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1 How to write a scientific report

1.1 CONTENTS:
Objective Title Abstract Introduction Materials & Methods Results Discussion Literature cited Tables and Figures Title Length of the Title Importance of the Title Abstract Economia di parole Definizione Introduction Abbreviazioni Suggerimenti Material & Methods Reference, Tables, Grammar Methods Materials Purpose Results Clarity & Redundancy Numbers Content Discussion Significance Relationships Components ===========================================

1.2 Objective
The purpose of a scientific lab or research report is to reveal to others some specific data you have collected and what you think they mean. A report must be written as concisely and clearly as possible so that the reader can grasp the material quickly and could accurately repeat or expand on your research. Whether you are writing a lab report for a course, a graduate thesis, or a paper for publication in a scholarly research journal, the format is similar to the one described here.

1.3 Title
The title of a report should indicate exactly what you have studied: e.g., The Effects of Light and Temperature on the Growth of the Bacterium, Escherichia coli. This title explains the environmental factors manipulated (light and temperature), the parameter

measured (growth), and the specific organism used (E. coli).

1.4 Abstract
The abstract is a condensed version of the entire paper. It allows a reader to quickly understand the purpose, methods, results, and significance of your research without reading the entire paper. The material in the abstract is written in the same order as that within the paper, and has the same emphasis. An effective abstract should include a sentence or two summarizing the highlights from each of the sections: introduction (including purpose), methods, results, and discussion.

1.5 Introduction
WHY DID YOU STUDY THIS PROBLEM? The introduction should identify the problem or issue and give background information (historical and/or theoretical) about that problem. The introduction contains a brief literature review which should describe previous research conducted on the problem, and explain how the current experiment will help to clarify or expand the knowledge The introduction should end with a purpose statement (sometimes in the form of a hypothesis or null hypothesis): one sentence which specifically states the question your experiment was designed to answer.

1.6 Materials & Methods


WHAT DID YOU DO? HOW DID YOU DO IT? In the materials and methods section of a formal lab report, you will describe how and when you did your work, including experimental design, experimental apparatus, methods of gathering and analyzing data, and types of control. This section must include complete details and be written clearly enough to allow readers to duplicate the experiment if they so wish This section is written in past tense because you have already done the experiment. It should not be written in the form of instructions or as a list of materials as in a laboratory manual. Instead, it is written as a narrative describing, either in first person active voice or in passive voice, what you did.

1.7 Results
WHAT DID YOU FIND? In the results, you present your observations and data with no interpretations or conclusions about what they mean. Tables and graphs should be used to supplement the text and to present the data in a more understandable form. Raw data will probably be most effective in table format, with the highlights summarized in graph form. The written text of the results section may be as short as one sentence summarizing the highlights and directing the reader to specific Tables and Figures.

1.8 Discussion
WHAT DOES IT MEAN? HOW DOES IT RELATE TO PREVIOUS WORK IN THE FIELD? Explain what you think your data mean. Describe patterns and relationships that emerged. Compare these results to trends described in the literature and to theoretical behaviour. Explain how any changes to or problems with the experimental procedure may have affected the results, or offer other suggestions as to why your results may have been different from or similar to related experiments described in the literature. Interpretations should be supported whenever possible by references to the lab manual, the text, and/or other studies from the literature, properly documented.

1.9 Literature cited


Remember that ALL information within the report that is not your original work or ideas should be referenced (not necessarily quoted, but paraphrased or summarized--quotations are rare in scientific writing.) There are several standard styles for documenting references.

1.10 Tables and Figures


Tables and figures are often used in a report to present complicated data. Use the following guidelines to incorporate them effectively. Each table or figure MUST be introduced within the text, and the comment should point out the highlights: e.g., The temperature increased on the third day (Figure 1). All tables and figures must be numbered and have self-explanatory titles so that the reader can understand their content without the text: e.g., Table 1. Percent of soybean plants exhibiting visible injury after exposure to acid precipitation. Tables and figures are assigned numbers in the order they are mentioned in the text. Tables and figures are numbered independently of each other (i.e., Table 1 and 2, and then Figure 1 and 2 as well). Tables are referred to as tables, and all other items (graphs, photographs, drawings, diagrams, maps, etc.) are referred to as figures. Tables are labelled at the top and figures at the bottom. Tables and figures may be placed at the end of the paper, or within the text as soon as possible after they are mentioned without interrupting the text (i.e., at the end of a paragraph or section).

2 Some notes on the report components


2.1 Title
2.1.1 Length of the Title
* di solito i titoli sono troppo lunghi

2.1.2 Importance of the Title


* letto da molti al contrario del contenuto * le parole vanno scelte accuratamente * il minimo numero di parole che descrive adeguatmente il contenuto

3 Abstract
3.1.1 Economia di parole
* letto per primo nella revisione: scriverlo semplicemente e chiaramente * se non si cattura l'attenzione del revisore nell'abstract pu darsi che non la si conquisti pi * se si pu raccontare la storia in 100 parole, non usarne 200 * non usare verbi e frasi ampollose e ridondanti

3.1.2 Definizione
* breve sommario di ciascuna sottosezione del report (IMRAD:Introduction, Methods, Results, And Discussion)

* un sommario delle informazioni contenute nel documento * non dovrebbe superare le 250 parole e dovrebbe specificare con esattezza di cosa si parla nel paper * L'abstract: - deve chiarire i principali obiettivi e scopi della ricerca - descrivere le metodologie impiegate - riassumere i risultati - affermare le conclusioni principali * la maggior parte dovrebbe essere scritta al passato * non devono essere riportate informazioni o conclusioni non affermate nel report

3.2 Introduction
3.2.1 Abbreviazioni
* se avete gi pubblicato una nota preliminare od il sommario del report, dovreste citarlo * se papers o reports similari sono stati pubblicati od in procinto di pubblicazione dovreste riportarlo verso la fine dell'introduzione * qui dovete definire ogni termine specifico specializzato ed ogni abbreviazione

3.2.2 Suggerimenti
* considerare il livello della audience: base per determinare quali termini o procedure richiedono di essere definiti e spiegati e quali no * deve presentare il supporto razionale per il lavoro * scegliere i riferimenti accuratamente per fornire le informazioni di background pi importanti * la maggior parte andrebbe scritta al presente * REGOLE: - presentare natura e scopo del problema investigato con la massima chiarezza - dovrebbe revisionare la letteratura pertinente per orientare il lettore - dovrebbe dichiarare il metodo di investigazione specificando il perch della scelta - dichiarare i principali risultati ottenuti dalla ricerca - riportare le principali conclusioni suggerite dai risultati * non tenete il lettore in suspance, fategli seguire passo passo lo sviluppo dell'evidenza * non nascondete i risultati fino alla fine, leggere un articolo od un report scientifico non come leggere un romanzo * il lettore deve capire cosa il problema era e come si provato a risolverlo

3.3 Material & Methods


3.3.1 Reference, Tables, Grammar
* se il metodo gi stato pubblicato, basta un semplice riferimento * se il luogo di pubblicazione difficilmente reperibile, bene ridescrivere il metodo nei dettagli * se esistono varie alternative bisogna identificare brevemente il metodo scelto e poi fare riferimento alla bibliografia pertinente * molto importante l'uso di termini precisi e ben contestualizzati * un errore comune quello di riportare l'azione senza menzionare gli agenti

3.3.2 Methods
* la tecnica usuale di presentazione cronologica

3.3.3 Materials
* tra i materiali vanno incluse le specifiche tecniche precise, le quantit i luoghi di approvvigionamento e/o i metodi di preparazione * non usare nomi di marche, riferirsi a prodotti in senso generale

3.3.4 Purpose
* dovrebbe essere scritto per la maggior parte al passato * descrivere e difendere il progetto dell'esperimento e fornire abbastanza dettagli tali che un ricercatore competente possa ripetere l'esperimento * i vostri risultati devono essere ripetibili pertanto dovete fornire la base affinch altri possano ripetere gli esperimenti

3.4 Results
3.4.1 Clarity & Redundancy
* risultati senza verbalismi * risultati espressi semplicemente e con chiarezza perch racchiudono le nuove conoscenze ricavate dall'esperimento * non ripetere a parole ci che gi evidente da grafici e tabelle * niente verbosit nel citare figure, grafici e tabelle

3.4.2 Numbers
* ogni determinazione (ripetitiva o no) deve essere significativa * ci che non influenza i risultati non dovrebbe essere n graficato n riportato * importante definire anche i limiti negativi dell'esperimento * se si usano statistiche esse devono essere significative

3.4.3 Content
* non bisogna cominciare questa sezione introducendo i metodi eventualmente dimenticati nella sezione precedente (dedicata ai metodi) * dare preliminarmente un descrizione dell'esperimento dando un'immagine generale d'insieme (senza ripetere i particolari dati nella sezione: materiali e metodi) * secondo, presentare i dati. Solitamente si dovrebbe usare il tempo al passato * si dovrebbero riportare solo i dati significativi evitando la ripetizione infinita di dati che non aggiungono valore

3.5 Discussion
3.5.1 Significance
* spesso la sinificativit non viene adeguatamente discussa

3.5.2 Relationships
* lo scopo quello di mostrare la relazione tra fatti osservati

3.5.3 Components
* presentare principi, relazioni, generalizzazioni mostrati dai risultati * identificare ogni eccezione e perdita di correlazione e definire punti unsettled * mostrate come i risultati confermano o contrastano lavori precedentemente pubblicati

* discutere possibili implicazioni teoriche ed applicazioni pratiche del lavoro * riportate le vostre conclusioni il pi chiaramente possibile * riassumete l'evidenza per ciascuna conclusione * il tempo del verbo deve saltellare dal presente al passato, ma i propri risultati dovrebbero essere riportati al passato

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