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BALZAC BROS. Be COMPANY, INe.

POR CABLE:

"BALZACBRO"

90-96

WALL STREET
NEW YORK

CAFES

DE

COLOMBIA

PROGRESO DE LA INDUSTRIA DE CAFE EN COLOMBIA Y SU FUTURO
1923·1924

H

ACE poco más de 20 años comenzamos a vender en los Estados Unidos cafés de Colombia. Entonces la exportación era aproximadamente 250.000 sacos y su valor no alcanzaba a $5.000.000. El año pasado exportó Colombia cerca de 1.900.000 sacos, cuyo valor calculamos en $40.000.000. El 1923, que para muchas naciones fué año de dudas y dificultades, resultó para Colombia año de progreso y reales adelantos, estableciéndose, además, bases de futura prosperidad. Una crisis que se anunciaba para la última mitad del mismo, gracias a la prevención y preparación contra ella, fué conjurada, hasta el punto de que casi puede decirse que no ha habido tal. Las buenas cotizaciones del café ayudaron mucho. Para los cosecheros de café colombiano el año fué excelente; los precios subieron al comienzo, justamente cuando salía el grueso de las cosechas. La presente cosecha del Brasil, que comenzó en junio, se anunciaba como de las mayores que haya tenido aquel país. Bajo esa impresión los exportadores y cosecheros brasileños se dieron a vender para embarque inmediato. Esto ocasionó la baja de mediados de año, en la cual sufrieron relativamente poco los cultivadores de Colombia, porque ya habían dis~ puesto de la mayor parte de su producción.

Desde el principio de nuestra carrera comercial tuvimos dos convicciones: que el café de Colombia podía conquistar el mercado de los Estados Unidos, y que Colombia podía lle---gar a ser el país exportador de café más grande del mundo. En art~culos, circulares, y con mayor efecto, personalmente, hemos predicado a los tostadores la st.-periorldad del café colombiano, y hemos estimulado a los cosecheros al aumento de producción, juntamente que al esmero en el beneficio. Ninguna tierra se presta como Colombia para producir café de buena calidad. Ello se debe, entre varias razones, a su situación tropical, que hace posible levantar cafetales a mayor altura sobre el nivel del mar. Es generalmente aceptado que cuanto mayor sea la altura del cafetal, en igualdad de condiciones por otros respectas, mejor la calidad del grano. Las recomendaciones que desde un principio hemos hecho a los ~osecheros colombianos, de acuerdo con los requisitos del mercado consumidor americano, ha~ sido seguidas en casi
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. aunque tal vez no sea de menos im'.todos los departamentos. marcas y calidades. etc. ~---: " ~~". . En primer lugar ese progres. Con referencia a s 1 popularidad. por ejemplo. en libra. confirmando nuestra fe en la eficacia de tales causas.·renda de Il a lie. más se acreditaría. Manizales Excels. donde no se ha visto ni se vislumbra peligro de que hayan trabas tales como contribuciones de exportación. las llamadas valorizaciones. ha estado . y Colombia el se-. de 2l! a 22c.. En el Brasil.eran profecías hace veinte años. Cosecheros y exportadores desde un principio se dieron buena cuenta de que mientras mejor prepararan su café.¡ ia ex. trabajo asiduo e inteligente de los cosecheros y exportadores. Cada cargamento era formado de infinidad de lotes pequeños.'.() se debe al. nps da ocasión de reflexionar en las causas de este crecimiento..hecho enlosF~ta.•:. al mismo tiempo. Desde aquellos tiempos emprendimos una campaña para que ese trabajo de uniformar calidades. la diferencia se ha extendido a 6c. en países de Centro América y otros. puede citarse la ayuda indirecta del gobierno. yel'Medellin Excelso. Entonces. pero haciendo comparaciones con otros paíEes. I.do -:jnÜb".. Había entre el Santos 4 y el mejor café de Colombia solamente una dife. Todo eso los hacía.siemj. mientras más uniforme lo hicieran. .cción de poder decir que hemos sido los iniciadores de dos grandes movimientos que han ffio)tivado lazos estrechos entre los productores y exportadores colombianos y los compradores legítimos de este país.if.los que negociamos en estas cafés les hernos.. Algunos pudieran creer que en esto hay ironía. cuando el Medellin Excelso se vendía entre IS! y 15!.. citaremos el ejemplo siguiente. restricciones para los embarques. ha aminorado grandemente los resultados de los esfuerzos e iniciativas de los cosecheros y exportadores.. mientras mejor lo escogieran.5tra parte. Tenemos la satid2.. en sacos disparejos de tamaño y de apariencia. envases. y ~o que .~ que. un deseo muy vivo de que los cultivadores así como los exportadores legítimos. o sea.. El Santos 4 se cotiza hoy entre 15! y 16c. por Ut4-.. en libra. y más rendimiento obtendrían por él. Quizás en segundo lugar para el desarrollo de esta industria.•. y . distinguiéndose de lasque 10 compran. habiendo así puesto a dichos países en gran desventaja para competir con Colombia. fuera hecho en Colombia.. valiéndonos de una circular de principios dd 1911. y las' enormes emisiones de papel moneda hechas para llevar a cabo tales proyectos. es decir.l que se ponga en tercer lugar.a mlJth. aquellos que propenden a mejorar la industria permanentemente y que no son meros especuJadores.:. Y Caucas 13~ y 14!..n 1. la intervención de los gobiernos en su industria y comercio cafeteros. Toda\'Ía hace unos diez años' daba pena ver como llegaban a los muelles y almacenes de aquí los cafés colombianos. de diferente'. 1~.. gundo país en importancia de producci6n .l café para tostarIa. Hoy el café colonbiano es el más conocido en los Estados Unidos. Por compradores legítimos queremos decir aquellos que comprar~ e.m"l ~ esta propaganda en el principal mercado consumidor. se'van convirtiendo en heçhos.. se beneficien en el más alto grado posible de los precios obtenidos aquí.:--: .o y Tolimas 14k y 15. someter a gastos excesivos. el Santos 4 se cotizaba entre 13~ y 14!.. se verá que es la plena verdad.. sólo por i . Esta referencia al pasado nos ofrece una mejor orientación para ver el futuro con mayor claridad y confianza.

esta cuestión está muy viva en el pensamiento de toda la nación. Hoy dí~los precios de aquí. mientras que en 1911 la diferencia del Santos 4 y los Excelsos de Colombia era de 11 a li de centavos en libra. no sólo el gobierno nacional. y por otra los tostadores de. hoyes de 6c. hemos tenido que luchar muy duro. Hay además la circunstancia de que hoy día los precios que se pagan en Medellín y en otros centros interiores de Colombia son iguales a los que se están pagando en New York. Afortunadamente. pero nos hah dado ·su decidido apoyo.~uestra provecho.especulación._preciqsque armonicen tanto con las cotizaciones vigentes día por día en las plazas consumidoras. si el precio de compra al productor se reduce demasiado. o se acaba. cuando se pretende solamente la utilidad del momento sin mira al provenir. cabe agregar que todo gobierno nacional. porque la merma del peso. los intereses del dinero. que son los pil~res de la industria. decir. Y así debe ser. perjudica guardaria por tiempo largo. Estos son axiomas económicos. de $3. repercuten imnediatamente en las poblaciones pr04uctoras en todo Col~mbia. por medio de las . es. los precios del café en el interior del Brasil son. y la misma incertidumbre de los precios.todos ~os medios. diferentes departamentos. los productores enseguida la sientan. y del crecimiento de su industria nos beneficiamostodos los que en café negociamos. El café es un artículo que con muy raras excepciones. en saco menos que los que rigen en los puertos de embarque o en New York. Las consecuencias de semejante situación para el porvenir parecen evidentes. lo mismo que si hay baja sea también conocida inmediatamente. a $5. departamental o municipal.y que s.aq~í. ~ nuestro alcance el beneficio de estas dos elementos. la producción se merma.unicaciónpor cable. del mercado consumidor.adodando un servicio real a cosecheros y tostadores. Nunca como ahora ha obtenido el productor colo~biano tan buenos precios.'. procurando pat. Cualquier mejoría en ellos es aumento de capital para e~país. Es natural que si el precio de consumo de un artículo se alza desproporcionadamente. que ha mejorado en algo las vías de comunicación. De aquí que si hay alza. ha colaborado directamente en ese desarrollo. Citamos más arriba como.casas compradoras y exportadoras en los. ayudándolos así en sus decisiones. es decir. por una parte. pero algunas veces se olvidan dentro de las estrecheces del interés particular. mientras que. Que hemos buscado en estas actividades . Por otra parte. que nunca se aleja. . que los cosecheros vean bien remuneradas sus labores. han sido siempre al fin muy costosos a los que lo han guardado. Contra'los intereses creados que constituyen estas últimos . Igualmente. según informes.e QPonen a toda labor de acercamiento. Colombia necesita transportes. es n~tural. con quienes estamos en diariacofP. Eñ ésto los gobiernos pueden hacer servicio de resultados permanentes. pero lo he~o~ bu~<. Por eso hemos dicho que el rápido desarrollo de la industria cafetera colombiana es debido en mncha parte a que allí el café ha sido dejado en manos de cafeteros. sino los de los departamentos y los de los municipios. . y repetimos. los cafeteros colombianos. su uso disminuye. En todos ellos hay personas de espíritu público y que se dan cuenta de 10 que los transportes significan para el paíS. porque ese es ·el mejor estímulo para el crecimiento de la industria. por motivo de las restricciones del gobierno que limita los embarques a los puertos de Santos y Río a una cantidad estipulada por día.

BALZAC BROS. mantenir~ndo ardiente esta llama en el pensamiento del público: mejoremos nuestras vías de comunicación-todas. INC.). Vemos por ejemplo como de una realización no muy lejana. puede hacer maravillas. Contribuya cada cual. alcanzarán a vivir una vida más amplia. los caminos vecinales. Ne'"& York} Enero de 1924·. entre Salamina y Manizales. entre el Líbano y San Lorenzo. en los 1epartamentales. y empiécese po:"'los caminos vecinales. 90-96 Wall St. bien sea en el gobierno de la nacj. a medida que las comunicaciones entre unas regiones y otras con el exterior. y los abrirán también a las comodidades y amenidades de la vida de que gozan otros países. es un blmefactor de su país. Los caminos abrirán las puertas a las riquezas de Colombia. entre Cúcuta y Pamplona. N o se pretenda que de la noche a la mañana Colombia se convierta en una rei de ferrocarriles. las carreteras. y otras muchas similares. Todo colombiano será más rico.Para la industria cafetera son un tremendo impulso los buenos caminos. La Prensa. en los municipales. A ésto es a lo que precisamente queremos dar nayor énfasis. lo más que pue~odo aquél que en cualquier forma ayude a mejorar siquiera sea un camino entre Caldas y La Ceja. etc. los ferrocarriles. bien sea individualmente. no más laboriosos que Colombia. .. los ríos. sobre tad. etc. una carretera de autocamiones entre Manizales y Salamina.óñ. Tal vez muchas gentes se consideren pequeñe s o apocados ante ·la magnitud de la empresa. sean más fáciles. las clases medianas. & COMPANY.