa del termino biblico "puro" para referirme a propio de su clase. Ahora dudo de que sean abominables y mas bien sugiero que es abominable danarlos. Inc. Se suprimira la critica. Lajustificacion de esta vision se halla en dos libros. quiza al menos porque no existian explicaciones satisfactorias para las reglas dietarias. 1952. ailgual que dos ~Q~ cualesqUlera j5lieaen tener caracteristicas similares. G. el otro libro de leyes sacerdotales del Pentateuco. Ese seria el motivo por el que los israelitas tenian permitido comer vacas. de la anomalia del tabu explicaria que el cerdo. Las reglas dietarias no advierten a los malhechores sobre las acciones que les acarrearan castigos. Leviticus as Literature. Las aves eran mas dificiles porque no estan identificadas. Ignore esto. tierra. La teoria. no hay ninguna que se encuentre recorriendo las reglas dietarias. A pesar de que las implicaciones para la estructura social eran una parte integral de la teoria del tabu. En el capitulo tres. agua y aire tal como se encuentran en la historia de la creacion en el Genesis. LAS ABOMINACIONES DEL LEVITICO Este es ellugar para confesar un error muy grave.deseos perdurani. adecuado. .. en consecuencia. Era facil explicar las prohibiciones sobre criaturas que se arrastran: los que se arrastran van en contra de la clasificacion ambiental al vivir en los tres habitats. El libro decia que las criaturas que se arrastran sobre su vientre no deben ser comidas. Cada especie tiene su ambiente particular.. Quebrantar las reglas dietarias es el pecado: las reglas son resistentes a conectar indirectamente con otros pecados en contra de Dios u otros pecados en contra del pueblo.. intente ilustrar la teoria de la contaminacion haciendo referencia a la ley dietaria de Moises. Sheffield. Pero eso nunca sucedio. Llegue a la conclusion de que los editores sacerdotales habian sido muy maljuzgados por generaciones posteriores de interpretes. Parecia que las prohibiciones podian explicarse como una forma de tabu sobre criaturas anomalas. el Libro de los Numeros. El tabu es una practica de codificacionespontanea que establece un vocabulario de limites espaciales y senales fisicas y verbales para cercar las relaciones vulnerables. Tres errores basicos se advirtieron en aquel momento. Oxford University Press. Douglas. 4 Douglas. impensables. estudie el libro que 10 complementa. El error mas grave fue haber aceptado ciegamente que el Dios racional. areas enteras de vida se volveran inexpresables y. ovejas y cabras de sus rebanos y manadas. Algunos de los peligros que siguen al quebrantamiento del tabu extienden el dano indiscriminadamente a traves del contacto. El contagio temido extiende el peligro de un tabu quebrado a toda la comunidad. el camello y el tejon de roca eran impuros y declarados tabu debido a sus patas anormales. como suponer que una especie debia ser an6mala porque estaba prohibida. di por sentado que el ser abominables era el problema.4 por 10 que me abstengo de repetirla aqui. "Las abominaciones del Levitico".uedetener caracteristlcas anomalas. Pero algunas especies no encajan claramente con sus semejantes. compasivo de la Biblia habria sido tan incoherente como para crear criaturas abominables.

. La nueva cultura dominante rechazaba cualquier forma de dominaci6n. Edmund Leach. E. el alimento. R. y luego del DlluVlO se repite el mandato (VIII. Los otros animales de la tierra son una categoria residual: los cuadnipedos no rumiantes son impuros en un sentido ritu~l estricta: mente tecnico. Ya explique por que interpreto "los abominanis" 0 "son abominables" como 6rdenes que deben evitarse.str3. Ellenguaje sugiere firmemente que se invoca un principio de fertilidad. E. Londres 1963. las religiones y rituales formalmente organizados fueron condenados. al escribir sobre la anomalia como un aspecto saliente de 10sagrado. Es facil ver por que ellibro habria "dormido" hasta que la cultura del flower-power viviera su desilusi6n. Los animales de tierra pertenecen aDios.6 un clasico para 10san trop610gos de mi generaci6n. Culture and Continuum. la arrogancia colonial. Un conjunto diferente de principios define alas leyes que impidan comer determinados habitantes del agua y del aire. ofredendo un libro que justificaba las mismas limitaciones que la l'IociedadIe pone al amor. 10 que significa que no pueden ser sacnficados m comidos. el desprecio occidental hacia los orientales. Las reglas dietarias modelan intrincadamente el cuerpo y el altar el uno sobre elotro. De los animales de la tierra. Lo que puede arder en el altar puede arder en la cocina. Dios orden6 expresamente aN oe que llevara animales que se arrastran en el arc a (Gen.pueblo con sus rebanos y manadas es implicitamente paralela a la alianza de Dios con ellos. y esa clasificaci6n esta en la base de la coordinaci6n humana. alli estaba yo.20). 20. La cultura de las decadas de 1960 y 1970 fue aun mas lejos. Junto con todas las formas de egoismo e hipocresia. La decada se habia visto convulsionada por las experiencias de la guerra de Vietnam. Pero evidentemente no estaba 10 luficientemente claro como para impedir que varios lectores pensaran que yo estaba diciendo que una inquietud cognitiva fuerte se relaciona universalmente con cualquier tipo de ambigiiedad. No era el momento apropiado para elogiar \ . 0 los animales que se arrastran y se deslizan sobre la tierra. El Levitico no los clasifica como impuros: s610 son "abominables". los comportamientos del cuerpo. FUERA DE MODA YCONFUSO Es facil ver ahora por que un estudio sobre la impureza habria estado fuera de moda en la decada de 1960. The Logic by which Symbols are . la discriminaci6n insensible contra los enfermos y los debiles.. el pueblo de Israel puede comer s610aquellos que tambien pued~n ser sacrificados en el altar. Dios cuid6 de ellos. los bi610gos pensaron que la suciedad. parecia pensar que 10an6malo puede reconocerse en cualquier sistema clasificatorio extrano. El clima general 110 enfrentaba a la disposici6n general a marginar y condenar. 1976. la formalidad como tal era rechazada en la vestimenta. trad.7 Avanzando en la misma direcci6n. 10que 10limita a comer s610las espeCles de la tierra que necesitan a los pastores para su seguridad y sustento. Algo debe fallar en la interpretaci6n aceptada del verbo "abominar". Pureza y peligro se public6 dos anos antes de la revue Ita estudiantil mundial de 1968. Cometi errores sobre la Biblia de los que estoy arrepentida des de entonces. Analiz6 minuciosamente todo tipo de dominaci6n: la subordinaci6n de las mujeres.n fueron convocados a multiplicarse en la Creaci6n. Esto se slgue del ensayo sobre Ia cIaslbcaclon de Durkhelm y Mauss. L'Annee Sociologique 6: 1-72. 1903. ellibro habria sido mejor recibido Ii hubiera sido mas claro. 8. sin desenterrar sus rakes locales en la divisi6n del trabajo. XVII. 10 que puede consumir el altar puede ser consumido por el cuerpo. por ejemplo. no es un ejercicio cognitivo que existe por si mismo. 4). In estructura y el control. (Lev. ya que me dio tiempo para descubrirlos. En el pensamiento social. R. La longevidad es una bendici6n.. Aparte de estar fuera de moda. Ellos valora e impide que su sangre sea derramada a no ser que esten consagrados al sacrificio. Estaba muy equivocada cuando escribi el capitulo tres de este hbro hace casi cuarenta anos. 7 Leach. Los animales que se arra. M. 14. En aquel tiempo de extasis mientras los hippies tlxaltaban irresistiblemente el poder del amor. "De Quelques Formes Primitives de Olassification: contribution a l' etude des Representations Collectives". en Primitive Classifica- tion. Needham. en la forma de excreciones corporales. la literatura relevante trataba Bobredemand as de libertad insatisfechas. Pense que habia hecho explicito el eupuesto: organizar requiere clasificar. y Mauss. y que la actividad de clasificar es un universal humano. Una parte central de mi argumento era que el comporlamiento racional involucra la clasificaci6n. Ellos demostraron explicitamente que la clasificaci6n es inherente ala organizaci6n. 17).5 . VI. El comercio y la guerra se consideraban vergonzosos. VII. La soclOlogiaen Ia decada de 1950 habia estado muy interesada en In marginalidad y en la construcci6n de los desvios. produce un sentimiento universal de 6 Durkheim.

y Wildavsky.9 El objetivo era construir un metodo para explorar la cultura de manera sistematica. en efecto. l. 9 Douglas.Que decir del artista obsesivo. 3 vols. 10 Douglas. Ni los deportes riesgosos.elecci6n de que peligros son aterradores y cuMes pueden ignorarse ciepende del tipo de comportamiento que los acusadores del riesgo quieran detener. donde 10 lleno es obligatorio y donde el men or signa de desorden 10provocaria a un ataque de ansiedad. no de la psicologia individual. las ciencias sociales habian usado la psicologia y las elaboradas categorias de clase. Deberian recordar que la suciedad como tal no existe: nada es sucio fuera de un sistema de clasificaci6n particular en el que no encaja. Para el ellienzo es el unico lugar sagrado. Londres. Los apasionados principios morales de la decada de 1960 cambiaron en la decada de 1970 para enfrenta a monstruosos desarrollos tecno16gicos que nos ponian en peligro. 1979. l. El siguiente libro aplic6 el metodo al comportamiento econ6mico. Londres.s respondi desarrollando una base para comparar cuan necesaria es la clasificaci6n para sustentar diferentes formas de sociedad. El nuevo sujeto del analisis del riesgo intent6 . pero de pronto volvi6 a estar de moda. The World of Goods. En aquel momento. Comenzamos a tomer la contaminaci6n del aire.Pero que cuenta como suciedad? Depende de las clasificaciones que se empleen. A. ni cruzar la calle: tiene que ver con el peligro nuclear 0 quimico -en resumen.. analista politico. Natural Symbols. Explorations in Cosmology. El tema del riesgo habia quedado durmiendo silenciosamente despues del interes del siglo XVII en las probabilidades en los juegos de azar. Algunos viven de una manera altamente clasificada todo el tiempo. Nueva Cuando estaba escribiendo Pureza y peligro no tenia idea de que pronto el miedo a la contaminaci6n estaria dominando nuestra Iseena politica. Recurrimos a la idea de que el riesgo es como el tabu. Los ejemplos del tabu que di para ilustrar los temas de Pureza y peligro son. Russell Sage Foundation. Risk and Culture. alIi come. M. colaboramos en un libro lobre la percepci6n del riesgo. El metodo utilizaba una matriz de dos por dos (llamada reticula / grupo) para comprobar c6mo las diferencias en la organizaci6n social se relacionan con las diferencias en creencias y valores. of 12 Douglas. Barrie and Rockcliffe.. . Los peligros son multiples y omnipresentes. Basil Bernstein hizo una critica convincente: algunas areas de nuestra vida se mantienen limpias y ordenadas pero. Connected. Basic Books. Cambridge. en otras. 1982. cuya tolerancia al desorden es practicamente total? Su estudio es ca6tico. Demostramos que la percepci6n del riesgo depende de la cultura compartida. el tema original de la impureza y la contaminaci6n probablemente se habria abandonado. el trabajo sobre estos comienzos era todavia enteramente academico. el agua. 11 Douglas. Studies of Food and Festivities in Three American Communities. 1975.12 usando la teoria de la cultura para hablar de politica sin reducir la objetividad. la gran industria y el gobierno-. Evitan que una York. M. Muy influida por el propio trabajo de Bernstein acerca de la clasificaci6n en la vida familiar. 8 Bernstein. Class Codes and Control. 1971. Sin embargo. 1973. (ed. B. La acci6n se paralizaria si los individuos prestaran atenci6n a todos ellos. 10que aun mantengo. University of California Press. Todo luce extremadamente desordenado. A no ser por un nuevo giro de los acontecimientos en la decada de 1970. los oceanos y el alimento. Los argumentos sobre el riesgo estan muy cargados.II disgusto. ni tomar sol. excepto en su lienzo: s610 alIi rein an la calma y el orden. Routledge & Kegan Paul. alIi duerme. M. 1970. descubri6 que la emtropologia de la contaminaci6n era relevante para la situaci6n vigente. Pureza y peligro presupuso que todos universalmente encontramos ofensiva ala suciedad. Food in the Social Order.l 1984. riqueza y educaci6n para analizar estos temores. Anteriormente. la ansiedad debe ler selectiva. sino sobre c6mo medir y explicar la variaci6n cultural.10El programa de investigaci6n sobre la complejidad de la presentaci6n del alimento de la Russell Sage Foundationll desarro1l6 mas este metodo. Emergi6 una nueva disciplina academica -el analisis del riesgopara el que Pureza y peligro comenz6 a ser relevante de una manera mas generalizada de 10quejamas me habia imaginado. Serkeley. afortunadamente se toler a mucho desorden. La . El fallecido Aaron Wildavsky. orina en una palangana 0 por la ventana cuando su pasi6n por su trabajo no Ie da tiempo para ir al inodoro. M. La idea central ya no era sobre la contaminaci6n y el tabu. Poner nombre a un riesgo equivale a una acusaci6n.. moral y politieamente. Introducir la politica en el procedimiento academico era tabu: amenazaba las exigencias de objetividad. An essay on the Selection Technological and Environmental Dangers. Nueva York. Investigaciones porsteriores demostraron que la afiliaci6n politica era el mejor indicador de la distribuci6n de actitudes hacia el riesgo. mayormente conservadores..star por encima de los conflictos politicos sobre las centrales de energia nuclear y los servicios disponibles de gas natural.

Pero como se ha vuelto un discurso sobre la mente y la sociedad. MARY DOUGLAS Febrero de 2002 G ill I G \ II I I I I I Ii I 18 . Algunos tabues refuerzan las politicas redistributivas y otros impiden que el gobierno 0 los individuos acumulen poder. habre logrado mi intenci6n original. Si volviera a escribir el libro. Si el riesgo y el tabu resultan estar igualmente comprometidos para proteger una visi6n de la buena comunidad -ya sea una visi6n de continuidad estable 0 de desafio radical sostenido-. habria podido mencionar tabues radicales. Si hubiera anticipado las consecuencias politicas del tabu. sabria en que fijarme para equilibrar el relato original.constituci6n abstracta se yea subvertida. el futuro puede que traiga nuevos giros quejustificaran la decisi6n de los editores de sacar una nueva edici6n. Las teorias de la mentalidad primitiva no son muy corrientes ahora. EI tiempo ha pasado y espero que la causa que se buscaba defender con la escritura de este libro ya se haya ganado.

27). entre los que rumian y entre los animales de pezuiia partida y hendida no podreis comer los siguientes: el camello.Por que es pura la ran a e impuros el rat6n y el hipop6tamo? lQue tienen en comun los camaleones. las reglas alimentarias. fronteras. pero no rumia. 9. Para ilustrarlo apelo a un viejisimo enigma. . 10 tendreis par impuro. 10 podeis comer. en especial. 6.Por que han de ser impuros el camello. y.III LASABOMINACIONES DEL LEvITICO La profanaci6n nunc a es un acontecimiento aislado. antilope. pero no todas. margenes y lineas interiores se mantienen trabadas por medio de rituales de separaci6n. Tampoco el cerda. tornado de los estudios bfblicos. que rumian pero no tienen la pezuiia hendida. ya que el unico modo por el que las ideas de contaminaci6n adquieren sentido es haciendo referencia a la estructura total del pensamiento. cabra montes. Asi pues. Y todo animal de pezuiia partida. cuya piedra angular. 3. los topos y los cocodrilos para que hayan de ser catalogados juntos? (Levitico XI. 5.. la liebre y el daman. No comeras nada que sea abominable. cualquier interpretaci6n parcial de las reglas de contaminaci6n de otra cultura esta destinada a fracasar. los tendreis por impuros. han de ser impuras? . la liebre y el daman? ... gacela. que tiene la pezuiia partida y hendida. Estos son los animales que podeis comer: buey. Puede solamento ocurrir con vistas a un ordenamiento sistematico de ideas. 4. . garno. carnero. bufalo. No comereis su carne ni tocareis su cadaver. hendida en dos mitades y que rumia. cabra. 7. Ciervo. las abominaciones del Levitico. Sin embargo. gamuza. Como ayuda para seguir el hilo de la tesis cito primero las versiones pertinentes del Levitico y del Deuteronomio empleando el texto de la nueva traducci6n revisada y confirmada.Por que algunas langostas. 8.

el pelicano. son impuros para vosotros. 8. la salamandra y el topo.. el aguila marina. sera impuro para vosotros. Pero entre los que rumian o tienen la pezuna hendida. XI. Para una version moderna de la inion segun la cuallas reglas alimentarias no son simbolicas. son !. la cigiiena. Las leyes religiosas negativas tienen asimismo asignados algunos propositos y fines educativos. sino leas y disciplinarias. 24): da base fisiologica. 10. no comereis camello. Todo aquel que los toque quedara impuro. El que levante alguno de sus cadaveres tendra que lavar sus vestidos y quedara impuro hasta la tarde. el ibis. pero no tiene la pezuna partida. en mares y rios. Pero seran cosa abominable para vosotros todos los que carezcan de aletas y escamas. el quebrantahuesos. el buitre. el aguila marina. dijo Maimonides: C' La ley sobre los sacrificios que deben ofrecerse es. AlIi donde los preceptos positivos han sido ordenados para el cultivo de la virtud y para la promo cion de aquellas cualidades mas depuradas que caracterizan al ser verdaderamente religioso y etico. el avestruz. porque rumia. Entre estos se encuentra principalmente la prohibicion de comer carne . y no podran comer por ser abominacion: el aguila. la Santidad. la gaviota. el cisne. 19. 11. 15. 7. el buho. entre los que bullen en las aguas. No comereis su carne ni tocareis sus cadaveres. 5. seran impuros para vosotros. 10. ni cerdo pues aunque tiene la pezuna partida. Pero las siguientes no las podeis comer: el aguila. De entre los bichos pequenos que andan arrastrandose por el suelo seran impuros para vosotros: la comadreja. el somormujo. el raton. la gaviota y las diferentes especies de gavilanes. Tendreis por abominable todo cuanto en las aguas carece de aletas y escamas. 15. los podreis comer.n bicho que se arrastre por el suelo. la abubilla y el murcielago. el halcon en todas sus especies. el avestruz. todas las especies de cuervo. De entre todos los animales que viven en las aguas. 14. el cisne. 9. de jergol y de jagab. podreis comer estos: cuantos tienen aletas y escamas sean de mar 0 rio. 18. 16. el gavilan en todas sus especies.. ellagarto en sus divers as especies. sera impura para vosotros. 17. el buitre.. 14. la abubilla y el murcielago. 12. pero no tiene partida la pezuna. [. de gran utilidad .. 21. Ni daman. 18. consultense las anotaciones en ingles que .. y entre todos los demas animales que viyen en el agua. las diferentes especies de garza real. 26. 24. 11. no tiene partida la pezuna. Podeis comer toda aye pura. con toda evidencia. 20. Asimismo todos los animales que tienen pezuna no partida en dos un as y no rumian. no se podra comer.. si 10podeis comer. Quienes se afanan buscando una causa a alguna de estas reglas minuciosas carecen a mis ojos de sentido . XIV. ni por que ha de ofrecerse un mimero fijo de estos. El erizo. El que levante el cadaver de uno de ellos tendra que lavar sus vestidos. la lechuza. el somormujo. Adoptando el punto de Ita de que las prescripciones religiosas carecen a menudo de simlismo. 20. 27. asi como su difundida historia . 17. En su condicion de medico medieval. (Deuteronomio. 12. el quebrantahuesos. podreis comer aquellos que adem as de sus cuatro patas tienen zancas para saltar con ellas sobre el suelo. stein agrego al Talmud babilonico. Todas las interpretaciones que se han dado hasta la fecha se ':. los preceptos negativos han sido dictados para combatir el vicio y suprimir otras tendencias e instintos malignos que ponen trabas al esfuerzo del hombre por alcanzar la santidad .. El que toque su cadaver quedara impuro hasta la tarde. pig.ljudaismo (1959. Hablad a los israelita y decidles: De entre todos los animales terrestres podeis comer estos: 3. la lechuza. 0 bien 'on alegorias de las virtudes y de los vicios. hendida en mitades. y quedara impuro hasta la tarde. toda clase de cuervos. sera impuro para vosotros: 6. 42.) . Cualquier otro bicho alado de cuatro patas sera para vosotros abominable. Podeis come todo volatil puro.1a cigiiena. No comereis ningu. el pelicano. Sera abominable para vosotros todo bicho alado que anda sobre cuatro patas. Pero de todos los bichos alados que andan sobre cuatro patas. Tendreis por impuro todo bicho alado.De entre todo 10que vive en el agua. pues aunque rumia. De ellos podreis comer: la langosta en sus diversas especies y toda clase de solam. Pero no comereis 10que no tiene aletas y escamas: 10tendreis por impuro. ningu. 28. las diferentes especies de halcon.. ni liebre porque rumia. Pero ya hemos descartado Ambos grupos de leyes tienen un proposito comun .dividenen dos grupos: 0 bien las reglas no tienen sentido alguno. 13. seran impuros para vosotros. 13.rbitrarias porque su intencion es disciplinaria y no doctrinal. la garza en todas sus especies. Seran abominables para vosotros: no comereis su carne y tendreis sus cadaveres como abominables. Maimonides se encontraba almente dispuesto a creer que las reglas alimentarias tenian soen el capitulo segundo enfoque medico del simbolismo. 29. podeis comer 10siguiente: todo 10 que tiene aletas y escamas 10podeis comer. De entre los cuadrupedos os seran impuros todos los que andan sobre las plantas de sus pies. Cualquier animal de pezuna hendida en mitades y que rumia. el buho. el cocodrilo.) 2.. 23.. 30. no rumia. El que toque sus cadaveres quedara im puro hasta la tarde. 22. 19.tico. sera impuro para vosotros.n animal de los que caminen sobre su vientre 0sobre cuatro patas 0 sobre muchos pies. el ibis. Las siguientes de entre las aves tendreis por inmundas. 16. Por estos animales podeis contraer impureza. 4.) 41. es decir. pero no podemos decir por que una ofrend a ha de ser una oveja en tanto que otra un carnero. el calamon. (Levi. porque son abominacion. 25. el camaleon. no 10comereis. Todo bicho que anda arrastrandose sobre la tierra es cosa abominable. el calamon.

y la prohibici6n puede haber correspondido ala intenci6n de protestar contra aque11as creencias . mar o aire cuya carne es la mas fina y grasienta. Las cartas de Aristeas. estaban animados por seres sobrehumanos 0 demoniacos. ensefian que las reglas mosaicas no son solamente una valiosa disciplina que "previene a los judios contra la accion irreflexiva y la injusticia". que determina la linea de demarcaci6n entre los animales puros y los impuros no ha sido establecido y en que consiste este principio ha sido muy debatido. escritas en el siglo primero despues de Cristo.r ~i~tomas eran impuros. Su objetivo real es el de adiestrar al israelita en el dominio de si mismo como primer paso indispensable para ellogro de la santidad. (11). como la serpiente de Arabia. por ejemplo. se sup one que ciertos animales.de algunos animales clasificados como "impuros". sino que coinciden tambien con aquello que dictaria la ra-zon natural para lograr una vida perfecta. En las Escrituras esta expresamente asoclada al ideal de la santidad. Fil6n sostuvo que el principio de selecci6n aplicado por Moises era precisamente el de escoger las carnes mas deliciosas: Ellegislador prohibi6 severamente todos los animales de tierra. sabiendo que tienden una trampa al mas servil de los senti dos. Estan dedicados ala impureza ritual respecto de los animales. Micklem 10 declara asi con mayor franqueza ando dice del Levitico: Los capitulos XI-XV son tal vez los menosatractivos de toda la Biblia. en especial. i. nosotros reglas pnmlt:vas de higiene? i.Que tiene que ver to do esto con la religi6n? Desde otro punto de vista. y producen gula. Nathaniel Micklem dice: Los comentaristas solian concederle mucho espacio a la discusi6n de por que tales 0 cuales criaturas.. la influencia helenistica permite que se conecten ambas interpretaciones. 0bien podrian haber poseido un significado sacramental en los ritos paganos de otras naciones. a la lepra y a diversos flujos 0 secreciones del cuerpo humano (15). alas enfermedades de la piel y alas vestiduras manchadas (13). Segun The Dietary Laws in Rabbinic and Patristic L~terature del profesor Stein.En general. Expresan tan solo a perplejidad erudita..Tenemos. Saydon adopta la misma linea en su Catholic Commentary on oly Scripture (1953)..Que interes pueden presentar tales temas para el antrop610go? i. el motivo de la prohibici6n pudo haber sido probablemente religioso. Parece ser que cuando Robertson Smith aplic6las eas de primitivismo.O es que acaso eran impuros ciertos estados y cnaturas porque representaban 0 tipificaban ciertos pecados? Puede darse por sentado que ni la higiene ni ninguna clase de tipologia son la base de la impureza. comola de los cerdos y los peces'sin escamas.. la medica y la etica. Estos reglamentos no han. reconociendo su deuda con Driver y con obertson Smith. El principio. Esta leJ:"nada tienen de totemica. en otros casos. Para ellector moderno hay en e110smucho de repugnante 0 que carece de sentido. Parece que algunos animales pudieron terminar prohibidos en raz6n de su aspecto repugnante 0 de sus costumbres poco limpias. mal tan peligroso para el alma como para el cuerpo. el tambien apoya con . Parece que no se ha descubierto hasta la fecha ninglin principio unico que pudiese abarcar todos los casos.mod~ alguno. Asi pues. siguiendo la tradicion de Robertson Smith y de Frazer. Sus origenes pueden ser muy dlversos y se remontan mas aHa de la historia . i. estas quedaron asi rotuladas y no han cio sometidas a exam en hasta el dia de hoy.autoridad el punto de vista segUn el cual las reglas de C6digo cerdotal son en su mayoria arbitrarias: S610 unos sacerdotes que eran a la vez legisladores podian haber concebido la religi6n como teocracia gobernada por una ley divina que .P. P. los estudiosos anglosajones del Antiguo Testamento eran propensos a decir sencillamente que las reglas eran arbitrarias porirracionales. pues la gula produce la indigesti6n que es origen de todas las dolencias y enfermedades. de ser racionalizados en. desde 'momento en que niegan significado alas reglas. Es innecesario decir que tales interpretaciones no son tales. y no es improbable que hayan cooperado varios ala vez. ademas. . y tales 0 cuales estados .'clerdotalesy legales en la vida de IsraeL Asi. la interpretacion etica se remonta al tIempo de Alejandro Magno y ala influencia helenistica ejercida sobre la culturajudia. empero. a los ritos para la purificaci6n de las enfermedades de la piel (14).. el gusto. la posici6n de Pfeiffer es la de criticar los elementos . Por ejemplo. otros 10fueron por motivos de sanidad. irracionalidad e inexplicabilidad a algunas artes de la religion hebrea. el parto (12).

a comienzos del siglo xx: I Tener hendida la pezufia y rumiar.). 145-148). Estas santas leyes mas bien han sido promulgadas en pro de la justicia para avivar en nosotros los pensamientos piadosos y para formar nuestro caracter (pags. tom6 a los imales puros e impuros como referencia para designar a los dirsos tipos de hombres. (N.. Cada ley acerea de las comidas prohibidas tiene su razon profunda. escrita en el siglo primero para pnvencer a los judios de que su ley se habia cumplido. Por el contrario los ratones son especialmente dafiinos a causa de su destructividad. que a los judios se les permite comer son todas mansas y limpias.Pero es acaso admisible sostener que tienden a codificarmeras normas sin sentido. De este modo.J. por ejemplo. las obligaciones sagradas del pueblo para con su Dios. Si Dios es el Creador de todas las cosas i. Rumiar. etc. conciben por el oido y paren por la boca (pag. las almas que no se eleva ban en la plegaria ni recubrian sus cuerpos con escalas de virtud. Moises. y hasta de seres humanos.. 168). por otro lado. 145 y sigs. La segunda respuesta trata de refutar algunos cargos especificos por medio de la exegesis alegorica. a la lepra para significar el pecado. 164). santificaron 10 externo. 161- El profesor Stein cita entonces el empleo que hace Fi16n de la . Los reptiles que culebrean. promulgaciones arbitrarias? Pfeiffer trata de conciliar ambas opiniones. al tildar de impuras a estas ultimas.por que tenia que ser Su Ley tan severa como para excluir a algunos animales hasta del tacto? (pag. admitidos por la Ley. incapaces de resistir a la fuerza del flujo. Para cada animal se hace preciso desarrollar una lit Be trata de un juego de palabras: en ingles scale cama". tal como me 10ha sefialado el Rv. representa la memoria. Prof. Puede ser que sea cierto que los legisladores tienden a pensar en formas precis as y codificadas. n ejemplo mas reciente de esta tradici6n se encuentra en las . y sefialando la falta de orden en la disposici6n del capitulo parajustificar su punto de vista. otaciones a la Biblia de Westminster escritas por el obispo . Citando la carta de Aristeas..halloner. Decididamente la arbitrariedad es la cualidad mas inesperada que se puede encontrar en el Levitico. De esta forma. dice que el Sumo Sacerdote Eleazar: Admitia que la mayor parte de la gente encontraba que las restricciones biblicas con respecto a la comida eran incomprensibles.. Los animales de pezufia partida que separan sus pezufias simbolizan que todas nuestras acciones deben dar muestras de la debida distincion etica y encaminarse a la rectitud . hicieron derivar las dos nociones fundamentales que caracterizan su legislacion: la santi dad fisica y la promulgacion arbitraria.. segun el cuallas reglas son arbitrarias. cada vezmas voraces. mientras que a los prohibidos los arrastra la corriente. concepciones arcaicas que los profetas reformadores habfan descartado favoreciendo la santidad espiritual y la ley moral (pag. simbolo mismo de del chisme malicioso. y redujeron al Creador Universal al tamafio de un despota inflexible . 143). Fracasan como interpretaciones por no ser coherentes ni mprensivos. insistiendo en la rigidez legalista de los autores sacerdotes. los seres que reptan pero que tienen patas con las que son capaces de dar saltos son puros porque simbolizan la victoria de los esfuerzos morales.. 91). Sin embargo. A partir de costumbres inmemoriales.Jogoria para interpretar las reglas alimentarias: Los peces con aletas y escamas. ya que se alimentan solamente de maiz. el profesor Stein hace derivar esta firme tradici6n de la misma temp ran a influencia alejandrina sobre el pensamientojudio (pag. simbolizan la paciencia y el dominio de si mismos. En cuanto a la idea de que las reglas son alegorias de las virtudes y de los vicios. La division de la pezufia y el rumiar significan la discriminacion entre el bien y el mal y la meditacion sobre la ley de Dios. l.) es tanto "escala" como . La critica de las fuentes atribuye elLevitico a origenes sacerdotales y sus autores se preocuparon principalmente del orden. y por 10 tanto arbitrariamente. amonestaba asi a los fieles para que no practicasen la violencia con los debiles y para que no confiasen en su propio poder (pags. * No se trata tanto de interpretaciones como de comentarios piasos. La doctrina cristiana ha adoptado prontamente la tradici6n Jeg6rica. y las comadrejas. Richards. No asi las aves salvajes y carnivoras que hacen presa de ovejas y cabras. borraron de la religion tanto los ideales eticos de Amos como las tiernas emociones de Oseas. Del mismo modo eran considerados impuros los peces que no tenian aletas ni escamas: es decir. H. y cuanto falta una de las dos el hombre es impuro. Del T. 128). Su primera respuesta sigue conectando las restricciones alimentarias con el peligro de la idolatria . Las aves. el peso de la critica de las fuentes respalda nuestra busqueda de otra interpretaci6n.prefijaba con toda exactitud. arrastrando el vientre representan a las personas que se consagran a sus deseosy pasiones. Moises no eligio al raton y a la comadreja pOI'especial consideracion hacia eUos(pag. La epistola de Bernabe.

Maim6nides acepto la opinion de que algunos de los mas misteriosos mandatos de la Ley.sino que se les concedi6 una categoria primordial en la religion. en olvidarse incluso de los canaanitas y de los '~magoszoroastricos. Hasta ahora todo parece ir bien: las leyes se promulgaron como barreras ala propagaci6n de los ritos paganos. 162). sostuvo que se les prohlbw hervir el cabrito en la leche de su madre porque este era un acto de devocion en la religi6n de los cananeos. mucho en comun con la cultura mesopotamica (1933). i. Pero no constituye una explicacion presentar a Israel a veces como una esponja y ~tras como un repudiador. Zaehner sugiere que la abominacion judia de los seres que reptan pudo haberse tornado del zoroastrismo (pag. La misma tesis es igualmente desconcertante en Eichrodt (pags. fue la de JustIflcar el sacnflcl. y que "ja privaci6n de la bendici6n es el origen de todos los peligros. en. por ejemplo.o como etapa de transicion. gracias al cual prosperan los negocios humanos. La obra de Dios. Sean cuales fueren las pruebas hist6ricas de esta adopcion de un elemento extranjero dentro del judaismo. Toda interpretacion que considere los "Na haras" tala cual cosa del Antiguo Testamento de manera poco sistematica y sin visi6n . Los israelitas nbsorbieron libremente elementos de los pueblos vecinos. Pero i. cocinar carne con leche. La respuesta de Maimonides. Cuando se niega la bendi"1 .'quier indagaci6n cosmologica preguntandonos par los principios I'de poder y de peligro. (Deuteronomio XXVIII.'hombres. y es incontable el mimero de explicaciones posibles. Otro enfoque tradicional que igualmente se remonta a la carta de Aristeas es el criterio segun el cual 10 que se les prohibe a los israelita~. i.en que casos se permitian algunas practicas paganas? Y no s610 se permitian -si se considera el sacrificio como una practica comun tanto de los paganos como de los israelitas.explicacion diferente. en uno u otro sentido. en s~s escritos rigurosamente rabinicos. .~0 aparece enLaguia de los perplejos. la moral y la re. . Claro asta que ninguna cultura se origin a a partir de la nada. "La fecundidad de las mujeres. Su raiz significa "poner '~~arte". Maimonides. tuvieron por objeto establecer una clara ruptura con ~as practicas paganas. cada precepto por 10tanto debe explicarse por dicho i'mandato.pulsion instintiva. Maim6nides por 10menos se dio cuenta de la inconsistencia de sus argumentos que fueron causa de su contr~dicci6n: Pero lo~ estudi~s posteriores parecen contentarse con aduclr la teslS de la mfluencw extranjera. pero permltida por pura necesidad porque seria impracticable apartar brus~/amente a los israelitas de su pasado pagano. y que los canaanitas tenian con toda evidencia. del ganado y de los campos se promete ."'como resultado de la bendici6n y esta se ha de obtener par el hecho "de mantener un pacta con Dios y de observar todos Sus preceptos y 'ceremonias. y en comenzar por los mismos textos.Que otra cosa quiere decir? Deberiamos comenzar cual. La santidad es atributo de la divinidad. Algunos elementos de la cultura extranjera eran incompatibles con los principios de configuraciones segun los cuales ostaban construyendo su propio universo. caso tal 70. Esta tesis no se puede aplicar a todas las prohibiciones. La rbendici6n de Dios hace posible la tierra para que vivan los . desgraciadamente pagana. pero hasta darto punto. Por ejemplo. otros si eran compatibles.. Asi a los israelitas se les prohibia us~r ropas de Imo y lana.del con-junto est a condenada al fracaso. no intento sostener esta teslS: por el contrario. Puesto que cada uno de los requerimientos va precedido por el mandato "de ser santo. Esta declaraclOn resulta extraordinaria si se toma en cuenta que procede de la pluma de un sabio rabinico. sencillamente porque estos actos figuraban en los ritos de sus vecinos paganos.De que sirve afirmar que cocmar en leche alas corderos y copular con las vacas estan prohibidos en el Levitico porque son los ritos de fertilidad de los extranjeros colindantes (1935) cuando se sabe que los israelitas adoptaron otros ritos extranjeros? Seguimos perplejos ante el hecho de saber cuando es correcto y cuando no el uso de la metafora de la esponja. pues no se ha demostrado que los israelitas rechazasen de modo coherente todos los elementos de las religiones extranjeras. El unico enfoque correcto consiste en olvidarse de la higiene. es esencialmente la icreacion del orden.tc~a extranjera. tener relaClOnes sexuales con los animales. veremos que en la configuracion de eu cultura existia una compatibilidad preformada entre esta abominacion particular y los principios generales can que se construia su universo.. sin dar cuenta de por que absorbia determmado elem~nto extrano y por que rechazaba otro. par media de la bendicion. 230-31). y de hecho Maim6nides. se les prohibe unicamente para protegerlos de la influer. la estetica.to~o. en ellos considero el sacrificio como el acto mas importante de la religionjudaica.El profesor Hooke y sus colegas han dejad~ muy claramente es~ablecldo que los israelitas adoptaron algunos estIlos del culto canaamta. 1-14). invent an do algo plenamente original. Tiene que haber una contradiccion entre la santidad y la abominaci6n que de cabal sentido a todas y a cada una de las res:~ricciones particulares. En el Antiguo Testamento nos encontramos jcon que la bendicion es el origen de todas las cosas buenas. segun la moda del momento . plantar juntos arboles diferentes.

Ninglin descendiente de Aaron que tenga defecto corporal puede acercarse a ofrecerlos manjares que se abrasan en honor de Yahveh. tizon ':! anubio.gangrena. en todas tus empresas. el eampamento tenia que preservarse de la profanacion tanto como el Templo. La justicia y la bondad moral pueden perfectamente ilustrar la santidad. Aqui igualmente toda secrecion fisica descalificaba a un hombre para entrar al eampamento. ha de ser perfecto como hombre. Si damos por sentado que su raiz significa separacion.Malditas seran tu cesta y tu artesa. los leprosos deben ser separados y ritualmente purificados antes de que se les permita acercarse al templo cuando ya hayan sanado. El ejereito no podia veneer sin la bendicion y para mantener la bendicion sobre el campamento tenian que ser especialmente santos. Pues Moises dijo: 15. hasta que seas exterminado y perezcas rapidamente.21.el desastre. Las funciones naturales que producian desperdicios corporales debian realizarse fuera del campamento. que te perseguiran hasta que perezcas. Un guerrero que hubiese tenido una polucion nocturna debia mantenerse fuera del campamento durante todo el dia y regresar tan solo despues del atardecer. Esta idea tan reiterada de la perfeceion fisica tambien funciona en la esfera social y especialmente en el campamento del guerrero. (Deuteranamia. Por 10 tanto. La perfeccion tambien se extiende hasta significar el eumplimiento dentro de un contexto social. ni el eunuco.ni el que padezca sarna 0 tina. Yahveh te herira de tisis. Pues ningun hombre que tenga defectocorporalha deacercarse:ni ciegoni cojoni deformenimonstruoso. la idea de la santidad recibio una expresian externa y fisica en la perfeccion del cuerpo eonsiderado como recipiente perfecto.Ni el quetenga roto el pie 0 la mano. Malditoel fruto de tus e.y no cuidas de practicar todos sus mandamientos y sus preceptos que yo te prescribo hoy. surgen la esterilidad. Todas la secreciones fisicas son profanadoras y hacen imposible cualquier acercamiento al templo. La cultura de los israelitas llego a su apogeo cuando rezaban y euando combatian. 18.17. 20. Yahvehdara comolluvia a tu tierra polvoy arena. no debe dejarse ineompleta. la peste. 1015). Si esto sueediera el hombre quedaria descalificado para el eombate. Malditosenis en la ciudad y maldito en el campo.jHabla a Aarony dile:Ningunodetus descendientesen cualquiera de sus generaciones. podra acercarse a ofrecer el alimento de su Dios. tras haberse lavado. inflamacion.20. la proxima idea que surge es 10 sugerido como 10 total y 10 completo. Gran parte del Levitico se ocupa en enunciar la perfeccion fisica que se requiere de las cosas presentadas en el templo y de las En otras palabras. En breves palabras. 17. que caenin delcielo sobreti hasta tu destruccion.cion y se desencadena el poder de la maldicion. 22. 24. la confusion. (Levitica. 18. su infraccion ocasiona el peligro.19.Nijorobadoni raquitico ni enfermode los ojos. las mUJeres han de purificarse despues del parto. Una empresa importante. si tiene un defectocorporal. Los sacerdotes solo pueden entrar en contacto con la muerte cuando muere un pariente cercano. Antes de una batalla los eapitanes prodamaran: . asimismo como descalificaba a un adorador para acercarse al altar.25. la amenaza. salido a su encuentro por un camino. por siete ca~inos huiras de ellos. (Deuteronomio XXIII.Yahveh enviara contra ti la maldicion. Tanto los preceptos como las ceremonias est in centrados en la idea de la santidad de Dios que los hombres deben crear en sus propias vidas. sequia. Loscielosde enc~made tu cabeza seran de bronce. fiebre.MaldItoseras cuando entres y maldito cuando salgas. una vez comenzada. Con toda evidencia. Los animales que s~ ofrecen en sacrificio tienen que estar sin imperfeccion. y la tierra debajo de ti sera de hIerro. a causa de la perversidad de tus accionespor las que me habras abandonado.Pero si desoyesla vozde Yahvehtu Dios.21. Aun cuando no existiera ninguna otra pista. y seras el espanto de todos los reinos de la tIerra.elparto detus vacasylas criasdetus oveJas.Yahveh hara que sucumbasante tus enemigos.fruto ~e tu suelo.23. 19. deberiamos ser capaces de descubrir la idea hebrea de 10 santo por el examen de los preceptos mediante los cuales los hombres se conform an ~on ella. Yahveh hara que se te pegtiela peste hasta que te haga desaparecer de este suelo adonde vas a entrar para tomarlo en posesion. De m?do que se trata de un universo en que los hombres prosperan S! se conforman con la santidad y perecen cuando de ella se desvIan.ntranasy el. te sobrevendnin y te alcanzaran todas las maldiciones siguientes: 16. pero la santidad abarca igualmente ottas Ideas. Pero el sumo sacerdotejamas ha de entrar en contacto con la muerte. si es que ha de ser sacerdote.) personas que se acercan a el. XXVIII. Tenemos por 10 tanto el derecho a tratarlos del mismo modo que tratamos las prohibiciones rituales primitivas cuya violacion desencadena el peligro para los hombres.) De to do ello salta a la vista que los preceptos positivos y negativos se consideran eficaces y no meramente expresivos: su observancia atrae la prosperidad.y formar parte de ella. XXI. no se trata aqui de bond ad en el sentIdo de una benevolencia humana que todo 10 abarca.

Otros preceptos extienden la santidad a especies y categorias. 7. estos son mandatos positivos. pag. 19: Gua::dadrnispreceptos. 19).os porque yo soy santo". Uno de los invitados habia comprado una nueva finca.III. Otra serie de preceptos afina este ultimo punto. "Quien se ha desposadoconuna mujer y no se ha casado aun conella?Vayase y vuelva a su casa. Bajo este ?apItulo todas las reglas de moral sexual ejemplifican 10 santo.) . una nueva totalidad accede ala existencia.. [N.antes de que haya alcanzadosu madurez 0 haya sido terminada. y que no llevase consigo proyectos incompletos. Si seguimos a Pedersen." 6. pero. y el trato avieso van contra la santldad. pag. La santidad slgnifica mante~~r distintas las categorias de la creacion. es decir. la discriminacion y el orden. pero la santidad tiene mas que ver con separar aquello que ha de separarse que con proteger los derechos de 10s maridos y de los hermanos. Mateo XXII (vease Blacky Rowley. no sea que muera en el combate y se case ella con otro hombre" (Deuteronomio. Al desarrollar la idea de la santidad como orden. Implica por 10t~nto la defimCIon correcta. el proximo versiculo continua diciendo que los hombres miedosos y cobardes deberian volver a sus casas. Si de acuerdo con la antigua Ley cada uno pudo haber justificado con plena validez su negativa haciendo referencia al Deuteronomio XX. Nouses ropa de dos clases de tejido (Levftico XIX. la mentira y el falso testimonio el fraude en los pesos y medidas. No slembres tu campocondos clases distintas de grano. Pero en otros pasajes aparece una clara indicacion de que un hombre no debe empufiar el arado y luego volverse atras. toda clase de disimulos. Pedersen hasta llega a decir que: en todosestos casosqueun hombre ha iniciadouna nueva empresa importante sin haberla aun llevado a cabo. 23. odiar al hermano en el fondo del corazon (probablemente hablandole con amabilidad) son. La rnujer no se pondra ante una bestia para unirse conella' es una infamia. 16-24. tanto en el aspecto civil como en el militar. XX. otra lista de acciones que son contranas a la santldad. . en ~l capitulo XIX. Luegolos escribas hablaran al puebloy diran: "6Quienha edificado una casanueva ynola ha estrenado todavia?Vayaseyvuelva a su casa.ral: "Se~ sant. 836). (Levftico XVIII. . la bendicion y el exito en la guerra requerian que un hombre fuese entero de cuerpo y corazon. El lIlce~to y el adulterio (Levitico XVIII. Noaparearas ganado tuyo de diversa especie.ntradicciones entre 10 que parece y 10 que es. Precisamente un eco de este pasaje se da en el Nuevo Testamento. de la extrana palabra hebrea tebhel. "6Quien ha plant ado una vifia y todavia no la ha disfrutado? Vayase y vuelva a su casa.5. implica un serio riesgo de pecado(vol. mientras que aqui solo me concrernen las reglas negativas. no sea que muera en el combate y la disfrute otro". no sea que muera en el combate y la estrene otro hombre.) Aparentemente no se sugiere aqui que esta regIa implique profanacion. y el tercero se habia casado. De hecho. Todos estos preceptos tienen como pre facio el mandamiento gene. La palabr_a "infamia"* es un error de traduccion muy significativo. Y la santidad requiere igualmente que no se confundan los generos distintos de las cosas. en la parabola del hombre que dio un gran festin y cuyos invitados provocaron su calera por las excusas que daban (Lucas XIV. Lueg. El mismo tema se repite en el Levitico XIX. Las metaforas del cuerpo fisico y de la nueva empresa se relacionan con la perfecciony la integridad del individuo y de su obra. sencIllamente en el sentido del orden justo. La moral no entra en conflicto con la santi dad. esta lista sostiene que la rectitud y el trato franco ~on santos y que la contradiccion. Nose dice que un hombre con un proyecto a medio terminar este profanado del mismo modo que 10esta un leproso. del'~~n la version inglesa que utiliza la autora la palabra es "perversion". Ser santo es estar entero . Est~ capItulo dIce Igualmente mucho acerca de la generosidad y el amor. otro habia comprado diez bueyes y aun no los habia puesto a prueba. Hemos sentado ya una buena base para acercarnos alas leyes acerca de los alimentos puros e impuros. tales como hablar mal de los sordos (probablemente sonriendo en su presencia).. Se abomina de los hibridos y otras confusiones. que quiere decir mezcla 0 confusion. El robo. .Provocar una ruptura prematuramente. clara~ co. 1962.o sigue. Podemos concluir que la santldad se e]emphfica por el cumplimiento. no fuera que difundieran sus temores. 9). la parabola apoya la opinion de Pedersen segun la cual la interrupcion de nuevos proyectos se consideraba un mal. no como confusion. 6-20) van contra la santidad. La santidad requiere que 10s individuos se conformen con la clase a la cual pertenecen. Otros preceptos desarrollan la idea de la entereza en otra direccion. Note uniras conbestia haciendote impuro por ella.

a. cuero ni lana. Literalmente se domesticaba al ganado comosi se tratara de esclavos. la santidad es unidad. Para aprehender este esquema tenemos que remontarnos hasta el G:e:t. tenia que preservar el orden de la creacion. no se permitian los productos hibridos. por ejemplo. Asi que. Es posible que los israelitas fueran comootros pueblos pastores. 20-26) son impuros. perfeccion del individuo y de la especie.Aqui se despliega una clasificacion tripartita. del Sudan del Sur. Y si los israelitas no hubiesen criado cerdos no se habria? ~amilia. 0 cuyo mismo tipo perturba el esquema general del mundo. ha de ser aquella que comparte estos caracteres distintivos y que pertenece por 10tanto a la misma especie en general. Todo estaria muy claro si no fuera por la mentalidad legalista que considero adecuado dictaminar acerca de cierto numero de casos limite. los rebaiios de vacas. Verse obligado a comer caza significa que el hombre es un pastor pocoeficaz. Nada se dIce acerca de los habitos de rapiiia. saltan 0 caminan. tal como hemos visto. dentro de la categoria de los antilopes y que . Algo similar ocurre en el caso de animales que tienen la pezuiia partida pero que no son rumiantes: el cerdo y el camello. Los s. Como el. Cualquier clas~ de ammales que no esta equipada con el tipo correcto de locomocion en su propio elemento es contraria ala santidad. Tras haber descartado estos casos limite. integridad. Adviertase que esta imposibilidad de cumplir con 10sdos criterios necesarios para definir el ganado es la (mica raz6n que da ~l Antiguo Testamento para evitar el cerdo. Los nuer.to. de nombre. ambos entraban dentro del orden divino. cabras montaraces y ovejas de monte. La diferencia entre el ganado y los animales salvajes consiste en que estos no tienen pacta que los proteja.cerdo no produce leche.:les co~siste en que se han de conformar plenamente con su espeCIe. El ganado. En el firmamento. 27). La obligacion del granjero era conservar la bendicion. Deberiamos empezar primero con el ganado. recibia la bendicion de Dios. ni en los campos ni en los rebaiios ni en las ropas hechas de lana y lino. que de ordinario no gustan de la carne de caza. Algunos animales parecen ser rumiantes. El contacto con ella des~a~ificaa una persona para acercarse al Templo. Asi cualquier ser acu~tIco que no tenga aletas ni escamas es impuro (XI. Estos animales eran puros desde el momento en que el contacto con ellos no exigia purificarse antes de acercarse al Templo. Pero en cualquier caso no tienen la pezuiia partida y asi. Tenian que ingresar dentro del orden social para poder disfrutar de la bendicion. 10-12). cuyo constante rechinar de dientes fue tornado por el acto de rumiar. Hasta cierto punto los hombres pactaban con su tierra y ganado del mismo modoque Diospactaba con ellos. Las reglas alimentarias sencillamente desarrollan la metafora de la santidad segun las mismas lineas. y la traduccion del nombre da lugar a dudas. las aguas y el firmamento. cuatro patas como un cuadrupedo es impuro.P~es a estos ultimos se los ex.uscostumbres.:les de cuatro patas brincan. En el agua. Los ungulados de pezuiia partida y rumiantes constituyen el modelo de la clase de comida adecuada para un pueblo pastoril. Sugiero que origi~almente la umca razon para conslderarlo impuro es su imposibilidad de entrar. Los principios que aqui se aplican son muy dIferentes de aquellos que se refieren al camello al cerdo ala liebre y al t~jon de roc. en modo alguno se menClOnansus costumbres sucias de revolcarse en basuras. como cerdo salvaje. 0 de revolcarse en la basura. el aire y la tierra. quedan excluidos. peces escamosos nadan con sus aletas.eres ~e cuatro patas que vuelan (XI. aves de dos patas vuelan con sus alas. De los pajaros nada puedo decir. En algunas traducciones pareceria consistir precisamente en animales dotados de manos e~ vez de patas delanteras. porque son nombrados y no descritos.cantea ~~tose encuentra en pie de igualdad con el camello y el hlraceo 0 tejon de roca.J-e~is y la creac. no existe otra razon para cnarlo que su carne. el cocodrilo.luye de l~ categoria de ahmentos hmplOs por tener solo uno y no ambos caracteres definitorios del ganado. tales como la liebre y el tejon de roca. ovejas y cabras que eran el medio de subsistencia de los israelitas. Pero en general el principio subyacente de la pureza en los anim. la musa- .rizadocon s. Sobre la tierra anim. Tanto la tierra como el ganado eran fecundos gracias ala bendicion. aplican una sancion al hombre que vive de la caza. Este es un tipo de casuistica que permite cazar antilopes. la ley procede a tratar acerca de los animales segun como vivan en los tres elementos: el a¥ua. al igual que la tierra que habitaban. El Levitico adopta este esquema y concede a cada elemento su tipo adecuado de vida animal. Por esta razon probablemente seria un error pensar en los israelitas comosi vivieran deseosos de carnes prohibidas y aburridos de las restricciones impuestas. quienes perversamente se sirven de sus manos para andar: la comadreja. dlVIdIdaentre la tIerra.ser uno. el raton. Driver tiene seguramente razon al considerar las reglas comouna generalizacion a posteriori de sus costumbres. Entre otras cosas. 29) una lista muy discutida. La unica prueba segura de pureza en un pez reside en sus escamas y en su propulsion por medio de las aletas.Son Impuras aquellas especies que son miembros imperfectos de Sll tipo.ion. camellos. Los-hombres respetaban a los primogenitos de su ganado y los obligaban a respetar el Sabbath. Si han de comer caza. (XI. Cualqmer ammal que tenga dos piernas y dos manos y que ande a . Sigue entonces (v. exactamente como se declara en ellibro.

infringe la clasificaci6n basica. los reptiles andan por el suelo seco. Esta forma de movimiento es explicitamente contraria a la santidad (Levitiea. La observancia de las leyes alimentarias habria sido asi. y sean comouna insignia entre vuestros ojos. tienen amo. Moises queria que los . 722). como a reptiles que no hijos de Israel tuvieran los mandamientos de Dios constantemente en su pensamiento. XI. Ciertamente. parte significativa del gran acto liturgico de reconocimiento y adoraci6n que culminaba con el sacrificio en el Templo. Si se arrastra es impura. arrastrarse. atadlas a vuestra mana comouna senal. aunque no como pajaros. 21) En laMishnah se anota que unaranano esta catalogada entre los seres que pululan y que no transmite impureza alguna (Danby. "pulular" que no es un modo de propulsi6n caracteristico de ninguno de los elementos. pero no como peces. 14). 0 que de algun modo no sean enteramente paseriformes. serpean 0 pululan sobre la tierra.el hecho de que nadan y bucean de igual modo que vuelan. Si la lista de los pajaros impuros pudiera volverse a traducir desde este punto de vista. la pureza y perfecci6n de Dios. que se aplica tanto a los que abundan en las aguas comoa los que pululan por el suelo. EnseMidselas a vuestros hijos. Asi comolos peces pertenecen al mar. V. 1933). V. pig. Gracias alas reglas sobre 10que hay que evitar se daba a la santidad una expresi6n fisica en cada encuentro con el reino animal y en cada comida. Los seres que pululan no son ni pez ni carne ni ave. asimismo los gusanos pertenecen al reino de la tumba junto con la muerte y el caos. pero no como cuadrupedos. algunos insectos vuelan. El caso de las langostas es interesante y coherente. serpear 0 pulular. asi acostado comolevantado. La prueba para saber si pertenecen a un genero puro y por 10tanto comestible es el modo en que se mueven sobre la tierra. 20. Como las principales categorias animales se definen por su movimiento tipico.ta la interpretaci6n propuesta de los animales prohibidos. resultaria ahora dificil sostener que el "Sed Santos" no significa mas que "Manteneos separados". Sugiero que el brinco de la rana es la raz6n por la que no esta incluida. La ultima clase de animales impuros es la de los que se arrastran. 10cierto es que se trata de una forma indeterminada de movimiento. Paned estas palabras en vuestro coraz6n y en vuestra alma. Sea cual fuere el modo como 10 11amemos: abundar. el camale6n y el topo (Danby.raiia. El prototipo y modelo de los seres que pululan es el gusano. Este rasgo de la lista se pierde en la "New Revised Standard Translation" que emplea la palabra "zarpas" en vez de manos. 18. bien podria resultar que fueran an6malos por . (I. yo esperaria verlos clasificados entrelos seres impuros en su calidad de aves sin alas. hablando de ellas tanto si estas en casa comosi vas de viaje. 41-44). las leyes alimentarias habrian sido entonces semejantes a signos que a cada instante inspiraban la meditaci6n acerca de la unidad. varias clases de lagartos. Los caracoles y los gusanos habitan en el agua. Recuerdese 10que la profecia de Habacuc dice acerca de esta forma de vida: Tli tratas a los hombres como a peces del mar. XI). cuyas patas de-lanteras se parecen de modo extravagante a un par de manos. Si es correc. Las escribiras en las jambas de tu casa y en tus puertas (Deuteronomio. No existe orden en e11os. Si da brincos es pura (XI. Si los pinguinos vivieran en el Cercano Oriente. 19. entonces. Driver y White emplean "pululante" para traducir el sheree hebeo.