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La democracia
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contraSI rrnsma
MarcelGauchet
Estaobra, publicada en el marco del Programa de Ayuda
alaPublicaci6nVictoriaOcampo,hasido beneficiada con
elapoyo del Ministeriode Asuntos Extranjeros de Francia
ydel Servicio de Cooperaci6n yAcci6n Cultural de la
Embajada de Franciaen Argentina.
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Gauchet, Ma reel
Ladernocrada contrasimisma. - " ed.-Rosario: Homo Sapiens,2004.
288p.;23x16 cm.- (Estudios defilosofia political
Traduccion de:AlejandroMoreira
ISBN950-808-413-8
,.Ciencias Politicas 2. Derechos del HombreITitulo
COD 323
Titulooriginalen frances
La democratie centre eiie-meme
2002.Gallimard
2004'HomoSapiens Ediclones
Sarmiento825(52000CMM)Rosario'Sarita-Fe' Argentina,
Telefax: 54341 4243399
E-mail:editorial@homosapiens.com.ar
Pagjnaweb:www.hornosapiens.corn.ar
Quedahechoel depositoqueestablece la fey".723
Prohibida su reproducciontotal0 parcial
ISBNN'950-808-413-8
Dis6\0 Aida tassaga
Traduction.AlejandroMoreira
Corteccion. Giannella Ligato
Estatirada de '500ejemplaresseterminode imprimirenoctubrede 2004
enTalleresGraficosFervil S.R.L Santa Fe3316. 2000Rosario' Argentina
Tel 034'4'36'32/ 4372505' E-mail: fervilsrl@hotmail.com

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Indice
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Losderechosdelhombrenoson un politiea......................................................... 29
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Fin de la rpliainn .. . 47
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Sobrela religion.Unintereambiocon Paul Valdier............................................ 73
)
Creeneias rellgiosas.ereeneiaspolitieas .
Laeseuela en la eseuelade 51 misma
EInivel sube,elllbrobaja :..........................................
Pactficaciondernocratica, desercloneiviea
Bajoel arnor de la naturaleza, el odiode los hombres .
Lasmalassorpresasde un olvidado:la luehade elases
Ensayode psieologiaconternporanea.
I - Una nueva edad de 10personalidad :
Ensayodepsrcologlaconternporanea.
II- fl inconsciente en redefinicion
EIhitode 1995 0 lasviassecretasde 13 soeiedadIiberal.
Cuando105 dereehosdevienenunapolitiea ..
89 )
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lFin de la religi6n?*
Paradoja: desde hace dos siglos, la religion no ha dcjado de perder peso rela-
tivo en la vida de nuestras sociedades: en ese misrno pertodo, no ha dejado de
ganar en importancia yen profundidad, a los ojos de sus teoricos, en cuanto a su
funcion en eIseno de las socicdades. Cuanto mas nos desprendemos de su ascen-
diente, mas nos parcce retrospectivarncnte haber ocupado 1'1 corazon del dispo-
silivo y de ocurrcncia, la rccvaluacion es cstrcchamcntc
tributaria de las vicisitudes de un alcjamicnto.corno si, retirandosc lcntamcntc,
10 religioso dcscubriera fondos insospcchados.
Fue necesario, en principio, volver del optirnismo militante de las Luces. La
"supersticion" y el "fanatismo", vastagos de la ignorancia, no se han dcsvanecido
de un golpe en el sol de la Razon, ni volatizado COli la difusi6n del conocirnicn-
to positive. De esas solidus bases de la creencia, se crey6 dar cueuta, enseguida,
rcmiticndolas, a titulo de superestructuras, a la iufraestructura material consti-
tuida por las condiciones sociaII's de produccion e intercarnbio -con la certeza
siempre, a pesar de ese mayor anclaje, de que la transforrnacion de las bases ceo-
nomicas disolvcria inexorablernente las ilusiones sobre la potencia de los dioscs,
ilusiones impuestas como limitcs al desarrollo de la patencia transforrnadora y
productiva de los hombres-. La expcriencia historica, como sabernos, no ha sido
globalmcnte mas concluyente. Por otra parte, y simultancarncnte, eI descubri-
miento y el estudio sistematico de los "pueblos sin escritura" -desde, esencial-
mente, 1920- han obligado a medir muy empiricarnente el lugar considerable, en
verdad 1'1 rol central, tenido por eIsistema de mitos y de ritos y las divcrsas prac-
ticas chamanicas, magicas, adivinatorias y otras, en las civilizaciones "prirniti-
vas", "arcaicas" 0 "tradicionales". Pero es tarnbien la investigaci6n de nucstra
propia historia la que ha revelado par su lado, al menos sorprendentes corrcla-
clones -pensemos en particular en la despcjada por Max Weber entre La litica
protestante y el cspiritu del capitalismo-, adernas de la pcsadez y la inercia propia
de las "rncntalidades", entre elias las religiosas, que dicha investigacion contribu-
yo uniformemente a haccr resurgir. Invencible resistencia a la ingenuidad erra-
Le Oebot, n? 28. enero-fcbrero de 1984
47
LA DEMOCRACIA CONTRA siMISMA
dicadora, lcntitud de las evolucioucs quecmparentan 10 rcligioso a los pcsados
fcnorncnos socialcs en obra en la larga duracion, inversion, incluso, en la even-
tualidad, dcl lazo ordinariode consccucionentrehechossociales-c1ideal deter-
minando0 modelando10 real en Ingarde proccderdc el:otrastantascnscfianzas
convcrgentesen su divcrsidad que han poco a pocoirnpuesto una vision nueva
del problema, atcnta a Sll gravcdad. si no eruhargada par su irreductibilidad-.
Agreguemosaesto, para tcrrninar,las lcccioncsde la historia rcciente,el retorno
del Islamaqui,el rol, alia, de la religion en [a afirmaciou de pueblosdomiuados,
de l rlandaa Polonia,las incertidumbresnacidasde lacrisisoccidental...yelvira-
jese vuelvccomplete.Yano nos contentamoscon cornplicarlos esquemasclasi-
cos del materialismo historico integrando porpartesla superestructurareligiosa
en la infraestructuracconomica ytccnica (Codclicr). Vcnimosa hacerde la reli-
gion, mas queunadimensionconstituyentcde 10 social, la conclicion mismade
la existencia de la sociedad (Dcbray), Esporla ilusion rcligiosa, se nos dice, que
clcolcctivose ticuc unido. "EI nuclcode toclasocicdad humauacs religioso". No
mas rncntira grosera, alicnacion instituycnte: los hombres estan consagrados,
paraquesu cxistencia tengascntido,a porterelpuntode origen mas alia de cllos,
en otra cosa m.is alta que cllos, Como eIlcnguajc ycl util, y,11 lade de cllos, 10
religioso constituiria unode los aspectos fundal1lentales de la funcion sil1lbolica
quecaracterizaal hombreen tantoser SOCi'11. De modoqueel retrocesode la reli-
gion al que se asiste cn el Occidente capitalista, industrial y democnitico seria
soloaparenteytransitorio. Laerosionde los antigu9sdogmasbabriasidosubte-
rraneal1lentecompensadoparfen6menosde rdigiosidaddifusa, comoel trasva-
se de la fe en la politica. Comunislllo y nacionalsocialismo habrian jugado asi
como,verdaderas religiones laicas, sustitutosde creencias trascendentesanterio-
res, Yel actual desmoronamiento de las escato]ogias rcvoJucionarias, juntoa la
imposibilidad para los individuos y los grupos de funcionar[rente a la muerte,
frente al porvenir, frente a la regIa, sin mito para sostenerlo, nos prometeria un
incluctable renacimiento espiritual. Imprevisibleen su tenoryen sus formas, el
relorno de 10 religioso, expresion de una ultima nccesidad social, nos acecharia
cilsi COil seguridad. La raZ(11l y la cicncia, ayer dCI11:lsiado Seguras de su prollta
victoria,cst,ln hoymas ccrcade profetizarsu illexor:lblcderrota)'de describirlos
Iimites fatales de su esplendor. "Si nosotros podemos hablarde religion absolu-
tilmente desdc afuem -pens,tban nuestros demasiado confiados antecesores- es
que,pronto,lasuertedel hombresera no creer1ll,lsen nada,su sentidofinal sern
elde venir a observarsu condicion con sobriedad". "Nosotrosque no dejamos
de observar la religi<ln desde el exterior, que no crecmos POl'supuesto en nada
-dicen nuestrmesccpticos csclarecidm del prescnte-, nosotros podelllos asegu-
r<lrlesque ustedesestrin}' eSlilrall obligadosacrcerell alguna cosa".
IFin delareligion?
EIcinismode las elites, en surna,apuntadasen eldcterrninismo universal, yla
humildaddel sabio,constrenidoporclimplacablerigorde los cncadcnamicntos
quedescubre:osariamossugerirqueesc tipode tcsis yde actitudcsque,sobrcesc
tcma, como sobrealgunos otrosconexos, son 0 tiendcn a vol verse dorninantcs,
tienen que ver con la sociologia del unico grupo humane en el que nuestros
investigadores,equivocadamente,no se intcresan:clde los mismosteoricosde la
sociedad, En todocaso, nos declararemosaqul radicalmenteen contrade dichas
tcsis: contra la invariante de la funcion religiosa que post ulan, y contra la pre-
tendida consustancialidad entre religion y socicdad -herencia obsesiva, por 10
dcmas, del padre fundador, Durkheim, que estas acuerdan en reconocer-. Lo
religiose,sostendrcrnos,es un fcnomenode un extremeaotrohistarico, es decir
muy precisamcntc dorado de lin comienzo }'de un fin, y no solameutc de un
principiode variaciou intcrna. A 10 que asistimos, dcsde haec dos siglos en
Europa,correspondea unasalidaen buenaydcbida forma de lareligion,csdecir
a una transformacion cornplctade la rclaciou de los artoressocialcsal hcchode
estaren sociedad.Nose trata en efectode queno haya rctornosescondidosde 10
religioso: pero existen criterios para identificarlos exactamcntc, circunscribirlos
y distinguirlos bien del movimiento social central del que ellos no libran, ell
modoalguno, la verdad de conjunto. No hay, en fin, ningunaespeciede necesi-
dad instituyenteen la base de la religion, tal queelcolectivono existiriasinopor
csta. La religion es formacion segunda,sus antiguasfunciones puedenser social-
mentecubiertasy reemplazadasporotracosa completamentedistinta.
, Entendamonosbien: no se trata de volversobrelas mllltipiesenseiianzasque
nos han revel ado la fuerza, la profundidad yla riqueza de sentidoque reviste la
entrega de los hombres a la creencia religiosa desde siempre, y menos aun de
minimizar su alcance. Lo adquirido es capital, las consecuencias a sacar de alli
soninmensas,decisivas. Mas queun puntode partida,hayalii un punto de pasa-
je obligado p,tra la renexion de hoy, del que no hemos terminado de medir la
fecundidad pcrturbante, tanto en 10 que implica de ruptura con las nociones
heredadasen 10 querefierealamaneracomoseorganiza una sociedad,wantoa
la com1'1eta renovaci6n de nuestras representaciones del pasado que comporta.
Asi como la emergencia de la econOlll1a ha transformado en su momento, de
Adam Smitha Marx,el pensamientode lasociedad, la religion es para nosotros,
sin dudas, el objetoprivilegiado,clobjetodecisivo cllya investigacion impondrri
maIianaotraidea de la historia,del orden politicoydellazosocial.Seguramente,
entonces,que10 religioso no esta en lasuperficiesinoen elcorazon,queesorga-
nizadoryno la resultantede unaorganizacionquese definiria en otrosambitos.
Peraesjusta menteyendoal extremode esta reevaluaci6n, tomandoplenamentc
en cuentaeIrol estructuralltede la religion,que,seguramente,estarclllosCOlllltl-
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LA DEMOCRACIA CONTRA Si MISMA
cidos a deshacernos de las afirrnaciones de consustancialidad que vuelven a eva-
cuar de heche el problema bajo cubierta de subrayar su importancia. Cuanto
mcjor se ve a que sirve y como juega 10 religiose en el seno de 10 social, menos
tentados estamos de igualar 10 social a 10 religiose. Mejor se comprende -Ia his-
toria resueltarnente repuesta sobre la cabcza- a que titulo la religion ha consti-
tuido, en casi toda la duracion de las socicdades humanas, la clave de boveda de
su dispositivo politico, y la materia del lazo entre sus miernbros, y mas nos des-
prendemos del mito de su pretendida neccsidad transhistorica. La religion ha
sido la forma que ha revestido, desdc los origenes hasta hace poco, la relacion de
los hombres con el ser-en-socicdad, el modo casi unico sobre el que ellos han
asumido su ser-conjunto. Forma y modo consumados, no obstante, a los que
otros han sustituido, rclcvo que conticnc todo el secrcto de la originalidad de
nuestro mundo en contraste con aquellos que 10 han precedido.
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La esencia de 10 religioso
Religion: el rcchazo por el hombre de su propia potencia de creador, la ncga-
cion radical de ser para algo en el mundo humane tal como es, el transportar en
otra parte, en 10 invisible, las razones que presiden la organizacion de la comu-
nidad de vivicntes-visibles (y la inclusion, de golpe, del orden social en el orden
general de las COSas, dependiendo de 1<1 misma fucnte), Nuestra ley, es desde afuc-
ra que nos viene; nuestra manera de scr, es <1 otro que se la debcmos: todo 10que
cs -naturalcza y cultura confundidas- tiene su principio y sus razones mas alia de
nuestro control, en el seno de 10sobrenatural, L<1 historia de las religiones: la his-
toria de las variantes de esa misma y unica torna de partido de 10 negative, y fun-
damentalmente, en los hcchos, 1<1 traycctoria de un maximo de hetcronornia, de
determinacion por el afuera, hacia menos heteronomia, siempre. Gener<1lmente
hemos leido, a la luz de las filosofias del progreso, la historia de las religiones
como un desarrollo, como un aholldamiento de la experiencia de 10 completa-
mente otro, desde las confusas potencias del principio hasta la divinidad absolu-
ta y racional de los modernos. Esa historia debe leerse al reyes: si hay efectiva-'
mente uniticacion, luego ampliacion 0 reforzamiento de los atributos de 10 divi-
no, ello no entrana de ninglll1 modo una servidumbre cada vez mas acusada y
pesada para los hombres, sino todo 10 contr<1rio. Mas crece la grandeza de Dios,
y mas disminuye en verdad la dependencia y la deuda de sus criaturas. Cuanto
m;1S alteridad concebida, menos <1lterid<1d practicada. Es la religion aparente-
mente embrionaria y difusa de los salvajes la que es en realidad religion total,
mientras que nuestras "grandes" religiones corresponden en comparacion a un
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IFin de la religion?
menos de religion. Elias sc vuelven intcligibles, frente a est a religion prirncra, solo
si sc las piensa como atravcsadas y trabajadas por un cuestionamiento de 10 rcli-
gioso en su esencia misma.
La conversion basica a operar en el abordaje del fcnorncno es clara: dcjar de
considerar la religion como procediendo de una obligacion constitutive 0 como
retlcjando un estado natural y espontanco del pensamiento, para aprehenderla
en su tenor positivo como institucion, Lo religioso no de pende de un elemento
antropologico dado, cualquiera sea; 10 religioso es del orden de 10 constituido.
Los hombres no estaban necesariamente consagrados a la religi6n, ya sea a titu-
lo de teorizacion de su impotencia frente a las fuerzas en obra en la naturaleza, 0
bien a titulo de obligacion de pasar por un afuera simbolico para establecer la
coherencia del adentro grupal. No es cierto que ellos no hayan hecho otra cosa
mas que seguir una pcndicnte ineluctable, como, es verdad, la universalidad y la
.extraordinaria uniformidad de fondo de sus creencias primeras, por 10 que sabc-
mos, incitarian a pensarlo. A pes<1r de esta mouotonla, <1 pesar de esta repetici6n
en las latitudes mas variadas y en los contextos mas difcrentes de los mismos
tenias y de las mismas actitudes, 10que el anal isis interno del dispositive religio-
so en tanto dispositive eficaz, finalizado, obliga <1 concebir, es un aclo del que
ningun encadenamiento dcterrninista puede dar raz6n. Un acto que hace -en
tanto nada obligaba en absoluto a los actores sociales a rehusarsc metodicarncn-
te a toda intervencion transformadora sobre la organizacion que los Iiga- que
estcmos en presencia de un impeder instituido y no de una impotencia sufrida, de
una privacion intencional y no de un limite impuesto. De algo asi, entonces,
como una decision 0 una eleccion -todo 10cnigmatico que el asunto pucda legi-
timarnentc pareccrnos, L1egamos aqui delante de un orden de fenomenos de los
que no sabernos dar cuenta. Es necesario corncnzar por reconocerlo -par<1 agre-
gar de inrnediato que cs la mejor garantia que podemos tener de la fecundidad
futura de la cuesti6n-. Desc<1rtad<1 Ia categori<1 de la conciencia, es claro que no
hemos avanzado mucho hablando, por ejemplo, de "acto sociologico incons-
ciente" -es mas alia de conciencia 0 inconsciencia que l<1s cosas pasan, y nosotros
no tenemos ni palabras ni reparos para ello-. Ahi se juega, sin embargo, una
manera de reflexividad de 10 soci<1l, que Ie permite rel<1cionarse consigo mismo,
ode volverse sobre si mismo, 0 tomar posicion respecto de si mismo. Salvo que,
a falta de algo que <1ctue como soporte de todo ello, se nos hace dificil lIegar a
representarnos la articulacion 0 los contornos. Una impersonalidad subjetiva es
un fenomeno que por el momenta sigue siendo un desafio a nuestros habitos
conceptuales. Y, no obstante, es tipicamente eI genero de fenomenos que h<1bria
que saber dominar intelectu<11mente p<1ra tratM con validez el fondo de nuestro
objeto -como, en general, hablando con propiedad, para tratar el funcionamiell-
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LA DEMOCRACIA CONTRASIMISMA
to de una socicdacl-. Puesto que cs de clio, en rcalidad, que el problema jucga
como rcvclador: de nucstros limitcs prescntcs cuando se trata de conccbir cl
modode SCI' propiode 10 social, yde 10 que, en ultima instancia,10haec cxistir.
Adcspechode poderpenctrarcon comodidadesenuclcodensede laclcccion
religiosa, no estarnos,en verdad,enteramentcdcsprovistosde mediosparacscla-
rcccrla. Si la operacion rnisma pcrmanccc problcmatica, en cfecto, al mcnos
alcanzarnosacomprenderaquelloen rclacion a10 que estaseefcctua, lasdirnen-
sionesque esta comprometeycl resultaclo que produce. Y,sin duda,espartieu-
do de esc modo,de los CfCClOS de 10religioso que podrcrnos remontarnos hasta
su raiz instauraclora. Sedcscubre alli una rcspuesta aalgo mas originario que 10
religiose y por cse camino 10csclarccc, Su objeto: conjurar cl movimicnto, y
todo aquello que en la vida social cssusceptible de engendrarlo. Fundamental-
mente, 10religioso es tension hacia 10inmutablc, dicho de otro modo, csfucrzo
hacia 10imposible-hacia un mundodcsdcsicmprcyparasiemprc dctcnido,en
dondctodo,scxos, cd.idcs, usos, tccnicas,scrta rccopilado,idcntificado, fiiado ell
su lugar ygar<1ntiz<1d<1 su intangibilidad-. Lacscncia delareligion escstaren con-
Ira de la historia ycontra aquclloque nos )<1 impouecomo destino. Esdccir, en
principio, contra la division colcctiva. Efecto cicrto, en todo C<1S0, de una com-
pieta cxtcrioridad del fundarnento social: lareligi6n ubica a todos los actoresen
una situaci6nde iguald<1d respectodeldesposeill1iento,ypreviene,deslegitiman-
do de antemano,la sep<1raci6n de un poder. Lareligi6n prohibeelacceso privi-
Irgiado de Uno entre los hombres <11 foco de sentido que comanda laexistencia
de todos,acceso en virtud del cual eltienederecho,solitariamente,aimponersu
ley a los otros. Yel principio comon del orden, es puesto, te6rica y en buen<1
medida practicamente,al abrigo del devenir-principiaestablecido de tal suerte
como 1<1 cosa fuera de <1lcance pOl' excelcncia, donde nadie esta en posicion de
prevalecer,y,almismotiempo,comolaCOS<1 unanimementeobrada(mas inclu-
so que seguid<1), sin que nadie imponga obeclecerla-. Ese principio perdur<1,
identico a si mismo, a traves del tiempo, sin otroc<1ll1bio que no sea insensible.
Hay poder,alainversa,desde elmomentoen que sesale delmarcocst ricto de la
exterioriclad religiosa; es que h<1 habido fractura de Jaafirmacion-negaci6n pri-
mordial, y es tambien que se ha entr<1do, como consecuenci<1, en la ed<1d del
movimiento.Delpuropoder,<1nonimo,de1<1 ley,seP<1S<1 alaleydelpoder,elcual
es pOl' naturaleza poderde ley,potencia para cambiarla 0 proclucirla. EneIacto
mismo de imposici6n, h<1Y estructur<1lmente, potencialidad de transformacion.
Enotrosterminos,con laapariciondel Estaclo,basculamos,'esdelareligion pura
a la historia propiamentedicha, <1un cU<1ndo csta continlIesiendo rigurosalllen-
te negada.
Pero no es solo lasecesion de un foco de IJOder, son tambicn las incidencias

iFinde1<1 religion?
de 1<1 lucha de los hombreslasque prcvicncn yconticncn )<1 sobrcnaturnlizncion
absolute del origen yde las uorruas socialcs, Siaqucllo que ticnc <1 los hombres
juntosles vicncentcramcntcde afucru,cntonccs nadade 10que essusceptiblede
dividirlos en la vida social -oposicion de intereses 0 antagonismosde opini6n-
puededcscmbocaren su cuestionamiento.Conflictosyguerras noson, en modo
alguno, impedidos: sus dcsaflos son simplcrncnte dcsactivados de antcmano,
Ellos no sabrian comprometer la legitimidad del orden colectivo. Nos batirnos
sobre todas las cosns,salvo sobreel principio de esoque nos tiene ligados ynos
permitc confrontarnos, cuya persistencia se supone inalterable, a traves de los
dcsgarramicntos ylas divisiones (y persistc, de hecho, largamente iualterado, 0
s610inconscicntcrncnte alterado, pOI' fuera del reconocimiento de los actorcs),
Ningunacucstion en cuanto<11 scntido,10incucstionablesocialmenteinstituido:
tal cs10religioso pun). Ydel mismo modo,somosarrancadosde ahi, dcsdc que
hay dominautcsydomiu.idos,csdccir, personasdel lado en elque laregia tienc
su Iucntc, yotrus del ludo en doudc la regia esta solamcntc para scr rccibida 0
sufrida. Puesto que en la tension relacional que resulta, se produce necesaria-
mente aqucllo que el dispositive primero tiene por funcion excluir, a saber 1<1
conmocion0 clcucstionamicntoen acto de laregiacomunydesu lundameuto.
Larelacion social central.aquclla de superiorainferior,implica almenossubte-
rraneamente en su juego, de ahora en mas, la posiblc puesta en cuestion de su
contenidoyde su legitimidad. Dc10inmutable instituidosepasa asia10inesta-
bleobligado; laexistenciacolectivl1 conlleva, en su misma efectu<1cion, contesta-
cion desus normasyde su definici6n.
Pero tambien a la relacion con la natur<1leza atane un analisis del mismo
orden. Lainstabcionen una dependencia radical para con eI origen sobrenatu-
1'<11 significa inclusi6n estrecha en cImunelo natural, yesta, hahria que mostrar-
10,entraiia a su vel. la desactivacion 0 la neutralizacion de todo aquello que
podria comportar eldespliegue de una actitud de confront<lci6n -transforma-
cion frente al medio m<1terial circundante-. Sin duda, desde esc punto de vista,
el law de consecucion que se aeostumbra a estab!ccer entre los muy debiles
medios tccnicos de acdon sobre lanaturale7.ayladevoci6n P<1I'<1 con lasfuerzas
indomitasquela habitan,debe ser restituido. Esedebil desarrollode lospoderes
materiales (y eIdebil esfuerm para acrecentarsu extensionyeficaci<1), lnoest.ln
dictadosdehechoenbuenapartepOl' unsistema deactitudesdelque cI ideal rcli-
gioso de 1<1 reconducci6ngeneralde lascosasen eI estadode 10que nos rodea (si
se puede, sin desplazamiento interno ni modificacion) constituye la clave de
boved<1? Rech<1w, expulsion0conjuradetodo10que, inscriptoen clMil,larela-
cion de hombre<1 homhre0 1<1 <1rticubci6neolectiva. podriaalter<1r 1<1 repeticion
identic<1 de los lrabajos, los gestos ylos dias, de todo 10que podria amena7.arla
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LA DEMOCRACIA CONTRA si MISMA
escncialfidelidad a 10 quefue desdcsicmprcasl yquese tratade conscrvarcomo
tal: cs alii, en csa masiva afirmacion de pcrmancuciay de ,.. tangibilidad. en esta
invencible toma de partidode la inmovilidad (delaque,por10 demtis, una del-
gada parcelsde sentidose ha prescrvadohasta nosotrosbajo la forma de apegoa
la costurnbrc), queresideel nuclco primordialdel fenomeno religion.
En esta rcconsideracion de la naturalcza y de las funciones de 10 rcligioso, eI
primerrol rcsulta naturalmenIede los aportesde lactnologia. Lo queclionos ha
rcvclado,en efecto,es lacxistcncia,bajolos cinco0 scis milcniosde "civilizacion"
en quecasi todoelsentidode laaventura hurnana nosparecedepositado,de una
edaddela religion pura.En el principiofue la religionen su formamascohercnre
y mas plena. Deella, sin duda, han sidohechasesas decenasde mileniosirreme-
diablemente hurtados, en cuyo abismo se lcvanta nuestra breve historia, AI
menos, es eso 10 que nos permiteentrever los ~ ~ s vesngtos de ':priniitividad;;
cuya turbadora leccion nos habrla sido dado recoger. La religion en su escncia
acabada,en la verdad de su cficicncia social: cs alii, en el scno de esos ultimos y
precariosrestosvivieutesde su gran reinoqueestaselibrayquese imponeapre-
henderla.Ynoen las formacionesquesigucn 011 cortedel Estado,cuya existcncia
es por SI misma ya subversion de 10 religioso en su cconornia primcra. Si hay
Estado,eso quieredccirquesc hu cntracloen un sistemadondela detinicion y la
legilimidad colectivasse encuentranen cuestion y cn movimientoa traves de la
escision de la sociedad. Es 101 inauguracillll de otra edad, y eI inicio de hecho de
un desprcndimiento dc 10 religioso. A la edad verdader;l de la religi6n, al mo-
mento de su dOlllinacion exclusiva, es mcncster ir a buscarlos antes, del Iado de
esle orden primitivo dc 10 incuestionablc, donde, excluida la radicalidad de la
dependencia instituida para con los olros, con la division de los hombres, sc
impedia todo cueslion,lmientodel fundamcnlo colcctivo.
Ahora bien, 10 que revela el funcion;lmicnto de esos grupos salvajes donde
sobrcvive una pequeiia p;lrtc de 10 que fue eI mundo de antes del Estado, cs la
presencia subyacentc de las dimcnsiones que, al mismo ticmpo, eI dispositivo
social hace retroceder. No es partantoen funcion del partidofundamcntalmen-
te conservador, cuya misma organizacion da tcstimonio, que esas sociedades se
dcsviariandeposibles,dclos quesolo nosotros, mas tarde, tcndriamos idea. No
soloquccstas nolos ignoran a esos posibles.sinoquelos afrO/llan permanente-
menteal interiorde Slmismas. Estas sociedades nocliminan puraysimplemen-
te, en provecho de otra cosa, yde alguna manerasin hacerloexpreso, modosde
organizacion que en 10 abstractosolamente hubieran podidoser. Elias distribu-
ycn articulacioncsquelos alraviesanyse afanansimplemcnteen prohibirsu dcs-
pliegue. Noestan completamcnlc fuera de 10 quc podria quercr decir un poder
separado, ignorantes tanto del ejcrciciodc la aUloridad comodc la desiguald;ld
iFinde la religion?
J
'.
quelaacompaiia. Hacenlugara rolesde podcr. de la rnisma maneraquesontra-
hajadaspordinamicasde prestigioyde superioridad. Pcro rcspondcn a clio bajo
el modo de ln conjura, disociaudo, por cjcmplo, como 10 ha mostrado Pierre
Clastresde rnanera inolvidable, clejercicio reconocido, institucionalizadode las
funciones de jefe, delos medics de una autoridad coercitiva.' Pcro,igualmcnte,
habria quemostrar,disponiendolosal travcsde la reciprocidad,la coexistenciay
el rcconocirnicntomutuode Ius actoressocialcsen un modoquelos desvia de su
dinamicaconstitutiva,asaberlaluchaa mucrtcen tornoaaquclloquelos rcunc,
EIencuentro,el cara a cara radical, paclfico 0 belicoso, perosin puesta en cues-
tionde10quenoshace0 nos permitercencontrarnos: tal es la reciprocidad,cate-
godaeminentementeinstituida,yenmodoalgunoespontanca,ypicza integran-
tc, al rnismo titulo que el podersill potcncia, del sistema salvaje de la vida -de
unavez yparasiernpredetenidascgununaIcyabsolutarncntcfuera de cucstion-.
Esas sociedadesviven,portanto,en ladivision.Simplcmente,seordcnancon-
tra ella,a partirde una rcpresentaciondel ordenquelleva el nombrede religion.
Estas pertcnecen rnuydirectamenteal mismoprocesoqueclqueguia a nuestras
propias socicdades, cuyas articulacioncs dc base no Ic son dc ningun modo
extranjcras, aun cuando las traten de una mancra diarnctralmcutc opucsta, Lo
quevernos, justamente,en cornparacion,es el lazoqueexistcen nuestromundo
entre la dec1inacion de la dimension religiosa (0 al mcnos su aplicaci6n en el
orden social) y el despliegue, en rcgla, de la dimcnsion historica en todos sus
aspectos-concienciahistorica y produccion historica-.Conciencia historica: no
solamenteconciencia de la duraci6n en que se inscriben las empresas humanas,
sino conciencia de 10 que va ell ello, a traves de esta duraci6n, dc creacion del
ordenhumano-socialparsi mismo-encuantoaqucno haynadadc nuestrarea-
lidad que no remita a 101 accion de hombres (01110 1I0501r05. Produccion hist6rica:
no solamented cambiocomohechobruto,sino la institucionalizacion y la Jibe-
racion dc todoaquelloquees susceptiblede engendrarlo: crecimientoyamplia-
ci6n de las prcrrogativas de la instancia por excdcncia productor,1 del cambio
comocs el Estado, institucionalizaciondel conflictocivil ypoliticoquehacecaer
al conjuntode las actividadessocialcs bajo la egidade la discusion y la redefini-
ci6n permanentes, prosecucion acumulativade la polencia material comofin en
si -transformando constantemente los poderes de transforrnacion del mundo
circundantedevenidos,aSlmismos,su propioobjetivo-.Sipodemoshablarcon
fundamentode unasalida de l;lreligion, es precisamenteen el hechode quehay
1 PierreClastres,La sociele contre IHat. Paris.Ed deMinuit, '974. Pierre Clastresmuriel accl-
dentalmenteen1977,aloscuarentay tres ariasdcedad.Susultimostextos fueron recag;-
dosenRecherches d'anlhropologie politique. Paris, Ed. duSeuil.1980 (Notade20(2).
54
55
LA DfMOCPACI/\ CONTR/\ siMISMA
un cornplcto desplicgue 0 libre juego de dirncusiones 0 de articulacioncs del
camposocialquela religion, dcsdcel inicio, tuvoporfuncion ucutralizar0 rccu-
brir. De un lado,la religion en su cficiencia nativa: el univcrsosalvajedel podcr
contcnido, del antagonismo desactivado, del cambio negado 0 rechazado; del
otrolado, la sociedad queacabade emergerde la determinacion religiosa: nues-
tro universe de expansion burocratica,de oposicioncs e inccrtidurnbrc institui-
das, del movimiento erigido en valor supremo. Esentre esos dos polos, cl mas
proximoycl mas lejauo, larcinterprctacion del presenteyla reconsideracion del
pasado mas profundo,cada una esclarecicndo al otro, que los datos del proble-
ma,lacscnciade 10religiosoysu lugaren 10social,se han idopocoa pocometa-
morfoseando.
Unavezcerradoelcirculo,vcmosmejor10 queconllevaestaenigmatica"elec-
cion" Iundadoracuya intcrvcucion evoc.ibamosenla raiz de 10 religiose: cierta-
mente, no un partido adoptado entre mil otros posihlcs, sino de una maucra
altcrnariva, una facultad primitiv.uncntc dcjada, una libcrtad, si sc quiere, de
aceptar0rechazar10 quesornosy10 quenos haecser, Aharabien,elhechoes-y
esc es cl profundo misterio de la historia de 1'1 que hernos salido, cl mistcrio
misrno de la religion- que la espccie humann, como por una muy remarcablc
dificuliad aasurnir10 quela constituia, ha cntradoen lahistoriadandoseliteral-
mentela espaldaa si misma, cerrandose rigurosamentea los datos de su propia
naluraleza, rechazando absolutamenle la expresion de sus eslructuras inslaura-
daras en tanto que especie social -negilCion y rechazo de los que comenzamos
con justezaa desprendernosverdaderamenle-.
Restaria ahora comprender la naturaleza de esas articulaciones que el acto
religioso quelas rechaza noslas devela, de eSlelado de el, comomas originarias
lodavia. Eso seria responderalacuesti6n: quecondiciones unasociedadse
tienejunla?Su examennosIIcvaria muchoIll,isalia de los limilesde nuestropro-
p6sito. Vemos, al menos, comola Iravesia de 10religioso abreun acceso privilc-
giadopara relomarla a nuevo: a falta de Iibrarelsecretodellazosocial, elrecha-
W religioso, en tantorespueslaaese secreto,permileidenlificarsus nudos.
hayde constilulivoen la movilidad del medio humano, en faimposibilidadpara
elhombrede asegurarsesu propiaeSlabilidad?lEnquelaatadurade los seres,los
unosconlos otros,pasapOl' su oposici6nradical?lA quelogica respondelanece-
sidad para un grupo humano de hacerse, a traves de un poder, el otro de Sl
mismo,de serparasi mismosu propioafuera? No haydudas, porotraparte,de
que penelrando profundall1eute la economia de ese pequeiio ulullero de cons-
Iriccioues eSlructuralesa las que s\lspendida, en llltimoanalisis, 1'1 inlima
arquiteclura de 10 social, !,odria esclarccersealgo del rechazoque eslas han sus-
cilado.Si el fenomenoessinClusa, si no hayencadenalllientodelerminista para
(Fin de la religion)
darrazon yjustificarsu ncccsidad, este no CS sin significacion. Es necesario que
haya algo muyparticularen el cstablccirniento del hombre para volvcr Ian pro-
blernaticasu rclacioncon10 queeles, yalgo quesea posible,en unaciertamedi-
da, elucidar. Eso seria la via, por 10 demas, para renovar complctarncnte una
cuestionquebien10 necesita,la de lasfuncionespsiquicasquecurnplela religion,
pucstoquesc llcga claramenteaquia la interscccionde 10 individualy10 colccti-
YO, en unazonaen la quetodo10 quetienesocialmentesentidoposcesu corres-
ponden cia en e1 plano personal. La permanencia, 10inmutable, la repeticion:
otras tantas dirnensiouesque no hablan menos, evidentemente, de la psicologia
individual, de 10 que comportan en tanto modalidades tcmporales de la expc-
rienciacolectiva.Esclarecerlascondicionesa travesde lascualesexisteunasocie-
dad,cso serlacomprcndcren quepuedehaberalgo asl comounsujeto.Y, de alii,
enlender las razones que dccidieron eIrcchazo religiose, seria cornprcndcr la
inmensa dificultad que ha habido, paralclamcnte, para los individuos, en acep-
tarsc,en soportarsecomosujetos,desdcla posturaa-subjetiva inhcrentcal sistc-
rna de 10inmutable, hasta los diversos caminos de destitucion subjetivaensaya-
dos a continuacion. Breves indicacioucs prograrnaticas que no prelenden mas
quesugerirunahipotcsis:cl problemade lareligi6nen tantoexperienciainterior
podria planlearse de manera no muy diferente que el problema de la religi6n
comofarmacion social.
Transformacionesdelareligion
Nos queda ahora l110strar como la funcion social y su evoluci6n determinan
cI contenidode las creencias religiosas ydan cuenta de su historia. Forzososed
alenerseaquial esbo7.0 de unesbow. Nos limitaremosadaruna idea altamente
esquemalica de 10 que podria scI' uila historia de las religiones escrita desde cl
puntode vistade la historia,de la diferenciadel fundamentosocialyde la reduc-
cion de su alteridad. Dos grandes epocas de uno y otro lado de un aconleci-
micnto pivote, la emergenciadel Estadoqueseparac1aramente(10hemosvislo)
dos economias de la diferencia de fundamento: diferencia completa, tal que
nadieentrelos hombres tieneincidenciasobreel senlidoinslituyenteni la posi-
bilidad de expresarseen S\lnombre, diferencia relativa, tal que e1 invisible insti-
tuyentetienesus representanlesen cI senode lacomunidadde los vivientes-visi-
bles y que su exterioridad se refracta en el lazo jerarquico entre los seres. Dos
regimenes, partiendotic muydesigual eficacia: 10 incuestionableinslituidocon-
tra 10 cuestionable obligatio. De un lado, un sistema dondela vida social puede
indefinidamente descnvolverse en principio sin tlesembocar en un cuestiona-
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57
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56
..,
LA DEMOCRACIA CONTRA si MISMA
miento de la Icy [undadora. Del otro Indo, un sistema donde la lcgitimidad colec-
tiva se encuentra de inrnediato, y en todo momento, en cuestion al interior de In
rclacion social; la dinarnica de la dorninacion -uccion de los dominantes 0 reac-
cion de los dOlllinados- irnplica en permanencia, fuera incluso de toda interro-
gacion 0 coutcstacion cxplicitas, convulsion, ajustamiento, desplazarnicnto,
11101'; III tento.
Alii nacc, por otra parte, la diferencia de duracicncs y de ritmos entre esos dos
universes: asi como cl primero ha podido mantenerse un tiernpo cuya profundi-
dad desafla la imaginacion, -atravesando acontecimientos gigantes como las
rnigraciones a escala transcontinental, y aun la invenci6n de la agricultura, sin
que la organizacion fundamental de las comunidades y su marco sirnbolico se
yean csencialmcnte afectados, aSI tarnbien, dcsde que surge cl poder scparado,
con 10 que clio significa de mutacion rcligiosa, se pone en marcha un proceso de
transformacion interna tanto de las rclacioiics sociales efcctivas de los sis-
rcmas de crccucias que, sc suponc, las justilicau. No cs que cl cuadro intclcctual
sea de entrada radicalmeute modificado. EI despota instalado en la cumbre de la
pir.imide hurnana y penctrado de grandeza divina es considerado como quicn
pucde garantizar, par su potcncia, la pcrpctuacion de un orden no menos dado
par intangible y no menos conferido dcsde afuera que antes. En el plano del dis-
curso, en efecto, la dcuda y la alteridnd per1l1anecen iguales, Queda que en el
plano de la estructura, del modo de aplicacion de la representacion a la realidad
social-yes alii que se da la mutaci6n capital, en la persona de ese soberano que
materializa en su cuerpo la invisible necesidad que comanda 10visible, en la per-
sona de los grandes cuya eminencia repercllte en su autoridad como su superio-
ridad refleja la extraiieza de la norma instauradora- eI Otro absoluto se vuclve
par partes mislIlo, 10extra-humano asume de alguna manera consistencia huma-
na. Sin duda, alii resulta una sobrehumanizacian del ser 0 de los seres, de ese
modo investidos, que los distancia de sus semej'l11tes. No impide que, a despe-
cho, y que a traves mismo de ese cercenallliento, haya una puesta en presencia,
una entrada en comunicaci6n. un retorno al alcance de 10inaccesible inst'ituyen-
te. Y que, a traves de esos individuos encargados de imponer la primacia, hay
sobre todo aprehensi6n colectiva de hecho -aprehensi6n inc:onsciente, aprehen-
sian de nadie y de todo eI mundo, de aquellos que obedecen y de aquellos que
mandan- de 10que funda como necesidad ellaw colcctivo. Asi podriamos mos-
trar, por ejemplo. como eI 5610 hecho de que aparezca una relacion de imposi-
cion suspendida de la efectuaci6n voluntaria de un individuo entraiia una rede-
finici6n del contenido de 10 que se trata de imponer. Con una formula general,
podriamos decir que con eI Estado se entra en la edad de la interaccion entre reli-
gion y sociedad, en lugar de la antigua conjuncion que unia religion y sociedad.
51!
iFin de la religion)
Su nacimiento marca el cornicnzo de un proceso lcnto, complejo, desigual. pcro
claramcntc oricntado, de reapropiacion del fundamcnto, de reduccion de la altc-
ridad religiosa, de rcapodcramicnto por los hombres de la potencia instituycntc
inicialrucntc dclcgada a los dioscs,
Proccso que paradojicamcnte va a tornar, al nivcl de las doctrinas cxpllcitas,
las vias, que una larga y venerable tradici6n de estudios del "desarrollo de las
ideas rcligiosas" nos han hecho familia res, de una aparentc acentuacion de la
dependencia humana para con un divino, cl rnisrno cada vez mas difcrenciado en
su omnipotente unicidad. Como si el crecimiento de la idea de Dios hacia la per-
fcccion abstracta hubiese acornpanado eI crccirniento del numero y de los recur-
50S iniciados con la cdad agro-pastoril neolitica. La ilusi6n por excelcncia que
secreta la historia de las rcligioncs: sc ida de un menos de alteridad hacia un milS.
iNo se pasa de una multitud de pcqueuos dioscs proximos a un solo gran dios
separndo! iNo se parte de la ingenuidad antropornorfica para elcvarse ala hipcr-
conccptualidad del pcns.unicnto del otro distinto del hombre? De eso no cabc
dudar. Salvo que de la superficie no sabriamos concluir el fondo, y que, en rcali-
dad, la alteridad religiosa del fundamenta se encuentra en razon inversa a la dife-
rencia de Dios. Es en la edad de los pequcnos dioses pr6ximos que eI dcsposei-
miento de los hombres y la sustraccion del principia instituyente se encuentra en
su paroxismo. Y, al reves, cuanto mas los dioses se engrandecen, mas los hom-
bres se vuelven dueiios de si mismos. Bajo cubierta del reforzamiento de la alte-
rid,ad explfcita de los se ha deshecho paco a poco la deuda colectiva de los
hombres rcspecto a ellos. Todo 10 que acostumbramos lIamar "grandes religio-
nes", y que corresponde en efecto a una profundizaci6n de la experiencia reli-
giosa como experiencia subjetiva del Otro, I'articipa en verdad de ese gran movi-
miento hacia eI "mismo social", del que la aparicion del Estado crea las condi-
ciones y seiiala eI comiel17,o. La marcha te6rica al absoluto divino, y, disimulado
en ella, la desagregacion insensible de ]a intangibilidad de la Icy que rige las cria-
turas. En la cima, ta separaci6n del dios perfecto revela eI retornamiento al que
secreta mente esta obraba, fundando y justificando la independencia de los hom-
bres. individualmente en deuda con la ley moral frente a su creador. pero reco-
nocidos colectivamente como creadores dellazo de sociedad y de su regia.
Lo esencial de ese giro puede ser descrito en terminos de transformacion de
una estructura en otra simetrica e inversa -se nos perdonara, por la c1arificacion
que per mite, este reduccionismo radical, que pasa alegremente por encima la
sutilidad de las evoluciones, la diversidad de expresiones y la complejidad de las
fOrlnas intermedias-. De un lado, la religi6n del pasado y la posicion de la uni-
dad del ser; del otro lado, la religion en eI prescllte, y la posicion de una dlltllidnd
del ser. En efecto, la clave de un sistema de disyuncion radical con el fundamen-
59
LA DEMOCRACIA CONTRAsi MISMA
to, es su localizaci6n temporal. Ningun desposcimicnto m,IScomplete y mas
estricto queeIque garantiza el reportnmiento de laverdad instituyente en otro
tiernpo, tiempo de antes, ticmpo del origen, una vez para sicmprc concluido,
pobladode seres, heroes0 ancestros,de otracstaturaquelanuestra,y tiempocuya
realidad prcsentc no constituyey no puedeconstituirmas queuna copiaconfor-
me yunarepetici6n cxhaustiva, Nosotroshemossiemprehecheasi, eso nos viene
del origen: la formula parcccbcnigna en su tradicionalismo; ella cssin embargo
aqucllade lamaximaalteridadreligiose. Porqucsiclorigenes,en un scntido,pro-
ximo y aun familiar, ya que no cesarnos de reiterar su legado y sus lccciones, es
tambien,porotraparte,10 inaccesibleporexcelcncia-csocuya reviviscenciahaec
surgir, cada vez, la irremediable y dictatorial auscncia-. En la medida en que cl
origen nos esocultado,tenernosque conformarnosCOil ello sin discutir, indignos
herederos como 10 somos, Vcmos bien; enconjparacion.que la-suruisiona 19S'
decretos de una divinidad trascendente, pcro presente, a la cual podernos aqui y
ahoradirigirnos,cuya voluntudpoclcmospenctrarpoco0 mucho,impliesen rea-
Iidad una rnenorcxterioridad respccto de la fuente que legitima nuestros propo-
sitos y nuestros gestos, y unasujecion menora Joque ella ordena. No haec falta
detencrseen cste terrcno,en lasmancrasde laobcdicnciayen lactiquctade laser-
vidurnbre:estas nos cnganan,enmascarandonos10 quehay de implacableasigna-
cion en la inmancncia de la costumbre, en donde nada obliga, 0 nada impone,
peroquesimplementeesta fucra de cuestionno cumplir,asicomofucdesdesiern-
pre cumplida.Larepeticion,cstadosupremode ladisyunci6n religiosa-ysu mas-
cara, puesto que esta igualdad del prescntc al pasado, que rcsulta de su total
dependencia para con el, lIeva a hacer creer al mismo tiempo en la inmanencia
"sin obligaci6n ni sanci6n"del grupoasu ley-. LaIntimaconjuncion,quetienea
las sociedades salvajes en tal proximidad efectuante con su regia (al punto que
elias pueden abstenerse de coercion par'l hacerla aplicar), no es otra cosa que eI
reverso yelcomplementode laabsoluta disyuncionque lassepara.
Esta union de opuestos, porsu oposicion misma, no constituyesino un caso
de figura ejemplar de una logic a m,ls general que preside la formacion de con-
junto del sistema religioso en su organizacion mas profunda. Pordefinicion la
religion separa, es pensamiento de la escisi6n yde laarticulacion: visible/invisi-
ble, naturaleza/sobrenaturaleza,sagrado/profano. Resta, una vez resueltoel pro-
blemade lareparticionydellazo,elproblemade 10 que formanen conjuntovisi-
ble e invisible, naturaleza y sobrenaturaleza. Laoperacion religiosa, para hablar
de otro modo, se da en dos estadios: la operacion explicita determinando las
posiciones relativas y mutuas de los ordenes fundamentales de realidad, y IIna
operacion implicita, qlle resllita de la primera, definiendo de alguna manera la
sllma de los dos ordenes. tForman ellos en conjunto, ('Jl ultimo termino, por
"
iFin delareligion? t
',I
II '
l'
cncirnade su distincion,'una sola realidad, un soloyunicomundo?to constitu-
yen, pormas unidosqueseencuentrcn,dos mundosirreductiblementedistintos, t
dos registrosdel scr topologicarnentc cxteriorcsunodel otro!Toda articulacion
religiosa de un visible yde un invisible, de un adabajo yde un mas alia, signifi-
t I
, t
ca una tomade posicion en cuantoa los terminosde esa alternativa.
Historicamente hablando, es evidente que eIbalance esta lejos de ser iguaI,
t
entre las dos posiciones: la "solucion" de la unidad se imponede manera aplas-
t
.
tante. No es (casi) sinodcl lado occidental,con eldesarrollode una religion de la
trascendencia,quelaotrasolucion,aquellade ladualidad,ha encontradosu pues- t '
ta en forma. Nada de notable, por otra parte, como la resistencia del orden del
t
Uno alii rnisrno donde sc encuentran actuando los germenes del pensarnicnto
)
contrarioyde laseparacionde un principiotrascendente-Iacosa esllarnativa,en
particularen las grandesreligiones'orjtmtales, que nos parecen,analizadasdesde
t
ese puntode vista, como formaciones de cornprorniso entre nuestras dos direc-
)
ciones antagonicas-. Rcsistcncia muy cornprcnsible, en la medida en que la
opcion comprometecl fondo del fondode 10 religioso, a saberla forma practica )
de ladeuda,las modalidadesde ladependcncia paracon 10 invisible instituyentc.
)
tDependencia absoluta 0 dependencia relative! Esal fin de cucntas, aun indirec-
)
tamente,ese partido10 que csta en juego,yno hay quesorprendcrsequelaadhe-
sion a 10 religioso en su rigor primordial pueda encontrarsc movilizado por los
)
desafios de tal pasaje, En tanto hay, y todoeltiempo que haya, si no conjuncion
)
plena del original y del actual, al menos Intima y consustancial ligazon en acto
entreel principio instituyente y el orden instituido, perrnanecernos en una ceo-

nomiadel Uno. Dejar10 visible para pasara10invisible, escambiarde regionde
)
larealidad, peroello al interiorde una sola yunicaesfera, de un lll1icocosmosen
dondelos vivientes, los espiritllsylos dioses se tienenasociados. En elotroextrr-
)
mo, cuando se lIega a la idea de un infinitamente Otro, de un Dios fllera del
. )
mundo,de una fractura metafisica entreeI universo materialyelabsolutoespiri-
tuaI, se mide elefecto de latitud, en verdad de autonomia, que reslllta para cria-
turas quedeberianverse aplastadasantetanta extraiieza ysemejanteinmensidad
I:
de potencia, si 10 pensamos en relacion a la familiaridad de los dioses antropo-
marfosdel paganismo. Puesto que, en ellimite, la particionde dosordenes ter-

mina parexcluirtoda materializacionde 10 divinoen 10 humano,ytodoencaja-
miento del lazo terrestre en eI plan celeste por intermedio del soberano. La
i:
comunidadde los hombresseveasi rcligiosamenterendida aSI misma,yelprin-
cipiojerarquicoarruinadoen laralz, altiempoque esebajo mundoseencuentra

,
libradoasu objetividadnatural.Laescision de10divino,bajoesta forma,de prin-
cipio de sujecion queera en la partida. seinvierteaqui-porcI desintrincamien-
,
to entre naturaleza ysobrenaturalczaqueopera- en principiode emancipacion.

j
(,\
60
,
LA DEMOCRACIA CONTRA siMISMA
Para comprender bien la exact a naturaleza de esa inversion, es indispensable
hacer entrar en linea de cucnta una dimension suplcmentaria, un manejo con-
ceptual particularrnente problcmatico que nos vuelve a traer en los parajes del
problema ya evocado (por su dificultad) de la reflexividad en accion en 10 social,
y que llaruaremos, para sirnplificar, dimension subjetiva. Entendcmos por e110,
forma instituida de la relacion de la experiencia colectiva consigo misma. La ope-
racion religiosa de separacion y de ajuste entre 10 invisible instituyente y 10 visi-
ble instituido es al mismo tiempo una operacion de distribucion de algo aSI como
un elemento subjetivo anonimo en el que banarla 10 colectivo. Asi el sistema de
la disyuncion/conjuncion con el origen es siniultaneamente, por un lado, siste-
ma de desubjetivacion de todo 10que es relacion con el original, y, por otro lado,
sistema de subjetivacion gcneralizada de la rcalidad actual, y, en particular, del
orden natural. Por un lado, elmundo del mila, como mundo del no-retorno de
si, como dinarnica a proscguir indefinidnmente 'pero ..rnoalcanzar jarnas, C01110
contratotalizacion en proceso. EI mito como exclusion en acto de 10 que haya
podido haber como sujeto de origen, cualquiera sea: no son jarnas los dioses
quienes han instaurado, propiaruente hablando, las cosas tal como elias son; el
tiernpo de los dioses es el presente, en tanto que el pasado fundador es el tiernpo
de los ancestros heroicos quienes, por 10demas, no han verdaderarncnte querido
las cosas tal como elias nos han sido legadas -elias han resultado de su accion de
rnanera contingente, elias han tenido lugar, elias no han sido ordenadas siguicn-
do alguna necesidad. Por otro lado, el mundo de la magia, como mundo de la
"iniencionalidad" generalizada de los fenomenos, de su imputacion sistematica a
la accion de voluutades impalpablcs. La magia como esfera de cornpenetracion
entre la esfera de los objetos visibles y aquella de los esplritus invisibles, Lo exclui-
do por un lado vuelve asi por el otro lado.Ia dimension subjetiva negada y recha-
zada en relacion al pasado fundador, en funcion de la adhesion sin distancia que
se trata ahi de hacer prevalecer, se reencucntra, ornniprescnte y organizadora, en
eI corazon del flujo presente de los acontecimientos y las cosas.
La evolucion que, por un retornamiento de est a estructura primera, nos va a
hacer pasar a la edad de las religiones "modernas" es en grandes lineas bastante
clara. Esta misma dimension subjetiva que en ell11undo magico se da como esen-
cialmente estallada, desmultiplicada, dispersa (condicion de su omnipresencia)
va a encontrarse poco a poco sometida a reagrupamiento, unificacion, concen-
tracion -los dioses reabsorben de alguna manera la potencia magica diseminada
en el universo, y crecen a medida en personalidad. Momento crucial del proce-
so: el momento en que se opera la juncion, de golpe, entre eI pasado yel presen-
te sobrenaturales, entre el principio original y las fuerzas actuales que mueven
igualmente e1l11undo. Se abren dos posibilidades. Entonces, 0 bien hay conser-
{
62
iFin de la religionI
vacion (para con y contra todo) de la unidad cosmica heredada, y se tended
entonces hacia un pensamiento de la disolucion de las apariencias scnsibles en la
impersonal unicidad de un hogar primordial -hacia un pensamicnto comanda-
do en todos los casos por el imperative de tcncrse juntos, al interior de un solo
I
j
mundo, 10 divino como Uno y la multiplicidad de fcnomenos, y.de conciliar, por
tanto, inmanencia y oposicion-. 0 bien, se bascula hacia una nueva vision del
cosmos, hacia la dualidad ontologica, En lugar del Uno impersonal engendrado '\
i
por la nccesidad de guardar en conjunto naturaleza y sobrenaturaleza, eI reagru-
i
pamiento de la potencia subjetiva dispersa en eI universo, dejado a si mismo,
produce eI Uno separado de un dios sujeto, a distancia del mundo. Un creador
del mundo, en cuya eternidad las razones del origen y la ley del presente se reu-
nen y se funden absolutamente. En lugar de la conjuncion mantenida entre natu-
ralcza y sobrenaturaleza, la dinarnica tiende, en esc nuevo cuadro, a su escision:
todo 10 que puede ser voluntad invisible presidicndo el sobrevenir de los eventos
o la rnarcha de los fenornenos va a encontrarse progresivamente expulsado de
estc bajo mundo y relacionado con el unico foco del otro mundo.
De un lado la total subjetividad del fundamento sobrenatural, y del otro, la
pura objetividad de los fenomenos naturales. Es decir, exactamente la organiza-
cion simetrica e inversa de la organizacion de partida: la pura presencia de si de
la divinidad, aparte del mundo, alii donde prevalecia, con la soldadura en eI ori-
gen, la dina mica de la auscncia de si del rnito, y la materialidad muda, inmuta-
blemente reglada de las cosas, alii donde reinaba, en medio de 10 visible, el bullir
incontable de los signos y de las u r z ~ s de 10 invisible.
La religiony susinstituciones
En el cuadro de tal historia estructurnl de la religion -historia de la manera
como es efectuada al mismo tiempo que comprendida la articulacion del cuerpo
social con su fundamento exterior- toman verdaderamente sentido, en fin, los
datos relativos a la especificacion de la funcion religiosa en el seno de las dife-
rentes sociedades. Vemos bien en la linea de la problema'tica esbozada preceden-
temente, la intima correlacion que hay entre eI modo de dependencia respecto de
10 invisible instituyente y ellugar de 10 religioso en Ja division social del trabajo.
Se distingue, en particular, como la oposicion central entre religion absoluta y
religion relativa -si se nos permite por comodidad expresarnos de modo tan
somero- se vuelve a encontrar en ese terreno, bajo la forma de una oposicion
entre indiferenciacion y diferenciacion de la funcion religiosa. Asi, por un lado,
el extremismo primordial de la deuda para con eI Iegado ancestral y el origen
63
LA DEMOCRACIA CONTRA siMISMA
sagrado tiendea establcceruna coextcnsion de principioentre practicacolcctiva
y repcticion religiosa que no deja casi lugar a1'1 difercnciacion de un dominio y
de unpersonalcspecializados. Ello,escicrto,en elmarcode socicdadcsen donde
la division del trabajoesta de todasrnancrasdebilmentedesarrollada. Salvo que,
en laocurrencia, no son el pobregradode desarrollo ni 1'1 indistincion nativade
1'1 funcionsacray ritual quieneslirnitansu constitucionen sectorscparado,sino,
'IIcontrario, 1'1 extension y el rigorde su reino. EIcharnan, ftgura primitiva del
especialista en sobrenaturaleza, no esen modoalguno,desdeese puntode vista,
un ernbrion de sacerdote,sinoalgo completamentedistinto de un sacerdote. En
10que refierc, precisarncnte,a quelas aptitudesiniciaticasque10ponena circu-
lar entre los espiritus, y rnanipular las fuerzas magicas, pOI'excepcionales que
elias sean, no 10recortan de 1'1 suerte cornun-todo10prestigioso 0 ternido que
elpucdasehEsen elinvisibleactunlquedltlenecl.pocvr,fuerade1'1 norma, de .
cvolucionar.Sin embargo,clio no Ieprocuraparanadaconcxion0 comerciocon
cste invisible dctcrrninuntc que es el pasado Iundador-10 absolutamcnte cercc-
nadoquecomandaabsolutarnentec1 preseutc-.Frenteacste,elcharnanperrna-
ncce en estricta igualdad con sus congcncrcs. Asirnisrno, pOI'otra parte, es pOI'
sus medios,yno pOI' su persona,queCI debeSCI' revcrenciado0 temido, No es un
encarnador, si cl sabe franquear los limites ordinariesde 1'1 condicion hurnana,
no esta individual mente penetrado, no participaen su ser de las potenciasocul-
tas que el acciona. En tanto que 10 que hace el sacerdote es atestiguar, de una
manera u otra, el principio instituyente entre los hombres, su presentiftcacion-
localizacion en alguna partedel espaciosocial,querequiereelconcursode servi-
dares(decuras),dedicadosa1'1 intercesiony'II culto, einvistiendoaestosde una
sacralidad a1'1 medidade su proximidadcon 10divino.
Percibimoselerrorqueinduceahi unadeftnicionabstractade los roles en ter-
minosde comunicacion con 10invisible. Sin duda, c1 cham,ln es, comoc1 Sacer-
dote,un especialista de la relaci6n con 10invisible-perono el mismo invisible,y
no la misma relacion, no el invisible /egis/ador, ni tampoco a titulo de irHenne-
diarioqueremita,de acuerdoa1'1 consagracionde su persona,'IIpuntode reen-
cuentro, trono0 templo,donde1'1 sobrenaturalezase hace presente-.Sicles tec-
nieo del viaje en 10 invisible magico (y no, repitalllosio una vez mas, su represen-
tanteen 10visible),esen un mundoqueexcluye toda mediacioncon 10invisible
mitico -losritosdestinadosa reactualizarconstantementeacste, queconstituyen
clcorazan de 1'1 vida religiosa son, en esencia, profundamenteimpersona/es. No
esqueellosno puedanrequerir, paracadaocasion,aetores, individuos0 grupos,
exactamenteidenliftcados,yhastatamarprestada1'1 via de una reencarnacionde
tal 0 cual polencia anccstral. Pero eso no hace de esos actores 0 incluso de sus
encarnadores,fuera del momentoen que 10 sobrenaturallosmoviliza 0 los atra-
,
t

I
(Findela
, vicsa, seres participantesintr lnsecarnentcde 1'1 alteridadsagradaqueascgurcnde
manera pcrrnanentc 1'1 ligazon entre 10sobrchurnano y 10 hurnano. EIal\ente
,
sacro, comoel manipulador magico, perrnanccen en el fondo como personajcs
profanes. Losobrenaturalqueellos accionan0 queellos sirvenvasin mandantes
)
titulados,yel proceso ritual que manifiesta 1'1 ornniprcsenteejemplaridad bene-
)
factora perrnanecesiendo, detrasde 1'1 determinacion precisa de roles y lugares,
de naturaleza fundarnentalrnente anonima y colectiva -humanamente inapro- )
piable,ypOl' 10tantosiernpreabierto,en derecho,alespaciocomun,sicmpreen
)
juncionconlosotros,comprendidosensus expresionesindividuales,en tantoda
forma inrnediatamente'II ordenhumanede partea parte-. Extension quevucl-
)
ve dificil, pOI' otra parte,alladode los ritospropiamentedichos,de los morncn-
)
tos cerernonialesexpresamenteconsagradosen rupturaconel tiempoordinario
)
a la reactivacionde significacionesfundadoras, aislar actividadesqueno sean de
alguna u otra manera penetradas de fidelidad ritualizada en el estableeimiento )
original. La religion sin nuda para encarnarla, porque religion encarnada en el
)
tejidovivientede la rclacion entretodos.
aprecia, en comparacion, la mutacion religiosa que sefiala 1'1 aparicion,
)
corrclativa con laemergenciade un poderseparado,de un lugarsocial aparte,y
)
de un cuerpode profesionales.Vuelcoen laedadde1..1 rnediacion: entrelos hom-
)
bres y los dioses, se hace necesario, de ahora en mas, interpretes 0 intercesores.
Aliidondereinaba1'1 conjuncionen actodel fundamento mitieoyde 1'1 practica )
colectiva,se instala1...1 diferenciaentreelordende aquiabajoylaIcydel mas alia,
diferencia materializada1'01'1'1 inscripcionsoberana0 relativa'IICUIIO de10divi-

no en el campo humano. Alsistema de la separacion/reaetualizaciondel origen

instituyentese sustituye un sistema de la presencia/ausencia de 1..1 fuente sobre-
)
natural: atestiguada en cImediode los vivientes, 1'1 divinidad aparece irreducti-
)
blementeen otra parte.EIeruzamientode 10 visible yde 10invisibleen un hom-
bre,elsoberano,0 en un lugar, templo0 santuario,erea de hecholascondiciones
)
estructurales de su autonomizaeion mutua y de su despegamiento -10 que 1'1

organizacion jerarquicalograraconjuraryenmascarardurablemente, reencajan-


do firmemente los dos ordenes, instalando 1..1 jerarquia terrestre en eontinuidad
con1'1 jerarqulaceleste, estableciendopOI' mediadorinterpuestounacoparlicipa-
)
cion de 10visible y de 10invisible-.Ytantocomoelencarnador, uniendoen su
.,)
persona los dos reinos,ocupa la cumbrede 1..1 piramidesocial, la identidad par-
ticipativo de aqui abajo al mas 'lila, se imponesobreel hiatovirtual inseriptoen )
el hecho mismode laencarnacion.
,
De donde,pOI' contraste,1'1 potenciade subversionyde lransformaeionvehi-
culada porIaencarnacioneristiana,laenearnacionen un hombreordinarioyen j
Ull punto cualquiera del espacio social. Can csta, el desencajamiento y la dife-
,)
)


64
65
LA DEMOCRACIA CONTRA si MISMA
rencia estallan, aun cuando en realidad, a pesar de la dificultad de oeupar de
ahora en adelante ese lugar mediano, en la intersecci6n de 10 divino y de 10
humane, para siempre monopolizado por el hijo de Dios, Ie sera necesaria una
larga seguidilla de siglos para imponerse, contra y del interior de la tradici6n obs-
tinadamente mantenida del poder con pretensi6n mediadora y de la imbricaci6n
jcrarquica dellazo terrestre en el orden celeste. Por 10 menos, hay alii un irrever-
sible encadenamiento, a partir de esta enigmatica uni6n en Cristo que no deja de
significar y de alimentar la separaci6n del reino que no es de este mundo.
Ello por las vias efectivas que ha hist6ricamente tomado el proceso de desin-
trincamiento y de autonomizaci6n reciproca de este bajo mundo y del otro
mundo. Pero no se ha tratado, a traves de ese recorrido, mas que del despliegue
de una potencialidad presente de entrada en la concreci6n sensible del funda-
mente invisible. Desde que hay esta integraci6n de 10sobrehurnano en 10 huma-
no, las condiciones han sido creadas, en el plano de laestructura, para el pasaje "
ya dcscrito de la unidad a la dualidad oniologica, 10 que se traduce, en el plano
de la experiencia, por eI pasaje de una sacralidad de la repeticum a una sacralidad
de la relacion. De una estricta religi6n del pasado, de la tradicion, de 1<1 costum-
bre, en donde cl sentido instituyente es recibido-actuado puramentc del afuera
de si, se ingresa en una religion de la presencia, cuyo corazon es la cornunicacion,
por interrnedio de los sacerdotes y mas alia de ellos, con la fuente sobrenatural
-en una religion, virtual mente, de la interioridad-.
Doble principio de movimiento, a partir de alli: del lado del aparato media-
dor, cuyo despliegue como organizaci6ri aparte en eI seno del cuerpo social sig-
nifica afirmacion de la diferencia divina; y del lado de los fieles, en posicion de
ahora en mas, de alegar una verdad de 10 divino directamente accesible por enci-
ma del aparato sacerdotal. Se pone asf en funcionamiento una organizaci6n
autocontestataria, en donde la ortodoxia y la disidencia van a la par, se respon-
den y se alimentan mutuamente. Si 10divino tiene necesidad de represent antes
entre nosotros, es porque esta esencialmente en otro lado. Y si el es de otro lado
podemos aprehenderlo desde dentro de si, aparte de este mundo y de sus lazos,
incluidos aqueIlos de la jerarquia sacerdotal. Mas la instituci6n religiosa se espe-
cifica, se centraliza, se afirma en su independencia en relaci6n al resto de la orga-
nizaci6n social, mas esta manifiesta de ese modo la autonomia del cuidado del
otro mundo en relaci6n a las exigencias del orden establecido en este bajo
mundo, mas atestigua la brecha que separa eI reino de Dios de la comunidad de
los hombres. Y euanto mas 10 divino aparece asi, bajo el signo de 10 completa-
mente Otro, mas es en interioridad que este se da, y menos necesidad de sacer-
dotes 0 de intercesores para relacionarse con el. Ya sea a titulo del desarrollo de
las instituciones mediadoras 0 a titulo de la resurrecci6n de los movimientos
.... ...'",.",.",.,..""", ..\.... .... '"
IFin de la religion?
espirituales, el ahondamiento de la distancia y de la diferencia entre naturaleza y
sobrenaturaleza se vuelve un posible permancntc, inscripto en la economia misma
de 10 religioso. En tanto el dispositive salvaje estaba volcado hacia Sll propia
reconducci6n en 10identico, la nueva estructura religiosa cornporta en su corazon
una infinita reserva de carnbios, abierta como 10 esta -detras de las doctrinas y las
forrnas del culto retenidas como independicntes de la conciencia de los actores-
sobre la perspectiva de esta ultima separacion del Otro que invalida toda pretcn-
si6n de representarlo y reserva la aprension a la intimidad. De tal manera que, en
eI mismo momento que apareccn los sacerdotes, surgen las bases de su descalifi-
caci6n futura, en provecho de una relaci6n purarnentc personal con los dioses. En
el centro de 10que funda la existencia de un cuerpo de mediadores, esta laterite,
aquello que, desarrollado, pondra en cuestion su misma existencia,
. Desde quese ha salido de.la imposibilidad prirnitiva de la mediacion, estarnos
en un potencial de irarisform'aci6n' que culmina con la inutilidad de la
mediaci6n. Del grado de avance de esta gestaci6n de una religi6n de la presencia
en el seno de la religion primordial del pasado, del estado de compromiso entre
el sistema heredado de la conformidad exterior y el sistema emergente de la inte-
rioridad, tenemos la traducci6n directa en el grado y en clmodo de organizaci6n
del sacerdocio y del culto. Tanto como continua predominando el sistema de la
tradici6n -eS decir por mucho tiernpo-, la red de profesionales y de institucioncs
perrnanece floja y ampliamente descentralizada, cuando no ha estallado, mode-
lada como esta por su inserci6n en un tejido multiple, donde el imperative de
cohesion aprieta cada comunidad, cada grupo, sobre si mismo. Por mas crucial
que pucda ser eI rol del personal religioso, como en un marco teocratico, emi-
nente el estatuto de sus miernbros, y diferente la trayectoria de los virtuosos espi-
rituales en relaci6n a la vida comun, el conjunto, sin embargo, no encuentra sen-

;1
tido en constituirse en sub-sociedad globalmente integrada y organizada, aparte

del resto de la actividad colectiva. En un universo en el que la continuidad del ,-
culto respecto de la norma fundadora perrnanece como modelo estructurante, es
sociol6gicamente el principio de pertenencia que se impone, y por tanto el frac-
;,-"
11
cionamiento local, la pluralidad de los ejercicios y de los lugares. De donde, en
comparaci6n, la inmensa significaci6n de ruptura que se debe atribuir al surgi-
,-,
miento de una iglesia en buena y dehida forma, a la constituci6n de un aparato
centralizado que gestiona completamente la vida espiritual de los creyentes, inde-
pendientemente del lazo temporal, de sus autoridades y de sus exigencias.

Cuando la relaci6n con el mas alia adquiere semejante autonomia institucional y
existencial frente a la jerarquia de aqui abajo, es que una etapa decisiva se ha
franqueado en el despliegue de la diferencia divina yen la interiorizaci6n corre-
,
lativa de la obligacion para con 10invisible.

r
66
67

LA DfMOCRACIA CONTRA slMISMII


Vivir para la salvacion es otra cosa difercnte que vivir scgun la regia de este
rnundo, aun cuando en principio cs rendir a las potencias establecidas en estc
mundo10 que lescorrcsponde: he aqui 10 que justifica el reagrupamientode los
fielesen elseno de una comunidad especifica, de una verdadera sociedad en la
sociedad, claramente delimitada, homogenea, provista de su propia estructura-
cion interna,sociedadcuya dernarcacion respecto delasociedadgeneral sedaen
laexact amedida de ladistancia que separa lasviasdel mas aliadel cumplirnicn-
to aqui abajo. Laaltcridadde Dios no exigesolarncnteuna rupturapersonalpara
ser aprehendida, una conversion por lacual nos arrancarnos de las apariencias,
de la opinion, de uno rnismo, para accedcr a la ilurninacion de la verdadcra fe.
Ella requiere, adernas, una forma de secesion colectiva para atestiguarla, la
recornposicion de sus miembros individualmentellamadosydistinguidosen un
cuerpounico,alaque laortodoxiadoctrinaly[aldentidadde:taobscrvanciacon-
fiercn su consisteneia. Doble emcrgcncia,en laque clmovimicnto que prccipita
elpasaje de una religion delarecepcion auna religion delaadhesionestarnbicn
movimientoque inviste laautoridadespiritualyelencuadramientode sus fieles
de una necesidad yde un peso nuncavistos. 1 hogar, elalimcnto,yelelllll de la
hcrcjia, el rigor ylapesadcz de laortodoxia: losdos aparecenen conciertoyfor-
man una pareja solidaria, consagrada a una interminable confrontaci6n en
campocerrado. Latraducciondelatrascendenciaen eldispositivosocialcondu-
ce asi a la explotacion abierta de una virtualidad general de sistemas rcligiosos
articuladosalrededorde un termino mediador. Intrinsecamenteconflictivo, ello
introduce un fermento de historicidad al interior mismo de la religion. Loque
permanecia como latencia confusa se vuelve inexorablemente, con la ayuda de
estaconcrecioncontradictoriadelaexterioridadsobrenaturalenelsecretadelos
corazonesyen iapolicia de lasalmas, actualidad viviente.
Empero,enlasituacion,eI factor principalesquizas menosinternoque exter-
no. Mas todaviaque en lastensiones inherentesalainstitucionalizacion de lafe,
esen larelacion porprincipioaltamenteproblematicadelaautoridad espiritual,
cercenada y justificada por eIretiro divino, con 1<1 potencia t s t ~ donde
habra feeunda inestabilidad y sujecion al devenir. leomo acordar -sobre que
modo hacercoexistir- mediaci6n edesiastica ymediaci6n soberana?Laautono-
mia alaque eJaparatosacerdotal puede fundadamentepretenderen raz6n de la
diferenciadel mas alia, no conducede ninglll1modoarecusar de frente lalegiti-
midaddel poderaqui abajo. EsaautonomiaIedeja, alcontrario, al menusapri-
mera vista, un dominio propioque permitesin dificultadconcebirentrelosdos
un lazo armonioso yestable de complementariedad. Almismo tiempo, yesalii
que ladoctrinade ladivision de tareas revela rapidamentesus limites, cada uno
de esos sistemas porta en su principio impugnaci6n al fundamento del otro. En
,
[Fin dela religion)
t
t

el cercenamiento de Dios que justifica la existencia de una comunidad de ere-


yentes estructuradaapartc de este mundo. hay implicitamentedenegacion de la
posibilidadde mediaci6n politico-religiosatradicional, en lacual sesuponeque
t
elsoberano asegura la imbricacion del orden visible en elorden invisible, de la
jerarquia tcrrestre en la jerarquia celeste.Yreciprocamente, en la atestacion de t
continuidadentre naturaleza ysobrenaturalezaque pretenderealizarla mortar-
t
quia mediadora, existe un rechazo tkitode un lugar para la diferencia de una
sociedad de fieles refractando la diferencia del otro mundo. En tal cuadro, la
Iglesiaya no tiene verdaderamente razon de ser distinta. Ellatiende a perdersu 'I )
't-
resorteautonomopara integrarsealaparatode dominacion, en elque sevuelve
,)
)
una instancia subordinada. Situacionen laque lasvirtualidadesde movimiento
inscriptasen latrascendencia seencuentranahogadas por el retornoyel reesta- t
blecimientode1'01 antiguaunidaddelcuerpocolectivo con sufocofundador.Solo
(

.,!
cuando,de una mauera u otra, sedeja alaIglesiaen condiciones de afirrnar su
independencia, la distancia en relacion a esc mundo del que ella se reclama
comienzade hecho ajugar comocuestiouen cuantoala naturalezayen cuanto I
: )

al roldel poderpolitico.As!tambien es,por otra parte, enesemismo momento,
yen funcion de la rnisma fucnte, que lasvirtualidadesde contestacion heretica \ )
contenidasen eldispositivo vcn su cxpresion plenamenteliberada. Designando )
esta exterioridad que legitima su autonomtaen elsiglo,elaparato religioso abre
)
al mismo ticmpo la puerta yprovee alirncnto alaformulacion de una exigencia
siernpremas radical de rupturacon elsiglo,de rechazo detodo compromisocon
)
losvalores ylaspotendasde aqui abajo,ydeconsagracionexdusivacon laslmi-
)
cas urgencias que verdaderamente valen, aquel1asde la otra vida. Pretensiones
)
eclesiasticas, redefiniciones de poderes terrestres y movilizaciones disidentes
entre los simples creyentes vienen asi a formar un sistema de interaccion emi- )
nentementeabierto ymovil.

De todo ello, la Edad Media occidental nos ofrece una clara ilustracion. En
efecto, 10 notablede lahistoriadel cristianismoesque nos presenta, gracias asu
)
divisionentreuna rama occidentalyuna rama oriental,una suertedesimulacion

experimental de la alternativa que aqui hemosdescrito en terminos teoricos. 0


j
bien, delladobizantino,la incorporacion delsacerdocio ala maquina imperial,
por laque eljuego cruzadode ladiferencia socialydeladivision delosmundos

se ve de antemano neutralizado, sin posibilidad real de expresion para la tras-

cendencia comomovimiento.0 bien, delladoromano,can laayuda deldesmo


ronamientodel imperio,ysus fracasos en reconstituirseduraderamente,lacon-
solidacionen potencia independientedelaIglesia,bajo elsigna por 10 demas de

laambicion teocratica,que laconducealacompetenciaabiertacon la,autoridad


temporalyal mismo tiempo laobliga, en tanto se trata de afirmar lasuperiori-
.1
69
68
LA DEMOCRACIA CONTRA 51 MI5MA
dadcompletede susobjetivos,a un csfuerzocrucial de cspecificacion yde orga-
nizaci6n interna. De manera que tcmpranamentc sc encadcua, en un contexte
propicio creado -tambicn ell estc caso- por la emergencia de las monarqulas
nacionalesen eI senode la fragmentaci6n feudal, un procesodecisivo de rccorn-
posici6n de la potencia politica. eI mismo, prccisamente, del que emerge eI
Estadomodernoen 10 quetienede absolutamcnteoriginal. Imposibilitadoporel
exclusivismo clerical a rcnunciar al viejo ideal mediador, el poder temporal se
comprometeen una reoricntacion revolucionariade su figure y de sus fines. En
lugarde darcuerpoaqul abajoal fundamento del mas alia, pocoa poco vcndra
adarrostroa la suficienciaontologicayala plenitudinlernadel cuerpopolitico.
Frente a la sacralidad de los fines ultimos cuya prosecuci6n individual toma a
cargo la Iglesia, el lcvanta lasacralidad colectiva de cumplirniento terrestre. De
intcrrnedjariocarnalentrelos hombresy.los era, sevuelveinsen-
siblerncnte el instrumento de 'Ia . relacion de la comunidad polltica consigo
misma. En suma, la scparacion de la esferu de los hombresydel reinoque no es
de estemundoingresa, poreI podertemporal,en la realidad,conlas consecuen-
cias quese adivinan en cuantoa los horizontesyen cuantoal contenidode la fe.
Con la dialectica de la profesionalizacion de la relaci6n al mas alia y la piedad
personal, queel mismodescncajamientode los dos reinoscontribuyen a avivar,
tenernos los principales parametros de la inmensa cvolucion religiosa que, en
algunossiglos,ha precipitadoeldesplieguede la trascendenciadivina,es decireI
acabarniento de la historia propiamente rcligiosa de la especic humana.
Rcvolucion cicntlfica de la objctividad del mundo, soberania del Estado que
resumela potencia propiadel cuerpopoliticoa fundarse, irrupci6ndel principio
subjetivo en filosofia, despues de la resurrecci6n ll1asiva de una religion de la
puraresponsabilidad interioryde salvaci6nporlavida activa:cuandotodosesos
e1emenlosse despliegan,en elalba de lacdad moderna,seestaseguramentetoda-
via en un universo casi completamentearticulado en terminos religiosos, desde
la encarnaci6nreal a la omnipresenciade los gestionariosygarantesde la creen-
cia. Yen un universo, sin embargo, en donde 10 esencial del pasaje fuera de la
religion, en cl doblemovimientode ilutonomizaci6n de aquiabajo yde intern a-
liz<lci6ndel masalia, ya estacumplido. EIap<lrato sacerdotal puedeaparecermas
eficaz y masenraizado que nUI1Ca: en 10 mas profundo,su funci6n principal ha
sido alcanzada sino disuelta. La intercesi6n religiosa se vuelve perspectivavacia
de sentido real. Esta planteado, en eIdispositivo social y en las articulaciones
mayores del sistemacultural-independientementede 10quepiensenlos actores-
que el orden colectivo se origina y se model a a partirde las necesidades inma-
nentesdel hecho humano,y quenadieen este mundosabda representarvalida-
mente aque! que no tiene intimamente verdad sino en tanto Otro absoluto.
iFin delareligionI
i,I'
'tl
i
Sabemosel tiernpoquese necesitaraparaquelas consecuenciasse descubran yse
desplieguenporcomplete,yparaquelaconcienciacornunalcancede unamane-
.
ra u otrala estructuraefectuante-esclarequeclionoha culrninadoaun. Pero10
fundamental del asuntose habiajugado muchoantesde queespectacularmente
explotasen a la luz, con la rcvolucion democratica, sus massustancialesprolon-
gaciones. Haciaya unbuen ticmpo,entonces,quesubterraneamentehabiallega-
doa terrnino elgran procesode languidecimientode la mediaci6n religiosa que
ha vehiculadoen Occidentesu desarrollosingularbajo la forma Iglesia, desarro-
llo quesuscita ysustentasus contraries,eI poderde esenciaprofana yla religio-
sidad de naturaleza individual.
Asi, tcneruos que es directarnentea partirde la constituci6n de los creyentes
en sociedad, si bien lejanamente, queemerge lasociedadsin crecncia-cnrenda-
monos: sociedad puede incluso comportarunamayoria de creyentcs,
peruquenoesta organizadaporlacrcencia-,Secucnciaunicadonde-unavez la
trnscendcncialibcradacoruohistoric- un encadcnamicntoinauditode factores y
circunstancias nosha volcadoen la historiasin trascendencia.
*
A partirde estcconjuntode trazosydel recorridoquedisefian,podernospre-
cisarmejorquees unasociedadquefunciona porfuera de la religi6n. En primer I
I
lugar,es unasocicdadcuyotiempodominantenoes masel pasadode origcn, ni I
el presentc de la trascendencia, sino el porvenir. Sociedad que ticndc a organi-
zarsc cntcramente en vista de su propia producci6n en eI tiempo. Sociedad del
investimientoIillvestissemcl1t] ,de la planificaci6n,de laorganizaci6ncomoorga-
nizaci6n del cambio.Sociedadcuyo masalia invisiblees, en estecaso. puramen-
te humano,auncuando,comoen buena religion, exige sacrificio, suscitala cre-
encia y genera ilusi6n-esel masalia de si l11ismaque Ie prometeeIfuturo-. En
segundo lugar, es unasociedad que funciona simb61icamentecomosujeto de 51
misma.alii dondelas sociedades religiosas funcionaban bajoe1l11odo de lasuje-
ci6n. Para nada unasociedad conscientede si misma'0 transparentea sf misma.
Una sociedad practicamente articulada segun un esquema subjetivo, en el mas
perfectodesconocimientode los agentes. Unasociedadestructurale inconscien-
tementesujeta a si misma, en funci6n de esos dospolosde exterioridad interna
ya despejados, la separaci6n de la instancia politica y la divisi6n de la sociedad
civil. Porunlado,parair rapido,elsujetoimpersonaldel Estado,yporotrolado,
el contra-sujeto, la contra-reuni6n del connicto social institucionalizado. La
extensi6nsin Iimitesde las prerrogativasburocraticasde la potenciapllblica,que
tiende a constituir al Estado en agente global de la producci6n de la sociedad
71
70
LA DEMOCRACIA CONTRA si MISMA
C0/110 del exterior de la sociedad, en sujeto de 10social. Pero todo clio en cl marco
de una logica rcpresentativa en la que la autoridad es producida por la colectivi-
dad, y donde la irnpersonalidad adrninistrativa cs la Icy de esta subjctividad en
acto que excluye todo sujeto para sustanciarla. Y, por otra parte, contrabalance-
ando esta obra anonirna de unificacion, de reapodcrarniento, de autoconstitu-
cion concertada, el trabajo contra-totalizante, des-unificante, el trabajo de esca-
pada de si de la lucha reconocida de los intereses y de las opiniones, EI si social
en acto -si practicado, reiteremoslo una vet: mas, tanto como ignorado por sus
practicantes- es atravesado por una dinarnica de la negacion de si -dinarnica de
10 inconciliable, de la diferenciacion, de 10 hetcrogeneo-. As. reencontramos, en
el centro de la forma dernocratica, como esquernas organizadores de la vida social,
los ejes fundamentales a partir de los cuales sc ha estructurado desde sicmprc la
relacion de las sociedades con u exterior. .sagrado, S,igng ~ , en 91) sentido muy
profundo, hcrnos salido de la religion 'yatestilcion cierta almisrno tiempode que
debercmos mils que nunca volver a sumcrgirnos 01111: ella es indispensable parOl
comprender las condiciones de nuestro estancia tcrrestre, y penctrar 10 que fue
para nuestros antcpasados cl orden del mundo celeste. Para [a sociedad que se ins-
tala por Iuera de 10 religiose, la religion se vuelvc cl espcjo historico obligado a
descifrar que es y como marcha una sociedad. Inexorablemcntc llcvados, como
estarnos, a proyectarnos cn lo invisible del porvcnir, es no obstante en el rico pasa-
do de 10 invisible que nos debcrnos .buscar.
Sobre la religion*
Un intercambio con Paul Valadier
Paul Valadier a Marcel Gauchet '
No hay dudade que larcflexion sobre In. naturaleza dellazo social constituye
en la hora actual, en nuestro pais, un lugar filosofico particularmente original y
fccundo. En cfccto, el aruilisis de la logica totalitarin ha conducido casi incluctu-
blernente a plantear la cucstion de saber como sc teje el lazo social en una socic-
dad dernocratica que hace su duelo de la dominaci6n de un aparato idcologico,
reputado COIllO ague! que conferta una unidad no conflictive y gcncradora de
paz. Pero plantcar esa cuesti6n conduce a situarse en los parajes de la religion: no
solamente porque la logica totalitaria pretende instaurar una unidad social sali-
da por fin de las brurnas de la alicnacion religiosa, sino porque una mirada inclu-
so rapida sobre la historia muestra queIa religion ha jugado, casi en todas partes,
eI rol de rcfcrencia unificadora de las sociedadcs humanas.
Habiendo seguido y apreciado altarnente su reflcxion anterior, yo pensaba
que Usted debla un dia u otro confrontarse con el problema de la religion a par-
tir de vuestros interescs por la Iilosofia social y politica. Es 10 que Usted haec en
cl irnportante articulo "{Fin de la religion?", publicado en Le Debat, n" 28 de
cuero de 1984. Articulo ambicioso puesio que ofrece a la vez ulla lcctura del des-
intrincamiento de 10 social y de 10 religioso, tan tipico de las sociedades occiden-
tales (enomcno que algunos llaman "secularizacion". termino que Usted evita
cuidadosamente a 10 largo d(' esOlS paginas), perc all1lisl1lo tiempo una historia
de las ormas religiosas ligada a una suerte de filosofia de la religion. Adelllas, esc
conjunto se inscribe ell una tesis que an uncia el languidecimiento ineluctable
aUllque inacabado de la mediacion religiosa. Articulo en eI que Usted indica con
Le Debat. n 31.noviembre-diciembre de '984.
1 EI p<ldre Paul Valadier era en '984 director de la revista Etudes. Desde enlonces ha publica-
do, Inevitable morale (Paris, Ed. du Seuil, 1989). Eloge de fa conscience (Paris. Ed du Seuil,
'994). Un Christianisme de lcivenir (Paris, Ed. du Seuil. 1999).
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