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/ Contratiempo Revista de cultura y pensamiento / La cultura crtica en Amrica Latina / Otoo - Invierno 2007 / N 2 Edicin Impresa

Los estudios sobre la justicia en la Amrica Colonial


GUSTAVO FABIN ALONSO

Introduccin
Durante dcadas, los trabajos sobre el mundo rural en la Amrica colonial de los siglos XVIII y principios del XIX, estuvieron centrados principalmente en el estudio de la organizacin de la hacienda como nica estructura posible y explicativa de los componentes econmicos y sociales del mundo colonial, alrededor de la cual giraban los dems sectores de la sociedad[1]. Sin embargo, desde los primeros aos de la dcada del setenta, estos se han visto influenciados en un primer momento por los estudios de autores marxistas britnicos, en especial de Eric Hobsbawm, en torno al bandolerismo social y a la criminalidad rural[2], como fenmenos explicativos del accionar de las clases subalternas en su intento por cambiar el orden impuesto por los sectores de poder. Estas influencias historiogrficas produjeron un cambio de ptica sustancial con respecto a los estudios sobre el poder terrateniente colonial. As, muchos trabajos se han ido apartando del estudio clsico de la organizacin econmica-social basada y sustentada por la hacienda, hasta ese momento eje y origen de todas las relaciones econmicas y sociales del mundo colonial espaol, para centrar su anlisis sobre un conjunto de factores externos a la misma. La caracterstica esencial de estos estudios latinoamericanos, fue el anlisis no slo de las grandes revueltas y rebeliones campesinas como explicacin estructural y macroregional de los conflictos con el orden colonial[3], sino tambin de las diversas formas de criminalidad social desplegadas por las clases subalternas tendientes a revertir el orden impuesto. Como resultado de ello, se ha hecho hincapi en una variada gama de elementos y factores que conforman un mundo rural mucho mas complejo y estratificado, donde los estudios regionales han cobrado gran importancia para poder explicar las relaciones econmicas y sociales de la Amrica hispanocolonial y donde se hacen presentes tambin una constelacin de medianos y pequeos productores agropecuarios independientes a la hacienda. Las revueltas campesinas, cualquiera sea su tipo y su grado de xito, ya no se analizan como un fenmeno ms de las tensiones generadas en la estructura agraria, sino como uno de los principales factores que conforman tal estructura. En este sentido, el poder terrateniente no depende solamente de las derivaciones del mercado y las fluctuaciones econmicas, sino tambin de las respuestas y solicitudes de todos los actores sociales de la comunidad, inclusive de las clases mas bajas de la misma. El estudio de las diversas formas de resistencia campesina, desde la mnima accin subalterna hasta la rebelin generalizada, requiere necesariamente la apelacin a las fuentes judiciales desde las ms diversas pticas de estudio, como la semitica, la crtica literaria y los
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Foto: Indios Guatemala Siglo XIX

Gustavo Fabin Alonso es profesor y Licenciado en Historia (Universidad Nacional de Lujn). Trabaj como referencista en el Departamento de Documentos Escritos del Archivo General de la Nacin. Public artculos en torno al tema de la vagancia en la colonia, en la revista Prohistoria de Rosario y en la revista Historias de la ciudad. Sus investigaciones se centran en la historia social y cultural de las clases subalternas en la poca colonial.

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anlisis de textos. Estas fuentes tambin pueden ser analizadas desde diferentes perspectivas metodolgicas, que incluyen los estudios de tipo antropolgico y criminolgico, hasta incluso las relaciones de gnero de las mentalidades.

Las rebeliones
Guiados por estas nuevas inquietudes, los historiadores comenzaron a trabajar sobre las diversas formas de resistencia campesina. Y una de las primeras fue el estudio de las grandes rebeliones que sacudieron al mundo indgena en las postrimeras del siglo XVIII y principios del siglo XIX. En este sentido, los trabajos compilados por Stern[4], muestran una perspectiva de anlisis diferente al revalorar variables temporales, ideolgicas y geogrficas hasta ese momento olvidadas en otros trabajos de este tipo. Estos atendieron mas a circunstancias de orden econmico (como la protesta por el pago de altos tributos o el trabajo forzado) y consideraron aquellas rebeliones como un conjunto unitario, sin distinguir la escala entre conflicto y rebelin generalizada. Segn Stern, la historiografa sobre las rebeliones andinas del siglo XVIII no tuvo en cuenta el valor de las pequeas insurrecciones y conflictos menores que se sucedieron durante las dcadas de 1740-50 en adelante, y que posteriormente desencadenaran la gran rebelin de 1780-82, adems del estudio de zonas geogrficas alejadas de los polos insurrectos que durante dcadas registraron pequeos conflictos regionales [5]. Para solucionar estas carencias, Stern propone cambios metodolgicos interesantes, en el sentido de prestarle atencin a la reciprocidad que se establece entre la conciencia moral y la explotacin material de los grupos indgenas, lo que le otorga importancia a los valores tnicos y a la conciencia de estos grupos. Adems, cuestiona la escala temporal de los anteriores trabajos y sustenta la idea de una interaccin dinmica de los diferentes niveles de tiempo: estructurales, coyunturales y episdicos. Por otra parte, los niveles de anlisis microregionales permiten distinguir claramente los lugares exactos de insurreccin en una regin mayor que, de pronto, en un anlisis macro sera difcil evidenciar. El trabajo de Mrner y Trelles [6], cuestiona la correlatividad de la actividad insurrecta con el porcentaje de forasteros en la regin de Cuzco sobre la poblacin indgena total y con las tasas de explotacin impuestas por el reparto de mercancas. Estos autores encuentran que las insurrecciones se dan en regiones con poblacin no india, pocas haciendas y escasos indios residentes en estas ltimas. Esto significa que, donde menor es la injerencia de autoridades no indias (ya que este tipo de poblados indios se ubican en zonas alejadas del control poltico colonial o de los corregidores indios), mayor es el espacio social donde interactan los grupos indios, con la consecuente facilidad de movilizacin insurreccional. El estudio de Campbell[7] analiza el faccionalismo existente entre las poblaciones andinas que aparecen unificadas en un objetivo comn, la insurreccin. Destaca los obstculos insalvables de la divisin geogrfica, tnica-parlante y poltica de los grupos insurreccionales, que trataban de ser amalgamados por un simbolismo mitolgico propiciado por los lderes de la insurreccin. El surgimiento de dos tipos de liderazgos, los tupamaristas y los kataristas, en diferentes regiones rivales, provoc una revalorizacin de la tnicidad
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en diferentes regiones rivales, provoc una revalorizacin de la tnicidad aymara y la consecuente divisin de los grupos insurrectos, favoreciendo la represin espaola. En resumen, el tratamiento de nuevas variables de anlisis, como la divisin de la escala temporal, la microregionalizacin, las diferencias socioeconmicas y estudios de carcter tnicos y culturales, permiten revalorizar las insurrecciones andinas de fines del siglo XVIII y otorgarle el valor correspondiente al componente social y cultural de los grupos indgenas. Asimismo, estos trabajos suponen un avance importante en la distincin entre conflictividad social y rebeliones generalizadas, lo que Stern denomina adaptacin en resistencia a la autoridad colonial, que se produce dcadas antes de la gran insurreccin, permitiendo valorar el mas mnimo indicio de conflicto de las clases subalternas frente a los grupos de poder coloniales, y cmo estos van construyendo su identidad como clase. Estos estudios, suponen el tratamiento de fuentes de tipo judicial, antropolgicas y etnogrficas que permitan evaluar los comportamientos socioculturales de estos sectores. Las fuentes judiciales, especialmente, permiten conocer las formas de pensamiento y el grado de desagrado con que los grupos subalternos reciben los cambios producidos en el nivel de las normas legales o las instituciones de control (suba de impuestos, nuevos administradores).

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Los bandoleros, abigeos y montoneros


Los estudios sobre las manifestaciones del poder y las resistencias que se operan a partir de este en la Amrica latina colonial, no se agotan en el anlisis de las grandes revueltas. Es as como en los ltimos aos, el influjo de Hobsbawm sobre el estudio del bandolerismo social dio sus frutos en la historiografa americanista y especialmente en el Per y Mxico. Un importante conjunto de trabajos sobre este aspecto de la resistencia de los grupos subalternos al poder de las elites coloniales, lo constituye la compilacin ofrecida por Carlos Aguirre y Charles Walker, sobre los bandoleros, abigeos y montoneros durante los siglos XVIII al XX[8], en el Per (dada la escala temporal del presente estudio, no analizaremos los estudios comprendidos en el siglo XX). El crecimiento de la criminalidad, de acuerdo a las tendencias ofrecidas en estos trabajos, no se explica solamente por causas de tipo econmico. Este puede deberse tambin al factor cultural, social, ideolgico y poltico de una sociedad. Sin embargo, lo que se rescata de estos estudios es la explicacin de la naturaleza del delito, naturaleza del delito entendida como una expresin de la guerra de clases o del delito como cuestionador de la dominacin colonial. Aquella que ve el delito como una forma de protesta social, con un contenido de tipo clasista, de acuerdo a las ideas de Hobsbawm y el bandolerismo social, o las formas delictivas como una accin meramente adquisitiva de marginales y criminales sin ningn sustento ideolgico, ni poltico. El debate terico est presente en los estudios sobre el bandolerismo y otros tipos de criminalidad en el Per de fines de la colonia y los primeros aos independentistas. Los autores presentan diferentes visiones con respecto al modelo de bandolero social elaborado por Hobsbawm y el papel de la criminalidad en la sociedad colonial e independiente.
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Carmen Vivanco Lara[9] considera el crecimiento del bandolerismo en las ltimas dcadas de la colonia como resultado de los cambios en la estructura econmica y las crisis de subsistencia producidas a raz de estos cambios. La respuesta de los grupos mas explotados de la sociedad colonial fue el robo individual, el homicidio social, la rebelin y el bandolerismo. Las caractersticas principales del bandolerismo, segn Vivanco, son principalmente el descontento y la reivindicacin frente a un contexto social adverso y los factores de clase. La autora ve al bandolerismo como una va de escape ante la situacin econmica y social, sin pretender cambiar el orden impuesto. Y enfatiza que el mismo fue principalmente una respuesta econmica ante la pauperizacin en contextos de crisis de las condiciones de vida de los campesinos ante cambios en las estructuras productivas. El bandolerismo toma como elemento nutriente al descontento popular y se caracteriza por la fidelidad, el honor y el homenaje. Con ciertas diferencias con Hobsbawm, Vivanco sostiene que los tipos sociales afectados por los bandoleros escapan a los del tpico bandolero social propuesto por este ltimo, ya que los ataques y robos no se producen solamente sobre sectores altos, sino tambin sobre indios y campesinos pobres, adems de asaltar caminos y haciendas por igual. Flores Galindo encuentra cierta mistificacin del bandolerismo en las costas del Per a fines de la colonia[10]. La imagen de grandes bandas asolando Lima parece no ser cierta; los ataques se reducen a las zonas costeras y caminos cercanos a Lima y son realizados por pequeas bandas mal armadas, compuestas por negros esclavos y libertos, zambos, chinos, algunos mestizos y algn criollo. Curiosamente casi no hay indios, que sin embargo constituan la mayora de la poblacin. Las edades de los bandoleros oscilan entre los 20 a 30 aos de edad, solteros. Casi todos tienen algn trabajo como gaan o esclavo de hacienda. No asaltan a stas sino que se concentran en los caminos o en acciones de cuatreraje. Al igual que Vivanco, Flores Galindo sostiene que el bandolerismo es reformista pero no revolucionario, al no poner en peligro el dominio de las clases altas, aunque lo analiza como una lucha de clases en un contexto de crisis de la aristocracia costea peruana. En cierto modo, el bandolerismo llega a ser favorable a los intereses de las clases altas, al agudizar las tensiones existentes entre negros e indios. Estos ltimos son vctimas de los ataques de bandas compuestas en su mayora por negros y mestizos. Tambin el bandolerismo est asociado a la idea de cimarronaje. Esto provocara la poca envergadura de las sublevaciones de esclavos, al no poder constituir una unin como grupo social que haba tenido su posibilidad concreta en los palenques [11]. La criminalidad en los grupos indgenas de regiones cercanas a Cuzco es analizada por Ward Stavig[12]. Para el autor, el bandolerismo no represent una forma de protesta social sino que, al contrario, los crmenes perpretados por indios eran condenados por los naturales del lugar que utilizaban los medios legales para atraparlos. La captura de los delincuentes reforzaba la solidaridad comunal. No vean al robo como una forma de protesta. La condena social de este tipo de delito fortaleci los vnculos comunales y el sistema colonial al otorgarle importancia cultural al control de la delincuencia. En muchos casos, los tribunales de indios eran los que resolvan los delitos menores, fortaleciendo el vnculo colonial cuando los

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resolvan los delitos menores, fortaleciendo el vnculo colonial cuando los instrumentos del estado colonial (la justicia) eran utilizados para defender los valores culturales indgenas. Con respecto a las sentencias pronunciadas contra indios que cometan delitos, las mismas no eran de gravedad. En general se sentenciaba a los obrajes, y en casos muy graves se estableca la pena de muerte. Lo ms usual para las bandas de malhechores eran los robos de ganados y productos de la regin, lo que provocaba la protesta de las comunidades que vean desarticulado su comercio intercomunal e interregional. En resumen, las vctimas de los delitos de los indios eran en su mayora otros indios, lo que provocaba que estos delincuentes no tuvieran ningn apoyo comunal. En este sentido, la comuna india se vea apoyada por el aparato de justicia colonial, que respetaba los contenidos culturales de la comunidad. Para la poca independentista, Charles Walker[13] destaca el contenido poltico del bandolerismo durante las primeras dcadas republicanas. Los ataques de las bandas se dirigen ahora hacia las clases altas de la sociedad, especialmente a los hacendados. El giro poltico del bandolero se observa cuando stos pactan con los sectores liberales de la repblica, aunque este sector nunca lleg a confiar plenamente en las montoneras independentistas para sus proyectos. En su mayora, estos nuevos bandoleros provienen ahora de la desercin a las constantes levas de las guerras posindependentistas. El autor destaca, sin embargo, la existencia de una conciencia poltica dentro de las montoneras, evidenciada principalmente por la bsqueda de su reconocimiento como ciudadanos. Esto tena que ver tambin con la presencia en las bandas del elemento negro. Finalmente, las diferencias entre los distintos sectores de la plebe que conformaban las bandas, as como la falta de vnculos con la comunidad y la tibieza con que los gobiernos liberales trataron a las montoneras en sus proyectos polticos, no permitieron la consolidacin de estas como una fuerza fuerte y estable en el Per durante la primera mitad del siglo XIX. Los estudios sobre el bandolerismo, segn lo expuesto en los trabajos analizados previamente, nos muestran diferencias y semejanzas entre ellos, y entre el modelo de bandolero social estudiado por Hobsbawm. Las crticas a Hobsbawm surgen a partir de que en el Per colonial no todos los atacados por las bandas pertenecen a la clase dominante. Entre las vctimas de estos encontramos a campesinos pobres, comerciantes pequeos o mestizos. Para las comunidades indias, analizadas por Stavig, los bandoleros representan simples criminales que deben ser castigados por la justicia, sin que se registre vnculo social entre ellos, lo que nos alejara del clsico modelo de bandolero social que nos propone Hobsbawm. Algunos autores, como Vivanco Lara otorgan mayor importancia al factor econmico por sobre el social o poltico, contrario a Walker, que enfatiza la conciencias poltica de estos grupos durante la poca republicana. Flores Galindo, al igual que Vivanco, le da al bandolerismo un carcter reformador y no revolucionario, sin contenido poltico. El abigeato ha sido tambin uno de los temas de estudio sobre las diversas formas de resistencia campesina en la historiografa americana. En este sentido, los patrones de criminalidad en el estado de Chihuahua, Mxico, son analizados por Aparecida S. De Lopes, especficamente en lo referente

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a los casos de abigeato durante las ltimas dcadas del siglo XIX[14]. La autora centra su estudio en un contexto de crecimiento econmico de la ganadera Chihuahuense y en las formas de racionalizacin de la misma, evidenciada en una mayor valorizacin de la propiedad de la tierra y de los bienes ganaderos. En este contexto, el reforzamiento de la administracin de justicia en la regin, as como la criminalizacin de costumbres antes toleradas (derecho de pastoreo, alteracin de marcas, derecho de aguada, etc), supuso un crecimiento sustantivo del abigeato en la zona. En este sentido, se observa una distincin, a partir de las ltimas dos dcadas del siglo XIX, entre lo pblico y lo privado que provocara esta tendencia, registrada en las fuentes judiciales, al crecimiento de la criminalidad. De todos modos, la autora nos previene sobre las dificultades analticas que presentan las fuentes judiciales. Estas no reflejan fielmente la incidencia real del delito puesto que el crecimiento o decrecimiento del mismo se puede no solo deber a la incidencia del delito en si, sino tambin a una mayor presin judicial del aparato estatal sobre las clases bajas de la sociedad, reflejada en la promulgacin de nuevas leyes y/o el reforzamiento del aparato policial. En lo referente al robo de ganado distingue dos tipos de categoras principales: aquel cometido por mviles sociales y el de las bandas organizadas para tal fin. El primero de ellos es el motivado por el desconocimiento de los cdigos legales o porque los reglamentos nuevos criminalizaban prcticas antes no sancionadas como delito. Aqu se evidencia el choque entre la ley y las costumbres de los campesinos conservadas por muchos aos, que provocaran esta tendencia al crecimiento delictivo en la regin. El segundo es el robo organizado por bandas, que por lo general tenan como finalidad el paso de ganado por la frontera con los Estados Unidos. El anlisis estadstico del delito de abigeato muestra una relacin directamente proporcional al crecimiento econmico de la regin durante la dcada del ochenta del siglo XIX. As, a un contexto de alza econmica le corresponde un crecimiento del robo de ganado, por sobre las acciones violentas como los homicidios y las heridas, y a la inversa, en un contexto de desequilibrio, se observa una baja en el abigeato y una suba en los asaltos y robos. En resumen, la variacin de la incidencia delictiva depende de una mayor persecucin por parte de las autoridades, as como de la capacidad de los criminales para escapar de la justicia. A su vez, el crecimiento delictivo tambin tiene que ver con la criminalizacin de ciertos tipos de prcticas hasta ese momento toleradas. El anlisis de diferentes tipos de fuentes, como cdigos penales, estadsticas y expedientes judiciales, permiti distinguir diversas modalidades de abigeato, ya sea el abigeato profesional o el cometido por mviles sociales. Con respecto al perfil de los acusados, no se los puede considerar, en su mayora, como marginados sociales. Casi todos tienen oficio, familia y cometan el delito por mviles de subsistencia.

REFERENCIAS [1] Para obtener una visin esquemtica de los estudios agrarios de la Amrica colonial, ver el balance historiogrfico de Ral Fradkin sobre la historia agraria y los estudios de establecimientos productivos en : La historia agraria del Ro de la Plata colonial. Los establecimientos productivos (I). CEAL, 1993, pp. 7 a 44. [2] Hobsbawm, E. J. Rebeldes primitivos. Barcelona, Ariel, 1974; Hobsbawm, Eric. Bandidos.

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Hobsbawm, E. J. Rebeldes primitivos. Barcelona, Ariel, 1974; Hobsbawm, Eric. Bandidos. Barcelona, Ariel, 1976. Ver tambin Thompson, E. Tradicin, revuelta y conciencia de clase. Estudios sobre la crisis de la sociedad preindustrial, Barcelona, Crtica, 1989. [3] Por ejemplo: Stern, Steve (compilador). Resistencia, rebelin y conciencia campesina en los Andes. Siglos XVIII Y XIX , IEP, Lima, 1990. [4] Steve Stern. Resistencia, rebelin y conciencia campesina...ob.cit. [5] Steve Stern. Resistencia, rebelin y conciencia campesina...ob.cit. Introduccin. Parte I. [6] Magnus Mrner y Efran Trelles. Un intento de calibrar las actitudes hacia la Rebelin en el Cuzco durante la accin de Tupac Amaru, en: Steve Stern. Resistencia, rebelin...ob. cit. pp. 97 a 115. [7] Leon G. Campbell. Ideologa y faccionalismo durante la gran rebelin, en: Steve Stern. Resistencia, Rebelin...ob. cit. pp. 118 a 140. [8] Carlos Aguirre y Charles Walker (compiladores). Bandoleros, abigeos y montoneros. Criminalidad y violencia en el Per, siglos XVIII-XX. Instituto de apoyo agrario, Lima, 1990. [9] Carmen Vivanco Lara. Bandolerismo colonial peruano, 1760-1810. Caracterizacin de una respuesta popular y causas econmicas, en: Bandoleros, abigeos y montoneros....ob.cit. pp. 25 a 56. [10] Alberto Flores Galindo. Bandidos de la costa, en: Bandoleros, abigeos y montoneros...ob.cit., pp. 57 a 68. [11] Para el tema del cimarronaje y el bandolerismo ver el trabajo de Carlos Aguirre,Cimarronaje, bandolerismo y desintegracin esclavista. Lima, 1821-1854, en: Bandoleros, abigeos y montoneros...ob. cit. pp. 137-182. [12] Ward Stavig. Ladrones, cuatreros y salteadores: Indios criminales en el Cuzco rural a fines de la colonia, en: Bandoleros, abigeos y montoneros... ob.cit. pp. 69 a 103. [13] Charles Walker. Montoneros, bandoleros, malhechores. Criminalidad y poltica en las primeras dcadas republicanas, en: Bandoleros, abigeos y montoneros...ob.cit. pp. 105 a 136 [14] Mara Aparecida S. De Lopes. Los patrones de la criminalidad en el estado de Chihuahua. El caso de abigeato en las ltimas dcadas del siglo XIX. En: Historia Mexicana, N 199, Enero-Marzo 2001, num. 3. Colegio de Mxico, Mxico, 2001.

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