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LOS ORÍGENES DE LA CIVILIZACIÓN

Gordon Childe. (1936). Los orígenes de la civilización. 1996. D. R. © 1995, Fondo de Cultura Económica !"#ico. I IS!ORIA "#ANA E IS!ORIA NA!"RAL En el $i%lo &a$ado ($. '(') el )&ro%re$o* era ace&tado como un hecho. +ue%o de la$ %uerra$ , cri$i$ del $. '' la idea del )&ro%re$o* $e ha &ue$to en duda. -ara e$clarecer e$a$ duda$ $e ha recurrido a la hi$toria, &ero lo$ &ro&io$ hi$toriadore$ $on in.luido$ &or la $ituación económica. /l%uno$ $e inclinan, como lo$ anti%uo$ %rie%o$ , romano$, a 0u$car an$io$amente en el &a$ado una 1edad de oro*, de &rima2eral $im&licidad, &or e#em&lo. “Uno de los propósitos de este libro es el de señalar cómo, la historia, enfocada desde un punto de vista científico impersonal puede aún justificar la confianza en la idea de progreso, tanto en los días de depresión como en el apogeo de la prosperidad del siglo pasado.” 3o e$ cient4.ico &re%untar $i e5i$te el &ro%re$o humano, $im&lemente &or6ue no ha, do$ &er$ona$ 6ue lle%uen nece$ariamente a la mi$ma re$&ue$ta, ,a 6ue $er4a mu, di.4cil eliminar la ecuación &er$onal. En cam0io, $e &uede &re%untar cient4.icamente ¿qué es el progreso? E$ lo 6ue ha ocurrido realmente, el contenido de la hi$toria. +a tarea del hi$toriador $er7 el &oner al de$cu0ierto lo 6ue e$ e$encial , $i%ni.icati2o en la $uce$ión &rolon%ada , com&le#a de lo$ acontecimiento$ 6ue cote#a. En la cla$i.icación del reino animal, 6ue hace la 0iolo%4a, )superior* $i%ni.ica a&arición &o$terior en el re%i$tro de la$ roca$. Cuanto m7$ cerca a la $u&er.icie e$ 6ue $e trata de una e$&ecie m7$ reciente. -ero e$ta ordenación cronoló%ica no $i%ni.ica "5ito, ni ma,or &ro%re$o de la e$&ecie. -ro%re$o $eria, &ara un 0iólo%o, el "5ito en la $u0$i$tencia. -ero, tam&oco la econom4a en la re&roducción , la$ &ro0a0ilidade$ de $u&er2i2encia $on indicio$ de &ro%re$o ,a 6ue e5i$ten e$&ecie$ )in.eriore$* 6ue mantienen num"ricamente $u &o0lación al i%ual 6ue el $er humano , tam0i"n con una %ran econom4a re&roducti2a. El &ro%re$o &uede $er medido hi$tóricamente a tra2"$ de una e2aluación num"rica de "5ito o aumento de la &o0lación, &or e#em&lo en (n%laterra durante la re2 indu$trial (6.518,935 &ara 1859 , 16.3:5,6:6 ha0itante$ en 1;91, , <8.533,855 en 1;51). II EVOLUCIÓN ORGÁNICA Y PROGRESO CULTURAL E5i$te una analo%4a entre la e2olución or%7nica , el &ro%re$o de la cultura. -ero $on &roce$o$ di.erente$. +a hi$toria uni2er$al inda%a la a&arición de nue2a$ e$&ecie$, cada 2e= me#or ada&tada$ &ara $o0re2i2ir. +a hi$toria humana mue$tra al hom0re creando nue2a$ indu$tria$ , nue2a$ econom4a$ 6ue han &romo2ido el incremento de $u e$&ecie >n in$tinto innato, una ada&tación heredada del $i$tema ner2io$o, &ermite, ha$ta a la m7$ humilde medu$a, a&oderar$e de $u &re$a cuando e$ta $e encuentra realmente a $u alcance. El hom0re a&rende m"todo$ m7$ e.icace$ , m7$ di.erenciado$ &ara o0tener $u alimento, a tra2"$ de la$ en$e?an=a$ , del e#em&lo de $u$ ma,ore$. +a e2olución or%7nica $e &roduce &or &e6ue?o$ cam0io$ a=aro$o$ 6ue &roducen nue2a$ caracter4$tica$ en la e$&ecie. +a$ caracter4$tica$ 6ue &ro2o6uen una me#or 2ida , re&roducción $er7n la$ 6ue &erduren, &or6ue a6uello$ indi2iduo$ 6ue ten%an e$ta$ caracter4$tica$ 6ue o.re=can m7$ &o$i0ilidade$ de $o0re2i2ir en determinado medio $on lo$ indi2iduo$ 6ue 2an a $o0re2i2ir , re&odrir$e, re&roduciendo e$ta$ caracter4$tica$ no2edo$a$. E$ lo 6ue $e denomina $elección natural. @anto la e2olución como el cam0io cultural, &ueden $er con$iderado$ como ada&tacione$ al medio am0iente. Aa, 6ue hacer la $al2edad 6ue la e2olución or%7nica &ro2oca e$&eciali=ación (ele.ante$ con &ela#e) &ero e$ta mi$ma e$&eciali=ación &uede tener con$ecuencia$ .atale$ $i el medio $e modi.ica $in dar tiem&o a una nue2a ada&tación. +o 6ue e$ 2enta#o$o e$ la ada&ta0ilidad, e$ decir la ca&acidad de $er ada&ta0le. , $er ada&ta0le o0li%a al de$arrollo de or%ani$mo$ m7$ com&le#o$, $i$tema ner2io$o , .inalmente cere0ro. Bur%en $entido$ di.erenciado$, ma,or mo2ilidad &or de$arrollo de ner2io$ motore$. E$to &roduce una ma,or ca&acidad de re$&ue$ta$ ante lo$ e$t4mulo$ e5terno$. En el $er humano la cultura ha tomado el lu%ar de la$ modi.icacione$ cor&orale$.

e$ decir la $u0$i$tencia de la e$&ecie. El &aleol4tico &or $er tan e5ten$o a 2ece$ $e e6ui&ara al &lei$toceno.undida$ con &eriodo$ a0$oluto$ de tiem&o. como la$ era$ de la$ %eólo%o$.icación ar6ueolo%4a. no de0en $er con.ecto$ 6ue la e2olución or%7nica. +o$ a2ance$ culturale$. han &roducido lo$ mi$mo$ e. . . edad de &iedra. ci2ili=ación en %eneral. IV RECOLCTORES DE ALI ENTOS . nue2a. &or lo tanto una econom4a 6ue %enere e5cedente$ &ara &oder mantener a e$to$ %ru&o$). edad de 0ronce . de hierro. e$to$ a2ance$ no$ dan dato$ de la or%ani=ación de lo$ %ru&o$ 6ue lo %eneraron. 2ie#a . comerciante$. edad de 0ronce . 6ue $on la 0a$e de la cla$i. de hierro. neol4tico. (+a ela0oración de herramienta$ de 0ronce nece$itaC minero. admini$tradore$D .icación. /$4 $e tratar7 de demo$trar 6ue la$ re2olucione$ económica$ &romue2en la$ in$titucione$. III ESCALAS DE TIE PO +a$ edade$ ar6ueoló%ica$C &aleol4tico.El de$arrollo de la tecnolo%4a e$ utili=ado como cla$i. tran$&ortadore$. +a$ edade$ no em&e=aron ni terminaron al mi$mo tiem&o en todo el mundo.