You are on page 1of 346

Alexandre Dumas

ALEXANDRE DUMAS

Cele dou Diane


**
72

EDITURA EMINESCU
1973

Cele dou Diane

CUPRINS
PARTEA a II-a.........................................................................................6
Capitolul I

n timpul canonadei.......7

Capitolul II

Sub cort.....................15

Capitolul III

Brcuele salveaz uneori


vapoarele mari................................................21

Capitolul IV

Obscuri sola sub nocte...29

Capitolul V

ntre dou prpstii............34

Capitolul VI

Arnauld du Thill, absent,


exercit asupra bietului Martin-Guerre o
influen mortal.............................................39

Capitolul VII

Lordul Wentworth la
strmtoare.......................................................46

Capitolul VIII

Dragoste dispreuit...............52

Capitolul IX

Iubire mprtit...............58

Capitolul X

nsemnatul.................................63

Capitolul XI

Deznodmnt parial................70

Capitolul XII

Auspicii fericite.....................77

Capitolul XIII

Un catren.......................86

Capitolul XIV

Vicontele de Montgommery95

Capitolul XV

Bucurie i spaim...............102

Capitolul XVI

Precauii.............................107

Capitolul XVII

Prizonierul de la secret...........111

Capitolul XVIII

Contele de Montgommery. .115

Capitolul XIX

Gentilomul rtcitor................120

Alexandre Dumas

Capitolul XX

Unde-l regsim pe Arnauld


du Thill..........................................................127

Capitolul XXI

Justiia n ncurctur........133

Capitolul XXII

Confuziile par s nceap din


nou................................................................140

Capitolul XXIII

Rechizitoriul unul criminal


mpotriva lui nsui........................................146

Capitolul XXIV

Dreptate...............................153

Capitolul XXV

Dou scrisori..................158

Capitolul XXVI

O adunare secret a
protestanilor.................................................163

Capitolul XXVII

Alte ncercri................170

Capitolul XXVIII

Un demers periculos...177

Capitolul XXIX

Imprudena precauiei.......182

Capitolul XXX

Ocazia..........................189

Capitolul XXXI

ntre dou datorii............194

Capitolul XXXII

Preziceri.............................199

Capitolul XXXIII

Turnirul fatal......................203

PARTEA a III-a
DOMNIA LUI FRANCISC AL
II-LEA...................................................................................................208
Capitolul I

Noua stare de lucruri...209

Capitolul II

Urmarea rzbunrilor lui


Gabriel..........................................................214

Capitolul III

Schimbarea temperaturii........221

Capitolul IV

De Guise i Coligny. .229

Capitolul V

Rapoarte i denunuri........234

Capitolul VI

Un spion..................240

Capitolul VII

Un delator..................246

Capitolul VIII

Rege i regin, copii. .253

Capitolul IX

Sfritul cltoriei n Italia259

Capitolul X

Dou chemri..............267
4

Cele dou Diane

Capitolul XI

O ncredere
periculoas...................................................271

Capitolul XII

Necinstea cinstei................278

Capitolul XIII

nceputul sfritului.............283

Capitolul XIV

Pdurea de la ChteauRegnault.......................................................289

Capitolul XV

Despre politica secolului al


XVI-lea..........................................................294

Capitolul XVI

Zarva din Amboise...........299

Capitolul XVII

Un Act de credin
......................................................................305

Capitolul XVIII

Alt exemplu de politic


......................................................................311

Capitolul XIX

Licrul speranei....................317

Capitolul XX

Un somn bine pzit. .322

Capitolul XXI

Patul de moarte al regilor


......................................................................327

Capitolul XXII

Adio, Frana!................334

Concluzie..............................................................................................340

Alexandre Dumas

PARTEA a II-a

Cele dou Diane

n
timpul canonadei

Capitolul I

LORDUL DERBY NU SE NELASE


deloc n presupunerile sale. Iat ce se ntmplase: trupele domnului de
Nevers, unindu-se noaptea cu cele ale ducelui de Guise, sosiser pe
neateptate, datorit unui mar, forat, n faa fortului Sainte-Agathe. Trei
mii de archebuzieri luaser acest fort n mai puin de un ceas. Lordul
Wentworth sosit, mpreun cu lordul Derby, la fortul Nieullay apuc
doar s-i vad pe ai si n goan pe pod, alergnd s caute refugiu n cel
de al doilea i cel mai bun loc ntrit din Calas. Dar trebuie s
recunoatem ct odat primul moment de surpriz trecut, lordul
Wentworth i veni numaidect n fire.
Sigur c aceti francezi sunt nebuni, spuse el, de bun-credin,
lordului Derby. Dar o s-i facem s plteasc scump aceast nebunie.
Acum dou secole, Calaisul a rezistat un an mpotriva englezilor, acum
ns va rezista zece alturi de ei. Noi nu vom avea nevoie de fapt de un
att de lung efort. nainte de sfritul sptmnii, Derby, l vei vedea pe
duman stnd, n mod ruinos, n retragere. A pus mna pe tot ceea ce
putea lua prin surprindere. Dar acum suntem pregtii. O s te liniteti i
o s rzi mpreun cu mine de aceast greeal grosolan a domnului de
Guise.
Ai cerut ntriri din Anglia? ntreb lordul Derby.
La ce bun? Dac n imprudena lor continu s cread n
zpceala noastr, n timp ce fortul Nieullay i va ine la respect, trupele
spaniole i engleze care se afl n Frana vor veni nainte de trei zile n
7

Alexandre Dumas

ajutorul nostru. Dac aceti mndri cuceritori se ncpneaz cu orice


pre, n douzeci i patru de ore, o tire trimis la Dover ne va aduce zece
mii de oameni. Dar pn atunci s nu le facem onoarea de a ne teme de
ei. Cei nou sute de soldai ai notri i zidurile zdravene ale oraului le
vor da destul de furc. Nu vor ajunge mai departe de podul de la
Nieullay.
Fapt este c a doua zi, 1 ianuarie 1558, francezii se i aflau pe acest
pod. Spaser n timpul nopii un traneui, ncepnd de la amiaz,
tunurile lor atacar fortul Nieullay. n timpul zgomotului formidabil i
regulat al celor dou artilerii care bubuiau, n vechea cas a familiei
Peuquoy avea loc o scen solemn i trist. ntrebrile adresate de Pierre
Peuquoy trimisului lui Gabriel l-au ntiinat pe cititor c Babette nu
putuse ascunde mult vreme fratelui i varului ei lacrimile i mai ales
pricina acestor lacrimi. Reparaia pe care urma s i-o pretind lui MartinGuerre nu-i era necesar numai ei, ci mai ales copilului. Cci Babette
avea s fie mam. Totui, mrturisindu-i greeala i neplcuta
consecin a acestei greeli, ea nu ndrznise s mrturiseasc, fa de
fratele i vrul ei. C n-avea de fapt nici o ieire, c Martin-Guerre era
nsurat. Nu admitea asta nici fa de propria ei inim. i spunea c e
imposibil, c domnul d'Exms se nelase i c Dumnezeu nu copleete
astfel o biat fiin nenorocit a crei singur vin fusese de a fi iubit. i
repeta, cu naivitate, toat ziua aceste raionamente copilreti i
ndjduia. Spera n Martin-Guerre. Spera n vicontele d'Exms? Nici ea
nu tia, dar, n sfrit, spera. Totui, tcerea pstrat n timpul acestor
dou luni fr sfrit, att de ctre stpn ct i de ctre servitor, i
dduse o lovitur cumplit. Atepta cu o nerbdare amestecat cu spaim
ziua de 1 ianuarie, aceast limit pe care Pierre cutezase s-o fixeze el
nsui vicontelui d'Exms. Astfel, n 31 decembrie, tirea, mai nti vag,
dar n curnd sigur, c francezii se ndreapt spre Calais i pricinui o
tresrire de bucurie de nespus. i auzise pe fratele i pe vrul ei susinnd
c vicontele d'Exms se afla printre asediatori; deci trebuia s fie i
Martin-Guerre; deci avea motive s spere. A doua zi, 1 ianuarie, ea primi
totui, cu strngere de inim, invitaia de a pofti n sala scund unde
fratele ei i Jean urmau s chibzuiasc ce e de fcut. Se prezent, palid
i tremurnd, n faa acestui tribunal de familie alctuit totui din
singurele dou fiine care-i purtau o afeciune aproape patern.
8

Cele dou Diane

Vere, frate, spuse ea cu voce emoionat, am venit cum mi-ai


poruncit..
Aeaz-te, Babette, i zise Pierre artndu-i un scaun pregtit
pentru ea. Apoi relu cu blndee, dar i cu gravitate: Cnd, nvins de
insistenele noastre, ne-ai ncredinat tristul adevr, mi amintesc cu
regret c nu mi-am putut stpni prima micare de mnie i de durere, c
te-am ocrit, ba chiar te-am i ameninat. Dar, din fericire, a intervenit
Jean.
Fie binecuvntat pentru generozitatea i indulgena lui, zise
Babette ntorcnd spre vrul ei o privire necat n lacrimi.
S nu mai vorbim despre asta, Babette, zise Jean, mai emoionat
dect ar fi voit s par. Nu urmream dect s-i uurez pedeapsa...
Asta am priceput i eu, zise Pierre. Dealtfel, Babette, cina i
lacrimile tale ne-au micat. Furia mea s-a preschimbat n mila, mil n
dragoste i i-am iertat pata pe care ai pus-o pe numele nostru pn acum
neptat.
Domnul va fi bun cu tine cum ai fost i tu cu mine, frate!
Apoi, continu Pierre, Jean m-a fcut s observ c nenorocirea ta
poate c nu e fr leac i c cel care te-a trt n greeal are dreptul i
datoria s te scoat din ea.
Babette i plec i mai mult fruntea, roind. Acum, cnd altcineva
prea s cread c lucrurile se vor aranja, ea nu mai credea. Pierre
continu:
n ciuda acestei ndejdi pe care am primit-o cu bucurie, de a
vedea cinstea ta i a noastr reabilitate, Martin-Guerre continua s tac i
mesagerul pe care domnul d'Exms l-a trimis acum o lun la Calais nu
ne-a adus din partea seductorului tu nici o veste. Dar iat c francezii
sunt n faa zidurilor noastre. mi nchipui c vicontele d'Exms i
scutierul su se afl printre ei.
Poi fi sigur de asta, Pierre, l ntrerupse Jean Peuquoy.
N-o s te contrazic tocmai eu, Jean. S admitem deci c domnul
d'Exms i scutierul su nu sunt desprii de noi dect de zidurile i
anurile care ne pzesc, sau mai curnd care-i pzesc pe englezi. n
acest caz, Babette, cum socoti c trebuie s ne purtm cu ei? Ca prieteni
ori ca dumani?
Oricum vei face, frate, va fi bine, zise Babette, speriat de
ntorstura pe care o luase discuia.
9

Alexandre Dumas

Dar nu bnui nimic din inteniile lor?


Nimic! Atept. Atta tot!
Deci nu tii dac vin s te salveze, dac tunul pe care-l auzim n
aceast clip vestete familiei noastre eliberatori care trebuiesc
binecuvntai, ori infami care trebuiesc pedepsii? Chiar nu tii nimic
Babette?
Vai, zise Babette, de ce m ntrebi pe mine, o biat fat care nu
mai tie dect s se roage i s se resemneze?
De ce te ntreb, Babette? Ascult... i aminteti ce sentimente ne-a
insuflat tata cu privire la Frana i f francezi. Englezii n-au fost
niciodat pentru noi compatrioi, ci dumani i, n urm cu trei, luni, nici
o muzic n-ar fi fost mai plcuta urechilor mele dect cea pe care o aud
n acest moment.
Ah! Pentru mine, strig Jean, continu s fie glasul patriei care m
cheam.
Jean zise Pierre Peuquoy, patria nseamn cminul cel mare;
nseamn familia multiplicat, fraternitatea lrgit. Dar cutezi s-i
sacrifici cealalt fraternitate, cellalt cmin cealalt familie?
Dumnezeule, unde vrei s ajungi, Pierre? ntreb Babette speriat.
n minile aspre, de simplu muncitor, ale fratelui tu, Babette, st
poate n acest moment soarta oraului Calais. Da, aceste biete mini
nnegrite de munca aspr de fiecare zi ar putea s-i redea lui Henric
cheia Franei...
i ele ezit? strig Babette care supsese odat cu laptele mamei
ura mpotriva jugului strin.
Ah, nobil fat, zise Jean Peuquoy, eti demn de ncrederea
noastr!
Nici inima, nici aceste mini n-ar ovi, zise Pierre imperturbabil,
dac a avea posibilitatea s redau frumoasa cetate a Cafaisului direct lui
Henric al II-lea sau reprezentantului su, domnul duce de Guise. Dar
mprejurrile sunt de aa natur nct suntem silii s ne servim de
domnul d'Exms.
i ce-i cu asta? ntreb Babette, surprins de aceast rezerv.
Ei bine, zise Pierre, pe ct am fost de fericit i de mndru s-l fac
prta la aceast mare aciune pe cel care ne-a fost oaspete i al crui
scutier trebuia s-mi devin frate, pe att mi-e de sil s fac aceast
cinste gentilomului fr inim care a contribuit la dezonoarea noastr.
10

Cele dou Diane

Domnul d'Exms, att de comptimitor, att de loial! strig


Babette.
i el i Martin-Guerre au tiut de nenorocirea ta, dar vezi bine c
amndoi tac.
Dar ce putea s spun i s fac domnul d'Exms? ntreb Babette.
Putea nc de la napoierea lui la Paris, s-l trimit ncoace pe
Martin-Guerre i s-i porunceasc s te ia de nevast. Putea, ca n loc de
acel necunoscut, s-l trimit pe scutierul lui i s ne plteasc astfel
odat cu datoria n bani i datoria de inim!
Nu, nu, nu putea, zise sincer Babette plecnd cu tristee capul.
Cum! Nu-i putea porunci servitorului su?
i la ce bun s-i porunceasc? zise Babette.
Cum la ce bun? strig Pierre Peuquoy. La ce bun s salveze o
reputaie? Ai nnebunit, Babette?
Vai, nu, spre nenorocirea mea, zise biata fat nlcrimat. Cci
nebunii uit...
Atunci, continu Pierre, cum, dac i-ai pstrat minile, poi spune
c domnul d'Exms a fcut bine c nu s-a folosit de autoritatea lui de
stpn ca s-l constrng pe seductor s te ia de nevast?
S m ia de nevast! S m ia de nevast! Dar dac nu poate? zise
Babette pierdut.
Dar cine-l mpiedic? Strigar n acelai timp Jean i Pierre.
Amndoi se ridicar brusc. Babette czu f picioarele lor.
Ah! strig ea rtcit, mai iart-m o dat, frate! Voiam s-i
ascund acest lucru! Mi-l ascundeam pn i mie nsmi. Dar iat c-mi
vorbeti despre onoarea noastr ptat, despre Frana, despre domnul
d'Exms, despre acest nedemn Martin-Guerre... Ah! Simt c-mi pierd
minile. M ntrebai dac n-am nnebunit? Cred ntr-adevr c m
cuprinde sminteal. Tu eti mai calm, spune-mi dac m nel, dac am
visat, sau dac e ntr-adevr cu putin ceea ce mi-a spus domnul
d'Exms...
Ce i-a spus? ntreb Pierre cuprins de spaim.
n odaia mea, n ziua plecrii sale, cnd l-am rugat s-i dea lui
Martin-Guerre acest inel... Nu cutezam s-i mrturisesc lui, un strin,
greeala mea. i totui el m-a neles. Cci dac nu m-ar fi neles, cum
ar fi putut s-mi spun...
Ce? Ce i-a spus? Zi odat! strig Pierre.
11

Alexandre Dumas

C Martin-Guerre e nsurat! zise Babette.


Nenorocito! strig Pierre Peuquoy npustindu-se fr s vrea. i
ridicnd mna asupra surorii sale.
Ah! Deci e adevrat! zise cu o voce sfrita nefericita copil;
acum simt c e adevrat.
i czu leinat pe podea.
Jean abia avu vreme s-l apuce pe Pierre i s-l trag napoi.
Ce faci, Pierre? i zise el cu severitate. Nu pe nenorocita asta
trebuie s-o bai, ci pe ticlosul la.
E drept, zise Pierre Peuquoy, ruinat de mnia lui oarb. Se trase
deoparte, nverunat i sumbru, n vreme ce Jean, aplecat deasupra
Babettei, se strduia s-o readuc la via. Urm o lung tcere. Afar, la
intervale aproape egale, tunul bubuia ntruna. n sfrit, Babette deschise
ochii i ncerc mai nti s-i recheme amintirile.
Ce s-a ntmplat? ntreb ea.
Se uit, cu o privire vag, la obrazul, plecat spre ea, al lui Jean
Peuquoy.
Ciudat lucru! Jean nu prea prea trist. Avea chiar, pe blndul lui chip,
o expresie de nduioare i un soi de mulumire tainic.
O, bunul meu vr! zise Babette ntinzndu-i mna. Primele
cuvinte ale lui Jean Peuquoy adresate necjitei sale verioare fur:
Ndjduiete, Babette, ndjduiete!
Dar ochii Babettei se oprir n acel moment pe figura mohort a
fratelui ei i tresri, cci totul i reveni dintr-o dat n minte.
Iertate, Pierre, iertate! Gemu ea.
La un semn al lui Jean, care-l ndemna la mil, Pierre nainta spre
sora lui, o ridic i o aez pe scaun.
Linitete-te, i spuse el. Nu pe tine vreau s m rzbun. Tu ai
suferit destul! i-o repet i eu dup Jean: ndjduiete!
Ce mai pot spera acum?
Nu o cstorie, e adevrat, dar cel puin rzbunarea, rspunse
Pierre cu sprncenele ncruntate.
Iar eu, strecur Jean n oapt, eu spun: i rzbunarea i cstoria.
Fata l privi mirat. Dar, nainte ca s-l poat ntreba ceva, Pierre
zise:

12

Cele dou Diane

Din nou, biata mea sor, te iert. Greeala ta, la urma urmei, nu e
prea mare; un la te-a nelat de dou ori. Te iubesc, Babette, aa cum team iubit ntotdeauna.
Babette se arunc n braele fratelui ei.
Dar, relu Pierre, n timp ce-o mbria, mnia mea nu s-a stins,
ea i-a schimbat doar obiectul. Cel asupra cruia ea se va revrsa acum
este, i-o repet, acel ademenitor ticlos, acel odios Martin-Guerre.
Frate! l ntrerupse ndurerata Babette.
Nu, pentru el nici o mil! strig burghezul rigid. Abia acum vd
c stpnul su, domnul d'Exms, n-are nici o vin.
Aa e, zise Jean.
Da, Jean, aveai dreptate, l-am judecat greit pe acest demn senior.
Acum totul se explic. Pn i tcerea liii, cci tcea din delicatee. De
ce ne-ar mai fi amintit de o nenorocire de nereparat? N-avem dreptate. i
cnd m gndesc c, dintr-o prostie, eram pe cale s m dezmint, s fac
aceast ar, pe care o iubesc atta, s plteasc o greeal care nici
mcar nu exista.
De ce fleacuri in, Dumnezeule, marile evenimente ale acestei
lumi? zise filozofic Jean Peuquoy; dar, din fericire, nimic nu este nc
pierdut, adug el i, graie ncrederii Babettei, tim acum c vicontele
d'Exms merita prietenia noastr. Auzi-l ce le face englezilor!
i bravul estor le fcu semn s asculte bubuitul formidabil al
tunului care rsuna din ce n ce mai des.
Jean, zise Pierre Peuquoy, tii ce ne spune aceast canonad?
Ne spune c domnul d'Exms e acolo!
Da, frate, dar, adug Pierre la urechea vrului su, ne mai spune:
Amintii-v de ziua de 5!
Iar noi ne vom aminti, Pierre, nu-i aa?
Aceste confidene optite o nelinitir pe Babette care, cu ideea ei
fix, murmur:
Ce complotai? Dac domnul d'Exms e acolo, fac cerul ca acel
Martin-Guerre s nu fie cu el!
Martin-Guerre? zise Jean care auzise. Oh! Cred c domnul
d'Exms a izgonit de mult aceast slug nedemn. i bine va fi fcut n
chiar interesul acestui la; cci noi l-am fi provocat la duel i l-am fi ucis
la primul lui pas n Calais, nu-i aa, Pierre?
13

Alexandre Dumas

n orice caz, zise Pierre cu accentul lui inflexibil, dac nu e n


Calais. Atunci este la Paris i tot l voi ucide!
Oh! strig Babette, astea-s urmrile de care m temeam. Nu
pentru el, cci nu-l mai iubesc, l dispreuiesc, ci pentru tine, Pierre
pentru tine, Jean, pentru voi amndoi, att de buni i de devotai!
Deci, Babette, zise Jean, emoionat, ntr-o lupt ntre el i mine,
nu pentru el, ci pentru mine te vei ruga...
Aceast singur ntrebare, Jean, este cea mai crud pedeaps
pentru greeala mea. ntre tine, att de bun i de milos i el, att de josnic
i de trdtor, cum a mai putea ovi?
Mulumesc, striga Jean. Ce-ai spus acum m bucur mult,
Babette!
Ct despre mine, eu sunt sigur, zise Pierre, c cerul l va pedepsi
pe vinovat. Dar s nu ne gndim acum la el, Pierre, n momentul de fa
avem alte lucruri de fcut i doar trei zile pentru a pregti aceste lucruri.
Trebuie s ieim, s ne vedem prietenii, s numrm armele... Repet n
oapt: Jean, s ne amintim de ziua de 5!
Un sfert de or mai trziu, n timp ce Babette, mai calm, se retrsese
n camera ei, armurierul i estorul plecar n ora. Nu preau s se mai
gndeasc la Martin-Guerre, care, n acel moment, o spunem n trecere,
se sinchisea prea puin de soarta care i se pregtea n Calais, unde el nu
pusese niciodat piciorul. Totui tunurile bubuiau ntruna i, aa cum
zice Rabutin, ncrcau i descrcau, cu furie uluitoare, furtuna artileriei
lor.

14

Cele dou Diane

Sub
cort

Capitolul II

LA TREI ZILE DUP ACEAST scen,


n seara de 4 ianuarie, francezii, n ciuda prezicerilor lordului
Wentworth, naintau. Ei depiser nu numai podul, ci i fortul Nieullay,
ai crui stpni erau nc de diminea, odat cu toate armele i muniiile
pe care le coninea. De pe aceast poziie puteau de acum ncolo s
nchid trecerea oricrui ajutor venit de pe uscat din partea spaniolilor
sau englezilor. Un asemenea rezultat merita, desigur, trei zile de lupt
nverunat i pustiitoare.
Nu poate fi aievea! Strigase trufaul guvernator al Calaisului cnd
i vzuse trupele fugind n dezordine spre ora, n ciuda curajoaselor
sale eforturi de a le opri la posturi. i, culmea umilinei, trebuise s le
urmeze. Datoria lui era s moar ultimul.
Din fericire, i zise lordul Derby cnd fur n siguran, Calais i
Vieux-Chteau, chiar cu puinele fore care ne mai rmn, vor mai
rezista nc dou sau trei zile. Fortul Risbank i intrarea dinspre mare
rmn libere i Anglia nu-i departe.
Sfatul lordului Wentworth, adunat n grab, declar ntr-adevr c
ntr-acolo era salvarea. Acum nu mai era vreme de ascultat orgoliul.
Trebuia trimis imediat o tire la Dover. A doua zi aveau s soseasc
ntriri puternice i Calaisul era salvat. Lordul Wentworth adopt cu
resemnare aceast hotrre. O barc plec imediat, ducnd un mesaj
grabnic ctre guvernatorul din Dover. Apoi, englezii luar msuri pentru
a-i concentra toat energia asupra aprrii de la Vieux-Chteau. Aici era
15

Alexandre Dumas

latura vulnerabil a Calaisului. Cci marea, dunele i civa ostai din


garda civic ajungeau s protejeze fortul Risbank.
n vreme ce asediaii organizau, n Calais, rezistena, s vedem puin
ce se ntmpla n afara oraului n acea sear de 4 ianuarie, cu vicontele
d'Exms, Martin-Guerre i vitejii lor recrui. Soldai de atac i nu ostai
care mineaz, neavnd treab n tranee su la lucrrile de asediu, ci la
lupt i la asalt, la ora aceea ei trebuiau s se odihneasc. N-avem dect
s ridicm pnza cortului aezat puin mai departe de tabra francez,
spre dreapta, pentru a-i regsi pe Gabriel i mica lui trup de voluntari.
Tabloul pe care-l nfiau era pitoresc i colorat. Gabriel, cu capul
plecat, aezat ntr-un col, pe singurul scaun fr speteaza care exista
acolo, prea absorbit de o profund preocupare. La picioarele sale,
Martin-Guerre potrivea catarama unui centiron. Ridic din vreme n
vreme ochii, cu solicitudine, ctre stpnul su, dar i respecta tcuta
meditaie n care-l vedea cufundat. Nu departe de ei, pe un fel de pat
fcut din mantale, zcea i gemea un rnit. Vai! Acest rnit nu era altul
dect nefericitul Malemort. La cellalt capt al cortului, cucernicul
Lactance. Care avusese ghinionul de a ucide de diminea, la luarea
fortului Nieullay, trei din fraii si ntru Domnul. Datora deci contiinei
sale trei sute de Pater noster i tot attea Ave. Era pedeaps obinuit pe
care i-o impusese, pentru cei ucii, duhovnicul lui. Pentru rnii spunea
doar jumtate din aceste rugciuni. Lng el, Yvonnet; dup ce-i
curase i-i periase hainele ptate de noroi i de praf, cuta cu ochii un
col, nu prea umed, ca s se ntind i s se odihneasc puin, veghile i
oboselile prelungite fiind contraindicate firii sale delicate. La doi pai de
Yvonnet, Scharfenstein-unchiul i Scharfenstein-nepotul fceau, cu
degetele lor enorme, nite calcule complicate. Socoteau cam ce-ar putea
s le aduc prad din cursul dimineii. Scharfenstein-nepotul avusese
norocul de a pune mna pe o armur de pre i cei doi teutoni, cu mutre
ncntate, mpreau dinainte banii pe care socoteau s-i scoat din
aceasta bogat prad. Restul soldailor, strni n mijlocul cortului, jucau
zaruri i cei care pariau urmreau cii nsufleire ansele diverselor
partide. O lumnare groas, fumegnd, nfipt direct n pmnt, lumina
chipurile vesele sau necjite i arunca chiar unele licriri slabe pe
celelalte chipuri. La un geamt mai dureros scos de bietul Malemort,
Gabriel ridic ncet capul i-l ntreb pe scutierul su:
Martin-Guerre, ce or s fie acum?
16

Cele dou Diane

Monseniore, nu prea tiu, rspunse Martin-Guerre, seara asta


ploioas a stins toate stelele. Dar cred c nu mai e mult pn la ase; cci
e mai bine de un ceas de cnd s-a ntunecat.
i acel chirurg i-a fgduit s vin la ase? ntreb Gabriel.
La ase precis, monseniore. Iat c se d la o pare pnza cortului;
el e, iat-l.
Vicontele d'Exms arunc o privire asupra noului sosit i-l recunoscu
pe loc. Nu-l vzuse totui dect o dat. Dar chipul chirurgului era dintre
acelea care nu se uit dup ce le-ai ntlnit.
Jupnul Ambroise Par! strig Gabriel sculndu-se n picioare.
Monseniorul viconte d'Exms! zise Par cu o plecciune.
Ah, jupne, nu te tiam n tabr, att de aproape de noi, zise
Gabriel.
ncerc s fiu ntotdeauna acolo unde pot fi de folos, rspunse
chirurgul.
Oh, cum te recunosc n aceste vorbe! i cu att mai bucuros te
recunosc, cu ct vreau s recurg astzi att la tiina ct i la iscusina
dumitale.
Sper c nu n ce v privete, zise Ambroise Par. Despre cine este
vorba?
Despre unul dintre oamenii mei, care, de diminea, npustindu-se
ca un leu asupra ticloilor de englezi, a primit de la unul o lovitur de
lance n umr.
n umr? Poate c nu e grav, zise chirurgul.
Ba dimpotriv, mi-e team, zise Gabriel cobornd vocea, cci
unul dintre camarazii rnitului, Scharfenstein, cel de colo, a ncercat att
de grosolan i de nendemnatic s-i scoat lancea din ran, nct a rupto i fierul a rmas n trup.
Ambroise Par ls s-i scape o strmbtur de ru augur.
S-l vedem totui, zise el cu calmul lui obinuit.
l duser la patul rnitului. Toi soldaii se scular i-l nconjurar pe
chirurg, lsndu-i care jocul, care socotelile, care curitul hainelor.
Singur Lactance rmase, mormind, n colul lui: cnd i ispea
pedeapsa nu se ntrerupea niciodat dect pentru a face alte penitene.
Ambroise Par ndeprt crpele care nfurau umrul lui Malemort i
examina cu atenie rana. Scutur din cap cu ndoial i nemulumire, dar
spuse cu glas tare:
17

Alexandre Dumas

Nu se va ntmpla nimic.
Oh! Bombni Malemort, deci mine voi putea s m rentorc la
lupt...
Nu cred, zise Ambroise Par, care-i sond rana.
Aiii! M cam doare, tii? spuse Malemort.
Te cred, rspunse chirurgul; curaj!
Oh! Curaj am! Fcu Malemort. Pn acum e destul de suportabil.
O s fie mai ru cnd o s scoi afurisitul la de fier?
Nu, cci iat-l, zise Ambroise Par triumftor, ridicnd i
artndu-i lui Malemort fierul lancei, pe care-l extrsese.
V sunt foarte obligat, domnule chirurg, zise cu politee
Malemort.
Isprava jupnului Ambroise Par fu primit cu un murmur de
admiraie i de uimire.
Cum? Totul s-a terminat? zise Gabriel. Dar e o minune.
Trebuie s recunoatem, zise Ambroise surznd, c rnitul nu
este prea sensibil.
Nici cel care i-a rupt lancea nu-i mai breaz! strig din spatele
soldailor un nou venit pe care, n emoia general, nimeni nu-l vzuse
intrnd.
La aceast voce bine cunoscut, toi se ddur respectuoi la o parte.
Domnul duce de Guise! zise Par, recunoscndu-l pe generalulef.
Da, jupne, zise ducele, domnul de Guise, care este uluit i
ncntat de tiina dumitale. Pe sfntul Francisc, patronul meu! Am vzut
adineauri, colo jos, n ambulan, nite dobitoci de medici care, jur,
fceau cu instrumentele lor mai mult ru soldailor notri dect englezii
cu armele lor. Dar dumneata ai smuls acest ru cu tot atta uurin ca
pe un fir de pr alb. i eu care nici nu te cunosc... Cum te numeti,
jupne?
Ambroise Par, monseniore, zise chirurgul.
Ei bine, jupne Ambroise Par, afl c i-ai vzut sacii n car, dar
cu o singur condiie.
A putea s tiu care, monseniore?
Dac mi s-o ntmpla s capt vreo ran sau vreun cucui, ceea ce
e foarte posibil n aceste zile, te vei ocupa de mine i m vei trata fr
fasoane i fr ceremonie, la fel ca pe soldatul sta...
18

Cele dou Diane

Monseniore, aa voi face, zise Ambroise nclinndu-se. Toi


oamenii sunt egali n faa suferinelor.
Hmm! Fcu Franois de Lorena, s ncerci, n cazul n care-i
spun, s fie la fel de egali i n faa vindecrii.
Monseniorul mi va ngdui acum, zise chirurgul, s nchid i s
bandajez rana acestui om. Atia rnii au nevoie astzi de ngrijirile
mele!
F-i treaba. F-o fr s te mai ocupi de mine. M grbesc eu
nsumi s te trimit s scapi ct mai muli soldai cu putin. Dealtfel, eu
am ceva de discutat cu domnul d'Exms.
Ambroise Par se apuc deci de ndat s-l bandajeze pe Malemort.
Domnule chirurg, v mulumesc din nou, zise rnitul, dar iertaim, mai am s v mai cer un serviciu.
Despre ce e vorba, voinicule? ntreb Ambroise.
Iat, domnule chirurg, zise Malemort. Acum, c nu mai simt n
carne acel ghimpe groaznic care m supra cumplit, mi se pare c sunt
ca i vindecat...
Da, aproape, zise Ambroise Par strngnd bandajul.
Ei bine, atunci, fcu Malemort pe un ton simplu i degajat, vrei
s avei buntatea s-i spunei stpnului meu, domnul d'Exms, c, dac
se vor bate mine, sunt n stare s m lupt...
S te bai mine? strig Ambroise Par. Nici pomeneal de aa
ceva! Nici s nu te gndeti!
Ba m gndesc...
Dar, deteptule, zise chirurgul, afl c-i poruncesc opt zile de
odihn absolut, cel puin opt zile de stat la pat, opt zile de regim, auzi?
Regim de mncare, fie, zise Malemort, dar nu regim de lupt,
rog!
Eti nebun! Continu Ambroise Par; dac ai s cutezi doar s
dai jos din pat, te va cuprinde febr i eti pierdut. Am spus opt zile i nu
las mai puin nici mcar un ceas.
Ei! Bigui Malemort, n opt zile asediul va fi isprvit. Nu m voi
bate niciodat pe sturate.
Iat un viteaz de temut! zise ducele de Guise, care trsese cu
urechea la acest ciudat dialog.
sta e Malemort, spuse surznd Gabriel i chiar v-a ruga,
monseniore, s dai porunc s fie transportat la ambulan i s fie
19

Alexandre Dumas

supravegheat, cci, dac aude zgomotul vreunei nvlmeli, e n stare s


sar din pat cu orice risc.
Ei bine, nimic mai simplu, zise ducele de Guise. Poruncete
dumneata s fie transportat de camarazii si.
Numai c, monseniore, spuse Gabriel oarecum ncurcat, s-ar putea
s am nevoie de oamenii mei n noaptea asta.
Ah! Fcu ducele, privindu-l pe viconte cu surpriz..
Dac domnul d'Exms dorete, zise Ambroise Par, care se
apropiase dup ce terminase de fcut pansamentul, voi trimite dou
dintre ajutoarele mele cu o brancard ca s-l ia pe acest rnit btios.
Mulumesc i accept, zise Gabriel. l recomand ateniei dumitale
celei mai stranice.
Ei! strig Malemort cu disperare.
Ambroise Par iei, dup ce-i lu ziua bun de la duce i de la
viconte. La un semn al lui Martin-Guerre, oamenii domnului d'Exms se
retraser n cellalt capt al cortului i Gabriel putu rmne singur cu
generalul-ef al asediului.

20

Cele dou Diane

Capitolul III

Brcuele
salveaz uneori vapoarele mari

CND VICONTELE D'EXMS SE gsi


astfel singur cu ducele de Guise, ncepu prin a-i spune:
Ei bine, suntei mulumit, monseniore?
Da, rspunse Franois de Lorena, da, mulumit, dar i nelinitit de
rezultatul obinut. Aceast nelinite m-a fcut s ies din cort, s rtcesc
pe cmp i s vin s caut la dumneata ncurajare i sfat bun.
Dar ce s-a ntmplat? zise Gabriel. Evenimentul a depit, mi se
pare, toate speranele dumneavoastr. n patru zile, iat-v stpn e dou
puncte importante ale Calaisului. Aprarea oraului i cea VieuxChteau-ului nu vor mai rezista acum nici patruzeci i opt e ore.
Adevrat, zise ducele, dar vor rezista patruzeci i opt de ore i asta
ajunge ca s ne piard pe noi i s-i salveze pe ei.
Ah! Monseniorul s-mi ngduie s m ndoiesc, zise Gabriel.
Nu, ndelunga mea experien nu m neal, zise ducele de
Guise. Fr o lovitur neprevzut a soartei, ntreprinderea noastr d
gre.
Cum asta? ntreb Gabriel cu un surs care nu se potrivea cu
gravitatea unei asemenea mrturisiri.
Am s i-o demonstrez n dou vorbe i chiar pe planul fcut de
dumneata. Urmrete-m cu atenie.
Sunt numai urechi, zise Gabriel.
Fapta ciudat i cuteztoare la care tinereea dumitale nflcrat a
ndemnat ambiia mea prudent n-avea alt rezultat posibil dect izolarea
21

Alexandre Dumas

i uluirea garnizoanei engleze. Calaisul era de necucerit, da, dar nu de


nenvins. Pe ideea asta s-a bazat nebunia noastr, nu-i aa?
i pn n prezent faptele nu v-au contrazis calculele.
Nu, sigur, zise ducele de Guise i ai dovedit, Gabriel, c te pricepi
s cntreti oamenii la fel de bine ca i faptele, c ai sondat inima
guvernatorului oraului Calais cu tot atta dibcie ct i interiorul cetii
sale. Lordul Wentworth n-a dezminit nici una din ipotezele dumitale. El
a crezut c cei nou sute de oameni i avanposturile sale de temut vor fi
de ajuns ca s ne fac s ne cim pentru ndrznea noastr fapt. Ne-a
luat prea puin n serios ca s se alarmeze i n-a catadicsit s cheme n
ajutor o singur companie nici de pe continent, nici din Anglia.
Am fost chiar n stare s prevd cum se va comporta
dispreuitorul lui orgoliu ntr-o asemenea mprejurare.
Aa c, datorit acestei nfumurri, am putut lua fortul SainteAgathe aproape fr lupte i fortul Nieullay dup trei zile de lupt.
Aa c, zise vesel Gabriel, englezii sau spaniolii care vor veni
acum de pe continent, n ajutorul amicului lor, vor gsi, n locul tunurilor
lordului Wentworth pentru a-i sprijini, bateriile ducelui de Guise pentru
a-i zdrobi.
Se vor teme i nu se vor apropia prea mult, zise ducele de Guise,
cucerit de bun dispoziie a lui Gabriel.
Ei bine, n-am pus oare mna pe un punct important?
Sigur, sigur, dar din nenorocire nu este singurul important. Am
nchis ajutoarelor din afara Calaisului unul dintre drumurile pe care
puteau s-o apuce, una dintre porile cetii. Dar le rmne o alt poart,
un alt drum...
Care, monseniore? ntreb Gabriel fcnd pe naivul.
Arunc-i privirea pe harta asta refcut de marealul Strozzi, zise
generalul-ef. Calaisul poate fi ajutat pe dou ci: ori prin fortul Nieullay
care apr oselele i drumurile, pe pmnt...
Dar care acum le apr pentru noi, l ntrerupse Gabriel.
... Ori pe aici, prin partea dinspre mare, protejat de turnul
Octogon; fortul Risbank comand ntregul port. Dac pleac de aici o
veste pentru Dover, n cteva ceasuri navele engleze aduc ntriri i
oameni care s apere cetatea ani n ir. Fortul Risbank pzete oraul i
marea pzete fortul Risbank. Or, Gabriel tii ce face la ora asta, dup
recentul lui asalt, lordul Wentworth?
22

Cele dou Diane

tiu perfect, rspunse cu calm vicontele d'Exms. Lordul


Wentworth, n urma prerii unanime a Consiliului su, expediaz n
grab la Dover un avertisment, pn acum ntrziat i socoate s
primeasc mine, pe la ora asta, ntririle pe care, n sfrit, le recunoate
necesare.
i pe urm? N-ai isprvit! zise ducele de Guise.
Mrturisesc, monseniore, c nu vd mai departe.
Pentru c imaginaia dumitale se oprete la jumtatea drumului,
voi continua eu.
S binevoiasc monseniorul s-mi arate ceea ce, dup domnia-sa,
se va ntmpla... zise Gabriel nclinndu-se.
E ct se poate de simplu, zise domnul de Guise. Asediaii, ajutai
la nevoie de ntreaga Anglie, vor putea, ncepnd de mine, s ne opun,
la Vieux-Chteau, fore de nenvins. Dac totui ne inem bine, toi
spaniolii i englezii din Andrs, din Ham, din Saint-Quentin or s se
adune ca neaua n jurul Calaisului. Apoi, cnd vor socoti c sunt destul
de numeroi, ne vor asedia i ei. Admit c nu vor lua imediat fortul
Nieullay, dar vor sfri prin a-l lua pe cel de la Sainte-Agathe. Va fi
destul ca s ne zdrobeasc ntre dou focuri.
O astfel de catastrof ar fi de temut, ntr-adevr, recunoscu linitit
Gabriel.
E totui foarte probabil, zise ducele de Guise, care-i strnse
descurajat fruntea n palme.
Dar, spuse vicontele d'Exms, nu v-ai gndit, monseniore, la
mijloacele de a preveni aceast teribil catastrof?
Nu m gndesc dect la asta, la dracu'! zise ducele de Guise.
i? ntreb Gabriel.
i, singura ans care ne rmne, foarte precar din pcate, este,
cred, s dm mine, la Vieux-Chteau, indiferent de situaie, un asalt
disperat. Trebuie intensificate lucrrile la maximum n noaptea asta. Alta
hotrre socot c nu poate fi luat i asta e oricum mai puin nebuneasc
dect s ateptam sosirea ntririlor din Anglia. Poate c furia
francez, cum se spune n Italia, va veni de hac acestor ziduri de
necucerit.
Nu, se va zdrobi de ele, rspunse cu rceal Gabriel. Iertai-m,
monseniore, mi se pare c armata Franei nu este, n acest moment,
destul de puternic pentru a se aventura astfel ntr-o fapt imposibil. V
23

Alexandre Dumas

apas o mare rspundere, monseniore. Cci dup ce am pierde jumtate


din oameni, la sfrit, am fi respini. Ce socoate s fac atunci ducele de
Guise?
S nu m expun unei ruini totale, unui eec complet, zise
ndurerat Franois de Lorena, s-mi retrag, dintre aceste ziduri
blestemate, trupele care-mi vor mai rmne i s le pstrez pentru zile
mai bune.
nvingtorul de la Metz i de la Renty bate n retragere? strig
Gabriel.
E mai bine dect s te ncpnezi ntr-o nfrngere, cum a fcut
conetabilul n ziua Sfntului Laureniu, spuse ducele de Guise.
M rog! Dar retragerea va fi dezastruoas i pentru gloria Franei
i pentru reputaia monseniorului.
Eh! tiu asta ct se poate de bine! strig ducele de Guise. Iat ce
nseamn succesul i soart! Dac a fi reuit, a fi fost un erou, un
geniu, un semizeu. Dau gre i nu voi mai fi dect un nfumurat care va
merita din plin ruinea cderii. Aceeai fapt pe care toi ar fi numit: o
grandioas i surprinztoare, dac s-ar fi sfrit cu bine, mi va
atrage rsetele ntregii Europe i va amna sau chiar va opri n fa toate
proiectele i toate ndejdile mele. De ce atrna bietele ambiii ale acestei
lumi...
Ducele tcu, amrt, consternat. Urm o destul de lung tcere pe
care Gabriel nu ncerc s-o ntrerup. Voia s-l lase pe domnul de Guise
s msoare cu ochiul lui de expert cumplitele dificulti ale situaiei sale.
Apoi, cnd socoti c ducele le msurase ndeajuns, zise:
V vd, monseniore, ntr-unul din acele momente de ndoial
care, n toiul celor mai mari opere, i cuprinde pe cei mai de seam
artiti.
Stai, zise ducele de Guise, mi-ai fgduit c dac devenim, n
cteva zile, stpni pe cele dou forturi de la Sainte-Agathe i Nieullay,
prietenii din cetate ne vor da n mn fortul Risbank i astfel Calaisul nu
va putea fi ajutat nici de pe mare, nici de pe uscat...
Ei bine? zise vicontele fr s par ctui de puin tulburat.
Ei bine. Relu ducele, prietenii dumitale din Calais nu i-au inut
cuvntul, nu-i aa? Nu sunt nc siguri de victoria noastr i le e team...
Scuzai-m, monseniore, cine v-a spus asta? ntreb Gabriel.
24

Cele dou Diane

Pi chiar tcerea dumitale. Socot c a sosit momentul n care


oamenii dumitale ar trebui s ne ajute i ar putea s ne ajute. Dar ei tac
mlc i dumneata la fel. Am tras deci concluzia c eti obligat s renuni
la acest ajutor...
Dac m-ai cunoate mai bine, monseniore, ai ti c nu-mi place
ctui de puin s trncnesc atunci cnd pot face treab...
Cum? Tot mai ndjduieti? zise ducele de Guise.
Da, monseniore, rspunse Gabriel cu o expresie melancolic i
grav, ct vreme triesc, ndjduiesc.
Astfel fortul Risbank...
V va aparine, ori de nu, m omor...
Dar tii c ar trebui s fie al nostru mine, mine diminea!
Mine diminea va fi al nostru, rspunse calm Gabriel, dar cu o
condiie: s nu mor mai nainte; n acest caz nu vei mai putea reproa
lipsa de cuvnt celui care i-a dat viaa ca s-i in fgduiala.
Gabriel, zise ducele de Guise, ce vrei s faci? S sfidezi vreun
pericol de moarte, s alergi dup vreo ans smintit? Nu vreau aa ceva!
Frana are prea mult nevoie de oameni ca dumneata.
Nu v nelinitii, monseniore. Dac pericolul este mare; scopul
este i mai mare i partida preuiete mult mai mult dect riscurile.
Gndii-v s profitai de rezultat i lsai-m s fac ce tiu eu.
Cu ce-a putea s te ajut? zise ducele de Guise. Ce parte mi-ai
rezervat n planurile dumitale?
Monseniore, dac nu mi-ai fi fcut favoarea s venii ast-sear n
acest cort, veneam eu la dumneavoastr ca s v fac o rugminte...
Vorbete, vorbete, zise cu nsufleire Franois de Lorena.
Mine dimineaa, monseniore, cam spre ora opt, punei pe cineva
de straj pe acel promontoriu de unde se vede fortul Risbank. Dac
drapelul englez nc mai flutur acolo, ncercai acel asalt disperat la
care v-ai hotrt, cci nseamn c eu am dat gre, adic, cu alte cuvinte,
voi fi mort.
Mort! strig ducele de Guise. Vezi, Gabriel, c te duci la
pierzanie?
Nu v pierdei vremea s m jelii, monseniore; ajutorul din
Anglia nu poate sosi nainte de amiaz; vei avea deci patru ceasuri bune,
nainte de a bate n retragere, ca s dovedii c francezii sunt tot att de
ntreprinztori pe ct de prudeni.
25

Alexandre Dumas

Dar dumneata, Gabriel, relu ducele, ai totui unele anse de


reuit?
Da, am, fii linitit, monseniore. Fii calm i rbdtor ca un om
puternic ce suntei. S nu dai prea repede semnalul asaltului. Nu [v
aruncai, nainte de a fi necesar, n aceast ndrznea lovitur. Dac la
ora opt vi se face semn de pe fortul Risbank cu steagul Franei, poruncii
s se continue n linite, de ctre domnul mareal Strozzi i soldaii lui,
lucrrile asediului i artileria s atepte momentul favorabil pentru asalt.
Steagul Franei pe fortul Risbank! strig ducele de Guise.
Unde, la vederea lui, socot, navele care sosesc din Anglia vor face
de ndat cale ntoars.
i eu gndesc la fel, zise ducele de Guise. Dar, prietene, cum vei
face?
Nu-mi smulgei secretul, v implor, monseniore. Dac mi-ai
cunoate planul, poate c m-ai ntoarce din drum. Or, acum nu-i ceasul
de a mai reflecta sau de a ne mai ndoi. Dealtfel, eu nu compromit n
treaba asta nici armata, nici pe dumneavoastr. Oamenii care sunt acolo,
singurii de care vreau s m slujesc, sunt cu toii voluntarii mei i v-ai
angajat s-mi dai mna liber. Doresc s-mi ndeplinesc planul fr alte
ajutoare.
i de ce acest orgoliu?
Nu-i orgoliu, monseniore, vreau s rspltesc ct mai bine
fgduiala pe care ai binevoit s mi-o facei la Paris i de care
ndjduiesc c v amintii.
Despre ce fgduiala vorbeti, Gabriel? Trec drept om cu
memorie bun, mai ales n privina prietenilor. Dar mrturisesc, spre
ruinea mea, c nu-mi mai amintesc...
Vai! Monseniore, lucru acesta este pentru mine deosebit de
important! Iat ce am solicitat bunvoinei dumneavoastr: s artai c
att n ce privete execuia ct i ideea, luarea oraului Calais mi se
datoreaz mie: v-am mai rugat s nu spunei asta dect regelui i
nimnui altcuiva. Or, dumneavoastr ai binevoit s m lsai s
ndjduiesc c mi vei acorda aceast rsplat...
Asta era fgduiala, Gabriel? S fiu al naibii dac nu uitasem!
Numai c asta nu va fi o rsplat, ci recunoaterea unui adevr i pe fa
sau n ascuns, oricnd vei voi, eu voi fi ntotdeauna gata s vorbesc
despre meritele dumitale i serviciile aduse rii.
26

Cele dou Diane

Ambiia mea nu rvnete la asta, monseniore, zise Gabriel. in


doar ca regele s fie informat de eforturile mele, cci luarea Calaisului
trebuie s-mi rezolve un lucru care va preui pentru mine ct toate
onorurile i fericirile acestei lumi.
Regele va afla tot ce-ai fcut pentru el; dar eu, eu nu pot face
nimic pentru dumneata?
Monseniore, vreau s v mai rog unele lucruri...
Vorbete, zise ducele.
Mai nti, am nevoie de o parol ca s pot, n noaptea asta, la orice
or ar fi, s ies din tabr cu oamenii mei.
N-ai dect s spui Calais i Charles, sentinelele te vor lsa s
treci.
Pe urm, monseniore, zise Gabriel. Dac eu mor, s v amintii c
doamna Diana de Castro, fiica regelui, este prizoniera lordului
Wentworth i are cele mai legitime drepturi la curtenitoarea
dumneavoastr ocrotire.
mi voi aminti de datoria mea de brbat i de gentilom. Pe urm?
n sfrit, monseniore, n noaptea asta voi rmne foarte ndatorat
fa de un pescar de prin locurile astea, numit Anselme. Dac Anselme
moare odat cu mine, i-am scris jupnului Elyot, cel care se ocup de
domeniile mele, s aib grij de familia acestui pescar. Dar, pentru mai
mult siguran, monseniore, v-a rmne ndatorat dac ai veghea chiar
dumneavoastr la executarea poruncilor mele.
Se va face, zise ducele de Guise. Asta-i tot?
Tot, monseniore. Dac nu m vei mai vedea, gndii-v uneori la
mine cu oarecare regret i vorbii despre mine cu oarecare stim fie
regelui, care va fi cu sigurana mulumit de moartea mea, fie doamnei de
Castro, care va fi poate necjit. Acum, v spun adio, monseniore...
Ducele de Guise se scul.
Alung-i ideile astea triste, zise el. Te prsesc ca s te
concentrezi asupra misteriosului dumitale proiect; fii convins c pn
mine la ora opt nu voi dormi nici eu. Ceva mi spune totui c te voi
revedea, deci eu nu-i spun adio.
Mulumesc, monseniore! Dac ne vom revedea, apoi ntlnirea va
avea loc n Calaisul francez.
n acest caz, te vei putea luda c ai salvat de la pericol i onoarea
Franei i a mea personal.
27

Alexandre Dumas

Brcuele, monseniore, salveaz uneori vapoarele mari, zise


Gabriel nchinndu-se.
Ducele de Guise, n pragul cortului, strnse mna vicontelui d'Exms
i reintr, foarte gnditor, n locuina sa.

28

Cele dou Diane

Obscuri
sola sub nocte

Capitolul IV

RENTORS LA LOCUL LUI, DUP ce-l


conduse pn la u pe domnul de Guise, Gabriel i fcu un semn lui
Martin-Guerre, care se ridic i iei fr s par a avea nevoie de vreo
explicaie. Scutierul reintr dup un sfert de or, nsoit de un ins cu o
fa glbejit i mbrcat ca vai de lume. Martin se apropie de stpnul
lui, care reczuse n meditaie. Ct despre ceilali ostai, unii jucau
zaruri, alii dormeau pe unde se nimerise.
Monseniore, zise Martin-Guerre, iat omul nostru.
Bine. Dumneata eti pescarul Anselme despre care mi-a vorbit
Martin-Guerre?
Da, sunt pescarul Anselme, monseniore.
tii, zise vicontele d'Exms, ce serviciu ateptm de la dumneata?
Mi-a spus scutierul domniei-voastre i sunt gata...
Martin-Guerre trebuia totui s-i mai spun c, n aceast
expediie, s-ar putea c mpreuna cu noi, s-i pierzi viaa...
Pi, relu pescarul, nu era nevoie s-mi spunei asta. O tiam la fel
ca i el, ba chiar mai bine.
i totui ai venit?
Da, zise Anselme.
Bine, asta nseamn c eti un om cu inim viteaz.
Sau care nu d doi bani pe viaa lui, zise pescarul.
Cum asta? Ce vrei s spui?
1

Singuri n noaptea ntunecat (lat.).


29

Alexandre Dumas

Pi, fcu Anselme, eu m lupt n fiecare zi cu moartea ca s iduc


civa amri de peti i de cele mai multe ori nu aduc nimic. Aa c ce
mi-e dac m pun n slujba dumneavoastr? Dac mor, cel puin
dumneavoastr o s avei grij de soarta nevesti-mi i a celor trei copii ai
mei...
Da, zise Gabriel, dar pericolul pe care-l nfruni zilnic este
ndoielnic i ascuns. Nu te mbarci niciodat pe furtun. De data asta
pericolul este vizibil i sigur.
Pi da, adevrul e ca numai un nebun s-ar aventura pe mare ntr-o
noapte ca asta. Dar, m rog, treaba dumneavoastr. Mi-ai cumprat i
barca i trupul. O s-i datorai Sfintei Fecioare o lumnare groas de
cear curat dac o s ajungem teferi i sntoi...
Numai c odat ajuni, Anselme, zise Gabriel, sarcina dumitale
nu-i terminat! Dup ce-ai fcut treab de marinar vei mai face i treab
de soldat. Adic la nevoie, o s trebuiasc s mai i lupi...
Bine, zise Anselme... nu m descurajai prea tare. Dumneavoastr
mi garantai viaa celor care-mi sunt dragi; eu v-o drui pe-a mea.
Suntem chit, deci s nu mai vorbim despre asta...
Eti un om viteaz. Ct despre nevasta i copiii dumitale, fii linitit,
nu le va lipsi niciodat nimic. I-am scris intendentului meu Elyot n
legtur cu asta i chiar domnul duce de Guise va avea grij de acest
lucru...
E mai mult dect mi trebuie, zise pescarul suntei mai generos
dect un rege. Nu-mi vei da dect suma fgduita, care, n vremurile
astea grele, ne va scoate din ncurctur; i cum eu sunt mulumit de
dumneavoastr, ndjduiesc c i dumneavoastr vei fi mulumit de
mine...
Vom vedea, zise Gabriel; crezi c ncap paisprezece oameni n
barca dumitale?
Au ncput i douzeci, monseniore.
Ai nevoie de brae ca s te ajute s vsleti, nu-i aa?
Da, eu o s am destule de fcut la crm i la pnza, dac pnza
ne-o tine...
Pi i avem, zise Martin-Guerre, pe Ambrozio, pe Pilletrousse i
pe Landry care vslesc ca i cum n-ar fi fcut dect asta toat viaa i
apoi chiar eu nsumi vslesc ca unul de meserie.
30

Cele dou Diane

Oh! Prea bine, zise vesel Anselme; un singur lucru nu mi-a spus
jupnul Martin: locul precis unde trebuie s debarcm.
Fortul Risbank, rspunse vicontele d'Exms.
Fortul Risbank? Ai spus fortul Risbank? strig Anselme uluit.
Da, zise Gabriel, ai ceva de obiectat?
Nimic, rspunse pescarul, doar c, n ce m privete, n-am aruncat
niciodat ancora acolo. Sunt numai stnci.
Deci nu ne poi duce acolo?
Ba da, dei cunosc prea puin acele pustieti, voi face tot ce voi
putea s ajungem acolo! Tata, care era ca i mine un pescar nnscut,
avea obiceiul s spun: Nu trebuie dect s vrei ca s fii stpn i pe
pete i pe meserie. Dac voi putea, v voi duce la fortul Risbank.
La ce or va trebui s fim gata? ntreb Gabriel.
Presupun c vrei s ajungei pe la patru, zise Anselme.
ntre patru i cinci.
Ei bine, din locul de unde plecm, ca s nu fim vzui i s nu
strnim nici o bnuial, socotii cam dou ceasuri de drum; apoi, s mai
socotim o or de mers pn n golfule.
Vom prsi atunci tabra la un ceas dup miezul nopii, zise
Gabriel.
S-a fcut, rspunse Anselme.
Atunci, am s ntiinez oamenii, spuse vicontele.
Da, monseniore. V voi cere doar ngduina s dorm i eu pn la
ora unu alturi de ei. Mi-am luat rmas bun de la ai mei barca ne
ateapt ascuns cu grij i legat solid; nu mai am deci cu ce-mi pierde
vremea pe afar.
Ai dreptate, odihnete-te, Anselme, zise Gabriel; ai s ai destul
btaie de cap la noapte. Martin-Guerre, spune-le-o i celorlali.,.
Hei, voi ceilali, care jucai zaruri sau dormii! strig MartinGuerre.
Ce e? Ce s-a ntmplat? spuser soldaii apropiindu-se.
Expediia plnuit are loc la ora unu.
Bun, foarte bine! Perfect! rspunser ntr-un glas soldaii.
Malemort i amestec i el uralele de bucurie cu ale celorlali. Dar
chiar n acel moment intrar dou ajutoare ale lui Ambroise Par care
veneau s-l ia pe rnit i s-l duc la ambulan. Malemort ncepu s
strige. n ciuda protestelor sale l aezar pe targ. n zadar le fcu el
31

Alexandre Dumas

camarazilor si cele mai aspre reprouri, numindu-i trdtori i lai ce se


duceau s se bat fr el. Nu inur seama de ocrile lui i-l duser pe
sus la ambulan.
Acum nu ne mai rmne, zise Martin-Guerre, dect s mprim
sarcinile.
Ce fel de treab vom face? ntreb Pilletrousse.
E vorba de un fel de asalt, rspunse Martin.
Oh! Atunci eu voi fi primul! strig Yvonnet.
Fie! zise scutierul.
Nu, e nedrept, strig Ambrozio. Yvonnet se vir ntotdeauna n
locul cel mai primejdios. S-ar zice c asta i se cuvine numai lui!
Las-l pe el! zise vicontele d'Exms intervenind. n urcuul
periculos pe care-l vom ncerca socot c cel din fa va fi cel mai puin
expus. Dovad c eu vreau s urc ultimul.
Atunci, Yvonnet, ia-i zborul! zise Ambrozio rznd.
Martin-Guerre ddu fiecruia un numr de ordine, pentru mar,
pentru barc i pentru asalt. Ambrozio, Pilletrousse i Landry fur
anunai c vor avea de vslit. Se prevzu n sfrit toi ceea ce putea fi
prevzut c s se evite pe ct posibil nenelegerile i confuzia.
Cnd totul fu ornduit, Gabriel le ngdui oamenilor s se odihneasc
un ceas sau dou. El i asum sarcina s-i trezeasc atunci cnd va
trebui.
Da, am s dorm un pic cu plcere, zise Yvonnet, cci bieii mei
nervi sunt cumplit de aai n seara asta i am mare nevoie s fiu bine
dispus i proaspt cnd m bat!
Dup cteva minute, nu se mai auzeau sub cort dect sforielile
regulate ale soldailor i rugciunile monotone ale lui Lactance. Dar i
acest din urm zgomot se stinse repede. Lactance aipi i el, nvins de
somn. Singur Gabriel veghea i se gndea. Ctre ora unu, i trezi unul
cte unul, fr zgomot, oamenii. Toi se scular i se narmar n linite.
Apoi ieir ncet din cort i din tabr. La cuvintele Calais i Charles
rostite n oapt de Gabriel, sentinelele i lsar s treac fr piedici.
Mica trup, condus de pescarul Anselme, nainta de-a lungul coastei.
Nici unul nu rosti un cuvnt. Nu se auzea dect vntul care vjia i
marea care se tnguia. Noaptea era neagr i ceoas. Nimeni nu se
nimeri n calea lor. Dar chiar dac ar fi ntlnit pe careva, tot nu i-ar fi
32

Cele dou Diane

putut vedea, iar dac i-ar fi vzut la acea or i n acel ntuneric, i-ar fi
luat cu siguran drept fantome.
n ora mai veghea cineva n acel moment. Lordul Wentworth. i
cum conta pentru a doua zi pe ajutoarele pe care le ceruse la Dover,
lordul Wentworth se retrsese n camera lui ca s se odihneasc. Nu
dormise de trei zile, expunndu-se n locurile cele mai periculoase, cu o
neobosit rvna. n seara de 4 ianuarie vizitase din nou sprtura de la
Vieux-Chteau, pusese el nsui sentinele, trecuse n revist garda civic
ce avea m paz fortul Risbank. Dar, cu toat oboseala i dei totul era
sigur i linitit, nu putea dormi. O team vag, absurd, continu l inea
treaz n pat.
Fuseser totui luate toate msurile. Dumanul nu putea s ncerce un
asalt nocturn printr-o sprtur att de ngust cum era cea de la VieuxChteau. Ct despre celelalte puncte, erau pzite de mlatini i de ocean.
Lordul Wentworth i reeta de o mie de ori toate astea i totui nu putea
dormi. Simea vag, n noapte, un pericol de temut, un duman nevzut.
Acest duman, n mintea fui, nu era nici marealul Strozzi, nici ducele de
Nevers, nici mcar marele Franois de Guise. Nu, era vechiul su
prizonier pe care, n ura lui, l recunoscuse de departe, din naltul
zidurilor, m nvlmeal; era acel nebun, acel viconte d'Exms, iubitul
doamnei de Castro. Orice-ar fi fcut, lordul Wentworth nu-i putea nici
stpni, nici explica aceast fric.

33

Alexandre Dumas

ntre dou
prpstii

Capitolul V

FORTUL RISBANK, CARE DIN


pricina celor opt laturi ale sale, era denumit i Octogon, fusese construit,
dup cum am mai spus, la intrarea n portul Calais, n faa dunelor i i
odihnea masa lui neagr i formidabil, de granit, pe o alta la fel de
sumbr i la fel de enorm.
Pe vreme rea, marea i sprgea valurile de aceast stnc, dar nu
atingea niciodat temelia de piatr a fortului. Marea era foarte agitat i
foarte amenintoare n noaptea de 4 spre 5 ianuarie 1558, ctre ora patru
dimineaa. Scotea acele uriae i lugubre gemete care o fac s se
asemene cu un suflet venic nelinitit. La un moment dat, la puin
vreme dup ce sentinela dintre dou i patru fu nlocuit de sentinela
dintre patru i ase, un soi de ipt omenesc, scpat parc dintr-o gur de
aram, se amestec cu plngerea venic a valurilor.
Atunci nou sentinel putu fi vzut tresrind, trgnd cu urechea i
dup ce recunoscu natura acelui zgomot ciudat, rezemndu-i arbaleta de
zid. n sfrit, cnd se asigura c nici un ochi nu-l putea observa, omul
de paz ridic cu un bra puternic ghereta de lemn i scoase de sub ea o
grmad de frnghii alctuind o scar lung, cu noduri, pe care o fix
puternic, cu crampoane de fier, pe crenelurile fortului. n sfrit, prinse
solid una de alta acele frnghii, apoi le ddu drumul pe deasupra
crenelurilor i dou bile negre de plumb le fcur s coboare pn pe
stnca pe care era aezat fortul.
Scara msura dou sute nousprezece picioare lungime i fortul
Risbank dou sute cincisprezece. Abia i isprvise sentinela operaia s
34

Cele dou Diane

misterioas, c un soldat din rondul de noapte apru n capul scrii de


piatr care ducea pe platform.
Dar soldatul gsi sentinela n picioare, lng gheret, o ntreb i
primi cuvntul de ordine, dup care plec fr s fi vzut nimic,
sentinela atepta. Primul sfert de or trecuse. Pe mare, dup mai bine de
dou ceasuri de lupt i de eforturi supraomeneti, o barc condus de
paisprezece oameni ajunse n sfrit lng stnc fortului Risbank. O
scar de lemn fu sprijinit de stnc. Ea ajunse la o prim adncitura n
piatr unde patru sau cinci oameni puteau sta n picioare. Unul cte unul,
curajoii din barc se crar n tcere pe aceast scar i, fr s se mai
opreasc la adncitur, continuar s se care, ajutndu-se doar cu
minile i cu picioarele, profitnd de toate neregularitile stncii. Scopul
lor era, desigur, s ajung la piciorul turnului. Dar noaptea era neagr i
stnca alunecoas, unghiile li se rupeau, degetele le sngerau pe piatr.
Piciorul unuia dintre ei scp, omul se rostogoli i czu n mare. Din
fericire, ultimul dintre cei paisprezece oameni se afla nc n barc,
ncercnd n van s trag la mal nainte de a urca pe scar. Cel care
czuse i care, dealtfel, cznd, avusese curajul s nu scoat un singur
strigt, not spre barc. Cellalt i ntinse mna i cu toate salturile
brcii sub picioarele sale, avu bucuria s-l culeag din mare sntos i
teafr.
Cum! Tu eti, Martin? spuse el.
Eu nsumi, mrturisesc, monseniore, rspunse scutierul.
Cum ai putut s aluneci, nendemnaticule! zise Gabriel.
E mai bine c mi s-a ntmplat mie i nu altuia, zise Martin.
i pentru ce?
Un altul ar fi putut s strige, zise Martin-Guerre.
Haide, fiindc eti aici, ajut-m s trec frnghia pe dup rdcina
aia groas. I-am fcut vnt lui Anselme mpreun cu ceilali i singur nu
pot.
Rdcina n-o s in, monseniore, zise Martin. O scuturtur o va
smulge, barca va fi pierdut i noi odat cu ea.
Nu exist altceva mai bun de fcut, rspunse vicontele. Mai bine
s lucrm i s nu mai vorbim.
Dup ce fixar barca ct putur mai bine, Gabriel zise scutierului su:
Urc!
Dup dumneavoastr, monseniore, cine o s v in scara?
35

Alexandre Dumas

Urc, i spun! Porunci Gabriel.


Martin-Guerre se car pn la adncitura i ajunse acolo innd
zdravn captul scrii, n vreme ce Gabriel, la rndul lui, se urc i el.
Abia pusese piciorul pe ultima treapt, cnd un val puternic smulse
barca, rupse frnghia i lu cu sine, n largul mrii, scara i alupa.
Gabriel ar fi fost pierdut dac Martin, cu riscul de a pieri odat cu el, nu
s-ar fi aplecat deasupra prpastiei, cu o micare mai iute ca gndul i nu
l-ar fi prins pe stpnul su de gulerul hainei. Pe urm, cu puterea
disperrii, bravul scutier l trase lng el pe stnca.
M-ai salvat i tu la rndul tu, viteazul meu Martin, zise Gabriel.
Da, dar barc e departe! zise scutierul.
Fleacuri, era pltit! rspunse Gabriel cu o nepsare menit s-i
ascund nelinitea.
Mda, fcu prudent Martin-Guerre ridicnd capul; dac prietenul
dumneavoastr nu se afl de straj colo sus, dac scara ce atrna din turn
se rupe sub greutatea noastr, dac platform e ocupat de fore
superioare nou, atunci orice ans de retragere, orice ndejde de salvare
ne-a fost luat odat cu blestemata aia de barc.
Cu att mai bine! zise Gabriel, acum sau reuim sau murim.
Fie! rspunse Martin cu indiferen.
Haidem! Tovarii notri trebuie s fi ajuns la baza turnului
pentru c nu mai aud nici un zgomot. Trebuie s ne ntlnim cu ei. Fii
atent, Martin, ine-te bine de data asta i s nu dai drumul la o mn pn
nu te-ai prins solid cu cealalt.
ncepur periculoas ascensiune i, peste zece minute, dup ce
nvinser nenumrate greuti i pericole, se ntlnir cu ceilali
doisprezece tovari care-i ateptau, plini de nelinite, adunai pe stnca
la picioarele fortului Risbank. Trecuse i cel de-al treilea sfert de ceas.
Gabriel zri cu bucurie scara de frnghie care spnzura pe stnca.
O vedei, prieteni, spuse el n oapt, suntem ateptai sus... Nu ne
mai putem uita n urm; marea ne-a smuls barca. Deci, nainte!
Cei care-l nconjurau pe Gabriel trebuie s fi fost ntr-adevr oameni
hotri! Cci ntreprinderea, care i pn atunci fusese temerar, se
dovedea de-a dreptul nebuneasc i totui, la teribila veste c orice
retragere le era tiat, unul nu tresri. Gabriel, la lumina neagr care
cdea din cerul stranic de acoperit, privi cu atenie chipurile lor
brbteti i le gsi pe toate impasibile.
36

Cele dou Diane

Toi repetar dup el: nainte!


V mai amintii de ordinul convenit? zise Gabriel. Dumneata vei
trece primul, Yvonnet, apoi Martin-Guerre, apoi fiecare la rnd, dup
locul desemnat, pn la mine, care vreau s urc ultimul. Frnghia i
nodurile acestei scri sunt solide, sper!
Coarda pare c de fier, monseniore, fcu Ambrozio. Am ncercato, ine treizeci la fel de bine c paisprezece.
Haidem deci, bravul meu Yvonnet, zise vicontele d'Exms, nu-i
revine chiar partea cea mai periculoas a ntreprinderii. Urc i curaj!
Curajul nu-mi lipsete, monseniore, zise Yvonnet, cnd bate tob
i bubuie tunul. Dar v mrturisesc c nu mai am obinuina asalturilor
tcute, mai ales pe aceste frnghii mictoare. Aa c sunt bucuros s
trec primul c s am n urma mea ali oameni.
Pretext modest ca s-i asiguri locul de onoare! zise Gabriel, care
evit s se angajeze ntr-o discuie periculoas. Haide! Fr fraze
pompoase! Vntul i marea mi acoper vorbele, deci s vorbim mai
puin. nainte, Yvonnet! i amintii-v cu toii c abia la cea de-a o sut
cincizecea treapt e voie s v odihnii. Suntei gata? Cu muschetele n
spate, cu pumnalul n dini?... Privii n sus i nu n jos, gndii-v la
victorie i nu la primejdie. nainte!
Yvonnet puse piciorul pe prima treapt. Sun de ora cinci, un al
doilea rond de noapte trecu prin faa sentinelei de pe platform. Atunci,
ncet i n tcere, cei paisprezece oameni se hazardar, unul dup altul,
pe aceast scar legnat de vnt. Nu se ntmpla nimic atta vreme ct
Gabriel, care venea ultimul, rmase la civa pai de pmnt. Dar pe
msur ce naintau, ciorchinele lor viu se clatin i mai mult, pericolul
lua proporii neateptate. Dup o sut cincizeci de noduri, Yvonnet se
opri. Toi fcur la fel. Stabiliser s se odihneasc acolo atta ct ar fi
rostit fiecare de dou ori Pater noster i de dou ori Ave Maria. Cnd
Martin-Guerre sfri rugciunile, vzu cu mirare c Yvonnet nu se
mic. Crezu c se neal i, reprondu-i tulburarea, rencepu
contiincios cel de-al treilea Pater. Dar Yvonnet continua s rmn
nemicat. Atunci, mcar c se aflau doar la o sut de picioare de
platform i c era destul de periculos s vorbeasc, Martin-Guerre lu
hotrrea s-l loveasc peste picior pe Yvonnet i s-i spun:
nainteaz!
Nu, nu mai pot, zise Yvonnet cu o voce gtuita.
37

Alexandre Dumas

Nu mai poi, ticloiile i de ce m rog? ntreb Martin tremurnd.


Ameesc, zise Yvonnet.
O sudoare rece inund fruntea lui Martin-Guerre. Rmase un minut
fr s tie ce s fac. Dac pe Yvonnet l cuprinsese ameeala i dac
acesta cdea, i antrena pe toi n cderea lui. S coboare din nou nu se
mai putea. Martin se simi incapabil i-i asume o rspundere oarecare n
aceast nfricotoare mprejurare. Se mulumi s se aplece spre.
Anselme care-l urma i s-i spun: Yvonnet ameete!.
Anselme tremur aa cum tremurase i Martin i-i zise, la rndul lui,
lui Scharfenstein, vecinul lui: Yvonnet ameete!.
i fiecare scondu-i pentru o clip pumnalul dintre dini, spuse
celui care venea dup el: Yvonnet ameete!.
Pn ce, n sfrit, fatala veste ajunse la Gabriel care pli i tremur
la rndul lui auzind-o.

38

Cele dou Diane

Arnauld du
Thill, absent, exercit asupra bietului
Martin-Guerre o influen mortal

Capitolul VI

FU UN MOMENT DE SPAIM teribil.


Gabriel se vzu ntre trei primejdii. Sub el, marea mugind prea s-i
cheme prada cu vocea ei tuntoare. n faa lui, treisprezece oameni
speriai, nemicai, neputnd nici s dea napoi, nici s nainteze,
barndu-i totui, prin trupurile lor, drumul ctre cea de a treia primejdie,
suliele i archebuzele care poate c-i ateptau acolo sus.
Din toate prile, doar spaim i moartea. Din fericire, Gabriel nu era
omul care i ezite mult vreme, ntr-un minut i luase o hotrre. Nu se
temu nici c mna putea s-i alunece, nici c-i putea zdrobi capul de
stncile de jos. Se ridic, agndu-se de coard prin fora pumnilor si i
trecu succesiv pe deasupra celor doisprezece oameni care se aflau n faa
lui. Datorit neobinuitei vigori a trupului i a sufletului su, ajunse
astfel lng Yvonnet fr ncurcturi i putu n sfrit s-i pun
picioarele alturi de cele ale lui Martin-Guerre.
Vrei s naintezi? i spuse el lui Yvonnet cu o voce scurt i
poruncitoare.
Am... Ameesc!... rspunse nenorocitul ai crui dini clnneau i
al crui pr se zburlise.
Vrei s naintezi? Repet vicontele d'Exms.
Imposibil... zise Yvonnet. Simt... c dac-mi iau minile i
picioarele de pe scar pe care o strng... voi cdea.
S vedem, zise Gabriel.
39

Alexandre Dumas

Se ridic pn la centura lui Yvonnet i-i puse vrful pumnalului n


fund.
Simii vrful pumnalului meu? ntreb el.
Da, monseniore, ah! Iertare, mi-e fric, iertare!
Lama e fin i ascuit, urm Gabriel cu snge rece. La cea mai
mic micare ea se nfund de la sine. Ascult-m bine, Yvonnet,
Martin-Guerre va trece naintea ta i eu voi rmne n urm. Dac nu-l
urmezi pe Martin, pricepi, dac n-ai de gnd s te miti, jur n faa lui
Dumnezeu c nu vei cdea i c nu-i vei face nici pe ceilali s cad; cci
te voi intui cu pumnalul de stnc, pn cnd vor trece toi peste
cadavrul tu.
Oh! Mil, monseniore! Voi asculta! strig Yvonnet, vindecat de-o
spaim printr-o alta i mai mare.
Martin, zise vicontele. M-ai auzit! Treci nainte! Martin-Guerre
execut la rndul su micarea pe care-o fcuse stpnul su i trecu n
fa.
nainte! opti Gabriel.
Martin ncepu s urce i Yvonnet, pe care Gabriel, ajutndu-se doar
de mna sting i de picioare, l amenina ntruna cu pumnalul, i uit
ameeala i-l urm pe scutier.
Cei paisprezece oameni urcar astfel ultimele o sut cincizeci de
trepte.
Drace! i zise Martin, cruia i revenise bun dispoziie cnd vzu
micorndu-se distana ce-l separa de vrful turnului, drace, monseniorul
a gsit un leac teribil mpotriva ameelii. Cnd isprvea aceast vesel
reflecie, capul lui se afla la nivelul marginii exterioare a platformei.
Voi suntei? ntreb o voce necunoscut lui Martin.
Noi! rspunse scutierul pe un ton degajat.
Era i timpul! zise sentinela. Peste cinci minute va trece cel de al
doilea rond.
Bun! l vom primi noi! zise Martin-Guerre.
i puse victorios un genunchi pe marginea de piatr.
Ah! strig dintr-o dat omul din fort, ncercnd s-l disting ct
mai bine n ntuneric, cum te cheam?
Eh! Martin-Guerre...

40

Cele dou Diane

Nu isprvi. Pierre Peuquoy, cci el era, nu-l ls s mai pun i


cellalt genunchi, ci, apucndu-l cu furie de ncheieturile minilor, i
fcu vnt n prpastie.
Hristoase, mai putu ngna bietul Martin-Guerre.
i czu dar fr s strige, rsucindu-se, printr-un ultim i sublim
efort, ca s nu-i fac s cad pe camarazii i pe stpnul su. Yvonnet,
care-l urma i care, simind din nou pmnt tare sub picioare, i recapt
tot sngele rece i ndrzneala, sri pe platform i, crup el, Gabriel i
toi ceilali. Pierre Peuquoy nu le opuse nici o rezisten. Rmase n
picioare, insensibil i parc mpietrit.
Nenorocitule! i spuse vicontele d'Exms apucndu-l de umeri i
scuturndu-l. Ce furie smintit te-a apucat? Ce i-a fcut Martin-Guerre?
Mie? Nimic! rspunse armurierul cu o voce surd. Ci Babettei...
Sora mea...
Ah! Uitasem! strig Gabriel consternat. Bietul Martin... Dar nu e
el... Nu mai poate fi salvat?
S-l salvezi dup o cztur de la dou sute de picioare pe stnca?
zise Pierre Peuquoy, cu un rs nefiresc. Hai, nu zu! Domnule viconte,
ai face mai bine s v gndii cum s v salvai pe dumneavoastr i pe
oamenii dumneavoastr.
Oamenii mei, tata i Diana, i zise tnrul, chemat prin aceste
cuvinte la datoriile i la primejdiile situaiei sale.
Tot una-i! zise el tare, bietul meu Martin...
Nu-i momentul s plngei un vinovat! l ntrerupse Pierre
Peuquoy.
Vinovat! Era nevinovat, omule! i-o voi dovedi! Dar nu-i acum
momentul, ai dreptate! Haide, mai eti dispus s ne slujeti? l ntreb
Gabriel pe armurier cu oarecare brutalitate.
Sunt devotat Franei i dumneavoastr! zise Pierre Peuquoy.
Ei bine, zise Gabriel, ce ne rmne de fcut?
Urmeaz s treac un rond de noapte, rspunse burghezul. Va
trebui s legm i s punem clu celor patru oameni care alctuiesc
patrula. Dar, zise el, nu mai e vreme s-i surprindem. Iat-i!
n vreme ce Pierre Peuquoy mai vorbea nc, patrula oreneasc
ieea ntr-adevr, printr-o scar interioar, pe platform. Dac ddeau
alarma, totul ar fi fost pierdut. Din fericire, cei doi Scharfenstein, care
erau foarte curioi i foarte indiscrei din fire, ddeau trcoale pe acolo.
41

Alexandre Dumas

Oamenii din rond n-avur timpul s scoat un strigt. O mn mare


strecurat pe la spate, nchiznd dintr-o dat gura fiecruia dintre ei, i
trnti cu putere la pmnt. Pilletrousse i ali doi alergar i ei i, n
consecin, putur fr greutate s-i dezarmeze pe cei patru oameni
uluii.
Bine lucrat! zise Pierre Peuquoy. Acum, monseniore, trebuie s ne
asigurm de alte sentinele i apoi s coborm cu curaj la corpul de gard.
Avem dou posturi de luat. Dar s nu v temei c vei fi copleit de
numrul lor. Mai bine de jumtate din garda civic este devotata
francezilor i-i ateapt pentru a li se altura. Am s cobor primul ca s-i
anun pe aceti aliai de reuita dumneavoastr. Ocupai-v, n timpul
sta, de sentinele. Cnd voi urca din nou, vorbele mele vor fi fcut deacum trei sferturi din treab.
Ah! i-a mulumi, Peuquoy, dac aceast moarte a lui MartinGuerre... i totui, crima asta, pentru dumneata este dreapt...
nc o dat, lsai asta n seama contiinei mele, domnule
d'Exms, zise grav rigidul burghez. Vedei-v de treaba dumneavoastr
n timp ce eu mi voi vedea de a mea.
Totul se petrecu aproape aa cum prevzuse Pierre Peuquoy.
Sentinelele ineau n mare parte cu cauza francez. Unul singur, care voi
s reziste fu repede legat i fcut inofensiv. Cnd armurierul urc, nsoit
de Jean Peuquoy i de civa oameni siguri, toat partea de sus a fortului
Risbank era de-acum n puterea contelui d'Exms. Trebuiau s mai pun
mna pe corpul de gard. Cu ntririle pe care le aduseser cei doi
Peuquoy, Gabriel nu ovi s coboare de ndat. Profit cu dibcie de
primul moment de surpriz i de nehotrre. La aceast or matinal, cea
mai mare parte a celor care ineau cu englezii, att prin natere ct i prin
interese, dormeau nc, fr nici o grij, n paturile lor de campanie.
nainte de a se trezi bine erau legai fedele. Zarv, cci nu fu o lupt, nu
dur dect cteva minute. Prietenii lui Peuquoy strigau: Triasc Henric
al II-lea! Triasc Frana! Neutrii i indiferenii trecur imediat, dup
obicei, de partea celor victorioi. Cei care ncercar o oarecare rezisten
trebuir s cedeze n curnd n faa numrului francezilor. Nu fur, n
total, dect doi mori i cinci rnii i nu se traser dect trei focuri de
archebuz. Piosul Lactance cunoscu durerea de a avea pe suflet doi
dintre aceti rnii i unul dintre mori. Din fericire, i fcuse rugciunile
din vreme. Nici nu sunase ora ase i fortul Risbank era n puterea
42

Cele dou Diane

francezilor. Recalcitranii i suspecii fur nchii n Jocuri sigure i tot


restul grzii oreneti l nconjura i-l salut pe Gabriel ca pe un
eliberator. Astfel fu luat, aproape fr a se recurge la violen, n mai
puin de o or, printr-un efort supraomenesc, acel fort pe care englezii
nici mcar nu se gndiser s-l ntreasc, pn ntr-atta prea de bine
pzit de mare. Acel fort care era totui cheia portului Calais i cheia
Calaisului nsui. Treaba fu att de bine i att de prompt condus, nct
turnul fu luat, vicontele i plasase noile sentinele i n ora nimeni nu
tia nc nimic.
Dar atta vreme ct Calaisul nu se va preda i el, zise Pierre
Peuquoyt nu socot sarcina noastr terminat. Aa c, monseniore, sunt
de prere s-l luai pe Jean i jumtate din aceti oameni ca s pstrai
fortul Rusbank, iar pe mine s m lsai s m ntorc n ora cu cealalt
jumtate. I-am sluji la nevoie pe francezi mai bine dect aici, prin vreo
rscoal. Dup frnghiile lut Jean, e bine s folosii acum armele lui
Pierre.
Nu i-e team, zise Gabriel, ca lordul Wentworth, furios, s nu-i
joace vreo fest?
N-avei grij! Voi fi ct se poate de iret; cu dumanii notri de
dou veacuri trebuie s fii dibaci. Dac e nevoie, l voi acuza pe Jean c
ne-a trdat. Am fost surprini de fore superioare nou i constrni, cu
toat rezistena noastr, s fim la cheremul dumneavoastr. Toi acei
care au refuzat s recunoasc victoria dumneavoastr au fost alungai din
fort. Lordul Wentworth e prea cufundat n treburile lui ca s nu ne
cread i s nu ne mulumeasc.
Fie! Intr deci n Calais, zise Gabriel, vd eu c eti pe ct de
brav, pe att de iret. Eti sigur c ai putea s m ajui, dac ncerc, la
rndul meu, o ieire?
Oh! Nu riscai asta, v rog! zise Pierre Peuquoy. Nu suntei destul
de puternic i, printr-o ieire, avei puin de ctigat, dar de pierdut totul.
Suntei de neatacat n turnul dumneavoastr, n dosul acestor ziduri
zdravene. Rmnei aici. Dac preluai ofensiva, lordul Wentworth ar
putea s rectige fortul Risbank. i dup ce ai fcut atta, ar fi o
nenorocire s v nfrng.
Dar ce, zise Gabriel, vrei s stau de poman, cu sabia alturi, n
timp ce domnul de Guise i toi ai notri se bat i-i risc viaa?
43

Alexandre Dumas

Viaa lor e a lor, monseniore, iar fortul Risbank este al Franei.


Ascultai totui: cnd voi socoti momentul potrivit i cnd nu va mai fi
necesar dect o ultim lovitur hotrtoare pentru a smulge Calaisul
englezilor, i voi ridica i pe cei pe care-i aduc i pe toi ceilali locuitori
care-mi mprtesc prerile. Atunci, cum totul va fi copt pentru victorie,
vei putea iei ca s ne dai o mn de ajutor i s deschidei oraul
ducelui de Guise.
Dar cine m va ntiina c m pot hazarda?
Dai-mi napoi acel corn pe care vi l-am ncredinat. Cnd l vei
auzi sunnd din nou, ieii fr team ca s putei lua parte, pentru a
doua oar, la triumful pe care l-ai pregtit.
Gabriel i mulumi lui Pierre Peuquoy, alese mpreun cu el oameni
care trebuiau s intre n ora ca s li se alture la nevoie francezilor i-i
nsoi pn la porile acelui fort Risbank. Cnd treaba fu gata, ceasul
arta apte i jumtate i ziua ncepea a se albi pe cer; Gabriel voi s
vegheze el nsui ca stindardele Franei, care trebuiau s-l liniteasc pe
domnul de Guise i s nspimnte vasele engleze, s fie aezate pe
fortul Risbank. Urc prin urmare pe platforma martora a evenimentelor
din acea noapte teribil i glorioas. Se apropie, palid, de locul unde era
prins scara de frnghie i de unde bietul Martin-Guerre fusese azvrlit.
Se aplec tremurnd, socotind s zreasc, pe stnc, trupul mutilat al
credinciosului su scutier. Dar cum privirea lui nu-l gsi, l cut cu o
surprindere amestecat cu un nceput de ndejde. O streain de plumb,
pe unde se scurgea ap de ploaie de pe turn, oprise trupul la jumtatea
drumului n cderea lui formidabil i acolo l vzu Gabriel atrnat,
ndoit n dou, nemicat.
Socotind c murise, voi s-i fac ultimele ndatoriri.
Pilletrousse, care plngea cu hohote, i se altur. Se prinse zdravn
de scara de frnghie i se ls n prpastie.
Cnd urc din nou, nu fr oarecare greutate, trupul prietenului su, i
se pru c Martin mai respira. Un chirurg chemat n grab constat i el
c triete i bravul scutier i recapt ntr-adevr cunotina. Dar se afla
ntr-o stare jalnic. Avea un bra sucit, o coast i un picior rupte.
Chirurgul putea s-i pun braul la loc, dar socotea necesar amputarea
piciorului i nu cuteza s ia asupr-i o operaie att de dificil. Mai mult
ca niciodat Gabriel se necji c se afla, nvingtor, nchis n fortul
Risbank. Ateptarea, care i aa era apstoare, deveni cumplit. Dac s44

Cele dou Diane

ar fi putut lua legtura cu Ambroise Par, poate c Martin-Guerre ar fi


fost salvat.

45

Alexandre Dumas

Capitolul VII

Lordul
Wentworth la strmtoare

DUCELE DE GUISE, MCAR C nici


cu gndul nu putea crede n succesul unei fapte att de temerare, inea
totui s vad cu ochii lui dac vicontele d'Exms izbutise sau nu. n
situaia dificil n care se gsea, ndjduia chiar i imposibilul. nainte de
ora opt, sosi deci clare, cu o suit nu prea numeroas, pe faleza indicat
de Gabriel i de unde se putea ntr-adevr vedea, prin lunet, fortul
Risbank. La prim privire pe care o arunc n direcia fortului, scoase un
strigt de triumf. Nu se nelase: recunotea bine stindardul i culorile
Franei! Cei care-l nconjurau i confirmar c nu era o iluzie i-i
mprtir bucuria.
Bravul meu Gabriel! strig el. El singur a nfptuit aceast
minune! Acum avem, datorit lui, tot rgazul s pregtim i s asigurm
luarea Calaisului. N-au dect s vin ntririle din Anglia. Gabriel o s le
primeasc aa cum merit.
Monseniore, parc le-ai fi chemat, zise careva din suita ducelui
care, chiar n acel moment, i ndreptase luneta spre mare. Privii,
monseniore, vedei la orizont pnzele englezeti?
Sunt ntr-adevr englezii notri! spuse el. Drace! N-au pierdut
vremea; adevrul e c nu-i ateptam chiar att de curnd! tii c dac la
ora asta am fi atacat Vieux-Chteau. Sosirea pe neateptate a acestor
ntriri ne-ar fi jucat un renghi aestul de urt? Dublu prilej de
recunotin faa de domnul d'Exms! Nu ne druiete numai victoria, ne
scap i de ruinea nfrngerii. Dar, fiindc nu suntem grbii, s vedem
cum se vor purta noii venii i cum se va comporta a rndul su fat de ei
tnrul stpn al fortului Risbank.
46

Cele dou Diane

Se fcuse ziu de-a binelea cnd vasele engleze sosir n apropierea


fortului. Drapelul francez se ivi, ca un spectru amenintor, odat cu
primele sclipiri ale dimineii. i, ca pentru a le confirma aceast
neateptat apariie, Gabriel i salut cu cteva lovituri de tun. Nu se mai
puteau deci ndoi! ntr-adevr, steagul francez flfia pe turnul englez.
nsemna deci c, la fel ca i turnul, oraul era i el n puterea
asediatorilor. Cu toat marea lor grab, sosiser deci prea trziu. Dup
cteva minute de nehotrre, vasele engleze se ndeprtar ncet,
rentorcndu-se la Dover. Aduseser fore suficiente ca s apere Calaisul,
dar nu ca s-l recucereasc.
Bravo, Gabriel! strig ducele de Guise ncntat. Ne-a pus n palm
Calaisul i noi n-avem dect s strngem zdravn palma ca s inem bine
acest frumos ora...
i, urcndu-se pe cal, se ntoarse fericit n tabr, preocupat de
treburile asediului.
n momentul n care ducele de Guise i freca minile de bucurie,
lordul Wentworth i smulgea prul de necaz. Dup o noapte tulburat,
cum am vzut, de presentimente sinistre, lordul Wentworth adormise, n
sfrit, spre diminea; acum, tocmai ieea din odaia sa cnd pretinii
nfrni de la fortul Risbank, cu Pierre Peuquoy n frunte, aduser n ora
fatala veste. Guvernatorul fu informat, ca de obicei, ultimul. n durerea i
mnia s nu-i putu crede urechilor. Porunci s fie adus eful acestor
fugari. Il nfiar imediat pe Pierre Peuquoy care intr pleotit, cu o
mutr de circumstana. iretul burghez povesti, ngrozit, asaltul din
noaptea precedent i-i descrise pe cei trei sute de aventurieri
ncrncenai care escaladaser dintr-o dat fortul Risbank, ajutai,
desigur, de vreun trdtor, la care el, Pierre Peuquoy, n-avusese nc
vreme s se gndeasc.
Dar cine-i comanda pe cei trei sute de oameni? ntreb lordul
Wentworth.
Dumnezeule! Fostul dumneavoastr prizonier, domnul d'Exms,
rspunse cu naivitate armurierul.
Lordul, ncruntnd sprncenele, fu izbit de o amintire:
Stai! i zise el lui Pierre Peuquoy, dar mi se pare c n timpul
ederii sale aici a fost oaspetele dumitale?

47

Alexandre Dumas

Oh, monseniore, rspunse Pierre fr s se tulbure. Am toate


motivele s cred, de ce s v-o ascund! C vrul meu Jean, estorul, este
amestecat n toat mainaia asta mai mult dect ar fi trebuit.
Lordul Wentworth l privi pe burghez piezi. Dar burghezul i se uit,
fr s clipeasc, drept n fa. Guvernatorul se simea prea slab i-l tia
pe Pierre Peuquoy prea puternic n ora ca s-i dea pe fa bnuielile.
Dup ce-i mai ceru cteva informaii, l concedie. Rmas singur, lordul
Wentworth czu ntr-o dezndejde adnc. i avea de ce! Oraul, redus
doar la mica lui garnizoan, nchis de acum ncolo oricrui ajutor venit
de pe uscat ori de pe mare, strns ntre fortul Nieullay i fortul Risbank,
care acum l zdrobeau n loc s-l apere, nu mai putea s reziste dect
cteva zile sau poate chiar cteva ore. Groaznic situaie pentru superbul
orgoliu al lordului Wentworth! N-are importan! i spuse el n oapt,
palid nc de uimire i de ur, n-are importana! Le voi vinde scump
victoria! Calaisul e acum al lor, dar voi rmne aici pn la capt i-i voi
face s plteasc scump o att de preioas cucerire! Ct despre iubitul
frumoasei Diana de Castro... Se opri, un gnd urt i brazd, cu o
sclipire de bucurie, chipul ntunecat... Ct despre iubitul frumoasei
Diana, relu el cu un fel de mulumire, dac o fi s m ngrop sub ruinele
Calaisului. Voi ncerca cel puin s-l fac s nu se poat bucura de
moartea mea! Rivalul su mort i nvins i va rezerva o surpriz
nfricotoare.
Spunnd acestea, se npusti afar din palat ca s rensufleeasc
eroismul oamenilor i s dea porunci. mbrbtat i linitit ntr-un fel,
ddu dovad de un snge rece cum numai desperarea o mai poate da
celui ce nu mai ndrznete s spere.
Zilele de 5 i 6 ianuarie trecur n eforturi la fel de energice din
partea asediailor i din partea asediatorilor. Ceteni i soldai atacau
laolalt, cu acelai curaj i cu aceeai eroic ncpnare. Dar ndrjita
rezisten a lordului Wentworth era paralizat de o for superioar:
marealul Strozzi, care conducea lucrrile asediului, prea s ghiceasc
toate mijloacele de aprare i toate micrile englezilor, ca i cum
zidurile Calaisului ar fi fost transparente. Sigur c dumanul i
procurase un plan al oraului! Acest plan tim cine i-l nmnase
ducelui de Guise. Astfel ca vicontele d'Exms, chiar absent, chiar stnd
degeaba, era de folos alor si i, aa cum remarcase. n recunotina sa
neprtinitoare, ducele de Guise, influena lui salvatoare i exercita
48

Cele dou Diane

efectele chiar i de la distan. Totui nemicarea la care era obligat l


apsa greu pe clocotitorul tnr. nchis n locul cucerit de el, era obligat
s-i mrgineasc activitatea doar la supraveghere, care i se prea prea
uoar i prea lesne de ndeplinit. Dup ce-i fcea rondul din or n or
cu acea atenie deosebit cu care se obinuise nc de la aprarea SaintQuentinului, se ntorcea s se aeze la cptiul lui Martin-Guerre pentru
a-l consol i ncuraja, firavul scutier ndura suferinele cu o rbdare
demn de admirat. Dar ceea ce-l uimea i-l indigna era modul att de
crud n care se purtase fat de el Pierre Peuquoy. Convins de nevinovia
lui, vicontele d'Exms se hotr deci s-i povesteasc lui Martin-Guerre
propria lui poveste sau cel puin aa cum o presupunea el: acum era
limpede pentru el c un viclean profitase de uluitoarea asemnare cu
Martin, pentru a fptui, sub numele acestuia, tot soiul de fapte urte.
Aceast descoperire Gabriel avu grij s-o fac n prezena lui Jean
Peuquoy. Jean se necji i se sperie de urmrile faptei lui Pierre. Dar se
neliniti mai ales din pricina celuilalt Martin-Guerre. Cine era acel
ticlos? Era i el nsurat? Unde se ascundea?... Martin-Guerre, la rndul
lui, se nspimnt la gndul unei att de mari ticloii. Pe ct se bucura
s-i vad contiina descrcat de o grmad de fapte rele, care-i
fuseser atta vreme reproate, pe att se ntrista gndindu-se c numele
su fusese folosit de un astfel de pctos. i cine tie ce fapte reprobabile
mai fptuia nc tlharul acela la adpostul numelui su, poate chiar la
aceast or, cnd Martin zcea n locul lui pe patul durerii! Ceea ce
umplea mai ales de tristee i de mil inima bunului Martin-Guerre era
acea ntmplare cu Babette Peuquoy. Scuza acum brutalitatea lui Pierre
Peuquoy. Nu numai c-l iertase, dar chiar l aprob. Fcuse foarte bine
c rzbunase astfel onoarea familiei sale! Acum Martin-Guerre era cel
care-l consola i-l linitea pe consternatul Jean Peuquoy. Bunul scutier,
tot consolndu-l pe vrul Babettei, uita un lucru i anume c de fapt el
pltise pentru adevratul vinovat. Cnd Gabriel, surznd, l fcu s bage
de seam acest lucru, Martin-Guerre spuse:
Ei bine, ce importan mai are, la urma urmei binecuvintez
accidentul! Cel puin, dac supravieuiesc, piciorul meu chiop sau poate
lips m va deosebi de tlharul care mi-a furat numele!
Dar vai! i aceast slab consolare era nc foarte ndoielnic, fiindc
Martin-Guerre nu scpase de primejdia morii. Era necesar ajutorul
prompt al unul medic dibaci i dou zile se i scurseser fr c starea
49

Alexandre Dumas

alarmant a lui Martin-Guerre s fi fost altfel uurat dect prin cteva


pansamente. Pentru Gabriel acesta era unul din motivele cele mai
arztoare de a iei din turn i adesea se ridica i trgea cu urechea s
asculte dac nu cumva se aude acel sunet mult ateptat de corn care urma
s-l smulg, n sfrit, din inactivitatea lui silit. Abia n seara lui 6
ianuarie, cnd Gabriel era de-acum de treizeci i ase de ore stpnul
fortului Risbank, crezu c distinge, dinspre ora, un tumult mai mare ca
de obicei i c aude strigte de triumf. Francezii izbutiser, dup o lupt
din cele mai ndrjite, s intre n Vieux-Chteau, Calaisul nu mai putea
s reziste de-acum ncolo dect cel mult douzeci i patru de ore. Totui,
toat ziua de 7 trecu n eforturi disperate din partea englezilor de a
recuceri o poziie att de important i a se menine n ultimele puncte pe
care le mai stpneau. Dar domnul de Guise, departe de a-i lsa
dumanul s recucereasc vreun pumn de pmnt, ctiga ncetul cu
ncetul avantaj asupra lui; i asta att de singur nct n curnd deveni
evident fptui c a doua zi Calaisul nu se va mai afla sub dominaie
englez.
Era ceasul trei dup-amiaz. Lordul Wentworth, care nu se cruase
timp de apte zile i care fusese vzut tot timpul n primele rnduri,
sfidnd moartea, socoti c nu le mai rmneau alor si dect dou
ceasuri de rezisten. Atunci l chem pe lordul Derby:
Ct crezi c mai putem rezista? l ntreb el.
M tem c nu mai mult de trei ore, rspunse lordul Derby.
De dou ore rspunzi sigur, nu-i aa?
n afar de vreun eveniment neprevzut, rspund, zise lordul
Derby, msurnd distana pe care francezii o mai aveau de cucerit.
Ei bine, prietene, i ncredinez comanda i m retrag. Dac
englezii, n dou ore, dar nu mai nainte, pricepi? Dac n dou ore nu
mai au nici o ans, i ngdui, ba chiar i ordon, s suni retragerea i s
ceri capitularea.
Deci n dou ore, milord, zise lordul Derby.
Wentworth i art locotenentului su condiiile n care trebuia s
cear pace i pe care ducele de Guise i le va aproba fr nici o ndoial.
Dar, l fcu atent lordul Derby, trebuie s-i cer ducelui de Guise s
v primeasc rscumprarea, nu-i aa?
Un foc ntunecat strluci n privirea mohort a lordului Wentworth.
50

Cele dou Diane

Nu, nu, zise el cu un surs ciudat, nu te ocupa de mine, prietene.


Mi-am asigurat eu nsumi tot ceea ce-mi trebuie, tot ceea ce-mi doresc.
Totui...
Destul! zise guvernatorul cu autoritate. F numai ceea ce-i spun
i nimic mai mult. Adio! Du n Anglia mrturia c am fcut tot ceea ce a
fost omenete cu putin pentru a-mi apra oraul i c n-am cedat dect
n faa fatalitii. n ce te privete, lupt pn n ultima clip, dar cru
onoarea i sngele englez, Derby. Acestea sunt ultimele mele cuvinte.
Adio!
i, strngnd mna lordului Derby, Wentworth prsi locul luptei i
se retrase singur n palatul su pustiu, interzicnd, prin ordinele cele mai
severe, s fie nsoit de careva.

51

Alexandre Dumas

Dragoste
dispreuit

Capitolul VIII

LORDUL WENTWORTH ERA SIGUR de


dou lucruri: mai nti c i rmneau dou ceasuri bune nainte de
predarea Calaisului, cci lordul Derby nu va cere capitularea dect dup
dou ore. Pe urm, c avea s-i gseasc palatul gol: cci avusese
precauia s-i trimit toi oamenii n lupt nc de diminea. Andr,
pajul francez al doamnei de Castro, fusese nchis din porunca lui. Diana
era deci singur, cel mult cu una sau dou din slujnicele ei. Rentors
acas, constat c palatul era ntr-adevr pustiu ca i Calaisul, care,
aidoma unui trup din care viaa e pe duc, i concentrase ultima sa
energie n locul unde se ddea btlia. Lordul Wentworth, mohort,
nverunat i ntr-un fel nucit de disperare, se ndrept glon spre
apartamentul pe care-l ocupa doamna de Castro. Nu se anuna Dianei,
cum avea obiceiul, ci intr pe neateptate, ca un stpn. Fr s-o salute
pe Diana, i se adres poruncitor cameristei:
Tu, zise el, iei afar! E posibil ca francezii s pun nc n seara
asta mna pe ora i eu n-am nici rgazul, nici mijlocul s te ocrotesc.
Du-te la tatl tu. Acolo i-e locul. Pleac imediat i spune celor dou
sau trei femei care mai sunt aici c le poruncesc s fac i ele la fel!
Dar, milord... murmur camerista.
Ei! zise guvernatorul btnd din picior cu mnie, n-ai auzit ce iam spus?
Totui, milord... zise la rndul ei Diana.
Iei! strig lordul Wentworth cu un gest poruncitor. Camerista iei
ngrozit.
52

Cele dou Diane

Nu va mai recunosc, milord, zise Diana dup o tcere plin de


spaim.
Pentru c nu m-ai vzut pn acum nvins, doamn, rspunse
lordul Wentworth cu un surs amar. Te-ai dovedit pentru mine un
adevrat profet al dezastrului i al blestemului i-am fost ntr-adevr un
smintit c nu te-am crezut. Sunt nvins, nvins fr speran. Bucur-te!
Succesul francezilor este ntr-adevr sigur? ntreb Diana, care
avu grij s-i ascund bucuria.
Cum s nu fie sigur, doamn? Fortul Nieullay, fortul Risbank i
Vieux-Chteau sunt n puterea lor. in oraul ntre trei focuri. Ce mai,
Calaisul e al lor. Bucur-te!
Oh! zise Diana, cu un adversar ca dumneata, milord, nu poi fi
niciodat sigur de victorie i-i mrturisesc c m ndoiesc de asta.
Ei, doamn, nu vezi c mi-am prsit compatrioii? Dup ce-am
asistat pn la capt la lupt, n-am vrut s mai asist i la nfrngere.
Peste o or i jumtate lordul Derby se va preda. Peste o or i jumtate,
doamn, francezii vor intra n Calais i vicontele d'Exms mpreun cu
ei. Bucur-te!
Spui asta, milord, pe un astfel de ton, nct nu tiu dac trebuie s
te cred, zise Diana, care totui ncepea s ndjduiasc i a crei privire
strluci la gndul eliberrii.
Ca s te conving, doamn, trebuia s-i fi spus: ntr-un ceas i
jumtate francezii vor intra triumftori n Calais i vicontele d'Exms
mpreun cu ei. Deci tremur!
Ce vrei s spui? strig Diana plind.
Cum? Nu m-am exprimat destul de clar? zise lordul cu un rs
amenintor, apro-piindu-se de ea. ntr-un ceas i jumtate, doamn,
rolurile noastre vor fi schimbate. Dumneata vei fi liber i eu prizonier.
Vicontele d'Exms va veni s-i redea libertatea, dragostea, fericirea, iar
pe mine m va arunca n vreun fund de groap. Tremur!
Pentru ce s tremur? zise Diana, dndu-se napoi sub privirea
ntunecat i nflcrat a lordului.
Dumnezeule! Dar e lesne de priceput! n momentul acesta mai
sunt nc stpn, peste un ceas i jumtate voi fi sclav, sau mai curnd
peste un ceas i un sfert, cci minutele trec. ntr-o or i un sfert voi fi n
puterea dumitale; acum ns eti dumneata n puterea mea. ntr-un ceas
53

Alexandre Dumas

i un sfert vicontele d'Exms va fi aici; deocamdat ns, sunt eu aici.


Deci bucur-te i n acelai timp tremur doamn!
Milord! Milord! strig Diana mbrncindu-l pe lord, ce vrei de la
mine?
Ce vreau de la tine? zise guvernatorul cu voce nbuit.
Nu te apropia, ticloiile! Strig! zise Diana n culmea spaimei.
Strig, cheam, mi-e perfect egal, zise lordul cu o linite sinistr.
Palatul e pustiu, strzile sunt pustii. Nimeni nu va veni la strigtele tale,
cel puin nu nainte de o or. Iat: nici mcar nu m-am deranjat s nchid
uile i ferestrele, att sunt de sigur c nu va veni nimeni nainte de un
ceas.
Dar ntr-o or vor veni, zise Diana i te voi acuza, te voi denuna,
te vor ucide.
Nu, zise rece lordul Wentworth, mi voi pune capt zilelor. Crezi
c pot s supravieuiesc Calaisului? ntr-o or m voi omor, sunt
hotrt. Dar s nu mai vorbim despre asta. Pn atunci, voi fi amantul
tu i-mi voi satisface totodat i setea de rzbunare i dragostea. Haide,
frumoaso, refuzul i dispreul nu mai sunt la mod, nu te mai rog i
poruncesc!
Iar eu m omor! strig Diana scond din sin un pumnal. Dar
nainte de a avea timpul s i-l mplnte n piept, lordul Wentworth se
npusti spre ea, i apuc minile gingae cu minile sale viguroase, i
smulse pumnalul i-l arunc departe.
Nu nc! strig lordul Wentworth. nc nu vreau, doamn, s te
omori. Dup, n-ai dect s faci ce vrei i dac ai s m iubeti pn ntratt nct s mori cu mine dect s trieti cu el, n-ai dect. Dar aceast
ultim or, cci n-a mai rmas dect o or, aceast ultim or din viaa ta
mi aparine: n-am dect aceast or ca s m despgubesc de venicia
iadului! Crede-m deci c nu voi renuna la ea.
Voi s-o cuprind n brae. Atunci, gata s leine i simind c puterile
o prsesc, Diana i se arunc la picioare.
Mil! Milord, strig ea, mil! i cer iertare i mil n genunchi.
Amintete-i c eti un gentilom!
Un gentilom! zise lordul Wentworth cltinnd din cap, da, am fost
gentilom i m-am comportat ca un gentilom, mi se pare, atta vreme ct
ndjduiam, ct triumfam, ct triam. Dar acum, nu mai sunt gentilom,
54

Cele dou Diane

sunt pur i simplu om, un om pe cale de a muri i care vrea s se


rzbune.
O ridic pe doamna de Castro, care zcea la picioarele lui, strngndo nestpnit. Frumosul trup al Dianei se lovi de pielea groas a
centironului su. Fa voi s strige, s roage, dar nu mai putea. n acel
moment, n strad se auzi zarv mare.
Ah! strig Diana, ai crei ochi stini se rensufleir din nou de
putin speran.
Bun! zise lordul, se pare c locuitorii ncep s se prade ntre ei,
ateptndu-i pe dumani. M rog! Bine fac, pe legea mea! Mai ales c
nsui guvernatorul le d exemplu!
O ridic pe Diana, ca pe un copil i o aez, zdrobit i abia
rsuflnd. pe un pat care se afla acolo.
Mil! Mai putu ea s spun.
Nu, nu! zise lordul.
Dar guvernatorul nu mai avu vreme s srute buzele decolorate ale
feei, cci zarva se apropie i ua fu deschis cu zgomot. Vicontele
d'Exms, cei doi Peuquoy i civa arcai francezi aprur n prag.
Gabriel se npusti spre lordul Wentworth, cu sabia n mn.
Ticlosule! Om de nimic! Laule!
Lordul Wentworth i apuc sabia lsat pe un fotoliu.
napoi! strig Gabriel alor si, care se pregteau s intervin.
Vreau s-l pedepsesc singur pe acest nemernic!
Cei doi adversari, fr s mai adauge vreun cuvnt, i ncruciar
spadele cu furie. Pierre i Jean Peuquoy i nsoitorii lor se ddur la o
parte ca s le fac loc, martori mui, dar nu indifereni la aceast lupt
ncrncenata. Diana i pierduse de mult cunotina. Acest ajutor
providenial sosise mai repede dect se atepta lordul Wentworth. Pierre
Peuquoy, conform fgduielii fcute lui Gabriel, aase i narmase pe
cei care erau de partea Franei. Or, victoria fiind nendoielnic, numrul
acestora crescuse simitor. Majoritatea erau burghezi chibzuii i
prudeni, care czuser de acord s capituleze. Armurierul ateptase ca
oastea lui s fie destul de puternic i asediul destul de avansat ca s nu
expun viaa celor care erau mndri de el. De ndat ce Vieux-Chteau
fusese luat, se hotrse s se apuce de treab. Dar nu-i putu aduna
oamenii chiar fr nici o greutate. n momentul n care lordul Wentworth
prsise brea, ncepuse i rscoala intern. Dar pe ct de ndelete fusese
55

Alexandre Dumas

pregtit aceast rscoal pe att fu de nprasnic. La sunetul rsuntor


al cornului lui Pierre Peuquoy, vicontele d'Exms, Jean i jumtate din
oamenii lor ddur nval, ieind din fortul Risbank. Slabul detaament
care pzea oraul n aceast parte fu repede dezarmat i porile se
deschiser n faa francezilor. Apoi, toi cei care ineau cu cei doi
Peuquoy, ncurajai de succes, nvlir ctre bre, unde lordul Derby se
strduia s le mai in piept. Dar, prins astfel ntre dou focuri, Derby
trebui s bat n retragere. Drapelul francez intrase de acum n Calais
adus de vicontele d'Exms. Garda civic amenina s deschid ea nsi
asediatorilor porile. Aa c lordul Derby, nemaiavnd ce face, trebui s
se predea. La urma urmelor, o or de rezisten n plus sau n minus nu
mai avea nici o importan, n schimb, dac renuna s mai lupte, putea
trage unele foloase.
Lordul Derby i trimise deci solii la ducele de Guise. Era tot ceea ce
cereau n acest moment Gabriel i cei doi Peuquoy. Numai c lipsa
lordului Wentworth i neliniti. Lsar deci brea, unde mai rsunau nc
ultimele mpucturi i, mpreun cu doi sau trei soldai devotai, luar
repede drumul ctre palatul guvernatorului. Cum toate uile erau
deschise intrar fr nici o dificultate pn n odaia doamnei de Castro.
Spada mnuit de iubitul Dianei se ntinse asupra fiicei lui Henric al IIlea pentru a o feri de cea mai la dintre crime.
Lupta lui Gabriel cu guvernatorul fu lung. Cei doi adversari preau
la fel de pricepui n ale scrimei. Artau i unul i cellalt, acelai snge
rece i aceeai furie. Spadele se rsuceau ca doi erpi i se ncruciau ca
dou fulgere. Totui, n cele din urm, lordului Wentworth i scp din
mn sabia, smuls de un atac viguros al vicontelui d'Exms. Cum lordul
voi s se fereasc pentru a evita lovitura, alunec pe parchet i czu.
Mnia, dispreul, ura i toate sentimentele care clocoteau n inima lui
Gabriel nu mai lsar loc generozitii. ntr-o clip se npusti asupra lui,
cu sabia ndreptat ctre pieptul acestuia. Nici unul dintre cei ce
asistaser la aceast lupt nu opri braul nvingtorului. Dar Diana de
Castro, care ntre timp i revenise din lein, vzu, pricepu totul i se
repezi ntre Gabriel i lordul Wentworth. Printr-o ciudat coinciden,
scoase, cnd i veni n simiri, acelai strigt pe care-l scosese leinnd:
Mil!

56

Cele dou Diane

Se rug pentru cel de care se rugase n zadar. Gabriel, la vederea


Dianei, la auzul glasului ei, nu mai simi dect duioie i dragoste,
ndurarea lu deci dintr-o dat locul furiei din sufletul lui.
Vrei s triasc, Diana? O ntreb el pe iubita lui.
Te rog, Gabriel, zise ea, las-l s aib vreme s se ciasc.
Fie! zise tnrul.
i inndu-l sub genunchiul su pe lordul Wentworth, zise linitit
celor doi Peuquoy i arcailor:
Voi, ceilali, apropiai-v i legai-l pe acest om! Apoi, azvrlii-l
n temnia propriului su palat, pn ce domnul duce de Guise i va
hotr soarta.
Nu, ucidei-m, ucidei-m! strig lordul Wentworth zbtndu-se.
Facei ce v-am spus, urm Gabriel fr a slbi strnsoarea. ncep
s cred c viaa va fi pentru el o pedeaps mai cumplit dect moartea.
l ascultar pe vicontele d'Exms i lordul Wentworth, dei se zbtu
i njur, fu ntr-o clip legat fedele. Apoi doi oameni l apucar i-l
duser, fr nici o ceremonie. Gabriel se adres atunci lui Jean Peuquoy
n prezena vrului su:
Prietene, i-am istorisit n faa dumitale lui Martin-Guerre ciudata
lui poveste; acum ai dovezile nevinoviei sale. Ai deplns cruda
nedreptate care l-a lovit pe nevinovat n locul vinovatului; tiu c vrei s
pui capt suferinei pe care o ndur n acest moment Martin, pentru
altul. F-mi deci un serviciu...
Bnuiesc, l ntrerupse Jean. Trebuie s m duc s-l caut pe
doctorul Ambroise Par care poate s-l salveze pe scutierul
dumneavoastr. Plec i ca s fie ct mai bine ngrijit, voi porunci s-l
duc de ndat la noi, dac lucrul aceasta se poate face fr vreun pericol
pentru el.
Pierre Peuquoy i privea i-i asculta pe Gabriel i pe vrul su, uluit.
Hai, Pierre, i zise Jean, hai s-mi dai o nun de ajutor. Am s-i
explic pe drum despre ce-i vorba i sunt convins c mi vei da dreptate.
Ai s fii gata s repari rul pe care l-ai fptuit fr voie.
Dup ce-i saluta pe Diana i pe Gabriel, Jean iei, lundu-l i pe
Pierre care i ncepuse s-l descoas.

57

Alexandre Dumas

Iubire
mprtit

Capitolul IX

DIANA SE ARUNC N BRAELE lui


Gabriel.
O, Gabriel, zise ea, trebuie s-i mulumesc i s te binecuvntez.
nainte de a leina m-am gndit la tine i tu ai venit... i mulumesc, i
mulumesc!
Diana, ct am suferit de cnd nu te-am mai vzut i ct de mult
vreme a trecut de cnd nu te-am mai vzut!
ncepur s-i povesteasc ce fcuser i simiser fiecare, n timpul
acestei lungi despriri.
Calais, ducele de Guise, nvinii, nvingtorii, totul fusese uitat.
Zgomotul i zarva care-i nconjurau pe cei doi ndrgostii nu mai
ajungeau pn la ei. Pierdui n lumea for de dragoste, nu mai vedeau, nu
mai auzeau cealalt lume trist. Cnd ai ndurat attea necazuri i atta
spaim, sufletul slbete, se nmoaie din pricina suferinei i, puternic n
faa greutilor, nu mai tie s reziste n faa fericirii, n aceast cald
atmosfer plin de emoie, Diana i Gabriel se lsar n voia calmului i
bucuriei. Dup scena dragostei violente, urm o alta, oarecum
asemntoare i totui diferit.
Ct de bine e lng tine! spuse Diana. n loc de omul nemilos pe
care-l uram i a crui dragoste m speria, ce fericire s m bucur de
prezena ta att de linititoare.
Eu, zise Gabriel, ncepnd din copilrie, cnd am fest att de
fericii fr s ne dm seama, nu-mi amintesc s mai fi avut n biata mea
58

Cele dou Diane

via, att de agitat i de solitar, un singur moment care s se compare


cu acesta.
Tcur, contemplndu-se unul pe cellalt. Apoi Diana spuse:
Vino i te aaz lng mine, Gabriel; nu tiu dac m crezi, dar tot
timpul n-am fcut dect s m gndesc la acest moment. Am simit c tu
vei fi cel care m va elibera i c, n caz de primejdie, tu vei fi cavalerul
care m va salva.
Pe mine, zise Gabriel, gndul la tine, Diana, m atrgea ca un
magnet i m cluzea ca o lumin. Mcar c alte motive ar fi trebuit s
m mping, poate c nu mi-ar fi trecut prin minte s cuceresc Calaisul
dac tu n-ai fi fost prizonier aici, dac gndul la primejdiile care te
pndeau nu m-ar fi nsufleit i ncurajat. Apoi, dup o pauz: Oh! Ct
eti de frumoas, Diana!
i tu ct eti de viteaz, Gabriel.
Erau aezai foarte aproape unul de cellalt; minile lor se ntlnir i
se strnser. ncepuse s se nnopteze. Diana, cu fruntea roind, se ridic
i fcu civa pai prin camer.
Te ndeprtezi, fugi de mine, Diana! zise cu tristee tnrul.
Oh! Nu, fcu ea cu nsufleire, apropiindu-se. De tine nu mi-e
fric, Gabriel... Totui...
Diana! zise Gabriel lundu-i mna. Nu vrei s ncercm s fim un
pic fericii dup ce-am ndurat atta?
Da, ai dreptate, Gabriel! S uitm un moment lumea i zarva din
jur. S trim ora asta minunat i unic! Ai dreptate! De ce s suferim
atta?
i-i puse capul pe umrul tnrului; ochii ei mari de catifea se
nchiser ncetior; pletele atinser buzele arztoare ale tnrului. De
data asta el fu cel care se ridic tremurnd, pierdut.
Ce e? ntreb Diana deschiznd ochii mirai i galei. El czu
palid n genunchi n faa ei i-o cuprinse n brae.
O, Diana, ct te iubesc! strig el din adncul inimii.
i eu te iubesc, Gabriel! rspunse Diana fr team, dnd glas
inimii.
Feele li se apropiar. Buzele li se unir, sufletele li se contopir ntrun srut nesfrit. Dar, dintr-o dat, Gabriel se smulse de lng fat.
Las-m! Las-m s fug... strig el cu adnc groaz.
S fugi! De ce s fugi? ntreb ea surprins.
59

Alexandre Dumas

Diana! Diana! Dac-mi eti sor? zise el fr s vrea.


Sor? Repet Diana uluit.
Gabriel se opri, mirat i parc nucit de propriile cuvinte i trecndui mna peste fruntea nfierbntata se ntreb cu glas tare:
ntr-adevr, ce-ai spus? Ce se ascunde sub aceste vorbe? Sora ta!
Cum adic?
Tnrul tcu.
Gabriel, zise grav doamna de Castro, s tii c nu-s mnat de o
van curiozitate; dar mi-ai spus prea mult sau prea puin pentru linitea
mea. Acum eti obligat s mergi pn la capt.
Cu neputin! strig Gabriel cu un soi de spaim.
i de ce m rog? Ceva mi spune c aceste taine mi aparin tot
att ct i ie i c n-ai dreptul s mi le ascunzi.
Aa e, zise Gabriel i la urma urmei ai tot attea drepturi ct i
mine la aceste taine. Numai c, vezi tu, am jurat n faa regelui s nu
spun nimnui nimic.
Ai jurat! Ei bine, ine-i acest jurmnt fa de strini, dar nu fa
de mine, care, dup propria ta mrturisire, am aceleai drepturi ca i tine
la aceast tain. Crezi c sufletul meu trecut prin attea ncercri nu va
ti s pstreze, s ferece cu gelozie aceast tain ncredinat mie, caremi aparine n aceeai msur ct i ie?
Vocea dulce i mngietoare a Dianei continu astfel, nmuind
fibrele luntrice ale tnrului.
Simind c Gabriel, pe jumtate nvins, ovie totui, ea zise:
Dealtminteri, bag de seam, sunt logodnica ta, nu te iubesc i nu
te-am iubit dect pe tine i nu tiu de ce n-a fi a ta; vd c acest lucru, te
sperie i te nelinitete, nu m poi totui mpiedica s-mi apropii capul
de umrul tu i buzele de fruntea ta...
Dar Gabriel, cu inima strns, o ndeprt din nou strignd:
Nu! Fie-i mil de mine! Vd c vrei cu tot dinadinsul s afli acea
tain care mi-a scpat; ei bine, dect s fptuiesc o crim, prefer s-i
spun despre ce e vorba. Afl, Diana, c s-ar putea s fii faa contelui de
Montgommery, tatl meu!
Sfnta Fecioar! murmur doamna de Castro zdrobit de aceast
descoperire. Dar cum asta?
A fi voit ca viaa ta pur i linitit s nu cunoasc niciodat
aceast poveste plin de spaim i de crime. Dar, cum simt c bietele
60

Cele dou Diane

mele puteri nu pot lupta cu dragostea pe care i-o port, m-am hotrt
totui s-i spun totul.
Te ascult, zise Diana speriat, dar atent.
Cnd Gabriel isprvi acea lung poveste, Diana strig:
E nfricotor! Cu att mai mult cu ct oricare ar fi ieirea, scoara
noastr tot nenorocit va fi. Dac sunt faa contelui de Montgommery, tu
mi eti frate. Dac sunt faa regelui, eti, pe bun dreptate, dumanul
tatei. n orice caz, vom fi desprii pentru vecie.
Nu, Diana. Nenorocirea noastr nu e chiar tara ndejde.
i Gabriel i dezvlui apoi doamnei de Castro pactul straniu i
primejdios pa care-l ncheiase cu Henric al II-lea i fgduiala solemn a
regelui de a reda libertatea contelui de Montgommery, dac fiul su,
dup ce aprase oraul Saint-Quentin mpotriva spaniolilor, va lua napoi
oraul Calais de la englezi. Or, Calaisul era, de un ceas, ora francez i
Gabriel socotea c i inuse promisiunea. Pe msur ce vorbea, ndejdea
risipea puin cte puin tristeea de pe chipul Dianei aa cum aurora
risipete ntunericul. Cnd Gabriel isprvi, ea se reculese un moment,
apoi, ntinzndu-i mna, spuse cu fermitate:
Bietul meu Gabriel, att trecutul ct i prezentul ne despart. Dar s
nu ne lsm copleii. n ce m privete, voi ncerca s m art tare i
curajoas, ca i tine. Esenialul acum e s ne lmurim soarta ori ntr-un
fel ori n altul. Cred c suferinele noastre se apropie de sfrit. Tu i-ai
inut pn acum angajamentele fa de rege. Ndjduiesc c i regele i
le va ine pe ale sale fa de tine. Ce socoti s faci acum?
Domnul duce de Guise, rspunse Gabriel, a fost confidentul i
ntr-un fel complicele a tot ceea ce am ncercat pn acum. tiu c fr el
n-a fi fcut nimic; dar i el tie c n-ar fi fcut nimic fr mine. Aa c
numai el, el singur poate i trebuie s-i arate regelui contribuia mea n
aceast nou cucerire. Pot. cu att mai mult, s ndjduiesc n acest act
de dreptate din partea lui cu ct zilele acestea s-a angajat pentru a doua
oar, n mod solemn, s-i in fgduiala. Vreau deci s-i reamintesc
domnului de Guise de fgduiala fcut, s-i cer o scrisoare ctre
majestatea-sa, apoi prezena mea aici nemaifiind necesar, s plec ndat
la Paris.
n vreme ce Gabriel vorbea cu nsufleire i-n vreme ce Diana l
asculta cu ochii strlucind de ndejde, ua se deschise i Jean Peuquoy
apru, distrus i consternat.
61

Alexandre Dumas

Ei bine! Ce este? ntreb Gabriel nelinitit. Martin-Guerre se


simte cumva ru?
Nu, domnule viconte, rspunse Jean Peuquoy. Marrin-Guerre, dus
la noi acas, a i fost consultat de jupnul Ambroise Par. Cu toate c
tierea piciorului a fost socotit necesar, jupnul Par v poate asigura
ca viteazul dumneavoastr slujitor va supravieui operaiei.
Minunat veste! zise Gabriel. Ambroise Par se afl lng el?
Monseniore, zise cu tristee burghezul, a fost obligat s-l
prseasc pentru un alt rnit aflat ntr-o situaie i mai disperat...
Cine anume? ntreb Gabriel schimbndu-se la fa. Marealul
Strozzi? Domnul de Nevers?...
Domnul duce de Guise, care n acest moment e pe moarte,
rspunse Jean Peuquoy.
Gabriel i Diana scoaser n acelai timp un strigt de durere.
i mai spuneam c suferinele noastre se apropie de sfrit! zise
dup o tcere doamna de Castro.

62

Cele dou Diane

nsemnatul

Capitolul X

I TOTUI NDEJDEA NU ERA CU


desvrire pierdut pentru Gabriel i Diana, atta vreme ct ducele de
Guise mai respira nc. Nenorociii se aga cu lcomie de ansa cea mai
nesigur, ca naufragiaii de orice scndur care plutete.
Vicontele d'Exms o prsi deci pe Diana ca s se duc s vad el
nsui ct de puternic era nou lovitur ce-l ncovoia chiar n clipa cnd
soarta prea s fi devenit mai puin aspr cu el. Jean Peuquoy, care-l
nsoea, i povesti pe drum ce se ntmplase. Lordul Derby, omat de
burghezii rzvrtii s se predea nainte de ora fixat de lordul
Wentworth, se pregtea s-i trimit solii ca s trateze condiiile
capitulrii. Totui n multe locuri lupta mai continua nverunat, pe de o
parte datorit mniei celor nvini, pe de alta nerbdrii nvingtorilor.
Franois de Lorena, soldat tot att de curajos pe ct de dibaci general,
se amesteca unde era nvlmeala mai crncen i mai periculoas.
Clare, expus loviturilor ndreptate asupra lui din toate prile, i
nsufleea calm pe ai si i cu fapta i cu vorba. Un surs mndru flutur
pe nobilul su chip; cci asta nsemna consfinirea definitiv a victoriei
pe care o vedea astfel venind ctre el.
Oprii! strig el n toiul btliei, celor care-l nconjurau. Calaisul
sej) red! Jos armele!
i ridica viziera ctii i, dnd pinteni calului, fcu civa pai, cu
ochii fixai asupra acelui steag, semnul triumfului su i ai pcii.
ncepea s se ntunece i tumultul nc nu ncetase. Un soldat englez,
care nu-i vzuse pe soli i nici nu auzise. n acea zarv, strigtul ducelui
de Guise, se npusti n galopul calului i cum ducele, distrat, fr ca
63

Alexandre Dumas

mcar s se uite la obstacolul care i se ivi n cale. Ddu pinteni bidiviului


ca s treac pe alturi, soldatul l lovi cu lancea n cap.
... Nu mi-au putut spune, continu Jean Peuquoy, n ce loc al
obrazului a fost atins domnul duce de Guise; dar e sigur c rana e
cumplit. Lemnul lancei s-a rupt i fierul a rmas n ran. Ducele fr s
rosteasc un cuvnt. A czut cu fruntea nainte pe oblncul eii sale. Se
pare c englezul care a dat aceast lovitur dezastruoas a fost fcut
frme de francezii furioi. Dar asta nu-l mai salveaz pe domnul de
Guise! L-au dus ca i mort! De atunci nu i-a mai recptat cunotina.
Deci oraul Calais nu-i nc al nostru? ntreb Gabriel.
Oh, ba da rspunse Jean Peuquoy. Domnul duce de Nevers i-a
primit pe soli i a impus, c stpn, condiiile cele mai avantajoase. Dar
ctigarea unui asemenea ora abia dac va compensa pentru Frana
pierderea unui astfel de erou.
Dumnezeule! Vorbeti despre el ca i cum ar fi murit! spuse
Gabriel tremurnd.
Nici mult nu mai are, rosti estorul plecndu-i capul.
Unde m duci acum? tii unde l-au transportat?
La corpul de gard de la Chteau-Neuf, aa i-a spus jupnului
Ambroise Par omul care ne-a adus vestea. Jupnul Par s-a dus ntracolo, iar eu am venit ncoace s v ntiinez pe domnia-voastr.
Nu pot dect s m ntristez ca i ceilali i chiar mai mult dect
ceilali, zise vicontele d'Exms. Dar, aduga el, att ct mi ngduie
ntunericul s disting obiectele, mi se pare c ne apropiem.
Iat, ntr-adevr, Chteau-Neuf, zise Jean Peuquoy.
Burghezi i soldai, o mare mulime agitat, se nghesuiau n jurul
corpului de gard unde fusese adus ducele de Guise. ntrebrile,
presupunerile i comentariile circulau de la un grup la altul. Vicontele
d'Exms i Jean Peuquoy izbutir cu greu s-i fac loc prin toat
mulimea aceea, ca s ajung pn la treptele corpului de gard, a crui
intrare era aprat de un puternic detaament de halebardieri i de
suliai. Unii dintre ei aveau tore aprinse care-i proiectau luminile
roietice asupra masei mictoare a norodului. Gabriel tresri, zrindu-i
n aceast lumin nesigur, n picioare, la captul scrilor, pe Ambroise
Par, ntunecat, nemicat, cu sprncenele ncruntate i strngndu-i
convulsiv braele ncruciate peste pieptul emoionat. Lacrimi de durere
64

Cele dou Diane

i de indignare strluceau n frumoasa lui privire. n spatele lui se afla


Pierre Peuquoy, la fel de mohort i de abtut ca i el.
Dumneata aici, jupne Par! strig Gabriel. Dar ce faci aici? Dac
domnul duce de Guise mai are o frm de via, locul dumitale este
alturi de el!
Eh! Nu mie trebuie s-mi spunei asta, domnule d'Exms! Replic
cu nsufleire chirurgul, cnd, ridicndu-i ochii, l recunoscu pe Gabriel.
Spunei asta, dac avei autoritate, grzilor astea stupide!
Cum! Nu te las s treci? ntreb Gabriel.
Nu vor s aud nimic, zise Ambroise Par. i cnd te gndeti c
o via att de preioas depinde de o att de nenorocit ncpnare!
Dar trebuie s intri! zise Gabriel, poate c n-au priceput despre ce
e vorba.
Mai nti ne-ara rugat, zise Peuquoy intervenind, pe urm ara
ameninat. La rugminile noastre au rs, iar cnd i-am ameninat ne-au
lovit. Jupnul Par, care a vrut s intre cu fora, a fost respins cu violen
i lovit cu patul unei halebarde.
Te cred, zise Ambroise Par cu amrciune, n-am nici colier de
aur, nici pinteni.
Ateapt, zise Gabriel, te ajut eu s intri...
naint ctre treptele corpului de gard. Dar un sulia, nclinndu-se
la vederea lui, i bara drumul.
Iertare, i spuse el cu respect, avem consemn s nu lsm pe
nimeni s intre, oricine-ar fi!
Caraghiosule! zise Gabriel care nc se stpnea, consemnul tu
este i pentru vicontele d'Exms, cpitanul grzilor majestii-sale i
prietenul domnului de Guise? Unde i-e eful, s vorbesc cu el?
Monseniore, el pzete poarta interioar, zise mai umil suliaul.
M duc eu la el, zise poruncitor vicontele d'Exms. Haide, jupne
Par, urmeaz-m!
Monseniore, dumneavoastr putei trece, dar sta nu!
i de ce, m rog? ntreb Gabriel. De ce chirurgul s nu se duc la
rnit?
Toi chirurgii, medicii i vracii, zise suliaul, cel puin cei
recunoscui i cu patalama, au fost chemai lng monseniorul. Nu mi s-a
spus c-ar mai lipsi vreunul.
65

Alexandre Dumas

Eh! Iat ntr-adevr un lucru care m uimete! zise cu un dispre


ironic Ambroise Par.
Asta n-are brevet, continu soldatul. l cunosc eu bine. E adevrat,
a salvat muli soldai, dar nu-i fcut pentru duci!
ine-i gura! strig Gabriel. Jupnul Par o s treac odat cu
mine!
Cu neputin, domnule viconte.
Cu neputin; Caraghiosule!
Consemnul mi poruncete s nu v ascult...
Ah! strig ndurerat Ambroise Par, poate c ducele moare n
timpul acestor discuii ridicole.
Acest strigt nltur orice ovial a lui Gabriel.
inei deci cu tot dinadinsul s v tratez ca pe englezi? Le strig el
halebardierilor. Cu att mai ru pentru voi! Ia s vedem dac suliele
voastre vor cuteza s-mi ating spad!
Lama ei scnteie ca un fulger i, lundu-l cu sine pe Ambroise Par,
Gabriel urc, cu sabia n ruin, treptele corpului de gard. Atitudinea i
privirea lui erau att de amenintoare, apoi persoana i voina unui
gentilom aveau un asemenea prestigiu nct grzile, nvinse, se
ndeprtar i lsar armele n jos, nu att n faa spadei, ct mai ales n
faa numelui vicontelui d'Exms.
Eh! Lsai-i! strig o voce din popor. Se pare c Dumnezeu i-a
trimis ca s-l salveze pe ducele de Guise.
Gabriel i Ambjoise Par ajunser deci fr alte piedici la ua
corpului de gard. n vestibulul strimt care preceda marea sal se afla
locotenentul soldailor de afar cu trei sau patru oameni. Dar, fr s se
opreasc, vicontele d'Exms i spuse scurt i cu glas care nu admitea
replic:
i aduc monseniorului un nou medic.
Locotenentul se nclin i-l ls s treac fr cea mai mic obiecie.
Gabriel i Par intrar. Atenia tuturor era prea. Distras pentru ca cineva
s ia aminte la sosirea lor. Spectacolul care li se oferi era ntr-adevr
cumplit. n mijlocul slii, pe un pat de campanie, era ntins ducele de
Guise, nemicat i fr cunotin, cu chipul scldat n snge. Fierul
lancei, dup ce-i strpunsese obrazul sub ochiul drept, rzbise prin ceaf
deasupra urechii stngi i crmpeiul rupt ieea cam de o jumtate de
66

Cele dou Diane


2

picior . n jurul patului stteau zece sau doisprezece medici i chirurgi


consternai. Dar nu fceau nimic, doar se uitau i vorbeau, n clipa n
care Gabriel intr cu Ambroise Par, unul dintre ei tocmai spunea cu glas
tare:
Dup ce ne-am sftuit, am ajuns la dureroasa concluzie c domnul
duce de Guise este rnit mortal, fr ndejde i leac; cci pentru a avea
unele anse de a-l salva, ar trebui ca acest vrf de lance s-i fie scos din
cap; i a i-l scoate, ar nsemna moarte sigur pentru monseniorul.
Deci, preferai s-l lsai s moar! spuse cu ndrzneal
Ambroise Par, care, de la distan, constatase starea aproape disperat a
ilustrului rnit. Chirurgul care vorbise i nl capul pentru a-l cuta pe
cuteztorul ce-l ntrerupsese i, nevzndu-l, zise:
Cine va ndrzni s-i pun minile sale nelegiuite pe acest chip
august i s rite astfel s-i grbeasc moartea?
Eu! zise Ambroise Par naintnd cu fruntea sus n cercul
chirurgilor. i fr s se mai preocupe de cei care-l nconjurau i de
murmurele de surpriz pe care le iscaser vorbele sale, se aplec asupra
ducelui c s-i vad de aproape rana.
Ah! Jupnul Ambroise Par! zise cu dispre chirurgul-ef,
recunoscndu-l pe smintitul care cuteza s emit o prere att de
deosebit de a sa. Jupnul Ambroise Par uit, adug el, c n-are
cinstea de a se numra printre chirurgii domnului de Guise.
Spunei mai curnd c eu sunt singurul su chirurg, pentru c
medicii lui obinuii l prsesc. Dealtfel, acum cteva zile ducele de
Guise, dup o operaie care a reuit sub ochii si, a binevoit s-mi spun
i foarte serios, dac nu chiar oficial, c de acum ncolo, la nevoie, va
apela la serviciile mele. Domnul viconte d'Exms, care era de fa, poate
s ateste acest lucru.
Declar c e adevrat, zise Gabriel.
Ambroise Par se i ntoarse spre trupul, ce prea nensufleit, al
ducelui i examin din nou rana.
Ei bine? ntreb chirurgul-ef cu un surs ironic; dup examinare
mai persiti s-i smulgi fierul din ran?
Da, zise Ambroise Par, hotrt.
i de ce instrument ai s te foloseti?
De minile mele, zise Ambroise.
2

Un picior e egal cu circa 30 cm.


67

Alexandre Dumas

Protestez cu trie, strig chirurgul furios, mpotriva profanrii


acestei agonii.
i noi protestm mpreun cu dumneavoastr, strigar confraii
si.
Avei vreun mijloc s-l salvai pe prin? zise Ambroise Par.
Nu, lucrul e imposibil, spuser toi.
Deci e al meu, zise Ambroise Par, ntinznd mna asupra
trupului ca pentru a-l lua n stpnire.
Noi ne retragem, zise chirurgul-ef care fcu ntr-adevr,
mpreun cu ai si gestul de a se retrage.
Ce vrei s faci? l ntrebar toi, din toate prile, pe Ambroise.
Ducele de Guise e mort pentru toi, rspunse el, am s procedez ca
i cum ar fi mort.
Spunnd acestea, i scoase haina i-i suflec mnecile.
S faci asemenea experiene pe monseniorul, tanquam n anima
vili! spuse scandalizat btrnul medic mpreunndu-i minile.
Eh! rspunse Ambroise fr s-i ia ochii de la rnit, am s-l
tratez, ntr-adevr, nu ca pe un om, ci ca pe un lucru nensufleit. Privii!
i-i puse cu ndrzneal piciorul pe pieptul ducelui.
Bag de seam, jupne! zise domnul de Nevers, btndu-l pe
umeri pe Ambroise Par; bag de seam! Dac dai gre, nu rspund de
mnia prietenilor i a slugilor ducelui.
Ah! Fcu Ambroise, cu un surs trist, ntorcndu-se.
i riti capul! zise altul.
Ambroise Par se uit spre cer; apoi cu o seriozitate melancolic
zise:
Fie! mi voi risca deci capul ca s ncerc s-l salvez pe cel al
ducelui. Dar, cel puin, relu el cu o privire semea, cel puin s fiu lsat
n pace!
Se ndeprtar cu toi. Nu se mai auzeau, n tcerea solemn, dect
rsuflrile gfite. Ambroise Par i puse genunchiul stng pe pieptul
ducelui; apoi se aplec, apuc doar cu unghiile lemnul lancei i-l trase
treptat, la nceput ncet, apoi foarte tare.
Ducele tresri ca de o durere cumplit. Frica pusese pe frunile
tuturor celor de fa aceeai paloare. Ambroise Par se opri el nsui o
secund, speriat. Sudoarea i acoperise fruntea. Dar se apuca aproape
imediat de treab. Dup un minut mai lung dect un ceas, flerul iei n
68

Cele dou Diane

sfrit din ran. Ambroise Par l arunca departe de el, apoi se aplec
asupra rnii sngernde. Cnd se ridic, un fulger de bucurie i lumin
chipul. Toat lumea nelese c acum avea o ndejde. Servitorii ducelui
plngeau, alii srutau vemntul doctorului. Dar toi tceau i-i ateptau
primul cuvnt. El spuse cu vocea sa grav, uor emoionat:
Acum rspund de viaa monseniorului de Guise.
i ntr-adevr, dup un ceas, ducele de Guise i recapt cunotina
i chiar glasul. Ambroise Par isprvi de bandajat rana i Gabriel se
aez lng patul n care chirurgul poruncise s fie transportat augustul
su pacient.
Aa c, Gabriel, opti ducele, i datorez nu numai luarea oraului
Calais, ci i viaa, pentru pa dumneata l-ai adus, aproape cu fora, lng
mine, pe jupnul Par.
Da, monseniore, zise Ambroise, fr domnul d'Exms, nu m-ar fi
lsat s m apropii de dumneavoastr.
Oh! Salvatorii mei! zise Franois de Lorena.
Nu vorbii atta, monseniore, v rog, zise chirurgul.
Haide, uite c tac. Dar totui un cuvnt, o singur ntrebare...
Ce anume, monseniore?
Crezi, jupne Par, ntreb ncet ducele, c rana asta groaznic nu
va avea urmri nici asupra sntii, nici asupra judecii mele?
Nici o urmare, monseniore, zise Ambroise. Dar m tem c v va
rmne o cicatrice, un semn...
O cicatrice! strig ducele, oh! Asta nu-i nimic! O cicatrice e o
podoab pe obrazul unui rzboinic! i porecla de nsemnatul nu-mi
displace!
Se tie c i contemporanii i posteritatea au fost de prerea ducelui
de Guise, care, de atunci, a fost supranumit, de secolul su i de istorie,
nsemnatul.

69

Alexandre Dumas

Deznodmnt
parial

Capitolul XI

SUNTEM N 8 IANUARIE, A DOUA zi


dup ce Gabriel d'Exms a redat regelui Franei cel mai frumos ora
ocupat, Calaisul i pe cel mai mare cpitan al vremii, aflat n primejdie,
ducele de Guise.
De la brea din faa Calaisului i de la patul n care zcea Franois de
Lorena s trecem acum n sala scunda a casei familiei Peuquoy. Aici l
transportase Jean Peuquoy pe Martin-Guerre aici, cu o sear n urm,
Ambroise Par efectuase cu ndemnarea obinuit, amputaia pe care-o
socotise necesar. Aa c, ceea ce pn atunci nu fusese dect ndejde,
acum devenise certitudine. Martin-Guerre, e adevrat, avea s rmn
schilod, dar scpase. Ar fi imposibil de zugrvit regretele sau mai binezis remucrile lui Pierre Peuquoy, cnd afl adevrul de la Jean. Acest
suflet aspru, dar cinstit n-avea s-i ierte niciodat o fapt att de crud.
Cinstitul armurier l conjura n fiece minut pe Martin-Guerre s accepte
tot ceea ce avea el, bra i inim, avere i via. Numai c Martin-Guerre
nu ateptate s-l aud cindu-se ca s-l ierte. Se simeau deci foarte bine
mpreun i nu ne vom mira dac vom vedea rindu-se, chiar lng
patul lui Martin-Guerre, un sfat de familie, asemenea celui la care am
mai asistat n timpul asediului Calaisului. Vicontele d'Exms, care urma
s plece chiar n aceeai sear la Paris, era i el de fa la aceast
deliberare, oricum mai puin penibil dect prima. ntr-adevr, satisfacia
pe care o cerea familia Peuquoy nu era chiar imposibil. Adevratul
Martin-Guerre era nsurat, dar nimic nu dovedea c i seductorul
Babettei ar fi. Nu le rmnea dect s-l gseasc pe vinovat. Aa c faa
70

Cele dou Diane

lui Pierre Peuquoy exprima mai mult senintate i calm. Cea a lui Jean,
dimpotriv, era trist, iar Babette, la rndul ei, prea tare abtut. Gabriel
i privi pe toi, n tcere; Martin-Guerre, ntins pe patul lui de suferin
era dezolat c nu putea face altceva pentru noii lui prieteni dect s ie
furnizeze unele informaii, destul de vagi, despre persoana sosiei sale.
Pierre i Jean Peuquoy tocmai se ntorseser de la ducele de Guise.
Ducele voise s le mulumeasc personal bravilor burghezi patrioi
pentru contribuia lor la cucerirea oraului; Pierre Peuquoy povestea,
mndru i bucuros, Babettei amnuntele acestei ntrevederi.
Da, sor, spunea el; cnd domnul d'Exms i-a istorisit ducelui, n
amnunt, cum am procedat, n termeni cam prea mgulitori i poate cam
exagerai, acest om de seam a binevoit s ne mulumeasc cu o graie i
o buntate pe care, n ce m privete, nu le voi uita niciodat, chiar dac
ar fi s triesc i o sut de ani. Dar mai ales m-a bucurat adugind c
dorea s ne fie i el nou de folos cu ceva. Nu-s un om interesat, tu m
cunoti, Babette; dar tii ce m gndesc s-i cer?
Nu, frate... murmur Babette.
Ei bine, sor, zise Jean Peuquoy, de ndat ce-l vom gsi pe cel
care te-a nelat i-l vom gsi, fii sigur, i voi cere domnului de Guise s
m sprijine ca s-i fie redat onoarea. N-avem nici putere, nici avere i
datorit unui astfel de sprijin poate c vom obine dreptate.
i dac, chiar cu acest ajutor, dreptatea te va dezavantaja, vere?
ntreba Jean.
Mcar m voi rzbuna, zise Pierre cu energie. i totui, continu
el cobornd vocea i aruncnd o privire timid spre Martin-Guerre, vd
c cu violena n-am prea scos-o la capt.
Rmase un minut pe gnduri. Cnd iei din aceast stare, o zri cu
surpriz pe Babette plngnd.
Ce s-a ntmplat, sor? ntreb el.
Ah! Ct sunt de nenorocit! strig Babette suspinnd.
Nenorocit! De ce? Mi se pare c viitorul se nsenineaz...
Se ntunec, zise ea.
Nu, totul va fi bine, fii linitit, zise Pierre Peuquoy. Iubitul se va
ntoarce la tine, vei fi nevasta lui...
i dac nu mai vreau s-l iau de brbat? strig Babette. Jean
Peuquoy nu-i putu reine o micare de bucurie care nu-i scp lui
Gabriel.
71

Alexandre Dumas

S refuzi? spuse Pierre n culmea mirrii. Dar l iubeai!


l iubeam, zise Babette, pe cel care-mi arta respect i tandree.
Dar pe cel care m-a nelat, m-a minit, m-a prsit, pe cel care a furat,
ca s nele o biat inim, vorba, numele i poate hainele altuia, oh! Nu,
pe acela l ursc i-l dispreuiesc!
Dar dac te ia de nevast? zise Pierre Peuquoy.
M va lua de nevast, pentru c va fi silit sau pentru c va
ndjdui favoruri din partea ducelui de Guise. mi va da numele lui de
fric sau din lcomie. Nu! Nu! n ce m privete, eu nu mai vreau nimic
de la el!
Babette, zise cu severitate Pierre Peuquoy, n-ai dreptul s spui:
nu-l mai vreau!
Bunul meu frate, iertare, strig Babette disperat, nu m sili s m
mrit cu cel pe care l-ai numit tu nsuti ticlos i la.
Babette, gndete-te la onoarea ta ptat!
Prefer s roesc o clip pentru dragostea mea dect s roesc toat
viaa pentru brbatul meu.
Babette, gndete-te la copilul tu fr tat!
E mai bine pentru el s-i piard un tat care-l va detesta dect
mama care-l va adora. Or, dac se mrit cu acest om, mama lui va muri
de ruine i de durere.
Aadar, Babette, nu vrei s asculi nici de mustrrile, nici de
rugminile mele?
Fac apel la mil i la dragostea ta, frate.
Ei bine, mil i dragostea mea i vor rspunde nu! Cum e necesar,
nainte de orice, s trieti stimat de ceilali i de tine nsi, cum a
prefera s fii nefericit dect dezonorat, eu, fratele tu mai vrstnic,
eful familiei, i cer s m asculi cu atenie: s te mrii, dac consimte,
cu cel care te-a nelat i care, singur, te poate ajuta s fii i tu n rndul
lumii. Legea i credina m narmeaz fa de tine cu o autoritate de care
la nevoie m voi folosi, ca s te constrng la o datorie pe care-o ai att
fa de familia ta i fa de copil, ct i fa de tine nsi.
M condamni la moarte, zise Babette, cu voce schimbat; bine,
m resemnez, pentru c asta mi-e soarta, asta mi-e pedeapsa, pentru c
nimeni nu m apr.
i-i privi, vorbind astfel, pe Gabriel i pe Jean Peuquoy, care tceau
amndoi, unul observnd, cellalt suferind. Dar, la apelul direct al
72

Cele dou Diane

Babettei, Jean Peuquoy, adresndu-se Babettei, dar ntorcndu-se spre


Pierre, zise cu o amrciune oarecum ironic:
Cine vrei s intervin pentru tine, Babette? Socoti c ceea ce-i
cere fratele tu nu este nici drept i nici nelept? Pi el n-are la inim
dect onoarea familiei tale i pentru a salva aceast onoare e gata s te
oblige s te mari chiar i cu un ticlos. E adevrat c acest ticlos, odat
intrat n familie, o va face i mai amarnic de rs, dar; m rog... tiu c
domnul d'Exms, aici de fa i va cere acestei lepdturi socoteal
pentru substituire de persoan, aa c o s te vezi i-n faa judectorilor,
Babette, n calitate de nevast a acestui ticlos. Dar ce importan are!
Vei fi nevasta lui cu cununie i copilul va avea un tat. C nevast poate
c ai s mori de ruine c ai un asemenea brbat, dar n schimb reputaia
ta va fi la loc de cinste...
Jean Peuquoy vorbea cu o asemenea cldur i indignare, nct pn
i Babette rmase cu gura cscat.
Nu te mai recunosc, Jean, zise cu mirare Pierre. Tocmai tu care ii
att de mult la onoare, s vorbeti astfel?
Tocmai eu, zise Jean, pentru c vd mai limpede n ce ne trti
pe toi n mod nechibzuit.
Crezi c voi accepta mai bucuros ticloia cumnatului dect
dezonoarea surorii mele? Nu, dac-l vom regsi pe seductorul Babettei,
ndjduiesc c ticloia lui nu va aduce necazuri dect nou i lui
Martin-Guerre; n acest caz, contez pe devotamentul lui Martin ca s
renune la o plngere care ne va cuna neplceri i nou.
Oh! zise din patul su Martin-Guerre, nu sunt rzbuntor i nu
vreau moartea pctosului. S se plteasc de datorie faa de
dumneavoastr i va fi chit i fa de mine.
Foarte bine, zise Jean, care nu prea prea ncntat de bunvoina
scutierului, dar cine ne va asigura n ceea ce privete viitorul?
La asta voi veghea eu, zise Pierre. Nu-l voi scpa din ochi pe soul
Babettei, care va fi nevoit s devin un ora cinstit i s calce drept; dac
nu...
O s-i faci din nou singur dreptate, nu-i aa? l ntrerupse Jean.
Numai c pn atunci Babette va fi vai de capul ei...
Eh! Jean, zise Pierre cu oarecare nerbdare, sunt cazuri n care eti
obligat s rabzi i s taci. Dac nu cumva ai tu vreo alt soluie.
Da, mai exist o soluie, zise Jean Peuquoy.
73

Alexandre Dumas

Care? ntrebar n acelai timp i Pierre i Babette. Vicontele


d'Exms tcea mereu, dar deveni i mai atent.
Ei bine, zise Jean. Nu se poate s nu existe un om cinstit care,
micat de nenorocirea Babettei, s nu vrea s-o ia de nevast!
Pierre i nl capul cu un aer nencreztor.
Nu spera aa ceva! zise el. Ca s nchid astfel ochii ar trebui ori
s fie ndrgostit, ori la! n orice caz am fi obligai s divulgm unor
strini un secret al familiei noastre; i, cu toate c domnul d'Exms i
Martin sunt noi prieteni devotai, regret c mprejurrile i-au fcut s afle
ceea ce n-ar fi trebuit s aud niciodat!
Jean Peuquoy relu, cu o emoie pe care ncerca n zadar s i-o
ascund:
Nu i-a propune Babettei un la ca so; ci mai curnd un
ndrgostit... Dac cineva ar iubi-o pe verioara mea, dac omul ar fi
hotrt ca s-i asigure un viitor sigur i linitit s uite un trecut pe
care Babette ar vrea s-l tearg prin puterea virtuii... Dac ar exista un
astfel de om, ce-ai mai spune, Pierre? Babette, tu ce-ai spune?
Oh! Asta nu-i cu putin! strig Babette ai crei ochi se luminar
totui de o raz de ndejde.
Cunoti un astfel de om, Jean? ntreb Pierre mai binevoitor. Ori
nu-i dect o presupunere de-a ta?
Jean Peuquoy, la aceast ntrebare precis ovi, se blbi, tremur.
Nu observ atenia tcut i profund cu care Gabriel i urmrea toate
micrile; era absorbit s-o priveasc pe Babette care, tremurnd, cu ochii
plecai, prea s resimt o emoie pe care bravul estor, puin expert n
aceast materie, nu tia cum s-o interpreteze. Nu cuteza s-o tlmceasc
aa cum dorea el; cci la ntrebarea direct a vrului su, rspunse:
Vai, Pierre, mi se pare i mie c nu-i dect o presupunere, cci
pentru realizarea unui astfel de vis n-ar fi de ajuns ca Babette s fie
iubit, ar trebui s iubeasc i ea; or, cel care-ar voi s-i cumpere astfel
fericirea, cu preul uitrii, ar cere i el la rndul lui s-i fie trecute cu
vederea unele dezavantaje, cci omul acela nu mai e nici tnr, nici
frumos. Aa c nu prea cred c Babette ar vrea s-l ia de brbat i tocmai
pentru asta tot ceea ce-am spus, m tem c nu-i dect o presupunere.
E imposibil i de necrezut s gseti un astfel de om, vere, care s
vrea s ia de nevast o biat fat ca mine, nici frumoas, nici curat.
Poate c exist brbai destul de cavaleri pentru a se gndi un moment la
74

Cele dou Diane

un asemenea sacrificiu, dar, dup ce socotesc mai bine, pn i aceia dau


napoi. Iat, drag Jean, adevratele motive pentru care totul nu e dect o
presupunere.
i dac totui acesta e adevrul? zise dintr-o dat Gabriel
ridicndu-se.
Cum! Ce spunei? Strigi Babette tulburat.
Spun, Babette, c acest om att de generos i de devotat exist.
l cunoatei? ntreb Pierre emoionat.
l cunosc, rspunse surznd tnrul. Te iubete ntr-adevr,
Babette, dar cu o dragoste pe ct de printeasc pe att de tandr, cu o
dragoste creia i place s ocroteasc, s ierte chiar. Aa c poi s
accepi fr grij sacrificiul n care nu se amestec nici un dispre i care
nu este inspirat dect de mila cea mai cald i de devotamentul cel mai
sincer. Dealtfel, vei drui tot att ct vei primi, Babette, vei primi cinste,
dar vei drui fericire; cci cel care te iubete e singur, izolat de lume,
fr bucurie, fr interese, fr viitor i tu i vei drui toate astea i dac-ai
s-l iubeti, ai s-l faci la fel de fericit astzi pe ct de fericit te face el
lundu-te de nevast. Nu-i aa, Jean Peuquoy?
Dar... domnule viconte... tii... eu... blbi Jean tremurnd ca o
frunz.
Da, Jean, continu Gabriel surznd, s tii c Babette va nutri
pentru cel care-o va lua de nevast nu numai o profund stim, nu numai
recunotin, ci i dragoste. Babette, chiar dac n-a ghicit, a presimit
ntructva dragostea pe care i-o pori. De atunci a nceput de fapt i
dumnia ei mpotriva ticlosului care a nelat-o. Pentru asta l rug ea
mai adineauri pe fratele su s n-o mrite cu cel pe care crezuse c-l
iubete i pe care-l detest astzi cu toat puterea dragostei ce i-o
poart... M nel cumva, Babette?
ntr-adevr, monseniore... tii... eu... zise Babette palid.
Unul nu tie, cellalt habar n-are, zise Gabriel. Cum, Babette?
Cum, Jean? Nu tii nimic despre propriile voastre sentimente? V
ignorai propriile inimi? Haide, nu se poate!
S fie cu putin? strig Pierre Peuquoy nentat, nu, bucuria ar fi
prea mare!
Eh! Uit-te la ei! i zise Gabriel.
Babette i Jean se priveau nc nehotri i pe jumtate
nencreztori. Apoi Jean citi n ochii Babettei o att de fierbinte
75

Alexandre Dumas

recunotin, iar Babette n ochii lui Jean o att de mictoare rugminte,


nct fur dintr-o dat convini i hotri. Fr s tie cum, se trezir
unul n braele celuilalt. Pierre Peuquoy, n ncntarea lui, n-avu putere
s rosteasc un cuvnt, dar i strnse mna lui Jean cu cldur. Ct
despre Martin-Guerre, se ridicase n capul oaselor, dei n-avea voie i
btea din palme cu entuziasm n faa acestui deznodmnt neateptat.
Cnd valul primei bucurii trecu, Gabriel zise:
Iat ce propun eu... Jean Peuquoy se va nsura cu Babette ct mai
repede cu putin i, nainte de a se instala lng Pierre, vor veni s
petreac cteva luni la mine, la Paris. Astfel taina Babettei, trist pricin
a acestei cstorii, va muri ngropat n cele cinci inimi aflate aici de
fa; un al aselea ar putea trda acest secret; dar acela, dac se va
informa despre soarta Babettei, ceea ce e greu de presupus, n-o s-o mai
tulbure, de asta rspund eu! Vei putea deci, bunii i dragii mei prieteni,
s trii de acum ncolo mulumii i linitii i s v lsai fr grij n
voia viitorului.
Nobilul i generosul meu oaspete! zise Pierre strngndu-i lui
Gabriel mna.
Numai domniei-voastre, zise Jean, datorm fericirea noastr!
n fiecare zi, dimineaa i seara, zise Babette, ne vom ruga
fierbinte Domnului pentru salvatorul nostru.
Da, Babette, zise Gabriel emoionat, da i-i mulumesc pentru
acest gnd; roag-te ca salvatorul tu s se poat acum salva el nsui.

76

Cele dou Diane

Auspicii
fericite

Capitolul XII

OH, RSPUNSE BABETTE PEUQUOY la


ndoiala melancolic a lui Gabriel, tocmai dumneavoastr s nu reuii n
tot ceea ce facei?
Da, zise cu un surs trist Gabriel, de ce te miri?
Ai fcut prea muli oameni fericii, ca s nu ajungei
dumneavoastr niv la un sfrit fericit.
Mulumesc pentru urare, Jean; acum ns trebuie s v prsesc.
Fixar ziua cstoriei, la care Gabriel, spre marele su regret, nu
putea s asiste, apoi ziua plecrii la Paris a Babettei i a lui Jean.
S-ar putea, zise cu tristee Gabriel, s nu m gsii acas, ca s v
primesc. Poate c aceast presimire nu se va realiza, dar, oricum, voi fi
obligat s lipsesc o vreme din Paris i de la Curte. N-are important!
Venii totui, Aloyse, doica mea, o s v primeasc n locul meu la fel de
bine ca i mine. Gndii-v uneori, mpreun cu ea, la gazda voastr
absent.
Ct despre Martin-Guerre, el trebuia s rmn la Calais. Ambroise
Par declarase c trista convalescen a acestuia avea s fie lung i
cerea ngrijiri mari. Cum minia nu-i folosi la nimic, Martin-Guerre trebui
s se resemneze.
Dar, de ndat ce vei fi vindecat, Martin, i spuse vicontele
d'Exms. ntoarce-te la Paris i, orice s-ar ntmpla, mi voi ine
fgduiala, fii linitit! Te voi elibera de ciudatul tu persecutor. Acum
sunt de dou ori angajat la asta!
77

Alexandre Dumas

Oh! Monseniore, gndii-v la dumneavoastr i nu la mine! zise


Martin-Guerre.
Orice datorie va fi pltit! Rmnei cu bine, bunii mei prieteni! A
sosit ceasul la care trebuie s m rentorc alturi de domnul de Guise. Iam cerut, de fa cu voi, un anumit sprijin pe care mi-l va acorda, socot,
fiindc l-am ajutat i eu ct am putut.
Dar cei trei Peuquoy nu voir s-i ia astfel rmas bun de la Gabriel.
Urmau s-l atepte la ora trei la Poarta Parisului ca s-i ia rmas bun i
s-l mai vad o dat. Un sfert de or dup asta, vicontele d'Exms era
introdus la ducele de Guise.
Iat-te, ambiiosule! i spuse rznd Franois de Lorena, cnd l
vzu intrnd.
Toat ambiia mea a fost s v ajut ct mai bine, monseniore.
Oh, dinspre partea asta n-ai prea artat ambiie. i-am spus
ambiios, Gabriel. Relu ducele bine dispus, din pricina cererilor
numeroase i exorbitante pe care mi le-ai adresat i pe care nu tiu, ntradevr, dac i le voi putea satisface.
Le-am msurat dup generozitatea dumneavoastr mai mult dect
dup meritele mele, monseniore, zise Gabriel.
Atunci ai despre generozitatea mea o prere frumoas, zise ducele
cu o ironie bund. Te fac judector, domnule de Vaudemont, spuse el
unui senior aezat aproape de patul su. Te fac judector i te rog s vezi
dac este ngduit s-i prezini unui prin asemenea cereri derizorii.
Socotii c m-am exprimat ru, monseniore, zise Gabriel i c miam msurat cererile dup merite i nu dup generozitatea
dumneavoastr.
Din nou o replic nelalocul ei! spuse ducele; cci valoarea
dumitale este de o sut de ori mai mare dect puterea mea princiar.
Ascultai, domnule de Vaudemont, favorurile nemaiauzite pe care mi le
cere vicontele d'Exms.
Susin dinainte, monseniore, zise marchizul de Vaudemont, c
sunt prea nensemnate att n ce v privete ct i n ce-l privete. Totui
s le auzim.
n primul rnd, zise ducele de Guise, domnul d'Exms mi cere s
iau cu mine, la Paris, mica trup pe care a nrolat-o pe contul lui. El nu-i
pstreaz dect patru oameni care s-l nsoeasc la Paris. i aceti viteji
pe care mi-i ofer astfel, sub pretextul c mi-i recomand, nu sunt alii,
78

Cele dou Diane

domnule de Vaudemont, dect diavolii aceia mpieliai care au


escaladat, mpreun cu el, acel fort Risbank de necucerit. Ei bine, care
dintre noi, domnul d'Exms sau eu, i face, prin asta, un serviciu
celuilalt?
Trebuie s convin c domnul d'Exms, zise marchizul de
Vaudemont.
Pe legea mea, accept s-i fiu nc o dat obligat, zise vesel ducele
de Guise. Fii convins c cei opt viteji ai dumitale n-or s taie frunze la
cini. De ndat ce voi putea s m scol din pat i voi lua cu mine la
asediul oraului Ham; cci nu vreau s le las englezilor nici o palm de
pmnt din Frana noastr. Pn i Malemort cel Venic rnit va veni cu
mine.
Va fi foarte fericit, monseniore, zise Gabriel.
Iat deci, spuse nsemnatul, o prim favoare acordat i fr prea
mare efort din partea mea. n ce privete a doua rugminte, vicontele mi
amintete c se afl aici, la Calais, doamna Diana de Castro, fiica
regelui, pe care dumneavoastr o cunoatei, domnule de Vaudemont i
pe care englezii o inuser prizonier. Vicontele mi-a dat de neles s-i
asigur acestei doamne de snge regesc protecia i onorurile care-i sunt
datorate. Este i sta sau nu un sacrificiu pe care mi-l pune n crc
domnul d'Exms?
Fr nici o ndoial, rspunse marchizul de Vaudemont.
Dealtfel, aceast a doua cerere a sa e ca i rezolvat, zise ducele
de Guise. Am i dat porunci n acest sens i, mcar c trec drept un
curtean cam necioplit, in prea mult la ndatoririle mele de gentilom fa
de doamne pentru a uita ateniile care se impun fa de cineva de rangul
doamnei de Castro; va pleca la Paris, cnd i cum va voi, nsoita de o
escort corespunztoare.
Gabriel se nclin n faa ducelui pentru a-i mulumi temndu-se s
nu lase s se vad interesul i importana pe care le ddea el acestei
fgduieli.
n al treilea rnd, zise ducele, lordul Wentworth, exguvernatorul
englez al acestui ora, a fost fcut prizonier de ctre vicontele d'Exms.
n capitularea acordat lordului Derby, ne-am angajat s-i primim
rscumprarea, dar domnul d'Exms, cruia i aparin i prizonierul i
rscumprarea, ne ngduie s ne artm i mai generoi. Cere
ngduina de a-l retrimite pe lordul Wentworth n Anglia, fr ca acesta
79

Alexandre Dumas

s plteasc vreun pre pentru libertatea s. Aceast aciune va face mare


cinste, dincolo de strmtoare, curtoaziei noastre. Deci nu-i aa c domnul
d'Exms ne face un nou serviciu?
Fr ndoial, zise domnul de Vaudemont.
Fii linitit, Gabriel, domnul de Thermes s-a i dus s-l elibereze
pe domnul Wentworth i s-i napoieze spad. Va putea pleca oricnd va
dori.
V mulumesc, monseniore, dar s nu m credei att de
mrinimos. Nu fac dect s m folosesc de unele procedee ale lordului
Wentworth fa de mine cnd eram eu prizonierul lui i s-i dau totodat
o lecie de probitate din care va nelege, presupun i reproul i aluzia.
Ai dreptul s fii sever n astfel de treburi, spuse cu seriozitate
ducele de Guise.
Acum, monseniore, zise Gabriel, care vedea cu nelinite
principala sa rugminte trecut sub tcere, ngduii-mi s v reamintesc
ceea ce ai binevoit s-mi fgduii n cort, n ajunul cuceririi fortului
Risbank.
Ateapt, tinere nerbdtor! spuse nsemnatul. Dup trei minunate
servicii pe care i le rspltesc, am i eu dreptul s-i cer unul. i cer
deci, pentru c vei pleca n curnd la Paris, s duci i s prezini regelui
cheile Calaisului.
Oh! Monseniore, l ntrerupse Gabriel cu recunotin.
Socot c asta nu te va deranja prea mult. Ai dealtfel obinuina
unor astfel de mesaje, dumneata, care ai primit nsrcinarea s duci la
Paris steagurile cucerite n campania noastr din Italia. n plus, vei
nmna majestii sale, cu aceeai ocazie, o copie a capitulrii i aceast
scrisoare care-i anun succesul nostru i pe care am scris-o n ntregime
cu mna mea azi-diminea, n ciuda interdiciilor lui Ambroise Par.
ine, prietene: iat scrisoarea, iat cheile. Nu-i nevoie s-i recomand s
ai grij de ele.
i eu, monseniore, nu-i nevoie s v spun c sunt al domnieivoastre pe via, pn la moarte, zise Gabriel cu voce emoionat.
Lu sipetul de lemn sculptat i scrisoarea sigilat pe care i le ntindea
ducele de Guise. Se aflau acolo cele mai preioase talismane care-i
puteau aduce i libertatea tatlui su i propria sa fericire.
Acum nu te mai rein, zise ducele de Guise. Eti probabil grbit s
pleci i eu, mai puin fericit dect dumneata, simt, dup aceast
80

Cele dou Diane

dimineaa agitat, o oboseal care mi poruncete cteva ceasuri de


odihn.
Adio, deci i mulumesc nc o dat, monseniore, zise vicontele.
n acel moment intr, consternat, domnul de Thermes, pe care ducele
de Guise l trimisese dup lordul Wentworth.
Ah, zise ducele lui Gabriel, zrindu-l pe domnul de Thermes,
ambasadorul nostru pe lng nvingtor nu va pleca fr s-l revad pe
ambasadorul nostru pe lng nvins. Ei, adaug el, dar ce ai, de
Thermes? Pari necjit!
i chiar sunt, monseniore, zise domnul de Thermes.
De ce? Ce s-a ntmplat? ntreb nsemnatul. Nu cumva lordul
Wentworth...
Lordul Wentworth cruia, conform poruncii dumneavoastr,
monseniore, i-am anunat eliberarea i i-am napoiat spada, a acceptat
aceast favoare cu rceal i fr s rosteasc o vorb. L-am prsit
mirat de aceast rezerv, cnd, folosindu-se de libertatea s i-a strpuns
pieptul cu spada pe care tocmai i-o napoiasem. A murit pe loc i nu l-am
mai revzut dect mort.
An! strig ducele, disperarea nfrngerii l-a mpins la asta! Nu
crezi, Gabriel? E o adevrat nenorocire!
Nu, monseniore, rspunse Gabriel, cu o gravitate trist, nu, lordul
Wentworth n-a murit fiindc a fost nvins.
Cum? Dar atunci din ce cauz? ntreb nsemnatul.
Cauza aceasta, ngduii-mi s-o trec sub tcere, monseniore, zise
vicontele. Am pstrat acest secret cnd lordul tria, l voi pstra deci cu
att mai mult acum cnd a murit. Totui, n faa acestei mori demne,
continu Gabriel coborndu-i glasul, pot s v mrturisesc doar
dumneavoastr, monseniore, c n locul lui a fi procedat la fel. Da,
lordul Wentworth a fcut bine! Exist ntmplri dup care nu te mai
ridici n ochii oamenilor dect curmndu-i viaa...
Te neleg, Gabriel, zise ducele. Nu mai putem dect s-i aducem
lordului ultimele onoruri.
Acum e demn de ele, zise Gabriel i, dei deplng cu amrciune
acest sfrit... necesar, m bucur totui c pot s-l mai stimez i s-l
regret pe cel al crui oaspete am fost n acest ora.
Dup cteva minute, dup ce-i lu rmas bun de la ducele de Guise,
cu noi mulumiri, Gabriel se duse glon la vechiul palat al
81

Alexandre Dumas

guvernatorului, unde doamna de Castro mai locuia nc. N-o vzuse pe


Diana din ajun; dar ea aflase repede, mpreun cu ntreg Calaisul, despre
fericit intervenie a lui Ambroise Par i despre salvarea ducelui de
Guise. Gabriel o gsi deci calm i ntrit. ndrgostiii sunt
superstiioi i aceast linite a iubitei sale i fcu bine. Diana se arta,
firete i mai mulumit atunci cnd vicontele d'Exms i aduse la
cunotin ceea ce se petrecuse ntre duce i el i-i art scrisoarea i
sipetul pe care le cptase cu preul unor att de multe i de mari
pericole. Totui chiar n toiul acestei bucurii, ea regret sfritul trist al
acelui lord Wentworth care, e drept, o jignise un ceas, dar care o
respectase i-o protejase atta vreme.
Gabriel i vorbi apoi despre Martin-Guerre, despre familia Peuquoy,
despre protecia pe care i-o asigura ei ducele de Guise. Ar fi voit s
gseasc, pentru a mai rmne, mii de subiecte de discuie i, totui,
gndul care-l mna spre Paris l preocupa n mod imperios. Dorea s
plece, dar i s rmn, era fericit i totodat nelinitit. n sfrit,
ceasurile fiind naintate, trebui ca Gabriel s-i anune plecarea, pe care
n-o mai putea ntrzia.
Pleci, Gabriel? Cu att mai bine, dintr-o mie de motive! zise
Diana. N-aveam curajul s-i vorbesc despre aceast plecare i totui,
neamnnd-o, mi dai cea mai mare dovad de afeciune pe care z puteao primi de la tine. Da, pleac, du-te, ca s am mai puin c suferit i de
ateptat. Du-te, pentru ca soarta noastr s se decid mai repede.
Fii binecuvntat pentru acest curaj pe care mi-l insufli! i spuse
Gabriel.
Pn nu demult, simeam, ascultndu-te, un soi de jen. S
discutm despre o mie de lucruri i s nu ndrznim s vorbim despre noi
doi... Dar, pentru c vei pleca peste cteva minute, putem reveni fr
team la singurul subiect care ne intereseaz.
Citeti dintr-o privire n sufletul meu, zise Gabriel.
Ascult-m... Pe lng scrisoarea pe care i-o duci regelui din
partea ducelui de Guise, i vei duce majestii sale o alta de la mine pe
care am scris-o ast-noapte. Iat-o. i povestesc n ea cum m-ai eliberat i
salvat. Astfel va fi limpede pentru el i pentru toi ceilali c tu i-ai adus
ndrt regelui Franei cetatea i tatlui fiica. Vorbesc astfel fiindc sper
ca sentimentele mele s nu m nele i s am dreptul s-l numesc pe
rege tat.
82

Cele dou Diane

Drag Diana! Dac i-a putea spune adevrul!


Te invidiez, tu vei ridica naintea mea vlul ce ascunde soarta
noastr. Totui, te voi urma foarte repede. Pentru c domnul de Guise
este att de bine intenionat fa de mine, l voi ruga s m ajute s plec
chiar mine i, fiindc va trebui s cltoresc mai ncet dect tine, tu vei
ajunge cu cteva zile naintea mea la Paris.
Da, vino repede, zise Gabriel, sunt convins c prezena ta mi va
aduce noroc!
n orice caz, nu vreau s fiu dat uitrii. Pentru c eti silit s-i
lai aici scutierul, ia cu tine pajul pe care mi l-a dat lordul Wentworth.
Andr nu-i dect un copil, abia are aptesprezece an dar este devotat i
loial. Primete-l din partea mea. Printre ceilali tovari de lupt care te
vor nsoi, acesta va fi un servitor mai plcut i mai blnd, pe care mi-ar
plcea s-l tiu alturi de tine.
Oh, mulumesc pentru aceast delicat grij, zise Gabriel. Dar tii
c plec peste cteva minute...
Andr s-a i pregtit. Dac ai ti ct este de mndru c-i vei fi
stpn! S-a pregtit i eu n-am altceva de fcut dect s-i da ultimele
sfaturi. Dup ce-i vei lua rmas bun de la acea familie c treab,
Peuquoy, Andr o s te ajung nainte de a apuca s iei di Calais.
Primesc cu bucurie! zise Gabriel. Cel puin voi avea pe cineva cu
care s vorbesc despre tine.
La asta m-am gndit i eu, spuse doamna de Castro roind un pic.
Acum, rmas bun, zise c cu nsufleire, trebuie s ne lum adio.
Oh, nu, adio e cuvntul trist al despririi, nu adio, ci pe
curnd!
Vai! zise Diana, oare cnd i cum ne vom mai revedea? Dac
taina naterii mele arat c-i sunt sor, n-ar fi mai bine s nu ne mai
vedem niciodat?
Oh, nu spune asta, Diana! strig Gabriel, nu spune asta!
Dealtminteri, nu eu voi fi acela de la care vei afla dezlegarea acest taine?
Fie c aceast dezlegare e favorabil sau nu, dac-am s-o aud din
gura ta cred c am s mor de bucurie sau, poate, mai tii? De durere!
Totui cum s fac s afli?
Ateapt puin.

83

Alexandre Dumas

i scoase din deget inelul de aur; apoi se duse s ia dintr-un cufr


vlul de clugri pe care-l purtase la mnstirea Benedictinelor din
Sain-Quentin.
Ascult, Gabriel, zise ea solemn. Cum e probabil ca, totul s se
decid nainte de venirea mea, trimite-l pe Andr s-mi ias n cale.
Dac Domnul ine cu noi, biatul va nmna acest inel vicontesei de
Montgommery. Dac speranele ni se nruie, i va da acest vl sorei
Benie.
Oh, las-m s ngenunchez la picioarele tale! strig tnrul
micat de aceast mrturie de dragoste.
Nu, Gabriel, nu, ridic-te, zise Diana. Srut-m frete pe frunte,
cum am s te srut i eu, dovedindu-i, att ct mi st n putere, credin
i curaj.
Schimbar n tcere un srut cast.
i acum, s ne lum rmas bun spunndu-ne nu adio, pentru c
te temi de acest cuvnt, ci pe curnd, fie pe lumea asta, fie pe cealalt!
Cu bine! Pe curnd! murmur Gabriel.
O strnse pe Diana la pieptul su i o privi cu un soi de lcomie, ca
pentru a sorbi din frumoii ei ochi fora de care avea atta nevoie, n
sfrit, dup un semn trist din cap pe care-l fcu ea, el o ls i, punndui inelul n deget i vlul n sn; plec.
Dup o jumtate de ceas, vicontele d'Exms, mai calm, ieea din acel
Calais pe care tocmai i-l druise Franei. Era clare, nsoit de tnrul paj
Andr i de patru dintre voluntarii si: Ambrozio, care fusese bucuros s
aduc la Paris cteva mrfuri englezeti pe care avea s le vnd n mod
avantajos; Pilletrousse, care ntr-un ora cucerit, unde era stpn i
nvingtor, se temea de ispite i de vechile sale apucturi; Yvonnet, care
nu gsise n acest ora de provincie un singur croitor demn de ncrederea
sa i al crui costum trecuse prin prea multe ncercri pentru a mai fi
prezentabil; i, n sfrit, Lactance, care ceruse s-i nsoeasc stpnul
pentru a-i consulta, n capital, duhovnicul. Pierre i Jean Peuquoy, cu
Babette, inuser s-i nsoeasc pe jos pe cei cinci cavaleri, pn la
poarta zis a Parisului. Acolo trebuiau s se despart. Gabriel fcu un
ultim semn de salut cu mna ctre bunii si prieteni. Dup care familia
Peuquoy pierdu n curnd din vedere mica trup ce pornise n galop i
dispruse la cotitur drumului. Bravii burghezi se rentoarser, cu inima
mhnit, lng Martin-Guerre.
84

Cele dou Diane

n ce-l privete pe Gabriel. se simea apsat, dar nu trist. Spera. Mai


prsise el o dat Calaisul ca s afle la Paris dreptate. Dar atunci
mprejurrile fuseser mai puin favorabile; atunci era nelinitit pentru
Martin-Guerre, nelinitit pentru Babette i pentru cei doi Peuquoy,
nelinitit pentru Diana, pe care o lsase prizonier n puterea lordului
Wentworth. Astzi nu lsa n urm nici o grij de acest soi. Cei doi
rnii, generalul i scutierul su, erau salvai i Ambroise Par rspundea
de vindecarea lor; Babette Peuquoy urma s se mrite cu omul pe care-l
iubea i de care era iubit; doamna de Castro era liber i regin ntr-un
ora francez i chiar a doua zi urma s plece s se ntlneasc la Pans cu
Gabriel.
Eroul nostru luptase atta cu soarta nct aproape c obosise. Dar
spera! ncurajrile i fgduielile Dianei i mai rsunau nc n urechi
laolalt cu ultimele urri ale familiei Peuquoy. Gabriel l vedea alturi pe
Andr, a crui prezen i amintea de Diana i pe devotaii i vitejii si
soldai care-l escortau; n faa lui, zdravn legat de oblncul eii, sipetul
care coninea cheile Calaisului; pipia n vest preiosul act de capitulare
i cele dou scrisori: a ducelui de Guise i a doamnei de Castro; inelul de
aur al Dianei strlucea n degetul su mic. Cte gajuri concrete i
elocvente ale fericirii! nsui cerul, albastru i fr nori, prea s-i dea
ndejde; aerul tare, dar curat, fcea s-i circule mai uor sngele n vine;
zgomotele cmpului, linitea majestuoas, soarele care se ducea la
culcare n splendoarea sa de purpur i ofereau lui Gabriel cel mai
mngietor spectacol. Nu se putea s porneasc la drum spre elul dorit
sub mai bune auspicii!

85

Alexandre Dumas

Un
catren

Capitolul XIII

N 12 IANUARIE 1558, SEARA, avea loc


la Luvru, la regina Caterina de Medicis, una dintre acele recepii despre
care am mai vorbit i care reunea, n jurul regelui, pe toi prinii i
gentilomii regatului. Recepia aceasta era foarte strlucitoare i foarte
nsufleit, dei rzboiul reinea n acel moment, n nord, pe lng ducele
de Guise, o bun parte din nobilime. Erau de fa, printre femei, n afar
de Caterina, regina de drept, doamna Diana de Poitiers, regina de fapt,
tnra regina-Delfin Maria Stuart i melancolic prines Elisabeta care
urma s fie regina Spaniei i a crei frumusee, att de admirat, avea s-o
fac ntr-o zi att de nenorocit.
Printre brbai se afla eful casei de Bourbon, Antoine, regele
Navarei, prin nehotrt i slab, pe care soia lui cu inima brbat, Jeanne
D'Albret, l trimisese la Curtea Franei pentru a ncerca s-i ia napoi,
prin intermediul lui Henric al II-lea, pmnturile Navarei confiscate de
Spania. Dar Antoine de Navara ocrotea pe calviniti i nu era vzut cu
ochi prea buni la o Curte care-i ardea pe eretici. Fratele su, Louis de
Bourbon, prin de Cond, era i el de fa; numai c acesta tia s se
fac, fac nu iubit, cel puin respectat. Era totui calvinist mai dovedit
dect regele Navarei i-l bnuiau a fi eful secret al rebelilor. Dar avea
darul de a se face iubit de popor. Clrea stranic i mnuia cu dibcie
sabia i pumnalul, mcar c era mic de stat i cam lat n umeri. Era
dealtfel galant, spiritual, i plceau femeile i un cntec popular spunea
despre el:
86

Cele dou Diane

Un omule micu, ginga


Ce rde i sporoviete,
i-iubita-i pup ptima...
De rele, Doamne, ni-l ferete!
n jurul regelui de Navara i al prinului de Cond se grupau, cum era
i firesc, gentilomii care, pe fa sau n ascuns, ineau cu partidul
Reformei: amiralul de Coligny. La Renaudie, baronul de Castelnau, care,
sosit recent din Tourame, provincia sa, era n ziua aceea prezentat pentru
prima oar la Curte. Adunarea, n pofida celor abseni, era, dup cum se
vede, numeroas i distins. n toiul agitaiei i al bucuriei doar doi
oameni rmseser retrai, serioi i aproape triti. Cei doi, din motive
cu totul opuse, erau regele i conetabilul de Montmorency. Persoana lui
Henric al II-lea era la Luvru, dar gndul i era la Calais. De aproape trei
sptmni, de la plecarea ducelui de Guise, el se gndea fr ncetare, zi
i noapte, la aceast expediie cuteztoare care-i putea alunga pentru
totdeauna pe englezi din regat, dar care putea de asemenea compromite
grav salvarea Franei. Henric i reproase de nenumrate ori faptul c-i
ngduise domnului de Guise o lovitur att de riscant. Dac fapta
ddea gre, ce ruine n ochii Europei! Ce eforturi vor trebui depuse
pentru a repara acest eec! Ziua de Sfntul Laureniu nu va fi nimic n
comparaie cu dezastrul acesta. Conetabilul suferise n acea zi o
nfrngere, Franois de Lorena o cuta i el cu lumnarea. Regele, care
de trei zile n-avea tiri din Calais, er trist i preocupat i abia dac auzea
ncurajrile i asigurrile cardinalului de Lorena care, n picioare, lng
fotoliul lui, se strduia s-i in treaz sperana.
Diana de Poitiers bg repede de seam sumbra dispoziie a
amantului ei; cum n cellalt capt l zri pe domnul de Montmorency,
parc mai puin ntunecat, se ndrept ctre el. i pe conetabil tot asediul
Calaisului l tulbur, dar din cu totul alte motive. Regelui i era team de
nfrngere, conetabilului de succes. Un succes l-ar fi adus definitiv pe
primul loc pe ducele de Guise i l-ar fi aruncat pentru totdeauna pe
conetabil pe locul al doilea. Salvarea Franei nsemna pierderea bietului
conetabil i egoismul su fusese totdeauna mai tare ca patriotismul! Aa
c o primi ct se poate de prost pe frumoasa favorit care se ndreptase
87

Alexandre Dumas

spre el. Ne amintim ce dragoste ciudat nutrea iubita celui mai galant
dintre regi fa de acest soldoi brutal.
Ce are astzi btrnul meu rzboinic? ntreab ea cu cea mai
mieroas voce.
Ah i dumneata, doamn, m iei peste picior? zise Montmorency
ursuz.
Eu, s te iau peste picior? Nu-i dai seama ce spui...
M gndesc la ce spui dumneata, zise conetabilul bombnind. M
numeti btrnul dumitale rzboinic. Btrn? Poate, nu mai sunt un
tinerel de douzeci de ani. Rzboinic? Nu, doamn. Vezi bine c nu m
mai socotesc bun dect s m art, ca la parad, cu o sabie prin slile
Luvrului.
Nu vorbi astfel, zise favorita cu o privire dulce. Nu eti conetabil?
Ce nseamn un conetabil pe lng un locotenent general al
regatului?
Acest titlu trece odat cu evenimentele care l-au prilejuit. Al
dumitale, legat, fr vreo revocare posibil, de cea mai nalt demnitate
militar a regatului, nu va trece dect odat cu dumneata.
Eu am i rposat, zise conetabilul cu un surs amar.
De ce vorbeti astfel, dragul meu? N-ai ncetat s fii puternic i de
temut nici fa de dumanii din afar, nici fa de cei dinuntru.
S vorbim serios, Diana i s nu ne amgim unul pe cellalt cu
vorbe.
Dac te nel, atunci nseamn c m nel i pe mine, zise Diana.
D-mi dovezi despre cele spuse i atunci nu numai c-mi voi recunoate
pe loc greeala, dar o voi i ndrepta att ct mi va sta n putin.
E bine, zise conetabilul, spui c dumanii din afar tremur n faa
mea; m rog, dar pe cine au trimis mpotriva acestor dumani? Un
general mai tnr i fr ndoial mai fericit dect mine, care se va folosi
ntr-o zi de aceast victorie pentru propriile sale interese.
Ce te face s crezi c ducele de Guise va reui? ntreb Diana
linguindu-se.
Eecurile sale, zise cu ipocrizie conetabilul, ar fi pentru Frana o
nenorocire cumplit pe care a deplnge-o sincer; dar succesele lui vor
deveni poate o nenorocire i mai cumplit pentru rege.
Crezi deci, zise Diana, c ambiia domnului de Guise...
88

Cele dou Diane

L-am analizat bine, ambiia lui e mare, rspunse insidiosul


curtean. Dac, prin vreun accident oarecare, Henric ar pieri, te-ai gndit,
Diana, ce-ar nsemna aceast ambiie, ajutat i de influena Mariei
Stuart, asupra spiritului unui rege tnr i fr experiena? Devotamentul
meu pentru tine m-a nstrinat complet de Caterina de Medicis. Familia
de Guise ar fi mai suveran dect suveranul.
O asemenea nenorocire este, slav Domnului, destul ce puin
probabil i de ndeprtat, zise Diana, care se gndi c acest conetabil
de aizeci de ani prevestea cu prea mare uurin moartea unui rege de
patruzeci.
E mpotriva noastr din alte pricini mult mai apropiate, spuse
domnul de Montmorency ridicnd capul cu un aer grav.
Care sunt aceste pricini?
i-ai pierdut memoria, Diana? Ori te prefaci c nu tii cine a
plecat la Calais cu ducele de Guise, cine i-a insuflat, dup toate
aparenele, ideea acestei expediii temerare, cine se va ntoarce
triumftor mpreun cu el, dac va triumfa, cui i se va atribui o parte din
onoarea victoriei?
Vorbeti despre acel viconte d'Exms? ntreb Diana.
De cine altul, doamn? Dac dumneata i-ai uitat extravaganta
fgduial, el i-o aduce aminte! n plus, hazardul este uneori att de
ciudat! E n stare s-i in legmntul i s vin s cear, sus i vre,
regelui s i-l in pe al lui.
Cu neputin! strig Diana.
Ce i se pre cu neputin, doamn? Ca domnul d'Exms s-i in
cuvntul? Ori ca regele s i-l in pe al su?
Amndou alternativele sunt la fel de absurde, ba a doua chiar
mai mult dect prima.
i totui dac prima se realizeaz, zise conetabilul, va trebui s
urmeze i doua; regele e slab n chestii de onoare, va li n stare,
doamn, s se fleasc cu cinste? Lui cavalereasc i s-i ncredineze
secretul n minile dumanilor...
Lucrul mi se pare smintit! strig Diana plind.
n sfrit, draga mea, dac ai s atingi cu minile tale i ai s vezi
cu ochii ti acest lucru, ce-ai s faci?

89

Alexandre Dumas

Nu tiu, dragul meu conetabil, zise doamna de Valentinois;


trebuie s vedem, s cutm, s ne zbatem... Dac regele ne prsete, ei
bine, ne vom sluji de puterea noastr, de creditul nostru personal.
Ah! Asta ateptam! zise conetabilul; puterea noastr, creditul
nostru! Vorbeti de ale dumitale, doamn! Ct despre creditul, despre
puterea mea, mai bine s nu mai vorbim, le socot c i moarte. Dumanii
mei din afar, care se plng tot timpul, abia ateapt s-mi plteasc
poliele. Nu exist gentilom la aceast Curte care s nu aib mai mult
putere dect acest biet conetabil demn de mil. Vezi ce gol s-a creat n
jurul meu? Cine s-i mai fac curte unui nobil deczut? E mult mai bine
pentru dumneata, doamn, s nu mai contezi de acum ncolo pe ajutorul
unui btrn slujitor dizgraiat, fr prieteni fr influen, ba chiar i fr
bani.
Fr bani? Repet Diana cu oarecare nencredere.
Da, doamn, tar bani, spuse pentru a doua oar conetabilul,
furios i asta mi se pare, la vrsta mea i dup serviciile aduse, lucrul cel
mai dureros. Ultimul rzboi m-a ruinat, rscumprarea mea i a ctorva
dintre oamenii mei mi-a sleit ultimele resurse bneti. Asta o tiu bine
cei care m-au prsit! Voi fi obligat, ntr-una din zilele astea, s ies n
strad i s cer de poman ca acel general cartaginez. Belizarie mi se
pare, despre care l-am auzit vorbind pe nepotul meu amiralul.
Eh, conetabile, n-ai prieteni? zise Diana surznd de presupusa
erudiie i totodat de rapacitatea btrnului ei iubit.
Nu, zise conetabilul, nu mai am prieteni! i adug, cu accentul
cel mai patetic din lume: Nenorociii nu mai au prieteni!
Am s-i dovedesc contrariul, zise Diana. Vd acum de unde i se
trage aceast proast dispoziie n care te-ai cufundat. Dar de ce nu mi-ai
spus-o de la nceput? Nu mai ai ncredere n mine? Asta-i ru. Dar, m
rog! Nu pretind s m rzbun dect prietenete. Spune-mi, regele n-a
instituit sptmna trecut un nou impozit?
Ba da, draga mea Diana, rspunse conetabilul, mblnzit dintr-o
dat, un impozit foarte just, pentru a face fa cheltuielilor de rzboi.
Ajunge, spuse Diana, vreau s-i art pe dat c o femeie poate
repara nedreptile suferite de oameni de merit ca dumneata. Mi se pare
c i Henric e prost dispus; totuna; am s m duc la el; te vei convinge
c-i sunt o aliat fidel i o prieten credincioas.
90

Cele dou Diane

Ah, Diana, pe ct de frumoas, pe att de bun! spuse galant


Montmorency.
Dar, la rndul dumitale, dup ce-i voi rennoi ncrederea i
favorurile, n-ai s m prseti la nevoie, nu-i aa? i n-ai s ncepi smi vorbeti atunci despre neputina dumitale mpotriva dumanilor notri
comuni, nu-i aa?
Eh, Diana, tot ce am nu-i aparine? zise conetabilul. Dac m
necjesc cteodat pentru faptul c mi-am pierdut influena, n-o fac
dect pentru c m tem c n-o voi putea sluji cum trebuie pe regina mea
iubit.
Bine, zise Diana, cu cel mai promitor dintre sursuri. i-i puse
mna alb pe buzele adoratorului ei care i-o srut, apoi, linitindu-l
printr-o ultim privire, se ndrept grbit spre rege. Cardinalul de
Lorena sttea mereu lng rege, ocupndu-se de treburile fratelui su
absent i ncercnd, cu toat elocvena lui, s-i liniteasc suveranul
asupra temerarei expediii de la Calais. Dar Henric i ascult mai curnd
gndurile nelinitite dect pe consolatorul cardinal. Asta se ntmpla n
momentul n care Diana se ndrept spre ei.
Pun rmag, zise ea cu nsufleire cardinalului, c eminena
voastr l vorbete de ru n faa regelui pe bietul domn de
Montmorency.
Oh, doamn, rspunse Charles de Lorena, nucit de acest atac,
ndrznesc s-l iau martor pe majestatea-sa c numele domnului
conetabil nici mcar n-a fost rostit n discuia noastr.
E adevrat, zise regele nepstor.
Un alt fel de a-l deservi! zise Diana.
Dar dac nu pot nici s tac, nici s vorbesc despre conetabil, ce
credei c pot face, doamn?
Ar trebui s vorbii, dar s-l vorbii de bine, zise Diana.
Fie! rspunse iretul cardinal; n acest caz voi spune, cci la
porunca frumuseii am fost ntotdeauna asculttor i supus, voi spune c
domnul de Montmorency este un mare lupttor, care a ctigat btlia
din ziua Sfntului Laureniu, a schimbat soarta Franei i c, n acest
moment chiar, pentru a-i desvri opera, duce o glorioas ofensiv
mpotriva dumanilor i ncearc un memorabil efort sub zidurile
Calaisului.
91

Alexandre Dumas

Calais! Calais! Oh! Cine-mi va da veti despre Calais? Murmur


regele care, n dialogul dintre ministru i favorit, nu auzise dect acest
nume.
Avei un mod admirabil i cretinesc de a luda domnule cardinal
i v ntorc complimentul cu o mil la fel de zeflemitoare.
Zu, doamn, zise Charles de Lorena, dac vd ce alt elogiu i-a
putea aduce acestui biet domn de Montmorency, cum i-ai spus chiar
dumneavoastr mai adineauri.
Nu v strduii s cutai, zise Diana. N-ai putea, de exemplu,
luda felul n care conetabilul a organizat la Paris aprarea oraului i a
adunat frma de trupe rmas n Frana, n vreme ce alii risc i
compromit forele patriei n expediii aventuroase?
O, fcu cardinalul.
Vai! Suspin regele, la urechile cruia nu ajungeau dect vorbele
legate de ngrijorarea lui.
Ai mai putea aduga c, dac ntmplarea n-a favorizat mreele
eforturi ale domnului de Montmorency, c dac nenorocirea a fost de
partea lui, conetabilul este totui lipsit de orice ambiie personal, c nare alt cauz de aprat dect pe cea a rii, c a sacrificat totul acestei
cauze: viaa pe care i-a primejduit-o, libertatea, la care a visat atta
vreme; chiar i averea, din care nu i-a mai rmas nimic n momentul de
fa...
O! Fcu din nou Charles de Lorena.
Da, eminena voastr, insist Diana, domnul de Montmorency,
aflai-o, este ruinat.
Ruinat? ntr-adevr? ntreb cardinalul.
Att de ruinat, continu neruinata favorit, nct vin anume s-i
cer majestaii-sale s-l ajute pe acest loial slujitor n nenorocirea lui. i
cum regele, mereu preocupat, nu rspunse, Diana, adresndu-se direct
pentru a-i atrage atenia, zise: Da, sire, v conjur s venii n ajutorul
fidelului vostru conetabil pe care preul rscumprrii sale i
considerabilele cheltuieli ale unui rzboi susinut pentru majestatea
voastr l-au lipsit pn i de ultimele sale resurse... Sire, m-auzii?
Doamn, scuzai-m, zise Henric, atenia mea nu se poate opri n
seara asta asupra acestui subiect. Gndul unui dezastru posibil la Calais
m preocup n ntregime tii bine.
92

Cele dou Diane

Tocmai pentru asta, zise Diana, cred c majestatea voastr trebuie


s menajeze i s ajute pe omul care se strduiete s atenueze efectele
acestui dezastru ce va cdea asupra Franei.
Dar banii ne lipsesc i nou tot att ct i conetabilului, zise
regele.
Dar impozitul cel care tocmai a fost stabilit?
Banii aceia, zise cardinalul, sunt destinai plii i ntreinerii
trupelor.
Atunci, zise Diana, cea mai mare parte ar trebui s revin efului
acelor trupe.
Ei bine, eful acela este la Calais, rspunse cardinalul.
Nu, e la Paris, la Luvru, zise Diana.
De cnd se rspltete nfrngerea, doamn?
De cnd se ncurajeaz nebunia, domnule cardinal?
Destul! i ntrerupse regele, nu vedei c cearta asta m obosete i
m jignete? tii, doamn i domnule cardinal de Lorena, tii ce catren
am gsit n cartea mea de rugciuni?
Un catren? Repetar n acelai timp Diana i Charles de Lorena.
Dac am memorie bun, ascultai, zise Henric:
De v lsai, o, sire, de Charles dominat,
Cum suntei de Diana ce prea v stpnete,
De v lsai n voia-i, aa cum i-o dorete,
Atunci suntei, o, sire, doar cear, nu brbat.
Diana nu se ddu btut pentru nimic n lume.
Un galant joc de cuvinte! zise ea, care-mi atribuie mai mult
influen dect am asupra spiritului maiestii voastre!
Eh, doamn, zise regele, nu trebuie s abuzai de aceast influen
tocmai pentru c tii c-o avei.
O am ntr-adevr, sire? zise Diana cu vocea ei dulce. Majestatea
voastr mi acord ceea ce am cerut pentru conetabil?...
Fie! zise plictisit regele. Acum m vei lsa, sper, n voia
presimirilor i grijilor mele.
n faa acestei slbiciuni cardinalul nu putu dect s ridice ochii spre
cer. Diana i arunc o privite triumftoare.
93

Alexandre Dumas

Mulumesc majestii voastre, zise ea regelui. V ascult i rm


retrag. Dar alungai tulburarea i team, sire, victoria i iubete pi cei
generoi i prerea mea este c vei nvinge.
O, Diana! zise Henric. Cu ce bucurie a primi o asemenea veste.
De la o vreme nu mai am odihn. Ct de mrginit este puterea regilor!
S n-ai un mijloc de a afla ce se petrece n acest moment la Calais! Vai,
domnule cardinal, tcerea asta a fratelui dumneavoastr este
nfricotoarei Vreau veti de la Calais! Cine mi le va aduce oare?
n aceeai clip uierul intr i, nclinndu-se n faa regelui, anun
cu glas tare:
Un trimis al domnului de Guise, sosit de la Calais, cere favoarea
de a fi primit de majestatea sa.
Un trimis de la Calais? Repet regele sculndu-se n picioare, cu
ochii strlucind.
n sfrit zise cardinalul oscilnd ntre team i bucurie.
Poftii-l pe trimisul domnului de Guise, introducei-l imediat, zise
regele cu nsufleire.
Toate discuiile ncetar, toate piepturile tresrir, toate privirile se
ntoarser spre u. Gabriel intr n toiul unei tceri depline.

94

Cele dou Diane

Vicontele de
Montgommery

Capitolul XIV

GABRIEL ERA URMAT, CA I LA


napoierea din Italia, de patru dintre oamenii si: Ambrozio, Lactance,
Yvonnet i Pilletrousse care purtau steagurile engleze, dar care se
opriser afar, n pragul uii. Tnrul ducea el nsui pe brae, pe o pern
de catifea, cele dou scrisori i cheia oraului.
La aceast privelite chipul lui Henric exprim un ciudat amestec de
bucurie i de groaz. I se pru c nelege fericitul mesaj, dar ntunecatul
mesager l nelinitea.
Vicontele d'Exms! strig el.
n vremea asta, Gabriel, solemn i grav, puse un genunchi jos, n faa
regelui i spuse cu voce hotrt:
Sire, iat cheia oraului Calais, pe care dup apte zile de asediu i
trei atacuri nverunate, englezii au nmnat-o domnului duce de Guise i
pe care domnul duce de Guise o nmneaz majestii-voastre.
Calaisul este al nostru? ntreb regele, mcar c pricepuse foarte
bine.
Caiaisul este al vostru, sire, repet Gabriel.
Triasc regele! Strigar ntr-un singur glas toi cei de fa, poate
cu excepia conetabilului de Montmorency.
Henric al II-lea, care nu se mai gndea dect la temerile lui risipite i
la acel triumf al armatelor sale, salut adunarea emoionat.
Mulumesc, domnilor, mulumesc, zise el, accept n numele
Franei aceste aclamaii, dar ele nu trebuie s-mi fie adresate doar mie:
95

Alexandre Dumas

drept s ca cea mai mare parte s-i revin viteazului ef al expediiei,


nobilul meu vr, domnul de Guise.
Murmure de aprobare strbtur asistena. Dar nu sosise nc vremea
n care s cutezi s strigi n faa regelui: Triasc ducele de Guise.
n absena scumpului nostru vr, continu Henric, suntem fericii
c putem, cel puin, s adresm mulumirile i felicitrile noastre
dumneavoastr, domnule cardinal de Lorena i dumitale, domnule
viconte d'Exms pe care te-a nsrcinat cu o att de glorioas misiune.
Sire, zise respectuos, dar cuteztor Gabriel, nclinndu-se n faa
regelui, sire, iertai-m, acum nu m mai numesc vicontele d'Exms.
Cum? zise Henric al II-lea ncruntndu-i sprncenele.
Sire, continu Gabriel, din ziua cuceririi Calaisului, am socotit c
pot s-mi reiau adevratul meu nume, adevratul meu titlu: vicontele de
Montgommery.
La acest nume, care de atia ani nu mai fusese rostit cu glas tare la
Curte, se produse n mulime o adevrat explozie de surpriz. Acest
tnr se intitula vicontele de Montgommery: deci contele de
Montgommery, tatl su, desigur, nc tria! Dup acea lung dispariie,
ce nsemna rentoarcerea acestui vechi nume, att ce faimos odinioar?
Regele n-auzea aceste comentarii, dar le ghicea fr greutate;
devenise mai alb dect gulerul su scrobit i buzele i tremurau de
nerbdare i de mnie. Doamna de Poitiers tremura i ea, iar, n colul
lui, conetabilul ieise din mohorta sa imobilitate; privirea pierdut i se
aprinsese.
Ce nseamn asta, domnule? zise regele cu o voce pe care i-o
stpni cu greu. Ce nseamn acest nume pe care cutezi s i-l iei? i de
unde atta curaj?
Acest nume este al meu, sire, zise cu calm Gabriel i ceea ce
majestatea voastr socoate c e curaj, nu este dect ncredere.
Era vdit c Gabriel voise, printr-o lovitur ndrznea, s angajeze
n mod irevocabil lupta, s rite totul pentru tot i s stvileasc regelui,
ca i lui nsui, orice ovial i orice posibilitate de ntoarcere. Henric
pricepu foarte bine acest lucru, dar se temu de propria-i mnie i, pentru
a amna izbucnirea de care se temea, zise:
Afacerea dumitale personal putea s vin mai trziu, domnule,
nu uita c n acest moment eti trimisul ducelui de Guise i c nu i-ai
isprvit de transmis mesajul, mi se pare.
96

Cele dou Diane

E drept, zise Gabriel. cu un salut adnc. mi rmne s prezint


majestii voastre steagurile cucerite de la englezi. Iat-le! n plus,
domnul duce de Guise a scris el nsui aceast scrisoare regelui.
i oferi, pe pern, scrisoarea nsemnatului. Regele o lu, rupse
pecetea, rupse plicul i ntinznd cu nsufleire scrisoarea cardinalului de
Lorena, zise:
Dumneavoastr, domnule cardinal, v revine bucuria de a citi cu
glas tare aceast scrisoare a fratelui dumneavoastr. Ea nu e adresat
regelui, ci Franei.
Cum, sire, majestatea voastr vrea...
Vreau, domnule cardinal, s acceptai aceasta cinste care v este
datorat.
Charles de Lorena se nclin, lu cu respect din minile regelui
scrisoarea, pe care o despturi i citi cele ce urmeaz n mijlocul celei
mai profunde tceri:
Sire, Calaisul este n puterea noastr: am luat ntr-o sptmn
englezilor ceea ce i-a costat pe ei, n urm cu dou secole, un an de
asediu. Guines i Ham, cele dou orae pe care ei le mai au n Frana,
nu mai pot rezista mult vreme; ndrznesc s fgduiesc majestii
voastre c nainte de cincisprezece zile dumanii notri vor fi definitiv
alungai din ntreg regatul. Am socotit c pot s fiu generos cu cei
nvini. Ne-au cedat artileria i muniiile lor; capitularea la care am
consimit d locuitorilor Calaisului care doresc acest lucru dreptul de a
se retrage cu bunurile lor n Anglia. Poate c ar fi fost periculos s
lsm ntr-un ora proaspt ocupat acest ferment al revoltei. Numrul
morilor i al rniilor notri nu e prea mare graie rapiditii cu care a
fost luat oraul. Timpul i rgazul mi lipsesc, sire, ca s dau acum
majestii voastre amnunte. Rnit grav eu nsumi...
Ajungnd aici, cardinalul pli i se opri.
Majestatea voastr i eminena sa s fie linitite, zise Gabriel.
Aceast ran a domnului de Guise nu va avea urmri, slav Domnului!
Nu i-a mai rmas n momentul de fa dect o nobil cicatrice.
Cardinalul citind cteva rnduri mai ncolo putu s se conving el
nsui c Gabriel spunea adevrul i, linitit, relu lectura:
97

Alexandre Dumas

... Rnit grav eu nsumi, chiar n ziua intrrii noastre n Calais, am


fost salvat datorit ajutorului prompt i admirabilului geniu al unui
tnr chirurg, jupnul Ambroise Par; dar m simt nc slab i, n
consecin, lipsit de bucuria de a discuta ndelung cu majestatea
voastr. Vei putea auzi alte amnunte de la cel care v va aduce, odat
cu aceast scrisoare, cheia oraului i steagurile engleze i despre care,
nainte de a sfri, trebuie s-i vorbesc majestii voastre. Cci nu mie,
sire, mi revine onoarea acestei uimitoare cuceriri a Calaisului. Am
ncercat s contribui din toate puterile la asta mpreun cu viteaza mea
armat; dar ideea, mijloacele de execuie i chiar reuita se datoreaz
aductorului acestei scrisori, domnului viconte d'Exms....
Se pare, domnule, zise regele, adresndu-se lui Gabriel, se pare c
nici vrul nostru nu te cunoate nc sub noul dumitale nume.
Sire, zise Gabriel, n-a fi cutezat s mi-l iau pentru prima oar
dect n prezena majestii voastre...
Cardinalul continu la un semn al regelui.
Mrturisesc c nu m gndisem la aceast lovitur ndrznea.
Dar domnul d'Exms veni s m caute la Luvru, mi expuse minunatul
su plan, mi nltur i-mi risipi ndoielile i, n sfrit, determin
aceast neateptat fapt de arme care ar ajunge singur, sire, gloriei
unei domnii. Dar asta nu e tot. Nu se putea risca cu atta uurin o
expediie att de serioas. Domnul d'Exms a furnizat domnului mareal
Strozzi mijloacele de a se introduce, deghizat, n ora i de a studia
ansele atacului i ale aprrii. n plus, ne-a dat un plan exact i
amnunit al zidurilor de aprare i al posturilor de paz ntrite, n aa
fel nct noi am naintat spre Calais ca i cum zidurile sale ar fi fost de
sticl. Sub zidurile oraului i n asalturi, la forturile Nieullay i VieuxChteau, pretutindeni, domnul d'Exms, n fruntea unei mici trupe,
angajat pe cheltuiala sa, a fcut minuni de vitejie. Am insistat asupra
acestor dovezi de curaj pe care le-a dat n toate ocaziile, fr s mai
vorbesc de aciunile particulare i personale, a de pild cucerirea
fortului Risbank, acea poart a Calaisului, iounde urmau s treac
formidabilele ajutoare venite din Anglia. Munci am fi fost zdrobii,
pierdui. Uriaa noastr lupt ar fi euat n rsetele ntregii Europe.
Totui, prin ce mijloace se poate pune mna pe un turn care apr
98

Cele dou Diane

oceanul? Ei bine, vicontele d'Exms a fcut aceast minune. Noaptea,


singur cu voluntarii lui ntr-o barc, datorit inteligenei i curajului, a
izbutit, dup o temerar navigaie, dup o nfricotoare escaladare, s
nfig drapelul francez pe acest fort de necucerit....
Aici, cu toat prezena regelui, un murmur de admiraie, pe care
nimic nu putu s-l opreasc, ntrerupse un moment lectura. Atitudinea lui
Gabriel, n picioare, cu ochii plecai, calm, demn i modest, la doi pai
de rege, contribui la impresia pricinuit de povestirea faptei cavalereti i
ncnt nc o dat pe tinerele femei, ca i pe btrnii soldai. Pn i
regele fu emoionat i-i fix privirea, mai mblnzit, asupra tnrului
erou. Dar doamna de Poitiers i muca buzele albite i domnul de
Montmorency i ncruntase sprncenele groase. Dup aceast scurt
ntrerupere, cardinalul relu:
... Fortul Risbank odat cucerit, oraul era al nostru. Vasele
engleze nu cutezar s mai ncerce un atac inutil. Dup trei zile intram
triumftori n Calais ajutai de o fericit rscoal a aliailor vicontelui
d'Exms, n ora i de o energic intervenie a vicontelui nsui. n
aceast ultim lupt, sire, am primit acea ran cumplit care trebuia s
m coste viaa i dac-mi este ngduit s amintesc de un serviciu
personal, dup attea servicii oficiale s adaug c tot domnul
d'Exms, care l-a adus, aproape cu fora, la patul meu pe jupnul Par,
e cel care m-a salvat.
Oh, domnule, i mulumesc i eu la rndu-mi, spuse ntrerupnduse Charles de Lorena, cu o voce emoionat. Apoi, cu un accent mai plin
de cldur, continu lectura ca i cum ar fi vorbit nsui fratele su.
... Sire, de obicei onoarea unor asemenea succese nu se atribuie
dect efului sub care ele au fost repurtate. Domnul d'Exms, la fel de
modest pe ct de viteaz, va lsa de bunvoie ca numele lui s se tearg
n faa numelui meu. Totui mi s-a prut just s art majestii voastre
c tnrul care i va aduce aceast scrisoare a fost ntr-adevr capul i
braul aciunii noastre i c, fr el, la ora cnd scriu toate astea,
Calaisul ar fi nc al Angliei. Domnul d'Exms mi-a cerut s nu declar
asta dect regelui. Ceea ce i fac aici cu recunotin i bucurie.
99

Alexandre Dumas

Datoria mea era s-i dau domnului d'Exms acest certificat glorios.
Restul, este datoria voastr, sire. O datorie pe care-o invidiez, dar pe
care nu pot, nici nu vreau s-o uzurp. Mi se pare c nu exist dar care s
poat rsplti cucerirea unui ora de frontier i asigurarea integritii
unui regat. Se pare totui domnul d'Exms mi-a spus c
majestatea voastr are pentru el o rsplat demn de cucerirea sa.
Cred, sire. ntr-adevr, numai un rege i nc unul strlucit cum este
majestatea voastr ar putea recompensa, la justa ei valoare, o
asemenea fapt. Acestea spuse, m rog Domnului, sire, s v dea via
lung i o domnie fericit. Sunt al majestii voastre, cel mai umil, cel
mai asculttor i supus servitor, Franois de Lorena, Calais, 8 ianuarie
1558.
Cnd Charles de Lorena i isprvi lectura i napoie regelui
scrisoarea, oaptele aprobatoare i admirative ncepur din nou i din
nou inima lui Gabriel, puternic emoionat, tresri. Dac respectul n-ar fi
stvilit entuziasmul, aplauzele l-ar fi srbtorit zgomotos pe tnrul
nvingtor. Regele simea instinctiv acest elan general pe care-l
mprtea dealtfel i el ntr-o oarecare msur i nu se putu abine s
nu-i spun lui Gabriel, ca i cum ar fi fost interpretul dorinei
neexprimate a tuturor:
Ei bine, domnule! E frumos ce-ai fcut! Doresc, aa cum i
domnul de Guise mi-a dat s neleg, s-mi fie ntr-adevr cu putin s-i
acord o rsplat demn de dumneata i demn de mine.
Sire, rspunse Gabriel, n-am dect o singur dorin i majestatea
voastr tie... i, la o micare a lui Henric, se grbi s reia: Dar, iertare,
misiunea mea nc nu s-a terminat, sire.
Ce mai este? zise regele.
Sire, o scrisoare a doamnei de Castro pentru majestatea voastr.
A doamnei de Castro? Repet cu nsufleire regele.
Se ridic brusc din fotoliu, cobor cele dou trepte ale tronului ca s
ia el nsui scrisoarea Dianei i, coborndu-i vocea, i zise lui Gabriel:
Domnule, i-ai redat regelui motenitoarea i printelui, copila.
Am deci dou datorii fa de dumneata. Dar s citim aceast scrisoare...
i cum Curtea, mereu nemicat i mut, atepta cu respect poruncile
regelui, Henric, jenat el nsui de aceast tcere, zise cu voce tare:
Domnilor, dai fru liber bucuriei. Nu mai am nimic deosebit s v spun,
100

Cele dou Diane

restul este o treab care ne privete doar pe mine i pe trimisul vrului


nostru de Guise. N-avei deci dect s comentai vestea fericit i s v
bucurai.
La aceste vorbe, grupurile se realctuir i n curnd nu se mai auzi
dect un uotit confuz, cum se ntmpla ntotdeauna cnd se duc o sut
de discuii disparate.
Doamna de Poitiers i conetabilul erau singurii care se mai gndeau
s-i spioneze pe rege i pe Gabriel. Dintr-o privire i mprtir teama
i Diana, pnntr-o micare dibace, se apropie de rege. Henric nu remarc
acest cuplu invidios, cci era cufundat cu totul n citirea scrisorii primite
de la fiica sa.
Draga mea Diana! Biata mea fat! murmur el nduioat. i, dup
ce termin lectura, antrenat de firea sa generoas i loial, zise aproape
cu glas tare lui Gabriel: Doamna de Castro mi recomand de asemenea
pe eliberatorul ei i cere s i se fac dreptate. Ea mi spune c dumneata
nu numai c i-ai redat libertatea, domnule, dar i-ai salvat, dup ct se
pare i onoarea.
Oh! Nu mi-am fcut dect datoria, sire!
Trebuie deci s mi-o fac i eu pe a mea, zise Henric. Acum, e
rndul dumitale s vorbeti! Spune, ce doreti de la noi, domnule viconte
de Montgommery.

101

Alexandre Dumas

Bucurie i
spaim

Capitolul XV

VICONTE DE MONTGOMMERY! LA
acest nume, care, rostit de rege, cuprindea mai mult dect o fgduial,
Gabriel tresri de bucurie. Henric mergea pe drumul iertrii!
Iat-l c cedeaz! i spuse cu voce sczut doamna de Poitiers
conetabilului, care se apropiase de ea.
S ateptm s ne vin rndul, zise domnul de Montmorency, fr
s se tulbure.
Sire, spuse Gabriel regelui, sire. Nu-i nevoie s repet majestii
voastre ce favoare cutez s atept de la buntatea sa, de la clemena, de
la dreptatea sa. Sper c toi ceea ce majestatea voastr mi-a cerut, a fost
ndeplinit... Ai uitat fgduiala sau binevoii s v-o mai inei.
Da, domnule, mi-o voi ine, cu condiia s taci, rspunse Henric
fr s ezite.
Aceast condiie, sire, va fi ct mai riguros ndeplinit, spuse
vicontele d'Exms.
Apropie-te, domnule, zise regele.
Gabriel se apropie. Cardinalul de Lorena se ndeprt cu discreie.
Dar doamna de Poitiers, aflat foarte aproape de Henric, nu se mic i
putu s aud ce-i spunea, mcar c regele i coborse vocea pentru ai
vorbi doar lui Gabriel. Acest soi de supraveghere nu putu totui s
ncovoaie voina regelui, care relu cu fermitate:
Domnule viconte de Montgommery, eti un viteaz pe care-l
stimez i-l cinstesc. Chiar atunci cnd vei obine ceea ce-mi ceri i nc
nu voi fi chit fa de dumneata. Ia acest inel. Mine diminea la ora opt
102

Cele dou Diane

prezint-te la guvernatorul nchisorii Chtelet; va fi prevenit i-i va da


de ndat ceea ce atepi cu atta nerbdare.
Gabriel, care de bucurie simea cum i se nmoaie genunchii, nu se
putu abine i czu la picioarele regelui.
Ah, sire, i spusa el, cu pieptul inundat de fericire i cu ochii
scldai n lacrimi, sire, toat voina, toat energia de care cred c am dat
dovad, le voi pune tot restul vieii mele n slujba majestii voastre, aa
dup cum, mrturisesc sincer, toat viaa v-a fi urt dac ai fi spus nu!
ntr-adevr? Fcu regele, surznd ca buntate.
Da, sire, mrturisesc i trebuie s m nelegei; dac nu v-ai fi
inut cuvntul, cred c-a fi urmrit-o pe majestatea voastr cu ura mea
pn i n urmaii si.
Haide, ridic-te, domnule, zise regele, surznd mai departe,
Linitete-te i istorisete-ne i nou, mai n amnunt, cucerirea aceasta
att de nesperat a Calaisului, despre care nu m voi plictisi niciodat s
vorbesc i s aud vorbindu-se.
Henric al II-lea l inu pe Gabriel lng el mai bine de un ceas,
ntrebndu-l, ascultndu-l i punndu-l s repete de o sut de ori, fr s
se plictiseasc, aceleai amnunte. Apoi, trebui s-l lase n seama
doamnelor, lacome, la rndul lor, s afle amnunte. Cardinalul de
Lorena, destul de prost informat la nceput asupra antecedentelor lui
Gabriel i care nu vedea n el dect un prieten i un protejat al fratelui
su, voi s-l prezinte el nsui reginei Caterina de Medicis, care, de fa
cu toat Curtea, fu obligat s-l felicite pe cel care se bucura de atta
succes n faa regelui. Dar o fcu plin de trufie, iar aspra i
dispreuitoarea privire a ochilor ei cenuii dezminea vorbele pe care
gur trebuia s le rosteasc mpotriva inimii sale. Adresnd Caterinei
mulumiri respectuoase, Gabriel i simi sufletul oarecum ngheat de
acele complimente mincinoase ale reginei sub care, aducndu-i aminte
de trecut, i se pru c ghicete o ironie tainic i un fel de ameninare
ascuns. Cnd, dup ce-o salut pe Caterina de Medicis, se ntoarse ca s
se retrag, i se pru c aflase pricina dureroasei sale presimiri. ntradevr, aruncndu-i privirea spre rege, o vzu cu spaim pe Diana de
Poitiers care se apropiase de el i care-i vorbea n oapt cu sursul ei
rutcios pe buze. Cu ct Henric al II-lea prea s se apere mai mult, cu
att insista ea mai mult. l chem apoi pe conetabil care vorbi i el, cu
nsufleire, mult vreme regelui. Gabriel vedea toate astea de departe. Nu
103

Alexandre Dumas

pierdu nici una din micrile dumanilor si i suferi cumplit. Dar, chiar
n acel moment n care inima sa era astfel sfiat, tnrul fu ntrerupt
din gndurile sale de tnra regin-Delfin Maria Stuart, care-l coplei
cu complimente i ntrebri. Gabriel, cu toat nelinitea lui, i rspunse
ct putu mai bine.
E mre, nu-i aa, dragul meu Deflin? Adug ea adresndu-se lui
Francisc, tnrul ei so care-i altur elogiile celor ale soiei sale.
Ce nu faci ca s merii vorbe att de bune? spuse Gabriel, ai crui
ochi nu prseau grupul alctuit din rege, favorit i conetabil.
Cnd m simeam atras spre dumneavoastr de nu tiu ce
simpatie, continu Maria Stuart cu graia ei obinuit, inima mea m
ntiina, desigur, c vei svri aceast minunat fapt spre gloria
unchiului meu drag, de Guise. Ah! Iat, a vrea s am. ca i regele,
puterea de a v rsplti. Dar o femeie, vai! N-are la ndemna nici titluri,
nici onoruri.
Oh, am tot ceea ce mi-a dori pe lume! zise Gabriel. Regele nu
mai rspunde, doar ascult, i zise n sinea lui.
Dac a avea putere, spuse Maria Stuart, v-a crea dorine ca s vi
le pot ndeplini. Dar pentru un moment, tot ce am, iat, e acest buchet pe
care grdinarul de la Tournelles mi l-a trimis ca pe ceva destul de rar
dup ultimele geruri. Ei bine, domnule d'Exms, cu ngduina
Delfinului, v druiesc aceste flori, n amintirea zilei de azi. Le primii?
Ah, doamn... exclam Gabriel, srutnd cu respect mna care i-o
oferea.
Florile, zise Maria Stuart gnditoare, sunt n acelai timp
mireasm pentru bucurie i consolare pentru tristee. S-ar putea ca, ntr-o
zi, s fiu foarte nenorocit! Nu tiu nici mcar dac mi se vor da flori. Se
nelege c dumneavoastr, domnule d'Exms, att de fericit i de
triumftor, vi se cuvine mireasma acestor flori...
Cine tie? zise Gabriel, cltinnd din cap cu melancolie, cine tie
dac triumftorul i fericitul nu va avea n curnd nevoie de consolare?
Privirile sale, n timp ce vorbea astfel, erau fixate necontenit asupra
regelui, care acum czuse pe gnduri i i plecase capul n faa vorbelor
din ce n ce mai nsufleite ale doamnei de Poitiers i ale conetabilului.
Gabriel tremura gndindu-se c favorita auzise, desigur, fgduiala
regelui i c despre asta discutau ei acum cu atta aprindere. Dup
regina-Delfin, care se ndeprtase, se apropie de Gabriel amiralul de
104

Cele dou Diane

Coligny, care-i adres felicitri cordiale pentru felul strlucit n care


pstrase i-i depise la Calais faima de la Saint-Quentin.
Te pricepi, i spuse amiralul, s ctigi victorii... Sunt mndru c
mi-am dat seama de marele dumitale merit i n-am dect un singur
regret, acela de a nu fi participat mpreun cu dumneata la acea mrea
fapt de arme, att de fericit pentru dumneata i att de glorioas pentru
Frana.
Se va ivi prilejul, domnule amiral.
M cam ndoiesc, rspunse Coligny cu oarecare tristee. Fac
Domnul ca, dac ne vom mai ntlni pe cmpul de lupt, s nu fim n
tabere adverse.
S m fereasc sfntul! spuse cu nsufleire Gabriel. Dar ce
nelegei prin aceste cuvinte, domnule amiral?
Au ars de vii n ultima lun patru calviniti, spuse Coligny.
Reformaii, care cresc n fiecare zi ca numr i putere, vor sfri prin a se
stura de aceste odioase i josnice persecuii. n ziua aceea, cele dou
partide care mpart Frana n dou vor alctui, m tem, dou armate.
Ei bine? ntreb Gabriel.
Ei bine, domnule d'Exms, cu toat plimbarea pe care am fcut-o
mpreun pe strada Saint-Jacques, i-ai pstrat libertatea i nu te-ai
angajat cu nimic. Or, mi se pare c te bucuri prea mult de favoarea
regelui c s nu te afli n armata acestuia mpotriva ereticilor, cum
suntem numii.
Cred c v nelai, domnule amiral, zise Gabriel, ai crui ochi nu
se desprindeau de pe chipul regelui, cred, dimpotriv, c voi merge n
curnd cu oprimaii mpotriva opresorilor.
Cum? Ce-ai spus? ntreb amiralul. Ai plit, Gabriel, i s-a
schimbat glasul! Ce ai?
Nimic! Nimic! Domnule amiral. Dar trebuie s v prsesc. Cu
bine! Pe curnd...
Gabriel surprinsese tocmai un gest de aprobare scpat regelui i
domnul de Montmorency plecare de ndat, aruncnd Dianei o privire de
triumf. Totui, dup cteva minute, cnd recepia se isprvi i Gabriel se
duse s-l salute pe rege ca s-i ia rmas bun, cutez ta spun:
Pe mine, sire!
Pe mine, domnule, rspunse regele.
105

Alexandre Dumas

Dar, zicnd acestea, Henric al II-lea nu-l mai privi pe Gabriel n fa;
nu mai surdea, n schimb acum surdea Diana de Poitiers. Gabriel, pe
care toat lumea l credea mbtat de ndejde i de bucurie, se retrase
speriat i cu durerea n inima. Toat seara rtci n jurul nchisorii
Chtelet. Cpt puin curaj nevzndu-l ieind pe domnul de
Montmorency. Apoi, pipi n deget inelul regal i-i aminti de cuvintele
lui Henric al II-lea: Ceea ce atepi cu atta nerbdare i va fi napoiat.
Acea noapte care-l mai desprea pe Gabriel de momentul ntlnirii cu
tatl su avea s i se par cea mai lung din an!

106

Cele dou Diane

Precauii

Capitolul XVI

CE GNDI, CE SIMI GABRIEL n


timpul acelor ore ngrozitoare, numai Dumnezeu tie; cci, ntorcndu-se
acas, nu voi s spun nimic nici servitorilor, nici doicii sale. Abia la ora
opt se putea prezenta la Chtelet cu inelul pe care i-l dduse regele i
care trebuia s deschid porile nchisorii nu numai lui, ci i tatlui su.
Pn la ase dimineaa, Gabriel rmase singur n camer fr s
primeasc pe nimeni. La ora ase cobor, mbrcat i echipat pentru o
lung cltorie. Ceruse nc din ajun doicii tot aurul pe care putea s i-l
adune. Oamenii casei sale se nghesuir n juru-i, gata s-l nsoeasc.
Mai ales cei patru voluntari pe care-i adusese de la Calais. Dar el le
mulumi prietenete i-i concedie, oprindu-i lng sine doar pe pajul
Andr i pe doica sa Aloyse.
Buna mea Aloyse, i spuse el mai nti acesteia din urm, atept
aici din zi n zi doi oaspei, doi prieteni din Calais, Jean Puequoy i
nevasta lui, Babette. S-ar putea ca eu s nu fiu aici s-i primesc. Dar,
chiar n absena mea i mai ales n absena mea, te rog, Aloyse, s-i
primeti i s-i tratezi ca i cum ar fi fratele i sora mea. Babette te
cunoate, pentru c m-a auzit vorbind de o sut de ori despre tine. S ai
pentru ea, te conjur n numele afeciunii pe care mi-o pori, tandreea i
indulgena unei mame.
- V fgduiesc, monseniore i tii c, n ce m privete, vorbele
astea ajung. Fii linitit n legtur cii oaspeii dumneavoastr. Nu le va
lipsi nimic.

107

Alexandre Dumas

Mulumesc, Aloyse, zise Gabriel strngndu-i mna. Andr, spuse


el apoi adresndu-se pajului, am unele comisioane pentru tine, cci tu l
nlocuieti acum pe credinciosul meu Martin-Guerre...
Sunt la ordinele dumneavoastr, monseniore!
Ascult bine: peste o or trebuie s prsesc casa asta singur; dac
m ntorc repede, n-ai s mai ai nimic de fcut. Dar se poate s nu m
ntorc, sau cel puin s nu m ntorc nici azi, nici mine i mult vreme
de-acum ncolo...
Doica ridic, nlcrimat, braele spre cer. Andr i ntrerupse
stpnul:
Iertare, monseniore! Spuneai c s-ar putea s nu v ntoarcei
mult vreme de-acum ncolo...
Da, Andr.
S nu v nsoesc?
Nu, dragul meu...
Doamna de Castro, relu pajul, mi-a ncredinat, la plecare, un
mesaj pentru monseniorul, o scrisoare...
i nc nu mi-ai dat scrisoarea asta, Andr? ntreb cu nsufleire
Gabriel.
Scuzai-m, monseniore, dar nu trebuia s v-o dau dect atunci
cnd, ntorcndu-v de la Luvru, v-a fi vzut trist sau mnios. Abia
atunci, mi-a spus doamna Diana, s v nmnez aceast scrisoare.
Ah! D-mi-o, d-mi-o repede! strig Gabriel. Sfat i uurare, nici
nu se putea s-mi fi venit mai la timp!
Andr scoase din vest scrisoarea i o ntinse noului su stpn.
Gabriel i rupse pecetea n grab i se retrase, ca s-o citeasc, n
adncitura unei ferestre. Iat ce cuprindea aceast scrisoare:
Dragul meu, printre spaimele i visele acestei nopi, care s-ar
putea s m despart pentru totdeauna de tine, gndul cel mai crud
care-mi sfie inima este acesta: se poate c, prin fapta pe care ai
ndeplinit-o cu atta curai, s intri n conflict cu regele. Se poate c
rezultatul strdaniilor tale s te sileasc s-l urti sau s te determine
s-l pedepseti.
Gabriel, nu tiu dac mi-e tat; dar tiu c pn acum m-a iubit ca
pe copilul lui. Numai gndul la rzbunarea ta i m face s tremur;
ndeplinirea acestei rzbunri m-ar face s mor.
108

Cele dou Diane

i totui, taina naterii mele m va constrnge poate s gndesc la


fel ca tine. Poate c-l voi avea de rzbunat pe cel care mi-e tat
mpotriva celui care mi-a fost tat!
Dar ct timp plutesc nc n ndoial i ntuneric, ct timp nu tiu n
care parte s-mi ndrept ura i dragostea, te conjur, Gabriel i, dac mai iubit vreodat, m vei asculta, te conjur s-l respeci pe rege.
Orice s-ar ntmpla, nu f tu pe judectorul chiar dac-ar fi vorba de
un criminal.
Dac cel pe care l-am numit pn acum tatl meu este vinovat, nu te
f tu judectorul lui i cu att mai puin clul lui. Fii linitii, totul se
pltete i cerul te va rzbuna mai cumplit dect o poi face tu nsui.
Nu fi tu instrumentul involuntar i ntr-un fel fatal al acestei drepti
nemiloase; soarta s nu se slujeasc de mna ta, nu da tu lovitura de
graie, Gabriel, nu condamna i nai ales nu executa tu nsui sentina.
F asta n numele dragostei ce mi-o pori. Deci mil! Este ultima
rugminte i ultimul meu strigt ctre tine.
Diana de Castro.
Gabriel citi de dou ori aceast scrisoare; dar n timpul celor dou
lecturi Andr i doica nu surprinser pe chipul lui palid nici un alt semn
dect acel surs trist care-i devenise obinuit. Dup ce mpturi i
ascunse la piept scrisoarea Dianei, rmase o vreme tcut, cu capul plecat,
gnditor. Apoi, parc trezindu-se din acest vis, zise:
Bine, Andr, rmne aa cum i-am poruncit; dac nu m ntorc,
fie c afli ceva despre mine, fie c nu, tu bag bine de seam ce trebuie
s faci...
V ascult, monseniore, zise Andr i m voi supune ntocmai.
Doamna de Castro va sosi peste cteva zile la Paris. ncearc s
afli despre ntoarcerea ei ct mai repede cu putin.
Asta va fi uor, zise Andr.
Iei chiar n calea ei, dac poi i d-i din partea mea acest pachet
sigilat. Bag de seam s nu-l rtceti, Andr, mcar c nu conine
nimic preios, doar un vl negru, nimic altceva. Dar n-are importan!
S-i dai tu nsui acest vl i s-i spui...
Ce s-i spun, monseniore? ntreb Andr, vznd c stpnul su
ovie.
109

Alexandre Dumas

Nu, nu-i spune dect c de acum ncolo e liber s fac ce vrea, c


nu mai trebuie s-i in nici o fgduiala n ce m privete...
Asta-i tot, monseniore?
Asta-i tot... Dac, totui, n-ai s mai auzi vorbindu-se despre mine
i dac-ai s-o vezi pe doamna de Castro nelinitindu-se din pricina mea,
spune-i... Dar la ce bun? Nu-i spune nimic, Andr, ntreab-o doar dac
nu vrea s te ia napoi n serviciul ei. Dac nu, napoiaz-te aici i
ateapt pn m ntorc.
Deci v vei ntoarce n mod sigur, monseniore! spuse cu lacrimi
n ochi doica. N-o s ne prsii, n-o s disprei, n-o...
Dar cine-i spune c voi dispare? ntreb Gabriel. Nici pomeneal
de aa ceva!
Oh! Domnul s v binecuvnteze pentru aceste vorbe bune,
monseniore! strig biata Aloyse emoionat.
N-avei i alte ordine s ne dai, monseniore, n timpul acestei
absene? ntreba Andr.
Ateapt puin, zise Gabriel aducndu-i deodat aminte de ceva
i, aezndu-se la o mas, scrise lui Coligny scrisoarea care urmeaz:
... Domnule amiral,
Vreau s m numr i eu n rndurile dumneavoastr; socotii-m,
ncepnd de astzi, drept unul dintre oamenii dumneavoastr. Oricare
v-ar fi credina, eu mi pun, fr ntoarcere, n slujba cauzei celor
npstuii pe nedrept, inima, viaa i sabia.
Al dumneavoastr foarte umil i bun prieten,
Gabriel de Montgommery.
Dac nu m mai ntorc, s duci i biletul sta, zise Gabriel, dndui lui Andr scrisoarea pecetluit. i acum, prieteni, trebuie s v spun
adio i s plec. A venit ceasul...
Dup o jumtate de or, Gabriel btea, cu o mn tremurtoare, la
poarta nchisorii Chtelet.

110

Cele dou Diane

Prizonierul de
la secret

Capitolul XVII

DOMNUL DE SALVOISON, GUVERNAtorul nchisorii Chtelet, care-l primise pe Gabriel prima oar, murise de
curnd i guvernatorul actual se numea domnul de Sazerac.
La el fu introdus Gabriel. Nelinitea, cu mna ei de fier, i strngea
att de tare gtul bietului tnr, nct nu putu articula nici un cuvnt. Dar
prezent, n tcere, guvernatorului inelul pe care i-l dduse regele.
Domnul de Sazerac se nclin cu gravitate.
V ateptam, domnule, i spuse el lui Gabriel. Am primit de
aproape o or ordinul care v privete. La vederea acestui inel i fr s
v cer vreo explicaie, trebuie s v ncredinez un prizonier fr nume,
nchis de muli ani la Chtelet. Aa e, domnule?
Da, da, rspunse cu nsufleire Gabriel, pe care ndejdea l fcu
s-i recapete glasul. i acest ordin, domnule guvernator...
Sunt gata s-l ndeplinesc, domnule.
Oh, oh, ntr-adevr? zise Gabriel, care tremura din cap pn-n
picioare.
Fr ndoial, rspunse domnul de Sazerac cu un accent n care i
un indiferent ar fi putut s descopere o nuan de tristee i de
amrciune.
Dar Gabriel era prea tulburat i prea absorbit de bucuria lui.
Deci e adevrat! strig el. Nu visez. Ochii mi sunt deschii.
Visele mele erau deci simple spaime nebuneti. O s-mi dai prizonierul,
domnule! Oh! S alergm, s mergem mai repede, v rog, domnule, v
implor!
111

Alexandre Dumas

i fcu doi sau trei pai, lundu-i-o nainte guvernatorului. Dar el, cel
att de puternic n faa suferinei, slbi n faa bucuriei. Fu constrns s
se opreasc un moment. Inima i btea att de tare, nct crezu c o s se
nbue. Cnd, n sfrit, i mai veni n fire, i spuse guvernatorului
nchisorii Chtelet:
Iertai-m, domnule, iertai-mi aceast slbiciune care pe moment
m-a nucit. Vedei c i bucuria este uneori foarte greu de suportat!
Oh, nu v scuzai, domnule, v conjur, rspunse cu voce profund
guvernatorul.
Gabriel, izbit de data asta de acest accent, ridic ochii spre domnul de
Sazerac. ntlni o fizionomie binevoitoare, deschis, cinstit. Totul n
acest guvernator de nchisoare dovedea sinceritate i buntate.
Ei bine, lucru ciudat, sentimentul care se citea n acel moment pe
chipul omului de treab n timp ce contempla bucuria expansiv a lui
Gabriel era un soi de compasiune nduiotoare. Gabriel surprinse
aceast expresie i, cuprins de un presentiment cumplit pli dintr-o dat.
Aceast team vag tindu-i brusc elanul, i reddu pe loc calmul
ndreptndu-i silueta nalt, i zise guvernatorului:
Haidem, domnule, s mergem...
Vicontele d'Exms i domnul de Sazerac coborr atunci n
nchisoare, precedai de un valet care purta o tor. Gabriel i regsea, la
fiecare pas, tristele amintiri, cotiturile coridoarelor i ale scrilor,
zidurile ntunecate pe care le mai vzuse odinioar.
Cnd ajunser la ua de fier a celulei n care-l vizitase cu o att de
stranie strngere de inim pe prizonierul palid i mut, nu mai ovi nici o
secund i se opri brusc.
Aici e, spuse el cu pieptul apsat.
Dar domnul de Sazerac scutur din cap cu tristee.
Nu, spuse el, nu mai este aici.
Cum! Nu mai este aici? strig Gabriel. V batei joc de mine,
domnule?
Oh, domnule, spuse guvernatorul pe un ton de blnd repro.
O sudoare rece acoperi fruntea lui Gabriel.
Iertare! Iertare! Dar ce nseamn aceste cuvinte? Vorbii, vorbii
mai repede!
De ieri sear, domnule, am avut dureroasa obligaie de a-l muta pe
prizonierul de la secret cu un etaj mai jos...
112

Cele dou Diane

Ah! spuse Gabriel nuc. i de ce?


A fost prevenit, domnule, tii, cred, c dac va ncerca s
vorbeasc, ceea ce a i fcut, dac va scoate cel mai mic strigt, dac va
blbi mcar un nume chiar de va fi ntrebat, va fi dus ndat ntr-o alt
celul i mai adnc i mai de temut i mai ucigtoare dect a sa.
tiu asta, murmur Gabriel att de ncet, nct guvernatorul nu-l
auzi.
O dat, domnule, urm domnul de Sazerac, prizonierul a cutezat
s contravin acestui ordin i atunci a fost aruncat n aceast celul
mizerabil de aici, n care l-ai vzut i dumneavoastr. Mi s-a spus,
dealtfel, c ai fost informat la vreme despre aceast condamnare la
tcere pe care o ndurase.
ntr-adevr, ntr-adevr, zise Gabriel cu un soi de nerbdare
cumplit. Ei bine, domnule?
Ei bine, zise stnjenit domnul de Sazerac, ieri sear, cu puin
nainte de nchiderea porilor, la Chtelet a venit un om, un om de seam
al crui nume trebuie s-l trec sub tcere.
N-are a face, spunei mai departe, zise Gabriel.
Acel om a poruncit; fie introdus n celula numrul 21. L-am
nsoit doar eu. S-a adresat prizonierului fr s obin la nceput vreun
rspuns i ndjduiam c btrnul va iei nvingtor din aceast
ncercare, cci timp de o jumtate de or a pstrat o tcere ncpnat
n faa tuturor provocrilor.
Gabriel scoase un suspin adnc i ridic ochii spre cer, dar fr s
rosteasc vreun cuvnt; ca s nu ntrerup lugubra istorisire a
guvernatorului.
Din nenorocire, prizonierul, la ultima fraz care i-a fost strecurat
la ureche, s-a ridicat brusc, lacrimile i-au nit din ochii de piatr i a
vorbit, domnule. M-au autorizat s v raportez toate astea pentru ca s
credei mai lesne n cuvntul meu de gentilom cnd am a adaug c
prizonierul a vorbit! V afirm pe cuvnt de onoare c l-am auzit cu
urechile mele...
i atunci? ntreb Gabriel cu voce spart.
i atunci, relu domnul de Sazerac, am fost imediat poftit, cu
toate rugminile mele, s ndeplinesc barbara datorie pe care mi-o
impune funcia i s poruncesc paznicului mut s-l duc pe prizonier
ntr-o celul aezat sub asta.
113

Alexandre Dumas

ntr-o celul aezat sub asta! strig Gabriel. Ah! S mergem


repede; poate c, n sfrit, i aduc eliberarea.
Guvernatorul i nl trist capul; dar Gabriel nu vzu acest gest i
ncepu s alerge pe treptele lunecoase ale scrii de piatr care ducea n
abisul nchisorii. Domnul de Sazerac luase tora din mna valetului, pe
care-l concedie cu un gest i ducndu-i batista la gur, l urm pe
Gabriel. Cu fiecare pas aerul devenea din ce n ce mai sufocant. Odat
ajuns jos, la baza scrii, gfind, abia mai puteai respira i-i ddeai
seama de ndat c singurele fiine care ar fi putut tri mai mult de
cteva minute n aceast atmosfer de moarte erau librcile pe care le
zdrobeai cu scrba sub picioare. Dar Gabriel nu se gndea la nimic. Lu
din minile tremurtoare ale guvernatorului cheile ruginite pe care acesta
i le ntindea i, deschiznd ua grea, mncat de cari, se npusti n celul.
La lumina torei, putu zri ntr-un col, pe un soi de mindir de paie un
trup ntins. Gabriel se arunc asupra acelui trup, l scutur, l trase,
strig:
Tat! Tat!
Domnul de Sazerac fu zguduit de acest strigt.

114

Cele dou Diane

Contele de
Montgommery

Capitolul XVIII

NGENUNCHEAT, GABRIEL I ridic


doar capul palid i speriat i plimb n juru-i o privire nfricotor de
linitit. Dar acest calm l emoiona i-l sperie pe domnul de Sazerac mai
mult dect toate strigtele i toate lacrimile. Apoi, ca izbit de o idee,
Gabriel puse repede mna pe inima btrnului. Ascult timp de un minut
sau dou.
Nimic! zise cu o voce egal i moale, nimic! Inima nu mai bate,
dar trupul i e cald nc.
Ce om viguros! murmur guvernatorul; ar mai fi putut tri mult
vreme.
Totui ochii mortului rmseser deschii. Gabriel se aplec asupra
lui i-i nchise cu pioenie. Apoi srut cu respect, pentru prima i ultima
oar, acele biete pleoape pe care le nmuiaser attea lacrimi amare.
Domnule, i spuse domnul de Sazerac, care voia s-l distrag de la
acea contemplare nfricotoare, dac mortul v era drag...
Dac-mi era drag... l ntrerupse Gabriel. Era tatl meu...
Ei bine, domnule, dac vrei s v ndeplinii ultimele ndatoriri,
mi s-a ngduit s v las s-l luai de aici.
Ah! ntr-adevr? zise Gabriel cu acelai calm nfricotor. tii,
domnule guvernator, c s-au jurat n faa Domnului s mi-l dea ndrt
pe tata. Mi l-au dat, ntr-adevr. Recunosc c nu s-au angajat s mi-l dea
viu...
i izbucni ntr-un rs strident.
Haidei, curaj! zise domnul de Sazerac. E vremea s v luai
rmas bun de la cel pe care-l plngei.
115

Alexandre Dumas

Ceea ce i fac, dup cum vedei, domnule, zise Gabriel.


Trebuie s v retragei. Aerul care se respir aici nu-i fcut pentru
piepturile celor vii i o edere prea lung n mijlocul acestor miasme
vtmtoare ar putea deveni primejdioas.
Iat dovada sub ochii notri, zise Gabriel artnd trupul.
Haidei, venii, zise guvernatorul, care voi s-l ia pe tnr de bra
i s-l trasc afar.
Ei bine, da, v voi urma, dar pentru Dumnezeu, adug el cu o
voce rugtoare, mai lsai-m doar un minut...
Lu mna ngheat a tatlui su, se aplec peste fruntea umed i
rece i-o srut. Toate astea fr s plng. Nu mai putea.
Pe curnd, i spuse el, pe curnd!
Se ridic, mereu calm i hotrt. i arunc tatlui su o ultim privire,
apoi l urm pe domnul de Sazerac cu pas lent i grav. Ajungnd f
etajul de deasupra, ceru s vad celula ntunecat i rece unde
prizonierul i petrecuse atia ani i fusese frmntat de attea gnduri
dureroase i unde el, Gabriel, intrase o dat fr s-i mbrieze tatl.
Petrecu i aici cteva minute. Cnd urc, cu guvernatorul, spre lumin i
via, domnul de Sazerac, care-l poftise n camera sa, se cutremur
privindu-l la lumina zilei. Dar nu cutez s-i spun tnrului c uvie
albe i argintau acum din loc n loc frumosul lui pr castaniu. Dup o
vreme, i spuse doar, cu voce emoionat:
Pot face ceva pentru dumneavoastr, domnule? Cerei-mi i voi fi
fericit s v acord tot ceea ce-mi ngduie datoria.
Domnule, mi-ai spus c mi s-a dat voie s-i aduc celui mort
ultimele onoruri. n seara asta vor veni nite oameni trimii de mine i
dac ai binevoi s punei dinainte trupul ntr-un sicriu i s le dai voie
s ia sicriul, ei l vor ngropa pe prizonier n cavoul familiei sale.
Stai, domnule, rspunse domnul de Sazerac, trebuie totui s v
avertizez c i ngduinei acesteia i s-a pus o condiie.
Care, domnule? ntreb cu rceal Gabriel.
Aceea de a nu isca, conform unei fgduieli pe care ai fcut-o.
Nici un scandal cu acest prilej.
mi voi ine aceast promisiune, zise Gabriel. Oamenii care vor
veni la noapte vor transporta trupul n strada Jardins-Saint-Paul, n
cavoul funerar al conilor de...
116

Cele dou Diane

Iertare, domnule, l ntrerupse guvernatorul Chtelet-ului, nu tiu


numele prizonierului i nici nu trebuie s-l tiu. Am fost obligat s nu
discut cu dumneavoastr despre acest lucru.
Dar eu n-am nimic de ascuns, rspunse cu mndrie Gabriel. Doar
cei vinovai se ascund... Dealtfel, domnule, continu Gabriel, ceea ce nai vrut s-mi spunei, eu am ghicit i a putea s v-o spun eu
dumneavoastr. Iat, de exemplu, personajul influent care a venit aici
ieri sear i care a vrut s-i vorbeasc prizonierului pentru a-l determina
s deschid gura: ei bine, aproape c tiu cam cu ce farmece a izbutit s
rup tcerea; acea tcere de care depindea restul vieii sale, rest pe care
pn atunci l disputase clilor lui.
Cum... tii... zise domnul de Sazerac uluit.
Da, domnule, omul influent i-a spus btrnului: Fiul dumitale s-a
acoperit de glorie, sau Fiul dumitale va veni s te elibereze! Ticlosul
acela i-a vorbit despre fiul lui!
Guvernatorul ls s-i scape o micare de surpriz.
i la numele fiului su, ndureratul printe, care tiuse pn atunci
s se abin n faa dumanului su de moarte, nu i-a putut stpni
elanul de bucurie i a strigat. E adevrat, domnule, spune?
Guvernatorul i ls capul n jos fr s rspund.
E adevrat, pentru c nu negi, zise Gabriel. Vezi deci c era inutil
s-mi ascunzi ceea ce i-a spus omul influent bietului prizonier! Ct
privete numele acelui om, pe care-l treci astfel sub tcere, vrei s i-l
spun?
Domnule, domnule, strig de Sazerac cu nsufleire. Suntem
singuri, e adevrat, totui bgai de seam, nu v e team?
i-am spus, zise Gabriel, c eu n-am de ce m teme. Deci, acel
om se numete conetabilul de Montmorency, domnule. Clul nu poart
ntotdeauna masc!
Oh, domnule! l ntrerupse guvernatorul aruncnd n jurul lui
priviri de spaim.
n schimb, nici numele meu, nici numele prizonierului, cci
purtm acelai nume, continu Gabriel, nu-l cunoti. Dar nimic nu m
oprete s i-l spun. Cu att mai mult cu ct s-ar putea s mai auzi de el,
dup cum s-ar putea s m mai ntlneti n via. Dumneata ai fost bun
cu mine n acest greu moment, de aceea, cnd ai s-mi auzi numele rostit
peste cteva luni, va fi bine s tii c-i sunt i c-i rmn obligat.
117

Alexandre Dumas

Voi fi fericit, zise guvernatorul, s aflu c soarta n-a fost tot


timpul att de crud cu dumneavoastr.
Oh! n ce m privete, nu-i vorba de asta, zise Gabriel grav. Dar,
n orice caz, afl ca numele meu, acum, dup ce tata a murit n
nchisoare, este contele de Montgommery.
Guvernatorul nchisorii, mpietrit, nu gsi nimic de spus.
Cu asta, adio, domnule, zise Gabriel. Adio i-i mulumesc! l
salut pe domnul de Sazerac i iei cu pas ferm din nchisoare. Dar, cnd
aerul de afar i lumina zilei l izbir, se opri un minut, nucit i
cltinndu-se. Totui, cum trectorii ncepuser s se uite mirai la el, i
adun forele i se ndeprt de acel loc, ndreptndu-se ctre un col mai
linitit i-i scrie doicii sale:
Buna mea Aloyse! Nu m atepta, nu m voi ntoarce att de
curnd. Am nevoie o vreme s fiu singur, s merg, s cuget, s atept...
Dar fii fr grij n privina mea, cci de ntors tot m voi ntoarce. n
seara asta f n aa fel nct toat lumea s se culce devreme. Tu, tu
singur vei veghea i vei deschide unor oameni care vor bate la noapte
n poarta cea mare, la ceasul n care strada e de obicei pustie. i vei
conduce tu nsi pe cei patru oameni care vor purta o povar trist, dar
preioas, la cavoul familiei. Le vei arta mormntul deschis unde l vor
ngropa pe cel pe care-l aduc. Vei veghea la toate aceste pregtiri. Apoi,
dup ce vor fi isprvit treaba, vei da fiecruia dintre ei cte patru scuzi
de aur, i vei reconduce fr zgomot i te vei rentoarce lng mormnt,
vei ngenunchea i te vei ruga ntocmai ca pentru stpnul i printele
tu. i eu m voi ruga, dar departe de acel loc. Simt c vederea acelui
mormnt m-ar ndemna la fapte necugetate. Am nevoie de singurtate
ca s-mi vin n fire. Cu bine, buna mea Aloyse, cu bine! Amintete-i lui
Andr ce are de fcut n legtur cu doamna de Castro i amintete-i de
oaspeii notri, Jean i Babette Peuquoy. Domnul s te aib n paz.
Gabriel de M.
Aceast scrisoare odat scris, Gabriel cut i gsi patru oameni
simpli. Le ddu fiecruia arvun cte patru scuzi de aur i le mai fgdui
nc pe atta la urm. Ca s ctige banii tia, unul dintre ei trebuia s
duc de ndat scrisoarea la adresa menionat; apoi, toi patru trebuiau
s se prezinte n aceeai sear la Chtelet, cu puin nainte de ora zece, s
118

Cele dou Diane

primeasc de la guvernatorul de Sazerac sicriul i s duc acel sicriu, n


tcere i-n mare tain, n strada Jardins-Saint-Paul, la palatul unde
trebuia dus i scrisoarea. Bieii oameni mulumir lui Gabriel i
prsindu-l, fericii de chilipir, i fgduir s-i ndeplineasc ntocmai
poruncile. Cel puin am fcut patru oameni fericii, i zise Gabriel cu
o trist bucurie. Apoi i continu drumul ca s ias din Paris. Drumul
trecea prin faa Luvrului. nfurat n mantia lui, cu braele ncruciate pe
piept, se opri cteva minute ca s priveasc palatul regal.
Acum ntre noi doi! murmur el cu o privire de dispre.
ncepu s mearg i, mergnd, i repet n gnd horoscopul pe care
maestrul Nostradamus l scrisese odinioar pentru contele de
Montgommery i care, dup spusele acestuia, printr-o coinciden
ciudat, se potrivea exact i fiului su:
n lupta cu lancea, acesta va atinge
Fruntea regelui,
i o ran sngernda va face n
Fruntea regelui.
Fie c vrea sau nu, mereu va rni
Fruntea regelui.
n sfrit, l va iubi, apoi l va ucide
Doamna regelui!
Gabriel se gndi c aceast ciudat prezicere se mplinise ntru totul
ceea ce-i privea pe tatl su. ntra-devr, contele de Montgommery, tnr
fiind, l lovise pe regele Francisc I cu un tciune aprins n cap, apoi
devenise rivalul lui Henric n dragoste i, n sfrit, fusese ucis de
aceeai doamn a regelui care-l iubise i pe el. Or, pn acum i el,
Gabriel, fusese iubit de regin, de Caterina de Medicis. i va, urma oare
destinul pn la capt? Rzbunarea sau soarta l vor face i pe el s-l
nving i s-l loveasc n ntrecere cu lancea pe rege? Dac lucrul se
ntmpla, lui Gabriel i era cu totul indiferent dac doamna regelui, care-l
iubire, l va ucide sau nu.

119

Alexandre Dumas

Gentilomul
rtcitor

Capitolul XIX

BIATA ALOYSE, CONDAMNAT DE


mult vreme la ateptare, singurtate i durere, petrecu nc dou sau trei
ceasuri fr sfrit, aezat n faa ferestrei ca i vad dac nu-l va zri
venind pe tnrul i dragul ei stpn. Cnd lucrtorul cruia Gabriel i
ncredinase scrisoarea btu la poart, Aloyse alerg s-i deschid. n
sfrit, veti! Cumplite veti! nc de! A primele rnduri, Aloyse simi
un val ntunecndu-i privirea i pentru a-i ascunde emoia fu nevoit s
intre iute n camer, unde isprvi de citit scrisoarea. Totui, cum era o
fire drza i un suflet curajos, se ntri, i terse lacrimile i iei ca s-i
spun trimisului:
Foarte bine. Pe desear. Te atept mpreun cu oamenii dumitale.
Pajul Andr o iscodi cu nelinite. Dar ea amina orice rspuns pe a
doua zi. Pn atunci avea la ce se gndi, avea ce face. nnoptndu-se,
trimise devreme la culcare pe toi ai casei.
Stpnul nu se va napoia n noaptea asta, le spuse ea. Dar cnd
rmase singur, i zise: Ba da! Stpnul se va ntoarce, dar nu cel
tnr. Cel btrn. Nu cel viu, cel mort. Cci ce cadavru mi poruncete s
cobor n mormntul conilor de Montgommery, dac nu pe cel al
btrnului conte pentru care i-a dat viaa Perrot ai meu? O, Doamne,
pretutindeni numai spaim!
Ctre ora unsprezece strzile erau cu totul pustii la aceast or
se auzi o lovitur n poarta cea mare. Aloyse tresri i pli, dar,
adunndu-i tot curajul, se duse, cu o fclie n mn, s deschid
oamenilor ncrcai cu trista povar. l primi cu o adnc i respectuoas
120

Cele dou Diane

plecciune pe stpnul care se rentorcea astfel acas dup o att de


lung absen. Apoi zise oamenilor:
Urmai-m i facei ct mai puin zgomot cu putin. O iau nainte
ca s v art drumul.
i, mergnd n faa lor cu fclia. i conduse la cavou. Ajuni acolo,
oameni depuser sicriul ntr-unui din mormintele deschise, traser
lespedea de marmur neagr, apoi, acei oamenii srmani, pe care
suferinele i necazurile i fcuser cucernici n faa morii, i scoaser
bonetele, ngenunchear i rostir o scurt rugciune pentru sufletul
acelui mort necunoscut. Cnd se ridicar, doica i conduse din nou, n
tcere, pn n pragul porii i strecura n mna fiecruia suma fgduit
de Gabriel. Se ndeprtar cu toi ca nite umbre, fr s fi roit un
singur cuvnt. n ce-o privete pe Aloyse, ea cobor din nou n cavou ii petrecu restul nopii rugndu-se i plngnd. A doua zi diminea,
Andr o gsi palid, dar calm; ea se mulumi s-i spun cu gravitate:
Copilul meu. Suntem datori s ndjduim, dar nu trebuie s-l mai
ateptm pe domnul viconte d'Exms. Gndete-te deci s-i ndeplineti
sarcinile pe care i le-a dat n cazul n care urma s nu se mai napoieze.
Pi, zise cu tristee pajul, am s plec chiar azi ca s ies naintea
doamnei de Castro.
n numele stpnului meu, i mulumesc pentru acest zel, Andr,
zise Aloyse.
Biatul fcu ceea ce spusese i o porni la drum chiar n aceeai zi. Se
duse, ntrebnd pretutindeni, despre nobila cltoare. Dar abia la Amiens
o ntlni; Diana de Castro tocmai pise n acest ora cu escorta pe care
ducele de Guise i-o dduse. Coborse din trsura ca s se odihneasc
cteva ceasuri la domnul de Thure, guvernatorul oraului. De ndat ce
Diana l zri pe paj, se schimb la fa, dar stpnindu-se, i fcu semn so urmeze n camera alturat i, cnd fur singuri, l ntreb:
Ei bine, ce-mi aduci, Andr?
Doar acest mic pachet, rspunse pajul nmnndu-i vlul
nfurat.
Ah! Deci nu inelul, opti Diana.
Apoi, venindu-i puin n fire i cuprins de acea curiozitate lacom
care-i ndeamn pe cei necjii s mearg pn la captul durerii lor, ea l
ntreb cu nsufleire pe Andr:
Domnul d'Exms nu i-a dat nimic n plus pentru mine?
121

Alexandre Dumas

Nu, doamn!
Dar poate c ai s-mi transmii vreun mesaj prin viu grai?
Vai, rspunse pajul scuturnd din cap, domnul d'Exms a spus
doar c v dezleag de orice fgduiala, atta tot.
Totui, n ce mprejurri te-a trimis la mine? A primit scrisoarea
mea? Ce-a zis dup ce-a citit-o? Cnd i-a dat valul, ce i-a spus?
Vorbete, Andr! Eti devotat i fidel. Viaa mea st poate n rspunsul
tu i cel mai mic indiciu m-ar putea cluzi i liniti n aceste
momente...
Doamn, zise Andr, am s v spun tot ce tiu. Dar ceea ce tiu e
ct se poate de puin...
Oh, spune repede! strig doamna de Castro.
Andr povesti atunci, fr s omit nimic, cci Gabriel nu-i
recomandase s nu-i spun Dianei ceea ce discutase cu Aloyse i cu el
nainte de a pleca. Descrise ovielile i spaimele tnrului. Dup ce
citise scrisoarea Dianei, Gabriel pruse mai nti c vrea s spun ceva,
apoi tcuse, nelsnd s-i scape dect cteva cuvinte vagi. n sfrit,
Andr, aa cum fgduise, nu uit nimic, nici un gest, nici un cuvnt
spus doar pe jumtate. Dar, ntr-adevr, nu tia prea multe i povestirea
lui nu fcu dect s sporeasc ndoielile i incertitudinile lanei.. Se uita
cu tristee la vlul negru, trist simbol al destinului ei. n orice caz, i
spuse ea, din dou una: sau Gabriel tie c mi-e frate, sau a pierdut orice
ndejde i orice mijloc de a mai dezlega aceast tain. Lucrul e sigur i
n-are rost s m mai amgesc cu iluzii. Dar Gabriel ar fi trebuit s-mi
crue aceste crude ndoieli! M dezleag de orice legmnt: de ce? De ce
nu-mi spune ce are de gnd s fac? Ah, tcerea asta m sperie mai mult
dect toate mniile, dect toate ameninrile!
i Diana se tot ntreb dac s-i urmeze primul gnd i s intre n
vreo mnstire sau dac nu era mai bine s se ntoarc la Curte, s
ncerce s-l revad pe Gabriel, s-i smulg adevrul asupra ntmplrilor
recente i asupra planurilor de viitor i s vegheze asupra zilelor, poate
ameninate, ale regelui, tatl ei...
Tatl ei? Oare Henric al II-lea era ntr-adevr tatl ei? Dar Diana era
femeie i nc o femeie tandr i generoas. i spuse c, orice s-ar
ntmpla, putea s se ciasc pentru mnie, dar niciodat pentru iertate i
mnat de buntatea sa, se hotr s se rentoarc la Paris i s rmn
alturi de rege pn n ziua n care ar fi avut veti ct de ct linititoare
122

Cele dou Diane

despre Gabriel i despre planurile sale. Aceast hotrre odat luat,


curajoasa fat nu mai ovi i i continu drumul spre Paris. Sosi acolo
dup trei zile i intr n Luvru unde Henric al II-lea o primi cu o bucurie
nespus i cu o mare dragoste printeasc. Dar, fr s vrea, primi aceste
dovezi de afeciune cu tristee i rceal i nsui regele, care-i aduse
aminte de nclinaia Dianei pentru Gabriel, se simi ncurcat i emoionat
n prezena fiicei sale. Ea i amintea de lucruri pe care ar fi dorit atta s
le uite! Aa c nu mai cutez s-i vorbeasc despre cstoria proiectat
odinioar cu Franois de Montmorency i, cel puin n aceast privin,
doamna de Castro fu linitit. Ea avea ns alte griji. Nici la palatul
Montgommery, nici la Luvru nu cpt tiri despre viconte. Tnrul
parc intrase n pmnt. Zile, sptmni, luni ntregi se scurseser i
Diana nu putu afla nimic despre el. Unora li se prea totui c i-ar fi
ntlnit, mohort i sumbru. Dar nici unul nu vorbise cu el; dealtfel tirile
se deosebeau n ce privete locul unde fusese vzut: unii ziceau c la
Saint-Germain, alii la Fontainebleau, alii la Vincennes, ba unii chiar la
Paris. Ce baz puteai pune pe attea veti contradictorii? i totui muli
aveau dreptate. Gabriel, mpins de o amintire cumplit i de un gnd i
mai cumplit, nu sttea o zi n acelai loc. O necontenit nevoie de
aciune i ae micare l alung dintr-un col ntr-altul. Pe jos sau clare,
n orae sau pe cmpii, trebuia s mearg fr ncetare, palid i mohort,
asemenea lui Oreste cel urmrit de Furii. Rtcea mereu pe-afar i nu
intra n cas dect atunci cnd era constrns de vreme. O dat totui
jupnul Ambroise Par, care se ntorsese la Paris, l vzu intrnd n casa
lui. l primi cu respect i cu cordialitate, ca pe un gentilom i c pe un
prieten. Gabriel l ntreb pe chirurg despre lucruri pe care le tia toat
lumea. Astfel, dup ce mai nti se inform despre Martin-Guerre
care, restabilit pe de-a-ntregul, trebuia s se afle la acel ceas n drum spre
Paris l ntreb despre ducele de Guise i despre armat. Dinspre
partea asta totul mergea de minune. nsemnatul se afla n faa oraului
Thionviile; marealul de Thermes luase Dunkerque; Gaspard de
Tavannes pusese mna pe Guines i pe inutul Oie. Nu le mai rmnea
englezilor, aa cum se jurase Franois de Lorena, nici o singur palm de
pmnt n tot regatul. Gabriel asculta grav i destul de rece aceste veti
bune.
i mulumesc, jupne, i spuse el apoi lui Ambroise Par, m
bucur s aflu c, cel puin pentru Frana, luarea Calaisului n-a rmas fr
123

Alexandre Dumas

rezultat. Totui nu numai curiozitatea m-a adus la dumneata; nainte de a


te admira la cptiul rniilor mi amintesc c vorba dumitale m-a
micat mult ntr-o anumit zi a anului trecut n csua de pe strada SaintJacques. Jupne, am venit s discut cu dumneata despre acele lucruri
care-i ddeau odinioar de gndit. Presupun c ai mbriat definitiv
cauza reformei, nu-i aa?
Da, domnule d'Exms, zise Ambroise Par. Corespondena pe
care a binevoit s-o poarte cu mine Calvin mi-a nlturat ndoielile i
scrupulele. Sunt acum ciracul lui cel mai convins.
Ei bine, zise vicontele d'Exms, vrei s ajui un netiutor plin de
bunvoin s se mprteasc din luminile dumitale? E vorba despre
mine...
Este de datoria mea s le art adevrul semenilor mei, zise
Ambroise Par. Sunt la dispoziia dumitale, domnule.
i discutar mai bine de dou ceasuri. Ambroise Par ptima i
elocvent, Gabriel calm, trist i docil. Dup cele dou ceasuri, Gabriel se
ridic i, strngnd mna chirurgului, zise:
Mulumesc, aceast discuie mi-a fcut tare bine. Din nenorocire,
nc n-a venit timpul cnd s m pot declara pe fa de partea Reformei.
Sunt obligat s mai atept. Altfel, convertirea rriea ar putea expune ntr-o
bun zi cauza voastr la persecuii sau cel puin la calomnii. tiu ce
spun. Dar abia acum neleg, datorit dumitale, c reformaii merg ntradevr pe drumul cel bun; din clipa asta te rog s crezi c sunt alturi de
voi cu inima, dei nc nu i cu fapta. Cu bine, jupne Ambroise, cu
bine. Ne vom mai revedea...
i Gabriel, fr s spun mai mult, l salut pe chirurgul filozof i
iei. n primele zile ale lunii urmtoare, mai 1558, reapru pentru prima
oar, dup plecarea lui misterioas, la palatul din strada Jardins-SaintPaul. Aici l ateptau nouti. Martin-Guerre se rentorsese de vreo
cincisprezece zile i Jean Peuquoy locuia aici de aproape trei luni cu
nevasta lui, Babette. Aceasta nscuse de cteva zile, nainte de termen,
un copil mort. Biata mam plnsese mult, dar i plecase capul n faa
sorii. De vreme ce Jean Peuquoy i oferise, cu generozitate, numele i
mna sa, i oferi i ea, la rndu-i, resemnarea. Dealtfel, consolrile
afectuoase ale soului ei i ncurajrile materne ale Aloysei nu-i lipsir
blndei fete. Martin-Guerre, cu bonomia lui obinuit, se strduia i el
s-i aline durerea. ntr-o zi, n timp ce tuspatru discutau prietenete, ua
124

Cele dou Diane

se deschise i, spre marea lor surpriza i bucurie, stpnul casei,


vicontele d'Exms, intr pe neateptate cu pas msurat i aer grav. Patru
strigte se contopir ntr-unui singur i Gabriel fu nconjurat ntr-o clip
de cei doi oaspei ai si, de scutierul i de doic sa. Primele explozii de
bucurie odat potolite. Aloyse voi s-i ntrebe pe cel cruia cu glas tare i
spunea stpn, dar pe care n inima sa continua s-l numeasc copilul ei,
ce se ntmplase cu el n timpul acestei lungi absene? Ce avea de gnd
s fac acum? Va rmne, n sfrit, printre cei care-l iubesc? Gabriel i
duse un deget la buze i, cu o privire trist dar ferm, o fcu pe Aloyse
s tac. Era evident c nu voia sau nu putea s le explice nimic. i ntreb
pe Jean i pe Babette cum se simeau. Nu le lipsea nimic? Primiser veti
de la fratele lor Pierre, rmas la Calais? O cina sincer pe Babette i
ncerc i el s-o mngie att ct poate fi mngiata o mam care-i
plnge copilul pierdut. Gabriel i petrecu astfel restul zilei n mijlocul
prietenilor i slugilor sale, bun i afectuos fa de toi, dat fr s-i
scuture un singur moment neagra melancolie care prea s-l copleeasc.
Ct despre Martin-Guerre care nu-l pierdea din ochi pe dragul lui stpn,
Gabriel i vorbi cu mult prietenie. Dar, ct inu ziua? Nu scoase un
cuvnt despre fgduiala pe care i-o fcuse odinioar, ba pru chiar s fi
uitat obligaia pe care i-o luase de a pedepsi pe cel care-i furase numele
i onoarea i-l persecutase atta vreme pe bietul Martin-Guerre. Acesta,
la rndul lui, era prea respectuos i prea puin egoist pentru a atrage
gndurile contelui asupra unui asemenea subiect. Dar, cnd se nsera,
Gabriel se ridic i, pe un ton care nu admitea replic, zise:
Acum trebuie s plec! Apoi, ntorcndu-se spre Martin-Guerre,
adug: Martin, n drumurile mele m-am ocupat de tine i, necunoscut
cum eram, am ntrebat, am cutat i cred c am dat de urmele celui care
te intereseaz; cci mi amintesc bine de angajamentul pe care l-am luat
fa de tine, Martin...
Ah, monseniore! strig scutierul fericit i stnjenit.
Deci i-o repet, am strns destule dovezi i cred c sunt pe drumul
cel bun. Dar trebuie s m ajui i tu. Pleac nc n cursul acestei
sptmni n inutul tu. Dar nu te duce direct acolo. S fii de astzi ntro lun la Lyon. Ne vom ntlni acolo i ne vom sftui cum s facem ca
lucrurile s ias bine.
V voi asculta, monseniore, zise Martin-Guerre. Dar pn atunci
nu v voi mai revedea?
125

Alexandre Dumas

Nu, nu, trebuie s fiu singur de-acum ncolo. Cu bine, bunii mei
prieteni. Martin, adu-i aminte, peste o lun la Lyon!
V voi atepta acolo, monseniore! zise scutierul.

126

Cele dou Diane

Capitolul XX

Unde-l
regsim pe Arnauld du Thill

DUP ASE SPTMNI, LA 15 iunie


1558, n stucul Artigues, aproape de Reiux, n faa celei mai frumoase
case a burgului... Un om care, judecnd dup picioarele lui prfuite,
tocmai fcuse un drum lung, sttea pe o banc de lemn i-i ntindea cu
nepsare ghetele unei femei, ngenuncheat n faa lui; aceasta tocmai se
pregtea s-i desfac ireturile. Omul i ncrunt sprncenele, femeia
surse.
Ai de gnd s isprveti odat, Bertrande? zise omul cu asprime.
Eti de o stngcie i de o ncetineal care m scot din fire!
Uite c-am isprvit! zise cu blndee femeia.
Ai isprvit? Hm! Mormi falsul Martin-Guerre. Unde-mi sunt
papucii? Pun rmag c nu i-a dat prin cap s mi-i aduci, femeie
proast ce eti! Acum trebuie s stau cu picioarele goale cel puin dou
minute!
Bertrande ddu fug n cas i aduse papucii cu care se grbi s-l
ncale ea nsi pe domnul i stpnul ei.
Paharul meu de hidromel unde e? Continu Martin pe acelai ton
mbufnat.
E gata pregtit, zise temtoare Bertrande, m duc s i-l aduc.
Mereu trebuie s atept! zise brbatul btnd din picior cu
nerbdare. Haide, du-te; grbete-te, c de nu...
Un gest expresiv i isprvi vorba. Bertrande iei i reveni cu
repeziciunea unui fulger. Martin lu din minile ei o cup plin cu
hidromel pe care-o nghii dintr-o sorbitur, cu o vdit satisfacie.
127

Alexandre Dumas

Bun! Catadicsi el s spun, napoindu-i nevestei sale cupa goal.


Sracul de tine! i-e cald! Se ncumet ea s observe, tergnd cu
batista fruntea asprului ei so. Uite, pune-i plria, s nu te ia vreun
curent. Eti obosit, nu-i aa?
Eh, zise Martin-Guerre bombnind, auzi ce idee, s te supui
proastelor obiceiuri din inutul sta tmpit i s invii la mas, la fiecare
aniversare, o grmad de neamuri nfometate! Uitasem, pe legea mea,
acest obicei caraghios i dac nu mi l-ai fi amintit ieri, Bertrande... n
sfrit, lucrul e ca i fcut; n dou ceasuri toate rubedeniile cu flci
hulpave vor fi aici...
Mulumesc, brbate! zise Bertrande. Ai dreptate, este un obicei
caraghios, dar, m rog, e totui un obicei pe care trebuie s-l respeci,
dac nu vrei s treci drept dispreuitor i obraznic.
Bine zici! spuse Martin-Guerre cu ironie. Dar tu, leneo, ai fcut
i tu vreo treab mcar? Ai ntins masa n livad?
Da, Martin, aa cum ai poruncit!
Te-ai dus s-l invii pe judector? ntreb tandrul so.
Da, Martin, a spus c va face tot ce va putea ca s vin la mas.
Va face tot ce va putea! strig Martin mniat. Cum asta? Trebuie
s vin! Poate c l-ai invitat doar cu jumtate de gur! Eu m strdui s-l
mulumesc pe judele sta, tii doar i tu faci totul ca s m necjeti.
Prezena lui era singurul lucru care m recompensa ntr-un fel pentru
obiceiul sta plicticos i pentru corvoada acestei aniversri caraghioase.
Aniversare caraghioas! Cea a cstoriei noastre! zise Bertrande
cu lacrimi n ochi. Ah! Martin, acum sigur, fiindc eti un om detept, ai
vzut multe i ai umblat atta, dispreuieti vechile noastre obiceiuri
rneti... dar, oricum, aceast aniversare mi aduce aminte de vremea n
care erai mai puin aspru i mai drgstos cu biata ta nevast!
Da, zise Martin rznd batjocoritor i cnd nevasta mea era mai
puin blnd i mai certrea, cnd uita uneori pn s i...
Ah! Martin, Martin! strig Bertrande, nu-mi mai aminti de acele
lucruri care m fac s roesc i de care mi-e greu acum s dau socoteal!
i eu la fel; cnd m gndesc c am putut s fiu att de dobitoc i
s ndur... Ah! Dar s lsm astea! Firea mi s-a schimbat, a ta la fel;
proastele tale obiceiuri, silindu-m s colind prin lume, m-au constrns
s m schimb i ntorcndu-m acas, s pun lucrurile la punct. Pentru
128

Cele dou Diane

asta a trebuit s aduc cu mine un alt Martin, numit Martin-ciomag. Acum


totul merge dup placul inimii mele i facem ntr-adevr cas bun.
Da, ai dreptate! zise Bertrande.
Bertrande, du-te imediat, porunci Martin-Guerre pe un ton care nu
admitea nici o mpotrivire, la judectorul din Artigues. Insist, strduiete s obii de la el fgduiala c va veni la mas; dac n-o s vin, nu uita
c ie i voi cere socoteal. Hai, Bertrande, du-te i ntoarce-te repede.
M duc, zise Bertrande, disprnd ct ai clipi.
Arnauld du Thill o urmri o vreme cu privirea, satisfcut. Apoi,
rmas singur, se ntinse lene pe banca de lemn, inspirnd adnc aerul
curat i clipind din ochi cu fericirea egoist i dispreuitoare a unui om
fericit care n-are a se teme de nimic i nu-i dorete nimic.
Nu vzu un om, un drume care, sprijinit ntr-un baston, mergea greu
pe drum; zrindu-l pe Arnauld, se opri n faa lui.
Iertare, domnule, i spuse acel om, nu exist, v rog, n trgul
dumneavoastr vreun han unde s m pot odihni i mnca?
Nu, rspunse Arnauld, fr s se clinteasc, trebuie s te duci la
Rieyx, la dou leghe de-aici, ca s dai de firma unui hangiu.
nc dou leghe! strig drumeul, cnd eu nu mai pot de oboseal.
A da cu drag inim un pistol ca s gsesc pe loc un culcu i o mas.
Un pistol! zise repede Arnauld. Ei bine, omule, a putea, dac
vrei, s-i dau eu un pat ntr-un col; ct despre mncare, astzi avem o
mas srbtoreasc la care un oaspete n plus nu se cunoate. i convine,
hm?
Sigur, rspunse drumeul, doar i-am spus c pic de oboseal i de
foame.
Ei bine, s-a fcut, rmi pentru un pistol, zise Arnauld.
i-l pltesc nainte.
Arnauld du Thill se ridic s ia banul i-i ridic plria care-i
acoperea ochii i faa. Cltorul putu atunci s-i vad mutra i, dndu-se
ndrt cu surpriz, strig:
Nepotul meu, Arnauld du Thill!
Arnauld l privi i pli, dar i veni repede n fire:
Nepotul dumitale? zise el. Nu te cunosc. Cine eti?
Nu m cunoti! Nu-l mai recunoti pe btrnul tu unchi dinspre
mam, Garbon Barreau, cruia i-ai pricinuit attea griji, ca dealtfel
ntregii familii?
129

Alexandre Dumas

Pe legea mea, nu! zise Arnauld cu un rs obraznic.


Ei cum! M renegi i te renegi i pe tine? zise Carbon Barreau. Nai fcut tu s moar de durere pe maic-ta, sora mea, o biat vduv, pe
care ai prsit-o la Sagias, acum vreo zece ani? Ah, tu nu m recunoti,
inim de piatr, dar eu te recunosc!
Nu pricep pentru nimic n lume ce vrei s spui. Nu m numesc
Arnauld, ci Martin-Guerre i nu sunt din Sagias, ci din Artigues. Btrnii
din inut m-au vzut nscndu-m i vor dovedi oricnd asta i dac vrei
s-i rd lumea de dumneata, n-ai dect s repei ceea ce-ai spus n faa
Bertrandei de Rolles, nevast-mea i a tuturor neamurilor mele.
Nevasta ta! Neamurile tale! zise Carbon Barreau uluit. Iertare!
Oare s m fi nelat ntr-adevr? Dar nu, nu se poate! O astfel de
asemnare...
Dup zece ani e cam greu s-i dai seama, l ntrerupse Arnauld.
Haide! Ai orbul ginilor, omule! Pe adevraii mei unchi i pe
adevratele mele rude ai s le auzi dumneata nsui acuica.
Oh! Bine, m rog, zise Carbon Barreau, care ncepea s fie
convins, poi s te lauzi c semeni leit cu nepotul meu, Arnauld du Thill.
Dumneata mi-o spui, zise rnjind Arnauld, nu eu m laud cu asta!
Ah! Cnd i spun c poi s te lauzi cu asta, zise omul, s nu-i
nchipui c ai ae ce s fii mndru de asemnarea cu un ticlos ca la. Pot
s-i spun asta fiindc-i sunt rud, nepotul meu era cel mai mare ticlos
ce se poate nchipui. i cnd m gndesc la asta, mi se pare de necrezut
s mai triasc! La ceasul sta, trebuie s fie spnzurat de mult,
ticlosul!
Crezi? zise Arnauld du Thill cu oarecare ironie.
Sunt sigur de asta, domnule Martin-Guerre, rspunse Carbon
Barreau. Cred c nu te deranjeaz c vorbesc astfel despre acest pctos,
pentru c nu eti dumneata la, nu-i aa?
Nu m deranjeaz ctui de puin, zise Arnauld, destul de prost
dispus.
Ah, domnule, continu unchiul, care era puin cam flecar, de cte
ori nu m-am felicitat n faa bietei sale mame nlcrimate c nu m-am
nsurat i c n-am avut niciodat copii care ar fi putut, la fel ca acest
derbedeu, s-mi necinsteasc numele i s-mi amrasc viaa.
De, e adevrat, i zise Arnauld du Thill, unchiul Carbon n-avea
copii, adic motenitori.
130

Cele dou Diane

La ce te gndeti, jupne Martin? ntreb drumeul.


M gndesc, zise cu blndee Arnauld, c, cu toate afirmaiile
dumitale, messer Barreau, ai fi poate bucuros azi s ai un fiu, sau mcar,
n jocul fiului, pe acel nepot ru pe care nu-i prea regrei, dar care ar
nsemna pentru dumneata o afeciune, o familie i cruia ai putea s-i
lai motenire tot ce ai.
Tot ce am? zise Carbon Barreau.
Singur, averea dumitale! Dumneata care semeni cu atta uurin
pistolii, nu cred c eti un om srac! i acel Arnauld care-mi seamn,
presupun c va fi motenitorul dumitale! ncep s regret c nu-s eu la!
Arnauld du Thill, dac n-a fost spnzurat, va fi ntr-adevr
motenitorul meu, zise Carbon Barreau. Dar n-o s trag mari foloase
din motenirea mea: cci nu-s bogat. Ofer un pistol ca s m odihnesc i
s-mi potolesc puin foamea, fiindc sunt istovit de oboseal i flmnd;
asta nu nseamn c punga nu mi-e uoar... chiar prea uoar!
Hm! Fcu Arnauld cu nencredere.
Nu m crezi, jupne Martin-Guerre? Cum vrei! Afl deci c m
duc acum la Lyon, unde domnul preedinte al parlamentului, la care am
fost douzeci de ani uier, mi ofer adpost i pine pentru tot restul
zilelor mele. Mi-a trimis douzeci i cinci de pistoli ca s-mi pltesc
micile datorii i s am de drum! Dar ce-mi mai rmne e tot ceea ce am.
Aa c motenirea mea e o nimica toat pentru ca Arnauld du Thill, chiar
dac ar mai tri, s aib interesul s-o mai cear. Iat de ce...
Destul! l ntrerupse Arnauld du Thill nemulumit. Crezi c am
vreme s-i ascut flecrelile? D-mi pistolul i intr n cas dac asta-i
face plcere. Peste un ceas ai s mnnci, dup aia ai s te odihneti i pe
urm s-i iei tlpia. Pentru asta nu-i nevoie de atta vorbrie...
Dar dumneata m-ai ntrebat! zise Carbon Barreau.
Haide, intri ori nu intri n cas? Iat, mi-au i sosit civa dintre
oaspei, aa c-o s-mi ngdui s te las n plata Domnului.
Omul intr n cas, nemulumit de subita schimbare petrecut n
purtarea gazdei sale.
Dup trei ceasuri, musafirii nc mai stteau la mas sub ulmi.
Oaspeii erau toi, n pr; judectorul din Artigues, a crui favoare voia
s-o capete Arnauld, sttea la locul de cinste. Vinurile bune i vorbele
vesele fceau nconjurul mesei. Tinerii vorbeau despre viitor, btrnii
despre trecut i unchiul Carbon Barreau putu s se asigure c gazda sa se
131

Alexandre Dumas

numea ntr-adevr Martin-Guerre i c toi locuitorii din Atrigues l


tratau ca pe unul de-ai lor.
i aminteti, Martin-Guerre, zise unul, de acel clugr augustin,
fratele Chrysostome, care ne-a nvat pe amndoi s citim?
mi amintesc.
i aminteti, vere Martin, zise un altul, c la nunta ta s-a tras
pentru prima oar cu puca, spre bucuria ntregului inut?
mi amintesc.
i, pentru a-i mprospta amintirile, o mbria pe nevast-sa,
aezat alturi, foarte mndr i vesel.
Pentru c ai o memorie att de bun, jupne, se auzi dintr-o dat,
dindrtul oaspeilor, o voce puternic i ferm, apostrofndu-l pe
Arnauld du Thill, pentru c-i aduci aminte de toate lucrurile astea, poate
c-i vei aminti la fel de bine i de mine!

132

Cele dou Diane

Justiia n
ncurctur

Capitolul XXI

CEL CARE VORBEA ASTFEL, PE un


ton poruncitor, i arunc mantia cafenie i plria larg care-l
ascundeau. Oaspeii i Arnauld du Thill, care se ntoarser auzndu-l,
vzur un cavaler tnr, cu nfiare mndr i veminte bogate.
La oarecare distan, un senior inea de huri doi cai pe care-i
adusese cu sine. Toi se ridicar respectuoi, destul de surprini i foarte
intrigai. Arnauld du Thill deveni palid ca un mort.
Domnul viconte d'Exms! murmur el nspimntat.
Ei bine, zise cu voce tuntoare Gabriel, adresndu-i-se. M
recunoti deci.
Arnauld, dup un moment de ezitare i dup ce-i calcul bine
ansele, lu o hotrre.
Sigur, spuse el cu o voce care ncerca s nu tremure, sigur c-l
recunosc pe domnul viconte d'Exms pe care l-am vzut de cteva ori la
Luvru i n alte pri pe vremea cnd eram n serviciul domnului de
Montmorency; dar n-a fi crezut c monseniorul o s m recunoasc pe
mine, un umil slujitor al conetabilului.
Ai uitat, zise Gabriel, c ai fost i al meu!
Cum, eu? strig Arnauld. Oh, iertare, cu siguran c monseniorul
se neal.
Sunt sigur c m nel, zise Gabriel cu calm i-i cer n mod
deschis judectorului din Artigues, aici de fa, s te aresteze i s te
nchid imediat. E limpede?
133

Alexandre Dumas

Printre meseni se isc o micare de groaz. Judectorul se apropie


foarte uimit. Singur Arnauld i pstra linitea aparent.
Pot s tiu, cel puin, de ce crim sunt acuzat? ntreb el.
Te acuz, rspunse Gabriel cu fermitate, de a te fi substituit
scutierului meu, Martin-Guerre, de a-i fi furat numele, casa i nevasta,
datorit unei asemnri att de perfecte nct ntrece orice nchipuire.
La aceast acuzare att de limpede formulat, oaspeii se privir
uluii. Mui dintre aceti oameni de treab se nchinau i rosteau n
oapt descntece. Cei mai muli ncepur s se uite la noul venit cu
spaim. Arnauld du Thill pricepu c sosise vremea s dea o lovitur
decisiv pentru a atrage de partea lui spiritele tulburate i, ntorcndu-se
spre cea creia i zicea nevast, strig:
Bertrande, vorbete, sunt sau nu brbatul tu?
Biata Bertrande, pn atunci speriat i abia suflnd, se uitase doar,
cu ochii larg cscai, cnd la Gabriel, cnd la presupusul ei so. Dar, la
gestul suveran al lui Arnauld du Thill, la accentul su de ameninare, ea
nu mai ovi i i se arunc n brae cu efuziune.
Drag Martin! strig ea.
La aceste vorbe farmecul fu rupt i murmure de protest se ntoarser
mpotriva vicontelui d'Exms.
Domnule, i zise Arnauld du Thill triumftor, n faa mrturiei
nevestei mele i a tuturor prietenilor i neamurilor care m nconjoar,
v mai meninei ciudata dumneavoastr acuzare?
O menin! zise simplu Gabriel.
Un moment! strig jupnul Carbon Barreau intervenind. tiam
bine, gazd, c n-am orbul ginilor. Pentru c mai exist undeva un
individ care seamn leit cu sta, eu afirm c unul dintre ei este nepotul
meu Arnauld du Thill, nscut ca i mine la Sagias.
Ah, iat un ajutor providenial care-mi vine la timp! zise Gabriel.
Jupne, spuse el adresndu-se btrnului, l recunoti deci pe nepotul
dumitale n omul sta?
Adevrul e, zise Carbon Barreau, c nu pot deosebi dac e el sau
cellalt; dar jur dinainte c dac exist un vinovat, apoi acela e nepotul
meu, obinuit cu astfel de matrapazlcuri.
Ai auzit, domnule judector? zise Gabriel magistratului, oricarear fi vinovatul, fapta nu mai e ndoielnic.
134

Cele dou Diane

Dar, m rog, unde e cel care se pretinde pgubit ca s m


pgubeasc pe mine? strig Arnauld cu ndrzneal. Nu m punei fa n
fa cu el? Se ascunde? S se arate i s se judece.
Martin-Guerre, scutierul meu, zise Gabriel, s-a constituit el
primul, la porunca mea, prizonier la Rieux. Domnule judector, sunt
contele de Montgommery, fost cpitan al grzii majestii sale. nsui
acuzatul m-a recunoscut. V somez s-l arestai i s-l nchidei ca i pe
acuzatorul lui. Cnd vor fi i unul i cellalt n mna justiiei, sper s pot
dovedi cu uurin de partea cui e adevrul i care-i impostorul.
Avei dreptate, monseniore, i zise lui Gabriel judectorul, uluit.
Martin-Guerre s fie dus la nchisoare.
Sunt eu nsumi de acord cu asta, zise Arnauld, cu att mai mult cu
ct sunt nevinovat. Bunii i dragii mei prieteni, adug adresndu-se
celor de fa care, prudeni, se pregteau s-o tearg, contez pe mrturiile
voastre cinstite ca s m ajutai n situaia asta grea. Voi toi care m-ai
cunoscut, m recunoatei, nu-i aa?
Da, da, fii linitit, Martin! ziser toi prietenii i rudele. Ct despre
Bertrande, ea se hotr s leine.
Dup opt zile procesul se deschise n faa tribunalului din Rieux. Un
proces curios i dificil! Dac Gabriel de Montgommery nu s-ar fi
amestecat puin, e sigur c acei exceleni judectori din Rieux, crora le
fusese ncredinat afacerea, n-ar mai fi izbutit s-o scoat la capt.
Gabriel ceru n primul rnd ca cei doi adversari s nu fie pui alturi sub
nici un motiv. Interogatoriile i confruntrile avur loc separat i Martin,
ca i Arnauld du Thill fur supui celei mai stricte izolri. MartinGuerre, nfurat ntr-o mantie, fu adus, pe rnd, n faa soiei sale, a lui
Carbon Barreau, a tuturor vecinilor i neamurilor. Toi l recunoscur.
Era chipul lui, nfiarea lui. Nu se putea nela. Dar toi l recunoscur
la fel i pe Arnauld du Thill cnd le fu, la rndul lui, prezentat.
Strigar, se minunar, dar nici unul nu gsi vreun indiciu din care s
rsar adevrul. Cum s distingi ntr-adevr ntre cele dou sosii cine e
Arnauld du Thill i cine Martin-Guerre?
Dracu s mai priceap ceva! zise Carbon Barreau, ncurcat de cei
doi nepoi ai si.
Dar n faa acestui joc neateptat i minunat al naturii, ceea ce trebuia
s-i cluzeasc pe Gabriel i pe judectori erau contradiciile
caracterelor. Vorbind despre primii lor ani, Arnauld i Martin povestir
135

Alexandre Dumas

aceleai fapte, amintir aceleai date, citar chiar aceleai nume, cu o


nspimnttoare exactitate. n sprijinul spuselor sale, Arnauld aduse n
plus scrisorile Bertrandei, hrtiile familiei i inelul binecuvntat n ziua
nunii sale. Dar Martin povesti cum Arnauld. Dup ce fcuse s fie
spnzurat la Noyon, i furase hrtiile i inelul de nunt. Deci ncurctura
judectorilor era din ce n ce mai mare. Afirmaiile celor doi acuzai
preau la fel de sincere. Trebuiau dovezi serioase i mrturii evidente
pentru a lmuri o problem att de ciudat. Gabriel i asum sarcina de
a le gsi i furniza. La cererea sa, preedintele tribunalului puse din nou
lui Martin i lui Arnauld, interogai separat, aceeai ntrebare:
Unde v-ai petrecut vremea de la doisprezece la aisprezece ani?
Rspunsul imediat al celor doi acuzai, luat de la fiecare n parte, fu:
La San-Sebastian n Biscaia, la vrul meu Sanxi!
Sanxi era de fa ca martor i certific faptul. Gabriel se apropie de el
i-i spuse un cuvnt la ureche.
Sanxi ncepu s rd i-l ntreb ceva pe Arnauld n limba basc.
Arnauld pli i nu scoase o vorb.
Cum, zise Gabriel, ai petrecut patru ani la San-Sebastian i nu
nelegi dialectul inutului?
L-am uitat, blbi Arnauld.
Martin-Guerre, supus la rndul lui acestei probe, sporovi n limba
basc timp de un sfert de or, spre marea bucurie a vrului Sanxi i
perfecta edificare a asistenei i judectorilor. Aceast prim prob care
ncepea s aduc lumin n minile celor de fa fu n curnd urmat de o
alta, care, pentru a rennoi odiseea, fu la fel de semnificativ.
Locuitorii din Artigues de vrsta lui Martin-Guerre i aminteau nc,
cu admiraie i gelozie, de dibcia lui n jocul cu mingea. Dar, de la
rentoarcere, falsul Martin-Guerre refuzase toate partidele care i se
propuseser sub pretextul unei rni cptate la mna dreapt.
Adevratului Martin-Guerre i fcu dimpotriv plcere s in piept, n
prezena judectorilor, celor mai aprigi juctori cu mingea. Juc stnd
jos i mereu nvluit n mantia lui. Ajutorul lui i aduna mingile pe care
el le arunca cu o dexteritate ntr-adevr uimitoare. Din acel moment,
simpatia publicului, att de important n aceste ocazii, fu de partea lui
Martin.
Un ultim fapt ciudat l lmuri pe deplin pe judector n privina lui
Arnauld du Thill.
136

Cele dou Diane

Cei doi acuzai erau absolut de aceeai talie; dar Gabriel, care pndea
cel mai mic indiciu, bg de seam c bravul lui scutier avea piciorul,
unicul lui picior din pcate, mult mai mic dect al lui Arnauld du Thill.
Btrnul cizmar din Artigues compru n faa tribunalului i aduse
vechile i noile sale msuri.
Da, zise omul, e sigur c altdat Martin-Guerre avea nou puncte
la nclminte i am fost destul de surprins vznd c dup ce se
ntorsese acas purta dousprezece. Dar am crezut c asta era urmarea
lungilor sale cltorii.
Adevratul Martin ntinse atunci mndru cizmarului unicul picior pe
care i-l pstrase providena, probabil pentru deplinul triumf al
adevrului. Naivul cizmar, dup ce-l msur, recunoscu piciorul pe carel nclase odinioar i care, cu toate lungile sale drumuri, rmsese
aproape la fel. De atunci nu mai exist nici un dubiu despre nevinovia
lui Martin i vinovia lui Arnauld du Thill. Numai c aceste dovezi
materiale nu erau suficiente. Gabriel mai voia i dovezi morale. l chem
pe ranul cruia Arnauld i dduse acea ciudat nsrcinare de a anuna,
la Paris, spnzurarea lui Martin-Guerre. Omul poveti cu naivitate ct de
surprins fusese regsindu-l n strada Jardins-Saint-Paul pe cel care-l
vzuse apucnd pe drumul Lyonului. O ascultar apoi pe Bertrande de
Rolles. ntrebat dac nu observase vreo schimbare n firea soului ei, de
cnd acesta se rentorsese, ea zise:
Da, sigur, s-a ntors schimbat, dar n folosul lui, domnilor
judectori! i, cum o silir s se explice limpede, naiva Bertrande zise:
Altdat, Martin era mai slab din fire i mai moale dect un miel i se
lsa condus, ba chiar btut, nct mi era uneori i ruine. Dar s-a ntors
un brbat adevrat, un stpn. nc de la nceput mi-a spus c navusesem dreptate s m port aa i c datoria mea de femeie era s
ascult de cuvntul i de nuiaua lui. Acum el poruncete i eu l slujesc, el
ridic mna i eu mi plec capul.
Ceilali locuitori din Artigues mrturisir, la rndul lor, c vechiul
Martin-Guerre fusese ntotdeauna inofensiv, cucernic i bun, iar cel nou
era agresiv, necredincios i certre. Ca i cizmarul, ca i Bertrande, ei
atribuiser aceste schimbri cltoriilor sale. Contele Gabriel de
Montgommery binevoi s ia cuvntul, n mijlocul tcerii respectuoase a
judectorilor i a asistenilor lor. Povesti prin ce mprejurri ciudate
avusese rnd pe rnd n slujba lui doi scutieri, cum trebuise s-i tot
137

Alexandre Dumas

explice vreme ndelungat schimbrile de caracter ale acestora i ce


anume l pusese pe calea cea bun. Gabriel istorisi spaimele lui Martin,
trdrile celuilalt Martin, virtuile unuia, frdelegile celuilalt. Expuse
limpede n fata tuturora aceast istorie obscur i ncurcat i sfri
cernd pedeapsa pentru vinovat i reabilitarea celui nevinovat.
Gabriel, mnat de un sentiment de generozitate, ceruse ca Arnauld du
Thill s fie de fa la pledoaria lui, ca, la nevoie, s poat rspunde. Aa
c Arnauld nu pierdu un cuvnt din amnunita povestire a lui Gabriel.
Totui, cnd vicontele d'Exms isprvi, Arnauld du Thill, fr s se lase
intimidat ori descurajat, se ridic linitit i ceru ngduina s se apere.
Tribunalul l-ar fi refuzat; dar Gabriel i inu partea i Arnauld lu
cuvntul. Vorbea minunat. Vicleanul avea stof de orator i o minte
dintre cele mai abile. Gabriel se strduise s fac lumin n tenebroasele
aventuri ale celor doi Martini. Arnauld se strduia, dimpotriv, s
ncurce iele i s arunce pentru a doua oar n spiritele judectorilor si
o confuzie salvatoare. Mrturisi c nu nelegea nimic din acele dou
existene amestecate luate una drept alta. Nu putea s explice toate acele
coincidene care-l ncurcau. El trebuia s rspund doar de propria sa
via i s-i justifice propriile aciuni. Ceea ce era i gata s fac. Relu
atunci povestirea logic i strns a faptelor i gesturilor sale ncepnd
din copilrie i pn-n ziua respectiv. i ntreb prietenii i rudele, le
reaminti mprejurri pe care ei nii le uitaser, rznd de unele amintiri,
nduiondu-se de altele.
Nu mai putea, adevrat, s vorbeasc limba basc, nici s joace
mingea; dar nu toat lumea inea minte o limb, iar n ceea ce privea
jocul cu mingea i art cicatricea de la mn. Chiar dac adversarul su
i satisfcuse pe judectori din aceste dou puncte de vedere, nimic nu
era mai uor, la urma urmelor, dect s nvei un dialect i s practici un
joc.
Contele de Montgommery, indus n eroare, desigur, de vreun
intrigant, l acuzase, c i-a furat scutierului su hrtii care stabileau
identitatea acestuia; dar nu avea nici o, dovad n legtur cu acest lucru.
Ct despre ran, cine putea spune dac nu era vreun cumtru al acelui
aa-zis Martin? n ce privete banii rscumprrii, pe care el i-ar fi furat
contelui de Montgommery, e adevrat c se napoiase la Artigues cu o
sum oarecare, dar mult mai mare dect cea amintit de conte i explic
sursa acestei sume artnd certificatul foarte naltului i foarte
138

Cele dou Diane

puternicului senior, conetabilul de Montmorency. Arnauld du Thill, n


peroraia lui, jongla cu o infinit dibcie cu acest nume. i rug pe
judectori s trimit de urgen dup informaii la ilustrul su stpn.
Pe scurt, discursul fu att de abil, ticlosul se exprim cu o asemenea
cldur i neruinarea lui aducea att de bine cu nevinovia, nct
Gabriel i vzu din nou pe judectori nehotri i tulburai. Trebuia deci
s i se dea o lovitur hotrtoare i Gabriel se hotr la asta cu oarecare
greutate. opti un cuvnt la urechea preedintelui i acesta ordon ca
Arnauld du Thill s fie dus n celul i s-l aduc pe Martin-Guerre.

139

Alexandre Dumas

Confuziile par
s nceap din nou

Capitolul XXII

DAR NU-L MAI DUSER PE Arnauld


du Thill n celula sa. l lsar n curtea vecin cu tribunalul, unde rmase
singur o vreme. S-ar putea, i se spuse, ca, dup interogarea adversarului
su, judectorii s aib nevoie s-l audieze din nou. Cznd prad
gndurilor, Arnauld ncepu prin a se felicita n sinea lui pentru efectul
produs de discursul su. Martin-Guerre, cu toat dreptatea lui, nu va
putea s fie nici pe departe att de convingtor. n orice caz, Arnauld
ctigase timp. Dar, examinnd bine lucrurile, nu se putea s-i ascund
faptul c nu ctigase dect att. Adevrul, pe care-l ocolise cu atta
ndrzneal, va sfri prin a izbucni din toate prile. Chiar domnul de
Montmorency, pe care cutezase s-l invoce n mrturia lui, se va hazarda
oare s acopere cu autoritatea sa faptele dubioase ale spionului su? Era
foarte ndoielnic! Aa c Arnauld du Thill, la nceput att de sigur pe el,
czu ncet, ncet din speran n nelinite i, socotind mai bine, i zise c
situaia lui nu era dintre cele mai linititoare. i plec descurajat capul,
cnd i vzu pe paznici venind. Tribunalul nu socotise c trebuie s-l mai
interogheze dup explicaiile lui Martin-Guerre. Nou prilej de nelinite!
Asta totui nu-l mpiedica pe Arnauld du Thill, care observ totul, s
bage de seam c cel care venise s-l ia i care-l nsoea n acel moment
nu era temnicerul lui obinuit. De ce aceast schimbare? Se dublau
precauiile fat de el? Voiau s-l fac s vorbeasc? Arnauld du Thill i
fgdui s rmn tare pe poziie i s fie mut tot timpul drumului. Dar
iat un nou motiv de mirare! Celul n care noul gardian l conduse pe
140

Cele dou Diane

Arnauld nu era cea pe care o ocupa de obicei. Asta avea o fereastr cu


grile i un cmin nalt care n cealalt lipseau. Totui, totul atesta
prezena recent a unui prizonier; rmiele de pine nc proaspt, un
ulcior eu ap pe jumtate golit, o saltea de paie, un cufr ntredeschis
care lsa s se vad vemintele unui brbat. Arnauld du Thill, obinuit s
se abin, nu arat nici o surpriz; dar de ndat ce ua se nchise, alerg
la cufr ca s-l scotoceasc. Nu gsi dect haine. Nici un alt indiciu. Dar
aceste haine aveau o culoare i o form de care Arnauld crezu c-i
aduce aminte. Erau mai ales acolo dou haine strnse pe corp i nite
pantaloni scuri i bufani, de postav galben, care, n mod sigur, aveau o
nuan i o croial puin comune. Cum ncepu s se ntunece, temnicerul
intr din nou.
Hei, jupne Martin! zise el btndu-i pe umeri pe Arnauld du
Thill, n aa fel nct s-i dovedeasc, cum c, dac prizonierul nu-l
cunotea pe temnicer, temnicerul i cunotea foarte bine prizonierul.
Ce mai e? l ntreb Arnauld du Thill pe familiarul temnicer.
Ei, dragul meu, situaia dumitale se mbuntete din ce n ce.
tii cine a obinut de la judectori favoarea de a te vedea cteva minute?
Pe legea mea, nu! zise Arnauld, de unde vrei s tiu? Cine poate
fi?
Nevasta dumitale, Bertrande de Rolles n persoan, care ncepe i
ea s vad cam de partea cui va fi dreptatea, dar dac a fi n locul
dumitale, a refuza s-o vd.
i de ce, m rog?
De ce? Pentru c nu te-a recunoscut atta vreme, iaca! Nu eti ide
aceeai prere? Ce zici, s-i dau papucii frumoasei dumitale?
Temnicerul fcu un pas spre u; dar Arnauld l opri printr-un gest.
Nu, nu, i spuse el, n-o alunga. Dimpotriv, vreau s-o vd. n
sfrit, pentru c a obinut aprobarea judectorilor, ad-o ncoace.
Hm! Mereu aceiai! zise temnicerul, mereu blnd i mlos! Dac
o lai pe nevast-ta s scoat iar coarne ca pe vremuri, nu te vd bine...
Dar m rog, te privete!
Temnicerul se retrase, ridicnd din umeri cu mil. Dup dou minute
intr mpreun cu Bertrande de Rolles. Ziua plea din ce n ce mai tare.
V las singuri, zise temnicerul, dar m voi ntoarce s-o iau pe
Bertrande nainte s se ntunece de-a binelea; aa-i porunca. N-avei deci
141

Alexandre Dumas

dect un sfert de ceas, profitai de el, ori ca s v dondnii, ori ca s v


giugiulii; la alegere!
Iei din nou. Bertrande de Rolles nainta atunci foarte ruinat i cu
capul n jos spre falsul Martin-Guerre, care-o ls pe ea s vorbeasc.
Oh! Martin, zise ea n sfrit, cu voce slab i timid, cnd fu
lng el, s Martin, ai s m poi vreodat ierta?
Ochii i erau plini de lacrimi i tremura din toate mdularele.
S-i iert ce? zise Arnauld care nu voia s se demate prin ceva
nelalocul lui.
Greeala mea grosolan! Mi-a fost ntr-adevr tare greu s te
recunosc. Totui de ce n-a fi putut s m nel, din moment ce se prea
c ntr-o vreme tu nsui te-ai nelat? Aa c, mrturisesc, ca s-mi dau
seama de greeala mea, a trebuit ca ntreg inutul, contele de
Montgommery i judectorii s-mi dovedeasc precum c eti ntradevr brbatul meu i c cellalt nu era dect un neltor nenorocit!
Care? zise Arnauld, care este neltorul, cel pe care l-a adus
domnul de Montgommery, sau cellalt pe care l-au aflat n posesia
numelui i a bunurilor lui Martin-Guerre?
Cellalt! rspunse Bertrande, cel care m-a nelat, cel pe care
sptmna trecut l mai numeam nc soul meu, tmpit i oarb ce-am
fost!
Ah! Deci acum faptul e stabilit? ntreb Arnauld cu emoie.
Doamne, da, Martin zise Bertrande la fel de ncurcat. Acei domni
de la tribunal i stpnul tu, seniorul, mi-au afirmat mai adineauri c
pentru ei nu mai exist nici o ndoial, c tu eti adevratul MartinGuerre, soul meu bun i drag... Ea se opri, dar, vznd c pretinsul ei so
nu-i rspunde ncepu din nou: Sigur, dragul meu Martin, c sunt foarte
vinovat fa de tine. Dar te rog s te gndeti c fr voia mea! Puteam
eu s cred c ar exista pe lume dou fiine att de asemntoare i c
bunul Dumnezeu se poate distra fcnd doi oameni exact la fel? Arnauld
du Thill mi vorbea despre trecut aa cum mi-ai fi vorbit i tu. Avea
inelul tu, hrtiile tale... Nici un prieten, nici o rud nu-l bnuia. Am fost
de bun-credin.
Socoteam c firea i se schimbase datorit experienei pe care o
ctigasei prin lume. Crede-m, dragul meu, c, sub numele acelui strin,
tu erai cel pe care-l iubeam, tu, n faa cruia m plecam cu bucurie.
Crede asta i-mi vei ierta aceast prim greeal care m-a fcut s
142

Cele dou Diane

nfptuiesc, fr s vreau i fr s tiu, pcatul pentru care mi voi


petrece restul zilelor cerndu-i iertare! Bertrande tcu din nou ca s
vad, dac Martin-Guerre i va vorbi. Dar el tcea cu ncpnare i ea
ncepu din nou: n faa acestei nfricotoare asemnri, cum putem eu
s-mi dau seama de adevr? M-am hotrt, la ntmplare, pentru cel pe
care-l numisem n ajun soul meu. Judectorii ns mi-au dovedit astzi
c m-am nelat. Atunci m-am ntors la tine, plin de cin i foarte
ncurcat, ncredinndu-m doar buntii i dragostei tale de odinioar.
Ce zici, m ieri? Dup aceast ntrebare, Bertrande fcu o nou pauz.
Dar falsul Martin-Guerre rmnea mereu mut. n ce m privete, relu ea
pe un ton umil, m vei gsi foarte schimbat ca fire. Nu mai sunt femeia
dispreuitoare, capricioas i mnioas care te-a fcut s suferi atta.
Firea afurisit a acelui Arnauld m-a ngenuncheat, Martin i m-a
mblnzit, aa c de acum ncolo voi fi la fel de blnd i de bun fa de
tine pe ct vei fi tu de bun i de blnd cu mine... cci vei fi bun i blnd
cu mine ca i odinioar, nu-i aa? Haide, dovedete-mi-o pe loc iertndum, ca s-i recunosc i inima dup cum i-am recunoscut i nfiarea.
Deci, acum m-ai recunoscut? zise n sfrit Arnauld du Thill.
Oh, da, rspunse Bartrande, dei m ciesc c am ateptat pentru
asta sentina judectorilor.
M recunoti? zise Arnauld cu insisten, m recunoti deci c pe
adevratul i legitimul Martin-Guerre pe care nu l-ai revzut de atia
ani? Privete-m. M recunoti c pe primul, ca pe singurul tu so?
Fr nici o ndoial, rspunse Bertrande.
i dup ce semne m recunoti, hai? ntreb Arnauld.
Vai! zise cu naivitate Bartrande, dup semne cu totul deosebite i
independente de persoana ta, mrturisesc. Dac ai fi alturi de Arnauld
du Thill, mbrcat la fel ca el, asemnarea ar fi att de perfect nct
poate c nc nu te-a deosebi. Te recunosc c pe adevratul meu so
pentru c m-ai primit cu acea severitate pe care o merit, n timp ce
Arnauld ar fi ncercat s abuzeze de mine i s m seduc...
Ticlosul! strig Arnauld cu voce sever. i tu, femeie uuratic i
prea credul!
Da, ocrte-m, zise Bertrande de Rolles. Prefer mustrrile dect
tcerea. Cnd ai s-mi spui tot ceea ce ai pe inim, te cunosc eu, ai s
devii ngduitor i tandru, ai s te mblnzeti i ai s m ieri.
143

Alexandre Dumas

Haide, zise Arnauld du Thill cu voce mai blnd, vom mai


vedea...
Ah! Ce spuneam eu. Da, tu eti adevratul meu brbat, dragul
meu Martin-Guerre...
Se arunc la picioarele lui i-i ud minile cu lacrimile ei sincere.
Cci credea c-i vorbete adevratului ei brbat i Arnauld du Thill,
care-o observa cu privirea lui nencreztoare, nu avu nici cea mai mic
bnuial. Dovezile de bucurie i de cin pe care ea i le arta nu erau
deloc ndoielnice.
Bine, mormi Arnauld pentru sine, ai s-mi plteti tu toate astea
ntr-o bun zi, farnico!
Ateptnd, pru s cedeze unei micri irezistibile de tandree.
Sunt fr curaj i simt cum devin slab, zise el prnd c-i terge o
lacrim care nu-i curgea.
i, parc fr voie, depuse un srut pe fruntea plecat a celei care se
cia.
Ce fericire! strig Bertrande, iat-m aproape iertat, n acel
moment ua se deschise i temnicerul apru.
mpcai! spuse el cu un aer mbufnat, zrind perechea
sentimental. Eram sigur dinainte. Curc plouat ce eti! i spuse el lui
Martin.
Ce! Faci o crim din buntatea lui? zise Bertrande.
Hai! Las! Du-te, du-te, spuse Arnauld surznd, cu aerul cel mai
patern cu puin.
La urma urmei, l privete! zise temnicerul. Hai, vremea a trecut i
tu nu poi rmne aici nici un minut n plus, frumoaso necat n lacrimi!
Cum! S-l i prsesc! strig Bertrande.
Bun! O s ai vreme s-l vezi mine i-n zilele urmtoare, zise
temnicerul.
Adevrat, mine va fi liber! Mine, brbate, ne vom relua traiul
plcut de odinioar.
Pe mine deci cu mbririle, zise temnicerul. Acum e momentul
s te crbneti.
Bertrande srut nc o dat mna pe care i-o ntindea regete
Arnauld du Thill, i trimise un ultim bun rmas i iei naintea
temnicerului. Cum acesta ncuia ua, Arnauld l strig.
N-a putea avea lumin... o lamp? ntreb el.
144

Cele dou Diane

Ba da, zise temnicerul, cel puin pn la ora stingerii, adic pn


la nou. Drace! Pe dumneata nu te ine chiar att de sever ca pe Arnauld
du Thill! i apoi. Stpnul dumitale, contele de Montgommery, este att
de generos! n cinci minute i trimit o lumnare, amice Martin!
Un servitor al nchisorii aduse dup cteva minute o lumnare. Se
retrase urnd noapte bun prizonierului, amintindu-i nc o dat s suflen lumnare la ora stingerii.
Cnd se vzu singur, Arnauld du Thill i scoase hainele de postav pe
care le purta i se mbrc iute cu una din frumoasele haine cafenii
strnse pe corp i cu pantalonii bufani de postav galben pe care-i
descoperise n cufrul lui Martin-Guerre. Apoi arse bucat cu bucat
vechiul costum i amestec rmiele cu cenua de care era plin
emineul. Asta o fcu n mai puin de un ceas, aa c putu s sting
lumnarea i s se culce plin de virtute nainte de a suna ora stingerii.
Acum s ateptm, i spuse el. Se pare c am fost nfrnt definitiv n
faa judectorilor. Dar va fi i mai plcut ca din aceast nfrngere s ies
victorios. S ateptm.

145

Alexandre Dumas

Rechizitoriul
unul criminal mpotriva lui nsui

Capitolul XXIII

SE NELEGE C N NOAPTEA aceea


Arnauld du Thill nu dormi ctui de puin. Rmase doar ntins pe
salteaua lui de paie, cu ochii larg deschii, foarte ocupat s-i analizeze
ansele i s-i fac un nou pian de btaie. Proiectul pe care-l concepu,
de se substitui pentru ultima oar bietului Martin-Guerre, era fr
ndoial ndrzne, dar trebuia s reueasc tocmai prin ndrzneal.
Cnd ntmplarea l slujea att de minunat, Arnauld s se lase trdat de
propria sa ndrzneal? Nu! Lu repede hotrrea fr s-i pese de
incidentele care s-ar fi putut produce i de mprejurri neprevzute. Cnd
se fcu ziu, i examina costumul, l gsi ireproabil i se strdui s reia
nfisarea i atitudinile pe care le studiase altdat la Martin-Guerre.
Imitaia era perfect chiar dac exagera puin aerul blajin al sosiei sale.
La ora opt dimineaa ua nchisorii se deschise din nou. Arnauld du Thill
i stpni o tresrire i-i lu o nfiare indiferent i linitit.
Temnicerul din ajun reapru introducndu-l pe contele de
Montgommery.
Atept cu nerbdare primul cuvnt care avea s ias din gura
contelui la vederea sa.
Bun ziua Martin, zise Gabriel.
Arnauld rsufl uurat. Spunndu-i Martin, contele de Montgommery
l privise drept n fa. ncurctura rencepea. Arnauld du Thill era
salvat!

146

Cele dou Diane

Bun ziua, bunul i dragul meu stpn, i spuse ei lui Gabriel cu o


efuziune de recunotin aproape adevrat. i Arnauld du Thill cutez
s mai adauge: Ei bine, sunt nouti, stpne?
Sentina va fi, dup toate probabilitile, pronunat n dimineaa
asta.
n sfrit! Domnul fie ludat! Nu mai sunt nici ndoieli, nici
temeri, nu-i aa, monseniore?
Ndjduiesc, zise Gabriel privindu-l pe Arnauld drept n ochi.
Arnauld sta vd c recurge la mijloace disperate...
ntr-adevr? Ce mai pune la cale?
Ei, zise Gabriel, trdtorul ncearc s-o ia de la capt cu
ncurcturile...
Cum asta? strig Arnauld, ridicnd braele spre cer.
Cuteaz s pretind c ieri la ieirea din instan, gardienii s-au
nelat, c l-au dus n celula lui Arnauld i c pe tine te au dus n celula
lui.
E cu putin? zise Arnauld cu o micare de surpriz i de
indignare. Pe ce-i ntemeiaz nenorocitul aceast afirmaie?
Ca i tine, n-a fost nici el adus de ndat, ieri, n celula lui.
Delibernd, tribunalul s-ar fi putut s mai aib nevoie ba de unul, ba de
altul. Grzile l-au lsat deci n vestibulul de jos, dup cum pe tine te-au
lsat n curtea interioar. Or, el jur c aici e greeala, c de obicei l
lsau pe Arnauld n vestibul. Temnicerii, ducndu-se s-i ia prizonierii,
i-au confundat pe unul cu cellalt. Pe aceste motive ticloase i sprijin
el noua pretenie. i plnge i strig i cere s m vad...
i l-ai vzut, monseniore? ntreb cu nsufleire Arnauld.
Pe legea mea, nu, zise Gabriel. Mi-e team de vicleniile sale. Ar fi
n stare s m ncnte i s m nele din nou. Caraghiosul sta e grozav
de ndrzne i de abil!
Eh! Cum, monseniorul l apr? zise Arnauld fcnd pe
nemulumitul.
Nu-l apr, Martin. Dar s fim de acord c e iste i c dac i-ar fi
folosit doar jumtate din abilitatea sa...
E un ticlos! strig Arnauld cu vehemen.
Ei las. Tocmai m gndeam, venind ncoace, c la urma urmei na pricinuit moarte nimnui, c, dac va fi condamnat, va fi cu siguran
147

Alexandre Dumas

spnzurat, c pedeapsa este poate exagerat pentru crimele sale i c, n


sfrit, am putea, dac vrei, s cerem s fie iertat.
S cerem s fie iertat! Repet Arnauld cu un soi de nehotrre.
Da, asta-i cere timp de gndire, tiu.
Arnauld du Thill, cu brbia n mn i scrpinndu-se n cap, rmase
cteva secunde gnditor, fr s rspund, apoi n sfrit, lund o
hotrre, zise categoric:
Nu! Nu! Nu! Nici o mil! Nici o mil! E mai bine s moar!
Eh, nu te tiam att de nendurtor, Martin; nu-i st deloc n
obicei i abia ieri l plngeai pe cel care te nelase i nu cereai altceva
dect s fie salvat.
Ieri! Ieri! Bombni Arnauld, ieri nu ne jucase nc acest ultim
renghi, mai urt, dup prerea mea, dect toate celelalte.
Asta-i adevrat. Aadar, prerea ta e c vinovatul trebuie s
moar?
Doamne! rspunse Arnauld cu un aer blajin, tii, monseniore, ct
mi e de sil de violena, de rzbunare, de hotrri sngeroase. M simt
zdrobit c trebuie s fiu de acord cu o hotrre att de crud, dar n-am ce
face. Gndii-v, monseniore, c atta vreme ct acest om, care seamn
att de bine cu mine, va tri, viaa o s-mi fie mereu tulburat. nchis
fiind, va scpa, alungat, se va ntoarce! Iar eu voi fi mereu nelinitit, gata
s-l vd aprnd ca s m tulbure i s m deranjeze. Prietenii, nevasta
mea nu vor fi niciodat siguri c au ntr-adevr de-a face cu mine. Voi
tri ntr-o venic nencredere. n sfrit, n-a mai putea fi niciodat
stpn pe mine. Voi fi trist tot restul vieii mele c am pricinuit moartea
unui om, dar n-am ncotro. Arnauld du Thill trebuie s moar!
Fie, va muri, zise Gabriel. Adic va muri dac va fi condamnat.
Cci la urma urmelor sentina nc n-a fost pronunat.
Cum? Lucrul nu-i nc sigur?
N-a putea s-i spun, rspunse Gabriel. Acest diavol de Arnauld a
inut ieri judectorilor un discurs foarte subtil i convingtor.
Mare tmpit am mai fost! gndi Arnauld du Thill.
n vreme ce tu. Martin, continu Gabriel, tu, care vii s-mi
dovedeti cu o admirabil elocven necesitatea morii lui, tu n-ai putut
s gseti ieri, n faa tribunalului, un singur argument, un singur fapt
care s fac adevrul s triumfe. Ai rmas mut la toate insistenele mele.
Acum vd ns c ai cptat glas...
148

Cele dou Diane

Din pricin, monseniore, c m simt la largul meu doar n


prezena dumneavoastr; toi acei judectori, strni laolalt, m
intimidau. n plus, v mrturisesc c m bazam pe dreptatea mea.
Socoteam c justiia m va apra mai bine dect eu nsumi. Dar nu aa
trebuie procedat cu aceti oameni ai legii. Ei vor vorbe, vd eu bine...
Ah! Dac povestea asta ar ncepe din nou! Dac-ar vrea s m mai asculte
o dat...
Ei bine, ce-ai face, Martin?
Eh. Mi-a lua inima n dini i-a vorbi! i nu mi-ar fi prea greu s
fac praf toate probele acelui ticlos!
Ei, nu-i chiar aa de uor!
Iertai-m, monseniore. Vd greelile acelui viclean att de
limpede precum ar trebui s le vad el nsui i dac mi-ar fi fost mai
puin team, dac nu mi-ar fi lipsit cuvintele, le-a fi spus judectorilor...
Ce le-ai fi spus? Ia s vedem, vorbete...
Ce le-a fi spus? Nimic mai simplu, monseniore, ascultai...
Zicnd acestea, Arnauld du Thill ncepu s combat de la un capt la
altul discursul pe care-l inuse n ajun. Descurc evenimentele i faptele
dublei sale existene cu tot atta uurin cu ct le ncurcase n ajun.
Contele de Montgommery lsase nelmurite n mintea judectorilor
cteva lucruri pe care nu i le putuse explica prea bine nici lui. Arnauld
du Thill le limpezi pe loc. El i vorbi lui Gabriel despre cele dou
existene, a omului cinstit i a ticlosului, att de limpede nct adevrul
iei la iveal c untdelemnul deasupra apei.
Te-ai informat, la rndul tu, la Paris? ntreb Gabriel.
Sigur, monseniore i la nevoie voi aduce probe. N-o fac cu
bucurie; dar cnd sunt urmrit pn-n pnzele albe, tiu s-mi art i eu
colii.
Totui, Arnauld du Thill a invocat dovada domnului de
Montmorency...
Dac trebuie, vorbesc i despre asta, monseniore. E foarte
adevrat c acest Arnauld a fost n serviciul conetabilului, dar era un
serviciu ruinos. Trebuia s afle unele lucruri ca spion i tocmai asta
explic cum i de ce s-a ataat de dumneavoastr; ca s v observe i v
urmreasc. Dar cnd foloseti astfel de oameni n-o mrturiseti. Credei
c domnul de Montmorency ar fi acceptat s-i asume rspunderea
faptelor acestui spion? Nu! Nu! Arnauld du Thill, strns cu ua, n-ar fi
149

Alexandre Dumas

cutezat s se adreseze conetabilului; dac totui ar fi cutezat, se fcea de


rs, cci domnul de Montmorency l-ar fi renegat. Deci, ca s rezum...
i n acest rezumat logic i clar, Arnauld du Thill isprvi de drmat,
bucat cu bucat, edificiul imposturii pe care-l construise cu atta
ndemnare n ziua precedent.
Ndjduiesc c toate astea sunt fr replic, i zise el lui Gabriel,
cnd isprvi. Ce pcat c judectorii nu pot s aud sau ce pcat c nu
m-au auzit.
Te-au auzit, zise Gabriel.
Cum?
Privete!
Ua celulei se deschise i Arnauld, uluit? i vzu, n picioare pe prag,
nemicai i gravi, pe preedintele tribunalului i pe cei doi judectori.
Ce nseamn asta, monseniore? zise Arnauld ntorcndu-se spre
Gabriel.
Asta nseamn, zise domnul de Montgommery, c temndu-m de
timiditatea bietului meu Martin-Guerre, am vrut ca, fr tirea lui,
judectorii s poat asculta pledoaria fr replic pe care au ascultat-o.
Minunat, monseniore, zise Arnauld care rsufl uurat. V
mulumesc de mii de ori! i, ntorcndu-se spre judectori, spuse pe un
ton care ncerca s par plin de team: Pot s cred, pot s sper c
cuvintele mele au restabilit ntr-adevr dreptatea cauzei mele pentru
minile dumneavoastr luminate?
Da, zise preedintele tribunalului, dovezile care ne-au fost
furnizate ne-au convins.
Ah!... fcu Arnauld triumftor.
Dar, relu preedintele, alte probe nu mai puin sigure i nu mai
puin concludente ne permit s afirmm c ieri s-a fcut o ncurctur cu
mutarea celor doi prizonieri; c Martin-Guerre a fost dus n celula
dumitale, Arnauld du Thill i c dumneata o ocupi la ora asta pe a lui.
Ce... cum... blbi Arnauld trsnit, ce zicei de asta, monseniore?
Zic c tiam, rspunse Gabriel cu asprime. Am vrut ca tu nsui s
ne furnizezi dovezile nevinoviei lui Martin i ale vinoviei tale. M-ai
constrns, nenorocitule, la un rol de care mi-e sil. Dar obrznicia ta m-a
convins ieri c, n lupta cu oameni de teapa ta, trebuie s foloseti
aceleai arme ca i ei, c nu-l poi nvinge pe neltor dect prin
neltorie. Te-ai grbit s-i trdezi propria-i cauz cnd, la cum eti, i
150

Cele dou Diane

s-a prut c ai gsit o porti de scpare. Dar te-ai prins singur n


capcan!
n capcan, repet Arnauld. Deci totul a fost o capcan? Vedei,
monseniore, s nu-l prsii n persoana mea chiar pe Martin-Guerre al
dumneavoastr.
Nu mai insista, Arnauld du Thill, zise preedintele. Greeala a fost
poruncit de tribunal. Ai fost demascat fr posibilitate de ntoarcere, io spun eu!
Dar, dac suntei de acord c a fost o greeal, strig Arnauld, ce
v asigur, domniile preedinte, c nu s-a strecurat o greeal n nsi
executarea poruncii dumneavoastr?
Mrturia grzilor i a temnicerilor, zise preedintele.
Se neal, spuse Arnauld, sunt ntr-adevr Martin-Guerre,
scutierul domnului de Montgommery; nu m voi lsa condamnat astfel!
Confruntai-m cu cellalt prizonier i cnd ne vom afla alturi, cutezai
s alegei, cutezai s-l deosebii pe Arnauld du Thill de Martin-Guerre!
Pe vinovat de nevinovat! Sunt Martin-Guerre! i-l desfid pe cel care m
va contrazice!
Judectorii i Gabriel ddur din cap i suriser grav i trist n faa
acestei ncpnri fr ruine.
nc o dat, Arnauld du Thill, zise preedintele, nu e cu putin
nici o confuzie ntre Martin-Guerre i dumneata.
i de ce? zise Arnauld, dup ce-l recunoti? Ce semn ne
deosebete?
Ai s vezi, ticlosule! zise Gabriel indignat.
Fcu un semn i Martin-Guerre se ivi n pragul celulei. MartinGuerre fr mantie! Martin-Guerre cu un picior de lemn!
Martin, i zise Gabriel lui Arnauld. Scpat din spnzurtoarea de!
A Noyon, n-a scpat, la Calais, de o rzbunare mult prea ndreptit fa
de una din ticloiile tale; a fost aruncat n locul tu ntr-o prpastie i i
s-a tiat acest picior care, slav Domnului, acum l deosebete de tine!
Judectorii aici de fa nu risc s se mai nele i pot de acum ncolo sl recunoasc pe criminal dup neruinarea lui i pe cel adevrat dup
nenorocirea lui.
Arnauld du Tnill palid, zdrobit, prbuit sub vorbele cumplite i
privirea fulgertoare a lui Gabriel, nu mai ncerc s se apere, nici s
151

Alexandre Dumas

nege; nfiarea lui Martin-Guerre fcea s se duc pe apa smbetei


toate minciunile lui. Czu la pmnt murmurnd:
Sunt pierdut! Sunt pierdut!

152

Cele dou Diane

Dreptate

Capitolul XXIV

ARNAULD DU THILL ERA NTRadevr pierdut. Tribunalul ncepu de ndat s delibereze i, dup un
sfert de ceas, acuzatul fu chemat ca s aud hotrrea urmtoare, pe care
o transcriem textual din registrele vremii.
Avnd n vedere interogatoriul lui Arnaul du Thill, zis Sancette,
care-i zicea i Martin-Guerre, prizonier la nchisoarea din Rieux;
avnd n vedere depoziiile diverilor martoti: ale lui Martin-Guerre,
Bertrande de Rolles, Carbon Barreau etc., mai ales cele ale domnului
conte de Montgommery; avnd n vedere chiar mrturisirile acuzatului,
care, dup ce a ncercat n zadar s nege i-a mrturisit pn la urm
crima; din care interogatorii, depoziii i mrturii rezult c:
Numitul Arnauld du Thill este dovedit cu forme n regul de
impostur, fals, nsuire de nume i prenume, adulter, rapt, sacrilegiu,
plagiat, pungie i altele, Curtea a condamnat i condamn, pe numitul
Arnauld du Thill:
n primul rnd s-i recunoasc greeala n biserica din Artigues, n
genunchi, n cma, cu capul i cu picioarele goale, cu frnghia de gt
i innd n mn o lumnare aprins de cear. Dup asta, s cear
iertare n mod public Domnului, regelui i numiilor Martin-Guerre i
Bertrande de Rolles, cstorii. Acestea odat fcute, numitul Arnauld
du Thill va fi dat pe mna executorului naltei justiii care-l va obliga s
fac nconjurul strzilor i locurilor obinuite din Artigues i, mereu cu
treangul de gt, va fi adus n faa casei numitului Martin-Guerre. Apoi,
n spnzurtoarea care va fi ridicat n acest scop, va fi spnzurat, iar
trupul i va fi ars. n plus, curtea scoate de sub vinovie pe numitul
153

Alexandre Dumas

Martin-Guerre i pe numita Bertrande de Rolles i-l trimite pe numitul


Arnauld du Thill judectorului din Artigues ca s execute prezenta
hotrre n form i coninutul ei.
Pronunat judectorete la Rieux n a dousprezecea zi a lunii iulie
1558.
Arnauld du Thill ascult aceast sentin cu un aer mdhort i
sumbru. Totui i rennoi mrturisirile, recunoscu dreptatea hotrrii i
art oarecare cin.
Implor, spuse el, mila Domnului i iertarea oamenilor i sunt gata
s-mi ndur cretinete pedeapsa.
Martin-Guerre, de faa la audiere, ddu totui o nou dovad a
buntii sale izbucnind n lacrimi la vorbele, poate ipocrite, ale
dumanului su. Triumf chiar asupra timiditii sale obinuite ca s-l
ntrebe pe preedinte dac nu exist vreun mijloc ca s obin iertarea lui
Arnauld du Thill, cci, n ce-l privea, trecuse cu buretele peste trecut.
Dar i se rspunse c doar regele avea dreptul s ierte i c, pentru o
crim att de deosebit i de strigtoare la cer, pn i regele va refuza
aceast iertare, chiar dac tribunalul nsui i-ar solicitat-o.
Da, murmur Gabriel n sinea lui, da, regele va refuza s-l ierte,
dei lui nsui ar trebui s i se acorde aceast iertate. Aadar, fr mil!
Nu mil, ci dreptate!
Martin-Guerre, care nu gndea la fel ca stpnul lui, ntinse braele
Bertrandei de Rolles, trist i plin de cina. Bertrande n-avu dect s
repete rugminile i fgduielile pe care le fcuse falsului Martin
creznd c-i vorbete soului ei. Martin-Guerre nu-i ls vreme s-i
deplng din nou greelile i slbiciunile. i tie mai nti vorba printr-o
srutare zdravn, apoi o duse triumftor i vesel n acea mic i fericit
cas din Artigues pe care n-o mai vzuse de atta vreme. Chiar n faa
acestei case, intrat n sfrit pe mna posesorului ei legitim, Arnauld du
Thill i primi, dup opt zile de la condamnare, pedeapsa meritat pentru
crimele sale. Satele din jur venir de la douzeci de leghe ca s asiste la
spnzurarea lui i strzile micului trg Artigues fur mai populate n acea
zi dect cele ale capitalei cnd trecea regele. Vinovatul, trebuie s-o
spunem, art curaj n ultimele sale momente. Dup ce clul strig,
dup obicei, norodului de trei ori: S-a fcut dreptate!, mulimea se
mprtie tcut i ngrozit. Martin i nevasta lui intrar, triti, n cas.
154

Cele dou Diane

Revederea locurilor unde-i petrecuse tinereea, afeciunea


neamurilor i a vechilor prieteni i mai ales ngrijirile Bertrandei
nlturar n cteva zile i ultimele cute de pe fruntea lui Martin-Guerre.
ntr-o sear a aceleiai luni iulie, tocmai se aezase la poart, sub
umbrarul de vi. Uitndu-se intens la soarele care tocmai apunea, nu-l
vzu pe contele de Montgommery, care-l btu uor pe umr.
Cum, dumneavoastr suntei. Monseniore? spuse el emoionat.
Iertai-m, nu v-am vzut venind...
Nu te scuza, Martin, n-are rost... Cum o duci?
Oh, monseniorul n-are dect s m priveasc.
Deci i-ai regsit. n casa ta, belugul i linitea.
Da! Am colindat destul prin lume, am vzut destule btlii, am
vegheat, am postit destul, am suferit ntr-o sut de feluri, acum socot c
am i eu dreptul s m odihnesc cteva zile. Ct despre belug, zise el
lund un ton mai grav, am gsit ntr-adevr casa mbelugat, chiar prea
mbelugat. Dar banii tia nu-mi aparin i nu vreau s m ating de ei.
Arnauld du Thill i-a adus i atept s-i restitui celui n drept. Prima i cea
mai mare parte v revine dumneavoastr, monseniore, cci sunt banii
destinai rscumprrii dumneavoastr din Calais. Sum e pus deoparte,
pregtit s v fie napoiat. n ce privete restul, aceti bani i mnjesc
degetele... Am hotrt deci s-i dau sracilor.
Pi atunci, tu nu mai rmi cu nimic, Martin.
V cer iertare, monseniore, zise scutierul. Nu slujeti atta vreme
un stpn aa de generos ca dumneavoastr fr s-i rmn ceva. Am
pus i eu deoparte o sum frumuic. n plus, familia Bertrandei are
avere i i-au lsat i ei ceva. Pe scurt, vom fi bogtanii inutului dup cemi voi fi achitat datoriile.
Uite ce e, Martin, ndjduind c nu m vei refuza, te rog s
pstrezi, ca amintire i ca rsplat, acea sum care zici c-mi aparine...
Cum, monseniore, fcu Martin strignd, mie, un asemenea dar?
Haide, crezi cumva c-i pltesc devotamentul? Nu, din acest
punct de vedere i voi fi ntotdeauna dator. Nu te arta mndru fa e
mine, Martin i s nu mai vorbim despre asta. Se nelege c accepi
puinul acesta pe care i-l ofer mai mult pentru mine dect pentru tine;
cci fericirea ta const de fapt n revenirea la locurile copilriei i ale
tinereii tale nu-i aa, Martin?
155

Alexandre Dumas

Adevrat, monseniore. M simt fericit de cnd m aflu aici i


numai pentru c m aflu aici. Privesc cu o bucurie plin de nduioare
casele, copacii, drumurile, pe care un strin nici nu poate s le bage de
seam. Hotrt, nu respiri bine, cred eu, dect aerul pe care l-ai respirat
n ziua cnd ai venit pe lume!
Deci, eti fericit, Martin, nu-i aa?
Cum nu se mai poate, monseniore!
Asta-i tot ce voiam s tiu... Acum pot pleca linitit.
Cum! S plecai? strig Martin. Va i gndii s plecai,
monseniore?
Da, Martin, pe mine nu m leag nimic de locul sta!
Iertare, aa e; i cnd vrei s plecai?
Chiar n seara asta.
i nu m-ai ntiinat! strig Martin-Guerre. i eu, care uitasem,
eu, care m culcasem pe-o ureche! Ticlos ce sunt! Dar ateptai,
ateptai, monseniore, nu va dura prea mult...
Ce anume?
Eh, pregtirile mele de plecare! Se scul i se ndrept spre ua
casei sale, strignd: Bertrande! Bertrande!
De ce-i strigi nevasta, Martin? ntreb Gabriel.
Ca s-mi fac bagajul i s-mi iau ziua bun de la ea.
Nu, Martin, de data asta nu vei pleca cu mine.
Cum? Nu m luai cu dumneavoastr, monseniore?
Nu, plec singur!
Nu va mai ntoarcei?
Nu m voi ntoarce vreme ndelungat...
Cum. Monseniore, plecai fr mine? ntreb trist Martin.
Da, Martin!
Cu toate c e firesc c servitorul s-i urmeze stpnul, ca
scutierul s-i urmeze cavalerul, totui nu m luai cu dumneavoastr. De
ce?
Din trei motive, Martin.
S cutez s-l ntreb pe monseniorul care anume?
Mai nti, zise Gabriel, ar fi o cruzime s te smulg din aceast
odihn pe care o merii cu prisosin.
On! Ct despre asta, monseniore, datoria mea e s v nsoesc i
s v slujesc pn n ultimul meu ceas...
156

Cele dou Diane

Da, dar datoria mea este s nu abuzez de acest zel pentru care-i
mulumesc, zise Gabriel. n al doilea rnd, durerosul accident a crui
victim ai fost la Calais nu-i mai ngduie, bietul meu Martin, s fii tot
att de activ ca i n trecut...
Adevrat, monseniore! N-a mai putea s lupt alturi de
dumneavoastr, nici s m urc pe cal. Dar la Paris, la Montgommery,
chiar i n tabr, sunt destule lucruri de fcut de care socot c m-a
putea achita ct mai bine.
tiu. Martin; poate c a fi avut egoismul s accept dac n-ar mai
ii existat i un al treilea motiv.
Pot s-l cunosc, monseniore?
Da, zise Gabriel cu o gravitate melancolic, dar cu condiia c nu
vei mai insista i m urmezi...
E deci ceva serios de tot, monseniore?
Da, Martin! Pn aici viaa mea a fost curat i cinstit. Am adus
Franei i regelui servicii imense i, ca s nu vorbim dect de SaintQuentin i de Calais, mi-am pltit cu prisosin datoria fa de patrie...
Cine tie asta mai bine dect mine, monseniore?
Da, dar dac prima parte a existenei mele a fost loial i
generoas, ceea ce-mi rmne de ndeplinit va fi sumbru, nfricotor.
Cci am de rzbunat o crim, Martin. nainte m bteam, acum trebuie
s pedepsesc. Din soldat, am devenit clu.
Hristoase! strig Martin-Guerre, mpreunndu-i minile.
Iat de ce, relua Gabriel, vreau s fiu singur! Nu pot, Martin, s te
iau cu mine ca s m ajui la o asemenea treaba!
neleg monseniore, zise fidelul scutier plecndu-i capul. V
mulumesc c ai binevoit s-mi dai aceast explicaie, mcar c ea m
necjete cumplit.
i eu i mulumesc la rndul meu pentru supunerea ta;
devotamentul, aici, n-ar face dect s-mi ngreuneze sarcina care m
copleete. Acum rmi cu bine, Martin; trebuie s m rentorc la Paris;
toat viaa mea am luptat pentru dreptate, acum tot pentru ea m zbat,
Martin! Rmi cu bine!
Se smulse cu greu din braele lui Martin-Guerre.
Cu bine, monseniore i Domnul s v aib n paz! Printre
lacrimi, l vzu pe stpnul i binefctorul su urcndu-se pe cal i
disprnd n ntunericul care ncepea s se lase.
157

Alexandre Dumas

Dou
scrisori

Capitolul XXV

DUP ACEL PROCES ATT DE dificil


al celor doi Martin-Guerre. Gabriel de Montgommery dispru din nou
mai multe luni i-i relu viaa rtcitoare, nesigur i misterioas. Dei
l ntlneai n douzeci de locuri diferite, nu se ndeprta niciodat de
mprejurimile Parisului i ale Curii, stnd mereu n umbr n aa fel
nct s vad tot fr s fie vzut. Pndea evenimentele; dar
evenimentele nu se prea aranjau pe placul lui. Sufletul tnrului, stpnit
de un singur gnd, nu ntrevedea nc ieirea pe care-o atepta dreapta lui
rzbunare. Singurul fapt important care se petrecu n lumea politic n
timpul acestor cteva luni fu tratatul de pace ncheiat la CateauCambresis. Conetabilul de Montmorency, invidios pe faptele ducelui de
Guise i pe noile favoruri pe care rivalul su Ie ctiga zilnic, smulsese
n sfrit aceast pace de la Henric al II-lea prin influena atotputernic a
Dianei de Poitiers. Tratatul fu semnat la 3 aprilie 1559. Dei ncheiat n
plin victorie, el era foarte puin avantajos Franei. Aceasta pstra cele
trei episcopii, Metz, Toul i Verdun, cu teritoriile lor. Pstra de
asemenea oraul Calais, dar numai pe opt ani i urma s plteasc opt
sute de mii de scuzi de aur Angliei, dac oraul n-ar fi fost restituit dup
acest interval de timp (de fapt, aceast cheie a Franei n-a mai fost
niciodat napoiat i cei opt sute de mii de scuzi niciodat pltii). n
sfrit, Frana reintra n posesia oraelor Saint-Quentin i Ham i pstra
provizoriu, n Piemont, Turinul i Pignerolul. Filip al H-ea, care obinu
puternicele orae Thionville, Marienbourg i Hesdin, porunci s fie rase
158

Cele dou Diane

de pe suprafaa pmntului oraele Therouanne i Yvoy. napoie oraul


Bouillon episcopiei din Liege, genovezilor insula Corsica, lui Philibert
de Savoia cea mai mare parte a Savoiei i Piemontul cucerit sub Francisc
I. n sfrit, stipula cstoria lui cu Elisabeta, fiica regelui i pe cea a
ducelui de Savoia cu Prinesa Margareta, sora regelui. Lsndu-i balt
armata, ducele de Guise ddu fuga la Paris, suprndu-se pentru trdarea
lui Montmorency i pentru slbiciunea regelui, care cedase n faa unei
hrtii, ceea ce armatele spaniole nu i-ar fu putut smulge nici dup
treizeci de ani de succese. Dar rul era fcut i sumbr nemulumire a
nsemnatului nu mai putea ndrepta nimic. Gabriel nu se bucur de acest
tratat. Totui, i not n minte minia ducelui de Guise vzndu-i
eforturile dejucate de surdele urzeli ale intrigii. Mnia unui Coriolan
princiar putea servi la o adic planurilor lui Gabriel.
Franois de Lorena nu era dealtfel singurul nemulumit din regat,
ntr-o zi Gabriel se rentlni, la Pre-aux-Clercs, cu baronul La Renaudie
pe care nu-l mai vzuse de la discuia aceea matinal din strada Saint
Jacques. n loc s-l evite, cum fcea de fiecare dat cnd vedea n faa lui
vreun chip cunoscut, Gabriel l opri. Cei doi oameni erau fcui s se
neleag; se asemnau din multe puncte de vedere, mai ales prin
loialitate i energie. Amndoi erau nscui pentru aciune i pasionai de
dreptate. Dup complimentele de rigoare, La Renaudie zise hotrt:
Ei bine, l-am vzut pe jupnul Ambroise Par, eti de-ai notri,
nu-i aa?
Cu inima da, cu fapta nu, zise Gabriel.
i cnd ai s fii de-al nostru cu totul i pe fa?
Voi fi al vostru cnd vei avea nevoie de mine.
Dac atepi momentul n care vom avea nevoie de toi oamenii
notri, s tii c momentul acela a venit.
Ce se ntmpla? ntreb Gabriel.
Se pune la cale o lovitur secret mpotriva noastr, zise La
Renaudie. Vor s scape dintr-o dat de toi protestanii.
Ce fapte te fac s presupui asta?
Dar nu se ascund deloc, zise baronul. Antoine Minard,
preedintele parlamentului, a afirmat ntr-un consiliu, la Saint-Germain,
c trebuie s ni se dea o lovitur zdravn, altfel vom ajunge la un soi de
republic la fel cu cea a statelor elveiene.
159

Alexandre Dumas

Cum! A rostit cuvntul republic? strig Gabriel surprins. Nu


cumva exagera pericolul?
Nu exagera deloc, zise La Renaudie coborndu-i vocea. Fiindc
i noi ne-am mai schimbat de la ultima noastr ntlnire, din odaia lui
Calvin. Teoriile lui Ambroise Par nu ni se mai par azi prea ndrznee.
i, dealtfel, vezi c suntem silii s acionm...
Atunci, zise cu nsufleire Gabriel, voi fi poate al vostru mai
repede dect m gndeam.
Perfect, strig La Renaudie.
n ce parte s-mi aintesc privirea? ntreb Gabriel.
Asupra parlamentului. Partidul reformailor are acolo
reprezentani de temut: Anne Dubourg, Henri Dufaur, Nicolas Duval,
Eustacne de La Porte i ali douzeci. La edinele de miercurea n care
se cere ntotdeauna urmrirea ereticilor, aceti partizani ai calvinismului
rspund cernd convocarea Consiliului General care, conform decretelor
de la Constance i Bale, e singurul menit s rezolve certurile religioase.
Cum aceti reprezentani au de partea lor legea, parlamentul va folosi
fa de ei violena. Rmi la Paris n casa dumitale ca, la nevoie, s tim
de unde te putem lua.
Dei nu-mi convine, voi rmne totui, zise Gabriel. Mai ales c
nu cred s m lsai s lncezesc prea mult. Ai vorbit i ai scris destul,
mi se pare, acum cred c ar fi timpul s trecei la fapte concrete.
Asta e i prerea mea. Pregtete-te i fii linitit. Se desprir.
Gabriel se ndeprta gnditor.
Chiar n aceeai zi Gabriel se ntoarse la palatul su din strada
Jardins-Saint-Paul. N-o gsi dect pe Aloyse. Martin-Guerre nu mai era,
Andr rmsese lng doamna de Castro, Jean i Babette Peuquoy se
ntorseser la Calais, de unde urmau s se napoieze la Saint-Quentin.
Revenirea stpnului n casa pustie fu de data asta i mai trist ca de
obicei. Renunm s mai zugrvim bucuria Aloysei cnd Gabriel o
anun c va rmne lng ea.
n vremea asta regele trona linitit la Luvru, Diana de Poitiers era
ocupat de aventurile ei, conetabilul se mbogea din mizeria poporului,
iar Gabriel sttea cu minile ncruciate. Devenea energic cnd era
sprijinit de o armat, de un partid sau mcar de un om mare. Dar singur
nu era n stare s svreasc lucruri extraordinare, cu att mai puin o
crim. i lipsea iniiativa. Alturi de Coligny i de ducele de Guise
160

Cele dou Diane

svrise fapte uluitoare. Dar acum. Aa cum i dduse de neles lui


Martin-Guerre, lucrurile se schimbaser: n loc s lupte mpotriva unui
duman, avea de pedepsit un rege. i nu exista nimeni care s-l ajute.
Mai conta totui pe acei oameni care-l ajutaser cndva pe Coligny,
protestantul i pe ducele de Guise ambiiosul. O rzvrtire mpotriva
catolicilor, o revolt care s-l detroneze pe rege, astea erau ndejdile lui
Gabriel. Moartea sau detronarea lui Henric al II-lea ar fi fost rezultatul
firesc al uneia din aceste rscoale. Clul s fie ucis, dar nu de mna lui.
i iat c n ziua de 13 iunie Gabriel primi aproape n acelai timp dou
scrisori. Prima i fu adus ctre ora cinci dup-amiaza de un om
misterios care nu voi s i-o nmneze dect lui i care nu i-o ddu dect
dup ce se uit bine la el. Iat ce cuprindea aceast scrisoare:
Prietene i frate,
A venit ceasul, persecutorii i-au aruncat masca! n seara asta, la
ora nou, vei fi n piaa Maubert, la numrul 11. Vei bate n u de trei
ori la intervale regulate. Un om i va deschide i-i va spune: Nu
intrai, nu se vede prea bine. i vei rspunde: Aduc cu mine o
lumin. Omul te va conduce la o scar cu aptesprezece trepte pe care
o vei urca pe ntuneric. Sus, un alt om te va opri spunndu-i: Ce
vrei? Rspunde-i: Ce e drept; vei fi introdus apoi ntr-o camer
goal unde cineva i va opti la ureche cuvntul Geneve. i vei
rspunde prin: Glorie. Apoi te va aduce printre cei care au nevoie de
dumneata. Pe desear deci, prietene i frate. Arde acest bilet. Tcere i
curaj.
L.R.
Gabriel aduse o lamp aprins, arse n faa mesagerului scrisoarea ii zise scurt:
Voi veni.
Omul salut i se retrase.
n sfrit, i spuse Gabriel, iat-i i pe calvinisti...
Spre ora opt, pe cnd se gndea nc la aceast convocare a lui La
Renaudie, un paj cu armele casei de Lorena fu adus de ctre Aloyse n
faa lui Gabriel. Pajul i nmna o scrisoare conceput astfel:
Domnule i scumpe tovar,
161

Alexandre Dumas

M aflu de ase sptmni la Paris, ntors dintr-un loc unde nu mai


aveam ce face. Am fost asigurat c i dumneata ai fi de ctva timp
acas. Cum de nu te-am mai vzut? S m fi uitat oare n aceste vremuri
de ingratitudine i de nepsare? Nu, te cunosc, nu se poate! Vino, te voi
atepta dac vrei, mine diminea, la ora zece, n locuina mea din
Tournelles. Vino, chiar dac n-ar fi dect ca s vorbim despre vechile
noastre victorii. Prietenul dumitale plin de afeciune,
Franois de Lorena.
Voi veni, zise iari Gabriel pajului.
Apoi i spuse: Haide! Iat c apare i ambiiosul! Legnat de o
dubl speran, porni, dup un sfert de ceas, spre piaa Maubert.

162

Cele dou Diane

O
adunare secret a protestanilor

Capitolul XXVI

CASA CU NUMRUL UNSPREZECE din


piaa Maubert unde i dduse ntlnire La Renaudie aparinea unui
avocat pe nume Trouillard. Era cunoscut ca un loc de ntlnire al
ereticilor. Cntri ndeprtate de psalmi erau auzite uneori seara de
vecinii care rspndiser acest zvon. Dar cum deocamdat nu erau dect
zvonuri, poliia nu se deranjase s le verifice. Gabriel gsi fr greutate
ua i proced conform instruciunilor din scrisoare. Cnd ddu ochii cu
Gabriel, La Renaudie i strnse mna afectuos.
tii ce s-a petrecut azi la parlament? l ntreb ei.
N-am ieit din cas, rspunse Gabriel.
La consftuirea de azi, zise La Renaudie, ai s afli multe lucruri.
Ai s ne cunoti planurile i ai s-i dai seama de puterea noastr. Mi-ai
spus c, cu inima, eti de-ai notri; nu-i cer nici mcar cuvntul de
gentilom c nu vei dezvlui nimic din ceea ce vei vedea i vei auzi. Cu
dumneata, precauia e de prisos...
Mulumesc pentru ncredere! N-am s te fac s te cieti.
Intr cu mine i stai alturi: am s-i spun numele celor pe care
nu-i cunoti. De rest. ai s-i dai singur seama. Haide!
l lu pe Gabriel de mn, aps pe un resort secret al unei ui
ascunse i intr mpreun cu el ntr-o sal mare, unde erau adunate vreo
dou sute de persoane. Cele cteva facle rzlee nu luminau dect pe
jumtate adunarea.
163

Alexandre Dumas

Dealtfel, nici mobil, nici draperii, nici bnci, un scaun grosolan de


lemn pentru orator; asta era tot. Prezena a vreo douzeci de femei
explica, dar nu justifica deloc calomniile scornite de catolici pe seama
acelor consftuiri nocturme ale reformailor. Nimeni nu remarc intrarea
lui Gabriel i a gazdei sale. Toi ochii i toate gndurile erau ndreptate
spre cel care ocupa n acel moment tribuna: un calvinist cu privire trist
i voce grav.
Este Nicolas Duval, consilier n parlament, zise La Renaudie.
Tocmai a nceput s povesteasc ce s-a petrecut astzi n parlament.
Ascult.
Gabriel ascult.
Sala noastr obinuit din palat, spunea oratorul, fiind ocupat cu
pregtirile nunii prinesei Elisabeta, ne-am strns provizoriu n sala
Augustinilor i, nu tiu, dar aspectul acestei sli ne fcu, de la nceput
parc, s presimim un eveniment nemaintlnit. Totui, preedintele
Gilles Lematre deschise edina ca de obicei i nimic nu prea s
ndrepteasc temerile unora dintre noi. Se relu problema de miercurea
trecut. Antoine Fume, Paul de Foix i Eustache de La Porte vorbir pe
rnd, pledind pentru ngduin i discursurile lor elocvente fcur o vie
impresie asupra adunrii. Eustache de La Porte isprvind, lu cuvntul
Henri Dufaur cnd, dintr-o dat, ua cea mare se deschise i uierul
parlamentului anun cu glas tare: Regele! Preedintele nu pru deloc
surprins i cobor n grab de pe scaunul lui ca s-i ias regelui nainte.
Toi consilierii se ridicar n dezordine, unii stupefiai, alii calmi ca i
cum s-ar fi ateptat la acea vizit. Regele intr, nsoit de cardinalul de
Lorena i de conetabil. Nu vin s v deranjez din lucru, domnilor
parlamentari, zise el, vin doar s asist. Pacea cu Spania s-a ncheiat; dar,
cu ocazia rzboaielor, s-au ivit unele erezii care se pare c au ptruns i
n acest regat; trebuie s le punem capt, cum am pus capt i rzboiului.
De ce n-ai aprobat edictul mpotriva luteranilor, aa cum v-am cerut?
Continuai, continuai deliberrile. Henri Dufaur, care tocmai avea
cuvntul, auzind aceast invitaie a regelui, continu curajos, pleda cauza
libertii de contiin i aduga chiar la ndrznea sa pledoarie cteva
avertismente severe privitoare la crmuirea regal. V plngei de
tulburri, strig el. Ei bine! Noi tim cine le prilejuiete! Henric al II-lea

164

Cele dou Diane

i muc buzele plind, dar tcu. Atunci se scul Dubourg 3. Exist,


spuse el. Anumite crime, sire, care ar trebui pedepsite fr mil, ca de
pild adulterul, blasfemul, sperjurul, ncurajate zilnic. n schimb, de ce
sunt acuzai cei aruncai n braele clului? Ei n-au uitat, n rugciunile
lor, numele regelui, n-au urzit rzvrtiri i trdri. Pentru c au
descoperit marile vicii i cusururile ruinoase ale crmuirii, pentru c au
cerut ordine i dreptate, s fie ari de vii? Regele nu se clinti. Dar l
simeai cum se mnie. Preedintele Gilles Lemaitre ncerc s ascut
conflictul. Sire, se vorbete despre eretici! strig el cu o fals indignare.
S se isprveasc odat cu ei, cum s-a isprvit i cu albigenzii: FilipAugust a ars ase sute ntr-o zi! Acest limbaj violent l a pe rege.
Domnul preedinte are dreptate, zise el. S se isprveasc odat cu
ereticii, oriunde s-ar refugia ei. i, pentru nceput, domnule conetabil, s
fie arestai de ndat aceti doi rebeli. i art cu mna pe Henri Dufaur
i pe Anne Dubourg i iei grbit, ca i cum n-ar fi vrut s mai dea curs
mniei. Nu-i nevoie s v spun, prieteni i frai, c domnul de
Montmorency ndeplini pe loc poruncile regelui. Dubourg i Dufaur fur
nfcai, n plin parlament, iar noi rmaserm cu toii consternai. Gilles
Lematre fu singurul care gsi curajul s adauge: Foarte bine! Aa vor fi
pedepsii toi cei care vor cuteza s nu poarte respect majestii sale
regelui! i, pentru a ntri cele spuse de el, grzile intrar din nou n
incinta legilor i, executnd alte porunci date ntre timp, i mai arestar
pe Foix, Fume i La Porte care luaser cuvntul nainte de sosirea
regelui i care apraser tolerana religioas, fr s-i aduc nici cea mai
mic nvinuire suveranului. Era deci limpede c nu pentru mustrrile
fcute regelui, ci pentru prerile lor, cei cinci membri inviolabili ai
parlamentului fuseser arestai.
Nicolas Duval tcu. Murmurele de protest i de mnie ale adunrii
ntrerupser mai energic ca niciodat istorisirea acestei furtunoase
edine. Pe urm, vorbi La Renaudie.
Frailor, zise el, n faa unui fapt care rstoarn toate ideile de
dreptate trebuie s ne hotrm ce atitudine s ia partidul Reformei. Mai
rbdam sau trecem la treab? i dac trecem la treab, cum vom
proceda? Vedei c persecutorii notri vorbesc despre un masacru; vor s
ne tearg de pe faa pmntului, cum tergi un cuvnt prost dintr-o
3

Anne Dubourg (1521-1559), magistrat francez, consilier n parlament, ars pe rug ca


eretic pentru c ceruse ngduin fa de protestani (N. tr.).
165

Alexandre Dumas

carte. Vom atepta docili lovitura de moarte? Sau, pentru c justiia i


legea sunt violate chiar de cei a cror datorie este s le apere, vom
ncerca s ne facem noi nine dreptate i s nlocuim legea cu fora?
Rspundei! Din nenorocire, noi nine suntem mprii n dou partide:
partidul nobilimii i partidul Genevei; dar, n faa pericolului, ar trebui,
cred eu, s avem doar o singur inim i o singur voin. Membrii
acestor dou fraciuni sunt n egal msur invitai s-i dea prerea i s
propun soluii. Sfatul care va oferi mai bune anse de reuit, din
oricare parte ar veni el, va fi n mod unanim adoptat. i acum, vorbii, cu
toat libertatea i cu toat ncrederea!
Discursul lui La Renaudie fu urmat de o destul de lung tcere. Cci
ceea ce le lipsea celor care-l ascultaser erau tocmai aceast libertate,
aceast ncredere. Apoi, cu toat indignarea de care toate inimile erau
pline, regalitatea se bucura pe atunci de un prea mare prestigiu pentru ca
reformaii, conspiratori naivi, s cuteze a-i exprima n mod fi ideile
de libertate. Erau hotri i devotai n mas; dar cnd era vorba de
rspundere individual, ddeau napoi. Toi voiau rscoal, dar nici unul
nu voia s dea el tonul. i apoi, nici n-aveau ncredere unii n alii; nici
unul din cele dou partide nu voia s fie dominat de cellalt, dei
interesele erau oarecum comune. Partidul Genevei, de pild, inea mori
la republic, cel al nobilimii doar la o schimbare a regalitii. Formele
elective ale calvinismului, principiul egalitii duceau direct la un sistem
republican la fel ca n cantoanele elveiene. Dar nobilimea nu voia s
mearg att de departe i s-ar fi mulumit, de comun acord cu regina
Angliei, s-l detroneze pe Henric al II-lea i s-l nlocuiasc, simplu, cu
un rege calvinist. Se i rostea chiar, n oapt, numele prinului de
Cond.
Trecur un minut sau dou ntr-un murmur confuz. La Renaudie
ncepuse s se ntrebe dac nu cumva, prin sinceritatea s cam dur, nu
distrusese, fr s vrea, efectul povestirii lui Nicolas Duval. Dar pentru
c o pornise pe acest drum, voi s rite totul ca s salveze totul i,
adresndu-se unui omule slab i chel, cu sprncene dese i foarte
morocnos, spuse:
Ei bine, Lignires, de ce nu spui odat ce-i st pe inim?
Fie, rspunse omuleul, a crui privire sumbr se nflcra, voi
vorbi, dar fr nici un fel de menajamente...
166

Cele dou Diane

Vorbete, doar eti ntre prieteni, zise La Renaudie. n vreme ce


Lignires se pregtea s vorbeasc, baronul i spuse la ureche lui
Gabriel:
Acest Lignires este un fanatic; o fi de bun-credin, de reacredin? Habar n-am! mpinge ns ntotdeauna lucrurile la extrem i
atrage mai mult antipatie dect simpatie. Dar, m rog! Trebuie cu orice
pre s spargem odat gheata asta!
Da, adevrul s rbufneasc, n sfrit, din toate aceste inimi
ferecate! zise Gabriel.
Lignires i doctrinele lui geneveze o s-i ae pe ceilali, zise La
Renaudie.
Oratorul ntr-adevr ncepu ex abrupto:
Legea este violat, zise el. Ce ne mai rmne? Fora i nimic
altceva! V ntrebai ce e de fcut? Iat un lucru ce-ar putea rspunde n
locul meu... Ridic i art celor din sal o medalie de argint. Aceast
medalie, zise el, va vorbi mai elocvent dect mine. Pentru cei care stau
mai departe i n-o pot vedea le voi spune eu ce reprezint: pe ea se afl
imaginea unei sbii nflcrate ce reteaz un crin a crui tij se ndoaie i
cade. Mai jos, un sceptru i o coroan ce se rostogolesc n rn...
Lignires adug, ca i cum s-ar fi temut c nu e bine neles: Medaliile,
de obicei, servesc la comemorarea unor fapte care s-au svrit: fie ca
asta s serveasc unui fapt pe cale de a se mplini! i cu asta, am
terminat!
Tcu, n mijlocul aplauzelor unei mici pri din adunare i al
murmurelor altora, mai muli. Dup care iar se aternu tcerea.
S trecem la altul, zise n oapt La Renaudie lui Gabriel. Domnul
baron de Castelnau, strig el apoi, interpelnd pe un tnr, elegant i
gnditor, sprijinit de perete la vreo zece pai de el n-are nimic de
spus?
N-am nimic de spus, ci de rspuns, zise tnrul.
S auzim, fcu La Renaudie. Baronul, adug el aplecndu-se la
urechea lui Gabriel, aparine partidului nobilimii i l-ai vzut, probabil,
la Luvru n ziua m care ai adus vestea lurii oraului Calais. Castelnau
este loial i brav. i va nfige drapelul cu tot atta curaj ca i Lignires.
S vedem ns cum va fi primit.
Voi ncepe, zise Castelnau, ca i oratorii care m-au precedat.
Lovii prin nedreptate, s ne aprm i noi tot cu nedreptatea. S ducem
167

Alexandre Dumas

pe fa rzboiul deschis de parlament. Numai c prerea mea se


deosebete ntr-un fel de cea a domnului de Lignires. i eu am s v
art o medalie. Iat-o. Dar nu-i la fel cu cea a domnului de Lignires. De
departe seamn cu un scud. i ea nfieaz o efigie a unui rege
ncoronat. Numai c n loc de Henricus II, rex Galliae, scrie Ludovicus
XIII, rex Galliae. Asta am avut de spus.
Baronul de Castelnau prsi, cu fruntea sus, locul. Aluzia la prinul
Ludovic de Cond era evident. Cei care-l aplaudaser pe Lignires
murmurar, cei care murmuraser mai nainte aplaudar. Dar masa de
oameni continu s rmn nemicat i mut.
Ce mai vor? l ntreb Gabriel n oapt pe La Renaudie.
Mi-e team c nu vor nimic! i rspunse oaronul. n acel moment,
avocatul Des Avenelles ceru cuvntul.
Iat, cred eu, pe omul lor, zise La Renaudie. Des Avenelles este
gazda mea cnd stau la Paris: un om cinstit i nelept, dar prea prudent,
prea timid. Prerea lui va deveni lege. nc de la nceput Des Avenelles
ddu dreptate previziunilor lui La Renaudie.
Am auzit cu toii, zise el, cuvinte curajoase, ba chiar ndrznee.
Dar a venit ntr-adevr vremea s le rostim? Nu cumva e prea devreme?
Ni se arat un scop nalt, dar nu ni se vorbete despre mijloacele prin
care s-l atingem. La fel ca fiecare din cei de fa, am fost consternat de
persecuia regelui. Dar, cnd mai avem nc attea prejudeci de nvins,
putem s mai aruncm pe umerii Reformei i ticloia unui asasinat? Da,
a unui asasinat! Cci pe alt cale nu vei putea obine rezultatul ctre
care tindei, adic nlturarea sau schimbarea monarhiei!
Aplauze aproape unanime l ntrerupser pe Des Avenelles.
Ce-i spuneam? Murmur n oapt La Renaudie. Des Avenelles
relu:
Regele este n putere. Nu-l poi smulge de pe tron dect ucigndul. Ce om i va asuma o astfel de sarcin? i apoi regii sunt sacri. A, dac
vreun accident, vreo boal ar pune capt vieii regelui, dac motenitorul
lui ar fi tutelat de nite minitri obraznici... atunci da, am ataca aceast
tutel i nu regalitatea, i-am ataca pe cei doi de Guise i nu pe rege.
Atunci rzboiul civil ar fi drept, rscoala sfnta, iar eu primul care s
strige: La arme!
Aceast cuvntare cuceri aprobarea adunrii.
Ce propui deci s se fac? strig La Renaudie.
168

Cele dou Diane

S ateptm, rspunse hotrt avocatul. Anne Dubourg, Henri


Dufaur i trei dintre prietenii notri din parlament au fost arestai; dar
cine ne garanteaz c nu vor fi condamnai? Prerea mea e c violena ar
nri i mai tare crmuirea. Cine tie dac, stnd linitii, nu-i vom salva
pe cei arestai? S avem calmul forei i demnitatea dreptii. S lsam
nedreptile pe seama persecutorilor. S ateptm. Cnd ne vor vedea
linitii, vor chibzui de dou ori nainte de a ne declara rzboi, dup cum
v rog i eu, dragi prieteni, s v gndii de dou ori nainte de a trece la
represalii.
Des Avenelles tcu i aplauzele rencepur. Avocatul ns continu:
Cei care gndesc ca mine s ridice mna!
Se ridicar aproape toate minile.
Iat deci, hotrrea luat...
Hotrrea de a nu hotr nimic! l ntrerupse Castelnau.
De a amna pn va sosi momentul cel mai favorabil, zise Des
Avenelles aruncnd o privire furioas celui care-l ntrerupsese.
Pstorul David propuse s se cnte un psalm pentru eliberarea
bieilor prizonieri.
Haidem, zise La Renaudie lui Gabriel. Toate astea m scrbesc i
m irit. Oamenii tia nu tiu dect s cnte psalmi. Cum dracu s
rstorni crmuirea cu ei?
Ieir n strad, absorbit fiecare de gndurile lui. La podul NotreDame se desprir. La Renaudie se ntoarse n cartierul Saint-Germain,
iar Gabriel la Arsenal.
Cu bine, domnule d'Exms, zise La Renaudie. Sunt necjit c team fcut s-i pierzi timpul. Fii totui sigur c nu sta e ultimul nostru
cuvnt. Prinul Coligny i cele mai de seam cpetenii ale noastre
lipseau ast-sear.
Nu mi-am pierdut timpul, zise Gabriel. Nu peste mult te vei
convinge de asta...
Cu att mai bine, cu att mai bine! zise La Renaudie. Totui, m
ndoiesc...
Nu te ndoi. Voiam s vd dac protestanii au nceput ntr-adevr
s-i piard rbdarea.

169

Alexandre Dumas

Alte
ncercri

Capitolul XXVII

PRSIND
ADUNAREA
REFORmailor, lui Gabriel i mai rmnea nc o ans de care s se foloseasc
i anume ambiia ducelui de Guise.
Aa c, a doua zi diminea la ora zece, veni la ntlnirea pe care
Franois de Lorena i-o dduse n palatul Tournelles. Tnrul conte de
Montgommery era ateptat. Fu introdus de ndat la cel care era numit
acum Cuceritorul Calaisului. nsemnatul i iei grbit nainte i-i strnse
afectuos minile.
Iat-te, n sfrit, prietene uituc, i zise el; am fost silit s te caut,
s te urmresc pn n locul n care te-ai retras i dac n-o fceam,
Dumnezeu tie cnd te-a fi revzut. De ce asta? Cum de n-ai venit s
m vezi de cnd m-am ntors?
Monseniore, zise Gabriel ncet, dureroasele preocupri...
Ah! Vezi? Eram sigur... l ntrerupse ducele de Guise. Te-au
minit, nu-i aa? Te-au nelat, nemulumit, mhnit? Pe dumneata,
salvatorul Franei! Am fost sigur c e vorba de o infamie! Fratele meu,
cardinalul de Lorena, care era de fa cnd ai intrat la Luvru, a ghicit, cu
subtilitatea lui de prelat, c ai s fii nelat. De ce nu te-ai adresat lui? Ar
fi putut s te ajute n lipsa mea.
V mulumesc, monseniore, zise Gabriel grav; v asigur c v
nelai. i-au inut ct mai strict cu putin angajamentele fa de mine.
Oh! Spui asta pe un ton...

170

Cele dou Diane

O spun aa cum o simt, monseniore; v-o repet, nu m plng;


fgduielile pe care contam au fost ndeplinite... ca la carte. Dar s nu
mai vorbim despre mine, v rog!
Ducele de Guise fu izbit de accentul dureros al lui Gabriel.
Bine, zise el, acum mi-e ntr-adevr fric s nu ating, fr s
vreau, vreuna dintre rnile dumitale nc nevindecate.
Mulumesc, monseniore.
S tii numai c, oricnd, n orice mprejurare, ncrederea, averea
i puterea mea i stau la dispoziie, Gabriel.
Mulumesc, monseniore!
Acest lucru convenit ntre noi, zise ducele de Guise, spune-mi
despre ce anume i-ar plcea s vorbim?
Despre dumneavoastr, monseniore, rspunse tnrul, despre
proiectele dumneavoastr; iat ce m intereseaz! Iat magnetul care m-a
fcut s alerg la prima dumneavoastr chemare.
Gloria mea? Proiectele mele? zise Franois de Lorena cltinnd
din cap. i pentru mine sta e un foarte trist subiect de discuie.
Oh! Ce spunei, monseniore? se mir Gabriel.
Adevrul, prietene! Dat credeam, mrturisesc, c-mi ctigasem
oarecare reputaie; mi se prea c numele meu poate fi rostit cu oarecare
respect n Frana, cu o anumit team n Europa. Trecutul acesta m
obliga s privesc n viitor, s-mi fac anumite planuri dup renumele de
care credeam c m bucur, visam lucruri mari pentru patria mea i, de ce
s n-o spun, pentru mine nsumi. i cred c e-a fi realizat!
Ei bine, monseniore?
Ei bine, Gabriel, de ase sptmni, de cnd m-am ntors la
aceast Curte, am ncetat s mai cred n gloria mea i am renunat la
toate proiectele mele.
i de ce asta, monseniore?
Mai nti, ai vzut prin ce tratat aproape ruinos a trebuit s
punem capt victoriilor noastre. Chiar dac am fi silii s ridicm asediul
Calaisului, dac englezii ar mai fi avut nc n puterea lor porile Franei,
n sfrit, dac ar fi fost convini de insuficiena forelor noastre i de
imposibilitatea de a continua o lupt inegal i nc n-ar fi trebuit s se
semneze o pace att de dezavantajoas i de dezonorant ca cea de la
Cateau-Cambresis.
171

Alexandre Dumas

Adevrat, monseniore, ostaii sunt amri c s-au ales cu nite


roade att de pipernicite dintr-o recolt att de mrea.
Ei bine, cum vrei s mai semn pentru nite oameni care habar nau s adune recolta? Dealtfel, nu m-au constrns la inactivitate prin
pacea lor att de avantajoas? Spada mi-e condamnat s rmn
pentru mult vreme n teac. Rzboiul stins pretutindeni, odat cu el s-au
stins i visele mele glorioase.
Dar nu suntei mai puin puternic, chiar i n aceast perioad,
monseniore, zise Gabriel. Curtea v respect, poporul va admir, strinii
se tem de dumneavoastr.
Da, presupun c sunt iubit nluntrul trii i temut n afar; dar numi spune c sunt respectat la Luvru. n vreme ce se minimalizau n mod
public rezultatele succeselor noastre, pe dedesubt mi se surp influena.
Cnd m-am ntors de la Calais, pe cine l-am gsit mai cu trecere ca
niciodat? Pe insolentul nvins n ziua de Sfntul Laureniu, pe acel
Montmorency pe care-l detest...
Nu mai mult dect mine, monseniore!
Prin el i pentru el a fost ncheiat aceast pace de care mi-e
ruine. n schimb, a tiut s aib grij n acest tratat de propriile sale
interese, cernd s i se restituie, pentru a doua sau a treia oar,
rscumprarea. Face specul pn i. cu nfrngerea i ruinea sa.
i acesta e omul acceptat n locul ducelui de Guise, zise Gabriel
cu un surs dispreuitor.
Vezi i dumneata c domnul conetabil este protejat de cineva mai
puternic chiar dect regele. Vezi bine c serviciile mele nu vor putea fi
niciodat egalate de cele ale doamnei Diana de Poitiers, lua-o-ar toi
dracii s-o ia! Ce-i face femeia asta regelui? Oare poporul n-are dreptate
cnd vorbete de filtre i de farmece? Eu personal mi nchipui c exist
ntre ei o legtur mai puternic dect dragostea. Nu patima i nlnuie
astfel unul de altul, ci crima. Sunt convins c n trecutul lor exist o
crim! Sunt mai mult complici dect amani! Contele de Montgommery
se cutremur din cap pn-n picioare.
Nu crezi la fel ca mine, Gabriel? ntreb nsemnatul.
Cred, monseniore, zise Gabriel cu voce stins.
i, ca o culme a umilinei, continu ducele, n afar de
monstruosul tratat de la Cateau-Cambresis, tii ce rsplat m atepta,
ntorcndu-m acas? Revocarea imediat din demnitatea de locotenent172

Cele dou Diane

general al regatului! Aceste funcii extraordinare devin inutile n timp de


pace, mi s-a spus. i fr s fiu prevenit, fr s mi se mulumeasc, mi
s-a retras acest titlu aa cum arunci o mobil stricat care nu mai e bun
de nimic.
E cu putin? Asta a fost stima cu care v-au nconjurat? zise
Gabriel care voia s ae focul n acest suflet mniat.
La ce atta stim pentru o slug de prisos? ntreb, strngnd din
dini, ducele de Guise. n ce-l privete pe domnul de Montmorency,
povestea se schimb. El este, el rmne conetabil! E o cinste care nu i se
ia i pe care a ctigat-o dup patruzeci de ani de eecuri! M jur pe
crucea casei de Lorena c, dac vntul rzboiului sufl din nou, dac vin
iar s m roage, s m implore s-i ajut s ias din necaz, o s-i trimit la
conetabilul lor! S-l salveze el dac poate! C doar e conetabil! n ceea
ce m privete, fiindc m condamn la lene, primesc sentina i pn-or
veni vremuri mai bune, m odihnesc!
Dup o pauz, Gabriel relu grav:
Iertare, monseniore, tocmai pacea ngduie ca propunerea mea s
poat fi realizat.
ntr-adevr? zise Franois de Lorena ispitit. E un lucru la fel de
cuteztor ca i asediul Calaisului?
E un lucru i mai ndrzne, monseniore.
Cum aa? zise mirat ducele de Guise. Mrturisesc c-mi ati
grozav curiozitatea.
mi ngduii deci s vorbesc?
Sigur, chiar te rog.
Suntem singuri aici?
Absolut singuri.
Ei bine, monseniore, zise cu hotrre Gabriel, iat ce voiam s v
spun. Regele, conetabilul vor s scape de dumneavoastr; scpai
dumneavoastr de ei! V-au retras titlul de locotenent-general al
regatului; luai-l napoi!
Cum? Explic-te! zise ducele de Guise.
Monseniore, prinii strini v tiu de fric, poporul v iubete,
armata v aparine. Suntei, n Frana, mai rege dect regele. Suntei rege
prin geniu; el nu e dect prin coroan. Cutezai s vorbii ca un stpn i
toi v vor asculta c nite supui. Credei c Henric al II-lea e mai
puternic n palatul lui de la Luvru dect suntei dumneavoastr n calitate
173

Alexandre Dumas

de comandant al armatei? Cel care v vorbete ar fi fericit i mndru s


v spun primul majestatea voastr.
Iat, ntr-adevr, un plan cam ndrzne, Gabriel!
Dar spunnd acestea, nu era deloc suprat. Dimpotriv, chiar
surdea.
Propun un plan ndrzne unui suflet extraordinar, zise ferm
Gabriel. Vorbesc pentru binele Franei. i trebuie un om mare ca rege.
Nu e dezastruos ca toate ideile dumneavoastr att de mree s fie
stvilite n mod mrav de capriciile unei curtezane i de gelozia unui
favorit? Dac ai fi liber i stpn, ce n-ar face geniul dumneavoastr?
Ai fi un al doilea Carol cel Mare.
Casa de Lorena se trage din el! zise cu mndrie nsemnatul.
Fii la rndul dumneavoastr un Hugo Capet pentru casa de
Valois.
Da, dar dac n-a fi dect un conetabil de Bourbon? zise ducele de
Guise.
V calomniai, monseniore... Conetabilul de Bourbon i-a chemat
n ajutorul lui pe strini, pe dumani. Dumneavoastr nu v-ai slujit dect
de forele patriei.
Dar aceste fore de care a dispune, unde-s? ntreb nsemnatul.
Vi se ofer dou partide.
Care? Cci vd c te las s vorbeti ca i cum toate astea n-ar fi
nite himere... Care sunt cele dou partide?
Armata i Reforma, monseniore, rspunse Gabriel. Ai putea fi
mai nti un ef militar.
Un uzurpator! zise nsemnatul.
Un cuceritor! Dar dac preferai, monseniore, fii regele
hughenoilor.
i prinul de Cond? zise surznd ducele de Guise.
Are farmec i abilitate, dar dumneavoastr avei mreie i
strlucire. Credei c acel Calvin va ovi ntre dumneavoastr i el?
Cci trebuie s tii c fiul dogarului din Noyon dispune cum vrea de
partidul lui. Spunei un cuvnt i mine vei avea la ordinele
dumneavoastr treizeci de mii de protestani.
Dar sunt un prin catolic, Gabriel.
Religia oamenilor ca dumneavoastr, monseniore, este gloria.
M-a certa cu Roma.
174

Cele dou Diane

Va fi un pretext s-o cucerii.


Gabriel, Gabriel, zise ducele de Guise, privindu-l fix pe tnrul
conte, l urti tare pe Henric al II-lea...
Atta ct v iubesc pe dumneavoastr.
Stimez aceast sinceritate, Gabriel, rosti cu seriozitate nsemnatul
i ca s i-o dovedesc vreau la rndul meu s-i vorbesc.
Inima mea va nchide n ea pentru totdeauna aceast mrturisire.
Ascult deci i eu m-am gndit uneori la ceea ce-mi propui
dumneata astzi. Dar trebuie s-mi dai dreptate c, atunci cnd te
ndrepi spre un asemenea scop, trebuie s fii sigur c-l vei atinge; a risca
prematur o asemenea partid ar nsemna s-o pierzi...
Asta e adevrat, zise Gabriel.
Ei bine, socoti ntr-adevr c ambiia mea e coapt i c vremurile
sunt favorabile? Asemenea evenimente trebuiesc pregtite ndelung.
Crezi c lumea s-ar obinui cu gndul la o schimbare a domniei?
S-ar obinui, zise Gabriel.
M ndoiesc, rspunse ducele. Am comandat armata, am aprat
oraul Metz, am luat Calaisul. Am fost de dou ori locotenent-general al
regatului. Dar nu-i destul. Nu m-am apropiat ndeajuns de puterea regal.
Ar exista, fr ndoial, nemulumii. Henric al II-lea este tnr,
inteligent i brav. E fiul lui Francisc I. Cum s-l lai fr tron?
Deci ezitai, monseniore? ntreb Gabriel.
Fac mai mult, prietene, refuz, rspunse nsemnatul. Ah! Dac,
mine, Henric al II-lea ar muri subit de vreo boal sau n vreun
accident...
i el se gndete la asta! i zise Gabriel. Ei bine, dac aceast
lovitur s-ar realiza, monseniore, ce-ai face?
Atunci, sub un rege tnr, fr experien, aflat cu totul la
discreia mea, a deveni ntr-un fel regentul regatului. i dac reginamam sau domnul conetabil s-ar gndi s se opun, dac reformaii s-ar
revolta, n sfrit, dac Statul, n pericol, ar cere o mn ferm la crm,
atunci da, a accepta coroana.
Dar pn atunci, zise Gabriel, pn la acea moarte, foarte puin
probabil, a regelui...
M voi resemna, m voi mulumi s atept. i dac visele mele nu
se vor concretiza n fapte, nseamn c soarta a voit astfel...
Este ultimul dumneavoastr cuvnt. Monseniore?
175

Alexandre Dumas

Ultimul meu cuvnt, zise ducele de Guise. Dar nu nseamn c-i


mulumesc mai puin, Gabriel, de a fi avut atta ncredere n mine.
Iar eu, monseniore, v mulumesc de a fi avut ncredere n
discreia mea. Acum, adaug Gabriel ridicndu-se, eu m retrag.
Cum, gata? zise ducele.
Da, monseniore, tiu ceea ce voiam s tiu. mi voi aminti de
cuvintele dumneavoastr. Sunt n siguran n mima mea, dar mi voi
aminti de ele. Scuzai-m, aveam nevoie s fiu sigur c regala ambiie a
ducelui de Guise nc mai ovie... Cu bine, monseniore!
Cu bine, prietene!
Gabriel prsi palatul Tournelles mai trist i mai nelinitit dect
atunci cnd intrase. Din cele dou ajutoare pe care contm, i zise el,
nici unul nu mi-e de folos. Nu mai rmn dect eu singur!

176

Cele dou Diane

Un
demers periculos

Capitolul XXVIII

N LUVRUL EI REGAL, DIANA de


Castro tria tot timpul apsat de o spaim de moarte. i ea atepta. Dar
rolul ei, cu totul pasiv, era poate i mai greu dect al lui Gabriel. ntre ea
i cel pe care-l iubise atta nu se rupsese chiar orice legtur. Aproape n
fiecare sptmn, pajul Andr venea n strada Jardins-Saint-Paul i o
ntreba pe Aloyse ce tie despre Gabriel. Vetile pe care le primea Diana
nu erau deloc linititoare.
Tnrul conte de Montgommery era mereu la fel de taciturn, de
sobru, de nelinitit. Doica nu vorbea despre el dect cu lacrimi n ochi.
ntr-o diminea a acelei luni, Diana lu hotrrea s pun capt
temerilor. Se nfur deci ntr-o mantie foarte simpl, i ascunse chipul
sub un vl i la ora la care cei de la castel abia se trezeau, ea iei din
Luvru nsoit doar de Andr, ca s se duc acas la Gabriel. La urma
urmelor o sor putea s-i viziteze fratele. Din nenorocire, tot curajul de
care dduse dovad Diana hotrndu-se la acest demers avea s fie
inutil. Gabriel plecase ntr-una din plimbrile lui fr nici un el, al cror
obicei nc nu-l pierduse. Cnd Diana, cu o mn emoionat, btu n
poarta palatului su, el ieise de mai bine de o jumtate de ceas. S-l
atepte? Nu se tia niciodat cnd se napoia. i o lips ndelungat din
Luvru putea s-o expun unor brfe. Dar, m rogi ntreb de Aloyse.
Simea nevoia s-o vad mcar pe ea, s-o ntrebe ea nsi despre Gabriel.
Andr o pofti pe stpna sa ntr-o camer mai ferit i alerg s-o cheme
pe doic. Dup zilele fericite de la Montgommery i de la Vimoutiers,
Aloyse i Diana, femeia din popor i fiica regelui, nu se mai revzuser.
Dar viaa amndurora fusese plin de acelai gnd; aceeai nelinite le
177

Alexandre Dumas

umplea zilele de team i nopile de nesomn. Aa c, atunci cnd Aloyse,


intrnd n grab, voi s se ncline n faa doamnei de Castro, Diana, la fel
ca odinioar, i se arunc n brae i o mbria spunndu-i:
Drag doic...
Cum, Doamn, zise Aloyse emoionat, v mai amintii de mine?
M mai recunoatei?
Dac-mi mai amintesc de tine? Dac te mai recunosc? Ar fi ca i
cum nu mi-a mai aminti de casa lui Enguerrand sau de castelul
Montgommery!
n vremea asta Aloyse o contempl pe Diana cu mult atenie i,
mpreunndu-i minile, strig, surznd i oftnd totodat:
Doamne, ct suntei de frumoas!
Surdea, cci o iubise mult pe Diana, oft, cci msura toat durerea
lui Gabriel. Diana nelese aceast privire melancolic i totodat
vistoare a Aoysei i se grbi s spun, roind puin:
Nu despre mine am venit s vorbim, doic!
Despre el? zise Aloyse.
Despre cine altcineva? n faa ta pot s-mi deschid inima... Ce
nenorocire c nu l-am gsit! Venisem s-l vd... Cum arat? Mereu
mohort i mereu dezolat, nu-i aa? De ce n-a venit s m vad mcar o
singur dat la Luvru? Ce zice? Ce face? Vorbete! Vorbete, doic!
Vai, doamn, avei ntr-adevr dreptate s credei c e mohort i
dezolat. nchipuii-v...
Diana o ntrerupse pe doic.
Ateapt, drag doic; nainte de a ncepe, vreau s te rog ceva.
A rmne aici s te ascult i pn mine, fr s obosesc, fr s bag de
seam cum zboar timpul. Dar trebuie totui s m ntorc la Luvru
nainte de a mi se observa lipsa. Fgduiete-mi un lucru: dup un ceas
petrecut aici, cu tine, d-mi de tire, fie c el s-a ntors fie c nu i
trimite-m acas!
Mi-e fric, zise Aloyse, sunt n stare s uit i ora s treac...
Cum s facem?
S ncredinm aceast sarcin lui Andr, zise Aloyse. Pajul, care
rmsese n camera vecin, fgdui s bat n u dup ce se va fi scurs
un ceas.
i acum, zise Diana aezndu-se lng doic, s discutm n voie
i n linite!
178

Cele dou Diane

Dar aceast discuie, ateptat cu atta nerbdare de Diana, o punea


n dificultate pe Aloyse, care nu tia ct aflase cealalt din secretele casei
de Montgommery. n plus, din cte cunotea Aloyse, n viaa tnrului ei
stpn existau totui taine nelinititoare pe care i era ei nsi team s
le comenteze. n ce fel s explice absenele, ntoarcerile lui neateptate,
preocuprile i chiar tcerea lui? Pn la urm, doica i spuse Dianei tot
ce tia, tot ce vzuse i Diana, ascultnd-o pe doic, se ntrista i mai
tare. Cci revelaiile Aloysei nu erau fcute s liniteasc spaimele
doamnei de Castro, ci dimpotriv s i le ascut i mai tare.
Diana se putu convinge din ce n ce mai mult c dac voia s-l
salveze pe cel pe care-l iubea, trebuia s intervin n grab. Diana i
Aloyse tresrir mirate auzindu-l pe Andr btnd la u.
Gata? A i trecut un ceas? Strigar ele n acelai timp.
N-am ce face, zise Diana, am s mai rmn nc un sfert de or.
Doamn, bgai de seam! zise doica.
Ai dreptate, doic, trebuie s plec. Numai un cuvnt: n tot ce miai spus despre Gabriel ai omis... mi se pare... n sfrit, nu mai vorbete
deloc despre mine?
Deloc, doamn.
Bine face, zise Diana oftnd.
i ar face i mai bine nc s nu se mai gndeasc deloc la
dumneavoastr.
Crezi c se mai gndete? ntreb cu nsufleire Diana.
Sunt mai mult dect sigur.
Totui, m evit cu grij, evit Luvrul...
Dac evit Luvrul, zise Aloyse cltinnd din cap, asta n-o face din
cauza celei pe care o iubete.
Da, gndi Diana tremurnd; din cauza celui pe care-l urte.
Oh, spuse ea, cu glas tare, trebuie s-l vd; trebuie neaprat!
Vrei s-i spun, doamn, ca din partea dumneavoastr, s v caute
la Luvru?
Nu, nu! Nu la Luvru! zise Diana cu spaim, s nu vin la Luvru!
Voi vedea, voi pndi o nou ocazie... Poate c voi veni iari aici...
Dar dac iar nu va fi acas? zise Aloyse; n ce zi i n ce
sptmn vei veni? tii cumva? O s v atepte, gndii-v!
Vai, zise Diana, cum a putea s prevd n ce clip, n ce zi voi fi
liber? Dar, dac pot, o s-l trimit pe Andr nainte.
179

Alexandre Dumas

n acel moment, pajul, temndu-se c nu fusese auzit, btu a doua


oar n u.
Plec, plec, zise doamna de Castro. Haide, trebuie s ne desprim,
doic, spuse ea Aloysei. Srut-m, tii, ca atunci cnd eram copil, ca
atunci cnd eram fericit. i, n vreme ce Aloyse, fr s poat rosti o
vorb, o inea strns mbriat, ea i spuse la ureche: Vegheaz asupra
lui, ai grij de el!
Ca atunci cnd era copil, ca atunci cnd era fericit! zise doica.
Bine, bine, Aloyse, pe vremea aceea n-avea atta nevoie s fie
ocrotit.
Diana prsi palatul fr ca Gabriel s se fi ntors. Dup o jumtate
de ceas se afla n locuina ei de la Luvru. Gabriel nu se ntoarse acas
dect trziu. Era obosit i trupete i sufletete. Dar cnd Aloyse rosti
numele Dianei i-i vorbi despre vizita ei, el i veni brusc n fire,
nsufleindu-se.
Ce voia? Ce-a spus? Ce face? Oh, de ce n-am fost acas?
Vorbete, spune-mi tot, Aloyse, toate cuvintele, toate gesturile ei! Fu
rndul lui s-o ntrebe cu lcomie pe doic, abia lsndu-i timp s
rspund. Vrea s m vad? strig el. Are ceva s-mi spun? Nu tie
cnd va putea s revin? Oh! Nu pot atepta n aceast nesiguran, cred
c eti convins de asta, Aloyse. O s m duc de ndat la Luvru.
La Luvru, Hristoase! strig Aloyse speriat.
Da, rspunse Gabriel calm. Presupun c nu-s izgonit din Luvru i
cel care a eliberat Calaisul are dreptul s-i prezinte, la Paris, doamnei de
Castro omagiile sale.
Sigur, zise Aloyse tremurnd din toate mdularele. Numai c
doamna de Castro v-a rugat s n-o cutai la Luvru.
Exist vreun motiv s m tem? strig Gabriel cu mndrie. Dac ar
fi aa, abia c a ine mori s m duc acolo!
Nu, zise doica, probabil c doamna de Castro se teme pentru ea.
Reputaia ei ar avea i mai mult de suferit n urma unei ntlniri
secrete dac aceast ntlnire ar fi descoperit, dect din pricina unei
vizite fcute n mod public i n plin zi, ca cea pe care am de gnd s i-o
fac, pe care i-o voi face astzi, chiar acum...
i chema valetul ca s-i schimbe hainele.

180

Cele dou Diane

Dar, monseniore, zise biata Aloyse, la captul puterilor, pn


acum ai evitat Luvrul. A bgat de seam i doamna de Castro. Nu v-ai
dus s-o vedei nici mcar o dat de cnd s-a ntors.
Nu m-am dus s-o vd pe doamna de Castro atta vreme ct nu m-a
chemat. Am evitat Luvrul cnd n-aveam nici un motiv s m duc acolo.
Dar azi doamna de Castro vrea s m vad. Aa c m voi duce de ndat
la Luvru.

181

Alexandre Dumas

Imprudena
precauiei

Capitolul XXIX

GABRIEL PTRUNSE FR opreliti


n Luvru. De la luarea Calaisului, numele tnrului conte de
Montgommery fusese rostit prea des pentru ca s se mai gndeasc
cineva s nu-l lase s intre n apartamentele doamnei de Castro. n acel
moment, Diana era ocupat cu o broderie. Dar i lsa mereu mna s-i
cad i, vistoare, i amintea de discuia avut diminea cu Aloyse.
Andr speriat, se npusti n camer.
Doamn, domnul viconte d'Exms! strig el. (Biatul nu se
dezobinuise s-i spun astfel vechiului su stpn).
Cine? Domnul d'Exms aici? Repet Diana uluit. Gabriel se ivi
n u stpnindu-i emoia. O salut adnc pe doamna de Castro, care,
ncremenit, nu-i rspunse ndat la salut. Dar, cu un gest, i concedie
pajul i camerista. Cnd Diana i Gabriel fur singur, se ndreptar unul
spre altul, i ntinser i i strnser minile. Rmaser astfel cu minile
unite, contemplndu-se n tcere.
Ai venit la mine, Diana, zise n sfrit Gabriel, cu o voce
profund. Ai vrut s m vezi, ai vrut s-mi vorbeti! Am alergat
ncoace...
Deci a trebuit s fac eu primul pas ca s afli c simeam nevoia s
te vd, Gabriel!
Diana, rspunse tnrul cu un surs trist, am dat n attea alte
locuri destule dovezi de curaj, dar pot spune c venind ncoace, la Luvru.
Mi-a fost fric...
182

Cele dou Diane

Fric de ce anume? ntreb Diana, creia i era ei nsi fric de


ntrebarea pe care-o pusese.
Fric de tine... fric de mine... rspunse Gabriel.
i pentru asta ai preferat s uii vechea noastr afeciune?
A ii preferat s uit totul, Diana, dect s m ntorc de bunvoie n
acest palat. Dar vai! N-am putut. i dovada...
Dovada?
Dovad e c te caut mereu i pretutindeni, c, dei m temeam de
prezena ta, a fi dat totul pe lume ca s te zresc mcar un minut, de
departe. Am colindat prin Paris, Fontainebleau, Saint-Germain, n jurul
castelelor regale, doar. Doar te voi zri; voiam s-i vd chipul dulce,
rochia ta strecurndu-se printre arbori; asta era tot ceea ce-mi doream,
tot ceea ce vism! A fost de ajuns s faci doar un pas spre mine pentru ca
prudena, datoria, spaima, totul s fie uitat. i iat-m n acest Luvru de
care trebuia s fug! i-i rspund la toate ntrebrile tale! i dei simt c
toate astea sunt primejdioase i smintite, le fac totui, Diana!
Da, da, zise Diana tremurnd.
Ah! Dac a fi fost mai nelept, dac a fi persistat n planul meu
ferm de a nu te mai vedea, de a fugi! Ar fi fost mult mai bine i pentru
mine i pentru tine. Dar sunt fr putere cnd i vd privirea, cnd i
aud glasul...
Diana ncepuse s priceap c nu fcuse bine vrnd s scape de
nehotrrea ei ucigtoare. Orice subiect de discuie era o suferin, orice
ntrebare o primejdie. ntre cele dou fiine, create poate pentru fericire,
nu mai putea exista dect nencredere, primejdie i nenorocire. Dar
pentru c Diana provocase astfel soarta, acum Gabriel nu mai voia s
fug. Dup o tcere plin de gnduri, Diana relu:
ineam s te vd, Gabriel, pentru dou motive: aveam mai nti
s-i dau o explicaie, apoi s-i cer eu una.
Vorbete, deschide-mi i sfie-mi inima. E a ta!
Simeam n primul rnd nevoia s te fac s afli de ce, de ndat ceam primit mesajul tu, nu mi-am pus acel vl pe care mi l-ai trimis i nam intrat n vreo mnstire, aa cum mi-am exprimat dorina la Calais, la
ultima noastr ntlnire.
i-am fcut vreun repro, n privina asta, Diana? i-am trimis
vorb prin Andr c te dezleg de orice legmnt.
Intenia mea de a m retrage la mnstire a fost doar amnat.
183

Alexandre Dumas

De ce, Diana? De ce s renuni la lumea pentru care ai fost fcuta?


Contiina ta poate s fie linitit din acest punct de vedere; nu
atta pentru a rspunde legmntului pe care i l-am fcut, ct pentru ami satisface dorina tainic a sufletului meu, vreau s las lumea asta n
care am avut numai necazuri. Simt nevoia de pace i de linite! M-a
duce oriunde ca s fiu linitit, dar nu vd nici un alt loc n afar de cel
despre care i-am vorbit.
Te invidiez!
Numai c nu-mi voi ndeplini acest plan dect atunci cnd voi fi
sigur c n-ai s devii nici judectorul, nici clul regelui. Vreau s fiu
aici ca la nevoie s m arunc ntre cei doi oameni pe care-i iubesc i care
se ursc i, cine tie? S mpiedic poate o nenorocire sau o crim. i
acum, spune-mi, Gabriel, ai primit, n sfrit, confirmarea c sunt n
adevr sora ta? Sau ai pierdut orice ndejde de a afla adevrul?
Rspunde! i-o cer, te rog!
i voi rspunde. Diana. Exist un proverb spaniol care spune:
Obinuiete-te ntotdeauna cu rul. Eu m-am obinuit i, de la
desprirea noastr, te-am privit mereu ca pe sora mea. Dar adevrul e c
n-am nici o dovad. i nici un mijloc de a mai afla ceva.
Dumnezeule! strig Diana, cel care trebuia s-i dea aceast
dovad nu mai tria cnd te-ai ntors din Calais?
Tria, Diana.
Atunci, nseamn c regele nu i-a inut fgduiala pe care i-a
fcut-o? Cine mi-a spus totui c te-a primit minunat?
Ba i-a inut-o chiar cu prea mare strictee, Diana.
Cu ce aer mi spui asta! Ce se mai ascunde i aici, Maic Precist?
Ai vrut-o, ai s-o afli, Diana. Ai s pori i tu pn la capt
jumtate din cumplita mea povar. Chiar a vrea s tiu ce vei gndi
dup ce vei afla totul, dac vei mai persista cu atta trie n mila ta!
Ascult!
Ascult, Gabriel, zise Diana.
Atunci Gabriel, gfind i tremurnd. Istorisi totul doamnei de
Castro, primirea regelui, rennoirea fgduielilor, oaptele strecurate la
urechea regelui de ctre doamna de Poitiers i de ctre conetabil, noaptea
de nelinite i de fierbineal petrecut de el, a doua sa vizit la Chtelet,
coborrea n iadul nchisorii aceleia ciumate, povestirea domnului de
Sazerac, n sfrit, totul!
184

Cele dou Diane

Diana ascult fr s-l ntrerup, fr s strige, fr s se mite, mut


i ncremenit ca o statuie de piatr, cu ochii fici. Dup ce Gabriel i
isprvi povestirea, urm o lung tcere. Apoi Diana voi s vorbeasc, dar
nu putu. Gabriel privi cu un soi de bucurie tulburarea i spaima el.
n sfrit, fata putu scoate un strigt:
Ai mil de rege!
Mil, strig Gabriel, ceri mil? Deci l socoti i tu criminal! Mil?
Deci ment moartea nu-i aa?
Nu spune asta, zise Diana pierdut.
Deci eti de prerea mea, nu-i aa, Diana? Gndeti, simi la fel ca
mine! Numai concluziile sunt diferite. Femeia cere mil, brbatul cere
dreptate!
Vai! strig Diana, imprudent i nebun ce-am fost! De ce te-am
fcut s vii la Luvru?
n acelai timp cineva btu ncetior la u.
Cine e? Ce mai vrei? zise doamna de Castro. Andr ntredeschise
ua.
Scuzai-m, doamn, un mesaj de la rege.
De la rege! Repet Gabriel, a crui privire se nsuflei.
De ce-mi aduci scrisoarea asta, Andr?
Doamn, mi s-a spus c e urgent.
D-mi-o s-o vd. Ce vrea regele de la mine? Du-te, Andr. Dac o
s am de dat vreun rspuns, o s te chem...
Andr iei, Diana rupse sigiliul scrisorii regale i citi ncet, cu o
spaim crescnd, ceea ce urmeaz:
Drag Diana,
Mi s-a spus c eti la Luvru; nu iei, te rog, nainte de a veni la tine.
Sunt ntr-un consiliu care se va termina dintr-un moment ntr-altul.
Prsindu-l, voi veni de ndat i fr suit la locuina ta. Ateapt-m
n orice moment. E atta vreme de cnd nu te-am vzut singur! Sunt
trist i simt nevoia s discut cteva minute cu fiica mea drag. Deci, pe
curnd,
Henric.
Plind, Diana mototoli scrisoarea.
185

Alexandre Dumas

Ce trebuia s fac? S-l lase de ndat pe Gabriel s plece? Dar dac,


plecnd, se va ntlni cu regele, care putea veni n orice clip? S-l in
pe tnr lng ea? Dar regele, intrnd, nu se va ntlni cu el? S-l previn
pe rege, nsemna s ite bnuieli. S-l previn pe Gabriel, nsemna s-i
provoace mnia. O ntlnire ntre aceti doi oameni att de primejdioi
unul pentru cellalt prea acum inevitabil i tocmai ea, care ar fi voit
s-i salveze cu preul sngelui ei, prilejuise aceast ntlnire!
Ce-i scrie regele, Diana? ntreb Gabriel cu un calm prefcut,
dezminit de tremurul vocii sale.
Nimic deosebit! O recomandare pentru recepia de desear.
Poate c te deranjez. Eu m retrag...
Nu, nu! Rmi! strig Diana. Dar dac, totui, ai vreo treab
important, du-te...
Scrisoarea asta te-a tulburat, Diana. M tem c sunt de prisos, aa
c o s-mi iau rmas bun...
Tu, de prisos! Cum poi vorbi astfel? zise doamna de Castro. Nu
eu sunt cea care te-am cutat nti? Am s te mai vd, dar nu aici, ci
acas la tine. De ndat ce voi putea s scap, voi veni s te vd. Vei veni
s continum aceast discuie. i-o fgduiesc. Conteaz pe mine. Acum
ai dreptate, du-te, nu m simt prea bine... Parc am fierbineal...
Vd, Diana i te las, zise trist Gabriel.
Pe curnd, Gabriel, zise ea. Du-te, du-te!
l conduse pn n pragul camerei. Dac-l opresc, i spuse ea
conducndu-l, e sigur c se va ntlni cu regele; dac pleac imediat, cel
puin are o ans s nu se ntlneasc cu el. Totui ovia, se ndoia mai
tremura.
Un ultim cuvnt, Gabriel, zise ea fr s vrea, n pragul uii.
Povestirea ta m-a rscolit cumplit... Ce voiam s te ntreb? A, tiu.
Numai un cuvnt, dar unul important. Nu mi-ai spus ce ai de gnd s
faci... Eu am strigat: Mila..., tu ai strigat: Dreptate! Cum
ndjduieti s obii aceast dreptate?
nc nu tiu, zise Gabriel cu un aer sumbru. M las n voia soartei.
Poate s-o ivi vreo ocazie...
Ocazie? Repet Diana tremurnd. Ocazie? Ce nelegi prin asta?
Intr, intr puin! Nu vreau s te las s pleci pn n-ai s-mi explici acest
cuvnt. Rmi, te conjur!
186

Cele dou Diane

i, lundu-l de mn, l aduse napoi n camer. Dac-l ntlnete pe


rege aici, gndi Diana. Vor fi singuri, regele fr suit, Gabriel cu spada
la ndemn. Cel puin, dac sunt de fa, voi putea s m arunc ntre ei,
s-l rog pe Gabriel, s-l apr pe rege!
M simt mai bine, zise ea cu glas tare. Rmi, Gabriel, s relum
discuia; d-mi explicaia pe care-o atept. M simt mult mai bine.
Nu, Diana, eti i mai agitat c adineauri, zise Gabriel. i tii ce
gnd mi-a venit n minte i din ce pricin cred c eti speriat?
Nu, Gabriel, de unde vrei s tiu?
Ei bine, dac mai adineauri strigtul tu de mil mrturisea c
pentru tine crima e evident, temerile de acum dovedesc c-n ochii ti
pedeapsa e legitim. Te temi de rzbunarea mea fa de vinovat; deci m
ii aici ca s previi nite represalii posibile care te nspimnt, dar care
nu te mir. Care i se par fireti, nu-i aa, spune!
Diana tresri, ntr-att fusese de puternic lovitur. Totui, adunndui toat energia, spuse:
O, Gabriel, cum crezi c pot concepe s ai astfel de gnduri? Tu,
un uciga? Tu, s loveti prin surprindere pe cineva care nu se poate
apra? Nu-i cu putin! Asta ar fi mai mult dect o crim, ar i o laitate!
i nchipui c de asta te in aici? Te neli! Du-te, pleac! Poftim, i
deschid ua! Sunt destul de linitit, cel puin din acest punct de vedere.
Du-te, prsete n linite Luvrul! Voi veni eu la tine s isprvim
discuia. Du-te, du-te!
i, vorbind astfel, l conduse n antecamer. Pajul se afla acolo.
Diana voi s-i porunceasc a-l nsoi pe Gabriel pn la ieirea din
Luvru. Dar aceast precauie i-ar fi trdat din nou nencrederea. Ajuns
aici totui, ea nu se putu stpni s nu-l cheme printr-un semn pe Andr
i s nu-l ntrebe ncet:
Nu tii dac s-a terminat consiliul?
nc nu, doamn, rspunse Andr. Nu i-am vzut pe consilieri
ieind din marea camer.
Cu bine, Gabriel, zise ea cu glas tare. Cu bine. Aproape c m
sileti s te alung ca s-i dovedesc c n-am motive s te rein. Pe
curnd...
Pe curnd... zise cu un surs melancolic tnrul, strngndu-i
mna.
187

Alexandre Dumas

Gabriel plec. Diana rmase s-l priveasc pn ce i ultima u se


nchise n urma lui. Apoi, rentorcndu-se n camer, czu n genunchi,
cu ochii plini de lacrimi, cu inima btnd.

188

Cele dou Diane

Ocazia

Capitolul XXX

N CIUDA EFORTURILOR PE CARE le


fcuse ca s mpiedice aceast ntlnire, faptul de care se temuse Diana
se ntmpla. Gabriel ieise de la ea foarte trist i foarte tulburat. Febra
Dianei l molipsise ntr-un fel, i nceoase privirea, i nclcise
gndurile. Mergea mainal pe scrile i coridoarele cunoscute ale
Luvrului, fr s dea prea mult atenie obiectelor. Totui, cnd fu pe
punctul de a deschide ua marii galerii i aminti c, la napoierea sa din
Saint-Quentin, se ntlnise aici cu Maria Stuart i c datorit tinerei
regine-Delfine ajunsese pn la rege, unde l atepta o prim decepie. n
vreme ce Gabriel i rsucea n minte aceste amintiri suprtoare,
deschise ua i intr n galerie. Dintr-o dat tresri, se ddu un pas
ndrt i se opri ca mpietrit. Ua de la cellalt capt al galeriei tocmai
se deschisese i un om intrase n galerie. Acest om era Henric al II-lea.
Regele singur, fr arme i fr suit!
Ofensatorul i ofensatul, pentru prima dat dup jignire, fa n fa,
singuri i desprii unul de altul doar de o sut de pai, care puteau fi
strbtui n douzeci de secunde. Am spus c Gabriel se oprise brusc,
nemicat i ngheat ca o statuie, statuia Rzbunrii sau a Urii. Regele se
opri i el zrindu-l pe cel pe care, de aproape un an, nu-l mai revzuse
dect n visele sale. Cei doi oameni rmaser aproape un minut fr s se
mite, parc fascinai unul de cellalt. Din vrtejul senzaiilor i al
gndurilor care umpleau tenebrele inimii lui Gabriel, tnrul, nucit, nu
putea alege nici o idee, nu se putea opri la nici o hotrre. Atepta. Ct
despre Henric, n ciuda curajului sau dovedit de attea ori, acum i era
fric! Totui i ridic fruntea, i alung orice pornire la i lu o
189

Alexandre Dumas

hotrre. S cheme pe cineva, ar fi artat c se teme, s se retrag, ar fi


nsemnat s fug. nainta deci spre ua n care Gabriel prea btut n
cuie. Un soi de putere ciudat, de atracie de nenvins l chema, l
mpingea ctre acea palid fantom care prea c-l ateapt. Gabriel l
vzu ndreptndu-se spre el, dar nu reui s se fixeze asupra unui gnd
precis. Puse doar mna pe mnerul sbiei. Cnd regele nu fu dect la
civa pai de Gabriel, acea team pe care-o alungase cu mndrie mai
nainte i strnse din nou inima ca ntr-o menghin. Socoti c-i sunase
ceasul din urm i c era drept s fie aa. Totui continua s se apropie.
Picioarele sale preau s-l poarte fr ca el s-i dea seama. Cnd fu n
faa lui Gabriel, cnd putu s-i aud rsuflarea, cnd ar fi putut s-l
ating cu mna, i duse, n strania sa tulburare, mna la toca de catifea
i-l salut pe tnr. Gabriel nu-i rspunse la salut. i pstr nfiarea de
statuie i mna sa ncremenit nu prsi spad. Pentru rege, Gabriel nu
mai era un supus, ci un om pe care-l nedreptise i n faa cruia simea
nevoia s se ncline. Pentru Gabriel Henric nu mai era un rege, ci un om
care-i ucisese tatl i cruia nu-i datora dect ur. Totui, l ls s treac
fr s-i spun i fr s-i fac nimic. Cnd ua se nchise ntre cei doi
oameni i cnd vraja fu rupt amndoi i venir n fire i se ntrebar:
N-a fost un vis? Gabriel iei ncet din Luvru. Nu regreta ocazia
pierdut i nu se cia c o lsase s-i scape. ncerca mai curnd un soi de
bucurie ciudat. Iat prad care vine singur la mine! gndea el. Dormi
n noaptea aceea cum nu mai dormise de mult vreme. Regele, n
schimb, i pierdu linitea. Se ndrept spre Diana care-l atepta i care-l
primi cu bucurie. Dar Henric era trist i nelinitit. Nu cutez s
vorbeasc despre contele de Montgommery. Era totui sigur c Gabriel
ieise de la fiica sa cnd l ntlnise. Dar nu voi s atace acest subiect;
dei venise plin de ncredere, pstr n tot timpul vizitei un aer de
nencredere i de constrngere. Apoi se ntoarse la el, sumbru i trist. Se
simea nemulumit de el nsui i de ceilali. Nu dormi toat noaptea. I se
prea c intrase ntr-un labirint din care nu va mai iei viu. Totui, i
spunea, ntr-un fel m-am oferit spadei acelui om. E deci sigur c nu vrea
s m omoare! Ca s uite, nu voi s mai rmn la Paris. n zilele care
urmar vizit pe rnd castelele din Saint-Germain, Chambord i d'Anet,
ultimul al Dianei de Poitiers.
Spre sfritul acelei luni iunie se afla la Fontainebleau. Serbrile
apropiate ale cstoriei fiicei sale Elisabeta cu regele Filip al II-lea
190

Cele dou Diane

ddeau acestei nevoi febrile de activitate un pretext plauzibil. La


Fontainebleau, voi s ofere ambasadorului Spaniei spectacolul unei mari
vntori cu gonaci, n pdure. Aceast vntoare fu fixat de el la 23
iunie. Ziua era cald i nbuitoare. Se apropia furtuna. Totui Henric
nu contramanda ordinele date. La urma urmei o furtun nseamn i ea
zgomot. Voi s ncalece calul cel mai impetuos i cel mai rapid i se
drui vntorii cu un soi de furie. La un moment dat, dus de ardoarea lui
i a calului, i depi pe toi cei care-l urmau i se rtci n pdure. Norii
se nvlmeau pe cer, tunete surde rsunau n deprtare. Furtuna sttea
gata s izbucneasc. Henric, aplecat pe grumazul calului n spume,
cruia nu ncerca s-i domoleasc mersul, ci, dimpotriv, l mboldea cu
vorba i cu pintenii, gonea, gonea mai repede ca vntul, printre copaci i
peste pietre acel galop vertiginos i plcea i rdea n gura mare, de unul
singur. Timp de cteva minute, uitase de tot. Dintr-o dat, calul se cabr
speriat; un fulger sfie norii i fantoma uneia din acele stnci albe aflate
din belug n pdurea de la Fontainebleau se nl brusc la captul unei
poteci. Tunetul bubuind spori spaima calului nfricoat, care se npusti
speriat. Brusca sa micare napoi rupse frul aproape de zbal. Henric
nu-l mai putu stpni. Atunci ncepu o curs furioas, cumplit. Calul,
cu coama zbrlit, cu spatele aburind, cu picioare de oel, tia aerul c o
sgeat. Regele, aplecat pe grumazul lui, ca s nu cad. cu prul rvit,
cu hainele fluturnd, cuta n zadar s apuce frul care dealtfel nu i-ar
mai fi folosit la nimic. Dac cineva l-ar fi vzut trecnd astfel prin
furtun, l-ar fi luat cu siguran drept o nluc i i-ar fi fcut semnul
crucii. Dar nici un suflet de om, nici o colib locuit, nici un tietor de
lemne, nici un ceretor, nici un braconier, nici un ho care s-l salveze pe
rege! i ploaia curgea iroaie i fulgerele, din ce n ce mai dese,
accelerau galopul desperat al calului. Henric, cu ochii rtcii. ncerca
vag s recunoasc poteca din pdure pe care-o apucase calul. O
recunoscu dup un anumit lumini i tremur. Poteca ducea drept n
vrful unei stnci abrupte care se nclina peste o groap adnc, o
prpastie! Regele se strdui s opreasc bidiviul cu mna, cu vorba. Dar
degeaba. S-i dea drumul s cad nsemna s se zdrobeasc cu fruntea
de vreun trunchi de arbore ori de vreo achie de stnc. Nu tia exact n
ce loc anume se afla i dac prpastia era aproape ori departe. Cnd va fi
aproape, cu orice risc, se va lsa s lunece la pmnt... Aruncnd n faa
191

Alexandre Dumas

lui o ultim privire, zri la captul potecii un om i un cal adpostii sub


un stejar. Nu-l putea recunoate pe acel om de la distana.
Dealtfel o mantie lung i o plrie cu boruri largi i ascundeau trupul
i chipul. Desigur, vreun gentilom rtcit n pdure. Deci era salvat!
Poteca fiind strmta, necunoscutul n-avea dect s-i mping calul
nainte ca s-i bareze regelui drumul sau doar s ntind mna ca s-l
opreasc din fug. Nimic mai uor i, chiar dac ar fi existat o oarecare
primejdie, omul, recunoscndu-l pe rege, avea s-i salveze cu orice risc
stpnul. Cei trei sau patru sute de pai care-l despreau pe Henric de
salvatorul su i fuseser strbtui. Ca s-l avertizeze, Henric scoase un
strigt desperat, agitndu-i braul ridicat. Omul l vzu i fcu o
micare. Se pregtea, desigur, s-l ajute. Dar, ce grozvie! Calul furios
trecu prin faa lui fr c ciudatul cavaler s fac nici cel mai mic gest
pentru a-l opri. Dimpotriv, se ddu chiar un pas napoi. Regele scoase
un al doilea strigt, de ast dat de furie. Simi potcoavele calului
rsunnd pe piatr i nu pe pmnt. Ajunsese la stnca. i desprinse
piciorul din scar i se las s lunece, la ntmplare, pe pmnt.
Zguduitura l fcu s se rostogoleasc la cinci pai de acolo. Dar, printr-o
adevrat minune, czu pe o movilit acoperit cu muchi i iarb i nu
pi nimic. Era i vremea. Prpastia se csca la douzeci de pai mai
departe. Calul, mirat de a nu-i mai simi povara, i ncetini brusc
elanul; cnd ajunse la marginea genunii, se trase nvalnic napoi, cu
ochii mrii, cu nrile aburinde, cu coama zbrlit. Dar dac regele s-ar fi
aflat clare pe el, n acea oprire brusc l-ar fi aruncat n prpastie. Dup
ce regele, salvat ca prin minune, se urc din nou pe cal, primul gnd al
lui fu s alerge plin de mnie ctre acel om care l-ar fi lsat s piar.
Necunoscutul rmsese n acelai loc, mereu nemicat sub cutele
mantiei sale negre.
Ticlosule! i strig regele apropiindu-se. N-ai vzut primejdia n
care m aflam? Nu m-ai recunoscut, criminalule? Chiar dac n-a fi fost
regele tu i tot trebuia s salvezi un om aflat ntr-un astfel de pericol,
mai ales cnd n-aveai altceva de fcut dect s ntinzi braul i s opreti
calul!
Omul nu se mic, nu rspunse; i nl doar puin capul ascuns de
larga sa plrie. Regele tremur recunoscnd chipul palid i mohort al
lui Gabriel. Tcu de ndat i, plecndu-i fruntea, murmur ncet:
192

Cele dou Diane

Contele de Montgommery! Iart-m, nu mai am nimic de spus! i


fr s mai adauge vreo vorb, ddu pinteni calului i reintr n galop n
pdure. Nu m-a omort, i zise el cuprins de un fior de moarte, dar se
pare c m-ar fi lsat s mor. n ce-l privete pe Gabriel, rmas singur,
i repet cu un surs sumbru: Simt prada venind i ceasul apropiinduse.

193

Alexandre Dumas

ntre dou
datorii

Capitolul XXXI

CONTRACTELE DE CSTORIE AL
Elisabetei i al Margaretei de Frana trebuiau s fie semnate n 28 iunie
la Luvru: Regele se rentorsese nc din 25 la Paris, mai trist i mai
preocupat ca niciodat.
Dup acea ultim ntlnire cu Gabriel, viaa sa devenise un chin.
Fugea de singurtate i voia tot timpul distracii. Nu vorbise totui
nimnui despre aceasta a doua ntlnire. Dar simea totodat dorina i
teama de a-i descrca inima vreunuia dintre devotaii i credincioii si.
Dar cui? Se hotr s se destinuie Dianei de Castro. Diana desigur c-l
vedea pe Gabriel; de la ea ieise tnrul conte atunci cnd l vzuse
pentru prima oar. Poate c Diana i cunotea planurile. Ea putea, trebuia
sau s-i liniteasc tatl, sau s-l previn. i Henric, n ciuda ndoielilor
amare de care era tot timpul asaltat, n-o credea pe fiica lui iubit nici
vinovat, nici complice a vreunei trdri fa de el.
Un instinct tainic prea s-l ntiineze c Diana nu era mai puin
tulburat ca el. ntr-adevr, doamna de Castro, dac nu tia nimic despre
cele dou ntlniri ciudate dintre rege i Gabriel, nu tia nici ce se
ntmplase cu acesta din urm n ultimele zile. Andr, pe care-l trimisese
de mai multe ori la palatul din strada Jardins-Sant-Paul. ca s afle veti,
nu adusese nici una. Gabriel dispruse din nou din Paris. n dup-amiaza
zilei de 26 iunie, Diana, singur i gnditoare, sttea n odaia ei. Una
dintre cameriste alerg s-i anune vizita regelui. Henric era mai grav ca
de obicei. Dup primele complimente, intr imediat n subiect, ca pentru
a scpa mai nti de acele griji neplcute.
194

Cele dou Diane

Drag Diana, spuse el uitndu-se fix n ochii fiicei sale, a trecut


mult vreme de cnd n-am mai vorbit despre domnul viconte d'Exms
care i-a luat acum titlul de conte de Montgommery. E mult de cnd nu
l-ai vzut, spune?
Diana, la numele lui Gabriel, pli i tremur. Dar stpnindu-se,
spuse:
Sire, nu l-am vzut dect o dat pe domnul d'Exms de cnd mam ntors de la Calais.
i unde l-ai vzut, Diana? ntreb regele.
Chiar aici, la Luvru, sire.
Acum vreo cincisprezece zile, nu-i aa? zise Henric.
ntr-adevr, sire, cred c acum vreo cincisprezece zile.
Eram sigur, zise regele.
Fcu o pauz. Diana l privea cu atenie i team, ncercnd s
ghiceasc motivul acestui neateptat interogatoriu. Dar chipul serios al
tatlui ei i se pru de neptruns.
Sire, scuzai-m, zise ea adunndu-i tot curajul, s cutez oare s-o
ntreb pe majestatea voastr de ce, dup o lung tcere pe care a pstrato fa de mine despre cel care m-a salvat la Calais, astzi mi face cinstea
acestei vizite speciale, ca s m ntrebe despre el?
Vrei s tii, Diana? zise regele.
Sire, am aceast ndrzneal, spuse ea.
Fie deci, ai s afli tot, continu Henric i doresc ca ncrederea mea
s fie rspltit cu aceeai moned; mi-ai spus adesea c m iubeti,
copila mea.
Am spus-o i o repet, sire; v iubesc ca pe regele, ca pe
binefctorul i mai ales ca pe tatl meu.
Deci pot s dezvlui totul iubitoarei mele fiice, zise regele;
ascult-m bine, Diana.
V ascult cu tot sufletul, sire.
Henric povesti atunci cele dou ntlniri cu Gabriel; prima, n galeria
Luvrului, a doua n pdurea de la Fontainebleau. i istorisi Dianei despre
ciudata atitudine de rzvrtire mut pe care o pstrase tnrul, cum
prima oar nu voise s-l salute pe rege, iar a doua oar nu voise s-l
salveze. Diana, la aceast istorisire, nu mai fu n stare s-i ascund
tristeea i frica. Conflictul de care se temea atta, dintre Gabriel i rege,
195

Alexandre Dumas

izbucnise. Henric, fr s par c bgase de seam emoia fiicei sale,


termin spunnd:
Astea sunt ofense grave, nu-i aa, Diana? Aproape crime de
lezmajestate. i totui am ascuns aceste injurii pentru ca acest tnr a
avut de suferit din cauza mea, ntr-o vreme, cu toate serviciile glorioase
pe care le-a adus regatului meu i pentru care ar fi trebuit s fie altfel
rspltit... i, fixnd asupra Dianei privirea lui ptrunztoare, continu:
Vreau s cred, Diana, c n-ai aflat nimic despre nedreptile mele fa de
domnul d'Exms: a dori numai s tii c tcerea de pn acum mi-a fost
dictat de regretul fa de aceste nedreptii... Dar aceast tcere nu-i
oare impruden? Aceste jigniri nu prevestesc cumva altele i mai grave?
N-ar trebui, la urma urmei, s m feresc de domnul d'Exms? De asta am
venit, Diana, ca s m sftuiesc cu tine...
V mulumesc pentru aceast ncredere, sire, rspunse ngndurat
doamna de Castro, mprit astfel ntre cele dou iubiri ale ei.
Aceast ncredere e fireasc, Diana, zise regele. Ei bine, ce zici?
Adug el vznd c fiica sa ezit.
Ei bine, sire, cred c majestatea voastr are dreptate... i c ar
proceda poate nelept... fcndu-l atent pe domnul d'Exms...
Socoti deci, Diana, c viaa mi-e ameninat?
Oh, nu spun asta, sire! strig Diana. Dar, n sfrit, domnul
d'Exms pare s fi fost profund rnit i se poate teme...
Biata Diana se opri tremurnd i cu fruntea scldat de sudoare.
Acest soi de denunare repugna acelei inimi nobile. Dar Henric interpret
suferina sa n cu totul alt fel.
Te neleg, Diana! spuse el ridicndu-se i mergnd cu pai mari
prin camer. Da, nu trebuie s am ncredere n acest tnr... Dar ca s
triesc tot timpul cu aceast sabie a lui Damocles deasupra capului e cu
neputin. Regii au alte obligaii dect ceilali gentilomi. Trebuie s fac
n aa fel nct s am linite din partea domnului d'Exms.
i fcu un pas ca pentru a iei; dar Diana se arunc naintea lui. Cum,
Gabriel s fie arestat, poate chiar ntemniat din cauza ei? La urma
urmelor, cuvintele lui Gabriel nu fuseser att de amenintoare...
Sire, un moment, strig ea. V nelai! N-am spus c ar exista
vreun pericol pentru capul dumneavoastr. Nimic din confidenele
domnului d'Exms nu m-a putut face s presupun gndul unei crime.
Altfel, Dumnezeule, nu v-a ii dezvluit totul?
196

Cele dou Diane

E drept, zise Henric oprindu-se. Dar atunci ce-ai vrut s spui,


Diana?
Am vrut doar s v spun, sire, c majestatea voastr ar face bine
s evite pe ct posibil aceste ntlniri suprtoare n care un supus
ofensat ar putea uita respectul datorat regelui su. Dar de la lipsa de
respect pn la crim e departe, sire. Ar fi nedemn pentru dumneavoastr
s reparai o nedreptate printr-o alta i mai mare...
Nu, sigur, nu-i asta intenia mea, zise regele; dovad c am tcut.
i pentru c-mi risipeti bnuielile, Diana, pentru c rspunzi de
sigurana mea n faa contiinei tale i a lui Dumnezeu, fiindc socoti c
pot s fiu linitit...
S fii linitit... l ntrerupse Diana tremurnd. Cu ce rspundere
ngrozitoare m copleii, sire! Poate c majestatea voastr, dimpotriv,
ar trebuie s vegheze, s fie pzit...
Nu, zise regele, nu m pot teme i tremura tot timpul. De dou
sptmni nu mai exist. Trebuie s se sfreasc odat. Din dou una:
sau, ncrezndu-m n cuvntul tu, Diana, s m las linitit n voia
soartei i s nu m mai ocup deloc de vicontele d'Exms sau, dimpotriv,
s-l fac inofensiv pe omul care vrea s-mi fac ru, s denun celor n
drept insultele sale i, prea sus aezat ca s m apr eu nsumi, s las asta
n seama celor a cror datorie este s aib grij de mine.
Cine sunt aceia, sire? ntreb Diana.
Pi, zise regele, n primul rnd domnul de Montmorency,
conetabil i ef al armatei.
Domnul de Montmorency, repet Diana tremurnd.
Acest nume blestemat, de Montmorency, i aminti de toate
nenorocirile tatlui lui Gabriel, de lunga i aspr sa captivitate, de
moartea sa. Dac Gabriel, la rndul su, cdea n minile conetabilului, l
atepta o soart asemntoare. Diana l i vzu pe cel pe care-l iubea
azvrlit ntr-o celul fr aer, murind acolo ntr-o noapte, sau, lucru i
mai cumplit, dup douzeci de ani, dndu-i sufletul blestemnd pe
Dumnezeu, pe oameni i mai ales pe ea care, prin cteva vorbe aruncate
la ntmplare, l-ar fi dat ntr-un mod att e la pe mna clilor. Nimic
nu dovedea c rzbunarea lui Gabriel urmrea s-l vatme pe rege; era
sigur ns, c dumnia domnului de Montmorency nu-l va crua pe
Gabriel. n cteva secunde Diana vzu cu ochii minii toate astea i, cnd
regele o ntreb pentru ultima oar:
197

Alexandre Dumas

Ei bine, Diana, ce sfat mi dai? Cum tu poi mai bine dect mine
s prevezi pericolele care m amenin, sfatul tu va fi pentru mine lege.
S m ocup de domnul d'Exms sau, dimpotriv, s-l las n plata
Domnului?
Sire, rspunse Diana, pe care o sperie accentul ultimelor cuvinte
ale regelui, nu pot da majestii voastre alt sfat dect cel al contiinei
sale. Dac oricare altul i nu un om jignit de dumneavoastr hu v-ar fi
artat respect sau v-ar fi prsit atunci cnd v-ai aflat n pericol, n-ai fi
venit s m ntrebai dac trebuie s-l pedepsii pe vinovat. Vreun motiv
imperios a obligat-o pe majestatea voastr la tcere. Or, nu vd acum de
ce ai proceda altfel dect la nceput. Cci, n sfrit, domnul d'Exms,
dac ar fi avut de gnd s v omoare, nu putea, cred eu, s rateze dou
ocazii mai bune dect cele care i s-au oferit, una n galeria pustie de la
Luvru i alta n pdurea de la Fontainebleau, pe marginea unei
prpstii...
Ajunge, Diana, zise Henric. Mi-ai ters din suflet o grij mare, i
mulumesc, copil drag. S nu mai vorbim despre asta. Vreau s m pot
gndi n toat linitea la cele dou nuni. Vreau s fie splendide, vreau de
asemenea ca tu s fii splendid, pricepi, Diana?
Majestatea voastr s m scuze, zise Diana, dar tocmai voiam s-i
cer ngduina s nu apar la aceste serbri.
Cum, zise regele, nu tii c nunile se vor face cu o pomp
nemaipomenit? Vor avea loc jocuri i turnire, cele mai frumoase din
lume i eu nsumi voi lua parte la aceste ntreceri. Ce anume te face s
nu fii de fa la acele spectacole magnifice, fiica mea drag?
Sire, zise Diana, pe un ton grav, a vrea s stau acas... Dup
cteva minute, regele o prsea pe doamna de Castro cu sufletul uurat
de o parte din spaimele sale. Dar aceste spaime le lsase n schimb n
inima bietei fete.

198

Cele dou Diane

Preziceri

Capitolul XXXII

APROAPE ELIBERAT DE NELINITILE


care-l ntristau, regele grbi pregtirile celor dou nuni: a fiicei sale
Elisabeta cu Filip al II-lea i a Margaretei, sora sa, cu ducele de Savoia.
Cstorii fericite ntr-adevr i care meritau s fie celebrate cu atta
pomp. Poetul oficial al lui Don Carlos a spus-o n aa fel nct nu mai e
nimic de adugat.
Contractul de cstorie al lui Philibert Emmanuel cu prinesa
Margareta de Frana trebuia s fie semnat n 28 iunie. Henric anun c
n ziua de 28 i n cele dou zile urmtoare vor avea loc, la Tournelles,
turnire i alte jocuri cavalereti. i, sub pretextul de a-i cinsti pe cei doi
soi, dar n realitate cu scopul de a-i satisface gustul lui pentru
ntrecerile cu lancea, regele declar c se va numra i el printre
participani. Dar, n dimineaa zilei de 28 iunie, regina Caterina de
Medicis, care totui nu ieea deloc din palat n vremea aceea, ceru cu
insisten s discute cu regele. Henric o primi de ndat pe soia i
doamna s. Caterina intr foarte emoionat n camera regelui.
Ah, draga sire, strig ea de ndat ce-l vzu, n numele cerului, v
conjur, nu ieii din Luvru pn la sfritul acestei luni.
i de ce asta, doamn? ntreb Henric mirat de aceast brusc
cerere.
Sire, o s vi se ntmple o nenorocire zilele astea, zise florentina.
Cine v-a spus asta? Fcu regele.
Steaua dumneavoastr, sire, observat n noaptea trecut de mine
i de astrologul meu italian, poart semnele amenintoare ale unui
pericol de moarte.
Regele, incredul n privina astrelor, i rspunse reginei rznd:
199

Alexandre Dumas

Eh! Doamn, dac steaua mea mi vestete un pericol, apoi acest


pericol m poate ajunge tot att de bine i aici ca i afar.
Nu, sire, sub cerul liber i afar v pndete pericolul, rspunse
Caterina.
ntr-adevr? Te pomeneti c-o fi vreo pal de vnt, zise Henric.
Sire, nu glumii cu lucrurile astea! Astrele nu mint!
Ei bine, doamna mea, socot c scrisul acestor astre este cam
obscur i cam nclcit.
Cum asta, sure?
Pi fiecare citete n ele ce-i convine. Ai vzut, doamn, n aceste
astre c viaa mi-e ameninat dac prsesc Luvru?
Da, sire!
Ei bine, Forcatel a vzut, luna trecut, altceva. Cred c-l preuii
pe Forcatel, doamn?
Da, zise regina, e un adevrat savant.
Afl deci, doamn, zise regele, c Forcatel a citit n astrele
dumneavoastr acest vers frumos care n-are alt cusur dect c e de
neneles:
Dac nu-i Marte, teme-te de chipul lui.
i cum infirm aceast prezicere cea pe care v-am fcut-o eu? zise
Caterina.
Ateptai, doamn! zise Henric. Am acolo, pe undeva, horoscopul
de anul trecut. V amintii ce-mi prezicea?
Destul de vag, sire.
mi prezicea, doamn, c voi muri n duel: ceea ce va fi lucru [rar
i nou pentru un rege. Dar un duel nu nseamn chipul lui Marte, mi se
pare; dup umila mea prere e nsui Marte.
Deci ce concluzie tragei din asta, sire? zise Caterina.
Fiindc toate prezicerile se contrazic, e mai sigur s nu crezi n
nici una din ele. Se dezmint unele pe altele, vedei i dumneavoastr.
i majestatea voastr va prsi zilele astea Luvrul?
n orice alt mprejurare, zise regele, a fi fost bucuros, doamn,
s v fac pe plac rmnnd cu dumneavoastr. Dar am fgduit i
anunat n mod public c voi lua parte la acele serbri; aa c trebuie s
m duc.
200

Cele dou Diane

Cel puin, sire, nu vei cobor n aren, zise din nou Caterina.
Cuvntul dat m oblig, spre marele meu regret, s cobor,
doamn. Dar ce pericol s fie n aceste jocuri? V sunt recunosctor din
strfundul inimii pentru grija dumneavoastr; totui, dai-mi voie s v
spun c astfel de temeri sunt nentemeiate i c, cednd, ar nsemna s
ncurajez o prere greit despre pericolele acelor plcute i vesele
turnire care nu vreau pentru nimic n lume s fie anulate din pricina mea.
Sire, zise Caterina de Medicis nvins, sunt obinuit s cedez n
faa voinei voastre. M resemnez, dar cu durerea i cu spaim n inim.
i vei veni la Tournelles, nu-i aa, doamn? zise regele srutnd
mna Caterinei, chiar dac numai pentru a aplauda loviturile mele de
lance i a v convinge de netemeinicia temerilor dumneavoastr.
V voi asculta pn la capt, sure, i zise regina retrgndu-se.
Caterina de Medicis asist ntr-adevr, cu toat Curtea, afar de Diana de
Castro, la acest prim turnir, la care toat ziua regele i ncrucia lancea
cu toi care participar la ntrecere.
Ei bine, doamn, stelele n-au avut dreptate, i spuse el seara,
rznd, reginei.
Caterina cltin cu tristee din cap.
Vai, sire, luna iunie nc nu s-a sfrit, zise ea.
Dar a doua zi, n 29 iunie, lucrurile se petrecur la fel; Henric nu
prsi locul ntrecerii i fu la fel de fericit pe ct era de cuteztor.
Vedei, doamn, c astrele s-au nelat i astzi, i spuse ei din nou
Caterinei cnd intrar la Luvru.
Ah! Sire, m tem de cea de a treia zi, strig regina. Aceast ultim
zi a turnirului, 30 iunie, ntr-o vineri, trebuia s fie cea mai frumoas, cea
mai strlucitoare dintre toate trei i s ncunune aceste prime serbri. Cei
patru lupttori cu lancea erau: regele, care purta o hain alb cu verde,
culorile doamnei de Poitiers; ducele de Guise, care purta alb i rou;
Alphonse d'Este, duce de Ferrara, care purta galben i rou; Jacques de
Savoia, duce de Nemours, care purta galben i negru. Erau acolo, zise
Brantme, patru dintre cei mai buni oameni de arme care s-ar fi putut
afla nu numai n Frana, ci i n alte ri. Aa c ei fcur n ziua aceea
minuni i nu tiai cui s-i atribui gloria, mcar c regele fu unul dintre
cei mai buni i mai iscusii din ntregul regat. ansele ntr-adevr se
mpreau n mod egal ntre aceti patru ndemnatici i renumii
lupttori cu lancea i cursele se succedau, ziua nainta fr s se poat
201

Alexandre Dumas

spune cui avea s-i revin victoria. Henric al II-lea era foarte nsufleit i
nfierbntat. Era foarte experimentat n aceste jocuri i pase de arme i
inea s nving aici poate mai mult dect pe cmpul de lupt. Cnd
ncepuse s se nsereze, trompetele i trmbiele sunar ultima curs.
Domnul de Guise fu cel care ncheie turnirul i o fcu n aplauzele
doamnelor i ale mulimii adunate. Apoi regina, care n sfrit rsufl
uurat, se ridic. Era semnalul plecrii.
Cum! S-a terminat? strig regele aat. Ateptai, doamnelor,
ateptai! Nu-i rndul meu s alerg?
Domnul de Vieilleville i spuse regelui c el deschisese ntrecerea, c
cei patru lupttori efectuaser un numr egal de curse, c toi fuseser
egali, deci nu exista nvingtor, c, n sfrit, ntrecerea se terminase i
ziua se sfrise.
Eh, zise Henric cu nerbdare, dac regele intr primul n aren, tot
el trebuie s ias ultimul. Nu vreau c ntrecerea s se termine astfel. Cu
att mai mult cu ct, iat, mai am o lance ntreag.
Dar, sire, zise domnul de Vieilleville, nu mai avei adversari.
Da' de unde, zise regele, uite unul care a stat tot timpul cu viziera
lsat i care nc n-a alergat. Cine e acela. Vieilleville?
Sire, nu tiu... Nu l-am remarcat, zise Vieilleville.
Ei, domnule, zise Henric naintnd spre necunoscut, n-ai vrea s
rupi aceast ultim lance cu mine?
Omul tcu o vreme, apoi, n sfrit, cu o voce grav, profund i
emoionat, zise:
Maiestatea voastr s-mi ngduie s refuz aceast cinste. Dei
Henric nu recunoscu pe moment sunetul acelei voci, fu totui cuprins de
o stranie tulburare.
V permitei s refuzai? Nu ngdui asta, domnule, zise el cu o
micare de mnie.
Atunci necunoscutul i ridic n tcere viziera. i, pentru a treia oar
n decurs de cincisprezece zile, regele putu s vad chipul palid i
mohort al lui Gabriel de Montgommery.

202

Cele dou Diane

Turnirul
fatal

Capitolul XXXIII

LA APARIIA SUMBREI I SOLEM-nei


figuri a tnrului conte de Montgommery, regele simi un fior de spaim
strbtndu-i trupul. Dar nu voi s i-o mrturiseasc nici lui nsui, dar
nc s mai observe i alii. i gsi repede stpnirea i tocmai pentru c
i fusese o secund fric, se art temerar.
Gabriel spuse a doua oar cu vocea lui lent i grav:
Rog pe majestatea voastr s nu struie n dorina sa!
Ba strui, domnule de Montgommery, zise regele. Henric, cu
privirea tulburat de emoii contradictorii, crezu c descoper un fel de
dispre n cuvintele i n tonul lui Gabriel. Speriat de rentoarcerea acelei
ciudate tulburri pe care Diana de Castro i-o risipise o clip, se ncorda
mpotriva slbiciunii sale i voi s isprveasc cu acele lae neliniti pe
care le socotea nedemne de el, Henric al II-lea, regele Franei! i spuse
deci din nou lui Gabriel cu o fermitate aproape exagerat:
Pregtete-te. Domnule, s alergi mpotriva mea!
Gabriel, cu sufletul la fel de rscolit ca i al regelui, se nclin fr s
rspund. n acel moment domnul de Boisy, marele scutier, se apropie
i-i spuse regelui c regina i trimisese vorb c, dac ine ct de ct la
ea, s nu mai alerge.
Rspunde-i reginei, zise Henric, c tocmai din dragoste pentru ea
vreau s alerg ca s mai rup i aceast lance. i, ntorcndu-se spre
domnul de Vieilleville, zise: Haide! Domnule de Vieilleville, narmeazm repede...
203

Alexandre Dumas

n preocuparea s i cerea domnului de Vieilleville un serviciu care


intra n atribuiile marelui scutier, adic domnul de Boisy. Domnul de
Vieilleville i atrase n mod respectuos atenia.
Aa e, zise regele, lovindu-se peste frunte. Unde mi-e capul?
ntlni din nou privirea rece i imobil a lui Gabriel i relu cu
nerbdare: Dar nu! Aveam dreptate! Domnul de Boisy s-a dus s-i
transmit reginei cuvintele mele! tiam bine ce fac i ce spun.
narmeaz-m, domnule de Vieilleville.
Aa stna lucrurile, sire, zise domnul de Vieilleville i fiindc
majestatea voastr vrea cu orice pre s rup aceast ultim lance, mi
voi ngdui s v atrag atenia c eu sunt cel care trebuie s alerge
mpotriva dumneavoastr i reclam acest drept. Domnul de
Montgommery nu s-a prezentat de la nceput la lupte i n-a intrat n
aren dect atunci cnd a crezut c luptele s-au terminat.
Avei dreptate, domnule, zise cu nsufleire Gabriel, m retrag i
v cedez locul.
Dar n aceast grab a domnului de Montgommery de a evita s lupte
cu el, regele se ncpna s vad menajamentele ofensatoare ale unui
duman care-i nchipuia c-l sperie.
Nu, nu, i rspunse el domnului de Vieilleville, izbind cu piciorul
n pmnt. De data asta vreau s alerg mpotriva domnului de
Montgommery i nu mpotriva altuia! Destule amnri! narmeaz-m!
Arunc o privire trufa i mndr contelui i. Fr s mai adauge
nimic, i ntinse fruntea pentru c domnul de Vieilleviile s-i pun casca
de fier cu vizier. Evident, destinul l orbea. Domnul de Savoia veni din
nou s-l roage, n numele Caterinei de Medicis, s prseasc arena. i
cum regele nu rspundea insistenelor sale, acesta adug n oapt:
Doamna Diana de Poitiers, sire, mi-a spus s v previn s fii atent
cu cine disputai aceast ultim partid.
La numele Dianei, Henric tresri fr voia lui, dar i stpni i
aceast tresrire. S n-am aerul c m tem n faa doamnei mele, i
spuse el. i pstr aceeai tcere semea a unui om hotrt.
Era de-acum armat i i apucase lancea. Gabriel o apuc pe a sa. Cei
doi cavaleri urcar pe cal i se pregtir de lupt. n mulime se fcu o
tcere stranie i adnc. Toi erau ateni, toi i ineau rsuflarea. Totui,
conetabilul i Diana de Castro fiind abseni, nimeni, cu excepia doamnei
de Poitiers, nu tia c ar exista ntre rege i contele de Montgommery
204

Cele dou Diane

motive de ur i de rzbunare. Nimeni nu putea s prevad un sfrit att


de sngeros ntr-o simpl lupt simulat! Regele obinuit cu acele jocuri
fr primejdie, apruse de o sut de ori, n decurs de trei zile, n aren n
situaii n aparen asemntoare cu cea care li se nfia acum. i
totui, n acest adversar, n refuzurile lui semnificative de a se lupta, n
ncpnarea oarb a regelui, se simea vag ceva neobinuit i teribil.
Toat lumea tcea i atepta. De ce? Nimeni n-ar fi putut s-o spun! Dar
un strin care ar fi sosit n acel moment, vznd expresia tuturor acelor
chipuri, ar fi zis: Probabil c se ateapt vreun eveniment deosebit.
n aer plutea frica. O mprejurare neateptat ntri acest sentiment,
n cursele obinuite i tot timpul ct ineau ele, trmbiele i trompetele
sunau ntruna. Erau ca o voce sonor i vesel a turnirului. Dar cnd
regele i Gabriel intrar n aren, trompetele i trmbiele tcur cu
toatele dintr-o dat. Cei doi cavaleri, mai mult chiar dect asistena,
simir aceast stare de tensiune care umplea, pentru a spune aa,
atmosfera. Gabriel nu se mai gndea, nu mai vedea, aproape nu mai
tria. Clrea n mod mecanic, ca ntr-un vis, fcnd din instinct ceea ce
mai fcuse i altdat n mprejurri asemntoare, dar cluzit ntr-un
fel de o voin puternic ce nu prea a lui. Regele era i mai gnditor i
mai tulburat. Avea i el n faa ochilor un fel de nor. Prea c se mic i
se agit ntr-o lume ciudat care nu inea nici de vis, nici de realitate.
Simi pentru o clip dorina s ias din aren i s renune la lupt. Dar
cum? Acei mii de ochi ateni erau pironii asupra lui i-l intuiau locului!
Dealtfel, domnul de Vieilleville dduse semnalul de ncepere. Zarurile
erau aruncate. nainte! Fie ce-o fi! Cei doi cai plecar n galop mai
nelepi i mai puin orbi dect greoii lor cavaleri acoperii cu zale de
fier, Gabriel i regele se ntlnir n mijlocul arenei. Lncile li se
ciocnir i se rupser de scuturi i cei doi se desprir fr nici un
accident. Presimirile deci nu fuseser ntemeiate. Un murmur scp
dintr-o dat din toate piepturile. Regina nl spre cer o privire
recunosctoare. Dar se bucurau prea curnd! Cavalerii erau nc n
aren. Dup ce ajungea fiecare n locul opus celui prin care intrase,
trebuiau s se ntoarc n galop la punctul de plecare i, prin urmare, s
se mai ntlneasc o dat. De ce pericol te mai puteai teme? Dar se
ncruciau fr s se mai ating. Dar fie din tulburare, fie cu intenie, fie
din nenorocire, Gabriel, ntorcndu-se, nu arunc, dup obicei, trunchiul
lancei rupte care-i rmsese n mn. l inea n faa lui, aplecat n jos.
205

Alexandre Dumas

i, dus de calul ce alerg n galop, lovi la ntoarcere, cu acest crmpei de


lance, capul lui Henric al II-lea. Viziera ctii fu smuls de lovitur i
ciotul lancei intr adnc n ochiul regelui i-i iei prin ureche. Doar
jumtate dintre spectatori, de-acum neateni i ridicai n picioare, gata
de plecare, vzur aceast lovitur cumplit. n vremea asta Henric,
scpnd frul, se lipise de gtul catului i strbtuse astfel pista de
alergri la captul creia l primir n brae domnii de Vieilleville i de
Boisy.
Ah! Sunt mort! Acestea fur primele cuvinte ale regelui. Mai
murmur: Domnul de Montgommery s nu se neliniteasc... aa a fost
drept... l iert... i lein.
Nu vom mai descrie tulburarea care s-a iscat. O duser pe Caterina
de Medicis aproape moart. Regele fu transportat imediat n camera lui
de Tournelles, fr s-i fi recptat cunotina. Gabriel coborse de pe
cal i rmsese n picioare, lng barier, nemicat, mpietrit i ca lovit el
nsui de lovitura pe care-o dduse.
Ultimele cuvinte ale regelui fuseser auzite i repetate. Nimeni nu
cuteza deci s-l trag la rspundere. Dar se uotea n jurul lui i: era
privit de departe cu un soi de fric. Amiralul de Coligny, care, asistase la
turnir, avu ns curajul s se apropie de tnr i, trecnd pe lng el, i
spuse n oapt:
Iat un accident cumplit, prietene; tiu c ntmplarea e de vin;
ideile i discursurile noastre pe care le-ai auzit, dup cum mi-a spus La
Renaudie, la adunarea din piaa Maubert, n-au, cu siguran, nici un
amestec n treaba asta. Dar, m rog! Mcar c nu poi fi acuzat de acest
accident, bag totui de seam. Te sftuiesc s dispari i s prseti
pentru un timp Parisul i chiar Frana. S contezi ntotdeauna pe mine.
Cu bine!
Mulumesc, rspunse Gabriel fr s-i schimbe atitudinea. Un
trist i slab surs nflorise pe bubele sale palide, n timp ce eful
protestanilor i vorbea.
Coligny fcu un semn din cap i se ndeprt. Dup cteva momente,
ducele de Guise, care venise s vad cum l duc pe rege, trecu la rndu-i
pe lng Gabriel, dnd cteva ordine. Se apropie de conte i, trecnd, i
opti la ureche:
O lovitur nenorocit, Gabriel: dar fr s vrei... Vezi totui, dac
cineva ar fi auzit discuia pe care-am avut-o noi la Tournelles, ce
206

Cele dou Diane

concluzii cumplite ar fi tras din acest accident stupid! Dar mi-e totuna.
Acum sunt puternic! Nu te arta cteva zile, dar nu prsi Parisul, e
inutil. Dac cineva va ndrzni s te acuze, s-i aduci aminte de ce i-am
spus: conteaz pe mine, orice s-ar ntmpla.
Mulumesc, monseniore, zise Gabilei, cu acelai ton i cu acelai
surs melancolic.
Era evident c i Coligny i ducele de Guise aveau mai mult dect o
vag bnuial ca accidentul pe care se prefceau c-l deplng nu era
chiar un accident. n fond, ambiiosul i protestantul presupuneau totui,
unul c Gabriel profilai de ocazia de a da o mn de ajutor unui protector
admirat, cellalt c fanatismul tnrului hughenot l ndemnase s-i
elibereze fraii oprimai de persecutorul lor.
Dup ce ducele plec, Gabriel i arunc n sfrit ochii n jurul lui,
vzu curiozitatea lacom a mulimii care-l privea i se ndeprt ncet din
acel loc. Se ntoarse la palatul lui din strada Jardins-Saint-Paul, fr ca
cineva s-l aresteze ori mcar s-l ntrebe ceva. La Tournelles, ua
regelui fu nchis tuturor, cu excepia reginei, a copiilor si i a
chirurgilor care alergaser s-l ajute pe rnit. Dar Fernel i toi ceilali
doctori recunoscur repede c nu mai era nici o ndejde i c nu-i mai
puteau salva pe Henric. Ambroise Par era la Peronne. Ducelui de Guise
nu-i ddu prin minte s-l caute. Regele rmase patru zile fr cunotin.
n a cincea zi nu-i veni n fire dect ca s dea cteva porunci i s cear
s se celebreze de ndat cstoria surorii sale. O vzu pe regin i-i fcu
unele recomandri n privina copiilor si i a treburilor rii. Apoi l
cuprinser febr i agonia. n sfrit, la 10 iulie 1559, a doua zi dup ce,
conform ultimei sale dorine, sora sa Margareta, nlcrimat, se
cstorise cu ducele de Savoia, Henric al II-lea muri, dup unsprezece
zile de agonie.
n aceeai zi doamna de Castro se ndrept sau mai curnd fugi la
vechea mnstire a Benedictinelor, din Saint-Quentin, redeschis dup
pacea de la Cateau-Cambresis.

207

Alexandre Dumas

PARTEA a III-a
DOMNIA LUI FRANCISC AL II-LEA

208

Cele dou Diane

Noua
stare de lucruri

Capitolul I

PENTRU FAVORIT I PENTRU


favoritul unui rege, adevrata moarte nu este moartea propriu-zis, ci
dizgraia. Fiul contelui de Montgommery s-ar fi rzbunat ndeajuns pe
conetabil i pe Diana de Poitiers pentru cumplita moarte a tatlui su
dac, datorit lui, cei doi vinovai ar fi fost exilai i uitai. Aceasta i
atepta Gabriel n mohort i vistoarea singurtate a palatului sau,
unde se retrsese dup turnirul din 30 iunie.
n timpul celor unsprezece zile de agonie ale lui Henric al II-lea,
conetabilul de Montmorency fcuse totul ca s-i pstreze influena.
Scrisese prinilor de snge, mboldindu-i s vin s fac parte din
consiliul tnrului rege. Insistenele sale erau adresate mai ales lui
Antoine de Bourbon, regele Navarrei, unul dintre fraii regelui. i ceruse
s se grbeasc fiindc cea mai mic ntrziere putea da strinilor o
prioritate pe care nu le-ar mai putea-o lua. n sfrit, trimisese curier
dup curier, and pe unii, rugndu-i pe alii i se strduise ct putuse
s alctuiasc un partid capabil s in piept partidului prinilor de Guise.
Diana de Poitiers, cu toat durerea ei, l ajutase ct putuse n eforturile
sale; cci soarta s era acum legat de cea a btrnului ei amant. Cu el,
ea putea domni nc, dac nu direct, cel puin n mod eficient.
ntr-adevr, cnd, la 10 iulie 1559, fiul cel mare al lui Henric al II-lea
fu proclamat rege sub numele de Francisc al II-lea, tnrul prin n-avea
dect aisprezece ani i, mcar c legea l declara major, lipsa lui de
experien i sntatea ubred l condamnau s lase, pentru muli ani,
conducerea treburilor Statului n seama unui ministru care avea s fie
209

Alexandre Dumas

mai puternic dect el nsui. Or, cine va fi acest ministru, sau mai curnd
tutore? Ducele de Guise sau conetabilul? Caterina de Medicis sau
Antoine de Bourbon? Asta era problema care se punea n modul cel mai
acut chiar a doua zi dup moartea lui Henric al II-lea. n ziua aceea
Francisc al II-lea trebuia s primeasc, la ora trei, pe deputaii
Parlamentului. Cei care urma s le fie prezentat ca ministru-tutore putea
fi socotit adevratul rege. Acum ncepea, crncena, lupta pentru putere.
n dimineaa zilei de 12 iulie, Caterina de Medicis i Franois de
Lorena se nfiar pe rnd tnrului rege sub pretextul c-i aduc
condoleane, dar n realitate cu scopul de a-i sufla la ureche felurite
sfaturi. n vederea acestui scop important, vduva lui Henric al II-lea
clcase chiar eticheta, care-i poruncea c patruzeci de zile s nu ias din
cas. Caterina de Medicis, prsit i uitat de Henric, simi n aceste
dousprezece zile cum i se trezea acea ambiie ncrncenata care a
caracterizat-o pn la sfritul vieii ei. Cum nu putea s fie regenta unui
rege major, singura sa ans era de a domni printr-un ministru deviat
intereselor sale. Conetabilul de Montmorency nu putea aspira la aceast
cinste, cci el contribuise din plin, sub vechea monarhie, la ndeprtarea
Caterinei de la putere, fcndu-i loc Dianei de Poitiers. Regina-mam
nu-i ierta intrigile i nu se gndea dect cum s-l pedepseasc mai bine
pentru purtrile sale dure fa de ea. Antoine de Bourbon ar fi fost bun,
dar din pcate era reformat; apoi nevast-sa, Jeanne d'Albert era prea
ambiioas i nou putere a soului ei putea s-i inspire ambiii
periculoase. Mai rmnea ducele de Guise. Dar oare Franois de Lorena
avea s recunoasc autoritatea reginei-mame? Aa ci n dimineaa zilei
hotrtoare, se bucur s dea ochii, la rege, chiar cu ducele de Lorena.
Avea n sfrit ocazia s-i dea seama cam cum stteau lucrurile n ceea
ce privete inteniile ducelui. Ducele, la rndul su, la fel de abil n
politic precum i n rzboi sttea cu grij, n gard. Acest prolog
dinaintea piesei se petrecea la Luvru n camera regal, unde Francisc al
II-lea fusese instalat n ajun i avea ca actori pe regina-mam, pe
nsemnat, pe rege i pe Maria Stuart. Francisc i tnra sa regin, n faa
acestor ambiii egoiste ale Caterinei i ale ducelui de Guise, preau nite
copii fermectori, naivi i ndrgostii, bucuroi s-i acorde ncrederea
primului venit care ar fi tiut s pun cu dibcie mna pe sufletele for.
Plngeau sincer moartea regelui, tatl lor i Caterinei i se prur
amndoi foarte triti i dezolai.
210

Cele dou Diane

Fiule, i zise ea lui Francisc, e bine c veri aceste lacrimi n


memoria celui pe care-l regrei. tii c mpart cu ine aceast durere
amar. Totui, gndete-te c n-ai de ndeplinit numai ndatoriri de fiu.
Eti la rndul tu tat, tatl poporului tu! Dup ce ai pltit trecutului
acel legitim tribut al regretelor, ntoarce-te spre viitor. Amintete-i, n
sfrit, c eti rege, fiul meu, sau mai degrab majestatea voastr, ca s
m conform titlului menit s-i aminteasc i de obligaiile, dar i de
drepturile tale.
Vai, doamn, zise. Francisc al II-lea cltinnd din cap, sceptrul
Franei este o povar prea grea pentru minile unui tnr de aisprezece
ani i niciodat nu m-am gndit c o asemenea greutate avea s
copleeasc att de curnd tinereea mea fr experien.
Sire, zise Caterina, accept cu resemnare i recunotin aceast
sarcin. Mai pe urm, va fi de datoria celor care te nconjoar i te iubesc
s hotrasc pentru tine i s-i alture eforturile alor tale, ca s te ajute
s te susii n mod demn...
Doamn... v mulumesc... murmur tnrul rege, ncurcat de
rspunsul pe care trebuia s-l dea.
i, mainal, i ntoarse privirile n partea unde se afla ducele de
Guise, ca pentru a-i cere sfatul.
Ducele, privindu-l, i spuse fr s ezite:
Da, sire, regina-mam are dreptate; mulumii-i, mulumii-i cu
efuziune pentru vorbele bune i ncurajatoare. Dar nu rmnei doar la
mulumiri. Spunei-i de asemenea, cu curaj, c printre cei pe care-i iubii,
ea este prima, c vei conta pe ajutorul ei dezinteresat i matern n
sarcin dificil pe care suntei chemat, att de tnr, s-o ndeplinii.
Unchiul meu de Guise a fost interpretul fidel al gndurilor mele,
doamn, i spuse regele, ncntat, mamei sale, aa c v rog, doamn i
iubit mam, s acordai lipsei mele de experien tot preiosul
dumneavoastr ajutor.
Regina-mam arunc ducelui de Guise o privire plin de bunvoina.
Sire, rspunse ea fiului ei, puina nelepciune pe care o am v
aparine i voi fi fericit i mndr ori de cte ori vei apela la mine. Dar
eu nu-s dect o femeie i, alturi de tron, v trebuie un aprtor care s
poat ine o spad. Acest bra puternic, aceast energie brbteasc,
majestatea voastr va s le gseasc, desigur, chiar printre cei cu care se
nrudete.
211

Alexandre Dumas

Caterina de Medicis i pltea deci pe loc ducelui de Guise datoria


ntr-un fel ct se poate de plcut. Se ncheie ntre ei un fel de pact mutual
hotrt dintr-o privire, dar care nefiind sincer nici dintr-o parte, nici din
cealalt, n-avea s fie durabil. Tnrul i nelese mama i, ncurajat de
o privire a Mariei, ntinse mna sa timid nsemnatului. Prin aceasta
strngere de mna i druia crmuirea Franei.
Totui Caterina de Medicis nu voi s-i lase fiul s se angajeze prea
mult, pn cnd ducele de Guise nu i-ar fi dat ei nsi dovezi sigure ale
statorniciei sale. Ea l opri deci pe tnrul rege, care se pregtea probabil
s confirme, printr-o fgduiala formal, gestul su de ncredere i lu
cuvntul:
n orice caz, nainte de a avea un ministru, sire, zise ea, mama
dumneavoastr are s v cear o favoare...
Vrei s spunei un ordin, nu o favoare, doamn. Vorbii, v rog.
Ei bine, fiule, e vorba de o femeie care mi-a fcut mie mult ru i
care a fcut i mai mult Franei. Nu se cade s blamm slbiciunile celui
mort. Dar, n sfrit, dei tatl tu, sire, nu mai este, aceast femeie, al
crei nume nu vreau s-l rostesc, cuteaz s locuiasc nc aici i m
supr cu insulta prezenei sale. n timpul lungii zceri a regelui, i-am
artat c nu e bine ca ea s mai rmn la Luvru. Ct timp regele mai
respir, mi-a spus ea, nimeni n afar de el nu-mi poate porunci s plec!
i n-a plecat.
Ducele de Guise o ntrerupse cu respect pe regina-mam, grbindu-se
s spun:
Iertare, doamn; dar cred c bnuiesc inteniile majestii sale n
aceast privin.
i, fr alt preambul, lovi ntr-un timpan ca s cheme pe cineva.
Apru un valet.
Anunai-o pe doamna de Poitiers, spuse el, c regele vrea s-i
vorbeasc.
Valetul se nclin i iei ca s ndeplineasc porunca.
Tnrul rege nu pru nici mirat, nici nelinitit de aceast intervenie
i mai ales de aceast frustrare a autoritii sale. Dimpotriv, era chiar
ncntat s-i mpart rspunderea i s fie cruat de greutatea de a
porunci i a aciona. Totui nsemnatul voi s capete consimmntul
regal.
212

Cele dou Diane

Nu cred c m-am grbit, sire, anticipnd anumite dorine ale


majestii voastre n aceast problem, nu-i aa?
Nu, sigur, drag unchiule, zise Francisc. Sunt dinainte sigur c tot
ce vei face va fi bine fcut.
i tot ceea ce spui tu e bine spus, i strecur dulce, la ureche,
Maria Stuart.
Francisc roi de satisfacie i de orgoliu. Pentru un cuvnt, pentru o
privire de aprobare a adoratei sale Mai ia, ar fi druit toate regatele
lumii. Regina-mam atepta cu o curiozitate plin de nerbdare hotrrea
care urma s-o ia ducele de Guise. Ea crezu totui c trebuie s adauge,
att pentru a umple tcerea, ct i pentru a-i marca mai bine intenia:
Ceea ce v cer, sire, este s lsai Luvrul doar reginei legitime de
pn acum i ncnttoarei regine de azi, adug ea nclinndu-se cu
graie ctre Maria Stuart. Opulenta i frumoasa doamn de Poitiers n-are
c loc de refugiu i de consolare superbul castel regal d'Anet de o mie de
ori mai frumos dect casa mea simpl de la Chaumont-sur-Loire?
Ducele de Guise nu rspunse nimic, dar i not n minte aceast
insinuare. Dealtfel o detesta i el pe Diana de Poitiers tot att ct o
detesta i Caterina de Medicis. Ca s-i fac pe plac conetabilului ei,
aceast doamn de Valentinois pusese pn atunci tot soiul de piedici n
calea planurilor nsemnatului; i ar mai fi uneltit poate nc mult vreme
din umbr, dac lancea lui Gabriel n-ar fi frnt odat cu viaa lui Henric
al II-lea i puterea vrjitoarei. Dar ziua revanei sosise n sfrit i pentru
Franois de Lorena care tia la fel de bine s urasc pe ct tia s
iubeasc. n acel moment uierul anun cu glas puternic:
Doamna duces de Valentinois!
Diana de Poitiers intr, evident tulburat, dar nc trufa.

213

Alexandre Dumas

Capitolul II

Urmarea
rzbunrilor lui Gabriel

DOAMNA DE VALENTINOIS SE
nclin uor n faa tnrului rege, vag n faa Caterinei de Medicis i a
Mariei Stuart i se fcu a nu bga de seam prezena ducelui de Guise.
Sire, zise ea, majestatea voastr mi-a poruncit s m nfiez n
faa sa...
Se opri. Francisc al II-lea, iritat i tulburat totodat de atitudinea
mndra a ex-favoritei, ovi i sfri prin a spune:
Unchiul nostru de Guise va binevoi s-i asume sarcina de a v
face cunoscute inteniile, doamn...
i ncepu s vorbeasc n oapt cu Maria Stuart.
Diana se ntoarse ncet spre nsemnat i, vznd sursul fin i ironic
care-i rtcea pe buze, ncerc s-i opun cea mai imperial dintre
privirile sale de Junon mniat.
Dar nsemnatul era mult mai greu de intimidat dect regalul su
nepot.
Doamn, i spuse el Dianei, regele a aflat despre durerea sincer
pe care v-a pricinuit-o cumplita nenorocire ce ne-a lovit pe toi.
Mulumindu-v, majestatea sa socoate c prentmpina cea mai scump
dorin a dumneavoastr ngduindu-v s prsii Curtea i s v
retragei n singurtate. Vei putea pleca de ndat, de exemplu chiar
ast-sear.
Diana i terse o lacrim de ciud din ochii ei aprini.

214

Cele dou Diane

Majestatea s mi ndeplinete ntr-adevr dorina cea mai


fierbinte, zise ea. Ce-a mai avea de fcut acum aici? Nu doresc dect s
m retrag n exilul meu i asta, domnule, ct mai curnd cu putin!
Deci totul e cum nu se poate mai bine; zise cu nepsare ducele de
Guise, jucndu-se cu ciucurii mantiei sale de catifea. Dar, doamn,
adaug el, mai serios i dnd cuvintelor sale accentul i semnificaia unei
porunci, castelul d'Anet, pe care-l datorai buntii rposatului rege, este
poate un loc de retragere cam prea deschis i prea vesel, pentru o solitar
dezolat ca dumneavoastr. Doamna regin Caterina v ofer n schimb
castelul su Chaumont-sur-Loire, mai deprtat de Paris i mai potrivit
gusturilor i nevoilor dumneavoastr de moment. V va fi pus la
dispoziie de ndat ce vei dori.
Doamna de Poitiers pricepu foarte bine c acest pretins schimb
ascundea o confiscare arbitrar. Dar ce s fac? Toi prietenii din ajun i
erau astzi dumani. Tremurnd, trebuie s cedeze.
Voi fi fericit, zise ea cu voce surd, s ofer reginei mreul
domeniu pe care-l datorez ntr-adevr generozitii nobilului ei so.
Primesc aceast reparaie, doamn, zise Caterina de Medicis
aruncnd Dianei o privire rece i ducelui de Guise o privire de
recunotin. Castelul Chaumont-sur-Loire este al dumneavoastr,
doamn, adug ea i va fi aranjat n aa fel nct s-o primeasc n mod
demn pe noua sa stpna.
Acolo, continu ducele de Guise, n linitea lui, vei putea,
doamn, s v odihnii dup oboseala pe care v-au pricinuit-o, mi s-a
spus, n timpul ultimelor zile, ampla coresponden i discuiile purtate
de dumeavoastr mpreun cu domnul de Montmorency...
Nu cred c l-am slujit ru pe cel care mai era nc rege, zise
Diana, nelegndu-m cu marele om de stat, cu cel mai de seam
rzboinic din timpul domniei sale, n tot ceea ce privea binele regatului.
Dar, n graba ei de a rspunde printr-o neptur unei alte nepturi,
doamna de Poitiers nu se gndi c furniza arme mpotriva ei nsi i c
amintea Caterinei de cellalt duman al ei, conetabilul.
Adevrat, zise, implacabil, regin-mam, domnul de
Montmorency a umplut cu gloria sa doua domnii ntregi! E timpul, fiul
meu, aduga ea adresndu-se tnrului rege, s te gndeti s-i asiguri i
lui retragerea onorabil la care are dreptul.
215

Alexandre Dumas

Domnul de Montmorency, zise Diana cu amrciune, se atepta,


ca i mine, la o astfel de recompens dup ndelungatul lui serviciul Era
la mine mai adineauri cnd majestatea sa m-a chemat. Trebuie s mai fie
nc, am s-l gsesc i am s-i anun vestea bun; va putea s vin s-i
prezinte imediat regelui mulumirile sale mpreun cu salutul lui de adio.
Conetabilul e brbat i nc unul dintre cei mai puternici ai regatului!
Sigur c va gsi, mai devreme sau mai trziu, prilejul de a-i dovedi, mai
eficace dect prin vorbe, profunda sa recunotin faa de un rege att de
fidel unor sftuitori ce concur att de util la opera de dreptate i de
interes public pe care vrea s-o ndeplineasc!
O ameninare! i spuse nsemnatul. Vipera i mai nal capul de
sub clci. Cu att mai bine! Prefer aa!
Regele este totdeauna gata s-l primeasc pe domnul conetabil,
zise regina-mam caic pli de indignare. i, dac domnul conetabil are
de adresat majestii sale cereri, n-are dect s pofteasc! l va asculta i,
aa cum spunei, doamn, i va face dreptate.
M duc s-l trimit, zise doamna de Poitiers cu un aer de dispre.
Fcu din nou regelui i celor dou regine cte o reveren i iei, cu
fruntea sus, dar cu sufletul zdrobit, cu moartea n inima.
Dac Gabriel ar fi putut s-o vad, s-ar fi socotit rzbunat pe ea. nsi
Caterina de Medicis fu satisfcut. Dar regina-mam remarcase cu
nelinite c la numele conetabilului ducele de Guise tcuse i nu mai
ripostase la insolentele provocri ale doamnei de Poitiers. nsemnatul se
temea oare de domnul de Montmorency sau voia s-l menajeze? Nu
cumva se gndea, n caz de nevoie, la vreo alian cu acest vechi duman
al Caterinei? Era important pentru florentin s se opreasc asupra
acestui punct nainte de a lsa puterea n minile lui Franois de Lorena.
Deci, pentru a-l trage de limb att pe el ct i pe rege, dup ce Diana
iei, zise:
Doamna de Poitiers e foarte obraznic i pare foarte sigur de
conetabilul ei. ntr-adevr, dac-i acorzi oarecare autoritate domnului de
Montmorency, nseamn s-i dai jumtate din ea Dianei...
Ducele de Guise tcu.
n ce m privete, continu Caterina, dac-mi pot da o prere fa
de majestatea voastr, a zise s nu v mprii ncrederea ntre mai
muli, s n-avei dect un singur ministru, sau pe unchiul vostru de
Guise, sau pe unchiul vostru de Bourbon, sau pe domnul de
216

Cele dou Diane

Montmorency. Dar numai unul singur, nu doi, nu trei. ntr-un Stat, o


singur voin, n-am dreptate, domnule de Lorena?
Da, i zise Caterina, am ghicit, se gndete s se sprijine pe
conetabil. Dar trebuie s aleag ntre el i mine i cred c n-are rost s
mai ovie.
Mi se pare, domnule de Guise, zise ea foarte tare, c ar trebui smi mprteti mai cu entuziasm prerea care te favorizeaz; cci,
regele mi cunoate gndul i n-a voi s-i aib ca minitri nici pe
conetabilul de Montmorency, nici pe Antoine de Navarra. Ci pe
dumneata!
Doamn, zise ducele de Guise, credei n profunda mea
recunotin i totalul meu devotament.
Finul om politic rosti aceste ultime cuvinte ca i cum s-ar fi hotrt i
l-ar fi sacrificat definitiv pe conetabil Caterinei.
S fie ntr-un ceas bun! zise regina-mam. Cnd vor sosi acei
domni din Parlament e bine s gseasc ntre noi o unanimitate de vederi
i sentimente.
Mai ales c eu m bucur din toat inima de aceast bun
nelegere! strig tnrul rege btnd din palme. Cu mama ca sftuitor i
cu unchiul ca ministru, ncep s m mpac cu aceast regalitate care m
nfricoase atta la nceput.
Guvernm n familie, adug vesel Maria Stuart.
Caterina de Medicis i Franois de Lorena suriser la aceste sperane
sau mai degrab la aceste iluzii ale suveranilor lor. Fiecare dintre ei
avea, pe moment, ceea ce dorise: el, certitudinea c regina-mam nu se
va opune ca puterea s-i fie ncredinat lui; ea, credina c ministrul va
mpri aceast putere cu ea. n vremea asta fu anunat domnul de
Montmorency. Conetabilul, trebuie s-o spunem, fu mult mai demn i mai
calm dect doamna de Valentinois.
Sigur c fusese prevenit de ea i voia cel puin s cad cu cinste. Se
nclin respectuos n faa lui Francisc al II-lea i lu primul cuvntul.
Sire, zise el, speram c btrnul slujitor al tatlui i al bunicului
vostru s-ar putea bucura de puin favoare pe lng dumneavoastr. Nu
m plng de aceast schimbare a soartei pe care am prevzut-o. M
retrag fr murmur. Dac vreodat regele ori Frana vor avea nevoie de
mine, m vor gsi la Chantilly, sire i bunurile mele, copii i propria mea
via, tot ceea ce am, vor fi ntotdeauna ale majestii voastre.
217

Alexandre Dumas

Aceast modestie pru s-l mite pe tnrul rege care, mai ncurcat c
niciodat, se ntoarse spre mama sa cu un soi de tristee. Dar ducele de
Guise, socotind bine c doar simpla sa intervenie va face s se ntoarc
n mnie rezerva btrnului conetabil, spuse atunci cu cea mai excesiv
politee:
Pentru c domnul de Montmorency prsete Curtea, va binevoi,
socot, s napoieze majestii sale, nainte de a pleca, sigiliul regal pe
care i l-a ncredinat rposatul rege i de care avem nevoie ncepnd de
astzi.
nsemnatul nu se nelase. Aceste vorbe aar n cel mai nalt grad
mnia invidiosului conetabil.
Sigiliul, iat-l! zise cu ciud scondu-l din hain. L-a fi dat
majestii sale i fr s fiu rugat; dar majestatea sa; vd, este nconjurat
de oameni dispui s-l sftuiasc s-i jigneasc pe cei care n-ar avea
drept dect la recunotin.
Ce anume vrea s spun domnul de Montmorency? ntreb cu un
aer trufa Caterina.
Vorbeam despre cei care-l nconjoar pe majestatea sa, doamn,
zise conetabilul revenind la firea lui certrea i grosolan.
Dar i alesese prost momentul i Caterina nu atepta dect aceast
ocazie ca s izbucneasc. Se ridic i, lsnd la o parte orice
menajamente, ncepu s-i reproeze conetabilului modul brutal i demn
de dispre n care se purtase totdeauna fa de ea, ostilitatea lui pentru tot
ce era florentin, preferina pe care o artase n mod public fa de amanta
regelui, ponegrind soia legitim. i art c lui i se datorau toate
umilinele ndurate de emigranii care-o urmaser. tia c n primii ani
de cstorie, Montmorency cutezase s-i propun lui Henric al II-lea s-o
repudieze ca fiind stearp, c de atunci o calomniase n mod la... La
asta, conetabilul, furios i puin obinuit cu reprourile, rspunse printrun rnjet care era o nou insult. n acest timp ducele de Guise cerea,
chipurile, cu glas sczut, porunci de la Francisc al II-lea sau mai curnd i
le ddea el regelui cci, ridicnd glasul, l fulger pe rivalul su, spre
marea satisfacie a Caterinei ae Medicis, spunndu-i cu politee
maliioas:
Domnule conetabil, prietenii i cel care ocup loc n Consiliu,
mpreun cu dumneavoastr, Bochetel, L'Aubespine i alii i mai ales
eminena sa marele ministru al justiiei, Jean Bertrandi, vor voi probabil
218

Cele dou Diane

s v imite n dorina dumneavoastr de a v retrage. Regele v


nsrcineaz s le mulumii din partea sa. ncepnd de mine vor fi
nlocuii.
Bine! murmur domnul de Montmorency printre dini.
Ct despre domnul de Coligny, nepotul dumneavoastr, care este
guvernator i n Picardea i n Ile de France, continu nsemnatul, regele
consider c sarcina e ntr-adevr prea grea pentru un singur om i-i ia
domnului amiral unul din aceste guvernminte, la alegerea s. Vei avea,
nu-i aa, buntatea s-l ntiinai...
Cum? zise conetabilul ndurerat.
n ce v privete, domnule conetabil... continu linitit ducele de
Guise.
Mi se ia i bastonul de conetabil? ntreb cu ciud domnul de
Montmorency.
Oh! zise Franois de Lorena, tii bine c lucrul e imposibil i c
funcia de conetabil nu e ca cea de locotenent-general al regatului: este
pe via. Dar nu se mai potrivete i cu cea de Mare Maestru cu care de
asemenea ai fost nvestit. Este prerea majestii sale care v retrage
aceast ultim funcie, domnule, pe care mi-o acord mie, fiindc nu am
alta.
i mai bine! zise Montmorency care scrni din dini. Asta-i tot,
domnule?
Aa cred, zise ducele de Guise reaezndu-se.
Conetabilul simi c i-ar fi greu s-i mai rein mult vreme
turbarea, cci, dac ar fi izbucnit ar fi devenit din dizgraiat,
condamnat... Nu voi s-i dea aceast satisfacie dumanului su de
Guise. Salut scurt i se pregti s plece. Totui, nainte de a se ndeprta
i parc aducndu-i aminte, zise tnrului rege:
Sire, doar un ultim cuvnt, o ultim datorie fa de memoria
gloriosului vostru printe. Cel care i-a dat lovitur mortal n-a fost un
nendemnatic, sire; n acea ntmplare funest s-a putut strecura, dup
mine, o intenie criminal. Omul pe care-l acuz fusese, tiu, lezat de
rege. Majestatea voastr va ordon, desigur, o anchet sever n acest
sens...
Ducele de Guise tremur n faa acestei acuzaii periculoase
mpotriva lui Gabriel. Dar Caterina de Medicis i asuma sarcina s
rspund ea de data asta.
219

Alexandre Dumas

S tii, domnule, c nu era nevoie de intervenia dumneavoastr


pentru a atrage, asupra unui astfel de fapt, atenia celor crora viaa
regelui le-a fost la fel de preioas. Eu, vduva lui Henric al II-lea, nu ia putea lsa nimnui iniiativa unei asemenea pedepse. Fii deci linitit
n aceast privin, domnule.
Atunci nu mai am nimic de adugat, zise conetabilul.
Nu-i era nici mcar ngduit s-i satisfac ura profund mpotriva
contelui de Montgommery nvinuindu-l de a se fi rzbunat pe Henric.
Sufocat de ruine i de mnie, iei suprat. Chiar n aceeai sear plec la
domeniul su din Chantilly. n aceeai zi prsi i doamna de
Valentinois Luvrul unde domnise mai din plin dect regina i se ndrept
spre mohortul i ndeprtatul exil din Chaumont-sur-Loire de unde nu
avea s mai revin niciodat la Luvru.
Fa de Diana de Poitiers rzbunarea lui Gabriel fusese deci
ndeplinit. E adevrat ct la rndul ei, favorit i purta o ur cumplit
celui care-o prvlise din mreia sa. n ce-l privete pe conetabil,
Gabriel avea s se mai ntlneasc cu el. Dar s nu anticipm asupra
evenimentelor i s ne ntoarcem n grab la Luvru unde tocmai i se
anunaser lui Francisc al II-lea deputaii Parlamentului.

220

Cele dou Diane

Schimbarea
temperaturii

Capitolul III

DUP DORINA CATERINEI DE


Medicis, trimiii Parlamentului gsir la Luvru un acord perfect.
Francisc al II-lea, avnd-o n dreapta pe soia sa i n stnga pe mama sa,
le prezent pe ducele de Guise, locotenent-general al regatului,
cardinalul de Lorena, supraintendentul finanelor i pe Franois Olivier,
pstrtorul sigiliului. nsemnatul triumfa, regina-mam surdea, totul
mergea ct se poate de bine! i nici o urm de nenelegere nu prea s
tulbure fericitele auspicii ale unei domnii care fgduia s fie pe ct de
lung, pe att de bun. Unul dintre consilierii Parlamentului socoti c un
gest de iertare n-ar fi ru venit n aceast atmosfer de nelegere i,
pind n faa regelui, strig:
Mil pentru Anne Dubourg!
Dar acest consilier uitase ce zelos catolic era noul ministru,
nsemnatul, dup cum i era obiceiul, se prefcu a nu fi neles bine i,
fr s-i consulte nici pe rege, nici pe regina-mam att era de sigur
de asentimentul lor rspunse cu o voce puternic i ferm:
Da, domnilor, da, procesul lui Anne Dubourg i al celor acuzai
odat cu el va fi continuat i terminat, fii linitii!
La aceast asigurare, membrii Parlamentului prsir Luvrul,
bucuroi sau triti, fiecare dup cum gndea, dar convini cu toii c
niciodat crmuitorii n-au fost mai unii i mai mulumii unii de alii.
Dup plecarea lor ducele de Guise vzu din nou pe buzele Caterinei de
Medicis sursul acela care, de fiecare dat cnd l zrea, i se prea i mai
221

Alexandre Dumas

de temut. Ct despre Francisc al II-lea, acesta se ridica obosit de toat


aceast reprezentaie.
Iat-ne, n sfrit, scutii pentru astzi de toate aceste treburi i
ceremonii, zise el. Mam, unchiule, oare n-am putea, ntr-una din zile, s
prsim Parisul i s ne ducem la Blois, de exemplu, pe malul Loirei pe
care Maria o iubete atta? N-am putea, spunei?
Oh! Facei s se poat! zise Maria Stuart. n aceste frumoase zile
de var, Parisul este att de plictisitor i cmpiile sunt att de vesele!
Domnul de Guise va vedea ce se poate face. Zise Caterina. Dar s
tii, fiul meu, c sarcina ta nu s-a isprvit. nainte de a te lsa s te
odihneti, mai vreau s-i cer o jumtate de ceas din timpul tu, ca s-i
ndeplineti o datorie sacr.
Care, mama? ntreb Francisc.
S pedepseti o fapt, sire, zise Caterina, o fapt pentru care i
domnul conetabil cere dreptate, dei dreptatea soiei este mai presus
dect cea a prietenului.
Ce vrea s spun?! se ntreb alarmat ducele.
Sire, continu Caterina, augustul vostru tat a murit de o moarte
violent. Cel care l-a dobort a fcut-o cu voie ori fr voie? nclin, n ce
m privete, s cred c a fcut-o cu voie... n orice caz, cer s fie
pedepsit. Dac acceptm cu indiferen un asemenea atentat, cte
pericole nu-i vor pndi de acum ncolo pe regi i n primul rnd pe
dumneavoastr, sire! Socot deci necesar o anchet asupra a ceea ce s-a
numit accidentul din 30 iunie.
Dar atunci, zise nsemnatul, va trebuie, doamn, s-l arestm
imediat pe domnul de Montgommery...
Domnul de Montgommery este arestat de azi-diminea, zise
Caterina.
Arestat? i din al cui ordin? strig ducele de Guise.
Dintr-al meu, rspunse regina-mam. Eu am dat acest ordin.
Domnul de Montgommery putea n orice clip s dispar, aa c era
nevoie s-l reinem. A fost condus la Luvru fr zarv i fr scandal, i
cert fiule, s-l interoghezi.
Fr alt permisiune, btu ntr-un timpan ca s cheme un valet, aa
cum fcuse ducele de Guise cu dou ceasuri mai nainte. Dar de data asta
nsemnatul i ncrunt sprncenele. Furtuna se pregtea.
222

Cele dou Diane

S fie adus prizonierul, zise Caterina de Medicis uierului care


apru.
Dup ce uierul iei, se aternu o tcere stnjenitoare. Regele prea
nedecis, Maria Stuart nelinitit, ducele de Guise nemulumit. Singura
regina-mam arta demnitate i siguran. Ducele de Guise ls s cad
aceste vorbe simple:
Mi se pare c dac domnul de Montgommery ar fi vrut s fug, ar
fi putut face asta nc de acum cincisprezece zile.
Caterina n-avu cnd rspunde, cci Gabriel fu adus chiar n acel
moment. Era palid, dar calm. n dimineaa aceea patru ostai btuser m
poarta palatului su, spre marea spaim a Aloysei. Gabriel i urmase fr
nici o rezisten; de atunci atepta, fr s par tulburat.
Cnd Gabriel intr cu pas ferm i cu un aer linitit, tnrul rege se
schimb la fa fie de emoia de a-l vedea pe cel care-i omorse tatl, fie
de spaima de a ndeplini, pentru prima dat, funcia de judector despre
care-i vorbise mama lui, datorie cumplit impus regilor. Aa c vocea
de-abia i se auzi cnd i spuse Caterinei, ntorcndu-se spre ea:
Vorbii doamn, avei cuvntul!
Caterina de Medicis se folosi pe loc de aceast ngduin. Se credea
acum sigur de atotputernicia ei asupra lui Francisc al II-lea i a
ministrului su. Se adres deci lui Gabriel pe un ton mre:
Domnule, am voit s fii adus n faa majestii sale s te ntrebm
noi nine, n legtur cu fapta svrit, ca s nu mai fie nevoie de scuze
dac te vom gsi nevinovat i ca pedeapsa s fie i mai rsuntoare n
cazul n care te vom gsi vinovat. Delictele neobinuite cer judectori
neobinuii. Eti gata s ne rspunzi, domnule?
Sunt gata s v ascult, doamn, zise Gabriel.
Caterina fu mai curnd iritat dect convins de acest calm al omului
pe care-l urse nainte de a fi vduv, pe care-l ura i acum tot att pe ct
l iubise odinioar. Relu deci, cu un soi de amrciune ofensat:
mprejurri ciudate se ridic mpotriva dumitale, domnule i te
acuz; absenele dumitale lungi din Paris, exilul voluntar, de aproape doi
ani, de la Curte, prezena i atitudinea dumitale misterioas la acel turnir
fatal, chiar i refuzul de a lupta mpotriva regelui. Cum se face c
dumneata, obinuit cu acele jocuri i pase de arme, ai uitat precauia
obinuit i necesar de a-i trage napoi lancea? Cum explici aceast
stranie uitare? Rspunde! Ce ai de zis la toate astea?
223

Alexandre Dumas

Nimic, doamn, spuse Gabriel.


Nimic? Fcu regina-mam uimit.
Absolut nimic.
Cum! zise Caterina, eti de acord c... deci mrturiseti...
Nu mrturisesc nimic i nu-s de acord cu nimic, doamn!
Atunci negi?
Nu neg nimic. Tac.
Maria Stuart ls s-i scape un gest de aprobare.
Francisc al II-lea asculta i privea cu un soi de lcomie; ducele de
Guise rmsese mut i nemicat. Caterina relu pe un ton din ce n ce
mai aspru:
Domnule, bag de seam! Ai face mai bine dac ai ncerca s te
aperi i s te justifici! Afl un lucru: domnul de Montmorency, pe care la
nevoie l vom asculta c martor, afirm, dup cte tie el, c ai fi putut s
ai mpotriva regelui anumite motive de dumnie personal.
Care, doamn? Domnul de Montmorency a spus care?
nc nu, domnule, dar le va spune, fr ndoial.
Bine, s le spun dac ndrznete! zise Gabriel cu un surs
mndru i linitit.
Deci refuzi cu orice pre s vorbeti? Inisist Caterina.
Refuz.
tii c tortura poate veni de hac acestei tceri orgolioase?
Nu cred, doamn.
Te previn c n felul sta i riti viaa.
Viaa mea nu mai preuiete nimic, doamn!
Eti deci hotrt, domnule? Nici o vorb?
Nici una, doamn, zise Gabriel scuturnd din cap.
Ei bine, strig Maria Stuart ca mnat de un elan irezistibil.
Tcerea asta e nobil i mare! E a unui gentilom care nu vrea s resping
bnuiala, de team s nu fie bnuit. Eu susin c aceast tcere este mai
elocvent dect justificrile.
Regina btrna se uit cu un aer sever i miniat la regina tnra.
Da, poate c n-am dreptate s vorbesc astfel, adaug Maria Stuart;
dar cu att mai ru! Spun ceea ce simt i ceea ce gndesc! Gura nu-i va
pune niciodat stavil inimii. Trebuie s-mi mrturisesc impresiile i
emoiile. Politica mea e instinctul. Or, el mi strig c domnul d'Exms
n-a conceput cu snge rece i n-a comis de bunvoie o asemenea crim,
224

Cele dou Diane

c n-a fost dect instrumentul orb al fatalitii, c este deasupra oricrei


bnuieli i c i-e sil s se justifice. Instinctul striga asta n mine i eu o
strig la rndul meu n gura mare.
Tnrul rege se uit cu dragoste i cu bucurie la micua lui, cum i
spunea el, care se exprima cu atta elocin i nsufleire ce o fceau de
douzeci de ori mai frumoas dect era.
n ce-l privete pe Gabriel, acesta strig cu voce emoionat i
profund:
Oh! Mulumesc, doamn, mulumesc! mi facei mult bine
procednd astfel!
Da, tiu asta, zise Maria cu accentul cel mai graios ce se poate
imagina.
S isprvim cu copilriile astea sentimentale! strig Caterina
suprat.
Nu, doamn, zise Maria Stuart, jignit n amorul ei propriu de
femeie i de regin, nu! Dac dumneavoastr ai isprvit cu copilriile,
noi care, slav Domnului, suntem. nc copii, abia ncepem. Nu-i aa,
dragul meu rege? ntreb ea ntorcndu-se cu gingie spre tnrul ei so.
Regele nu rspunse, dar i srut vrfurile degetelor trandafirii pe
care i le ntinse Maria.
Mnia Caterinei, care pn atunci se abinuse, izbucni. Nu se
obinuise nc s-l trateze pe fiul ei ca pe un rege. n plus, conta pe
sprijinul ducelui de Guise, care pn atunci nc nu se pronunase.
Cutez deci s se nfurie n mod fi.
Ah, aa, zise ea dup ultimele cuvinte, uor batjocoritoare, ale
Mariei. Reclam un drept i sunt luat peste picior! Cer ca ucigaul lui
Henric al II-lea s fie mcar interogat i, cnd el refuz s se justifice, i
se aprob tcerea, ba mai mult, este ludat! Ei bine, pentru c lucrurile
merg astfel s lsm deoparte orice rezerv la i jumtile de msur!
M constitui acuzatoarea contelui de Montgommery! Regele va refuza
s-i fac dreptate mamei sale fiindc i este mam! l vom asculta pe
conetabil, o vom asculta, dac va fi nevoie, chiar i pe doamna de
Poitiers! Adevrul va iei la iveal i dac Statul are secrete care vor fi
compromise n aceast treab, vom avea judectori care tiu s pstreze
secretele. Dar moartea unui rege, asasinat mielete n prezena
ntregului popor, va fi cel puin rzbunat.
225

Alexandre Dumas

n timpul acestei ieiri a reginei-mame, pe buzele lui Gabriel rtcea


un surs trist i resemnat.
... n sfrit, l va iubi, apoi l va ucide
Doamna regelui...
Da, prezicerea, pn acum att de exact, avea s se mplineasc ntro bun zi! Caterina l va condamna i-l va omor pe cel pe care-l iubise
odinioar! Gabriel se atepta la asta i era gata.
Totui florentina, judecind c mersese cam prea departe, se opri un
moment i, ntorcndu-se cu cea mai mare graie spre ducele de Guise,
care continua s tac, zise:
Dumneavoastr nu spunei nimic, domnule de Guise? Suntei de
aceeai prere cu mine, nu-i aa?
Nu, doamn, zise ncet nsemnatul, nu, nu sunt de aceeai prere
cu dumneavoastr, mrturisesc i iat de ce nu spun nimic.
Ah! Deci i dumneata eti mpotriva mea! zise Caterina cu voce
surd i amenintoare.
De data asta regret, doamn, zise ducele de Guise. Ai vzut totui
c pn acum am fost de partea dumneavoastr i c, n ce-i privete pe
conetabil i pe doamna de Valentinois, am avut aceleai vederi ca i
dumneavoastr.
Da, pentru c le serveau pe ale dumitale, murmur Caterina. Abia
acum vd asta, dar e prea trziu.
n ce-l privete pe domnul de Montgommery, continu linitit
nsemnatul, nu v pot mprti sentimentele, doamn. Mi se pare cu
neputin s-l faci rspunztor de un accident cu totul ntmpltor pe un
gentilom brav i cinstit. Procesul ar fi pentru el un triumf, pentru
acuzatorii lui o ruine. Ct despre pericolul care ar amenina viaa
regilor, doamn, dac ai manifesta indulgen fa de o fapt pe care eu
o consider mai curnd o nenorocire dect o crim, socot c, dimpotriv,
poporul nu s-ar obinui cu ideea c viaa regilor poate fi luat chiar att
de uor.
Iat nite nalte maxime politice, zise cu amrciune Caterina.
Mie mi se par cel puin adevrate i de bun-sim, doamn, adug
nsemnatul i, pentru toate aceste raiuni, ct i pentru multe altele, sunt
de prere c ceea ce ne mai rmne de fcut este s ne scuzm fa de
226

Cele dou Diane

domnul de Montgommery pentru arestarea sa arbitrar, rmas din


fericire secret, din fericire mai mult pentru noi dect pentru el i, aceste
scuze odat acceptate, s-l trimitem acas, onoratul i onorat, aa cum
era ieri, cum va fi mine, cum va fi ntotdeauna.
Minunat! zise rnjind Caterina. i adresndu-se brusc tnrului
rege, l ntreb: Prerea asta este, din ntmplare i a ta, fiule?
Atitudinea Mariei Stuart, ale crei priviri i surs i mulumeau
ducelui de Guise, nu-i mai ngdui lui Francisc al II-lea s ovie.
Da, mam, sunt de prere c sfatul unchiului meu este cel mai
bun.
Trdezi deci memoria tatlui tu? zise Caterina cu voce
tremurtoare i profund.
Dimpotriv, o respect, doamn, zise Francisc. Primul cuvnt al
tatei, dup rnire, a fost s nu se neliniteasc domnul de Montgommery.
N-a ntrit el, ntr-unui din momentele de luciditate ale agoniei, aceast
cerere sau mai curnd aceast porunc? ngduii-i, doamn, fiului s
asculte de acest ordin al tatlui!
Bine! Deci dispreuieti dorina sfnt a mamei tale!
Doamn, o ntrerupse ducele de Guise, dai-mi voie s v
amintesc propriile dumneavoastr cuvinte. ntr-un Stat, o singur voin!
Dar susin, domnule, c voina unui ministru nu trebuie s vin
dect dup cea a regelui!
Da, doamn, zise Maria Stuart, dar ai adugat c voina regelui ar
putea fi ntrit de persoanele care au interes s-i sporeasc gloria.
Nimeni mai mult dect mine, soia lui, presupun c n-are acest interes. i
eu l sftuiesc, mpreun cu unchiul meu de Guise, s cread mai curnd
n cinstea dect n perfidia unui supus ncercat i viteaz i s nu-i
nceap domnia printr-o nedreptate.
Cedezi n faa unor astfel de preri, fiule? zise din nou Caterina.
Cedez n faa glasului contiinei mele, mam, rspunse tnrul
rege, cu mai mult fermitate dect ar fi fost de ateptat din partea lui.
Este ultimul tu cuvnt, Francisc? zise Caterina. Bag de seam!
Dac refuzi mamei tale prima cerere pe care i-o adreseaz, dac te ari
nc de la nceput n faa mea ca un stpn independent i pentru alii ca
un instrument docil, vei domni singur sau cu fidelii ti minitri! Nu m
mai ocup de nimic n legtur cu tine sau cu regatul nu-i mai dau nici un
sfat, m dau deoparte i te prsesc, fiule! Gndete-te bine la asta!
227

Alexandre Dumas

Vom deplnge aceast retragere, dar ne vom resemna, murmur


cu voce joas Maria Stuart, pe care doar Francisc o auzi.
Dar ndrgostitul i imprudentul tnr, ca un ecou fidel al soiei sale,
repet cu glas tare:
Vom deplnge aceast retragere, dar ne vom resemna, doamn...
Bine... zise Caterina. i aduga ncet, artndu-l pe Gabriel: Ct
despre el, mai devreme sau mai trziu, tot o s-mi cad n mn!
Furioas, ea nvlui regal i ncnttoarea pereche i pe ducele de
Guise ntr-o privire de viper, o privire nsngerat i cumplit care
prevestea toate crimele izvorte din ambiia Caterinei, toat sumbra
istorie a celor din urm Valois...
Apoi, cu aceast privire nimicitoare, iei fr s mai adauge un
cuvnt.

228

Cele dou Diane

De
Guise i Coligny

Capitolul IV

DUP PLECAREA CATERINEI DE


Medicis urm un moment de tcere. Regele prea el nsui mirat de
ndrzneala s. Maria, printr-o delicat intuiie a dragostei sale, se
gndea cu oarecare spaim la acea ultim privire amenintoare a
reginei-mame. n ce-l privete pe ducele de Guise, era ncntat c
scpase, nc din primul ceas al puterii sale, de o asociat att de
ambiioas i de periculoas. Gabriel, care prilejuise toat acea tulburare,
lu primul cuvntul:
Sire, zise el i dumneavoastr doamn i dumneavoastr
monseniore, v mulumesc pentru bunele i generoasele intenii fa de
un nefericit pe care cerul l-a prsit. Dar, n ciuda acestei recunotine de
care mi-e ptruns mima fa de domnia voastr, spun: la ce bun s
ndeprtezi primejdiile i moartea de lng o fiin att de trist i de
pierdut ca mine? Viaa mea nu mai servete la nimic i nimnui, nici
mcar mie. Nu i-a fi disputat-o doamnei Caterina pentru c, de acum
ncolo, aceast via e inutil...
i n gndul su adug cu tristee: i pentru c ntr-o bun zi ar
putea svri fapte i mai mari!
Gabriel zise ducele de Guise, viaa dumitale a fost glorioas n
trecut, va fi i mai glorioas n viitor. Eti un om energic cum ar trebui
s fie muli dintre cei care crmuiesc imperiile...
i apoi. Aduga vocea mngietoare i dulce a Mariei Stuart,
suntei. Domnule de Montgommery, un om mate i o inim nobil. V
cunosc de mult vreme i doamna de Castro i cu mine am discutat
adesea. Despre dumneavoastr.
229

Alexandre Dumas

n sfrit, zise Francisc al II-lea, serviciile dumneavoastr din


trecut, domnule, m ndreptesc s contez pe serviciile dumneavoastr
viitoare. Rzboiul abia stins se poate reaprinde i eu nu vreau s lipsesc
vreodat patria de un aprtor pe ct de loial, pe att de viteaz.
Gabriel asculta cu un soi de surpriz melancolic i grav aceste
vorbe bune de ncurajare. Privi, rnd pe rnd pe fiecare dintre naltele
personaje care-i adresau aceste vorbe, prnd s reflecteze adnc.
Ei bine, da, zise el n sfrit, aceast buntate neateptat pe. Care
mi-o artai, dumneavoastr toi, care poate c ar fi trebuit s m uri,
aceast buntate mi schimb i sufletul i soart. Sire, doamna i
monseniore, atta ct voi tri aceast via pe care mi-ai druit-o v
aparine! Fapta dumneavoastr m mic pn n strfundul inimii. Am
fost fcut s fiu devotat, s m sacrific, s slujesc ideile frumoase i
oamenii mari. Spada, sngele, ntreaga mea fiin v aparine. mi pun
fr rezerve i fr ntoarcere braul n slujba acestei cauze...
Nu spuse care cauz. Dar cei care-l ascultau erau catolici prea
nfocai pentru ca gndul Reformei s le vin un singur moment n
minte.
Elocventa druire a tnrului conte i mic. Maria avea lacrimi n
ochi, regele se felicit c izbutise s salveze aceast inim
recunosctoare. Ct despre ducele de Guise, socotea c tie mai bine ca
oricine pn unde putea merge la Gabriel aceast nflcrat virtute a
sacrificiului.
Da, prietene. i spuse el, am nevoie de dumneata. Voi cere ntr-o
zi, n numele Franei i al regelui, aceast spad viteaz pe care mi-ai
fgduit-o.
Ea va fi gata, monseniore, astzi, mine, ntotdeauna!
Pstreaz-o pentru o vreme n teac, zise ducele. Majestatea s i-a
spus, acum e linite, rzboaiele i faciunile au fost potolite. Odihnetete, Gabriel i las s se potoleasc zarva iscat n jurul numelui dumitale
Sunt sigur c nici unui dintre cei care au un titlu i o inim nobil de
gentilom nu te vor acuza pentru nenorocirea ntmplat. Mai trziu, dup
un an sau doi, vei cere din nou regelui, pentru dumneata, acea funcie de
cpitan al grzilor de care n-ai ncetat s fii demn.
Ah! zise Gabriel, astea nu-s onoruri pe care s le doresc, ci
prilejuri de a fi util regelui i Franei, prilejuri de a m bate i, nu cutez
s-o spun de team s nu v par ingrat, prilejuri de a muri.
230

Cele dou Diane

Nu vorbi astfel, Gabriel. Spune-mi mai bine c, atunci cnd regele


te va chema mpotriva dumanilor si, vei rspunde de ndat la aceast
chemare.
n orice loc m-a afla, monseniore.
Bine, zise ducele, nu-i cer altceva.
i eu, zise Francisc al II-lea, v mulumesc pentru aceast
ncredere i voi face n aa fel nct s nu v cii c mi-ai acordat-o.
Eu, adug Maria Stuart, v asigur c ncrederea noastr va fi pe
msura devotamentului dumneavoastr i c vei fi pentru noi unul dintre
acei prieteni crora nu le ascunzi nimic i crora nu le refuzi nimic.
Tnrul conte, mai emoionat dect ar fi vrut s i-o mrturiseasc lui
nsui, se nclin i srut cu respect mna pe care i-o ntindea regina.
Apoi strnse mna ducelui de Guise i, concediat printr-un gest
binevoitor de rege, se retrase copleit de mrinimia fiului acelui pe care
se legase s-l urmreasc i dincolo de moarte. ntorcndu-se acas,
Gabriel l gsi pe amiralul de Coligny care-l atepta. Aloyse i spusese
amiralului ca stpnul ei fusese chemat de diminea la Luvru; i
mrturisise nelinitea ei i Coligny hotrse s rmn pn ce contele
de Montgommery s-ar fi ntors; l primi deci pe Gabriel cu efuziune i-l
ntreb ce se ntmplase.
Gabriel, fr s intre n amnunte, i spuse doar c dup lmurirea pe
care o dduse privind deplorabila moarte a lui Henric al II-lea, fusese
retrimis acas fr s aib de suportat nici o consecin.
Nici nu se putea s fie altfel, zise amiralul, cci toat nobilimea
Franei ar fi protestat mpotriva unei bnuieli care ar fi ptat bunul nume
al unuia dintre cei mai demni reprezentani ai ei.
S nu mai discutm despre asta, zise Gabriel cu tristee. M bucur
c v vd, domnule amiral. tii c eu aparin, cu inima, partidului
reformailor. V-am spus-o i v-am i scris-o. Pentru c socotii c nu voi
face de ruine cauza dumneavoastr, accept s intru n rndurile
reformailor.
O veste bun i care vine la vreme! zise amiralul.
Mi se pare totui c, n interesul partidului dumneavoastr, va fi
poate bine s inem o vreme secret aderarea mea. Aa cum mi-a artat
mai adineauri domnul de Guise, larma iscat n jurul numelui meu
trebuie s fie pentru o vreme evitat. Aceast ntrziere mi convine,
dealtfel i pentru unele ndatoriri pe care le mai am de ndeplinit.
231

Alexandre Dumas

Vom fi ntotdeauna mndri s te socotim printre ai notri, zise


amiralul. Prinul de Cond. La Renaudie, baronul de Castelnau te i
cunosc i te apreciaz la justa dumitale valoare.
M tem, vai, s nu exagereze; cci aceast valoare este destul de
nensemnat.
Nu, nu, zise Coligny, au dreptate s te socoteasc un om de pre.
Dealtfel, continu el coborndu-i vocea, poate c vom avea n curnd
prilejul s-i punem la ncercare zelul...
ntr-adevr? zise Gabriel surprins. Domnule amiral, putei conta
pe mine; cu anumite rezerve pe care vi le voi aduce la cunotin.
Cine nu le are pe ale sale? zise amiralul. Dar ascult, Gabriel, cel
care a venit s te vad astzi nu e numai un prieten, ci i un calvinist
nfocat. Am vorbit despre dumneata cu prinul u cu La Renaudie. Chiar
nainte de aderarea dumitale definitiv la principiile noastre, te socoteam
un ajutor de pre, un om de o cinste exemplar.
Am ntr-adevr aceast calitate, zise Gabriel. Putei fi siguri, dac
nu de ajutorul, cel puin de cuvntul meu.
Aa c am hotrt s n-avem secrete fa de dumneata, zise
amiralul. Vei fi ca unul dintre efi, iniiat n toate planurile noastre i nu
vei avea alt rspundere dect s taci. Nu eti ca ceilali oameni i fa de
oamenii de excepie trebuie s te pori n mod excepional, pentru
nceput, s tii un lucru: proiectele care i-au fost dezvluite la adunarea
din piaa Maubert vor fi concretizate astzi. Slbiciunea regelui,
obrznicia familiei de Guise, persecuiile care s-au ndesit, totul ne cere
s trecem la aciune i vom trece...
Iertare, domnule amiral, l ntrerupse Gabriel. V-am spus c nu
m pot drui cauzei dumneavoastr dect cu anumite limite. Francisc al
II-lea, Maria Stuart i chiar ducele de Guise m-au ajutat cu generozitate.
Nu pot s le trdez ncrederea, dup cum nu v pot trda nici pe
dumneavoastr. ngduii-mi deci s m abin de la orice aciune.
Domnul de Coligny reflect un minut, apoi spuse:
Dup cte neleg, ceri s nu fii deocamdat amestecat n
conspiraia noastr mpotriva autoritii regale. Fie! F cum vrei!
Urmeaz-ne sau rmi deoparte! Vei afla ntotdeauna, fie prin scrisori,
fie printr-un mesager, cnd i cum avem nevoie de dumneata, iar
dumneata vei proceda cum vei crede de cuviin. Dac vei veni, vei fi
binevenit; dac vei lipsi, nimeni nu-i va reproa nimic. Iat ce s-a
232

Cele dou Diane

hotrt, n ce te privete, ntre efii partidului nostru, chiar nainte ca


acetia s fie prevenii de poziia dumitale. Mi se pare c poi accepta
asemenea condiii.
Le accept i v mulumesc, zise Gabriel.

233

Alexandre Dumas

Rapoarte i
denunuri

Capitolul V

TRECUR APTE SAU OPT LUNI fr


mari evenimente, nici pentru eroii acestei cri, nici pentru cei ai istoriei.
Dar n acest interval de timp se pregteau lucruri grave. Pentru a le
cunoate n-avem dect s poposim n ziua de 25 februarie 1560 n locul
unde se afl ntotdeauna vetile, adic n cabinetul domnului locotenent
de poliie, care atunci se numea domnul de Braguelonne. Deci, n seara
zilei de 25 februarie 1560. Domnul de Braguelonne, aezat cu nepsare
n marele su fotoliu de piele de Coraoba, asculta raportul jupnului
Arpion, unul dintre secretarii si.
Jupnul Arpion citea:
Astzi, faimosul ho Gilles Rose a fost arestat n marea sal a
palatului n timp ce tia captul cordonului cu franjuri de aur al unul
canonic de la Sfnta Capel.
Al unui canonic de la Sfnta Capel! Ca s vezi! strig domnul de
Braguelonne.
Lucru nelegiuit! zise jupnul Arpion.
i dibaci! Aduga locotenentul de poliie, foarte dibaci! Cci un
canonic este bnuitor. i voi spune imediat, jupne Arpion, ce trebuie
fcut cu acest punga viclean. S trecem mai departe.
Domnioarele din strada du Grand-Heulem, continu Arpion, s-au
rzvrtit pe fa...
234

Cele dou Diane

i de ce m rog?
Ele pretind c ar fi adresat regelui o jalb ca s rmn i pe mai
departe n locuina lor, dar c pn s vin rspunsul s-au luat la har cu
paza...
Vai, ce caraghios, spuse rznd domnul de Braguelonne. S se
fac repede ordine n treaba asta. Bietele fete! Altceva?
Jupnul Arpion citi:
Domnii deputai de la Sorbona, nfindu-se, la Paris, doamnei
prinese de Cond, ca s-o determine s nu mai mnnce carne n postul
Patelui, au fost primii cu zeflemele de domnul de Sechelles, care le-a
spus, printre alte jigniri, c-i iubea ca pe un cui n nas i c nu se
gsiser ali trimii mai de soi dect nite viei ca ei...
Eh! Lucrul e grav! zise locotenentul de poliie ridicndu-se. S
refuzi s posteti i s-i insuli pe domnii ia de la Sorbona! Asta-i
sporete contul, doamn de Cond. i cnd i vom nfia lista... Asta-i
tot, Arpion?
Pentru astzi, da. Dar monseniorul nu mi-a spus ce trebuie s fac
cu Gilles Rose?
Uite, spuse domnul de Braguelonne, s-l scoi din temni odat
cu cei mai dibaci pungai i hoi de buzunare pe care ai s-i gseti
laolalt cu el i s-i duci pe toi aceti amri la Blois, unde vreau ca, la
serbarea ce se pregtete n cinstea regelui, s-o distreze pe majestatea sa
artndu-i ndemnarea i dibcia.
Dar, monseniore, dac terpelesc de-adevratelea obiectele luate
n glum?
Vor fi spnzurai.
n acel moment un uier intr i anun:
Domnul Inchizitor.
Jupnul Arpion n-atept s i se spun s ias. Salut cu respect i o
terse. Cel care intra era ntr-adevr un personaj important i de temut.
La titlurile sale obinuite de doctor la Sorbona i de canonic de Noyon,
aduga frumosul titlu de Mare Inchizitor al Credinei din Frana. Aa c
pentru a avea un nume la fel de rsuntor ca i titlul i spunea
Dmochars, dei se numea pur i simplu Antoine de Mouchy.
235

Alexandre Dumas

Ei bine, domnule locotenent de poliie? l ntreb Marele


Inchizitor.
Ei bine, domnule Mare Inchizitor? l ntreb locotenentul de
poliie.
Ce mai e nou prin Paris?
Tocmai m pregteam s-i adresez aceeai ntrebare.
Asta nseamn c nu e nimic, zise Dmochars cu un oftat adnc.
Ah! Vremurile sunt aspre. Nu se ntmpla nimic. Nici cel mai mic
complot! Nici cel mai mrunt atentat! Ce lai sunt hughenoii tia!
Meseria noastr e pe duc, domnule de Braguelonne:
Nu, nu! rspunse cu convingere domnul de Braguelonne. Nu,
domniile trec, dar poliia rmne.
Totui, relu cu amrciune domnul de Mouchy, vezi unde a dus
descinderea dumitale la acei reformai din strada des Marais?
Surprinzndu-i la mas n toiul Cinei lor de Tain, ndjduiai s-i
surprinzi mncnd carne de porc n loc de miel, aa cum ne-au anunat.
Nu ni s-a adus din aceast grozav expediie dect o biat gin
mpnat. Crezi c asta, domnule locotenent de poliie, face mult cinste
instituiei dumitale?
Nu izbuteti ntotdeauna, zise domnul de Braguelonne nepat.
Dumneata ai fost mai fericit n afacerea cu avocatul la din piaa
Maubert, cu acel Trouillard, mi se pare? Te ateptai totui la minuni...
Aa e, zise, demn de mil, Dmochars.
Socoteai s dovedeti, limpede ca lumina zilei, urm domnul de
Braguelonne, c acel Trouillard i dduse fetele pe mna
coreligionarilor si i iat c martorii, pe care i-ai pltit att de scump,
ah! Ah! Ah! Retracteaz brusc totul i te fac de ruine.
Trdtorii! murmur de Mouchy.
n plus, continu locotenentul de poliie, am primit rapoartele
chirurgilor i ale moaelor: s-a stabilit cum nu se poate mai limpede c
virtutea celor dou fete nu suferise nici cea mai mic atingere.
E o infamie! Mormi Dmochars
O afacere care a dat gre, domnule Inchizitor. O afacere care a dat
gre, repet domnul de Braguelonne cu maliiozitate.
Ei, strig nerbdtor Dmochars, dac afacerea a dat gre, a fost
din vina dumitale.
Cum din vina mea? zise stupefiat locotenentul de poliie.
236

Cele dou Diane

Pi sigur. Te-ai oprit la rapoarte, la retractri, la neghiobii! Ce


importan au acele dezminiri? Trebuiau urmrii imediat i chiar dac
nu s-ar fi ntmplat nimic, acei nelegiuii de calviniti s fi fost acuzai!
Cum! Fr probe?
Da! i condamnai!
Fr crime?
Da! i spnzurai!
Fr judecat?
Da, de o sut de ori da! Fr judecat, fr crime, fr probe!
Dar ce urlete i ce furie s-ar fi dezlnuit mpotriva noastr!
Ah! Asta i ateptam! zise Dmochars triumftor. Asta e piatra
de temelie a siste-mului meu, domnule. ntr-adevr, unde-ar fi dus acea
furie de care vorbeti? La comploturi! Unde duc comploturile? La
revolte! Ce reiese din revolte? Evidena utilitii funciilor noastre!
Din acest punct de vedere ai dreptate... zise rznd domnul de
Braguelonne.
Domnule, relu cu un aer mre Dmochars, ine minte un
principiu: ca s culegi crime, trebuie s le semeni. Persecuia este o for.
Eh! zise locotenentul de poliie, mi se pare c, ncepnd cu aceast
domnie, n-am prea czut n greeala persecuiei. E i dificil s am noi
mai mult dect atta nemulumirile de tot felul.
Dar nici nu s-a fcut nimic n acest sens! zise cu un oarecare
dispre Marele Inchizitor.
Ei cum, socoti zadarnice percheziiile, atacurile i prdciunile
zilnice la hughenoii vinovai ori nevinovai?
Pe legea mea, le socot zadarnice, zise Dmochars; vezi bine c
puin le pas de ele!
i supliciul lui Anne Dubourg, ars acum dou luni n piaa Greve,
tot zadarnic e?
Nu nseamn prea mare lucru, zise Inchizitorul. Ce rezultat a avut
acel supliciu! Asasinarea preedintelui Minart, unul dintre judectori i o
pretins conspiraie, ale crei urme n-au putut fi depistate nici pn azi.
Iat ce nseamn s faci zarv mare!
Dar despre ultimul edict, ce prere ai? ntreb domnul de
Braguelonne, ultimul edict, care-i atac nu numai pe hughenoi, ci pe
toat nobilimea Franei? n ce m privete, i-am i spus-o domnului
cardinal de Lorena, mi s-a prut prea ndrzne.
237

Alexandre Dumas

Cum! Vorbeti de ordonana aceea care a suprimat pensiile?


Nu, ci de cea care poruncete tuturor hughenoilor, nobili ori
oameni de rnd, s prseasc n douzeci i patru de ore Curtea; altfel
vor fi spnzurai. treangul i pentru gentilomi i pentru oamenii de
rnd! Fr nici o deosebire!
Da, lucrul nu-i lipsit de ndrzneal, zise Dmochars cu un surs
de satisfacie. Acum vreo cincizeci de ani, o asemenea ordonan ar fi
ridicat toat nobilimea rii. Dar azi, vezi, nu s-a micat unul.
Te cam neli, domnule Inchizitor, zise de Braguelonne
coborndu-i glasul, cci dac nu se mic la Paris, n provincie se
mic.
Cum! strig de Mouchy, ai vreo veste?
nc n-am, dar atept n orice clip.
i de unde?
Din Loire.
i-ai trimis emisari acolo?
N-am dect unul, dar bun.
Unul singur! E cam riscant! zise Dmochars.
Prefer, zise de Braguelonne, s pltesc regete unul singur, dar de
ndejde, inteligent i sigur, dect douzeci de tmpii.
Da, dar cine rspunde de acest om?
Mai nti, el cu propriul lui cap!
Oricum, tot e riscant.
n timp ce domnul de Mouchy vorbea nc jupnul Arpion intr
ncetior i-i opti ceva la ureche stpnului su.
Ah! Ah! strig triumftor locotenentul de poliie. Ei bine, Arpion,
introdu-l imediat pe Lignires... Da, n prezena domnului Inchizitor; nu
e i el ntr-un fel de-ai notri?
Arpion salut i iei.
Acest Lignires este omul despre care-i vorbeam; zise de
Braguelonne, frecndu-i minile. Ai s-l auzi. Vine din Nantes. N-avem
secrete unul fa de cellalt, nu-i aa? Iar eu sunt bucuros s-i pot
dovedi c metoda mea e mai bun dect oricare alta.
Aici, jupnul Arpion deschise ua domnului Lignires. Era chiar acel
omule slab, negricios i chel, pe care l-am mai vzut la adunarea
protestanilor din piaa Maubert, acelai care-i artase cu atta curaj
medalia republican i care vorbise despre crini rupi i coroane clcate
238

Cele dou Diane

n picioare. Vedem deci c, dac n vremea aceea titlul de agent


provocator nc nu exista, funcia ncepea s se afirme.

239

Alexandre Dumas

Un
spion

Capitolul VI

INTRND, LIGNIRES I ARUNC


mai, nti lui Dmochars o privire rece i dispreuitoare i, dup ce-l
salut pe domnul de Braguelonne, rmase tcut i nemicat, ateptnd s
fie ntrebat.
Sunt ncntat s te vd, domnule Lignires, zise de Braguelonne.
Poi vorbi fr team n faa Marelui Inchizitor al Franei.
Oh! Sigur, strig Lignires cu grab i dac a fi tiut c m aflu
n prezena ilustrului Dmochars, credei-m, monseniore, c n-a fi
ezitat...
Foarte bine, zise dnd din cap cu un aer aprobativ de Mouchy,
evident flatat de respectul spionului.
Haide, d-i drumul, domnule Lignires, vorbete, zise
locotenentul de poliie.
Dar poate c domnul Inchizitor nu este ntru totul la curent cu
ceea ce s-a petrecut la penultima adunare a protestanilor, n La
Nu tiu mare lucru, ntr-adevr, zise Dmochars.
Atunci, dac-mi este ngduit, voi povesti repede, n cteva
cuvinte, faptele grave petrecute n aceste ultime zile.
Domnul de Braguelonne i ddu, printr-un semn, ncuviinarea.
Aceast mic ntrziere nu-i convenea locotenentului de poliie, care era
nerbdtor s afle veti noi, dar pe de alt parte voia ca Inchizitorul s-i
dea seama de capacitatea i de elocina extraordinar a agenilor si.
Aceast prim adunare de la Fert n-a fost prea grozav, zise el.
Nu s-au petrecut lucruri mari i cnd eu am propus s rsturnm pe
majestatea sa i s introducem n Frana constituia statelor elveiene,
240

Cele dou Diane

nimeni n-a cutezat s m aprobe. Adunarea a hotrt s adreseze regelui


o jalb n care s-l roage s pun capt persecuiilor mpotriva
hughenoilor i s-i destituie pe cei doi de Guise. Dar nu asta e
important, ci c s-au organizat i i-au ales efi. Alegerea cpeteniei le-a
dat mult btaie de cap. Cci i domnul de Coligny i prinul de Cond
au respins primejdioasa cinste pe care voiau s le-o fac hughenoii. Era
mai bine, ai zis ei, s aleag un hughenot mai puin cunoscut, pentru ca
micarea s-i pstreze caracterul popular. Un pretext bun pentru proti!
Ei au luat-o de bun i dup numeroase dezbateri l-au ales n sfrit pe
Godefroid de Barry, senior de La Renaudie.
La Renaudie! Repet Dmochars. Da, e ntr-adevr unul dintre
efii cei mai nflcrai ai hughenoilor. l cunosc, e un om energic i
convins.
Acum, zise spionul, s revenim la cea de a doua adunare a
noastr, care a avut loc la Nantes n 5 al lunii februarie.
Aa! Strigar n acelai timp Dmochars i de Braguelonne.
i amndoi se apropiar de jupnul Lignires cu o curiozitate
lacom.
De data asta, zise Lignires, plin de importan, hughenoii nu sau mai mrginit la discursuri. Ascultai... Dup cteva discursuri
nesemnificative, La Renaudie a luat cuvntul i iat, n esen, ce-a spus:
Anul trecut, cnd regina Angliei a vrut s-i judece pe minitri, la
Stirling, toi supuii lor au hotrt s-i urmeze n acest ora; aceast mare
micare a fost suficient pentru a o intimida pe regin i a o face s
renune la pedeaps la care se gndea. Propun ca i n Frana s
procedm la fel: o mare mulime de hughenoi s se ndrepte spre Blois,
unde-i are acum regele reedina, s se nfieze acolo fr arme, ca si nmneze o cerere n care s fie rugat s suprime edictele persecuiei i
s acorde reformailor drepturile pe care le cer; i pentru ca adunrile
nocturne i secrete au fost calomniate, s ni se ngduie s ne inem
adunrile sub ochii autoritilor.
Fleacuri! l ntrerupse Dmochars dezamgit. Manifestri panice
care nu duc la nimic. Cereri! Proteste! Rugmini! Astea sunt teribilele
veti pe care ni le aduci, jupne Lignires?
Ateptai! Ateptai! zise Lignires. Cum protestanii s-au artat
plictisii de aceste aciuni care nu duceau la nimic, La Renaudie i-a
dezvluit proiectul la care visa de mult vreme...
241

Alexandre Dumas

S vedem despre ce proiect este vorba, zise Dmochars.


Pi, zise Lignires, n timp ce atenia autoritilor va fi distras de
acea mulime de petiionari timizi i nenarmai, care se vor apropia de
tron, cinci sute de cavaleri i o mie de infanteriti, pricepei, domnilor, o
mie cinci sute de oameni narmai se vor ndrepta n tcere spre Blois, pe
drumuri diferite, vor ptrunde n ora, de bunvoie sau cu fora, i vor
rpi pe rege, pe regina-mam i pe domnii de Guise i-i vor nlocui cu
prinii de snge regal, credincioi Reformei. Iat despre ce e vorba,
domnilor. Ce spunei de asta? Cred c nu vi se mai pare un lucru
neinteresant!
Drace! Vestea e grozav! strig Braguelonne.
Rmne de vzut! Rmne de vzut! spuse Marele Inchizitor
cltinnd din cap.
Ei! spuse domnul de Braguelonne, e uor de ghicit c lucrurile nu
se vor opri aici, c, domnii de Guise se vor apra i c, chiar dac
majestatea sa v ncredina puterea prinului de Cond, asta nu se face
dect cu zarv mare.
Acum, tim despre ce e vorba, zise Dmochars, tot ceea ce vor
ntreprinde calvinitii mpotriva noastr, se va ntoarce mpotriva lor i
vor cdea ca protii n propria lor curs. Pun rmag c domnul cardinal
va i mai mult dect ncntat s isprveasc odat cu dumanii lui.
Mcar de-ar fi aa! zise domnul de Braguelonne.
i, adresndu-se lui Lignires, care crescuse enorm n ochii si, zise:
Ct despre dumneata, domnule marchiz (cci spionul era ntradevr marchiz), ct despre dumneata, ai adus majestii sale i Statului
un nepreuit serviciu Vei fi rspltit dup merit.
Da, pe legea mea, zise Dmochars, merii felicitri, domnule! i
dumitale de asemenea, domnule de Braguelonne, sincerele mele felicitri
pentru felul n care ai tiut s-i alegi oameni. Domnule de Lignires, te
bucuri de toat consideraia mea.
Lauda aceasta este cea mai frumoas rsplat, domnule, zise
Lignires nclinndu-se cu modestie.
Mi se pare mie, ori mai ai ceva de spus? ntreb de Braguelonne.
S-a fixat vreun termen? Vreun loc de ntlnire?
Se vor reuni la Blois la 15 martie, rspunse Lignires.
La 15 martie! strig domnul de Braguelonne. Dar nu mai sunt
dect douzeci de zile pn atunci. i domnul cardinal de Lorena care se
242

Cele dou Diane

afl la Blois! nc dou zile pierdute ca s-l ntiinm i s primim


ordinele sale!
Dar ce triumf ne ateapt! zise Dmochars.
Ia spune, dragul meu domn Lignires, zise locotenentul de poliie
ai numele efilor lor?
Le am, rspunse Lignires.
Un om de aur, zise Dmochars cu admiraie.
Lignires i desfcu puin cptueala hainei, scoase o hrtiu i citi
cu glas tare:
Lista efilor cu numele provinciilor pe care urmeaz s le
dirijeze: Castelnau de Chalosses Gasconia, Mazres Beam,
Maill de Brz Poitou, La Chesnaye Maine, Sainte-Marie
Normandia, Cocqueville Picardia, De Ferrire-Maligny Ile-deFrance i Champagne, Chteauvieux Provena etc. Vei citi i
comenta aceasta list n linite, domnule, zise Lignires nmnnd
locotenentului de poliie hrtia trdrii.
Asta-i rzboi civil n toat regul, zise domnul de Braguelonne.
Mai notai, adug Lignires, c n timp ce hughenoii se vor
ndrepta spre Blois, efii provinciilor vor trebui s reprime orice micare
n favoarea domnilor de Guise.
Bun! i vom strnge ca ntr-o plas, zise Dmochars frecndu-i
minile. An, ce figur consternat ai, domnule de Braguelonne! Dup
primul moment de surpriz, declar c, n ce m privete, a fi ntr-adevr
suprat dac toat povestea asta n-ar mai avea loc.
Dar vezi ct de puin timp ne rmne! zise locotenentul de poliie.
ntr-adevr, dragul meu Lignires, n-a vrea s-o iei drept repro, dar din
5 februarie i pn acum ai fi putut s m previi...
Cnd i cum? zise Lignires. Am fost nsrcinat de La Renaudie
cu mai bine de douzeci de comisioane pe care a trebuie s le
ndeplinesc tocmai ca s pot culege aceste preioase informaii; ca s v
scriu o scrisoare sau s trimit un mesager, ar fi nsemnat s isc bnuieli.
Ai dreptate! zise domnul de Braguelonne. S vorbim mai bine nu
de ceea ce s-a fcut sau nu, ci de ceea ce e de fcut. N-ai nimic de spus
despre prinul de Cond? Nu era cu voi la Nantes?
Era, rspunse Lignires. Dar nainte de a lua o hotrre, dorea s-i
vad pe Chaudieu i pe ambasadorul englez i a spus c n acest scop l
va nsoi pe La Renaudie la Paris.
243

Alexandre Dumas

Deci va veni la Paris? La Renaudie va veni aici?


Da, cred c a i sosit, zise Lignires.
i unde locuiete? ntreb domnul de Braguelonne cu grab.
Asta n-o tiu. Am ntrebat unde l-a putea gsi pe eful nostru
dac a avea s-i comunic ceva dar mi s-a indicat un mijloc indirect de
coresponden. Sigur c La Renaudie nu vrea s-l compromit pe prin...
Iat un lucru suprtor, zise locotenentul poliiei. Trebuie s le
lum urma.
n acel moment jupnul Arpion intr din nou, cu pasul lui uor i
misterios.
Ce mai este, Arpion? zise cu nerbdare domnul de Braguelonne.
tii bine c suntem ocupai cu treburi importante, ce dracu!
Nici nu mi-a fi permis s intru cu vreun lucru fr importan,
rspunse Arpion.
Hai spune, ce este? Spune repede i tare. Suntem ntre noi...
Un anume Pierre Des Avenelles... zise Arpion.
De Braguelonne, Dmochars i Lignires l ntrerupser pe Arpion
cu acelai strigt: Pierre Des Avenelles!
E avocatul acela din strada des Marmousets care-i gzduiete de
obicei pe reformai la Paris, zise Dmochars.
i pe a crui cas stau de mult vreme cu ochii aintii, zise de
Braguelonne. Dar omuleul este iret i prudent i-mi dejoac
ntotdeauna supravegherea. Ce vrea, Arpion?
S vorbeasc de ndat cu dumneavoastr, monseniore, zise
secretarul. Mi s-a prut nfricoat.
Asta nu tie nimic, zise Lignires cu oarecare gelozie. Dealtfel,
adug el cu dispre, este un om cinstit.
S vedem! S vedem! zise Marele Inchizitor (astea erau cuvintele
lui preferate).
Arpion, rosti de Braguelonne, introdu-l de ndat pe acest om.
Imediat, monseniore, rspunse Arpion ieind.
Iertare, dragul meu marchiz, continu de Braguelonne adresnduse lui Lignires, acest Des Avenelles te cunoate i vederea dumitale
neateptata ar putea s-l tulbure. Ai deci amabilitatea s treci n cabinetul
lui Arpion, la captul acestui culoar. Te voi chema de ndat ce vom fi
terminat. Dumneata rmi, domnule Inchizitor. Prezena dumitale
impuntoare nu poate s ne fie dect util.
244

Cele dou Diane

Fie, rmn, ca s te ajut zise satisfcut Dmochars.


Eu o terg, zise Lignires. Dar amintii-v ce v spun, domnule de
Braguelonne: n-o s scoatei mare lucru de la acest Des Avenelles. Un
biet amrt!
Vom face cum e mai bine. Hai, du-te du-te, dragul meu Lignires,
iat-l pe omul nostru.
Lignires abia avu vreme s dispar i n cabinet i fcu apariia un
om palid i agitat, adus aproape pe sus de jupnul Arpion.
Era avocatul Pierre Des Avenelles pe care l-am vzut mpreun cu
Lignires, la adunarea din piaa Maubert i care obinuse, dac ne
amintim, un succes considerabil cu discursul lui cuminte i aezat.

245

Alexandre Dumas

Un
delator

Capitolul VII

N ZIUA ACEEA LUI DES AVENELLES i


pierise toat bravura. Dup ce-i salut pn la pmnt pe Dmochars i
pe Braguelonne, spuse cu voce tremurtoare:
M aflu, desigur, n prezena domnului locotenent al poliiei...
i a domnului Mare Inchizitor al Credinei, adug de
Braguelonne artndu-l pe de Mouchy.
Oh! Iisuse! strig bietul Des Avenelles plind i mai mult.
Domnilor, avei n faa dumneavoastr un vinovat, un foarte mare
vinovat. Pot ndjdui s fiu iertat? Oare o mrturisire sincer numi poate
micora greeala? Domnul de Braguelonne vzu pe loc cu ce fel de om
avea de-a face.
Nu-i de ajuns s mrturiseti, spuse acesta cu o voce aspr, ci
trebuie s i dregi ce-ai fcut.
Oh, dac-a putea, a face-o, monseniore!
Ai putea, continua locotenentul de poliie, dac ne-ai da unele
informaii...
Voi ncerca s vi le dau, zise avocatul, cu vocea gtuit.
S vedem ce ne poi spune, zise de Braguelonne, fiindc de fapt
noi tim aproape tot...
Cum? tii?
Tot. i la strmtoarea n care te afli, cina dumitale trzie n-o si mai poat salva capul.
Salva capul? Cum? Mi-e n primejdie capul? Totui, am venit...
246

Cele dou Diane

Prea trziu, zise nemilos de Braguelonne. Nu ne mai poi fi util,


tim dinainte ceea ce ai putea s ne dezvlui.
Iertai-mi ntrebarea, dar ce tii?
tim, de pild, c dumneata eti unul dintre acei eretici blestemai,
zise cu voce tuntoare Dmochars intervenind.
Vai, vai, din pcate aa e! rspunse Des Avenelles. Da, sunt
hughenot. Dar m voi lepda de credina lor, monseniore, dac-mi cruai
viaa. Credina protestanilor e prea primejdioas. Revin la slujba
catolicilor.
Mai tim c gzduieti hughenoi...
N-ai descoperit nici unul la nici una din percheziii, zise repede
avocatul.
Da, rspunse de Braguelonne, ai probabil vreo ieire secret,
vreun coridor ascuns, vreo u netiut care d afar. Dar ntr-una din
zilele astea o s-i drmm cocioaba pn-n temelie i-o s dm noi de
secretul ei.
Vi-l spun eu singur, zise avocatul. Cci recunosc, monseniore, c
uneori am gzduit i hughenoi. Pltesc bine, iar procesele mi aduc att
de puin! Trebuie s triesc i eu! Dar asta n-o s se mai ntmple i dac
m lepd de credina lor nici un hughenot nu va mai cuteza, socot, s
vin s bat la ua mea.
tim de asemenea, continu Dmochars, c ai luat adesea
cuvntul n adunrile protestanilor.
Adevrat, zise jalnic Des Avenelles. Dar am propovduit
ntotdeauna moderaia. i, cuteznd s ridice ochii ctre cele dou nalte
personaje, adaug: Dar, iertare, mi se pare c nu tii chiar tot, cci nu-mi
vorbii dect despre mine n loc s m ntrebai lucruri mult mai
importante... Vd, de pild, c nu tii...
Te neli, zise locotenentul de poliie i-i vom dovedi contrariul.
Dmochars i fcu semn s bage de seam.
Te neleg, domnule Inchizitor, i zise. Pot s-i destinui acestui
om unele lucruri, avnd n vedere c n-o s mai ias mult vreme de aici.
Cum s nu mai ies de aici? strig cu spaim Pierre Des Avenelles.
N-ai s mai iei, zise domnul de Braguelonne cu calm. i nchipui
c, sub pretextul c vrei s ne faci dezvluiri, vii aici c s afli ce tim i
s te duci s le spui apoi totul complicilor dumitale? Nu, dragul meu
domn i din acest moment eti prizonierul nostru.
247

Alexandre Dumas

Prizonier! Repet Des Avenelles abtut. Apoi, dup ce se gndi o


vreme, lu o hotrre. Ei bine, la urma urmelor fie i aa! Sunt mai n
siguran aici dect la mine acas, n mijlocul comploturilor lor. i,
fiindc tot o s rmn aici, ai putea, domnule locotenent de poliie, s
binevoii a-mi rspunde la unele ntrebri? Prerea mea e c nu suntei
informat pe ct credei i c voi gsi mijlocul de a v dovedi bunacredin i cinstea mea.
Hm! M ndoiesc, zise de Braguelonne.
Mai nti, ce tii, monseniore, despre ultimele adunri ale
hughenoilor?
Vorbeti de cea de la Nantes? zise locotenentul.
A, tii despre asta! Ei bine, s vorbim despre ea. Ce s-a petrecut
acolo?
Faci aluzie la conspiraia pus la cale?
Da i vd c nu mai am mare lucru s v mai spun despre asta.
Conspiraia asta...
Are ca scop s-l rpeasc pe rege, s-i nlocuiasc pe domnii de
Guise eu prini protestani, s convoace Statele Generale. Totul e poveste
veche, dragul meu domn Des Avenelles, care dateaz din 5 februarie.
i hughenoii care se cred att de siguri de secretul lor! strig
avocatul. Snd pierdui! Apoi, dup o pauz: Dar pe efii complotului i
cunoatei?
efii secrei sau oficiali? efii secrei sunt prinul de Cond i
amiralul. efii oficiali sunt La Renaudie, Castelnau, Mazres i muli
alii. Enumerarea ar fi prea lung. ine, iat lista cu numele lor i al
provinciilor pe care trebuie s le ridice.
O, Doamne! Ct de abil este poliia i ct de nebuni
conspiratorii! strig Des Avenelles. Nu pot deci s v dau cea mai mic
informaie? tii mcar unde sunt acum prinul de Cond i La
Renaudie?
La Paris, amndoi!
E cumplit. Nu-mi mai rmne dect s-mi ncredinez sufletul n
minile Domnului. Totui nc un cuvnt; unde anume la Paris? Domnul
de Braguelonne nu rspunse imediat, dar privirea lui ptrunztoare i
clar pru c vrea s sondeze sufletul i ochii lui Des Avenelles. Acesta,
abia rsuflnd, repet ntrebarea: tii, monseniore, unde anume se afl
la Paris prinul de Cond i La Renaudie?
248

Cele dou Diane

O s-i gsim fr nici o greutate, zise ce Braguelonne.


Deci nc nu i-ai gsit! strig avocatul ncntat. Ah! Domnul fie
ludat! Trdndu-i, pot s-mi ctig iertarea! tiu eu, monseniore, unde
sunt!
Ochii lui Dmochars strlucir, dar locotenentul de poliie i
ascunse bucuria.
Unde? zise el pe cel mai indiferent ton cu putin.
- La mine, domnilor, la mine! rspunse mndru avocatul.
tiam, spuse linitit domnul de Braguelonne.
Ce? Cum? tiai? strig Des Avenelles plind.
Sigur! Dar am vrut s te ncerc s vd dac eti de bun-credin.
Haide! E bine! Sunt mulumit de dumneata! Dei cazul dumitale e destul
de grav. S dai adpost unor asemenea vinovai...
Eti la fel de vinovat ca i ei! zise sentenios Dmochars.
Oh, nu vorbii astfel, domnule; m ndoiam de primejdia ctre
care alergam. Apoi, de cnd cunosc nfricotoarele planuri ale
oaspeilor mei, aproape c nu mai triesc. Ar trebui s tii c n-am fost
la adunarea de la Nantes. Cnd prinul de Cond i seniorul de La
Renaudie au venit la mine, la nceputul acestei sptmni, credeam c
primesc nite simpli reformai, nu nite conspiratori. Mi-e groaz de
conspiratori i de conspiraii. S expun astfel, fr tirea sa, un biet om
care nu le-a fcut dect bine! Dar oamenii mari au procedat ntotdeauna
astfel!
Cum!? zise domnul de Braguelonne, care se socotea un foarte
mare personaj.
Vorbesc de efii Reformei! Se grbi s spun avocatul. Mai nti,
mi-au ascuns totul. Ziua uoteau mpreun, noaptea scriau. Cnd i
cutai, primeau vizite. Ara pndit, am ascultat. Ghicind despre ce e
vorba, s-au crezut obligai s-mi mrturiseasc despre adunarea de la
Nantes, despre conspiraie, despre tot ceea ce tii. Dar de cnd cu
aceast descoperire, nu mai dorm, nu mai mnnc, nu mai triesc. De
fiecare dat cnd intr cineva n cas, mi nchipui c au venit s m ia i
s m trasc n faa judectorilor. Noaptea, n rarele mele momente de
somn zbuciumat, nu visez dect tribunale, eafod, cli. M trezesc
scldat ntr-o sudoare rece i nu mai pot adormi pentru nimic n lume
gndindu-m la riscurile pe care mi le asum...
249

Alexandre Dumas

Riscurile pe care i le asumi? zise de Braguelonne. Pi, mai nti,


nchisoarea...
Pe urm tortura, zise Dmochars.
Apoi, probabil, spnzurtoarea, adug locotenentul de poliie.
Poate rugul, continu Marele Inchizitor.
Dac nu cumva roata, zise de Braguelonne.
ntemniat! Torturat! Spnzurat! Ars! Tras pe roat! Exclam la
fiecare replic a celor doi jupnul Des Avenelles, ca i cum ar fi ndurat
fiecare dintre supliciile care i se enumerau.
Drace, eti avocat, cunoti legea, zise de Braguelonne.
O tiu prea bine! strig Des Avenelles. Aa c, dup trei zile de
spaim, n-am mai putut s rabd, am simit c un astfel de secret era o pro
var prea grea pentru mine i am venit s vi-l ncredinez, domnule
locotenent de poliie.
E mult mai sigur, zise de Braguelonne i dei dezvluirea
dumitale nu ne e de prea mare folos, o s inem totui seama de
bunvoina dumitale.
Discut cteva clipe n oapt cu Inchizitorul care pru s-l fac s ia,
nu fr oarecare greutate, o hotrre.
nainte de orice, v cer, le zise Des Avenelles rugtor, s nu m
dai de gol fa de vechii mei... complici, cei care l-au masacrat pe
preedintele Minard i care ar putea face i cu mine la fel...
Nu te vom trda, fii linitit, zise locotenentul de poliie.
M vri n temni, nu-i aa? zise des Avenelles cu un aer umil
i temtor.
Nu, poi s te ntorci chiar acum acas, rspunse de Braguelonne.
Adevrat? Atunci vrei s-i nhai pe oaspeii mei...
Ctui de puin. Vor fi la fel de liberi ca i dumneata...
Cum aa? ntreb Des Avenelles stupefiat.
Ascult-m, zise de Braguelonne cu autoritate i bag-i bine n
cap ce-i spun. Ai s te ntorci imediat acas, c nu cumva o absen
lung s ite vreo bnuial. Nu vei sufla un cuvnt oaspeilor dumitale
nici despre temerile dumitale, nici despre secretele lor. Vei lucra i-i vei
lsa s lucreze ca i cum n-ai fi intrat azi n acest cabinet. Pricepi? Nu te
opune la nimic i nu te mira de nimic. Las-i s fac ce vor.
E mai uor aa, zise Des Avenelles.
250

Cele dou Diane

Dac, aduga de Braguelonne, o s avem nevoie de unele


informaii, o s i le cerem pe ascuns sau o s te chemm aici; dac
socotim necesar vreo descindere n casa dumitale, s fii pregtit s ne
dai o mn de ajutor.
Pentru c m-am apucat de treaba asta, o s-o duc pn la capt, zise
cu un oftat Des Avenelles.
Bine. n ncheiere, nc un cuvnt. Dac lucrurile se petrec n aa
fel nct s ne convingem c ne-ai ascultat, eti iertat. Dac bnuim c ia scpat cea mai mic indiscreie, vei fi primul i cel mai stranic
pedepsit.
Vei fi ars la foc mic! zise Dmochars cu vocea lui lugubr i
profund.
Totui... voi s spun avocatul care tresri.
Gata, zise de Braguelonne. Ai priceput? Adu-i aminte ce i-am
spus... Cu bine!
i fcu un semn poruncitor din mn. Prudentul avocat iei rsuflnd
uurat.
Dup plecarea lui, ntre locotenentul de poliie i Marele Inchizitor se
las un moment tcerea.
i-am fcut voia, zise n sfrit cel dinti. Dar mrturisesc c am
unele ndoieli n privina acestui fel de a proceda.
Nu, totul e ct se poate de bine, zise Dmochars. Vreau ca
afacerea asta s-i urmeze cursul i pentru asta s fim ateni s nu trezim
bnuielile complotitilor. Ei i nchipuie c pesc n siguran, n timp
ce noi le urmrim toate micrile. E minunat! O asemenea ocazie prin
care s ngrozim de moarte erezia nu ni se va mai prezenta nici peste
douzeci de ani. Cunosc n privina asta prerile eminenei-sale
cardinalul de Lorena.
Ce ne rmne totui de fcut?
Dumneata, zise Dmochars, vei rmne la Paris, i vei
supraveghea, prin Lignires i Des Avenelles, pe cei doi efi ai
conspiraiei, ntr-un ceas, eu plec la Blois i-l ntiinez pe domnul de
Guise. Cardinalului i va fi la nceput puin fric, dar nsemnatul se afl
lng el i, dup ce vor reflecta, vor fi ncntai. E treaba lor s strng n
cincisprezece zile, fr zarv, n jurul regelui, toate forele ae care pot
dispune. Hughenoii nu vor bnui nimic. Vor cdea grmad sau unul
251

Alexandre Dumas

cte unul n capcana ntins. i vom avea n mn i-i vom mcelri pn


la unul.
Marele Inchizitor ncepu s se plimbe cu pai mari prin camer,
frecndu-i bucuros minile.
Deie Domnul, zise de Braguelonne, s nu ni se pun nici o piedic
neprevzut n faa acestui mre plan al nostru!
Imposibil! zise Dmochars. i avem n mn! Cheam-l, te rog,
pe Lignires s isprveasc ce are de spus c s-i pot i eu raporta, mai
departe, cardinalului de Lorena. Socot de pe acum erezia ca i moart. i
vom mcelri pn la unul!

252

Cele dou Diane

Rege i
regin, copii

Capitolul VIII

STRBTND CU GNDUL DOU


zile i patruzeci de leghe, s ptrundem n ziua de 27 februarie, n
splendidul castel de la Blois unde se stabilise, pentru o vreme, Curtea. n
ajun fusese mare serbare i veselie la castel, serbare rnduita de domnul
Antoine de Baif, poetul, cu lupte cu lancea, balete i alergri.
Aa c n acea dimineaa tnrul rege i tnr regin, n cinstea
crora fusese organizat serbarea, se scular mai trziu c de obicei i
puin obosii dup atta distracie. Din fericire, n ziua aceea nu era
prevzut nici o recepie. Aa c leneveau amndoi n pat, discutnd
despre lucrurile frumoase pe care le admiraser n ajun.
n ce m privete, spunea Mana Stuart, mi se pare c aceste
distracii sunt cele mai frumoase din lime.
Da, zise Francisc al II-lea, mai ales baletele. Mrturisesc ns c
sonetele i madrigalurile mi s-au prut puin cam lungi.
O! strig Mana Stuart, dimpotriv, erau foarte galante i
spirituale.
Dar venic elogioase, draga mea. Nu-i chiar aa de amuzant s-i
tot auzi pe toi ludndu-te de diminea pn seara; adaug la asta c
domnii de Baif i de Maisonfleur i-au presrat mieroasele lor discursuri
cu prea multe cuvinte latineti pe care nu le pricep ntotdeauna.
Dar asta e de foarte bun-gust, sire, zise Maria.
Tu eti deteapt, Maria! zise regele suspinnd. Faci versuri i
nelegi latina din care eu n-am putut niciodat nva o iot.
253

Alexandre Dumas

O, sire, nou. Femeilor, ne e dat s ne cultivm, dup cum vou


brbailor v sunt hrzite armele i luptele.
Ei, zise Francisc al II-lea, mrturisesc c mi-ar plcea s fiu i eu
tot att de instruit ca tine i ca fratele meu Carol.
Fiindc veni vorba de fratele tu Carol, l ntrerupse Maria, l-ai
observat ieri n alegoria Credina aprat de cele trei virtui teologice?
Da, zise regele, fcea pe unul din cavalerii care nfiau virtuile,
parc Mila...
Tocmai, zise Maria, ei bine, ai vzut, sire, cu ce furie lovea n
capul Ereziei?
Da, ntr-adevr, cnd eu a naintat n mijlocul flcrilor,
unduindu-se cu acel trup ca de arpe... Carol i cam ieise din fire...
Ia spune-mi, sire, zise regina, cu cine i s-a prut c seamn acel
cap al Ereziei?
Dac nu m nel, zise Francisc al II-lea, parc aducea icn domnul
de Coligny, nu-i aa?
Ce aducea, c era leit domnul de Coligny.
Ai vzut ce se mai bucura cardinalul? Dar sursul mamei l-ai
vzut?
Era aproape nfricotor! zise tnra regin. Ascult, Francisc, tii
c maic-ta era aproape frumoas ieri n rochia aia de aur i cu vlul
acela de mtase cafenie? Dar cam prea nzorzonat!
Las, zise regele, am s poruncesc i pentru tine o rochie
asemntoare la Constantinopol i un vl la fel de frumos ca al mamei.
Oh, mulumesc, dragul meu rege. Nu rvnesc soarta surorii
noastre, Elisabeta a Spaniei, care se spune c nu pune niciodat de dou
ori aceeai rochie. Totui, n-a vrea ca vreo femeie din Frana, fie chiar
mama ta, s par cuiva i mai ales ie, mai frumos gtita dect mine.
Eh, ce importan are? zise regele, tot tu vei fi ntotdeauna cea
mai frumoas.
Ieri nu i-am prut c-s cea mai frumoas, zise Maria
bosumflndu-se, cci dup dansul cu lumnarea pe care l-am dansat, nu
mi-ai spus un singur cuvnt. Cred c nu i-a plcut...
Cum! strig Francisc. Dar ce-a mai fi putut spune, Dumnezeule?
Nu te complimenta toat lumea de la Curte? Nu te slveau toi? Du
Bellay pretindea c nici n-aveai nevoie de lumnare, ca celelalte
doamne, c ochii ti erau de ajuns ca s-i lumineze chipul. Maisonfleur
254

Cele dou Diane

chiar se i speriase de felul cum scnteiau pretinznd, vai, c puteau


aprinde ntreaga sal La care, Ronsard i explicase c stelele ochilor tu
puteau sta cu cinste alturi de cele de pe cer... Ei i dup attea
complimente s mai viu i eu s-i spun ce? C eti frumoas?
Sigur, zise Maria. Un cuvnt simplu de-ai tu m-ar fi bucurat mai
mult dect toate laudele lor.
Ei bine, acel cuvnt i-l spun n dimineaa asta i din toat inima;
cci dansul a fost minunat, aproape c a ntrecut pavana din Spania caremi place atta i pazzemeni din Italia pe care l-a dansat att de frumos
Elisabeta. Tot ceea ce faci tu este totdeauna perfect. Eti cea mai
frumoas dintre frumoase, cele mai minunate femei par nite biete
cameriste pe lng tine. Eu nu te vd dect pe tine i nu te iubesc dect
pe line.
i eu la fel, Francisc, zise Maria.
Ah! Doamne, ce mult mi place s-mi plimb degetele prin aceste
plete att de moi, att de blonde, att de fine, s le ncurc, s le
rvesc... Ah! Adug cu patim Francisc, dac ar trebui s aleg ntre
tine i coroan, nu mi-ar fi deloc greu...
Ce nebunie! zise tnr regin. S renuni la cea mai frumoas
coroan din lume?
Pentru tine, da... zise Francisc cu un surs pe jumtate vesel, pe
jumtate melancolic.
Ah, strig Maria, uitasem c avem de rezolvat o treab... o treab
foarte important pe care mi-a ncredinat-o unchiul meu, de Lorena. Nea rugat, zise cu gravitate Maria, s ne decidem asupra culorilor
vemintelor grzii noastre elveiene.
E o dovad de ncredere care ne face cinste. Haide deci s ne
hotrm. Care este, doamn, prerea majestii voastre n aceast
chestiune?
Voi vorbi dup dumneavoastr, sire!
Bine! Socot c vemintele pot rmne aceleai: pantalon strmt i
vest larg, cu mneci bufante din trei culori, nu-i aa?
Da, sire. Dar care vor fi acele culori? Aici e problema.
Nu-i prea uoar... D-mi o mn de ajutor, draga mea. Prima
culoare?
S fie albul, zise Maria, culoarea Franei.
Atunci, a doua, zise regele, va fi cea a Scoiei: albastrul.
255

Alexandre Dumas

Fie. Dar a treia?


Dac-ar fi galbenul?
Nu. Asta-i culoarea Spaniei. Mai curnd verde.
Este culoarea familiei de Guise, zise regele.
Ei bine, domnule i ce dac?
Nu nu se prea armonizeaz culorile.
O idee! strig Maria Stuart. S punem roul, culoarea Elveiei;
asta le va aminti acelor biei oameni de ara lor.
O idee minunat, Maria! Iat deci aceast important afacere
isprvit cu succes. Noroc c treburile serioase nu-mi dau nici un fel de
btaie de cap. Unchii ti, Maria, i asum ei toate greutile crmuirii. E
ncnttor! Ei scriu i eu doar semnez, adesea chiar fr s m lase s
citesc. Dac mi-a aeza coroana pe tron i eu a pleca, aproape c nici
nu s-ar observa...
Vai, sire, zise Maria, dar unchii mei n-au alt preocupare dect
interesul vostru i al Franei!
tiu! Mi-o repet prea des ca s uit. Iat, azi e zi de consiliu, o s-l
vedem venind pe domnul cardinal de Lorena cu manierele lui umile i
respectele sale exagerate care nu m amuz ntotdeauna, trebuie s-o
mrturisesc i-l vom auzi spunnd cu vocea lui mieroasa i nclinndu-se
la fiecare cuvnt: Sire, propunerea pe care o supun majestii voastre nare n vedere dect onoarea coroanei voastre, majestatea voastr nu se
poate ndoi de zelul care ne anim privind gloria domniei sale i binele
poporului su. Sire, splendoarea tronului i a Bisericii este scopul unic
etc...
Ct de bine l imii! strig Maria rznd i btnd din palme, dar
pe un ton mai serios, zise: Trebuie s fii mai indulgent i mai generos,
Francisc. Crezi c mama ta, Caterina de Medicis, m ncnt mai mult
cnd, cu mutra ei aspr i palid, mi ine predici fr sfrit despre
podoabele, oamenii i echipajele mele? Parc-o aud spunndu-mi, cu gura
pung: Fata mea, eti regin; eu nu mai sunt astzi dect a doua femeie
din regat; dar dac eram n locul tu, le obligm pe femeile mele s nu
lipseasc de la nici o slujb, ca s nu mai vorbim de vecernii i de
predici. Dac eram n locul tu, n-a fi purtat catifea roie, pentru c e o
culoare prea iptoare. Dac eram n locul tu, n-a fi dansat niciodat, ci
m-a fi mulumit s-i vd pe alii dansnd. Dac eram n locul tu...
256

Cele dou Diane

Oh! strig regele rznd cu hohote, eti leit mama! Dar vezi tu,
draga mea, la urma urmei e mama i am jignit-o i aa destul de grav
nelsnd-o s se amestece n afacerile Statului pe care le guverneaz
unchii ti. Trebuie s-i trecem cu vederea unele lucruri i s-i suportm
bombnelile. Eu, n ce m privete, m resemnez la tutel dulceag a
cardinalului de Lorena numai pentru c eti nepoata lui, pricepi?
Mulumesc, drag sire, mulumesc pentru acest sacrificiu! zise
Maria srutndu-l.
Dar n realitate, continu Francisc, am momente cnd sunt ispitit
s prsesc titlul de rege aa cum am prsit i puterea.
Ce tot spui? strig Maria Stuart.
Spun ce simt, Maria. Gndete-te! Sunt venic tracasat i
constrns de tot soiul de lucruri. Ultimul dintre supui este mai liber
dect mine. Dac n-a fi pus piciorul n prag, am fi avut fiecare
apartamente separate. De ce? Pentru c se pretinde c aa e obiceiul la
regii i la reginele Franei.
Ce absurzi sunt cu obiceiurile lor! zise Maria. Ei bine, noi am
schimbat obiceiul, slav Domnului!
Ascult, Maria, tii care e dorina pe care o nu trec de la un timp
ncoace?
Care?
S evadez, s fug, s ne lum zborul, s prsim pentru o vreme
grijile tronului. Parisul, Bloisul, Frana chiar i s ne ducem... unde? Nu
tiu, dar ct mai departe de aici! S respir i eu n voie, ca ceilali
oameni. Spune, Maria, crezi c o cltorie de ase luni, poate chiar de un
an, i-ar face plcere?
Oh! A fi ncntat, dragul meu rege, rspunse Maria, mai ales
pentru tine; sntatea ta m nelinitete uneori, suferi prea des de acele
chinuitoare dureri de cap. Schimbarea aerului, schimbarea decorului,
toate astea te vor distrage, i vor face bine. S plecm, de ce s nu
plecm?... Dar cardinalul, regina-mam se vor nvoi?
Eh! La urma urmei sunt rege, sunt stpn. ara e linitit, n-au
nevoie de mine ca s-o crmuiasc, aa c se vor putea lipsi de prezena
mea. S plecm nainte de a veni iarna, Maria, ca rndunelele. Haide,
spune, unde vrei s mergi? Dac am vizita Scoia?
S trecem marea? S ne ducem n ceurile acelea primejdioase
pentru sntatea ta? Nu! Prefer veselul inut al Turenei i acest plcut
257

Alexandre Dumas

castel din Blois. Dar de ce s nu mergem n Spania, s-i facem o vizit


surorii noastre Elisabeta?
Aerul Madridului nu priete regilor Franei, Maria.
Ei bine, atunci n Italia! Acolo e mereu cal, mereu frumos. Cerul
e albastru, marea e albastr, portocalii n floare, muzic, serbri...
Fie i Italia! strig vesel regele. Vom vedea marile monumente.
i picturile lui Rafael, zise Maria i biserica Sfntul Pentru i
Vaticanul...
Dar n timp ce vorbeau astfel, ua se deschise brusc i cardinalul de
Lorena, dndu-l la o parte pe uierul de serviciu care nu mai avu cnd sl anune, intr palid i gfind n camera regal. Ducele de Guise, mai
calm, dar la fel de serios, i urma fratele.

258

Cele dou Diane

Sfritul
cltoriei n Italia

Capitolul IX

EH! CUM, DOMNULE CARDINAL, zise


tnrul rege, nu pot s am un moment de rgaz i de libertate nici mcar
n acest loc?
Sire, zise Charles de Lorena, regret c trebuie s contravin
ordinelor date de majestatea voastr; dar treaba care ne aduce pe fratele
meu i pe mine este de o asemenea importan nct nu sufer nici o
amnare.
Ei bine, v ascult, vorbii, domnule, zise Francisc cardinalului.
Sire, zise acesta, s-a descoperit o conspiraie mpotriva majestii
voastre, zilele nu v mai sunt n sigurana n acest castel din Blois.
Trebuie s-l prsii imediat.
O conspiraie! S prsesc Bloisul! Ce nseamn asta?
Asta nsemn, sire, c ereticii amenin viaa i coroana majestii
voastre.
Cum! zise Francisc, mi vor rul mie, att de tnr, mie, abia ieri
urcat pe tron, mie, care cu bun-tiin n-am fcut niciodat ru
numnui? Cine sunt aceti oameni, domnule cardinal?
Pi cine s fie dac nu hughenoii aceia blestemai?
Hughenoii! strig regele. Suntei sigur, domnule, c nu v lsai
antrenat mpotriva lor de bnuieli fr temei?
Vai! zise cardinalul, de data asta nu mai e vorba de nici o ndoial.
Tnrul rege, att de brutal ntrerupt din visele sale de aceast
neplcut realitate, prea contrariat; Maria era emoionat din pricina
suprrii lui, iar cardinalul, foarte tulburat de tirile pe care e aducea.
259

Alexandre Dumas

Singur nsemnatul, calm i stpn pe el, atepta sfritul acelor discuii


ntr-o atitudine impasibil.
Ce i-am fcut poporului meu ca s nu m iubeasc? zise Francisc
nciudat.
Am spus, cred, majestii voastre, c revoltaii sunt hughenoi,
zise cardinalul de Lorena.
Sunt tot francezi, zise regele. n sfrit, domnule cardinal, v-am
ncredinat toat puterea mea, ndjduind c-i vei face s m
binecuvnteze, dar nu vd n jurul meu dect tulburri, plngeri i
nemulumiri.
Oh, sire, zise cu repro Maria Stuart. Cardinalul de Lorena zise cu
oarecare asprime:
Nu e drept, sire, s ne facei rspunztori de astfel de nenorociri.
Totui, domnule, continu tnrul rege, a fi dorit s cunosc i eu
fondul lucrurilor i, pentru o vreme, s nu mai stai alturi de mine ca s
vd i eu dac ceea ce se ntmpl e din cauza mea sau a dumneavoastr.
Oh! Majestatea voastr! strig din nou, afectat, Maria Stuart.
Francisc se opri, reprondu-i c mersese cam prea departe.
Ducele de Guise nu arta nici cea mai mic tulburare. Dup o tcere
de ghea, Charles de Lorena ncepu cu aerul demn al omului pe nedrept
ofensat:
Sire, pentru c avem durerea de a vedea eforturile noastre
dispreuite i inutile, nu ne mai rmne, ca supui loiali i ca rude
devotate, dect s ne ndeprtm i s lsm locul altora mai demni i
mai fericii...
Regele, ncurcat, tcu, iar cardinalul, dup o pauz, relu:
Majestatea voastr n-are dect s ne spun n minile cui s ne
depunem atribuiile, n ceea ce m privete, nimic nu va fi mai uor dect
s fiu nlocuit i majestatea voastr n-are dect de ales ntre domnul
cancelar Olivier, domnul cardinal de Tournon i domnul de L'Hpital...
Maria Stuart i ascunse fruntea n mini; Francisc, cindu-se, ar fi
vrut s mbuneze lucrurile, dar tcerea semea a nsemnatului l
intimida.
Numai c funcia de mare maestru i conducerea treburilor de
rzboi, continu Charles de Lorena, cer talente att de rare i o att de
nalt pregtire, nct dup fratele meu, nu tiu dac mai vd doi oameni
care s poat ndeplini aceast sarcin: poate domnul de Brissac...
260

Cele dou Diane

Oh! De Brissac bombne tot timpul, e mereu suprat, zise regele,


imposibil!
Eh, al doilea, zise cardinalul, ar fi domnul de Montmorency, care,
dac n-are caliti, are cel puin renume...
Eh! zise din nou Francisc, domnul conetabil este prea btrn
pentru mine i-l trata odinioar cu prea mult familiaritate pe Delfin ca
s-l mai poat sluji azi, cu respect, pe rege. Dar, domnule cardinal, de ce
nu pomenii i alte rude, ca de pild prinul de Cond?
Sire, zise cardinalul, regret c trebuie s-o spun majestii sale, dar
printre numele efilor secrei ai conspiraiei anunate, primul este acela al
domnului de Cond.
E cu putin? zise tnrul rege stupefiat.
Sire, e sigur.
Deci acest complot mpotriva Statului e ct se poate de grav?
ntreb Francisc.
E aproape o revolt, sire, rspunse cardinalul i, pentru c
majestatea voastr ne scutete, pe fratele meu i pe mine, de rspunderea
cea mai cumplit care a apsat vreodat asupra noastr, datoria m
oblig s-l rog s numeasc alii n locul nostru ct mai repede cu
putin; cci reformaii vor fi n cteva zile sub zidurile acestui castel.
Ce spui, unchiule? strig Maria speriat.
Adevrul, doamn.
Rebelii sunt numeroi? ntreb regele.
Sire, se vorbete de dou mii de oameni, zise cardinalul. Rapoarte
crora nu le-am dat crezare nainte de a fi primit de la domnul de
Mouchy confirmarea conspiraiei, semnalau sosirea lor aproape de La
Carreliere... Deci noi, sire, domnul de Guise i cu mine, ne ducem...
Ei cum, zise cu mnie Francisc, m prsii amndoi ntr-o
asemenea primejdie?
Am crezut c neleg, sire, zise Charles de Lorena, c asta era
intenia majestii voastre.
Ce vrei? zise regele, sunt att de trist cnd vd c-mi facei... c
am dumani! Dar haide s nu mai vorbim despre asta, unchiule; mai bine
d-mi amnunte despre aceast uluitoare tentativ de revolt. Ce socotii
s facei ca s-o prevenii?
Iertare, sire! zise cardinalul nc suprat, dup ceea ce majestatea
voastr m-a fcut s aud, mi se pare c alii...
261

Alexandre Dumas

Eh, unchiule, te rog s nu mai vorbim despre aceast ieire pe care


o regret, zise Francisc al II-lea; ce mai pot spune? Vrei s m scuz, s-i
cer iertare?
Oh, sire, fcu Charles de Lorena, din moment ce majestatea
voastr ne red preioasa sa ncredere...
n ntregime i din toat inima, adug regele, ntinznd
cardinalului mna.
Iat ct vreme pierdut! zise grav ducele de Guise. Era primul
cuvnt pe care-l rostise de la nceputul ntrevederii. nainta, ca i cum
ceea ce se petrecuse pn atunci n-ar fi fost dect nite treburi
neserioase, un prolog plicticos n care-i lsase cardinalului de Lorena
rolul principal. Dar acum lua el, cu trufie, cuvntul i iniiativa: Sire, iat
despre ce-i vorba: dou mii de revoltai, comandai de baronul de La
Renaudie i sprijinii pe sub mna de prinul de Cond, vor cobor zilele
astea din Poitou, din Barn i din alte provincii i vor ncerca s ia prin
surprindere castelul Blois i s-o rpeasc pe
Francisc fcu o micare de indignare.
S-l rpeasc pe rege! strig Maria Stuart.
i pe dumneavoastr mpreun cu el, doamn, continu
nsemnatul; dar linitii-v, veghem asupra majestilor voastre.
Ce msuri vei lua? ntreb regele.
N-am fost prevenii dect de o or, zise ducele de Guise. Dar
primul lucru, sire, este s asigurm persoana voastr. Trebuie deci ca
astzi s prsii oraul Blois i acest castel fr aprare i s v retragei
la Amboise, castel fortificat care v va pune la adpost de orice lovitur.
Cum! zise regina, s ne nchidem n acel urt castel din Amboise.
Cocoat att de sus, att de ntunecat i de trist?
Copilrii! zise nsemnatul nepoatei sale. Apoi adug: Doamn,
trebuie!
Fugim din faa acestor rebeli? zise tnrul rege tremurnd de
mnie.
Sire, zise ducele de Guise, nu se fuge din faa unui duman care
nc nu te-a atacat, care nici nu i-a declarat rzboi. Noi suntem obligai
s ignorm planurile vinovate ale acestor rsculai.
Dar le tim, zise Francisc.
Majestatea voastr s mi se adreseze mie n problemele de onoare,
rspunse Franois de Lorena. Nu evitm lupt dect pentru a deplasa
262

Cele dou Diane

cmpul de btaie. i ndjduiesc c rebelii i vor da osteneala s ne


urmeze pn la Amboise.
De ce spunei c ndjduii, domnule? ntreb regele?
De ce? zise nsemnatul, cu un surs, pentru c vom avea ocazia de
a sfri odat pentru totdeauna cu ereticii i cu erezia, pentru c a venit
vremea s-i lovim i altfel dect cu ficiuni i alegorii, pentru c mi-a da
dou degete de la mn... de la mna mea stng, ca s ctigm aceast
lupt pe care imprudenii o provoac.
Vai! zise regele, aceast lupt nu-i nici mcar un rzboi civil.
S-o acceptm ca s-o isprvim, sire, zise ducele de Guise. n dou
cuvinte, iat planul meu: majestatea voastr s-i aduc aminte c navem de-a face dect cu revoltai. n afar de aceast retragere de la
Blois, care nu ne va supra prea tare, ne vom preface fa de ei c
suntem n cea mai complet siguran i cea mai desvrit ignoran.
i, cnd vor nainta ca nite trdtori pentru a ne surprinde, i vom
surprinde noi pe ei i-i vom face s cad n propria lor curs. Deci nici
un fel de alarm sau de zvon de fug i v recomand asta mai ales
dumneavoastr, doamn, zise el adresndu-se Mariei. Ordinele mele vor
fi date, oamenii dumneavoastr prevenii, dar totul n secret. Cei din
afar s nu vad nimic ru n pregtirile noastre.
i ce or s-a fixat pentru plecare? ntreb Francisc cu un soi de
resemnare abtut.
Sire, ora trei dup-mas, zise ducele de Guise; am dat dinainte
dispoziiile necesare.
Cum? Dinainte?
Da, sire, dinainte, zise cu fermitate nsemnatul, cci tiam dinainte
c majestatea voastr va accepta sfaturile raiunii i ale onoarei.
Perfect! zise cu un surs slab tnrul rege, supus, vom fi gata la
ora trei, domnule, avem toat ncrederea n dumneavoastr.
Sire, zise ducele, v mulumesc pentru aceast ncredere. Voi fi
demn de ea. Dar majestatea voastr s m ierte, ntr-o astfel de
mprejurare minutele sunt numrate i am douzeci de scrisori de scris i
o sut de treburi de fcut. Fratele meu i cu mine o vom prsi deci cu
umilin pe majestatea voastr.
Salut destul de neglijent pe rege i pe regin i iei mpreun cu
cardinalul.
Francisc i Maria se privir un moment n tcere foarte triti.
263

Alexandre Dumas

Ei bine, zise n sfrit regele, cum rmne cu frumoasa noastr


cltorie la Roma?
Se reduce la o fug la Amboise, rspunse oftnd Maria Stuart. n
acel moment intra doamna Dayelle, prima camerist a reginei.
E adevrat, doamn, ce mi s-a spus? zise ea dup reverena de
rigoare. Trebuie s ne mutm de ndat, s prsim castelul Bois i s
mergem la Amboise?
E ct se poate de adevrat, drag Dayelle, rspunse Maria.
Dar tii, doamn, c nu exist nimic, dar absolut nimic n acel
castel? Nici mcar o oglind ca lumea!
Va trebui s ducem totul de aici, Dayelle, zise regina. F repede o
list cu toate lucrurile necesare. Am s-i dictez. Mai nti rochia mea
nou de damasc crmiziu cu fir de aur... i ntorcndu-se spre regele
care rmsese n picioare, gnditor i trist, n ambrazura ferestrei: i-ai fi
nchipuit, sire, zise ea, cutezana acestor reformai? Dar iart-m, cred c
eti i tu preocupat de lucrurile pe care vrei s le iei cu tine...
Nu, zise regele, las totul n grija lui Aubert, valetul meu. Eu nu
m gndesc dect la suprarea mea.
Crezi c suprarea mea e mai mic? Doamn Dayelle, noteaz i
rochia de stofa violet i rochia de damasc alb cu fir de argint... Trebuie
s te gndeti ce-i trebuie, continu ea adresndu-se regelui, s nu te afli
n situaia de a nu avea acolo nici mcar lucrurile de prim necesitate...
Doamn Daylle, noteaz i mantia mea de sear, vlul de argint, blana de
lup... Au trecut secole, nu-i aa, sire, de cnd vechiul castel din Amboise
n-a mai fost locuit de Curte?
Din vremea lui Carol al VIII-lea, zise Francisc, nu cred c vreun
rege al Franei s fi stat acolo mai mult de dou sau trei zile.
i cine tie, dac n-o s trebuiasc s stm acolo o lun ntreag!
zise Maria. Oh! Rii de hughenoi! Crezi, doamn Daylle, c cel puin
camera de culcare va avea ce-i trebuie?
Nu cred, doamn, zise prima camerist cltinnd din cap, trebuie
s lum de toate c i cum ne-am duce ntr-un loc pustiu...
Pune deci i oglinda asta mpodobit cu aur, sipetul de catifea
violet, covorul sta mios ca s-l ntindem n jurul patului... S-a mai
vzut oare, sire, zise ea coborndu-i vocea i ntorcndu-se lng rege,
supui care s se ridice mpotriva stpnului lor i s-l alunge din cas?
264

Cele dou Diane

Niciodat, cred, Maria, zise cu tristee Francisc. S-au vzut uneori


netrebnici care s nu asculte de porunca regelui, cum s-a ntmplat acum
cincisprezece ani la Mridol i La Cabriere; dar s-l atace ei primii pe
rege... asta nu mi-am putut-o nchipui.
Oh, zise Maria, deci unchiul meu de Guise are dreptate. Doamn
Dayelle, pune i o duzin de pantofi, o duzin de perne i alta de
cearafuri... Cred ntr-adevr c mi-am pierdut capul. Pune, draga mea i
pernia asta de ace, sfenicul sta de aur, acul sta aurit...
Doamna nu ia i cele dou podoabe ale sale din pietre scumpe?
zise Dayelle.
Ba da! Le iau! strig cu nsufleire Maria. Cum s le las aici? S
cad n minile acelor ticloi? Nu-i aa, sire?
Precauia e ntr-adevr potrivit, zise Francisc cu un surs slab.
Mi se pare c n-am uitat nimic important, drag Dayelle, zise
Maria Stuart, privind n jurul ei.
Doamna s-a gndit, ndjduiesc i la crile sale de rugciune,
zise camerista cu un aer solemn.
Ah, bine c mi-ai adus aminte, zise cu naivitate Maria... Adu-le pe
cele mai frumoase, cea pe care mi-a dat-o unchiul meu cardinalul i cea
de catifea rou-aprins cu podoabe de aur. Doamn Dayelle, las totul n
grija dumitale. Vezi ct suntem de preocupai, regele i cu mine, din
pricina acestei plecri subite.
Doamn, n-are nevoie s-mi stimuleze zelul. Cte cufere, cte lzi
s comand ca s lum toate astea? Cred c cinci vor ajunge!
Cere ase, haide! rspunse regina. Nu e bine s n-ai ce-i trebuie
n acele deprtri. ase. Fr a le pune la socoteal pe cele ale doamnelor
mele, bineneles. Dar s se ngrijeasc i ele de treaba asta, eu n-am
acum chef s m ocup de astfel de amnunte. Adevrat, sunt ca i tine,
Francisc, nu m gndesc dect la hughenoii ia... vai! Acum te poi
retrage, Dayelle.
Fr porunci pentru valei i catrgii, doamn?
S-i pun pur i simplu hainele de postav, zise regina. Du-te,
draga Dayelle, du-te repede.
Dayelle salut i fcu trei, patru pai spre u.
Dayelle, zise Maria, strignd-o: cnd spun c oamenii noti s nui pun dect hainele de postav, cred c nelegi c hainele astea le vor
265

Alexandre Dumas

purta pe drum. S aib grij s-i ia vemintele de catifea i mantiile


violete, dublate cu catifea galben, nelegi?
Sigur, doamn! Doamna nu mai are nimic de poruncit?
Nu nimic, zise Maria. Dar tot ce i-am spus s fie executat
imediat. N-avem la dispoziie dect trei ceasuri. i nu uita mantiile
lacheilor.
Davelle iei. Atunci, ntorcndu-se spre rege, Maria zise:
mi dai dreptate, nu-i aa, n legtura cu acele mantii ale
oamenilor notri, trebuie s dm casei noastre inuta corespunztoare.
Regalitatea nu trebuie umilit n faa acelor rebeli. Ndjduiesc chiar,
sire, c vom gsi mijlocul ca, drept n nasul lor, s dm cteva mici
serbri n acel Amboise, aa nfricotor cum e. Francisc ridic trist
capul, n timp ce ea continu: Oh! Nu-mi displace ideea asta. O s-i
intimideze mai mult dect se crede, fcndu-i s vad c nu ne temem
ctui de puin de ei. Un bal, n acest caz, ar fi o idee excelent i nici
chiar mama ta, care e foarte iscusit, n-ar fi gsit una mai bun. Dar, m
rog, asta nu nseamn c inima mi-e mai puin ndurerat!

266

Cele dou Diane

Dou
chemri

Capitolul X

DUP TURNIRUL FATAL DIN 10 iulie,


Gabriel dusese o via linitit, retras i mohort. Acest om de aciune,
plin de energie, ale crui zile fuseser odinioar att de pline i de
pasionante, se complcea acum n singurtate i n uitare. Nu se mai
arta la Curte, nu mai vedea un prieten, nu mai ieea nici mcar din
palatul lui, unde petrecea ceasuri triste i vistoare. Alturi de doic sa
Aloyse i de pajul Andr, rentors la Montgommery, dup ce Diana de
Castro se retrsese pe neateptate la mnstirea Benedictinelor din SaintQuentin, Gabriel, dei nc tnr ca vrsta, era mbtrnit de necazuri,
raia din amintiri i nu mai ndjduia nimic. De cte ori, n timpul acestor
luni, mai lungi c anii, nu regretase c nu murise! De cte ori nu se
ntrebase de ce ducele de Guise i Maria Stuart se interpuseser
ntotdeauna ntre el i mnia Caterinei de Medicis? La ce bun toate
astea? Existau i unele momente n care tinereea i vigoarea sa protestau
mpotriva lui nsui. Atunci i ntindea braul, i descreea fruntea i-i
privea spad. Simea vag c viaa nu i se isprvise, c mai exista i
pentru el un viitor i c ceasurile calde ale luptei i poate ale victoriei vor
reveni mai curnd sau mai trziu. i totui, socotind bine lucrurile, nu
mai ntrezrea dect dou posibiliti n stare s-l redea vieii adevrate,
aciunii: rzboaiele cu strinii sau cele religioase. Dac Frana, dac
regele se vor angaja ntr-un nou rzboi, vor ncerca s resping atacul
vreunui duman, contele de Montgommery i spunea c juvenila lui
nflcrare va renate fr greutate i c-i va fi uor s moar, aa cum
trise, luptndu-se. i apoi dorea s-i plteasc astfel datoria fa de
ducele de Guise, fa de tnrul rege Francisc al II-lea... Gabriel se
267

Alexandre Dumas

gndea de asemenea c ar fi tot att de frumos s-i dea viaa i pentru


Reform. Cauza Reformei, cauza dreptii i libertii era fr ndoial
sfnta i nobil. Tnrul conte ncepuse s neleag marile idei ale unor
lupttori de seam, pentru binele poporului cum erau Luther,
Melancnton, Calvin, Thodore de Bze i atia alii. Crile tuturor
acestor liber-cugettori l ncntaser, l convinseser, i antrenaser. Ar
fi fost fericit i mndru s semneze cu sngele su atestarea noii credine.
Nobilul instinct al acestui tnr era s-i nchine viaa unui el nalt.
Reforma sau Frana?
n dimineaa zilei de 6 martie, pe o vreme ploioas, Gabriel, aezat n
faa cminului, tocmai se gndea la aceste lucruri, cnd Aloyse pofti n
odaie un mesager cu cizme nalte cu pinteni i acoperit tot de noroi, ca
dup o lung cltorie. Acest curier sosea din Amboise, cu o escorta
puternic i era purttorul mai multor scrisori ale domnului duce de
Guise, locotenent-general al regatului. Una dintre aceste scrisori,
adresat lui Gabriel, cuprindea urmtoarele:
Bunul i dragul meu prieten,
i scriu n graba fr s am rgazul, nici posibilitatea s m explic.
Ne-ai spus, regelui i mie, c ne eti devotat i c atunci cnd vom avea
nevoie de acest devotament n-avem dect s te chemm. Te chemm
acum. Pleac de ndat spre Amboise, unde se vor instala, pentru cteva
sptmni, regele i regina. Am s-i spun cnd ai s vii, n ce fel i poi
sluji. Se nelege c ai toat libertatea s ne ajui sau nu. Curajul
dumitale mi este prea preios pentru ca s abuzez de el sau s-l
compromit. Vino deci ct poi de repede i vei fi, ca ntotdeauna,
binevenit.
Al dumitale,
Franois de Lorena
P. S. Adaug un permis de liber trecere pentru cazul n care, din
ntmplare, vei fi oprit pe drum de vreo patrul regal.
Trimisul ducelui de Guise i plecase ca s ndeplineasc celelalte
comisioane cnd Gabriel isprvi de citit aceast scrisoare. Se ridic
imediat i, fr s ezite, spuse doicii sale:
Aloyse, cheam-l te rog pe Andr i spune-i s-mi neueze calul
vnt-rocat i s-mi pregteasc lad de drum...
268

Cele dou Diane

Plecai, monseniore?
Da, doic, plec peste dou ceasuri la Amboise.
Nu era nimic de replicat i Aloyse iei trist, dar fr s spun
nimic, ca s ndeplineasc poruncile stpnului su. n toiul pregtirilor,
iat ns c un alt mesager ceru s vorbeasc n secret cu contele de
Montgommery. Aceasta nu fcea zarv i n-avea nici escort. Intrase n
tcere i modest i-i ntinsese lui Gabriel, fr s rosteasc nici un
cuvnt, o scrisoare pe care fusese nsrcinat s i-o predea. Gabriel tresri
recunoscnd pe omul care-i adusese odinioar, din partea lui La
Renaudie, invitaia de a participa la adunarea protestanilor din piaa
Maubert. Era ntr-adevr acelai om i scrisoarea purta aceeai
semntur. Aceast scrisoare spunea:
Prietene i frate
N-am vrut s prsesc Parisul fr s te vd; dar timpul mi-a lipsit,
evenimentele se nghesuise i m nghesuie; trebuia s plec i nu i-am
strns mna, nu i-am vorbit despre proiectele i ndejdile noastre. Dar
tiu c eti cu noi i tiu i ce fel de om eti. Cu oameni ca dumneata nui nevoie de pregtiri, de adulri, de discuii. Un cuvnt ajunge. i acest
cuvnt iat-l: Vino! Avem nevoie de dumneata. Fii, n 10 sau 12 ale
acestei luni, la Noizai, aproape de Amboise. l vei gsi acolo pe nobilul
nostru prieten de Castelnau. i va spune despre ce-i vorba i ce nu pot
ncredina hrtiei. Rmne convenit c, nu eti angajat fa, de noi, c
ai dreptul s stai deoparte i c vei putea ntotdeauna s te abii de la
lupt fr, cea mai mic bnuial i fr cel mai mic repro din partea
noastr. Dar, n sfrit, vino la Noizai. Te voi gsi acolo. i, dac n-ai
s ne poi ajuta cu fapta, ne poi ajuta cu sfatul. Deci, cu bine i pe
curnd la Noizai. Contm pe prezena dumitale! L.R.
P. S. Dac te ntlneti pe drum cu vreo patrul de-a noastr,
cuvntul de ordine este i de data asta Geneva, iar cuvntul de legtur
Glorie!
Plec ntr-o or, spuse contele de Montgommery mesagerului tcut,
care se nclin i iei.
Ce s nsemne toate astea? sentreb Gabriel cnd rmase singur, ce
scop au aceste dou chemri venite din dou pri att de deosebite i
care mi dau ntlnire aproape n acelai loc?.
269

Alexandre Dumas

Dup un ceas, Gabriel pornea la drum, nsoit doar de Andr. Nu


prevedea deloc alternativa ciudat i cumplit n care avea s-l arunce
chiar loialitatea lui.

270

Cele dou Diane

O
ncredere periculoas

Capitolul XI

LA CASTELUL DIN AMBOISE, N


apartamentul su, nsemnatul discuta cu un om nalt, nervos i viguros,
cu o nfiare mndr i cuteztoare i care purta uniforma de cpitan at
archebuzierilor.
Marealul de Brissac, zise ducele, m-a asigurat, cpitane
Richelieu, c pot avea deplin ncredere n dumneata.
Domnul mareal este prea bun, zise Richelieu.
Se pare c ai ambiie, domnule, rosti nsemnatul.
Monseniore, o am cel puin pe aceea de a nu rmne toat via
cpitan de archebuzieri. Mcar c-s nscut dintr-o vi destul de nobil,
dar pentru c sunt destui seniori du Plessis la Bovines, eu sunt al cincilea
din ase frai, sunt nevoit s ajut puin soarta i s nu pun mult baz pe
averea mea.
Bine! zise cu satisfacie ducele de Guise. Poi s ne aduci, chiar
aici, domnule, cteva servicii de care nu te vei ci.
Sunt gata, monseniore, s fac orice ca s v fiu pe plac, spuse
Richelieu.
Pentru nceput, zise nsemnatul, am s-i ncredinez paza porii
principale a castelului.
Fgduiesc s fac treab bun, monseniore.
Ndjduiesc, continu ducele, c domnii reformai nu-s att de
prost informai nct s atace ntr-un loc unde ar trebui s ia cu asalt
apte pori una dup alta: dar. Cum nimeni nu poate s intre i s ias
dect pe acolo, postul acela e unul dintre cele mai importante. Nu lsa
271

Alexandre Dumas

deci pe nimeni, fie din afar, fie dinuntru, dect pe baza unui ordin
anume semnat de mna mea.
Aa voi face, monseniore; totui, un gentilom tnr, contele de
Montgommery, s-a nfiat mai adineauri doar cu un permis de liber
trecere semnat de dumneavoastr. Vine, spune el. de la Paris. S-l las,
aa cum mi cere, s vin la dumneavoastr?
Da, da i ct mai repede. Stai! N-am terminat cu instruciunile pe
care vreau s i le dau. Astzi, la poarta asta pe care-o ai n paz, trebuie
s soseasc, spre prnz, prinul de Cond pe care l-am poftit aici ca s-l
avem n mn i care. ca s nu dea natere la bnuieli, va veni n mod
sigur. Ai s-i deschizi poarta, cpitane Richelieu, dar numai lui singur,
nu i celor care vor fi mpreun cu el. S ai grij s mpnzeti cu soldai
toate niele de sub bolt i de ndat ce va sosi, sub pretextul c-i dai
onorul, s stea toi ca la parad, cu archebuzele n mn i cu fetilele
aprinse.
Totul va fi executat ntocmai, monseniore.
n afar de asta, cnd reformaii vor ataca, supravegheaz-l
dumneata nsui pe prin, cpitane; dac face vreun gest suspect, dac d
impresia c vrea s se uneasc cu asediatorii, dac ovie s scoat spada
mpotriva lor, cum i poruncete datoria... doboar-l fr mil...
Nu vd nici o dificultate n treaba asta, monseniore, zise cu
simplitate cpitanul Richelieu, chiar dac n calitate de simplu cpitan de
archebuzieri nu-mi va fi poate uor s stau tot timpul att de aproape de
el ct ar trebui.
nsemnatul se gndi un minut, apoi zise:
Domnul stare i ducele d'Aumale, care nu-l vor slbi un pas pe
trdtor, i vor da semnalul i dumneata i vei asculta...
i voi asculta, monseniore.
Bine! zise ducele de Guise. Nu mai am alt ordin s-i dau,
cpitane Richelieu. Du-te! Dac gloria neamului dumitale a nceput cu
Filip-August, vei putea foarte bine s-o continui cu ducele de Guise.
Contez pe dumneata, conteaz i dumneata pe mine. Du-te! Poftete-l, te
rog, pe contele de Montgommery...
Cpitanul Richelieu se nclin i iei.
Dup cteva minute Gabriel intra la duce. Era trist i palid i primirea
cordial a ducelui nu-l nveseli. ntr-adevr, dup presupunerile sale i
dup unele vorbe care le scpaser grzilor, tnrul hughenot aproape c
272

Cele dou Diane

ghicise adevrul. Regele, care-i iertase i partidul cruia i se devotase


erau n rzboi i cinstea lui era pus la grea ncercare.
Ei bine, Gabriel, i zise ducele de Guise, cred c tii acum pentru
ce te-am chemat?
Presupun, dar nu tiu nc precis, monseniore, rspunse Gabriel.
Reformaii s-au revoltat, vor s atace cu armele castelul din
Amboise!
E o situaie dureroas i cumplit, spuse Gabriel gndindu-se la
propria lui situaie.
Prietene, e o ocazie minunat, zise ducele de Guise.
Ce vrei s spunei, monseniore?
Vreau s. Spun c hughenoii cred c ne vor lua prin surprindere
i cnd colo noi i ateptam... Vreau s spun c planurile lor sunt
descoperite, proiectele trdate. E vina lor; au tras primii spada i ne vor
cdea plocon n mn, Sunt pierdui, i-o spun eu!
Nu e cu putin! strig contele de Montgommery nucit.
Afl i dumneata, continu nsemnatul, amnuntele acestei
ntreprinderi smintite. n ziua de 16 martie, la amiaz, trebuie s se
adune n faa oraului i s ne atace. Se neleseser cu garda regelui;
aceast gard a fost schimbat. Prietenii lor trebuiau s le deschid
poarta dinspre apus: aceast poart a fost zidit. n sfrit, detaamentele
lor trebuiau s ajung aici n tain, pe unele poteci din pdurea ChteauRegnault; trupele regale vor cdea pe neateptate asupra acelor
detaamente pe msur ce se vor ivi i nu vor lsa s ajung n faa
castelului. Amboise nici jumtate din forele lor. Suntem informai exact.
Informai exact! Repet Gabriel ngrozit. Dar, adug el n
tulburarea sa i fr s-i dea seama ce spune, cine v-a putut informa
astfel?
Ah! zise nsemnatul, doi dintre ei, care ne au dezvluit toate
planurile: unul pentru bani, cellalt de fric. Doi trdtori, un spion
pltit, un spion speriat... Cel pltit, pe care poate c-l cunoti, ca dealtfel
muli dintre noi i pe care-l vei dispreui desigur, este marchizul de...
Nu-mi spunei numele! strig Gabriel, nu-mi spunei acest nume!
Cel mai greu pentru un om de onoare este s nu-i trdeze pe trdtori...
Oh, zise ducele oarecum surprins, avem toat ncrederea n
dumneata, Gabriel. Chiar ieri sear am vorbit despre dumneata cu tnr
regin; i spuneam c te-am chemat ncoace i ea m-a felicitat...
273

Alexandre Dumas

i de ce m-ai chemat, monseniore? nc nu mi-ai spus.


De ce? zise nsemnatul: fiindc regele n-are dect un numr mic
de slujitori devotai i siguri. Dumneata te numeri printre ei i vei
comanda un detaament mpotriva rebelilor.
mpotriva rebelilor? Imposibil! zise Gabriel.
Imposibil? i de ce, m rog? Nu sunt obinuit s aud acest cuvnt
din partea dumitale, Gabriel!
Monseniore, zise Gabriel, fiindc sunt calvinist!
Cu o tresrire brusc, ducele de Guise se ridic n picioare i se uit
la conte cu o uimire aproape speriat.
Aa stau lucrurile, zise Gabriel surznd trist. Cnd vei binevoi,
monseniore, s m punei fa n fa cu englezii sau cu spaniolii, v voi
oferi bucuros viaa; dar ntr-un rzboi civil, s lupt mpotriva
compatrioilor mei, mpotriva frailor mei, m vd obligat, monseniore,
s fac uz de libertatea pe care ai binevoit s mi-o garantai.
Dumneata, hughenot! zise ducele de Guise.
i nc un hughenot convins, monseniore, zise Gabriel. Cred n
ideile noi n faa crora m nchin cu trup i suflet, monseniore!
Le nchini i spada, nu-i aa? zise nsemnatul cu oarecare
amrciune.
Nu, monseniore, rspunse grav Gabriel.
Haida-de, vrei s m faci s cred c nu tiai nimic despre
completul pus la cale mpotriva regelui de ctre fraii dumitale, cum
vd c le spui i c aceti frai renun cu inima uoar la ajutorul unui
aliat att de ntreprinztor ca dumneata?
Va trebui s credei, zise tnrul conte mai serios ca niciodat.
Atunci dai bir cu fugiii i din tabra noastr i dintr-a lor; cci
noua dumitale credin te face s nu mai ai nici una, dup cte vd...
Oh, monseniore! strig Gabriel cu repro.
Atunci cum i explici refuzul dumitale? zise nsemnatul
aruncndu-i cu un soi de mnie toca pe fotoliul pe care-l prsise.
Cum mi-l explic? zise Gabriel cu oarecare rceal. Foarte simplu.
Cnd am devenit protestant le-am spus n mod cinstit efilor
hughenoilor c, datorit unor obligaii sacre fa de rege, regin i
ducele de Guise, nu voi putea ridica niciodat spada mpotriva lor. Ei
tiu c Reforma este pentru mine o credin i nu un partid. Pe de alt
parte, nu pot lupta nici alturi de dumneavoastr, mpotriva lor!
274

Cele dou Diane

Rmnnd neutru, monseniore, ndjduiesc s-mi pot pstra cinstea i


minile curate.
nsemnatul, calmndu-se treptat, nu se putu abine s nu admire
francheea i nobleea vechiului su tovar de arme.
Eti un om ciudat, Gabriel i spuse el gnditor.
De ce ciudat, monseniore? Din pricin c spun ce fac i fac ce
spun? Habar n-avem de aceast conspiraie a protestanilor, v-o jur!
Totui, la Paris, am primit, mrturisesc, odat cu scrisoarea
dumneavoastr i o scrisoare de la unul dintre ei; dar aceast scrisoare,
ca i cea a dumneavoastr, nu intr n amnunte i nu-mi spune dect:
Vino! Am presimit cumplita alternativ n care aveam s m aflu i
totui am rspuns la aceast dubl chemare, monseniore. Am venit ca s
nu dezertez de la nici una din datoriile mele. Am venit s v spun
dumneavoastr: nu pot lupta mpotriva celor a cror credin o
mprtesc; am venit s le spun lor: nu pot lupta mpotriva celor care
mi-au cruat viaa.
Ducele de Guise ntinse mna tnrului conte de Montgommery.
N-am avut dreptate, i spuse el cu cordialitate. Pun mnia mea
doar pe seama amrciunii pe care am simit-o, aflndu-te tocmai pe
dumneata, pe care contam atta, printre dumanii mei.
Dumani! zise Gabriel. Nu sunt i nu voi fi niciodat dumanul
dumneavoastr, monseniore. Ca s-o spun mai deschis, pot fi eu
dumanul dumneavoastr, mai mult dect prinul de Cond i dect
domnul de Coligny, protestani fr arme?
Fr arme... Din pcate, ei sunt dumanii mei, zise nsemnatul.
Dac ns ne vom ntlni, m voi preface c nu tiu acest lucru i le voi
declara n mod oficial nevinovia. Comedie, e adevrat, dar o comedie
necesar!
Ei bine, monseniore, pentru c ai fost att de bun s dezvluii
fa de mine unele din aceste convenii, spunei-mi dac. n afara
politicii, mai credei n devotamentul i-n cinstea mea, un hughenot;
spunei-mi, dac ntr-o bun zi ar izbucni un nou rzboi, mi vei face
cinstea de a m chema i a m trimite s mor pentru patrie?
Da, Gabriel, am ncredere i voi avea ntotdeauna ncredere n
dumneata i, ca s i-o dovedesc i s-mi rscumpr momentul de
bnuial pe care-l regret, ia hrtia asta i folosete-o cum i va plcea.
275

Alexandre Dumas

Se duse la mas, scrise un cuvnt, semn i ntinse hrtia tnrului conte,


zicndu-i:
E ordinul de ieire din Amboise, pe oriunde vei voi, zise el. Cu
aceast hrtie n mn, eti liber. i aceast dovad de stim i de
ncredere, s tii, nu i-o voi da prinului de Cond pe care i-ai pomenit
mai adineauri; din clipa n care va pune piciorul n castel va fi
supravegheat ca un duman i pzit ca un prizonier.
Refuz aceast dovad de ncredere i de stim, monseniore, zise
Gabriel.
Cum? i de ce m rog? zise ducele uluit.
Monseniore, tii unde m voi duce dac m vei lsa s ies din
Amboise?
Asta te privete, eu nu te ntreb, zise nsemnatul.
Dar eu in s v spun. Plecnd de aici, monseniore, m voi
ndrepta ctre cealalt datorie care m cheam; m voi duce la rebeli, l
voi cuta pe unul dintre ei la Noizai...
La Noizai? Acolo comand Castelnau, zise ducele.
Da, oh! Suntei bine informat, monseniore.
i ce vei face la Noizai, nefericite? zise nsemnatul.
Da, ntr-adevr, ce voi face acolo? Le voi spune: M-ai chemat,
iat-m, dar nu pot face nimic pentru voi i dac m vor ntreba ce-am
auzit i ce-am vzut pe drum, va trebuie s tac; n-o s-i pot ntiina
despre capcana pe care le-o ntindei. ncrederea dumneavoastr nu-mi
d dreptul sta! Deci, monseniore, am s v fac o rugminte...
Care?
inei-m aici prizonier i salvai-m astfel dintr-o situaie
cumplit, cci, dac m lsai s plec, n-a putea s lupt alturi de cei
care urmeaz s piar, dar nu voi fi liber nici s-i salvez.
Gabriel, zise ducele, dup ce se gndi o vreme, nu pot i nici nu
vreau s-i art o astfel de nencredere. i-am dezvluit ntregul meu
plan de lupt, ntoarce-te printre prietenii dumitale al cror interes capital
este s cunoasc acest plan i iat-i aici i permisul de liber trecere...
Atunci, monseniore, zise Gabriel abtut, acordai-mi cel puin o
ultim favoare. V implor, n numele a tot ceea ce am putut face pentru
dumneavoastr la Metz, n Italia, la Calais, n numele a tot ceea ce am
suferit pe urm i am suferit ntr-adevr...
276

Cele dou Diane

Despre ce e vorba? zise ducele. Dac-mi va fi n putere, voi face,


prietene.
Putei, monseniore, poate chiar trebuie, cci cei mpotriva crora
vei lupta sunt francezi. Ei bine, ngduii-mi s-i ntorc de la planul lor
fatal, sftuindu-i, rugndu-i, conjurndu-i...
Bag de seam, Gabriel! zise solemn ducele de Guise. Dac-i
scap un singur cuvnt despre dispoziiile mele i dac rsculaii vor
persista n planul lor, modificnd doar data punerii lui n aplicare,
gndete-te c eu, ca regele, c Maria Stuart vom fi pierdui. Cntrete
bine asta! Te angajezi pe onoarea dumitale de gentilom s nu-i lai s
ghiceasc ori s bnuiasc nici prin cuvnt, nici prin vreo aluzie, nici
mcar prin vreun semn, nimic din ceea ce se petrece aici?
M angajez pe cuvntul meu de gentilom! zise contele de
Montgommery.
Atunci du-te i ncearc s-i faci s renune la atacul lor criminal,
iar eu voi renuna cu bucurie la victoria mea uoar, gndindu-m c a
fost cruat atta snge francez. Dar, dup cum cred i ultimele rapoarte
nu mint, au o ncredere oarb i ncpnat n ceea ce vor s fac i vei
da gre, Gabriel. Dar, m rog! Du-te i f aceast ultim ncercare.
Pentru ei, mai ales pentru dumneata, nu vreau s-mi refuz asta.
Pentru ei i pentru mine, v mulumesc, monseniore, zise Gabriel.
Dup un sfert de ceas se afla pe drumul spre Noizai.

277

Alexandre Dumas

Necinstea
cinstei

Capitolul XII

BARONUL CASTELNAU DE Chalosses


era un tnr generos, cruia protestanii i dduser o nsrcinare dificil
trimindu-l n faa castelului din Noizai, locul de ntlnire general a
detaamentelor n ziua de 16 martie.
Trebuia s se arate hughenoilor i s se ascund de catolici i aceast
poziie delicat cerea tot atta pruden i snge rece pe ct curaj.
Datorit parolei pe care i-o ncredinase n scrisoare La Renaudie.
Gabriel putu ajunge, fr prea mari piedici, pn la baronul de
Castelnau. Era n 15 martie, dup-amiaza. Peste optsprezece ceasuri
protestanii aveau s se adune la Noizai; peste douzeci i patru, trebuiau
s atace Amboise. Deci nu era vreme de pierdut dac voia s-i fac s
renune la planul lor. Baronul de Castelnau l cunotea bine pe contele de
Montgommery pe care-l vzuse de multe ori la Luvru i despre care efii
partidului vorbiser adesea n faa lui. i iei. nainte i-l primi ca pe un
prieten i c pe un aliat.
Iat-te, domnule de Montgommery, i spuse el, cnd fur singuri.
Adevrul e c ndjduiam, dar nu te ateptam totui. La Renaudie a fost
certat de amiral pentru c i-a scris acea scrisoare. Trebuia, i-a spus el,
s-l ntiinezi despre planurile noastre, nu s-l chemi aici. Ar fi fcut
cum ar fi crezut el de cuviin. Contele ne-a spus doar c, atta vreme ct
va domni Francisc al II-lea, spada s nu ne va aparine i nu-i va aparine
nici mcar lui nsui! La care La Renaudie a rspuns c scrisoarea lui
nu te angaj la nimic i c-i lsa toat independena.
E adevrat, zise Gabriel.
278

Cele dou Diane

Totui, ne gndeam c vei veni, relu Castelnau, fiindc n misiva


sa baronul nu-i spunea despre ce-i vorba; ei bine, am fost nsrcinat s-i
aduc la cunotin plnui i ndejdile noastre.
Te ascult, zise contele de Montgommery.
Castelnau i repet atunci lui Gabriel tot ceea ce acesta auzise n
amnunt de la ducele de Guise. i Gabriel vzu cu spaim ct de bine
fusese informat nsemnatul. Nici un punct din rapoartele delatorilor nu
era inexact. Conjuraii erau ntr-adevr pierdui.
Acum tii totul, zise Castelnau i nu-mi rmne dect s-i adresez
o ntrebare al crei rspuns dealtfel i! Prevd. Nu poi merge alturi de
noi, nu-i aa?
Nu pot, zise Gabriel cltinnd cu tristee din cap.
Bine, zise Castelnau, nu nseamn c peniu asta nu vom fi buni
prieteni. tiu c e dreptul dumitale s nu te amesteci n aceast lupt; i
mai ales n aceast mprejurare n care suntem siguri de victorie.
Suntei ntr-adevr siguri?
Perfect siguri, replic baronul, dumanul habar n-are de nimic i
va fi luat ca din oal. Am avut un moment de team cnd Curtea i
regele au plecat din Blois i s-au mutat n castelul fortificat din Amboise.
Evident, au existat unele bnuieli...
Asta srea ntr-adevr n ochi, zise Gabriel.
Da, dar, relu Castelnau, ezitrile noastre s-au risipit, cci s-a
socotit c aceast schimbare neateptat a reedinei, departe de a duna
planurilor noastre, dimpotriv, le slujea i nai bine. Ducele de Guise se
complace ntr-o sigurana neltoare i nchipuie-i, drag conte, c
avem oamenii notri n acel loc i c poarta de vest ne va fi deschis de
ndat ce vom ajunge acolo. Oh! Succesul e sigur, i-o spun eu, aa c
poi, fr nici un scrupul, s te abii de la lupt.
Oh, spuse Gabriel, cteodat i cele mai mree sperane pot fi
nelate.
Dar aici toate ansele sunt de partea noastr, repet Castelnau
frecndu-i cu bucurie minile. Mine vei asista la triumful partidului
nostru i la cderea partidului de Guise...
i... trdarea? zise cu un efort Gabriel, mhnit s vad atta curaj
i tineree aruncndu-se cu ochii nchii n prpastie.
Trdarea este imposibil, zise imperturbabil Castelnau. Nici unul
dintre ai notri n-ar fi capabil... Zu aa, domnule de Montgommery,
279

Alexandre Dumas

cred, pe legea mea, c eti gelos pe noi din moment ce mi se pare c ne


vrei cu tot dinadinsul rul din pricin c nu poi lua parte la lupt. O,
invidiosule!
Da, e adevrat, v invidiez! zise Gabriel cu un aer ntunecat.
Eram sigur, strig riznd tnrul baron.
Totui, stai, ai puin ncredere n mine?
O ncredere oarb!
Ei bine, vrei s asculi un sfat bun, sfatul unui Drieten?
Care?
Renun la planul de a cuceri castelul Amboise. Trimite de ndat
mesageri la toi cei care trebuie s vin aici n noaptea asta sau mine i
spune-le c planul a czut sau mcar c trebuie amnat.
Dar de ce? De ce? zise Castelnau, care ncepu s se alarmeze. Ai
vreun motiv grav ca s-mi vorbeti astfel?
Dumnezeule, nu, zise Gabriel.
Nu m sftuieti dumneata aa, de florile mrului, s abandonez i
s-i fac i pe ceilali s abandoneze un proiect care se prezint sub
auspicii att de favorabile... Ai vreun motiv?
Nu, n-am nici un motiv, dar... Uite, m amestec n treaba asta mai
mult dect trebuie. F-mi hatrul i crede-m pe cuvnt, prietene, c nu
te sftuiesc prost...
Ascult, zise serios Castelnau, dac iau asupr-mi aceast hotrre
stranie de a m rzgndi n ultimul moment, voi rspunde de asta n faa
lui Renaudie i a celorlali efi. Voi putea cel puin s-i trimit la
dumneata?
Da, rspunse Gabriel.
i lor ai s le spui motivele care i-au dictat acest sfat?
N-am dreptul!
Cum vrei atunci s cedez n faa insistenelor dumitale? Nu mi se
va reproa oare c mi-am pierdut, la primul cuvnt aruncat aiurea,
speranele i ncrederea? Orict stim am avea cu toii fa de
dumneata, domnule de Montgommery, un om nu-i dect un om i poate
s se nele chiar dac are cele mai bune intenii din lume. Dac nu ne
poi argumenta n nici un fel sfaturile dumitale, suntem obligai s
trecem peste ele.
Bag de seam, strig Gabriel, i asumi, la rndul dumitale,
rspunderea a tot ceea ce se poate ntmpla mai funest!
280

Cele dou Diane

Castelnau fu izbit de accentul cu care contele rosti aceste cuvinte.


Domnule de Montgommery! i zise el, luminat de o sclipire
brusc, cred c presimt adevrul! i s-a ncredinat sau ai surprins an
secret pe care-i este interzis s-l dezvlui. tii ceva grav n ce privete
sfritul probabil al ntreprinderii noastre, nu-i aa?
Nu spun asta! strig cu nsufleire Gabriel.
Poate c l-ai vzut pe ducele de Guise, care este prietenul
dumitale i care, netiind poate c eti protestant, i-o fi spus ceva grav
despre rscoal...
Nimic din cuvintele mele nu te poate face s presupui asta, strig
Gabriel.
Sau, urm Castelnau, trecnd prin Amboise, ai surprins unele
pregtiri, ai auzit unele ordine, sau poate chiar unele confidene...
Complotul nostru e descoperit, nu-i aa?
i-am dat eu prilej, zise Gabriel speriat, s crezi asta?
Nu, domnule conte, cci te-ai angajat s pstrezi taina, vd eu
asta! Aa c nu-i cer o asigurare, nici mcar un cuvnt. Da, dac nu m
nel n ceea ce spun, un simplu gest, o clipire din ochi, chiar tcerea
dumitale ar ajunge s m lmureasc.
Gabriel, plin de nelinite, i aminti de cuvntul dat ducelui de Guise.
Se angajase, pe onoarea lui de gentilom, s nu lase s se bnuie nici prin
cuvinte, nici prin aluzii, nici mcar printr-un semn ceea ce se petrecea la
Amboise. Totui, cum tcerea se prelungea:
Taci? zise baronul de Castelnau care-i aintise ochii pe chipul lui.
Taci, te neleg; deci voi proceda n consecin.
Ce vrei s faci? ntreb cu nsufleire Gabriel.
S-i previn pe ai notri, aa cum m-ai sftuit la nceput. La
Renaudie i ceilali efi vor opri orice micare i vor declara alor notri,
cnd vor sosi aici, c cineva n care trebuie s avem toat ncrederea mia dezvluit... mi-a dezvluit o trdare probabil...
Dar nu e adevrat, l ntrerupse cu vioiciune contele de
Montgommery. Nu i-am dezvluit nimic, domnule de Castelnau.
Conte, zise Castelnau strngnd cu o expresie mut mna lui
Gabriel i tcerea poate fi o ntiinare i poate nsemna salvarea noastr.
i odat pui n gard, atunci...
Atunci? Repet Gabriel.
281

Alexandre Dumas

Totul va fi bine pentru noi i ru pentru ei, zise Castelnau; vom


amna pentru timpuri mai bune ntreprinderea noastr, i vom descoperi
cu orice pre pe trdtori, ne vom ntri precauiile i ntr-o bun zi, cinci
totul va fi bine pregtit, siguri de data asta de lovitura noastr, ne vom
rennoi tentativa i, graie dumitale, n loc s dm gre, vom triumfa.
Iat tocmai ceea ce a voi s evit! strig Gabriel care se vzu cu
groaz trt ntr-o trdare involuntar. Iat, domnule, adevratul motiv al
avertismentelor i sfaturilor mele. Socot, vorbind n mod general,
ntreprinderea dumitale periculoas. i atragi, atacndu-i pe catolici, tot
rul. Justifici toate represaliile lor. Din oprimai, faci rsculai. Dac teai fi plns minitrilor, crezi c tnrul rege nu te-ar fi ajutat? Va trebui,
pentru binele vostru, s renunai pentru totdeauna la rscoala asta
nesbuit. Las principiile s lupte pentru voi. Adevr, dar fr snge!
Asta am vrut s-i spun! Iat de ce te conjur s renuni, dumneata i toi
fraii notri, la acel funest rzboi civil care nu poate dect s ntrzie
realizarea idealurilor voastre.
sta-i ntr-adevr, singurul motiv al tuturor vorbelor dumitale?
ntreb Castelnau.
Singurul... rspunse Gabriel ovielnic.
Atunci, i mulumesc pentru intenii, domnule conte, zise
Castelnau cu rceal, dar n-am s ncetez s acionez aa cum mi-au
indicat efii Reformei. Accept c, neputnd lupta, e dureros pentru
dumneata, un gentilom, s-i vezi pe alii luptnd. Totui, nu vei putea s
mpiedici i s paralizezi ntreaga noastr armat.
Aa c, zise Gabriel palid i mohort, ai s-o lai s-i urmeze
destinul ei fatal i dumneata la fel?
Da, domnule conte, rspunse Castelnau, cu o fermitate care nu
admitea replic i, dac-mi ngdui, m duc s dau ordinele necesare
pentru atacul de mine.
l salut pe Gabriel i iei fr s atepte rspuns.

282

Cele dou Diane

nceputul
sfritului

Capitolul XIII

GABRIEL NU PRSI TOTUI castelul


din Noizai, ci hotr s-i petreac noaptea acolo. Prezena s va fi
pentru calviniti un gaj al bunei sale credine n cazul n care vor fi
atacai i, mai mult, ndjduia s poat convinge a doua zi dimineaa
cu toat mpotrivirea lui Castelnau vreun alt ef mai puin orb i
ncpnat. Dac-ar veni La Renaudie! Castelnau l lsa liber i pru s
nu-i mai dea nici o atenie. Gabriel l ntlni de mai multe ori n seara
aceea, pe coridoarele i n slile castelului, ducndu-se i venind, dnd
ordine. Dar aceti doi tineri bravi, la fel de mndri i de nobili, nu mai
schimbar o vorb. n timpul lungilor ore ale acelei nopi de spaim,
contele de Montgommery, prea nelinitit c s poat dormit rmase pe
zidurile de aprare ascultnd, meditnd, rugndu-se. Odat cu zorile,
trupele reformailor ncepur s soseasc n mici grupuri. La ora opt, ele
erau de acum n numr destul de mare; la unsprezece Castelnau nu mai
atepta nici un grup. Gabriel nu cunotea pe nici unul dintre efii sosii.
La Renaudie anunase c, pentru a ajunge la Amboise cu oamenii si, o
va lua prin pdurea de la Chteau-Regnault. Armat era gata de plecare.
Cpitanii Mazere i Raunai, care alctuiau avangarda, coborr pe terasa
castelului pentru a-i pregti detaamentele de mar. Castelnau era cum
nu se poate mai fericit.
Ei bine, i zise el ntlnindu-l pe Gabriel i iertndu-i, n bucuria
sa, discuia din ajun, ei bine, vezi, domnule conte, c n-ai avut dreptate i
c totul va merge ct se poate de bine.
283

Alexandre Dumas

S vedem! zise Gabriel cltinnd din cap.


Ce s facem ca s crezi? zise surznd Castelnau. Toi ai notri iau inut angajamentele i au sosit la ora fixat cu mult mai muli oameni
dect fgduiser. Au strbtut provincii ntregi fr s fie deranjai. Nui aa c sta-i un noroc orb?
Baronul fu ntrerupt de zgomotul trompetelor i al armelor i de un
mare tumult. Dar, n ameeala succesului, nu se alarm, cci nu putea
crede dect ntr-o izbnd.
Iat, i zise el lui Gabriel, pun rmag c vin ntriri neateptate.
Fr ndoial c sunt Lamothe i Deschamps cu conjuraii din Picardia.
Trebuiau s vin mine, dar au mers probabil n mar forat, ca s ia i ei
parte la lupt i la victorie. Aa prieteni mai zic i eu!
Crezi c cei care vin sunt prieteni? zise Gabriel care plise auzind
sunetul trompetelor.
Ce-ar putea s fie? zise Castelnau. Vino n galeria asta, domnule
conte. De pe creneluri se poate vedea pe terasa de unde pare s vin
zgomotul.
l trase pe Gabriel dup el; dar ajungnd la marginea zidului, scoase
un strigt puternic, i ridic braele i rmase mpietrit. Nu trupele
reformate, ci ostile regale pricinuiser acel tumult. Nu Lamothe era cel
care-i comanda pe noii venii, ci Jacques de Savoia, duce de Nemours.
Datorit pdurii care era nconjurat castelul de Noizai, cavalerii regali
apruser pe neateptate pe teras deschis unde avangarda rebelilor
tocmai se aranja n ordine de lupt. Dar nu mai avu loc nici o lupt, cci
ducele de Nemours pusese chiar de la nceput mna pe grmezile de
arme. Mazere i Raunai se predar fr lupt i, n momentul n care
Castelnau privea din susul zidurilor, ai si, nvini fr lupt, nmnau
spadele nvingtorilor. Acolo unde urma s-i vad soldaii, nu mai vzu
dect prizonieri. Nu-i putea crede ochilor. Rmase un moment
nemicat, stupefiat, dobort, fr s rosteasc o vorb. Un asemenea
eveniment era att de departe de gndul lui nct la nceput i fu i greu
s-i dea seama. Gabriel, dei mai puin surprins de aceast lovitur
neateptat, nu era nici el mai puin copleit. Cum se priveau amndoi, la
fel de palizi i de mohori i unul i cellalt, un stegar intr grbit
cutndu-l pe Castelnau.
Ce se ntmpl? i spuse acesta, regsindu-i, plin de nelinite,
glasul.
284

Cele dou Diane

Domnule baron, rspunse stegarul, au pus mna pe podul


suspendat i pe prima poart; abia am avut vreme s-o nchidem pe a
doua; dar ea nu va rezista i, ntr-un sfert de ceas, vor fi n curte. S
ncercm totui s le inem piept sau s discutm? Ateptm ordinele
dumneavoastr.
S-mi pun armura i cobor, zise Castelnau.
Intr grbit n sala de alturi ca s-i ia cuirasa i s-i ncing sabia.
Gabriel l urm.
Ce vrei s faci, prietene? i spuse Gabriel cu tristee.
Nu tiu, nu tiu, rspunse Castelnau rtcit. Poate mor...
Vai, de ce nu m-ai crezut ieri?
Da, aveai dreptate, vd, zise baronul. Ai prevzut ce-o s se
ntmple, poate c tiai dinainte?
Poate... i poate c n asta const cel mai mare chin al meu. Dar
gndete-te, Castelnau, n via exist ncercri ale sorii ciudate i
cumplite. Mi-am dat cuvntul meu de gentilom c nu te voi lsa s
bnuieti, nici direct, nici indirect adevrul...
n locul dumitale a fi fcut la fel. Eu, smintitul, trebuia s neleg,
trebuia s-mi dau seama c un viteaz ca dumneata nu m sftuiete s
renun la lupt fr un motiv puternic... Dar vreau s-mi ispesc
greeala, vreau s mor...
Voi muri mpreun cu dumneata, zise Gabriel calm.
Dumneata? De ce? strig Castelnau. Nu eti constrns dect la un
lucru: s te abii de la lupt.
Nu voi lupta, zise Gabriel, pentru c nu pot. Dar viaa mi-e
povar; rolul, dublu n aparen, pe care l-am jucat mi-e odios. M voi
duce s lupt fr arme. N-am s ucid, dimpotriv, m voi lsa ucis. M
voi arunca poate n faa unei lovituri care i-e destinat. Dac nu pot fi o
spad, mai pot fi nc un scut.
Nu, zise Castelnau, rmi. Nu trebuie, nu vreau s te trsc la
pieire.
Eh, zise Gabriel, ai s-i trti fr folos i fr ndejde pe toi ai
notri care s-au nchis mpreuna cu dumneata n acest castel. Viaa mea e
mult mai nefolositoare dect a lor.
Pot face altfel pentru gloria partidului nostru dect s le cer acest
sacrificiu? zise Castelnau. Martirii sunt adesea mai utili i mai plini de
glorie dect nvingtorii.
285

Alexandre Dumas

Da, zise Gabriel, dar datoria dumitale de ef nu este de a ncerca


s salvezi mai nti forele care i-au fost ncredinate? N-ai dect s mori
dup aceea dac salvarea nu se poate mpca cu onoarea.
Deci, zise Castelnau, ce m sftuieti?
S ncerci prin mijloace panice, zise Gabriel. Dac reziti, n-ai
nici o ansa s evii nfrngerea i masacrul. Dac cedezi de nevoie, nau, mi se pare, dreptul de a pedepsi o simpl tentativ. Dezarmnd, i
vei dezarma dumanii.
M ciesc att de tare c nu i-am ascultat sfatul, zise Castelnau,
nct mcar de data asta a vrea s te ascult. Totui, mrturisesc, ezit.
Mi-e sil s dau napoi.
Ca s dai napoi, va trebuie s faci un pas nainte, zise Gabriel. Or,
ce anume dovedete pn acum c te-ai ii rsculat? Doar trgnd spada
vei fi declarat vinovat. Prezena mea, slav Domnului, poate s-i mai fie
de folos. Nu te-am putut salva ieri, vrei s ncerc s te salvez azi?
Ce vrei s faci? ntreb Castelnau micat.
Nimic care s nu fie demn de dumneata, fii linitit! zise Gabriel.
M voi duce la ducele Nemours care comand trupa regal, l voi anuna
c nu va ntmpina nici o rezisten, c i se vor deschide porile i c
dumneata i te vei preda, dar pe cuvnt. Va trebui s se angajeze pe
rangul lui de duce ca nu vi se va face nici un ru nici dumitale, nici
gentilomilor dumitale i c dup ce te va duce la rege ca s-i expui
plngerile i cererile dumitale, te va lsa liber.
i dac refuz? zise Castelnau.
Dac refuz, rspunse Gabriel, dreptatea va fi de partea noastr;
va respinge o mpcare just i onorabil i toat rspunderea sngelui
vrsat va cdea asupra capului su. Dac refuz, m voi ntoarce printre
voi, Castelnau, ca s mor alturi de voi.
Crezi, zise Castelnau, c dac La Renaudie ar fi fost n locul meu,
ar fi consimit la propunerea dumitale?
Sunt sigur? Cred c orice om rezonabil ar consimi la aa ceva!
Fie, zise Castelnau.
Mulumesc, zise Gabriel. Ndjduiesc s reuesc i s apr, cu
ajutorul Domnului, attea nobile i viteze viei.
Cobor alergnd, deschise poarta curii i, cu un steag alb n mn,
nainta ctre ducele de Nemours care, pe cal n mijlocul alor si, atepta
pacea ori rzboiul.
286

Cele dou Diane

Nu tiu dac monseniorul m recunoate, zise Gabriel ducelui;


sunt contele de Montgommery.
Da, domnule de Montgommery, te recunosc, zise Jacques de
Savoia. Domnul de Guise m-a prevenit c te voi gsi aici, cu ngduina
s, recomandndu-mi s te tratez ca pe un prieten.
O precauie care ar putea s m calomnieze n faa altor prieteni
nenorocii... zise Gabriel cltinnd cu tristee din cap. Dar, monseniore,
pot cuteza s v cer un moment ca s discutm?
Sunt al dumitale.
Castelnau care, printr-o fereastr cu zbrele a castelului, urmrea
atent toate micrile ducelui i ale lui Gabriel, i vzu trgndu-se mai la
o parte i discutnd cu nsufleire. Apoi Jacques de Savoia ntreb ce s
scrie i, pe o tob, nir cteva rnduri pe-o hrtie pe care-o nmna
contelui de Montgommery. Gabriel pru s-i mulumeasc. Existau deci
sperane.
Gabriel, ntr-adevr, se ntoarse grbit n castel i, fr s spun un
cuvnt, abia trgndu-i rsuflarea, i nmna lui Castelnau declaraia
urmtoare:
Domnul de Castelnau i tovarii si din castelul de Noizai
consimind, la sosirea mea, s, depun, armele i s, se predea,
subsemnatul Jacques de Savoia le-am jurat, pe onoarea mea de prin i
pe sufletul meu de cretin, c, nu vor pi nimic i cri voi lua, teferi i
sntoi, pe cincisprezece dintre ei, mpreun cu domnul de Castelnau,
la Amboise. Dat n Castelul din Noizai, la 16 martie 1560. Jacques de
Savoia.
Mulumesc, prietene, i zise Castelnau lui Gabriel dup ce citi
biletul; ne-ai salvat viaa i, mai mult dect viaa, onoare. n aceste
condiii sunt gata s-l urmez pe domnul de Nemours la Amboise, cci cel
puin nu vom ajunge acolo ca prizonieri n faa nvingtorilor, ci c
oprimai n faa regelui. nc o dat. i mulumesc.
Dar, strngnd mna eliberatorului su, Castelnau bg de seam c
Gabriel redevenise la fel de trist ca mai nainte.
Ce mai ai iar? l ntreb el.
M gndesc c La Renaudie i ali protestani trebuie s atace n
noaptea asta castelul Amboise, rspunse Gabriel. Pare prea trziu ca s-i
287

Alexandre Dumas

mai salvez. Totui, dac a ncerca? La Renaudie nu trebuia s-o ia prin


pdurea de la Chteau-Regnault?
Da, zise Castelnau cu grab i poate c ai mai putea s-l gseti i
s-l salvezi, aa cum ne-ai salvat i pe noi.
Cel puin voi ncerca, zise Gabriel. Socot c ducele de Nemours
m va lsa liber. Cu bine deci, prietene, vreau s-mi continui, dac pot,
rolul de conciliator. Cu bine, la Amboise!
Cu bine, zise Castelnau.
Aa cum prevzuse Gabriel, ducele de Nemours nu se opuse ca el s
prseac Noizaiul i detaamentul trupelor regale.
Ptimaul i devotatul tnr putu deci s se arunce pe cal i s-o
porneasc spre pdurea de la Chteau-Regnault. Castelnau i cincisprece
efi, care trebuiau s mearg mpreun cu acesta, l urmar, linitii i
ncreztori, pe Jacques de Savoia la Amboise. Dar, la sosirea lor, fur
imediat nchii. Trebuiau s rmn acolo, li se spuse, pn cnd se va
isprvi ncierarea i nu va mai fi nici un pericol s-l lase s ajung pn
la rege.

288

Cele dou Diane

Pdurea de
la Chteau-Regnault

Capitolul XIV

PDUREA DE LA CHTEAU-Regnault
nu se afla, din fericire, dect la o leghe i jumtate distan de Noizai.
Gabriel se ndrept ntr-oacolo n galopul calului; dar, odat ajuns n
pdure, o strbtu n lung i-n lat mai bine de un ceas fr s ntlneasc
vreo oaste prieten ori duman. n sfrit, crezu c aude, la cotitur unei
alei, galopul regulat al cavaleriei. Dar cei care veneau nu puteau fi
reformai, cci rdeau i vorbeau i hughenoii aveau tot interesul s
pstreze cea mai complet linite. Gabriel se npusti n acea parte i
descoperi repede earfele roii ale trupelor regale. naintnd ctre eful
lor l recunoscu i fu recunoscut de acesta. Era baronul de Pardaillan, un
tnr i viteaz ofier, care luptase alturi de el n Italia sub comanda
ducelui de Guise.
Ei, dar e contele de Montgommery! strig Pardaillan. Te credeam
la Noizai, conte.
Vin de-acolo, zise Gabriel.
i ce se ntmpla acolo? Mergi puin cu noi i povestete-mi i
mie.
Gabriel i povesti despre sosirea neateptat a ducelui de Nemours,
despre cucerirea castelului din Noizai, despre medierea s ntre cele dou
pri i despre supunerea panica ce avusese un rezultat att de fericit.
Drace! zise Pardaillan, domnul de Nemours a avut noroc i tare a
vrea s am i eu la fel. tii, domnule conte de Montgommery, mpotriva
cui m ndrept eu acum?
289

Alexandre Dumas

mpotriva lui La Renaudie, nu-i aa?


Exact. i tii ce-mi este La Renaudie?
Cred c i-e vr, dac-mi aduc bine aminte.
Da, mi-e vr, zise Pardaillan i chiar mai mult dect vr, tovarul
meu de arme. tii ct e de greu s te bai mpotriva celui care s-a btut de
attea ori alturi de tine...
Da, zise Gabriel, dar, n sfrit, eti sigur c-ai s-l ntlneti?
Sunt sigur! Instruciunile care mi s-au dat sunt precise i
rapoartele celor care l-au trdat sunt i mai i. Mai mergem un sfert de
or, apoi o lum pe a doua alee la stnga i ne vom afla n faa lui La
Renaudie.
Dar dac-o apuci pe aleea asta? i sufl Gabriel.
Voi dezerta de la onoarea i de la datoria mea de soldat, zise
Pardaillan. Dar chiar dac-a vrea, n-a putea. Cei doi locoteneni ai mei
au primit ca i mine ordinele domnului de Guise i nu m vor lsa s m
abat de la ele. Nu, singura mea sperana este ca La Renaudie s consimt
s mi se predea. Ndejde van, cci e mndru i brav! El nu va fi
surprins c bietul Castelnau, dar n schimb noi i vom fi superiori ca
numr. n sfrit, m vei ajuta, nu-i aa, domnule de Montgommery, s-l
sftuiesc s abandoneze lupta...
Da, zise Gabriel, voi face ce voi putea.
La dracu cu aceste rzboaie civile, strig ncheind Pardaillan.
Merser aproape zece minute n tcere. Cnd o luar pe a doua alee, la
stnga, Pardaillan zise:
Ne apropiem. mi bate inima. Pentru prima oar n viaa mea,
cred, s m bat Dumnezeu, c mi-e fric.
Cavalerii nu mai rdeau i nu mai sporoviau, ci naintau ncet, cu
precauie. Nu fcur nici dou sute de pai, cnd, strbtnd un desi de
copaci, pe o potec ce mergea paralel cu drumul, li se pru c vd lucind
arme. ndoiala lor nu inu prea mult, cci aproape imediat o voce strig:
Stai! Cine e?
E vocea lui La Renaudie, i zise Pardaillan lui Gabriel. i
rspunse: Valois de Lorena!
Imediat, de pe aleea opus, apru clare La Renaudie, urmat de
oastea lui. Totui, el porunci soldailor s se opreasc i fcu singur
civa pai nainte. Pardaillan l imita, strignd oamenilor si: Stai! i
290

Cele dou Diane

se ndrept spre el nsoit doar de Gabriel. Ai fi zis c sunt doi prieteni


grbii s se revad dup o lung absen i nu doi dumani gata de lupt.
i-a fi rspuns aa cum trebuie, zise La Renaudie apropiindu-se,
dac n-a fi recunoscut vocea unui prieten... Sau m nel eu, sau vizirea
asta ascunde chipul dragului meu Pardaillan...
Da, eu sunt i dac-i pot da un sfat prietenesc, renun la planul
tu i pred-te armatei mele.
i sta e, m rog, un sfat prietenesc? zise, cu ironie, La Renaudie.
Da, domnule La Renaudie, spuse Gabriel artndu-se, e sfatul
unui prieten loial. Castelnau s-a predat domnului de Nemours i
dumneata, dac nu faci la fel, eti pierdut.
Ah! Ah! Domnule de Monrgommery! zise La Renaudie, ai trecut
deci de partea lor?
Nu sunt nici de partea lor, nici de partea dumitale, zise grav
Gabriel. Te rog, te implor, nu risca o lupt inutil i fatal. Pred-te!
Imposibil!
Dar s tii, zise Pardaillan, c nu ne aflm aici dect cu o mic
avangard...
i eu, rspunse eful Reformei, crezi c n-am dect acest pumn de
oameni pe care-i vezi?
Te previn, zise Pardaillan, c n rndurile tale ai trdtori...
Acum sunt n rndurile voastre, zise La Renaudie.
mi asum sarcina s-i obin iertarea de la domnul duce de Guise,
zise din nou Pardaillan, care nu mai tia la ce argument s recurg.
Iertarea mea! strig La Renaudie. Ndjduiesc c mai curnd s-i
iert eu pe alii dect s fiu iertat de ei!
La Renaudie! La Renaudie! Cred c n-ai s m constrngi s ridic
arma mpotriva ta! Godefroid, vechiul meu camarad, prietenul meu din
copilrie!
Va trebui totui s te pregteti pentru asta, Pardaillan; cci m
cunoti mult prea bine ca s-i dai seama c nu sunt dispus s cedez n
faa ta.
Domnule La Renaudie... strig Gabriel, nc o dat, n-ai dreptate...
Dar fu brusc ntrerupt... Cavalerii din cele dou tabere, rmai la
distan, privindu-se unii pe alii, nu nelegeau nimic din aceste discuii
ciudate dintre efii lor i ardeau de nerbdare s se ncaiere. Ce dracu
i tot spun de atta vreme? murmurar soldaii lui Pardaillan. Ah!
291

Alexandre Dumas

Aa: spuser la rndul lor hughenoii. Cred c am venit aici ca s ne


uitm la ei cum discut despre ale lor?
Stai! Stai! zise unul din armata lui La Renaudie unde orice
soldat era ef, tiu eu un mijloc de a le scurta conversaia. i trase cu
pistolul n trup lui Pardaillan.
Vezi, strig ndurerat acesta, prima lovitur a pornit de la ai ti!
Fr ordinul meu! zise La Renaudie. Dar pentru c zarurile au fost
aruncate, cu att mai ru! Prieteni, nainte!
Se ntoarse spre oamenii s i Pardaillan, ca s nu rmn n urm,
strig i el: nainte! i lupta ncepu. n vremea asta, Gabriel sttea
nemicat ntre roii i albi, ntre regaliti i reformai. i mpinse calul
mai ncolo i rmase ntre focurile celor dou tabere. nc de la primele
mpucturi, penele ctii sale fur retezate de un glonte i calul fu ucis
sub el. i scoase picioarele din scri i rmase drept, fr s se mite, n
mijlocul acestei cumplite nvlmeli. Praful de puc isprvindu-se,
cele dou oti se npustir una asupra celeilalte, continund lupta cu
spada. Gabriel nu se clinti nici acum, nici mcar nu atinse mnerul
spadei, ci se mulumi s priveasc loviturile furioase care se ddeau n
jurul lui, trist i mohort ca nsi imaginea Franei ntre acei francezi
nvrjbii. Reformaii, inferiori ca numr i nedisciplinai, ncepur s
bat n retragere. n acel tumult La Renaudie se ntlni cu Pardaillan.
Hai! strig el, cel puin s mor de mna ta!
Ah! zise Pardaillan, cel care l va ucide pe cellalt va fi cel mai
generos!
Loviturile pe care i le ddeau rsunau pe armurile lor ca nite
ciocane pe nicoval. La Renaudie se rsucea n jurul lui Pardaillan care,
inndu-se bine n a, para loviturile i ripost fr s oboseasc. Doi
rivali roi de rzbunare n-ar fi fost mai ncrncenai dect ei. n sfrit,
La Renaudie i nfipse spada n pieptul lui Pardaillan, care czu. Dar nu
Pardailan fu cel care striga, ci La Renaudie. Din fericire pentru
nvingtor, nu mai avu cnd s priveasc funesta victorie. Montingni,
pajul lui Pardaillan, l inti cu archebuza, aa c La Renaudie pic de pe
cal, rnit de moarte. Totui, nainte de a muri, aceasta mai gsi puterea
de a-l ucide pe loc, cu mnerul spadei, pe pajul care-l lovise. n jurul
acestor trei cadavre, nvlmeala era mai furioas ca niciodat. Dar
hughenoii erau evident n inferioritate i, n curnd, lipsii de eful lor,
fur pui pe goan. Un mare numr dintre ei pierir. Civa fur luai
292

Cele dou Diane

prizonieri, unii izbutir s fug. Aceast lupt atroce i sngeroasa nu


durase nici zece minute. Regalitii se pregtir s se ntoarc la
Amboise. Aezar pe acelai cal leurile lui Pardaillan i La Renaudie.
Gabriel care, n ciuda nflcratei sale dorine de a muri, nu cptase nici
mcar o zgrietur, contempl cu tristee trupurile ncremenite ale celor
mai nobili oameni din ci cunoscuse. Care dintre ei a fost mai brav? i
spunea el. Care dintre ei l iubea mai mult pe cellalt? Care dintre ei doi
va lipsi mai mult rii?.

293

Alexandre Dumas

Capitolul XV

Despre
politica secolului al XVI-lea

DUP CE CASTELUL DIN NOIZAI s-a


predat i dup scurta ncierare din pdurea de la Chteau-Regnault,
prima parte a luptei luase sfrit. Majoritatea conjurailor din Nantes
ns, neavertizai de cele dou eecuri ale partidului lor, i continuau
drumul spre Amboise, hotri s-l atace n noaptea aceea. Tnrul rege,
care nu voise s se culce, se plimba nelinitit prin vasta sal goal care i
se rezervase ca dormitor. Maria Stuart, ducele de Guise i cardinalul de
Lorena vegheau i ateptau lng el.
Ce noapte fr sfrit! zise Francisc al II-lea. Capul parc mi-a
luat foc i aceste dureri insuportabile din ureche au nceput din nou s
m chinuie. Ce noapte! Ce noapte!
Bietul meu rege! zise Maria. Nu te mai agita astfel, te conjur.
Odihnete-te cteva clipe...
Pot s m odihnesc, Maria, pot s stau linitit cnd poporul se
rscoal i se narmeaz mpotriva mea? Toate aceste griji o s-mi
scurteze i puina via pe care mi-a dat-o Dumnezeu!
Majestatea voastr nu trebuie s se necjeasc astfel, zise
nsemnatul. Am mai avut cinstea s-i spun c am luat msuri i c
victoria e sigur. Rspund de asta, sire!
N-am nceput bine? Adug cardinalul de Lorena. Castelnau
prizonier, La Renaudie ucis, fapte de bun augur pentru cauza noastr.
De bun augur, ntr-adevr, zise cu amrciune Francisc.
294

Cele dou Diane

Mine se va sfri totul, continu cardinalul, ceilali efi ai


rebelilor vor fi n puterea noastr; printr-o pedeaps exemplar i vom
nspimnta pe toi cei care ar mai fi ispitii s-i imite. Trebuie, sire, zise
el rspunznd unui gest de sil al regelui. Un solemn Act de credin,
cum se spune n Spania, este necesar gloriei ultragiate a catolicismului i
securitii ameninate a tronului. Pentru nceput, l vom condamna pe
Castelnau. Domnul de Nemours i-a asumat sarcina s-l crue, dar asta
nu ne privete pe noi, care n-am fgduit nimic. La Renaudie a scpat de
supliciu, murind; dar am i dat ordin ca mine diminea capul s-i fie
expus pe podul Amboise cu aceast inscripie: ef al rebelilor.
ef al rebelilor! Repet tnrul rege. Dar dumneata nsui ai spus
c nu era ef i c martorii i scrisorile conjurailor l arat ca ef al
rscoalei pe prinul de Cond!
n numele cerului, nu vorbii att de tare, sire, v rog, l ntrerupse
cardinalul. Da, sta e adevrul! Da, prinul a condus totul, a dirijat totul
de departe. Aceti nelegiuii de calviniti l numeau Cpitanul mut i
dup primul succes urmau s-l declare ef. S nu-i mpingem la vreo
fapt periculoas. S nu ne artm ostili acestui puternic cap al revoltei.
S ne facem c nu-l vedem c s nu fim obligai s-l demascm.
Domnul de Cond este totui un rebel! zise Francisc, a crui
nerbdare nu se prea potrivea cu acele nscenri guvernamentale, cum
s-au numit ele atunci.
Da. Sire, zise nsemnatul; dar prinul, departe de a-i mrturisi
faptele, le reneag. S ne prefacem c-l credem pe cuvnt. Prinul a venit
astzi s cear azil n castelul Amboise, unde nu-l slbim din ochi, dup
cum nu l-am slbit nici atunci cnd a pregtit rscoala... S ne prefacem
c-l acceptm ca aliat, e mai puin periculos dect s-l avem duman.
Prinul, n sfrit, dac trebuie, i va nimici mpreun cu noi complicii,
n noaptea asta i va asista la execuia lor, mine. Nu va ndura oare o
pedeaps de o mie de ori mai dureroas dect cea pe care i-am impune-o
noi?
Da, sigur, zise regele, dar va face asta? i dac-o face, se poate s
fie ntr-adevr vinovat?
Sire, zise cardinalul, avem n mn i vom remite majestii
voastre, dac dorete, toate dovezile complicitii domnului de Cond.
Dar cu ct aceste probe sunt mai flagrante, cu att trebuie s ne prefacem
noi mai mult; n ce m privete, ncerc un puternic regret pentru cteva
295

Alexandre Dumas

cuvinte care mi-au scpat i care, dac i-au fost raportate, l-ar putea jigni
pe prin.
i-e team s nu jigneti un vinovat? strig Francisc. Dar ce e
zgomotul sta afar? S fie rebelii?
Alerg ntr-acolo, zise ducele de Guise.
Dar, mai nainte ca el s fi pit pragul uii, Richelieu, cpitanul
archebuzierilor, intr i-i spuse, cu nsufleire, regelui:
Iertare, sire, domnul de Cond, care crede c ar fi auzit cuvinte
jignitoare la adresa lui, cere cu insisten s se disculpe n mod public, n
prezena majestii voastre, de aceste josnice bnuieli.
Poate c regele ar fi refuzat s-l vad pe prin; dar ducele de Guise i
fcuse un semn. Archebuzierii cpitanului Richelieu se ndeprtar i
domnul de Cond intr, cu capul sus i cu privirea semea. Era urmat de
civa gentilomi i de un numr de canonici florentini, oaspei obinuii
ai castelului Amboise, pe care cardinalul i transformase n acea noapte
n soldai i care, lucru destul de obinuit n acea vreme, purtau lng
mtnii archebuza i sub glug casca.
Sire, scuzai-mi ndrzneala, zise prinul dup ce se nclin n faa
regelui; dar aceast ndrzneal este justificat prin cutezana anumitor
acuzaii pe care mi le aduc dumanii, mpotriva loialitii mele.
Despre ce e vorba, vere? ntreb regele cu un aer serios.
Sire. Zise prinul de Cond, unii cuteaz s spun c eu sunt
adevratul ef al rebelilor a cror tentativ nebun i nelegiuit tulbur n
acest moment Statul i o consterneaz pe majestatea voastr.
Ah? Se spune asta? zise Francisc i cine anume o spune?
Am putut surprinde eu nsumi aceste calomnii, sire, rostite de
aceti clugri florentini care, crezndu-se desigur aici la ei acas, nu se
jenau s repete cu glas tare ce li se suflase n oapt.
i-i acuzi pe cei care au repetat sau pe cei care au optit aceste
lucruri? zise Francisc.
i acuz i pe unii i pe alii, sire, rspunse prinul de Cond, dar
mai ales pe instigatori...
Spunnd acestea, se uit drept n ochii cardinalului de Lorena, care,
foarte ncurcat de atitudinea prinului, ncerca s se ascund n spatele
fratelui su.
Ei bine, vere, zise tnrul rege, i ngduim s demati impostura
i s-i acuzi pe impostori. S vedem...
296

Cele dou Diane

S demasc impostura, sire? Repet prinul de Cond. Oare faptele


mele n-ar face-o mai bine dect toate vorbele mele? N-am venit oare, la
prima chemare, n acest castel s-mi ocup locul n mijlocul aprtorilor
majestii voastre? Credei c aa ar proceda un vinovat?
Atunci acuz-i pe impostori! zise Francisc, care nu voi s-i
rspund la ntrebare.
O voi face, dar nu prin vorbe, sire, ci tot prin fapte, zise domnul
de Cond. S m acuze dac au curajul. Le voi arunca aici, n mod
public, mnua, de fa cu regele meu. Cel care va susine c eu sunt
autorul conjuraiei s se lupte cu mine; m voi bate cu el, indiferent de
rang sau de condiie social, ca s-i dovedesc c minte.
Prinul de Cond i azvrli mnua la picioare. Privirea sa
dispreuitoare se ainti cu mndrie n ochii ducelui de Guise care nici nu
clipi. Urm un moment de tcere, fiecare gndindu-se fr ndoial la
acest ciudat spectacol al minciunii dat de un prin de snge n faa unei
Curi ntregi, unde nu exista nici mcar un paj care s nu tie cine era i
ce fcuse. Singurul care avu naivitatea s se mire de acest lucru fu
regele.
Metodele Curii italiene n materie de politic, aduse de Caterina de
Medicis i de florentinii ei, erau pe atunci la mod n Frana. Cel care
nela mai bine era cel mai bine vzut; s-i ascunzi gndurile i s-i
camuflezi faptele era socotit o mare arta. Sinceritatea ar fi trecut drept
prostie. Nici cele mai nobile i mai curate caractere ale timpului,
Coligny, Cond, cancelarul Olivier, n-au tiut sau n-au putut s se
fereasc de aceast boal. Aa c ducele de Guise nu-l dispreuia pe
prinul de Cond, ci dimpotriv, l admira. i cum era cel puin tot att
de puternic ca i el, fcu un pas nainte, i scoase ncet mnua i o
arunc alturi de cea a prinului. Urm un moment de surpriz i se crezu
mai nti c ducele primea provocarea. Insolent a domnului de Cond.
Dar n acest caz n-ar mai fi fost marele politician care era. Cu o voce
puternic i ferm, el zise:
Aprob i susin cuvintele domnului prin de Cond i-i sunt cu att
mai devotat, cu ct am fericirea s-i fiu i rud m ofer deci s-l sprijin i
voi ridica armele mpotriva oricui l va calomnia.
i nsemnatul i plimb ochii si de inchizitor asupra tuturor celor
care-l nconjurau. Prinul de Cond. n schimb i-i plec pe ai si. Se
simi nvins fr putere de replic.
297

Alexandre Dumas

Nimeni, repet ducele de Guise, nu ridic nici mnua prinului de


Cond, nici pe a mea? Nimeni nu se mic?
Vere, zise Francisc al II-lea cu un surs melancolic, iat-te, dup
dorina dumitale, splat n ochii notri de orice bnuial de trdare.
Da, sire zise cu neruinare Cpitanul mut i mulumesc majestii
voastre de a m fi ajutat... Se ntoarse cu oarecare efort spre nsemnat i
zise: Mulumesc de asemenea bunului meu aliat i rud, domnul duce de
Guise. Ndjduiesc s-i pot dovedi i s dovedesc tuturor, din nou,
luptnd n noaptea asta mpotriva rebelilor, c a avut dreptate s m
apere.
Dup care, prinul de Cond i ducele de Guise se salutar profund,
cu mult curtoazie. Apoi, prinul se nclin n faa regelui i iei, urmat
de spectatorii care-l nsoiser la intrare.

298

Cele dou Diane

Zarva din
Amboise

Capitolul XVI

DUP IEIREA PRINULUI DE Cond,


nici regele, nici Maria Stuart, nici cei doi frai de Lorena nu mai
pomenir nimic despre discuia care avusese loc. Printr-un acord tacit
preau s evite acest subiect primejdios. n tcerea mohort i plin de
nerbdare, minutele i ceasurile se perindau unele dup altele. Francisc
al II-lea i ducea adesea mna la capul care-i ardea. Maria, aezat mai
departe, privea cu tristee chipul palid i ofilit al tnrului ei so i-i
tergea din cnd n cnd cte o lacrim. Cardinalul de Lorena era numai
urechi la zgomotele de afar. Ct despre nsemnat, care nu mai avea
ordine de dat i pe care rangul i funcia sa l obligau s stea lng rege,
prea s sufere cumplit din pricina acestei inactiviti forate i adesea
tresrea i btea din picior ca un cal de lupta ce-i roade frul. Orologiul
castelului, apoi cel al capelei Saint-Florentin sunar ora ase, apoi ase i
jumtate. ncepea s se fac ziu i nici un zgomot de atac, nici un
semnal al sentinelelor nu tulburaser ntunericul nopii.
Oh! zise regele rsuflnd uurat, ncep s cred, domnule cardinal,
c acel Lignires a nelat-o pe eminena voastr sau c hughenoii i-au
schimbat planul.
Cu att mai ru, zise Charles de Lorena; cci eram siguri c-i vom
nvinge pe rebeli.
Dar cardinalul nu isprvi de vorbit, c dou lovituri de archebuza,
semnalul convenit al alarmei, fur trase i pe ziduri se auzi repetat, din
post n post, strigtul: La arme! La arme!
299

Alexandre Dumas

Cu siguran c sunt dumanii! strig cardinalul de Lorena plind.


Ducele de Guise se ridic aproape vesel i, salutndu-l pe rege, spuse
doar:
Sire, pe curnd! Fii sigur pe mine! i iei grbit.
Tocmai i se auzea glasul puternic dnd ordine n antecamer cnd
izbucni o nou salv de archebuze.
Vedei, sire, zise cardinalul, poate pentru a-i amgi groaza cu
sunetul vocii sale, vedei c Lignires era bine informat i c nu s-a
nelat dect cu cteva ceasuri? Dar regele nu-l mai asculta i mucndui cu mnie buzele, nu mai era atent dect la zgomotul crescnd al
artileriei i al archebuzelor.
Greu pot admite atta ndrzneal! murmur el. Un astfel de
afront adus coroanei...
O s le ias pe nas ticloilor, sire, zise cardinalul.
Socotind dup zgomotul pe care-l fac, spuse regele, cred c
reformaii sunt destul de numeroi i nu se prea tem.
Totul se va isprvi ntr-o or, ca un foc de paie, zise Charles de
Lorena.
Nu s-ar prea, cci zgomotul se apropie, spuse Francisc i focul
cred c se aprinde n loc s se sting.
Doamne! strig Maria Stuart foarte speriat, auzii cum pocnesc
gloanele de ziduri?
Mi se pare totui, doamn... blbi cardinalul. Cred, majestatea
voastr... Ct despre mine, nu aud ca zgomotul s creasc...
Dar fu ntrerupt de o explozie cumplit.
Iat c v rspunde, i zise regele cu un surs amar, chiar dac
chipul dumneavoastr palid i speriat nu suport contrazicerea.
Simt mirosul prafului de puc, zise Maria.
Din ce n ce mai bine... aduga Francisc. Probabil c reformaii au
srit zidul oraului i vin s ne asedieze castelul.
Da, sire, zise cardinalul tremurnd, n aceast situaie, n-ar fi oare
mai bine c majestatea voastr s se retrag n donjon? Putei fi sigur c
acolo nu vor ajuge.
Cine? Eu? strig regele, s m ascund din faa supuilor mei? S
fug din faa ereticilor? Las-i s ajung pn aici, unchiule, sunt curios
s tiu pn unde vor merge cu ndrzneala. Vei vedea c ne vor ruga s
300

Cele dou Diane

cntm mpreun cu ei civa psalmi i s inem o predic n capela


noastr florentin.
Sire, iertare, puin pruden nu stric, zise Maria.
Nu, spuse regele, vreau s merg pn la capt, aa c am s-i
atept aici pe aceti supui credincioi ai mei i, pe cuvntul meu de
rege, primul care nu-mi va arta respectul cuvenit va vedea c spada asta
de la old nu-i numai de parad!
Minutele treceau i archebuzele bubuiau din ce n ce mai des. Bietul
cardinal de Lorena nu mai avea putere s rosteasc un cuvnt. Tnrul
rege i strngea cu mnie pumnii.
Cum! zise Mana Stuart, nimeni nu vine s ne aduc veti?
Primejdia e att de mare nct nimeni nu poate prsi o clip locul?
Ah! zise n sfrit regele, fr s vrea, ateptarea asta e
insuportabil. Dar tiu eu un mijloc de a afla ce se petrece afar: s m
duc eu nsumi acolo. Domnul locotenent-general nu va refuza s m
primeasc i pe mine ca voluntar. Francisc fcu doi sau trei pai spre u.
Maria se arunc naintea lui.
Sire! Cum v gndii la una ca asta? Bolnav cum suntei? strig
ea.
Nu m mai simt ru, zise regele. Indignarea a luat locul suferinei.
Ateptai, sire! zise cardinalul. De data asta mi se pare c ntradevr zgomotul se ndeprteaz. Da, loviturile sunt mai rare... Ah, iat
un paj, cu veti, desigur...
Sire, zise pajul intrnd, domnul duce de Guise m nsrcineaz s-o
anun pe majestatea voastr c reformaii slbesc i sunt n plin
retragere.
n sfrit! strig regele.
De ndat ce domnul locotenent-general va socoti c poate prsi
zidurile, continu pajul, va veni s istoriseasc totul regelui.
Pajul iei.
Ei bine, sire, zise cardinalul triumftor, n-am prevzut c totul va
fi o bagatel i c ilustrul i viteazul meu frate o s-i fac praf pe toi
acei cntrei de psalmi?
Oh, dragul meu unchi, i-a revenit brusc curajul...
Dar n acel moment izbucni o a doua explozie i mai nfricotoare
dect prima.
Ce mai e i cu zgomotul sta? zise regele.
301

Alexandre Dumas

ntr-adevr, e cam ciudat, zise cardinalul tremurnd.


Din fericire, frica s nu fu de lung durat. Richelieu, cpitanul de
archebuzieri, intr imediat, cu obrazul negru de pulbere i cu o spad
rupt n mn.
Sire, zise Richelieu regelui, rebelii sunt n plin derut. Abia au
mai avut vreme s fac s sar n aer, fr s ne pricinuiasc vreo
pierdere, o grmad de pulbere pe care o aezaser lng una dintre
pori. Cei care n-au fost luai prizonieri ori ucii au trecut podul i s-au
baricadat ntr-o csu din foburgul Vendomois... Majestatea-voastr
poate vedea chiar de la fereastra asta cum o s ne purtm cu ei...
Regele se duse prompt la fereastr, urmat de cardinal i, de departe,
de regin.
Da, ntr-adevr, spuse el; iat-i la rndul lor asediai... Dar ce vd?
Din casa aia iese fum!
Sire, i s-a dat foc, zise cpitanul.
Foarte bine, minunat, striga vesel cardinalul. Uitai-v, sire, sar pe
fereastr... Doi... trei... patru... Alii i alii... Le. Auzii strigtele?
Doamne, bieii oameni! spuse Maria Stuart mpreunndu-i
minile.
Mi se pare, zise regele, c disting n fruntea regalitilor panaul i
earfa varului nostru de Cond. E ntr-adevr el, cpitane?
Da, majestatea voastr, zise Richelieu. A stat tot timpul printre
noi, cu spada n mn, alturi de domnul de Guise.
Deci, domnule cardinal, vedei bine c nu s-a lsat rugat...
i bine a fcut, sire! rspunse Charles de Lorena. Altfel prinul ar
fi riscat prea mult.
O, strig Maria dezgustat i totodat atras de spectacolul de
afar, flcrile cresc! Casa se va prbui peste nenorociii ia!
Se i prbuete! spuse regele.
Gata! S-a sfrit! strig bucuros cardinalul.
Ah, s plecm de aici, sire, mi se face ru, zise Maria trgndu-l
pe rege.
Da, rspunse Francisc, acum m cuprinde mila...
i se ndeprt de la geamul la care doar cardinalul mai rmase,
foarte bucuros. Dar se ntoarse i el repede auzind vocea ducelui de
Guise. nsemnatul intrase calm i mndru, nsoit de prinul de Cond
care nu prea nici trist, nici ruinat.
302

Cele dou Diane

Sire, totul s-a terminat, zise regelui ducele de Guise. i rebelii iau primit pedeapsa pentru crima lor. Slav Domnului c am scpat-o pe
majestatea voastr de aceast primejdie; cci abia acum mi-am dat
seama c aceast primejdie a Tost mult mai mare dect s-a crezut la
nceput. Sunt trdtori printre noi, sire...
E cu putina? spuse cardinalul.
Da, rspunse nsemnatul; la primul atac reformaii au fost ajutai
de soldaii pe care-i adusese La Motte i care ne-au atacat din flanc. Un
moment, au fost stpnii oraului.
E nfricotor! zise Maria, strngndu-se lng rege.
Ar fi fost i mai nfricotor, doamn, continu ducele, dac
rebelii ar fi fost ajutai, cum sperau, de atacul pe care Chaudieu, fratele
ministrului, trebuia s-l ncerce asupra porii Bons-Hommes.
Atacul a dat gre? ntreb regele.
N-a mai avut loc, sire. Cpitanul Chaudieu, slav Domnului, a
ntrziat i n-a mai ajuns dect s-i vad prietenii zdrobii! Acum n-are
dect s atace ct o vrea! i, ca s aib ce vedea, am poruncit s fie
spnzurai vreo treizeci dintre complicii lui pe crenelurile din Amboise.
Acest spectacol o s-i fie de ajuns, socot eu.
Foarte bine ai procedat, zise cardinalul de Lorena.
i mulumesc, unchiule, spuse regele nsemnatului.
S se dea ordin, zise cardinalul, s fie pedepsii vinovaii care au
supravieuit. Sire, vei asista cu regina i cu regina-mam la executarea
lor, nu-i aa?
Dar... e absolut necesar? ntreb tnrul rege, ndreptndu-se spre
u.
Sire, e indispensabil, zise cu insisten cardinalul, urmndu-l.
Gloriosul rege Francisc I i ilustrul vostru tat au asistat ntotdeauna la
arderea ereticilor. Ct despre regele Spaniei, sire...
Ali regi n-au dect s fac ce le place, zise Francisc, fr s se
opreasc, eu voi face cum voi crede de cuvin!
Trebuie s-o avertizez pe majestatea voastr c nuniul papal
conteaz n mod sigur pe prezena voastr la primul Act de credin al
domniei voastre, adug nemilosul cardinal. Cnd toi vor fi de fa,
pn i prinul de Cond, pun pariu, credei c majestatea voastr poate
s lipseasc?
303

Alexandre Dumas

Vai! Doamne! Vom mai vorbi despre asta, zise Francisc.


Vinovaii nu sunt condamnai nc.
Oh, sunt, majestatea voastr! zise cu convingere Charles de
Lorena.
Fie! spuse regele. Bine c s-a putut ndeprta primejdia acestei
conspiraii.
Siret zise ducele de Guise, s nu dm lucrurilor mai mult
importana dect merit. Majestatea voastr s nu vorbeasc de o
conspiraie cnd n realitate n-a fost vorba dect de o zarv oarecare.

304

Cele dou Diane

Un
Act de credin

Capitolul XVII

DEI CONJURAII INSERASER n


textul gsit printre hrtiile lui La Renaudie condiia de a nu atenta n
nici un fel mpotriva majestii sale, nici a prinilor din familia lui, nici a
regatului, ei se revoltaser totui pe fa i trebuiau, vrnd-nevrnd, s
ndure soarta nvinilor.
ntr-adevr, cardinalul de Lorena puse n judecarea lor o patim cu
totul ecleziastic i foarte puin cretineasc. Ls conducerea procesului
n seama Parlamentului din Paris i a cancelarului Olivier. Aa c
lucrurile merser repede. Interogatoriile fur luate la repezeal,
sentinele pronunate i mai iute. Se dispensar chiar i de cele mai
elementare formaliti fa de masa rsculailor, oameni neimportani,
care fur trai pe roat sau spnzurai, ziua-n amiaza mare, a Amboise,
fr s mai fie deranjat Parlamentul. Onorurile i cheltuielile de judecat
nu fur acordate dect oamenilor de un oarecare rang i cu un oarecare
renume.
n sfrit, datorit zelului pios al lui Charles de Lorena, totul fu
terminat n mai puin de trei sptmni. Ziua de 15 aprilie fu fixat
pentru execuia public, la Amboise, a douzeci i ceva de baroni,
unsprezece coni, apte marchizi, n total cincizeci de gentilomi i efi ai
reformailor. Dealtminteri, nu se neglija nimic ca s se dea acestei
ceremonii toat strlucirea i pompa dorit. Se fcur pregtiri uriae. n
ziua fixat, trei tribune elegante fur ridicate pe platforma castelului; cea
din mijloc, cea mai somptuoas, era rezervat familiei regale, la piciorul
ei urma s aib loc sngeroasa reprezentaie. n jurul pieii, bncile de
305

Alexandre Dumas

scnduri fur ocupate de toi credincioii din mprejurimi care, de voie


ori de nevoie, se strnseser aici; muli, de frica ameninrilor, alii
pltii, unii chiar din curiozitate. Aa c n ajunul execuiei mai bine de
zece mii de persoane se nghesuiau n jurul eafodului. nc din
dimineaa zilei de 15 aprilie, acoperiurile oraului fur luate cu asalt, iar
ferestrele care ddeau spre pia se nchiriar cu zece scuzi, sum
enorm pentru vremea aceea. Pe uriaul eafod acoperit cu postav negru,
ridicat pe terasa castelului, fu adus butucul pe care fiecare condamnat
trebuia, ngenunchind, s-i pun capul. Alturi, un fotoliu drapat n
negru era rezervat grefierului nsrcinat s-i cheme rnd pe rnd pe
gentilomi i s citeasc, cu voce tare, sentina. Piaa era pzit de o
companie scoian i de jandarmii casei regale.
Dup o slujb inut n capela Saint-Florentin, condamnaii fur
adui la piciorul eafodului. Muli dintre ei fuseser torturai. Erau
asistai de nite clugri care ncercau s-i fac s renune la credina lor;
dar nici unul dintre hughenoi nu consimi la aceast apostazie, toi
refuzar s rspund clugrilor, pe care i bnuiau a fi spionii
cardinalului. n vremea asta, tribunele destinate Curii se umplur, cu
excepia celei din mijloc. Regele i regina, crora aproape c trebui s li
se smulg consimmntul de a asista la execuie, obinuser totui
ngduina s nu apar dect spre sfrit i numai la decapitarea efilor
principali. n orice caz, trebuiau s vin; asta era tot ce ceruse cardinalul.
La prnz, execuia ncepu. Cnd primul dintre condamnai urc
treptele eafodului, tovarii si intonar un psalm al lui Clment Marot,
att pentru a aduce o ultim consolare celui ce urma s fie ucis, ct i
pentru a-i dovedi tria fa de dumanii lor i fa de moarte. Un verset
nsoea fiecare cap care cdea. Dar fiecare cap care cdea nsemna o
voce mai puin n cor. Dup un ceas, nu mai rmseser dect
doisprezece gentilomi, principalii efi ai conjuraiei. Atunci se fcu o
scurt pauz: cei doi cli erau obosii i, apoi, se atepta sosirea regelui.
Francisc al II-lea era livid. Mana Stuart se aeza n dreapta lui, Caterina
de Medicis n stnga. Cardinalul de Lorena se aeza alturi de reginamam, iar pe prinul de Cond l puser alturi de regin. Cnd prinul
apru pe estrad, aproape tot att de palid ca i tnrul rege, cei
doisprezece condamnai l salutar. Le napoie, grav, acest salut.
M-am nclinat ntotdeauna n faa morii, spuse el tare, Regele fu
primit cu mai puin respect, pentru a spune astfel, dect prinul de
306

Cele dou Diane

Cond. Nici o aclamaie nu se auzi la sosirea lui. El bg de seam i


zise, ncruntnd sprncenele:
Ah, domnule cardinal, ru am fcut c am venit aici... Charles de
Lorena ridicase totui mna pentru a da semnalul obinuit i cteva voci
slabe strigar din mulime: Triasc regele!
Auzii, sire? ntreb cardinalul.
Da, zise regele cltinnd cu tristee din cap, aud civa
nendemnatici care fac s se bage i mai bine de seam tcerea
celorlali, n vremea asta, restul tribunei regale se umpluse. Fraii regelui,
nuniul papal, ducesa de Guise intrar rnd pe rnd. Apoi veni ducele de
Nemours, sfrit i chinuit parc de remucri. Mai n fund se aezar
doi oameni a cror prezen nu era mai ciudat n acel loc i n acel
moment dect cea a prinului de Cond. Cei doi oameni erau Ambroise
Par i Gabriel de Montgommery. Ambroise Par fusese chemat de
cteva zile la Amboise de ctre ducele de Guise, foarte nelinitit de
sntatea regalului su nepot i de Maria Stuart, nu mai puin alarmat
dect unchiul ei; cei doi l rugar deci pe chirurg s stea pe aproape ca n
caz de nevoie s-i dea ajutor regelui. Ct despre Gabriel, venise s
ncerce s salveze, printr-un efort suprem, mcar pe unul din
condamnai, pe care securea trebuia s-l doboare ultimul i pentru care-i
fcea reprouri amare de a-l fi adus fr s vrea aici; adic pe tnrul i
bravul Castelnau de Chalosses. Castelnau nu se predase dect n urma
cuvntul scris i semnat de ducele de Nemours care-i garantase libertatea
i viaa. Or, cum sosise la Amboise, fusese aruncat n temni i acum
urma s fie decapitat ultimul, ca cel mai vinovat. Trebuie s fim totui
drepi fa de ducele de Nemours. Cnd i vzu semntura de gentilom
compromis astfel, nu mai simi dect mnie i desperare i, timp de trei
sptmni, se duse de la cardinalul de Lorena la ducele de Guise, de la
Maria Stuart la rege, solicitnd, reclamnd, implornd eliberarea
prizonierului su. Ca i Gabriel, ducele de Nemours venise la spectacolul
execuiei, mai cumplit pentru el dect pentru oricare altul, cu ndejdea
tainic de a-l salva pe Castelnau n ultimul minut. n vremea asta, ducele
de Guise, clare, la piciorul tribunei, mpreun cu cpitanii si, fcu un
semn clilor, supliciul i cntatul psalmilor, un moment ntrerupte,
rencepur. n mai puin de un sfert de ceas czur opt capete. Tnr
regin era aproape s leine. Nu mai rmseser la picioarele eafodului
dect patru condamnai. Grefierul care-i striga citi cu voce tare:
307

Alexandre Dumas

Albert Edmond Roger, conte de Mazres, vinovat de erezie, de


crim de lezmajestate i de atac narmat mpotriva persoanei regelui.
Fals! strig de pe eafod contele de Mazres. Apoi, artnd
norodului braele sale nnegrite i pieptul zdrobit de tortur, zise: Iat
starea n care m-au adus, n numele regelui!
Capul i czu. Ultimii trei reformai care-i ateptau rndul la piciorul
eafodului repetar primul verset al psalmului. Grefierul continu:
Jean-Louis Alberic, baron de Raunay, vinovat de erezie, de crim
de lezmajestate i de atac narmat mpotriva persoanei regelui.
Tu i cardinalul tu v purtai ce dou secturi, zise Raunay;
mpotriva lui i a lui frate-su ne-am ridicat. Le doresc la amndoi s
moar tot att de linitii i de curai ca i mine!
Apoi i puse capul pe butuc... Grefierul i relu sngerosul apel:
Robert-Jean-Ren Briquemaut, conte de Villemongis, vinovat de
erezie, de crim de lezmajestate i de atentat la persoana regelui.
Villemongis i nmuie minile n sngele lui Raunay i, ridicndu-le
spre cer, strig:
Printe ceresc! Iat sngele fiilor ti! Rzbun-i!
i czu secerat de moarte.
n ndejdea de a-l salva pe Castelnau, ducele de Nemours risipise
muli bani. Grefierul, chiar i clii aveau interes s-l salveze. Primul
clu zicnd c ostenise, l nlocui al doilea. Aa c n mod forat urm o
pauz. Jacques de Savoia se apleca atunci spre ducesa de Guise cu care
se avea bine, se zice i-i sufl un cuvnt la ureche. Duces avea mult
influen asupra reginei. Ea se scul imediat ca i cum n-ar mai fi putut
suporta acel spectacol i spuse destul de tare, ca s fie auzit de Maria:
Ah! E prea nfricotor pentru o femeie! Regina, vedei, se simte
ru! S ne retragem!
Dar cardinalul de Lorena i ainti asupra cumnatei sale privirea de
ghea.
Puin mai mult fermitate, doamn! i spuse el cu asprime.
Gndii-v c suntei din neamul d'Este i c suntei nevasta ducelui de
Guise!
Eh! Tocmai asta-i durerea mea! zise duces. Niciodat o mam na avut prilejul s se ntristeze astfel. Tot acest snge nevinovat i toate
aceste uri nverunate vor cdea asupra copiilor notri!
308

Cele dou Diane

Femeie nebun! murmur cadrinalul care era la i n-avea curajul


s-o contrazic.
Dar, zise ducele de Nemours, nu-i nevoie s fii femeie ca s te
emoionezi n faa acestui tablou lugubru. Dumneata nsui, prine, i se
adres el domnului de Cond, nu eti emoionat, spune?
Oh! zise cardinalul, prinul este un soldat obinuit s vad
moartea de aproape!
Da, n btlii, rspunse cu curaj prinul; dar nu pe eafod! i nu cu
snge-rece!
Un prin de snge are atta mil de rebeli? zise din nou Charles de
Lorena.
Mi-e mil, zise prinul de Cond, de vitejii ofieri care au slujit
ntotdeauna n mod demn pe rege i Frana.
Dar n situaia sa, ce putea s zic i s fac mai mult prinul, el
nsui bnuit? Ducele de Nemours nelese i se adres, reginei-mame:
Vedei, doamn, n-a mai rmas dect unul sibgur, zie el fr s-l
numeasc pe Castelnau. N-ar putea fi salvat?
N-am nici o prere, zise Caterina de Medicis ntorcnd capul. n
vremea asta nenorocitul de Castelnau urca treptele eafodului cntnd.
Poporul, profund micat, ncepu s strige ntr-un glas: Iertare! Iertare!.
Ducele de Nemours se strduia n acel moment s-l nduioeze pe
tnrul duce de Orlans:
Monseniore, i spuse el, ai uitat c baronul de Castelnau e cel
care a salvat zilele rposatului duce de Orlans n rzmeria care a avut
loc chiar n acest ora?
Voi face, zise ducele de Orlans, ce va hotr mama.
Dar, zise ducele de Nemours rugndu-l, dac v-ai adresa regelui?
Un singur cuvnt din partea dumneavoastr...
V-o repet, zise sec tnrul prin, atept poruncile mamei.
Ah! Prine, zise cu repro ducele de Nemours. i-i fcu lui
Gabriel un gest ae descurajare i de desperare.
Grefierul citi atunci, ct putea de rar:
Michel-Jean-Louis, baron de Castelnau de Chalosses, nvinuit i
dovedit de crim de lezmajestate, de erezie i de atentat la persoana
regelui.
Fals, zise Castelnau, nu consider o crim de lezmajestate faptul de
a m fi opus din toat puterea tiraniei familiei de Guise. Mine,
309

Alexandre Dumas

poimine or s se declare i regi. Dar asta e treaba celor care vor veni
dup mine... i, adresndu-se clului: Tu, adug el cu voce ferm, f-i
datoria!
Dar clul, care observ o oarecare micare n tribune, se prefcu a-i
aranja securea ca s ctige timp.
Securea asta e tocit, domnule baron, i spuse el n oapt i
dumneavoastr suntei demn s murii dintr-o singur lovitur... i cine
tie dac nu cumva un moment n plus... Mi se pare c n tribun se
petrece ceva n legtur cu dumneavoastr...
ntreg norodul strig din nou: Iertare! Iertare! Gabriel, lsnd la o
parte orice reinere n acel minut suprem, cutez s strige tare Mariei
Stuart:
Iertare, doamn regin!
Maria se ntoarse, vzu privirea ndurerat, nelese strigtul desperat
al lui Gabriel i, plecnd un genunchi n faa regelui, zise:
Sire, acordai-mi aceast iertare pe care v-o cer n genunchi!
Sire, strig de la locul lui ducele de Nemours, n-a curs destul
snge?
Francisc, care tremura din toate mdularele, pru izbit de aceste
vorbe. Apuc mna reginei.
Amintii-v, sire, i spuse cu severitate nuniul papal, ca s-l aduc
la ordine, amintii-v c suntei un rege cretin!
Da, mi amintesc, zise cu fermitate Francisc al II-lea. Baronul de
Castelnau s fie iertat!
Dar cardinalul de Lorena, prefcndu-se c se ia dup sensul primei
fraze a regelui, fcu un semn poruncitor clului. n momentul n care
Francisc al II-lea rostea cuvntul iertat, capul lui Castelnau se
rostogolea pe scndurile eafodului.
A doua zi prinul de Cond plec la Navara.

310

Cele dou Diane

Alt
exemplu de politic

Capitolul XVIII

DUP
ACEAST
CRNCEN
execuie, sntatea lui Francisc al II-lea se ubrezi tot mai mult. Dup
apte luni, la sfritul lui noiembrie 1560, Curtea aflndu-se la Orlans,
unde fuseser convocate Statele Generale de ctre ducele de Guise,
bietul rege, n vrst doar de aptesprezece ani, czu la pat. Alturi de
acest pat al durerii, unde se ruga, veghea i plngea Maria Stuart, se
fceau i se desfceau cele mai teribile planuri. Lupta, surd i
nenduplecat, se purta ntre o femeie palid i un brbat sinistru, aezai
unul alturi de cellalt n noaptea de 4 decembrie, la civa pai de
bolnavul adormit i de Maria aflat la cptiul lui. Brbatul era Charles
de Lorena, iar femeia, Caterina de Medicis. Rzbuntoarea regin-mam
care mai nti se dduse la fund, dup tumultul din Amboise, nviase!
Iat, n dou cuvinte, ce fcuse, n ura ei tot mai profund fa de cei doi
de Guise: se aflase n secret cu prinul de Cond i cu Antoine de
Bourbon; se mpcase n tain cu btrnul conetabil de Montmorency.
Noii i ciudaii ei prieteni, mpini de ea, puseser la cale nite rscoale,
aate de Montbrun n Dauphine i de fraii Mouvans n Provence;
Moligny ncercase o tentativ chiar asupra Lyonului. Fraii de Guise, la
rndul lor, nu stteau nici ei degeaba. Convocaser, la Orlans, Statele
Generale i erau susinui de o majoritate devotat. Apoi, i chemaser n
faa acelor State Generale pe regele de Navara i pe prinul de Cond.
Caterina de Medicis le trimisese prinilor veste dup veste pentru a-i
determina s nu vin, s nu se ncread n dumanii lor. Erau ns
311

Alexandre Dumas

obligai s se prezinte n faa Statelor Generale i apoi cardinalul de


Lorena le dduse cuvntul c nu-i pate nici o primejdie. Venir deci la
Orlans. Dar, chiar n ziua n care ajunser, Antoine de Navara fu poftit
ntr-o cas din ora unde nu era nici o clip scpat din vedere, iar prinul
de Cond fu aruncat n temni. Apoi. O comisie extraordinara l judec
pe prin i-l condamn la moarte. Nu mai lipsea dect semntura
cancelarului L'Hpital pentru c hotrrea s fie executat.
Iat unde ajunseser lucrurile n acea sear de 4 decembrie pentru
partidul de Guise, n care nsemnatul era braul i cardinalul capul i
pentru partidul Burbonilor al crui suflet era Caterina. Totul depindea i
pentru unii i pentru alii, de rsuflarea adolescentului ncoronat. Dac
Francisc al II-lea putea s mai triasc mcar cteva zile, prinul de
Cond ar fi fost executat, regele Navarei ucis cu prilejul vreunei
ncierri. Caterina de Medicis exilat la Florena, rin Statele Generale,
cei doi de Guise ar fi fost stpni i, la nevoie, chiar regi. Dac,
dimpotriv, tnrul rege murea nainte ca unchii si s se fi debarasat de
dumanii lor, lupta rencepea, cu anse mai puine pentru ei. Deci, ceea
ce Caterina de Medicis i Charles de Lorena ateptau i pndeau cu
spaim n acea noapte rece de 4 decembrie, n acea odaie de tribunal din
Orlans, nu era att viaa sau moartea regescului lor fiu ori nepot, ct
triumful sau nfrngerea cauzei fiecruia dintre ei. Singur Maria Stuart
i veghea tnrul so fr s se gndeasc la ceea ce-ar fi pierdut prin
moartea lui. Nu trebuie s credem dealtfel c ura dintre regina-mam i
cardinal se trda prin gesturile sau prin discuiile lor. Dimpotriv, se
artau mai plini ca niciodat de ncredere i de afeciune unul fa de
cellalt, chiar n acel moment, profitnd de somnul lui Francisc, discutau
n oapt, ca nite buni prieteni, despre interesele lor cele mai tainice i
despre gndurile cele mai intime. Erau ca doi juctori care trieaz i i
ntind pe fa capcane unul mpotriva celuilalt.
Da, doamn, zise cardinalul, da, ndrtnicul acela de cancelar
L'Hpital se ncpneaz s refuze a semna condamnarea la moarte a
prinului. Ah, ct dreptate ai avut, doamn, acum ase luni, s v
opunei, deschis, celui care-i urma lui Olivier. Cum de nu v-am putut
nelege atunci!
Cum! Nu i se poate deci nfrnge cu nimic rezistena? zise
Caterina care-i poruncise acea rezisten.
312

Cele dou Diane

Am folosit i rugmini i ameninri, zise Charles de Lorena, dar


e inflexibil.
Dar dac ar ncerca i domnul duce?
Nimic nu l-ar putea nmuia pe acest catr din Auvergne, zise
cardinalul. Dealtfel, fratele meu a declarat c n-ar vrea s se amestece cu
nimic n treaba asta.
Devine ntr-adevr stnjenitor, zise Caterina de Medicis, ncntat
n sinea sa.
Ar mai fi totui un mijloc, spuse cardinalul, datorit cruia am
trece peste toi cancelarii din lume.
Care e mijlocul sta? zise nelinitit regina-mam.
De a-l face pe rege s semneze hotrrea, zise cardinalul.
Pe rege? Repet Caterina. S-ar putea? Regele are acest drept?
Da, s-a mai procedat astfel i, n afacerea asta, cei mai buni legiti
au declarat c, cu semntura regelui, nici nu-l vor mai judeca pe prin.
Dar ce va spune cancelarul? strig Caterina ngrijorat de-a
binelea.
Va bombni, ca de obicei, rspunse linitit Charles de Lorena, va
amenina c napoiaz sigiliul...
i dac-l napoiaz?
Dubiu avantaj... Vom scpa de cenzorul cel mai n comod, zise
cardinalul.
i cnd ai vrea s se semneze hotrrea? zise Caterina dup o
pauz.
n noaptea asta, doamn!
i-l vei executa...
Mine.
n noaptea asta! Mine! Dar nu v gndii, zise ea, regele e prea
bolnav, prea slab i e destul de nucit ca nici mcar s nu neleag ce-i
cerei...
Nu-i nevoie s neleag c s semneze, zise cardinalul.
Dar mna lui nu-i destul de puternic pentru a ine o pan...
Va fi condus, zise Charles de Lorena, fericit de spaima pe care o
vedea n privirile dumancei sale.
Ascultai, zise cu seriozitate Caterina. V dau un avertisment i un
sfat. Sfritul bietului meu fiu este mai aproape dect credei. tii ce mi313

Alexandre Dumas

a spus Chapelain, primul medic? C numai printr-un miracol regele va


mai tri pn mine sear.
Un motiv n plus s ne grbim, zise cu rceal prelatul.
Da, dar dac Francisc al II-lea moare, vine la tron Carol al IX-lea
i regele Navarei va fi poate regent. Nu v gndii ce socoteal cumplit
v va cere dac-i ucidei fratele? Nu vei fi la rndul dumneavoastr
judecat, condamnat?
Eh, doamn, cine nu risc, nu ctig. Zise cardinalul nciudat.
Dealtfel, cine ne garanteaz c Antoine de Navara va fi numit regent? De
unde tim c doctorul Chapelain nu se neal? n sfrit, deocamdat
regele triete!
Mai ncet! Mai ncet, unchiule, zise ridicndu-se Maria Stuart
speriat. O s-l trezii pe rege! Na, c l-ai i trezit.
Maria... unde eti? zise ntr-adevr Francisc, cu glas slab.
Aici, lng tine, dragul meu.
Oh! Sufr! zise regele, capul parc mi-a luat foc. Durerea asta din
ureche e ca o venic lovitur de pumnal. i-n somn m doare! Ah, s-a
sfrit cu mine, s-a sfrit!
Nu vorbi astfel, nu vorbi astfel, zise Maria abia inndu-i
lacrimile.
N-am memorie, zise Francisc. Oare am primit mprtania? O
vreau ct mai repede!
Toate dorinele i vor fi ndeplinite, nu te mai frmnta, drag
sire.
l vreau pe duhovnicul meu, domnul de Brichandeau.
Imediat va fi lng tine, zise Maria.
Cel puin v-ai rugat pentru mine?
De azi-diminea m rog ntruna!
Draga mea Maria! i Chapelain unde e?
n odaia de alturi, gata la orice chemare. Mama ta i unchiul
meu, cardinalul, sunt i ei aici, siret vrei s-i vezi?
Nu, nu, numai pe tine vreau s te vd, Maria! zise muribundul...
ntoarce-te puin... aa... s te mai vd mcar o dat...
Curaj! zise Mana Stuart, Domnul e bun! i-l rog att de tare...
Mi-e ru, zise Francisc. Nu mai vd i abia mai aud. D-mi mna,
Maria!
314

Cele dou Diane

Iat-o! Sprijin-te de mine, zise Maria punnd capul soului pe


umrul ei.
Sufletul meu, Domnului, inima mea, ie, Maria! Pe veci! Vai!
Vai! S mori la aptesprezece ani!
Nu! Nu! N-ai s mori! strig Maria. Ce i-am fcut cerului s ne
pedepseasc astfel?
Nu plnge, Maria! zise regele. Ne vom ntlni acolo. Sus... Din
lumea asta nu te regret dect pe tine. Dac te-a putea lua cu mine a fi
fericit c mor. Cltoria n cer e mult mai frumoas dect cea din Italia.
i apoi, mi se pare c fr mine n-ai s mai fii fericit. Te vor face s
suferi... i va fi frig, vei fi singur; te vor ucide, draga mea! Asta m
necjete mai mult chiar dect moartea!
Epuizat, regele reczu pe pern i se cufund ntr-o tcere mpietrit.
Dar, n-ai s mori, sire, n-ai s mori, strig Maria. Ascult, ne
rmne o mare ndejde, o ans n care cred.
Ce vrei s spui? O ntrerupse mirat Caterina de Medicis,
apropiindu-se.
Da, zise Maria Stuart, regele mai poate fi nc salvat i va fi
salvat. Ceva strig n inima mea c toi aceti medici care-l nconjoar il obosesc sunt orbi i netiutori. Dar exist unul dibaci i renumit, un om
care a salvat la Calais viaa unchiului meu...
Jupnul Ambroise Par? zise cardinalul.
Jupnul Ambroise Par, repet Maria. Se spune c acest om ar fi
un eretic i un blestemat i ca, chiar dac ar accepta rspunderea unui
astfel de tratament, nu i-ar putea fi ncredinat.
Asta e sigur, zise dispreuitoare regina-mam.
Ei bine, eu i-o ncredinez! strig Maria. Credei c un om de
geniu poate fi un trdtor? Cnd eti mare, doamn, eti bun!
Da, zise cardinalul, fratele meu a i vorbit cu el...
Dar pe cine a trimis la el? zise Maria, indiferent. Eu i-am trimis
un prieten sigur i va veni.
Ar trebui s vin de la Paris, zise Caterina.
E pe drum, dac nu cumva a i sosit, spuse tnra regin.
Prietenul despre care v vorbesc a fgduit s-l aduc chiar azi.
i cine e, m rog, acest prieten? ntreb regina-mam.
Contele de Montgommery, doamn.
315

Alexandre Dumas

nainte ca regina-mam s aib vreme s strige, Dayelle, prima


camerist a Mariei Stuart, intr i-i spuse stpnei sale:
Contele de Montgommery e aici i ateapt poruncile
dumneavoastr; doamn!
Oh! S intre, s intre! strig cu nsufleire Maria.

316

Cele dou Diane

Licrul
speranei

Capitolul XIX

UN MOMENT, STRIG ATUNCI


Caterina de Medicis, cu glas rece. Ca s intre omul sta. Ateptai cel
puin s ies eu. Dac v place s ncredinai viaa fiului celui care a
rpit-o pe a tatlui, mie nu-mi place nici s-l vd i nici s-l aud pe
ucigaul soului meu. Protestez deci mpotriva prezenei sale n acest loc
i m retrag din faa lui.
Iei, ntr-adevr, fr s-i arunce fiului ei pe moarte, nici o privire.
Oare acest om pe care-l ura, Gabriel de Montgommery, s-i fi adus
aminte de prima jignire pe care o ndurase? Poate; totui nu se temea
chiar att pe ct spunea de sunetul vocii lui Gabriel, cci, retrgndu-se
n odaia ei, alturi de camera regelui, avu grij s trag draperia, s nu
nchid de tot ua care ddea afar, pe un coridor pustiu la acea or
naintat din noapte i s-i lipeasc, de gaura cheii, cnd ochiul, cnd
urechea ca s vad i s aud ceea ce urma s se petreac dup plecarea
ei.
Gabriel intr, condus de Dayelle. ngenunche s srute mna pe care
i-o ntindea regina i fcu o plecciune adnc domnului cardinal.
Ei bine? ntreb Maria Stuart nerbdtoare.
Ei bine, doamn, l-am convins pe jupnul Par, zise Gabriel. E
aici.
Oh, mulumesc, mulumesc, prieten credincios!
Regele se simte cumva mai ru? zise n oapt Gabriel,
ndreptndu-i privirea nelinitit spre patul unde sttea ntins Francisc al
II-lea, palid i nemicat.
317

Alexandre Dumas

Vai, nu se simte prea bine, zise regina. Jupnul Ambroise Par a


primit cu greu s vin aici, nu-i aa?
Nu, doamn, rspunse Gabriel. Dealtfel, i se mai ceruse acest
lucru; dar n aa fel nct s provoace din partea lui un refuz. Voiau s se
angajeze dinainte, cu capul i cu cinstea lui, c-l va salva pe rege, fr ca
mcar s-l fi vzut. Nu i s-a ascuns c, fiind protestant, ar putea fi
nvinuit c l-a ucis pe opresorul protestanilor. I s-a artat, n sfrit, atta
nencredere ofensatoare, i s-au pus nite condiii att de aspre, nct chiar
dac n-ar fi avut nici o frm de pruden i tot ar fi refuzat s vin.
Ceea ce a i fcut, spre marele su regret, fr s fie dealtfel ctui de
puin presat de cei care-i fuseser trimii.
Se poate s fi fost astfel rstlmcite inteniile noastre fa de
jupnul Par? ntreb cardinalul de Lorena. Totui, a fost cutat de dou,
trei ori din partea mea i a fratelui meu. Ni s-a adus la cunotin refuzul
su ncpnat i ciudatele sale ndoieli. Iar cei pe care i-am trimis erau
oameni siguri...
Erau ntr-adevr, monseniore? zise Gabriel. Jupnul Par crede,
dimpotriv, c abia acum i-am adus la cunotin adevratele
dumneavoastr sentimente fa de el. E convins c, fr tirea
dumneavoastr, cineva s-a strduit s-l ndeprteze de patul de suferin
al regelui.
Tot ce se poate, zise Charles de Lorena. Recunosc n asta mna
reginei-mame... Ea are, ntr-adevr, tot interesul ca fiul ei s moar... Dar
oare i va corupe pe toi oamenii devotai pe care contm?
n vremea asta, Maria Stuart, lsndu-l pe cardinal prada gndurilor
lui, i zise lui Gabriel:
n sfrit, jupnul Par a venit mpreun cu dumneavoastr, nu-i
aa?
La prima mea chemare, rspunse contele.
i e aici?
Ateapt doar ngduina dumneavoastr ca s intre.
S vin imediat! strig Maria Stuart.
Gabriel de Montgommery iei un moment pe ua pe unde intrase i
se ntoarse nsoit de chirurg.
n dosul uii ei, Caterina de Medicis pndea mereu, mai atent c
niciodat. Maria Stuart alerg n ntmpinarea lui Ambroise, l lu de
mn i-l conduse ea nsi la patul bolnavului, spunndu-i:
318

Cele dou Diane

i mulumesc c ai venit. Contam pe zelul dumitale, cum contez


pe tiina dumitale. Vino la patul regelui, repede...
Ambroise Par, ascultnd-o, fr s aib timp s rosteasc o vorb, o
urm spre patul n care Francisc al II-lea, rpus de durere, nu mai avea
putere dect s scoat un geamt slab, abia auzit. Marele chirurg se opri
un minut ca s contemple, n picioare, acea fa slbit i parc
micorat de suferin. Apoi se aplec asupra celui care, pentru el, nu
mai era dect un simplu bolnav i pipi dureroasa umfltur de la
urechea dreapt cu o mn la fel de uoar i de blnd ca i a Mariei.
Regele simi instinctiv un medic i se lsa n voia lui fr ca mcar s
deschid ochii ngreunai.
Oh! M doare! murmur el cu voce stins, m doare. Nu putei
face s-mi treac?
Lumina fiind un pic prea departe, Ambroise i fcu semn lui Gabriel
s apropie lumnarea; dar Maria Stuart lu sfenicul din mna lui
Gabriel i-i fcu ea nsi lumin chirurgului, n vreme ce acesta
examin cu atenie locul rului. Acest soi de studiu mult i minuios dur
poate zece minute. Dup care, Ambroise Par se ridic grav i absorbit
de un fel de meditaie interioar i ls draperia patului s cad.
Tremurnd, Maria Stuart nu cuteza s-l ntrebe, de fric s nu-i tulburie
gndurile... Dar i pndea obrazul cu spaim. Ce hotrre avea s
rosteasc? Ilustrul medic cltin cu tristee din cap i reginei i se pru c
citete n ochii lui sentina.
Cum! spuse ea incapabil s-i mai stpneasc nelinitea; nu mai
e nici o cale de salvare?
Nu mai e dect una singur, doamn!
Deci exist una! strig regina.
Da, doamn, dar din pcate nu-i prea sigur; totui, exist i a
avea toat ndejdea dac...
Dac? ntreba regina.
Dac cel care trebuie salvat n-ar fi rege, doamn...
Ei, strig Maria, trateaz-l ca pe ultimul dintre supuii si!
Dar dac dau gre? Nu m vor acuza c l-am ucis? Aceast grea i
cumplit rspundere nu va apsa asupra minii mele i n-o va face s
tremure, atunci cnd voi avea nevoie de atta calm i siguran?
Ascult, zise regina, dac triete te voi binecuvnta toat viaa
mea, dac... moare, te voi apra pn la moarte. Aa c ncearc!
319

Alexandre Dumas

ncearc! Te conjur, te rog! Pentru c spui c e singur i ultima ans,


nu ne-o lua; ar fi o crim!
Avei dreptate, doamn, zise Ambroise, voi ncerca totui, dac mi
se ngduie; nu v-o ascund c mijlocul la care voi recurge este extrem de
rar folosit i, n aparen cel puin, violent i periculos.
Adevrat? zise Maria tremurnd, nu exist altul?
Nu, doamn! i aa m ntreb dac mai e vreme s-l folosesc:
acum, mai poate fi salvat: mine va fi poate prea trziu. n creierul
regelui s-a format un fel de puroi i dac nu ajutm materia strnsa acolo
s ias, printr-o operaie grabnic, rspndirea ei n creier poate s-i
pricinuiasc moartea.
Vrei deci s-l operezi pe rege imediat? zise cardinalul. Nu pot smi asum singur rspunderea asta!
Iat c v i ndoii! zise Ambroise. Nu, nu-l pot opera dect la
lumina zilei; restul acestei nopi trebuie s m gndesc la operaie, s-mi
exersez mna, s fac una sau dou experiene. Dar mine diminea,
mine la ora nou, voi fi aici. S fii i dumeavoastr aici, doamn i
dumneavoastr, monseniore s ncerce s fie i domnul locotenentgeneral i toi cei care i-au dovedit devotamentul fa de rege. Dar nu
alii. i ct mai puini doctori cu putin. V voi explica atunci ce am de
gnd s fac i dac m vei autoriza cu toii, voi ncerca aceast unic
ans pe care o mai avem.
i pn mine, nici un pericol? ntreb regina.
Nu, doamn, E necesar doar ca regele s se odihneasc i s
capete puteri pentru aceast operaie pe care trebuie s-o ndure. Pun n
butura inofensiv pe care-o vd pe masa asta dou picturi din acest
elixir, adug el nsoindu-i vorbele de fapte. Dai-i regelui s bea asta,
doamn i-l vei vedea cznd ntr-un somn foarte adnc i foarte linitit.
Vegheai, vegheai dumneavoastr niv dac se poate, ca sub nici un
pretext acest somn s nu-i fie tulburat.
Fii linitit, rspund eu de asta, zise Maria Stuart. Nu voi prsi
acest loc n noaptea asta.
E foarte important, zise Ambroise Par. Acum, nu mai am nimic
de fcut aici i v voi cere ngduina s m retrag, ca s m pregtesc
pentru marea mea sarcin.
Du-te, jupne, du-te! zise Maria i fii dinainte blagoslovit. Pe
mine!
320

Cele dou Diane

Pe mine, doamn, zise Ambroise. Ndjduii!


M duc s m rog, zise Maria Stuart. V mulumesc i
dumneavoastr, domnule conte, adug ea adresndu-se lui Gabriel.
Suntei dintre cei despre care vorbea jupnul Par, al crui devotament
fa de rege a fost dovedit. Fii, deci, v rog, mine aici.
Voi fi, doamn, zise Gabriel, retrgndu-se mpreun cu
chirurgul, dup ce-i salut pe regin i pe cardinal.
i eu voi fi, i zise Caterina de Medicis, de dup ua unde sttea la
pnd. Da, voi fi aici, cci acest Par e n stare s-l salveze pe rege i s-l
piard astfel de prin, b chiar i pe mine nsmi, imbecilul! Dar voi fi
mine aici!

321

Alexandre Dumas

Un
somn bine pzit

Capitolul XX

CATERINA MAI SPION O VREME, cu


toate c n camera regal nu mai rmseser dect Maria Stuart i
cardinalul. Dar nu mai vzu i nu mai auzi nimic interesant. Regina i
ddu lui Francisc s bea licoarea linititoare care, conform fgduielii lui
Ambroise Par, l fcu s cad n curnd ntr-un somn linitit. ncepnd
din acea clip totul reczu n tcere. Cardinalul, ntr-un jil, se gndea;
Maria, ngenuncheat, se ruga. Regina-mam se retrase ncet la ea. Dac
ar mai fi rmas doar cteva minute ar fi putut totui asista la o scen
interesant. Maria Stuart, ridicndu-se dup ruga ei fierbinte, i zise
cardinalului:
Nimic nu te ine s veghezi alturi de mine, unchiule, fiindc eu
voi rmne aici pn se trezete regele. Dayelle, doctorii i oamenii de
serviciu de alturi m vor ajuta dac va fi nevoie de ceva. Te poi duce
deci s te odihneti puin. Am s-i dau de veste dac va fi nevoie...
Nu, zise cardinalul, ducele de Guise, reinut pn acum de
numeroase treburi, mi-a spus c nainte de a se duce la culcare va veni s
afle veti despre rege i i-am fgduit s-l atept... Iat, doamn, mi se
pare chiar c-i aud pasul...
Oh! S nu fac zgomot! zise Maria grbindu-se s-l avertizeze pe
nsemnat.
Ducele de Guise intr ntr-adevr, foarte palid i foarte agitat. O
salut pe regin, dar nu ceru nici un fel de veti despre rege, ci se duse
322

Cele dou Diane

drept la fratele su pe care-l lu deoparte, n ambrazura larg a unei


ferestre.
O veste cumplit! O adevrat lovitur de trsnet! i spuse el
cardinalului.
Ce s-a ntmplat? ntreb Charles de Lorena.
Conetabilul de Montmorency a plecat din Chantilly cu o mie cinci
sute de gentilomi, zise ducele de Guise. Ca s se ascund mai bine, a
luat-o prin Ecouen, Corbeil, apoi prin Poithiviers, pe valea Essonne.
Mine va fi cu trupa lui aici, f porile Orlansului. Tocmai am primit
vestea...
E cumplit, ntr-adevr, zise cardinalul; soldoiul sta vrea s-i
salveze capul nepotului su prinul de Cond. Pun rmag c tot reginamam l-a ntiinat. i nu se poate face nimic mpotriva acestei femei!
Nu e momentul s luptm mpotriva ei, ci s luptm pentru noi,
zise nsemnatul. Ce-i de fcut?
Du-te cu ai notri n ntmpinarea conetabilului, zise Charles de
Lorena.
Rspunzi de ora cnd eu nu voi mai fi aici cu forele mele?
ntreb ducele.
Vai, nu, adevrat, zise cardinalul. Toi oamenii tia din Orlans
sunt hughenoi i burboni. Bine c cel puin avem de partea noastr
Statele Generale.
i pe L'Hpital contra noastr, gndete-te la asta, frate! Situaia
noastr e grea! Cum i merge regelui? zise, n sfrit, amintindu-i de
unic lui ndejde..
i e din ce n ce mai ru; dar Ambroise Par, care a venit la
Orlans chemat de regin, o s-i explic eu i povestea asta, sper s-l
mai salveze mine diminea printr-o operaie ndrznea, care ar putea
avea rezultate fericite. S fii deci mine la nou aici, frate, ca s-l susii
la nevoie pe Ambroise.
Sigur, zise nsemnatul, cci n asta const unica noastr ndejde.
Autoritatea noastr se va duce pe copc dac moare Francisc al II-lea. i
totui cum l-a mai speria pe conetabil i cum l-a mai face s bat n
retragere dac l-a ntmpina cu capul faimosului su nepot, prinul de
Cond, nfipt ntr-o suli!
Da, ar fi frumos, zise cardinalul reflectnd.
Numai c acel blestemat de L'Hpital ine n loc totul.
323

Alexandre Dumas

Dar dac n locul semnturii lui am avea, pe condamnarea la


moarte a prinului, semntura regelui, zise Charles de Lorena, nimic nu
ne-ar mai sta n cale, nu-i aa, frate? Ca execuia s aib loc mine
diminea, nainte de sosirea lui Montgommery i nainte de ncercarea
lui Ambroise Par.
N-ar fi prea legal, dar ar fi posibil, rspunse nsemnatul.
Ei bine, opti cu nsufleire Charles de Lorena, las-m aici, frate;
n-ai nimic deosebit de fcut n noaptea asta i ai i tu nevoie de odihn.
Orologiul tribunalului a sunat de dou ori... Trebuie s-i crui forele
pentru mine. Retrage-te i las-m pe mine. Vreau s ncerc i eu la
rndul meu povestea asta cu condamnarea...
Despre ce-i vorba? ntreb ducele de Guise. Nu f nimic definitiv
iar s m consuli!
Fii linitit. Dac am ceea ce doresc, vin s te trezesc dis-dediminea ca s m neleg cu tine.
Pe curnd! zise nsemnatul. Eu m retrag. Cci sunt ntr-adevr
foarte obosit. Fii prudent!
Dup care se duse s-i adreseze Mariei Stuart cteva cuvinte de
mngiere i iei fcnd, dup sfatul ei, ct mai puin zgomot cu putin.
n vremea asta cardinalul se aezase la o mas i scrise o copie dup
hotrrea comisiei. Treaba asta odat fcut, se ridic i se ndrept spre
patul regelui. Dar Maria Stuart, n picioare, n faa lui, l opri.
Unde te duci? i spuse ea n oapt i totui cu o voce ferm.
Doamn, rspunse cardinalul, e important, e indispensabil ca
regele s semneze hrtia asta.
Ceea ce e important i indispensabil, zise Maria, e ca regele s se
odihneasc.
Numele lui n josul acestei hrtii, doamn i nu-l voi mai deranja.
Dar l vei trezi i eu nu vreau, zise regina, nu vreau! Dealtfel, nu-i
n stare n clipa asta s in pn.
O voi ine eu pentru el, zise Charles de Lorena.
Am spus: Nu vreau! zise cu autoritate Maria.
Cardinalul de opri un moment, surprins de acest obstacol la care nu
se gndise. Apoi reluat pe tonul lui insinuant:
Ascult-m, doamn... Draga mea nepoat, ascult-m! Am s-i
spun despre ce e vorba. nelegi c a respecta odihna regelui dac n-a fi
constrns de mprejurri. E vorba de soarta noastr i a ta, de salvarea
324

Cele dou Diane

noastr i a ta. Ascult-m bine. Trebuie ca hrtia asta s fie semnat de


rege nainte de a se face ziu, sau suntem pierdui! Pierdui, bag bine de
seam!
Asta nu m privete! rspunse linitit regina.
Dar ruina noastr nseamn i ruin ta, copil ce eti.
Ei bine, ce m privete? zise regina. Credei c m intereseaz
ambiiile voatre? Ambiia mea e s-l salvez pe cel pe care-l iubesc, s-i
apr viaa dac pot i, pn atunci, preioasa lui odihn. Jupnul Par mia ncredinat somnul regelui. i interzic s i-l tulburi, domnule. La
rndul dumitale, ascult-m bine. Regele odat mort, apune i domnia
mea, dar asta mi-e indiferent! Atta timp ct i va rmne un suflu de
via, l voi apra mpotriva odioaselor intrigi de Curte. Am contribuit,
unchiule, mai mult dect ar fi trebuit, cred eu, s v consolidez puterea,
cnd Francisc era sntos; dar toat aceast putere o iau napoi acum
cnd e vorba de a respecta ultimele ceasuri de linite pe care poate c i le
mai d Dumnezeu n aceast via. Regele, a spus jupnul Par, va avea
mine nevoie de puinele fore care-i mai rmn. Nimeni pe lume, sub
nici un motiv, nu-i va smulge nici mcar o secund din acest somn
odihnitor...
Chiar cnd motivul este nemaipomenit de grav i de urgent?
ntreb cardinalul.
Chiar atunci, nimeni nu-l va trezi pe rege, zise Maria.
Ah! Dar trebuie! spuse Charles de Lorena miniat pn la urm de
a fi fost atta vreme inut n loc de simpla mpotrivire a unei feticane.
Interesele statului, doamn, nu se prea potrivesc cu treburile
sentimentale. mi trebuie semntura regelui i o voi avea.
N-o vei avea, domnule cardinal, zise Maria.
Cardinalul fcu nc un pas spre patul regelui. Dar din nou Maria
Stuart se aez n faa lui i-i bara drumul. Regina i ministrul se privir
un moment fa n fa, la fel de ncordai, la fel de mniai i unul i
cellalt.
Voi trece, zise scurt Charles de Lorena.
Vei ndrzni deci s pui mna pe mine, domnule?
Nepoat...
Nu-s nepoata dumitale, ci regina. Da, regina dumitale, zise Maria
i dac mai faci un pas spre patul regelui, voi alerga la u; i voi chema
pe cei care trebuie s vegheze acolo i orict ai fi de ministru, de unchi,
325

Alexandre Dumas

de cardinal, eu, regina, voi porunci s fii arestat de ndat c un criminal


de lezmajestate.
Un astfel de scandal... murmur cardinalul speriat.
Care dintre noi doi l vrea, domnule?
Cu ochii scprtori, cu nrile umflate, cu rsuflarea ntretiat,
regina era n stare s-i execute ameninarea. i apoi era att de
frumoas, de mndr i n acelai timp att de nduiotoare, nct
prelatul cu inim de bronz se simi nvins i emoionat. Btrnul ced m
faa copilei, raiunea de Stat ced n faa sentimentului.
Bine, zise cardinalul oftnd adnc, voi atepta pn ce regele se
trezete.
Mulumesc, spuse Maria, revenind la accentul trist i blnd care-i
era obinuit de cnd cu boala regelui.
Dar cel puin, zise Charles de Lorena, de ndat ce se va trezi...
Dac va fi n stare s te asculte i s-i satisfac dorina, unchiule,
nu voi avea nimic mpotriv.
Trebui deci c Charles de Lorena s se mulumeasc cu aceast
fgduiala. Se duse s se aeze la mas i Maria se ntoarse la scaunul ei
de rugciune; el ateptnd, ea ndjduind. Dar orele ncete ale acelei
nopi de veghe trecur fr ca Francisc al II-lea s se trezeasc; trecuser
multe nopi de cnd regele nu mai avusese parte de un somn att de lung
i odihnitor ca acesta. Din cnd n cnd fcea cte o micare, scotea un
scncet, rostea un nume, mai ales numele Mariei. Dar recdea aproape
imediat n toropeal lui. i cardinalul, care se ridica n grab, se ntorcea,
dezamgit, la locul su. ncet, ncet luminrile plir i zorii reci de
decembrie nnlbir ferestrele. n sfrit, cnd sun ora opt, regele se
mic; deschise ochii i-o strig pe regin.
Charles de Lorena se avnta cu hrtia n mn. Poate c mai era nc
vreme! Un eafod se ridic repede! Dar chiar n acel moment Caterina de
Medicis intr n camera regal. Prea trziu! i zise cardinalul. Ah!
Norocul ne prsete! i dac Ambroise nu-l salveaz pe rege, suntem
pierdui!.

326

Cele dou Diane

Patul de
moarte al regilor

Capitolul XXI

N TIMPUL ACELEI NOPI REGINAmam nu-i pierduse timpul. Ea trimisese mai nti pe cardinalul de
Tournon, omul ei de ncredere, la regele Navarei i anulase conveniile
pe care le fcuse cu Burbonii. Apoi, nainte de a se face ziu, l primi pe
cancelarul L'Hpital, care o ntiina despre sosirea apropiat la Orlans
a aliatului ei, conetabilul. L'Hpital, prevenit de ea, fgdui s se afle la
ora nou n marea sal de lng camera regelui i s aduc acolo citi
partizani de-ai Caterinei putea gsi. n sfrit, regina-mam porunci ca la
opt i jumtate s fie prezeni la palat Chapelain i ali doi ori trei medici
regali a cror mediocritate era cunoscut i care erau dumanii
nverunai ai lui Ambroise Par. Lundu-i deci toate precauiile, intr
prima, aa cum am vzut, n camera regelui, care tocmai se trezise. Se
duse mai nti la patul fiului ei, l contempl cteva clipe, cltinnd din
cap ca o mam ndurerat, srut mna care atrna i tergndu-i o
lacrim sau dou, se aez n aa fel nct s-l aib tot timpul sub ochi. i
ea; ca i Maria Stuart, voia s vegheze, bineneles fiecare n felul ei,
aceast agonie. Aproape imediat intr ducele de Guise. Dup ce schimb
cteva cuvinte cu Maria, se ndrept spre fratele su:
N-ai fcut nimic? l ntreb el.
Nu, rspunse cardinalul.
Norocul ne prsete, oft nsemnatul. E lume mult n dimineaa
asta n antecamera lui Antoine de Navara.
Despre Montmorency ai vreo veste?
327

Alexandre Dumas

Nici una. L-am ateptat degeaba pn acum. N-a luat-o pe drumul


obinuit. Dac Ambroise Par da gre cu operaia, adio cu puterea
noastr! zise Charles de Lorena.
Medicii, ntiinai de Caterina, intrar n acel moment. Regina-mam
i conduse ea nsi la patul regelui, ale crui suferine i gemete
rencepur. Doctorii examinar pe rnd bolnavul, apoi se strnser ntrun col pentru a se consulta. Chapelain propuse o cataplasm ca s scoat
afar puroiul; dar ceilali doi se pronunar pentru o puncie n ureche.
Tocmai se hotrser pentru acest ultim remediu, cnd intr Ambroise
Par nsoit de Gabriel. Dup ce l examin pe rege, se altur confrailor
si. Ambroise, chirurg al crui renume era de-acum de netgduit,
devenise o autoritate n materie de operaii. Medicii i spuser deci ce se
hotrser s fac.
Remediul e insuficient, zise Ambroise Par cu glas tare i totui
trebuie s ne grbim; cci creierul va fi npdit de puroi mai repede
dect am crezut.
Oh, grbii-v, pentru Dumnezeu, strig Maria Stuart care auzise.
Regina-mam i cei doi frai de Guise se apropiar atunci de medici.
Avei cumva, jupne Par ntreb Chapelain, vreun mijloc mai
bun i mai prompt ca al nostru?
Da, zise pare.
Care?
Regele trebuie trepanat! zise Ambroise Par.
Trepanat? Strigar cu groaz cei trei medici.
i n ce const aceast operaie? ntreb ducele de Guise.
Ea e nc puin cunoscut, monseniore, zise chirurgul. E vorba ca,
folosind un instrument inventat de mine, pe care-l numesc trepan, s fac
n cretetul capului, sau mai curnd n prea lateral, o deschidere de
mrimea unui angelot4.
Dumnezeule! strig cu indignare Caterina. S umbli cu fiare n
capul regelui? i dumneata ai cuteza asta?
Da, doamn, rspunse simplu Ambroise.
Dar ar fi un asasinat! strig Caterina.
Eh, doamn, rspunse Ambroise, s gureti un cap cu pricepere
i precauie nu e tot una cu ceea ce face zilnic pe cmpul de lupt spada
oarb a rzboinicului? Cte rni nu vindecm noi?
4

Veche moned francez nfind un nger rpunnd un balaur.


328

Cele dou Diane

n sfrit, ntreb cardinalul de Lorena, rspunzi de viaa regelui,


jupne Ambroise?
Numai singur Dumnezeu are n mna lui viaa i moartea
oamenilor, domnule cardinal. Tot ceea ce pot s v asigur e c ansa asta
e ultima i singura n stare s-l mai salveze pe rege. Da, este unica ans!
Dar nu-i totui dect o ans.
Spui c operaia dumitale s-ar putea s reueasc, nu-i aa,
Ambroise? zise nsemnatul. Ai mai fcut-o cuiva?
Da, monseniore, rspunse Ambroise Par; am fcut-o de puin
vreme domnului de la Bretesche, din strada Harpe, Rosei Rouge i, ca s
vorbesc despre lucruri pe care monseniorul s-ar putea s le cunoasc, am
fcut-o la Calais domnului de Pienne, care fusese rnit la cap.
Poate c nu chiar fr intenie Ambroise Par amintea despre Calais.
ntr-adevr, mi aduc aminte, zise ducele. Acum... nu mai ezit,
consimt la operaie.
i eu la fel, zise Maria Stuart.
Eu nu! strig Caterina.
Eh! Doamn, pentru c vi s-a spus c e ultima noastr ans? zise
Maria.
Cine spune asta? Fcu regina-mam. Ambroise Par, un eretic!
Dar nu e i prerea medicilor.
Nu, doamn, zise Chapelain i aceti domni i cu mine protestm
mpotriva metodei pe care o propune jupnul Par.
Ah! Vedei? strig Caterina triumftoare.
nsemnatul, ieindu-i din fire, se duse la regina-mam i, ducnd-o
n ambrazura unei ferestre, i zise n oapt i cu dinii strni:
Doamn, ascultai, vrei ca fiul dumneavoastr s moar ca s-l
scpai pe prinul de Cond! V-ai neles cu Burbonii i cu conetabilul.
Trgul s-a ncheiat, prada e mprit dinainte! tiu tot! Bgai de seam!
V spun c tiu tot!
Dar Caterina de Medicis nu se intimida uor. Ea nelese foarte bine
c acum, cnd dumanul i scosese masca, trebuia s fie ndrznea. i
arunc deci o privire nimicitoare i, mbrncindu-l, alerg la u i
deschise ea nsi cele dou canaturi.
Domnule cancelar! strig ea.
L'Hpital, conform ordinelor primite, se afla n marea sal, ateptnd.
i adunase acolo pe toi partizanii reginei-mame i ai prinului de Cond.
329

Alexandre Dumas

La chemarea Caterinei nainta n grab i o mulime de seniori se


nghesuir, curioi, n cadrul uii deschise.
Domnule cancelar, continu Caterina, cu voce puternic pentru a
fi bine auzit, vor ca eu s ngdui s i se fac regelui o operaie violent
i desperat. Jupnul Par pretinde s-i deschid easta cu nu tiu ce
instrument. Eu, mama lui, protestez mpreun cu cei trei medici aici de
fa mpotriva acestei crime... Domnule cancelar, ine te rog cont de
declaraia mea!
nchidei ua! strig ducele de Guise.
Cu toate murmurele gentilomilor strni n sala cea mare, Gabriel
fcu ceea ce poruncise ducele.
Cancelarul rmase singur n odaia regelui.
Domnule cancelar, i spuse nsemnatul, aceast operaie despre
care vi s-a vorbit este necesar i regina i cu mine, locotenentul-general
al regatului, rspundem, dac nu de operaie, cel puin de chirurg.
Eu, strig Ambroise Par, mi asum n acest moment toate
rspunderile. mi voi da viaa dac nu voi izbuti s-o salvez pe cea a
regelui. Dar vai! Nu mai e vreme! Uitai-v!
Francisc al II-lea, ntr-adevr, livid, nemicat, cu ochii stini, prea s
nu mai vad, s nu mai aud, s nu mai existe. Nu mai rspundea nici
mngierilor, nici chemrilor Mariei.
Grbii-v, i spuse aceasta lui Ambroise, pentru Dumnezeu,
grbii-v! ncercai s-i salvai brbatului meu viaa i eu o voi ocroti pe
a dumneavoastr.
N-am dreptul s m opun operaiei, zise cancelarul impasibil, dar
datoria mea este s constat protestul reginei-mame.
Domnule L'Hpital, nu mai eti cancelar, zise cu rceal ducele de
Guise. Haide, Ambroise, ncepe, i spuse el chirurgului.
Noi ne retragem, zise Chapelain n numele chirurgilor.
Fie, rspunse Ambroise. Am nevoie de cea mai mare linite n
jurul meu. Lsai-m deci, v rog, domnilor. Dac voi rmne singur, voi
fi singurul rspunztor.
De cteva minute Caterina de Medicis tcea. Se retrsese lng
fereastr i privea n curtea palatului unde se auzea zarv. Preocupai de
acest deznodmnt. Nimeni n afar de ea nu dduse atenie zgomotului
de afar. Toi, pn i cancelarul, aveau ochii aintii asupra lui
Ambroise Par, care-i recptase sngele rece i care-i pregtea
330

Cele dou Diane

instrumentele. Dar n momentul n care se apleca asupra lui Francisc al


II-lea, zarva izbucni chiar n sala vecin. Un surs se ivi pe buzele palide
ale Caterinei. Ua se deschise cu violen i conetabilul de
Montmorency, narmat ca la rzboi, apru amenintor n prag...
Sosesc la anc... strig el.
Ce nsemn asta? zise ducele de Guise, ducndu-i mna la
mnerul sbiei.
Forat de mprejurri, Ambroise Par se opri. Cei douzeci de
gentilomi care-l nsoeau pe Montmorency se rspndir prin camer.
Lng el fur vzui Antoine de Bourbon i prinul de Cond. Mai mult,
regina-mam i cancelarul L'Hpital venir s se aeze alturi de
conetabil. Nu mai exista nici o posibilitate de a pune stpnire pe camera
regal.
Eu, zise Ambroise Par desperat, m retrag...
Jupne Par, strig Maria Stuart, eu, regina, i poruncesc s faci
operaia!
Eh! Doamn, zise chirurgul, v-am spus c am nevoie de cea mai
mare linite. Vedei i dumeavoastr ce-i aici... Domnule Chapelain, i
zise el primului medic, ncercai-v leacul.
E treab de un minut, zise cu vioiciune Chapelain. Totul e
pregtit...
Asistat de doi dintre confraii si, el i introduse de ndat regelui o
mic sond n ureche. Mana Stuart, cei doi de Guise, Gabiei, Ambroise i
lsar s fac ce vor; tceau zdrobii i parc mpietrii. Conetabilul
vorbea prostete de unul singur.
Perfect! zise el, satisfcut de docilitatea silit a jupnului Par.
Cnd m gndesc c fr mine i-ai fi gurit regelui easta! Nu-i poi
ngdui s-i atingi pe regi dect pe cmpul de lupt! Fierul dumanului e
singurul care-l poate lovi, fierul chirurgului niciodat! i bucuros de
mhnirea ducelui de Guise, relu: Era i timpul s sosesc, slav
Domnului! Ah, domnilor, mi s-a spus c ai vrut s-i tiai capul dragului
i bravului meu nepot, prinul de Cond! Dar ai trezit btrnul leu din
vizuina lui i iat-l! L-am eliberat pe prin; le-am spus Statelor Generale
c-l oprimai. n calitate de conetabil, am concediat sentinelele pe care
le-ai pus la porile Orlansului. De cnd e mod s pui astfel de grzi la
ua regelui, ca i cum n-ar fi n siguran n mijlocul supuilor si?
331

Alexandre Dumas

De care rege vorbii? l ntreb Ambroise Par. Poate de Carol al


IX-lea, cci cel de fa e pe duc. Vedei, domnilor, le spuse el
medicilor, puncia dumneavoastr n creier lucreaz, lucreaz radical...
Caterina de Medicis vzu aerul dezolat al lui Ambroise, care pierduse
orice ndejde.
Domnia dumitale e pe sfrite, domnule, nu se putu ea abine s
nu-i spun nsemnatului.
n acel moment, Francisc al II-lea se ridic brusc, csc nite ochi
mari, speriai, i mic buzele ncercnd s rosteasc un nume, apoi
reczu greoi, pe pern. Murise. Ambroise Par, ndurerat, vesti asta celor
de faa.
Ah! Doamn, doamn, v-ai ucis fiul! strig Maria Stuart
Caterinei, npustindu-se pierdut, nucit spre ea.
Regina-mam i nvlui nora ntr-o privire veninoas i ngheat,
din care izbucnea toat ura pe care o nutrise fa de ea timp de
optsprezece luni.
Dumneata, drgua mea, i zise ea, nu mai ai dreptul s vorbeti
astfel, pricepi? Cci nu mai eti regin. Ah! Ba da, regin a Scoiei! i o
s te trimitem ct mai curnd acolo, s domneti peste ceurile dumitale.
Doamn de Fiesque, continu linitit Caterina, du-te repede i caut-l
pe ducele de Orlans. Domnilor, relu ea privindu-i pe ducele de Guise
i pe cardinal, Statul, care acum un sfert de ceas mai era nc al
dumneavoastr, acum e al nostru, cred c nu v mai ndoii de asta. Am
convenit cu domnul de Bourbon c eu voi fi regenta i el locotenentulgeneral al regatului. Dar fiindc eti nc mare maestru, domnule de
Guise, ndeplinete-i datoria care revine funciei dumitale i anun
moartea regelui Francisc al II-lea.
Regele a murit! zise nsemnatul cu o voce surd i adnc.
Comandantul armatei repet cu o voce puternic, pe pragul slii celei
mari, conform ceremonialului:
Regele a murit! Regele a murit! Regele a murit! Domnul si aib
n paz sufletul!
i imediat ducele zise:
Triasc regele!
Chiar n acel moment doamna de Fiesque l aducea pe ducele de
Orlans reginei-mame care-l lu de mn i iei cu el pentru a-l arta
curtenilor, strignd mpreun cu ei:
332

Cele dou Diane

Triasc bunul nostru rege Carol al IX-lea!


Norocul nostru s-a dus de rp! zise cu tristee cardinalul fratelui
su rmas singur, mai n urm, cu el.
Al nostru poate, dar nu i cel al casei noastre, rspunse ambiiosul.
Acum trebuie s ne gndim s-i pregtim calea fiului meu.
Cum vom rennoda legtura cu regina-mam? ntreb gnditor
Charles de Lorena.
S-o lsm s se certe cu Burbonii i cu hughenoii ei, zise
nsemnatul.
Prsir camera printr-o u tainic, continund s discute.
Vai! Vai! murmur Maria Stuart srutnd mna ngheat a lui
Francisc al II-lea, nu mai sunt dect eu aici care s plng pentru acest
biet biat care m-a iubit atta!
i eu, doamn zise naintnd Gabriel de Montgommery, care
sttuse pn atunci deoparte.
Oh! Mulumesc, i zise Maria cu o privire n care-i puse tot
sufletul.
Voi face mai mult dect s-l plng, zise n oapt Gabriel,
urmrindu-l de departe cu ochi plini de mnie pe Montmorency. Care
sttea plin de sine alturi de Caterina de Medicis. l voi rzbuna,
continundu-mi propria rzbunare. Fiindc acest conetabil a redevenit
puternic, lupta dintre noi ncepe din nou!

333

Alexandre Dumas

Adio,
Frana!

Capitolul XXII

LA OPT LUNI DUP MOARTEA LUI


Francisc al II-lea, la 15 august 1561, Maria Stuart era pe punctul de a se
mbarca la Calais ca s se ntoarc n Scoia. Aceste opt luni le smulsese
zi cu zi, ceas cu ceas, Caterinei de Medicis i chiar unchilor si, grbii i
ei, pentru motive diferite, s-o vad prsind Frana. Dar Maria nu se
putea hotr s se ndeprteze de aceast dulce ar n care fusese o
regin att de fericit i de iubit. n dureroasele ei aduceri aminte,
remprosptate de prematura vduvie, aceste locuri ndrgite aveau
pentru ea un farmec i o poezie din care nu se putea smulge. Maria
Stuart nu simea numai aceast poezie, ci o i exprima. Nu plngea
moartea lui Francisc al II-lea doar ca soie, ci i ca poet. Brantme, n
admiraia sa pentru ea, ne-a pstrat acea dulce jelanie pe care a scris-o cu
aceast ocazie i care poate sta alturi de cele mai frumoase poezii ale
acelei epoci:
n tristul, dulcele meu cnt
Att de amar, att de jalnic,
Mi-arunc cernitul meu vemnt
Cci dus pe veci mi-e soul falnic.
i-n lacrimi, ca o stn rece
De-acuma anii mi-oi petrece.
Durerea crunt a sorii-amare
Nicicnd pereche n-o avea
334

Cele dou Diane

Cci o tristee-att de mare


Cum e acum tristeea mea
Nu cred c s-ar putea s fie
Nici de-a fi eu pe nslie...
Dei-s n floarea tinereii,
n dulcea primvar-a ei,
Pltesc amar tribut tristeii
i ochii mi-s de lacrimi grei,
i de nimica n-am plcere,
Ci doar regret simt i durere...
Tot ce-mi plcea odinioar
Acuma-i greu de ndurat!
Pn i ziua cea mai clar
n noapte neagr s-a schimbat!
Din tot ce-i bun, frumos i rar
Nimic nu-mi este necesar.
Oriunde-a sta, oriunde-a fi,
Fie-n pduri, fie-n cmpii,
n zorii vineii de zi,
Ori n amurguri purpurii,
Inima mea mereu tnjete
Dup cel dus, care-mi lipsete.
Dac spre ceruri uneori
Privirea trist-ncerc s-mi sui
Vd, printre norii cltori,
Surztorii ochi ai lui;
Dac spre ap-n jos, privesc
Mormntul parc i-l zresc.
Cnd n culcu zac ostenit
i somnul mi se-anin-n gene,
i aud oapta potolit,
l simt cum m mngie-alene.
335

Alexandre Dumas

De stau ori nu, iubitul meu


Tot lng mine e, mereu...
O, cntec, haide, isprvete
Jelania-i ndurerat
i un refren i potrivete:
Iubirea sincer, curat,
V rmnea de-a pururi vie
Chiar desprit pe vecie.
Mai nti s-a retras la Reims, lng unchiul ei de Lorena. Apoi, n
urma tulburrilor religioase care izbucniser n Scoia, trebui s plece
ntr-acolo. Pe de alt parte, admiraia aproape ptima pe care Carol al
IX-lea, copil nc, o arta fa de cumnata s o nelinitea pe bnuitoarea
regent Caterina. Trebui deci c Maria Stuart s se resemneze s plece.
n luna iulie veni s-i ia adio de la Curtea din Saint-Germain i dovezile
de devotament pe care le primi sporir nc, dac mai era cu putin,
regretele ei amare. Motenirea ei, ca soie a lui Francisc, asupra
provinciilor Touraine i Poitou, urma s-i aduc douzeci de mii de livre
rent; n afar de bani ducea n Scoia bogii mari i aceast prad putea
ispiti pe orice corsar al mrii. Se mai temeau pentru ea de vreun act
nesbuit din partea reginei Elisabeta a Angliei, care vedea n tnr
regin a Scoiei o rival. Numeroi gentilomi se oferir deci s-o
nsoeasc pe Maria pn n ara ei i, cnd ajunse la Calais, se vzu
nconjurat nu numai de unchii ei, ci i de domnul de Damville, de
Brantme, n sfrit de cea mai aleas parte a acelei Curi elegante i
cavalereti. Maria gsi n portul Calais dou galere care o ateptau, gata
la primul ei ordin. Dar rmase la Calais nc ase zile, att le era de greu
celor care o nsoiser pn acolo s se despart de ea. n sfrit, 15
august fu, dup cum am mai spus, data fixat pentru plecare. Timpul, n
ziua aceea, era cenuiu i trist, dar fr vnt i fr ploaie. Pe rm,
nainte de a pune piciorul j>e puntea vasului, Maria a mulumit tuturor
celor care o nsoiser pn la hotarul rii i-n semn de rmas bun voi s
dea fiecruia mna s i-o srute. Toi venir deci, triti i respectuoi, s
ngenuncheze n faa ei i s srute, rnd pe rnd, aceasta mna adorata.
Ultimul dintre toi fu un gentilom care, de la Saint-Germain, nu prsise
suita Mariei, dar care pe tot parcursul drumului rmsese mereu n urm,
336

Cele dou Diane

ascuns sub mantia i plria sa; un gentilom care nu se artase i nu


vorbise cu nimeni.
Cnd veni s ngenuncheze n faa reginei, Maria l recunoscu pe
Gabriel de Montgommery.
Cum? Dumneavoastr suntei, conte? i zise ea. Ah, ct sunt de
fericit s v vd din nou! Dar, dac ai fost printre aceti nobili
gentilomi, de ce nu v-ai artat? Mulumesc nc o dat pentru aceast
ultim dovad de ataament, domnule conte, zise Maria Stuart. A vrea
s v art recunotina mea altfel dect prin vorbe. Dar nu mai am nici o
putere, afar doar dac nu v-ar plcea s m urmai n biata mea Scoie,
mpreun cu domnii de Damville i Brantme...
Ah! Aceasta ar fi cea mai vie dorin a mea, doamn! strig
Gabriel. Dar o alt datorie m reine n Frana. O persoan care mi-e la
fel de drag i pe care n-am mai vzut-o de aproape doi ani m ateapt
chiar la ora cnd...
E vorba de doamna de Castro? ntreb Maria.
Da, doamn, zise Gabriel. Printr-o scrisoare primit la Paris luna
trecut, m cheam la Saint-Quentin azi, 15 august. N-am s ajung acolo
dect mine; dar, oricare ar fi motivul pentru care m cheam, m va
ierta, sunt sigur, cnd va afla c n-am voit s v prsesc dect n
momentul n care vei prsi Frana.
Scumpa Diana! zise Maria gnditoare, ea m-a iubit i a fost o sor
pentru mine. Domnule de Montgommery, dai-i, n amintirea mea, acest
inel i ducei-v repede la ea! Poate c are nevoie de dumneavoastr i
dac-i vorba despre ea, nu vreau s v mai rein. Adio! Adio, prieteni,
adio tuturora: Sunt ateptat. Trebuie s plec, vai! Trebuie!
Se smulse din minile celor care voiau s-o mai rein, puse piciorul
pe puntea de lemn i trecu pe galer domnului de Mevillon, urmat de
seniorii care trebuiau s-o nsoeasc pn n Scoia. n picioare, la prova
galerei, ea nu ncet s-i salute rudele i prietenii cu batist cu care-i
tergea i lacrimile. n sfrit, corabia ajunse n larg i privirile i fur
atrase de un vas care intra n portul din care ea tocmai ieea; dar dintr-o
dat nava aceea att de frumoas se aplec nainte i, tremurnd din chil
pn la catarg, ncepu brusc s se scufunde n mare; totul se petrecu att
de repede, nct dispru nainte ca galera domnului de Mevillon s-i
poat lansa brcile n ajutorul ei. Un moment, se vzur plutind, n locul
unde se scufundase vasul, cteva puncte negre care se meninur o
337

Alexandre Dumas

vreme la suprafaa apei, apoi se scufundar unele dup altele, nainte ca


vreo barc s poat ajunge la ei, orict de tare vslir marinarii; aa c
brcile se ntoarser fr s fi putut salva un singur naufragiat.
O, Doamne, striga Maria, ce privelite ngrozitoare!
n vremea asta, vntul se ntei i galera ncepu s-i umfle pnzele;
ceea ce ngdui vslailor s se odihneasc. Maria, vznd c se
ndeprta repede de pmnt, se sprijini de peretele pupei, cu ochii spre
port, cu privirea nceoat de lacrimile dese.
Adio, Frana! Adio, Frana! Repet ea mereu.
Rmase astfel aproape cinci ceasuri, adic pn n momentul n care
ncepu s se ntunece i sigur c nu s-ar fi gndit s se retrag dac
Brantme n-ar fi venit s-i spun c o ateptau la mas. Atunci,
nteindu-i suspinele, zise:
O, draga mea Fran, iat c te pierd din vedere, fiindc noaptea,
geloas pe ultima mea bucurie, a nceput s-i ntind vlurile-i negre.
Adio deci, draga mea Fran, nu te voi mai vedea niciodat!
Apoi, fcndu-i semn lui Brantme s coboare naintea ei, scoase un
creion, se aez pe o banc i, la ultimele licriri ale zilei, scrise aceste
versuri att de cunoscute:
Adio, Fran! Minunat glie,
Pmnt slvit,
Cel mai iubit!
Unde-am trit din fraged pruncie!
Adio, Fran, adio, zile minunate!
Corabia ce-acuma ne desparte
Din mine duce doar o jumtate;
Cealalt e a ta i i-o las ie,
ncreztoare-n calda-i prietenie,
S-i aminteasc de acea care-i departe...
Apoi cobor n sfrit i, apropiindu-se de comesenii care-o ateptau,
zise:
Fac exact invers dect regina Cartaginei; cci Didona, dup ce
Eneas plecase, nu nceta s priveasc valurile, n vreme ce eu nu-mi pot
desprinde ochii de la pmnt.
338

Cele dou Diane

O poftir s se aeze i s mnnce, dar ea nu voi s ia nimic i se


retrase n camera sa, rugndu-l pe timonier s-o trezeasc n zori dac se
mai zrea pmntul Franei. Din punctul sta de vedere cel puin, soart
o favoriza pe biata Maria; cci vntul potolindu-se, nava merse toat
noaptea doar cu ajutorul vslelor; aa c atunci cnd se lumin de ziu,
Frana nc se mai zrea. Timonierul intr deci n camera reginei aa
cum i poruncise; dar o gsi treaz, aezat pe pat i privind prin
fereastr rmul iubit. Totui aceast bucurie nu fu prea lung, vntul se
ntei i n curnd rmul nu mai fu zrit. Maria nu mai avea dect o
ndejde: s ntlneasc n larg flota englez i s fie obligat s se
ntoarc din drum. Dar aceast ultim ans l scp, ca i celelalte; o
cea att de deas, nct nu vedeai de la un capt la cellalt al galerei, se
ntinse pe mare, dei era n plin var. Navigar deci la ntmplare, cu
riscul de a grei drumul, dar cel puin evitnd s fie zrii de duman. A
treia zi ceaa se risipi i corabia ajunse n mijlocul unor stnci de care cu
siguran s-ar fi zdrobit dac ar mai fi naintat civa metru n plus.
Pilotul se urc pe catarg, i ddu seama c se afla pe coastele Scoiei i,
scond cu ndemnare nava dintre stncile n care se ncurcase, ancor
la Leith, aproape de Edinburg. Maria nu era ateptat; aa c pentru a
ajunge la Edinburg trebuir s se mulumeasc, att ea, ct i suita, cu
nite biei mgari prost nhmai, dintre care unii fr a i care n loc de
frie i de scri aveau nite frnghii. Maria compar aceste biete animale
cu minunaii ci de parad ai Franei, pe care era obinuit s-i vad la
vntoare i n turnire. Mai vrs cteva lacrimi de regret comparnd
ara pe care o prsise cu cea n care pise. Dar, n curnd, cu graia ei
fermectoare, ncercnd s surd printre lacrimi, spuse:
Trebuie s privesc totul cu stoicism din moment ce-am schimbat
raiul cu iadul.
Astfel fu sosirea Mariei Stuart n Anglia.

339

Alexandre Dumas

Concluzie

ABIA A DOUA ZI, N 16 AUGUST,


Gabriel ajunse la Saint-Quentin. La poarta oraului l gsi pe Jean
Peuquoy, care-l atepta.
Ah, iat-v n sfrit, domnule conte! i zise bravul estor. Eram
sigur c vei veni! Din nenorocire prea trziu! Prea trziu!
Cum prea trziu? ntreb Gabriel alarmat.
Vai, aa; doamna de Castro nu v chemase ieri, n 15 august?
Da, zise Gabriel, dar fr s insiste asupra acestei date, fr s-mi
spun pentru care motiv m chema aici.
Ei bine, domnule conte, zise Jean Peuquoy, ieri 15 august,
doamna de Castro i-a rostit legmntul venic, devenind clugri fr
putina de a se mai ntoarce la cele lumeti.
Ah! Fcu Gabriel plind.
Dac ai fi fost aici, zise Jean Peuquoy, poate c ai fi putut
preveni ceea ce acum e un fapt mplinit.
Nu, zise Gabriel cu un aer sumbru, nu, n-a fi putut, n-ar fi trebuit
i nici n-a fi vrut s m opun acestei dorine. Mai bine c n-am fost i
am lsat-o doar cu gndurile ei...
Oh, zise Jean Peuquoy, n-a fost singur...
Da, te aflai dumneata aici, Jean i Babette...
N-am fost numai noi, domnule conte, zise Jean Peuquoy. Doamna
de Castro a avut-o alturi i pe mama ei.
Pe cine? Pe doamna de Poitiers? strig Gabriel.
Da, domnule conte, pe doamna de Poitiers, care? La scrisoarea
fiicei sale, a alergat din locul unde se retrsese, la Chaumont-sur-Loire,
ca s asiste la ceremonie; cred c se mai afl nc i acum lng fiica ei.
340

Cele dou Diane

Oh! zise Gabriel speriat, de ce-a chemat-o doamna de Castro pe


femeia asta?
Dar, monseniore, cum zise i Babette, la urma urmei e mama ei...
M rog, spuse Gabriel. ncep s cred c trebuia s fiu ieri aici.
Dac doamna de Poitiers a venit, n-a venit ca s fac bine, nici ca s-i
ndeplineasc o datorie. Haidem deci la mnstirea Benedictinelor,
jupne Jean. M grbesc acum mai mult ca niciodat s-o vd pe doamna
de Castro. Presimt c are nevoie de mine! Haidem repede!
Gabriel de Montgommery, a crui sosire era ateptat nc din ajun,
fu introdus fr nici o dificultate n vorbitorul mnstirii.
Diana se afla n acest vorbitor mpreun cu mama sa. Gabriel,
revznd-o, dup o absen att de lung, mnat de un elan irezistibil, se
sprijini, palid i mohort, de grilajul care-i desprea pentru totdeauna.
Diana! Diana! spuse el.
Frate! rspunse cu durere Diana.
O lacrim i se prelinse de-a lungul obrazului. Gabriel, ntorcnd
capul, o zri pe cealalt Diana, pe doamna de Poitiers. Rdea. Dar
Gabriel, cu o nepsare plin de dispre, i ntoarse repede ctre Diana
privirea i gndurile.
Diana! Sor! strig el din nou cu patim i spaim. Diana de
Poitiers spuse atunci cu rceal:
Sigur c o salui ca pe sora dumitale ntru Domnul, nu-i aa,
conte?
Ce vrei s spunei, doamn? Ce vrei s spunei? ntreb Gabriel
tremurnd.
Fr s-i rspund direct, Diana de Poitiers se adres fiicei sale.
Copila mea, iat, cred, sosit momentul s-i dezvlui secretul
despre care-i vorbeam ieri i pe care socot c e de datoria mea s nu i-l
mai ascund.
Oh! Despre ce-i vorba? strig Gabriel pierdut.
Copila mea, continu linitit doamna de Poitiers, i-am mai spus
c nu numai ca s te binecuvntez am venit din locul unde m-am retras i
unde, mulumit domnului de Montgommery, triesc de aproape doi ani.
Nu e nici o ironie n cuvintele mele, domnule, zise ea pe un ton sarcastic,
rspunznd micrii pe care o fcuse Gabriel. V sunt nespus de
ndatorat de a m fi smuls ntr-un chip cam bruta), e adevrat, dintr-o
341

Alexandre Dumas

lume ticloas i corupt. Ca s-i mulumesc, vreau s-i cru un pcat,


poate o crim.
Despre ce-i vorba? zise la rndul ei Diana, tremurnd.
Copila mea, continu cu snge rece Diana de Poitiers, nchipuie-i
ca ieri a fi putut, cu un cuvnt doar, s opresc pe buzele tale jurmntul
pe care l-ai rostit. Dar era de datoria mea, o biat pctoas, s-i smulg
Domnului un suflet care i se druia de bunvoie? Nu!
Nu cutez s ghicesc, nu cutez, murmur Gabriel.
Astzi, copila mea, relu favorita, rup tcerea pentru c vd n
durerea i nflcrarea domnului de Montgommery c nc mai eti
stpn pe gndurile lui. Or, trebuie s-l uii, trebuie! Cci dei s-a
legnat tot timpul cu iluzia c-i eti sor, deci fiica acelui conte de
Montgommery, va trebui s renune, fr remucri, la amintirea ta...
Afl, Diana, c nu eti sora domnului conte, ci ntr-adevr fiica lui
Henric al II-lea, pe care domnul conte l-a lovit de moarte n acel turnir
fatal...
Groaznic! strig Diana de Castro ascunzndu-i faa n mini.
Mini, doamn! strig Gabriel cu violen. Mini! Vreau dovada
c nu mini!
Iat-o! rspunse linitit Diana de Poitiers, ntinzndu-i o hrtie pe
care-o scosese din sin.
Gabriel apuc hrtia cu o mn tremurtoare i citi cu lcomie.
Este, dup cum vezi, continu doamna de Poitiers, o scrisoare a
tatlui dumitale scris cu cteva zile naintea ntemnirii sale. Se plnge
de asprimea mea, dup cum poi constata. Dar se resemneaz, crupa cum
poi de asemenea constata, gndindu-se c, n sfrit, voi fi curnd soia
lui i c amantul n-ar fi luat soului dect o prticic din fericirea cea mai
deplin. Or, termenii acestei scrisori, semnat i datat, nu sunt deloc
echivoci, nu-i aa? Vezi deci, domnule de Montgommery, c n-ar fi fost
un lucru nelegiuit s te gndeti la Diana; cci nici o legtur de snge
nu te leag de cea care e acum mireasa lui Hristos. Procednd astfel,
ndjduiesc c m-am achitat fa de dumneata i c i-am rspltit din
plin fapta care m-a aruncat pe veci n cea mai neagr singurtate. Acum
suntem chit, domnule conte i nu mai am nimic s-i spun.
n timpul acestui discurs, Gabriel isprvise de citit scrisoarea. Pentru
el, acea hrtie era un glas ieit din mormnt ca s confirme adevrul.
Cnd bietul tnr i ridic ochii rtcii, o vzu pe Diana de Castro
342

Cele dou Diane

zcnd leinat la picioarele scaunului de rugciune. Se npusti


instinctiv spre ea. Dar barele groase de fier l oprir, ntorcndu-se, o
vzu pe Diana de Poitiers, pe ale crei buze rtcea un surs de
satisfacie. Nebun de durere, fcu doi pai spre ea, cu mna ridicat...
Dar se opri, speriat de gestul lui i lovindu-se cu mna peste frunte, ca
un smintit, strig doar: Adio, Diana, adio... i fugi.
Dac ar mai fi rmas o secund n plus nu s-ar fi putut abine s n-o
zdrobeasc, ca pe o viper, pe acea mam ticloas. Afar l atepta,
nelinitit, Jean Peuquoy.
Nu m ntreba nimic! Nu m ntreba nimic! i strig Gabriel. i,
cum Peuquoy se uita la el cu o mirare ndurerat, Gabriel adug cu
blndee: iart-m, cred c am s nnebunesc! Nu vreau s m gndesc la
nimic, vezi i dumneata. Ca s scap de gndurile mele, m duc, fug la
Paris. nsoete-m, dac vrei, prietene, pn la poarta oraului, unde miam lsat calul. Dar, fie-i mil, nu m ntreba nimic i vorbete-mi despre
altceva!
Demnul estor, att pentru a-l asculta pe Gabriel ct i pentru a
ncerca s-l. Distrag de la ale lui, povesti atunci ct de frumos se purta
Babette, cum l fcuse de curnd tatl unui mic Peuquoy, cum fratele ei,
Pierre, urma s vin s se stabileasc la Saint-Quentin ca armurier; cum,
n sfrit, primise luna trecut, printr-un soldat din Picardia ntors la
vatr, veti de la Martin-Guerre, care continua s fie fericit cu Bertrande
a lui. Orbit parc de durere, Gabriel nu pricepea i nu auzea dect
crmpeie din aceast povestire. Totui, cnd ajunse cu Jean Peuquoy la
poarta oraului, strnse cu cldur mna burghezului.
Cu bine, prietene, i zise el. Mulumesc pentru afeciunea
dumitale. Amintete-le despre mine tuturor celor pe care-i iubeti. Sunt
fericit s te tiu fericit; gndete-te uneori, dumneata, cruia i merge
bine, la mine, care sufr.
i, fr s atepte rspuns, Gabriel se urc pe cal i o porni n galop.
Ajungnd la Paris, ca i cum soart ar fi vrut s-l copleeasc cu toate
nenorocirile dintr-o dat, o gsi pe bun lui doic, Aloyse, moart, dup
o scurt boal, fr s fi apucat s-l vad. A doua zi se duse la amiralul
Coligny.
Domnule amiral, i spuse el, tiu c persecuiile i rzboaiele
religioase nu vor ntrzia s nceap, cu toate eforturile fcute pentru a le
preveni. Aflai c de acum ncolo pot oferi Reformei nu numai inima, ci
343

Alexandre Dumas

i spada mea. mi pun viaa n slujba cauzei dreptii, luai-o! n


rndurile dumneavoastr, dealtfel, voi putea s m apr mai bine
mpotriva unuia dintre dumanii mei i s-l pedepsesc pe cellalt.
Gabriel se gndea la regina-regent i la conetabil. Nu-i nevoie s
mai spunem c amiralul primi cu entuziasm oferta acestui cavaler ale
crui energie i bravur le preuise de attea ori.
Istoria contelui, ncepnd din acest moment, fu deci cea a rzboaielor
religioase care nsngerar domnia lui Carol al IX-lea. Gabriel de
Montgommery juc un rol nsemnat n aceste rzboaie i, la fiecare
victorie de seam, numele lui o fcea pe Caterina de Medicis s
pleasc.
Astfel, cnd, dup masacrul din Vassy, n 1562, oraul Rouen i
ntreaga Normandie se declarar pe fa de partea hughenoilor,
organizatorul acestei micri n mas a unei ntregi provincii fu contele
de Montgommery.
n acelai an, contele lu parte la btlia de la Dreux, unde fcu
minuni de vitejie. El nsui l rni cu un glonte pe conetabilul de
Montmorency i l-ar fi dat gata dac prinul de Porcien nu l-ar fi luat
prizonier.
Se tie cum, la o lun dup aceast btlie n care nsemnatul a smuls
victoria din minile inabile ale conetabilului, ducele de Guise a fost ucis
prin trdare, n faa Orlansului, de fanaticul Poltrot. Montmorency,
scpat de rival, dar lipsit de un aliat, fu i mai puin norocos n btlia de
la Saint-Denis, din 1567, dect n cea de la Dreux. Scoianul Robert
Stuart l som s se predea. El i rspunse izbindu-l n obraz cu mnerul
sbiei. Cineva trase atunci i un glonte l lovi de moarte. Prin ceaa
sngerie care i se pusese pe ochi i se pru c recunoate chipul lui
Gabriel. A doua zi conetabilul muri... Dei nu mai avea dumani direci,
contele de Montgommery nu-i slbi totui loviturile...
Cnd Caterina de Medicis ntreb cine readusese Barnul sub puterea
reginei de Navara i fcuse ca prinul de Barn s fie recunoscut
generalisim al hughenoilor, i se rspunse: Montgommery.
Cnd regalitii atacar cetatea La Rochelle, Gabriel se afla acolo
mpreun cu Lanue. La Rochelle suport nou asalturi i fcu s piar
patruzeci de mii de ostai din armata regal. Capitulnd, cetatea i
pstra libertatea i Gabriel scp teafr i sntos. Ptrunse apoi n oraul
Sancerre, asediat de guvernatorul din Berri. Un pumn de oameni din
344

Cele dou Diane

Sancerre, fr alte arme dect nite ghioage ferecate rezistar patru luni
unei armate de ase mii de soldai. Capitulnd, ei obinur, ca i cei din
La Rochelle, libertatea de contiin i sigurana persoanei.
Caterina de Medicis vedea, cu furie crescnd, cum i scap de
fiecare dat vechiul ei duman. Montgommery ls oraul Poitou, care
era n plin rscoal i se ntoarse n Normandia care se potolise. Plecat
din Saint-L, el lua n trei zile oraul Carentan i puse mna pe toate
muniiile din Valognes. Toat nobilimea normanda se strnse sub
steagurile sale.
Caterina de Medicis i regele ridicar imediat trei armate i chemar
sub arme pe toi locuitorii din Mans i din Perche. eful trupelor
regaliste era ducele de Matignon. Montgommery. Pierdut n rndurile
hughenoilor, i inea piept, direct i pesonal, lui Carol al IX-lea i-i
avea armata lui, aa cum i-o avea i regele pe a sa. Combina un plan
admirabil, care trebuia s-i asigure o victorie strlucit. l ls pe
Matignon s asedieze, cu toate trupele lui, Saint-L-ul, prsi n tain
oraul i se ntoarse la Domfront. Acolo, Franois du Hallot urma s-i
aduc toat cavaleria din Bretania, din inutul Caux i din Anjou. Cu
aceste fore reunite trebuia s cad pe neateptate peste regaliti, n faa
oraului Saint-L i prinzndu-i astfel ntre dou focuri, sri nimiceasc.
Dar trdarea l nvinse pe cel nenvins. O informaie l ntiina pe
Matignon de plecarea secret a lui Montgommery spre Domfront, nsoit
doar de patruzeci de cavaleri. Matignon inea mai puin la luarea oraului
Saint-L dect la prinderea lui Montgommery. Ls asediul n seama
unuia dintre locotenenii si i alerg n faa Domfrontului cu dou
regimente, ase sute de cai i o artilerie puternic. Oricare altul s-ar fi
predat fr s ncerce o rezisten inutil. Dar el, cu patruzeci de oameni,
voi s in piept acestei armate. Trebuie citit n Istoria lui De Thou5
relatarea acestui asediu de necrezut. Domfrontul rezist dousprezece
zile. n sfrit, cnd zidurile oraului nlesnir ptrunderea dumanului,
Gabriel l prsi, pentru a se retrage i a lupta n turnul numit al lui
Guillaume de Belleme. Nu mai avea dect treizeci de oameni. Matignon
porunci asaltul cu cinci tunuri cu ghiulele mari, o sut de gentilomi
mpltoai, apte sute de muchetari i o sut de suliai. Atacul dur
cinci ceasuri i asupra vechiului donjon fur trase ase sute de lovituri de
5

Francois de Thou (1607-1642), magistrat francez, decapitat mpreun cu prietenul su


Cinq-Mars (N. tr.).
345

Alexandre Dumas

tun. Seara, Montgommery nu mai avea dect aisprezece oameni, dar


nc mai rezist. i petrecu noaptea reparnd o sprtur, ca un simplu
lucrtor. Asaltul rencepu a doua zi. Matignon primise n timpul nopii
noi ntriri. Acum, n jurul donjonului i al celor aptesprezece
combatani ai si se aflau cincisprezece mii de soldai i aptesprezece
tunuri. i nu curajul li se isprvi asediailor, ci praful de puc.
Montgommery, ca s nu cad viu n minile asediatorilor, voi s se
strpung cu, spad. Dar Matignon i trimise un sol, care-i jur n
numele efului su c va fi liber i va avea putina s scape.
Montgommery se pred ncrezndu-se n cuvntul acestui gentilom.
Ar fi trebuit totui s-i amnteasc de Castelnau. Chiar n aceeai zi l-au
trimis legat la Paris. n sfrit, Caterina de Medicis pusese mine pe el!
Printr-o trdare, e adevrat, dar ce conta? Carol al IX-lea tocmai murise;
ateptnd rentoarcerea lui Henric al III-lea din Polonia, ea era reginregent i deci atotputernic.
Montgommery, adus n fa Parlamentului, la 26 iunie 1574, fu
condamnat la moarte. Trecuser paisprezece ani de cnd lupta mpotriva
nevestei i a fiilor lui Henrc al II-lea.
La 27 iunie, contele de Montgommery, cruia, printr-un rafinament
de cruzime, i se aplicar torturi extraordinare, fu urcat pe eafod i
decapitat. Trupul i fu apoi rupt n patru. Caterina de Medicis asist la
execuie...
Astfel sfri acest om extraordinar, unul dintre sufletele cele mai
puternice i mai frumoase pe care le-a vzut secolul al XVI-lea. A stat
tot timpul n rndul al doilea; dar s-a artat ntotdeauna demn de primul.
Moartea sa mplini pn la capt prezicerea lui Nostradamus:
n sfrit, l va iubi, apoi l va ucide,
Doamna regelui...
Diana de Castro nu mai afl de aceast moarte. Murise cu un an
nainte, stare la mnstirea Benedictinelor din Saint-Quentin.
---- Sfrit ----

346