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INSTITUTO POLITCNICO NACIONAL

Escuela Superior de Ingeniera Qumica e Industrias Extractivas


Ingeniera Elctrica y Electrnica

Cmo afecta al cuerpo humano la corriente elctrica

Los tres factores principales que afectan la severidad del
choque elctrico que recibe una persona cuando se convierte
en parte de un circuito elctrico son:
La cantidad de corriente que fluye a travs del cuerpo
(medida en amperes).
Trayectoria de la corriente a travs del cuerpo.
Cuanto tiempo est el cuerpo expuesto como parte del
circuito.
Otros factores que pueden afectar la severidad del choque
elctrico son:
El voltaje de la fuente de energa.
La presencia de humedad en el ambiente.
La fase del ciclo cardaco cuando ocurre el choque.
El estado de salud de la persona antes del choque.
Uso de marcapasos u otros implementos auxiliares.
Las consecuencias pueden variar desde un pequeo hormigueo hasta quemaduras
graves y paro cardaco inmediato. Aunque se desconoce cules resultan a un
amperaje determinado, la tabla a continuacin demuestra esta relacin para un
choque elctrico que demora un segundo, es de un ciclo de 60 Hertz (Hz o
ciclos/segundo) y viaja desde la, mano hasta el pie:
Intensidad de la
corriente
(en miliamperes)
Posible efecto en el cuerpo humano
1 mA
Nivel de percepcin. Una leve sensacin de hormigueo. An
as, puede ser peligroso bajo ciertas condiciones
5 mA
Leve sensacin de choque; no doloroso, aunque incmodo. La
persona promedio puede soltar la fuente de la corriente
elctrica. Sin embargo, las reacciones involuntarias son fuertes
a los choques en esta escala, pueden resultar en lesiones no
debidas al choque elctrico sino ms bien a la reaccin
muscular violenta.
6-30 mA Choque doloroso donde se pierde el control muscular. Esto se
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conoce como "corriente paralizante" o es el valor lmite al cual
hay que soltar la fuente de energa, para personas con
afecciones cardiacas puede ser muy peligroso o incluso mortal
si se usa algn tipo de marcapasos, etc.
50-150 mA
Dolor agudo severo, paro respiratorio, paro cardiaco o ambos
simultneamente, contracciones musculares severas. La
persona no puede soltar la fuente de electricidad, debido a
esto se produce eventualmente la muerte, si el tiempo al
choque no es muy grande se puede lograr sobrevivir con RCP
y otro tipo de asistencia.
1000-4300 mA
Fibrilacin ventricular, el ritmo cardiaco se suspende, ocurren
contracciones musculares muy severas, hay posible dao a los
msculos y nervios. La persona no tiene ningn control sobre
su cuerpo. Peligro de muerte muy alto. Si el tiempo de
exposicin no es mucho, puede aplicarse resucitacin de
emergencia RCP, en personas con afecciones cardiacas o que
usan marcapasos suele ser irreversible.
Mas de 4300 mA
Paro cardaco y respiratorio inmediato, contracciones
musculares muy violentas, quemaduras severas y muy graves
e irreversibles, seguramente la muerte. Se estima que es
extremadamente doloroso, sin embargo la percepcin aun es
motivo de discusin

Las condiciones hmedas son una causa muy comn para producir las
sacudidas elctricas a bajo voltaje. Bajo condiciones secas, la piel humana tiene
una resistencia relativamente alta. Si la piel est hmeda, la resistencia del
cuerpo baja drsticamente y se hace ms susceptible al choque elctrico.
Condiciones Secas: Corriente = Volts/Ohms = 120/100,000 = 1mA
un nivel de corriente apenas o casi no perceptible

Condiciones hmedas Corriente = Volts/Ohms = 120/1,000 = 120mA
suficiente corriente para causar la fibrilacin ventricular

Si los msculos extensores se estimulan por el choque, la persona puede ser
expulsada lejos del circuito (debido a lo violento de esa contraccin). A menudo,
esto puede resultar en una cada de algn lugar elevado que puede matar a una
persona an cuando no haya ocurrido una electrocucin fatal en s misma.
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Cuando la contraccin muscular causada por el estmulo no le permite a la
vctima zafarse del circuito, incluso los voltajes relativamente bajos pueden ser
extremadamente peligrosos, debido a que la severidad de la lesin aumenta
segn el tiempo que el cuerpo sea parte del circuito.
VOLTAJE BAJO NO SIGNIFICA POCO RIESGO!
100mA durante 3 segundos = 900mA durante .03 segundos
para causar fibrilacin ventricular

Observe que existe una diferencia de menos de 100 miliamperes entre la
corriente apenas perceptible y la que puede matar.

La energa elctrica del alto voltaje reduce sustancialmente la resistencia del
cuerpo, debilitando la piel humana. Una vez que la piel est perforada, la baja
en la resistencia tiene como resultado un flujo masivo de corriente elctrica.
La ley de Ohm se utiliza para demostrar lo antes descrito.
A 1,000 volts, corriente = Volts/Ohms = 1,000/500 = 2 amperes
Lo cual puede causar paro cardaco y serio dao a los rganos internos.

Siempre que maneje circuitos o elementos energizados
observe todas las medidas de seguridad, recuerde que
siempre es posible que aparezcan potenciales mayores
en elementos en los que no deberan estar, sobre todo
cuando existe alguna falla, en todo caso sea cuidadoso al
trabajar con electricidad.

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