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Ana Alonso y Javier Pelegrn La ciudad infinita

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Ana Alonso y Javier Pelegrn La ciudad infinita


ANA ALONSO Y JAVIER PELEGRN PELEGRN

LA CIUDAD INFINITA
LIBRO

3 DE LA LLAVE DEL TIEMPO

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Ana Alonso y Javier Pelegrn La ciudad infinita

NDICE

Argumento.............................................................4 Prembulo..............................................................5 a!tulo 1. La tormenta........................................." a!tulo 2. Jade....................................................1" a!tulo #. $e la tierra a la luna..........................2% a!tulo 4. &lac' (d)n.........................................51 a!tulo 5. Las ruinas de (ndymion ...................."5 a!tulo ". La *orre de los Al+uimistas................%# a!tulo ,. (l !lan de los ictios..........................1-" a!tulo %. A borde del .!/ir.............................121 a!tulo 0. (l Auriga del 1iento.........................14a!tulo 1-. &iblis..............................................15, a!tulo 11. La iudad 2nfinita...........................1,% a!tulo 12. Las mari!osas del (d)n.................100 a!tulo 1#. (l sue3o de 4iden..........................210 a!tulo 14. (l rculo de Piedra........................2#4 a!tulo 15. La sombra de Aed/........................240 a!tulo 1". (l sitio de Arendel..........................2"1 a!tulo 1,. 5ol 1" de ca!ricornus....................2,a!tulo 1%. (l ritual del silencio........................2%5 a!tulo 10. La carta..........................................20, &reve /istoria de 6riel y las colonias e7traterrestres...................................................#-4

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Ana Alonso y Javier Pelegrn La ciudad infinita

ARGUMENTO

La iudad 2nfinita es la tercera entrega de La llave del tiempo, una serie +ue combina la fantasa y la ciencia ficci8n !ara crear un universo nuevo en el +ue el misterio y la aventura no tienen lmites. $es!u)s de sus !eri!ecias en la ciudad de 9edusa: 9artn y sus com!a3eros em!renden un largo y arriesgado via;e /acia Arendel <la iudad 2nfinita: edificada en 9arte=: donde deben llevar a cabo su !r87ima misi8n. All tendrn +ue enfrentarse: una ve> ms: a las siniestras ma+uinaciones de la or!oraci8n $)dalo: +ue contin?a !ersigui)ndolos. 9ientras tanto: en el gran edificio de la $oble 4)lice: est a !unto de celebrarse una reuni8n +ue cambiar !ara siem!re el destino de la 4umanidad. Pero un nuevo !eligro acec/a a 9artn@ un enemigo ca!a> de todo con tal de destruirloA BA menos +ue alguien se lo im!idaC

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Prembulo
En 2121, la Corporacin Ddalo, una de las nueve multinacionales que dominan el mundo, logra reunir a Martn, Jacob, elene ! Casandra, cuatro "venes con un sistema inmunolgico que los #ace invulnerables $rente a cualquier en$ermedad% & cambio de su colaboracin para la produccin de vacunas ! sueros curativos, Ddalo les o$rece un brillante $uturo en una isla paradisaca%%% in embargo, tras su aparente generosidad, la Corporacin oculta un oscuro propsito% Dispuestos a desenmascararla, los cuatro "venes, a!udados por su amiga &le"andra, consiguen #uir de la isla con un valioso ob"eto $ormado a partir de las c'psulas que la Corporacin Ddalo les #a e(trado de sus propios organismos% Ese ob"eto es la llave del tiem!o: ! los "venes esperan que pueda a!udarlos a desvelar la verdad sobre su enigm'tico origen% )ara ello, tendr'n que seguir las instrucciones de la rosa de los vientos ! via"ar al planeta Marte%%% *Lo lograr'n+ .

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Captulo 1. La tormenta
$esde uno de los acantilados ms elevados de la ciudad mediterrnea de A>ur: dos /ombres observaban en silencio el r!ido !rogreso de la tormenta: +ue: en !ocos minutos: /aba congregado una amena>adora masa de nubes negras sobre el mar: un momento antes sumido en la ms !rofunda calma y a/ora: de !ronto: encres!ado /asta el /ori>onte. (l boc/orno inm8vil de la tarde /aba dado !aso a una brisa /?meda y sofocante en la +ue dan>aban las !rimeras gotas de lluvia: y: cuando el res!landor del !rimer relm!ago ilumin8 !or un instante la su!erficie o!aca y oscura de las aguas: el ms ;oven de los observadores estir8 !ere>osamente los bra>os y se volvi8 /acia su acom!a3ante con cara de aburrimiento. DEu) ocurre: Fno te gustan las tormentasG D!regunt8 este con una sonrisaD. 5on uno de los es!ectculos ms in+uietantes de la naturale>a... D(s cierto: !ero yo no /e venido a+u a contem!lar el !aisa;e D contest8 el otro en tono desabridoD. re +ue le interesaba la informaci8n +ue le /e trado: !ero em!ie>o a !ensar +ue me /e e+uivocado. (l rostro de su interlocutor se endureci8 re!entinamente. DLo +ue no me interesa: $eimos: o como+uiera +ue te llames: es +ue me vuelvas a enga3ar. Ha lo /iciste una ve>... F!or +u) tendra +ue fiarme de tiG Ii si+uiera debera /aberte recibido. DAl menos: !odra escuc/arme. Ha le /e dic/o +ue no soy $eimos: sino su /ermano gemelo Aed/. (l tatua;e del /ombro nos distingue. D(l tatua;e: sJ ya me /aba fi;ado. (l smbolo de la cor!oraci8n 6riel... F$e verdad crees +ue te !uede servir de carta de recomendaci8n conmigoG Las me;illas de Aed/ ad+uirieron una vivida tonalidad ro;i>a. DHo no tengo nada +ue ver con esa cor!oraci8n Ddi;o secamenteD. (n el lugar de donde yo vengo: ese smbolo significa otra cosa... (sc?c/eme: 4iden: se lo ruego. Le aseguro +ue no se arre!entir. (n este momento necesito su ayuda: !ero usted tambi)n se beneficiar con la maJ ms: incluso: de lo +ue se imagina... FEu) !uede !erderG (l aludido /i>o un vago gesto de resignaci8n con los bra>os. A ;u>gar !or la e7!resi8n de su rostro: se estaba divirtiendo muc/o con la im!aciencia de su ;oven visitante. D(st bien: entremos Ddi;o: ec/ando una ?ltima mirada al mar antes de comen>ar a caminar /acia la lu;osa casa +ue dominaba el acantiladoD. uanto antes terminemos con esto: me;or.

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(l ;oven +ue res!onda al nombre de Aed/ lo sigui8 en silencio !or el sendero de gravilla +ue atravesaba el c)s!ed /asta una entrada lateral de la mansi8n: construida casi enteramente en un material recientemente desarrollado y conocido como vidrio orgnico. 4iden se sacudi8 ma+uinalmente el !olvo de los >a!atos y: sin mirar atrs ni una sola ve>: se adentr8 en una am!lia /abitaci8n cuyo elemento decorativo ms destacable era un estan+ue cuadrado con un mosaico de motivos a>ules en el fondo. Las !aredes de cristal de la sala y su escaso mobiliario le conferan el as!ecto de un gran acuario semivaco. 4iden se dirigi8 al rinc8n ms ale;ado de la estancia y se arrellan8 en un mullido sof de cuero blanco instalado frente a una c/imenea de ladrillo: +ue en a+uel momento estaba a!agada. *ras una ligera vacilaci8n: Aed/ se sent8 en un inc8modo sill8n de !atas doradas situado ;unto al sof. D*en cuidado con ese sill8n Dle recomend8 su anfitri8nDJ es una antigKedad veneciana del siglo L1222: tiene muc/simo valor... D9ire: si est tratando de im!resionarme: !ierde usted el tiem!o D re!uso Aed/ con im!acienciaD. 5u ostentosa manera de vivir no significa nada !ara m. Ho vengo de un mundo donde se valoran otras cosas: no estas ridiculeces. 4iden ar+ue8 las ce;as en un gesto de incredulidad. A !esar de sus esfuer>os !or mostrarse ir8nico y distante todo el tiem!o: era evidente +ue las !alabras de Aed/ comen>aban a interesarle. DF$e verasG FH de d8nde vienes t?: si !uede saberseG D!regunt8 sonriendoD. F$8nde est ese lugar tan diferente del universo conocidoG Eue yo se!a: en todo el !laneta se valoran las cosas caras... D.iga: no /e venido a verlo !ara /ablar de mJ ya /abr tiem!o !ara eso ms adelante. re +ue estara interesado en atra!ar a esos cros: los +ue se esca!aron de su isla@ 9artn: y los otros... DHa me figuraba +ue iramos a !arar a eso. Pero todava no me /as dado ninguna buena ra>8n !ara confiar en ti. *? y tu /ermano ten)is una deuda conmigo: una deuda muy elevada... Iecesito muy buenas ra>ones !ara olvidarme de ella: cr)eme. DHo s) d8nde estn los fugitivosJ s) +ui)n les ayuda y adonde se dirigen. *odo lo +ue le !ido es +ue com!ruebe +ue digo la verdad. 9e +uedar) con usted /asta +ue eso ocurraJ de esa forma: si al final se demuestra +ue /e mentido: me tendr a mano !ara !edirme cuentas. Pero: si estoy en lo cierto: tendr +ue com!rometerse a /acerme un favor@ +uiero +ue me lleve al mismo lugar al +ue van ellos. 5in su ayuda no !odr) conseguirlo. D(st bienJ estoy dis!uesto a escuc/arte Ddi;o 4iden des!u)s de un breve silencioD. Pero yo tambi)n tengo una condici8n@ +uiero +ue contestes a todas mis !reguntas: no solo a lo +ue a ti te d) la gana. H ms te vale decir la verdad. 5i com!ruebo +ue me /as mentido: no me andar) con contem!laciones... F$8nde estnG F$8nde /an estado escondidos

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todo este tiem!oG D4an estado en 9edusa: ba;o la !rotecci8n de Meorge 4erbert Dre!uso Aed/ con lentitud. La res!uesta !areci8 sor!render sobremanera a 4iden. D1aya: eso s +ue no me lo es!eraba Dreconoci8 c/as+ueando la lenguaDJ el vie;o 4erbert... 5iem!re /a sido un cobardeJ F+u) le /abr /ec/o cambiar a estas alturasG (l sabe +ue no !uede enfrentarse a m. 5i yo +uisiera: barrena su !e+ue3a cor!oraci8n de la fa> de la *ierra en !ocos meses. laro +ue tiene algunos aliados: !ero: a?n as... Fc8mo /a !odido atreverse a desafiarme de este modoG D5u!ongo +ue se senta en deuda con esos c/icos Da!unt8 Aed/. DFPor no /aber ayudado al !adre de 9artn cuando tuvo ocasi8nG 5: tal ve>J eso sera t!ico de 4erbert... La cul!abilidad siem!re le /a !erseguido desde entonces. reo +ue: en el fondo: dara cual+uier cosa !or reescribir el !asadoJ si !udiera /acerlo: renunciara a su lidera>go al frente de Prometeo y se unira a los militantes antiglobali>aci8n: a los +ue en otro tiem!o dio la es!alda. DHo no me refera a eso Dle interrum!i8 Aed/D. reo +ue: ms bien: se siente res!onsable de esos cros. Al fin y al cabo: de no ser !or )l: nunca /abran llegado /asta a+u. 4iden lo mir8 con evidente !er!le;idad. DFEu) +uieres decirG D!regunt8: im!acienteD. (stoy /arto de misterios. FEuieres ir al grano de una ve>G FPor +u) se siente 4erbert res!onsable de esos c/icosG D&ueno: sin duda recordar +ue los cuatro nacieron en 9edusa: la ciudad de la cor!oraci8n !residida !or 4erbert. H en el mismo da: !or a3adiduraJ fue usted mismo +uien lo descubri8... D(ntonces: es lo +ue yo su!ona@ 6n e7!erimento de Prometeo: FverdadG rearon varios beb)s transg)nicos con una ca!acidad inmunitaria totalmente fuera de lo corriente... D5e e+uivoca: 4iden. Las cosas no ocurrieron as. 4erbert no tiene ninguna res!onsabilidad directa en las anomalas gen)ticas de esos c/icos. (l tan solo !uso los medios !ara traerlos a+u... F4a odo /ablar de la esfera de 9edusaG 4iden mir8 un instante al tec/o: como tratando de /acer memoria. D5: ya me acuerdo Dmurmur8D. 6na vie;a c/ifladura de 4erbert... 2ntentaba construir una m+uina del tiem!o: o algo as. uando me enter) del asunto: /ace muc/os a3os: recuerdo +ue consult) a mis !ro!ios e7!ertos: y +ue todos: sin e7ce!ci8n: me confirmaron lo +ue yo su!onaJ es decir: +ue el !royecto no tena la menor !osibilidad de salir adelante. Nl era consciente de ello: naturalmenteJ !ero: a?n as: la construy8: incluso sabiendo +ue no llegara a funcionar nunca... Oue un fracaso estre!itoso

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!ara PrometeoJ una inversi8n multimillonaria tirada a la basura. La cor!oraci8n tuvo +ue recortar sus !resu!uestos en otras reas de investigaci8n muc/o ms rentables: y todo !ara financiar el ca!ric/o de un vie;o loco. 9e sor!rende +ue no !erdiese en a+uel entonces el control de la com!a3aJ /ubo muc/o descontento entre su gente: la mitad de sus cientficos abandonaron 9edusa en a+uella )!oca... DLa m+uina funcion8 Ddi;o Aed/ con brus+uedadD. Ouncion8: y el resultado fue la llegada de esos cuatro cros a 9edusa. 1enan del futuro: de un futuro muy le;ano !ara ustedes... A3o #-,5. $e a/ todas sus rare>as: sus !eculiaridades gen)ticas... 4iden se /aba !uesto intensamente !lido. DIo !uede ser Dmusit8: mirando a su interlocutor con fi;e>aD. FLa m+uina funcion8G Pero eso es im!osible: se /abra sabido... DIi el !ro!io 4erbert se enter8: en su da. Oueron los /ombres del futuro los +ue la /icieron funcionar... (ncontraron la esfera: la re!araron y enviaron a esos ni3os. 5aban: !or los arc/ivos de la ciudad: +ue ese da en concreto se /aba !roducido una avera en las incubadoras de 9edusa: y a!rovec/aron la circunstancia !ara sustituir a cuatro de los ni3os fallecidos !or sus !ro!ios enviados. Al menos: as es como creemos +ue sucedi8... DPF re)isGQ. FEui)nes lo cre)isG FH c8mo sabes t? todo eso: Aed/G Io !odas estar all cuando ocurri8... (s im!osible: eres demasiado ;oven. (n a+uella )!oca: t? debas de ser un ni3o... DHo tambi)n !rocedo del futuro Dafirm8 Aed/ sonriendoD. Llegu) en otra e7!edici8n !osterior: del mismo modo +ue los c/icosJ es decir: utili>ando la esfera. Llegamos ;untos: mi /ermano y yo. 4iden clav8 la vista en el suelo. Pareca tan aturdido como si acabase de recibir una !edrada. D(so es una locura Dmurmur8D. Io !uede ser. 9is e7!ertos me lo re!itieron miles de veces@ Los via;es en el tiem!o no son !osibles... D&ueno: sus e7!ertos tenan ra>8n: /asta cierto !unto. on la tecnologa e7istente en la actualidad: la m+uina del tiem!o no !oda funcionar. Pero dentro de mil a3os: la tecnologa /abr avan>ado lo suficiente como !ara su!erar los !e+ue3os !roblemas +ue se encontr8 Meorge 4erbert al intentar +ue su esfera funcionase. 4iden sacudi8 la cabe>a varias veces sin de;ar de mirar al suelo. DIo. Io es !osible Dre!iti8 mecnicamente: como si estuviese distradoD. 4acen falta cantidades ingentes de energa gravitatoria negativa... 6n verdadero dis!arate. Aed/ se encogi8 de /ombros e /i>o una mueca de desd)n. DIo cre +ue fuese usted de esa clase de !ersonas +ue se niegan a ace!tar los avances del conocimiento /umano Ddi;oD. 9e dece!ciona:

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4iden... Por !rimera ve> en varios minutos: 4iden al>8 los o;os /acia )l. DPero es +ue no lo entiendo: Aed/. 9e !arece absurdo Ddi;o lentamenteD. 5i es cierto lo +ue dices: F+u) sentido tendraG DIo s) +u) +uiere decir Dre!uso Aed/ con una sonrisa burlonaD. FLe !arece +ue no tiene sentido via;ar en el tiem!o: cuando se sabe c8mo /acerloG DIo es eso. Pero +uiero saber !or +u) /ab)is elegido nuestra )!oca... FPara +u): Aed/G FPara +u) /ab)is venidoG D!regunt8 4iden mirando al ;oven con fi;e>a. Aed/ tard8 unos segundos en res!onder. D&ueno: mi /ermano y yo /emos venido !ara vigilarlos a ellos: a 9artn y los dems Ddi;o finalmenteD. (l !ueblo de los ictios: +ue fue el +ue los envi8: est em!e3ado en desvelar los misterios +ue envuelven ciertos acontecimientos cruciales en nuestra 4istoria y +ue: seg?n los fragmentarios arc/ivos +ue /an llegado /asta nosotros: estaran a !unto de !roducirse. (llos +uieren estar !resentes en esos acontecimientos: y nosotros +ueremos... bueno: +ueremos saber +u) es lo +ue averiguan. DMrandes acontecimientos /ist8ricos... FH dices +ue estn a !unto de !roducirseG D!regunt8 4iden: !resa de una viva agitaci8nD. *ienes +ue e7!licarme todo eso ms des!acio: c/icoJ es fascinante lo +ue me dices... F$e modo +ue est a !unto de suceder algo trascendental: algo +ue cambiar el destino del g)nero /umanoG (s maravilloso... H t? vas a decirme de +u) se trata: !or su!uesto. Euiero estar en !rimera fila cuando eso ocurra: sea lo +ue sea. A?n msJ +uiero !artici!ar: +uiero ser el !rotagonista de ese cambio... 4iden se detuvo al !ercibir la e7!resi8n de alarma +ue !oco a !oco /aba ido intensificndose en el rostro de Aed/. D(st yendo usted demasiado le;os Ddi;o el muc/ac/o sombramente D. 1eo +ue me /e !reci!itado al contarle todo esto... Pero ya no tiene remedio. (n todo caso: no lograr sacarme una !alabra ms sobre este asunto. 5i +uiere locali>ar a los c/icos de 4erbert: !uedo ayudarle a /acerloJ !ero no es!ere ninguna otra cosa de m. om!rendiendo +ue /aba de;ado traslucir con demasiada claridad el inter)s +ue /aban des!ertado en )l las !alabras de Aed/: 4iden !refiri8 no insistir. Lo !rinci!al: !or el momento: era no !erder la confian>a del ;oven y mantenerlo a su lado. Ha surgiran otras o!ortunidades !ara seguir sacndole informaci8n. DPerdona: c/ico: me /e de;ado llevar !or el entusiasmo Ddi;o: sonriendo a modo de discul!aD. Pero tienes ra>8n: su!ongoJ es me;or no interferir en el curso de la 4istoria utili>ando informaci8n !rivilegiada. Ii si+uiera estoy seguro de +ue !ueda /acerse: adems. H: si es !osible: debe de resultar muy !eligroso... A decir verdad: nunca /aba refle7ionado

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a fondo sobre las consecuencias de los via;es en el tiem!o. Pero vosotros deb)is de saber lo +ue estis /aciendo: FnoG 9e figuro +ue vuestros via;es no !rovocarn ning?n cataclismo... DIosotros no !odemos cambiar la 4istoria Dafirm8 Aed/ en tono cansadoD. Iing?n via;ero del tiem!o !uede /acerlo... Los momentos tem!orales no se re!itenJ este da: !or e;em!lo: no /a transcurrido dos veces: una conmigo a+u y otra sin m... IoJ este da solo transcurrir una ve>: y se da la circunstancia de +ue yo estoy !resente en )lJ !ero nada ms. D(ntonces: es im!osible cambiar el !asado... D(so es: al menos: lo +ue creen la mayora de los es!ecialistas: en mi )!oca y en la suya. 4ay algunos: sin embargo: +ue !iensan +ue: cada ve> +ue se !roduce una alternativa en el curso de los acontecimientos: el 6niverso se bifurcaJ se crearan dos universos !aralelos: dos es!aciotiem!os distintos... Pero sera im!osible !asar de uno a otro: de modo +ue: en la !rctica: esa !osibilidad no tiene: !ara nosotros: ninguna consecuencia. D5: creo /aber ledo algo sobre eso: /ace tiem!o. La verdad es +ue las dos !osibilidades resultan un tanto... Fc8mo dira yoG *urbadoras... Pero tienes ra>8n: Aed/. Aun+ue todo esto es muy interesante: no debemos a!artarnos de nuestro ob;etivo !rinci!al. *? /as venido a decirme c8mo ca!turar a los c/icos. FEu) es lo +ue sabesG F5iguen en 9edusaG D5e fueron /ace algunos das: y a/ora mismo ignoro d8nde estnJ !ero s s): en cambio: adonde !iensan dirigirse en los !r87imos meses... FRecuerda usted las c!sulas +ue les e7tra;eron a 9artn y a los dems durante su estancia en el Jardn del (d)nG D$esde luego +ue me acuerdo Dre!uso 4iden a!retando los !u3osD. Oue una gran dece!ci8n !ara nosotros... Iunca conseguimos abrirlas. $es!u)s: ellos nos las robaron... DLas cuatro c!sulas unidas forman un artilugio +ue nosotros denominamos la Pllave del tiem!oQ. (s un instrumento ca!a> de /acer funcionar la esfera construida !or 4erbert. Pero: adems: contiene informaci8n muy valiosa: ya +ue est dise3ado !ara indicarles a esos cuatro en +u) lugares y momentos deben estar !resentes con el fin de !resenciar lo +ue los ictios creen +ue !ueden ser grandes acontecimientos de la 4istoria. (l caso es +ue el lugar se3alado !or la llave !ara la !r87ima cita se encuentra en 9arte: en el gran edificio de la $oble 4)lice. *ienen +ue estar all dentro de cuatro meses y medio: a!ro7imadamente. $e modo +ue ya sabe d8nde !uede ca!turarlos. 4iden !ermaneci8 en silencio unos instantes: escuc/ando: al !arecer: el ruido de la lluvia y los truenos +ue: de cuando en cuando: des!lomaban su estruendo sobre la costa. DPero no ser necesario es!erar tanto tiem!o Ddi;o finalmente volvi)ndose /acia Aed/D. 5i estn con 4erbert: !odremos atra!arlos

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muc/o antes... F*ienes idea de c8mo !iensan llegar /asta 9arteG 5aben +ue yo les busco: y +ue en el Planeta Ro;o mis comandos o!eran con mayor libertad a?n +ue en la *ierra... DLo ?nico +ue s) es +ue no !iensan utili>ar las naves de Prometeo !ara el via;e. Por lo visto: no +uieren seguir com!rometiendo a 4erbert... $e todas formas: /ay otras maneras de llegar a 9arte: y: en mi o!ini8n: sera absurdo tratar de im!edirles el via;e. Lo im!ortante es tenerlos vigilados: averiguar lo +ue estn /aciendo... H luego: en el momento a!ro!iado: cogerlos. D(l ?nico !roblema: Aed/: es +ue t? y yo !robablemente no coincidamos a la /ora de decidir cul es el momento a!ro!iado. Por mi !arte: no voy a enga3arteJ el momento a!ro!iado ser la !rimera ocasi8n en +ue los tenga a mano. Io voy a montar un dis!ositivo !ara im!edir el via;e: !or+ue ser muc/o ms fcil cogerlos en 9arte: donde el e;)rcito de $)dalo no tiene +ue dar cuenta de sus actividades a ninguna federaci8n transnacional... Pero en cuanto me sea !osible: Aed/: los coger)J de eso no te +ue!a la menor duda. Aed/ ri8 brevemente. D(s usted o!timista !or naturale>a: 4iden. Parece /aber olvidado +ue esos cros ya /an conseguido esca!ar de $)dalo en varias ocasiones... DLa ?ltima no cuenta Dle interrum!i8 4iden mirndolo con /ostilidadD. Io lo /abran logrado sin vosotros. (l rostro de Aed/: de !ronto: ad+uiri8 una gravedad casi solemne. D9enos!recia usted a esos c/icos: y se e+uivoca al /acerlo Ddi;o en tono de advertenciaD. re +ue: a estas alturas: ya se /abra dado cuenta de +ue sus !oderes estn muy !or encima de los de cual+uier /umano normal. Acu)rdese de Jacob: del modo en +ue logr8 introducirse en su mente !ara !rovocarle la visi8n del laberinto. H de 5elene y su forma de mani!ular el ordenador central del Jardn del (d)n... 4iden /i>o un gesto de im!aciencia con las manos. D*odo eso es cierto: !ero no de;an de ser /umanos Ddi;oD. 6n ser /umano siem!re es vulnerableJ siem!re tiene un !unto d)bil... BH: adems: son solo unos adolescentesC arecen de e7!eriencia: no conocen el mundo... *odo eso ;uega a nuestro favor. D(st bien Ddi;o Aed/ mirndole con un destello de ironaD. 5i +uiere arriesgarlo todo !or un e7ceso de confian>a: es su !roblema. Pero debera ser ms cauto. 5us /ombres no conseguirn atra!ar a esos c/icos. (s cierto +ue ellos carecen de e7!eriencia: !ero tienen unas ca!acidades innatas increbles. H: adems: cuentan con la ayuda de mi /ermano $eimos. Nl s conoce el mundo@ el nuestro y el de ustedes. Io olvide +ue $eimos y yo /emos vivido del contrabando en alcutaS9adras. (sa es una buena escuela !ara un fugitivo: no me lo negar... Por !rimera ve>: 4iden !areca dubitativo.

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DPero no es solo eso Dcontinu8 Aed/D. $eimos sabe muc/o ms de las ca!acidades de esos cuatro +ue ellos mismos. Les ense3ar c8mo sacar el m7imo !artido de ellas: y entonces resultar muc/o ms difcil vencerlos. La mscara virtual de 4iden ado!t8 una e7!resi8n interrogante. D6n momento@ F 8mo es +ue $eimos est con ellosG D!regunt8 con desconfian>a. Aed/ se +ued8 largo rato mirando la su!erficie !lomi>a del mar sin res!onder. (ra evidente +ue no deseaba a/ondar en el tema. 5in embargo: en esta ocasi8n 4iden estaba dis!uesto a insistir cuanto fuera necesario !ara averiguar lo +ue /aba detrs de a+uella sor!rendente informaci8n. D5u!ongo +ue os /ab)is dividido el traba;o: Fno es asG Nl los vigila de cerca mientras t? recurres a m !ara asegurarte de +ue sern atra!ados cuando llegue el momento... D5e e+uivoca Dle interrum!i8 Aed/: sonriendo con amarguraD. $eimos est de su !arte... Io era ese el !lan inicial: !ero algo le /a /ec/o cambiar de o!ini8n: y a/ora est con ellos: decidido a ayudarles /asta las ?ltimas consecuencias: aun+ue !ara ello tenga +ue enfrentarse a su /ermano. Pero esa no es la cuesti8n: 4iden Dcontinu8 secamenteD. La cuesti8n es +ue yo tambi)n !uedo influir en esos c/icos. ono>co sus ca!acidades tan bien como $eimos: si no me;or... *anto $eimos como yo tenemos !r8tesis neurales +ue nos !ermiten acceder directamente a sus mentes. Ho lo /e /ec/o ya: con Jacob... H !uedo volver a /acerlo cuando +uiera. Al ver la e7!resi8n confusa de la mscara de 4iden: Aed/ a3adi8 con im!aciencia@ DLo +ue le estoy diciendo es +ue !uedo ayudarle. 5in m: no conseguir cogerlos. on mi ayuda: todo le resultar bastante fcil. Lo ?nico +ue le !ido a cambio es +ue me lleve a 9arte. Ho tambi)n +uiero !resenciar ese su!uesto acontecimiento /ist8rico: si es +ue se !roduce. DF(se es tu !recio: entoncesG D(se es mi !recio. H algo ms@ no +uiero +ue le /agan da3o a mi /ermano. Puede +ue estemos distanciados a/ora mismo: !ero eso es algo +ue tenemos +ue solucionar entre nosotros. 4iden !areci8 meditar durante un momento la oferta de Aed/. (staba claro +ue no se fiaba demasiado del ;oven: des!u)s de la forma en +ue )l y su /ermano le /aban enga3ado en el aero!uerto de Iara. Io +uera caer !or segunda ve> en una tram!a... Pero: !or otro lado: F+u) !oda !erder intentando lo +ue Aed/ le !ro!onaG Llevarle a 9arte no su!ona ning?n !roblema !ara $)dalo: y adems le !ermitira tenerlo controlado. H en cuanto a la /istoria de la !elea con su /ermano.. . (l tono dolido de Aed/ le /aba sonado sincero.

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9ientras 4iden meditaba: Aed/ es!iaba con ansiedad la e7!resi8n de su rostro. 4aba e7agerado a !ro!8sito su ca!acidad de influencia sobre los cuatro fugitivos de $)daloJ des!u)s de su !elea con Jacob en 9edusa: /aba +uedado bastante claro +ue las ca!acidades de los c/icos eran muy su!eriores a las de los dos gemelos. Pero algo tena +ue decir !ara convencer a 4iden de +ue lo llevase con )l: y a+uel era el me;or argumento +ue !oda ofrecerle. $es!u)s de todo: 4iden nunca conocera la verdad acerca de lo ocurrido en 9edusa... 6n leve carras!eo de 4iden lo sac8 de su ensimismamiento. DLa tormenta em!eora Ddi;o el director de $)dalo con una sonrisa ine7!resivaD. All: en la !laya: est grani>ando... FLo vesG DFEu) /a decidido: entoncesG D!regunt8 Aed/ sin !oder disimular su nerviosismoD. FAce!ta el tratoG D(s arriesgado: !ero ace!to Ddi;o 4iden des!u)s de una ?ltima vacilaci8n +ue a su interlocutor le !areci8 fingidaD. Io te !reocu!es: se /ar como t? dices. *e llevaremos a 9arte. All: t? nos ayudars a ca!turar a esos cuatro. Ho: a cambio: te garanti>o +ue tu /ermano no sufrir ning?n da3o. Por cierto: F/ace muc/o +ue os se!arasteisG D5: /ace bastante tiem!o Dadmiti8 Aed/ con desganaD. Jacob descubri8 mi ;uego y me vi obligado a atacarle... Ha le /e dic/o +ue logr) introducirme en su mente. Lo !aralic) momentneamente !ara +ue me diese tiem!o a esca!ar. Io !oda arriesgarme a +uedarme con ellos: des!u)s de lo +ue /aba !asado... (stuve escondido unos das en 9edusa: re/uyendo a mi /ermano y a los dems. *ema +ue detectasen mi !resencia con sus im!lantes neurales. Pero /ace unos das: cuando su!e +ue !or fin /aban abandonado la ciudad: me atrev a visitar a Laura: una colaboradora de 4erbert +ue nos acogi8 en su casa cuando llegamos a 9edusa. 9e cubr el tatua;e del bra>o y me /ice !asar !or mi /ermano... (l caso es +ue la buena mu;er se trag8 el an>uelo. (stuve muc/o rato c/arlando con ella: y: en el curso de la conversaci8n: ella me cont8 lo de 9arte. Oue entonces cuando decid venir a verlo. D4as /ec/o bien. H: si todo lo +ue me /as dic/o resulta ser cierto: tendrs motivos !ara alegrarte de tu decisi8n. 5on muc/as las cosas +ue $)dalo !uede ofrecerte a cambio de tu lealtad@ dinero: un !uesto de relevancia en la cor!oraci8n... DLo ?nico +ue +uiero es +ue me facilite el modo de llegar a 9arte Dle interrum!i8 Aed/ con brus+uedadD. (stoy solo: y: sin su ayuda: !uedo tardar meses en conseguir un trans!orte... Euiero estar !resente en la torre de la $oble 4)lice cuando se !rodu>ca ese su!uesto gran acontecimiento +ue los ictios +uieren investigar. on eso me conformo. 4iden se mostr8 muy com!lacido con a+uella res!uesta. DPor su!uesto: muc/ac/o: te llevaremos all. 5er un !lacer !ara m: te lo aseguro... Adems: !ienso acom!a3arte. omo sabes: el via;e es largo: as +ue tendremos la o!ortunidad de llegar a conocernos ms

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!rofundamente... FAcordado: entoncesG Pero es!era... 6n !acto tan im!ortante debera sellarse con un brindis. on gesto resuelto: el director de $)dalo se dirigi8 a un !e+ue3o muebleSbar situado en la !ared o!uesta a la de la c/imenea y: descorc/ando una botella de c/am!n: verti8 el dorado y burbu;eante l+uido en dos co!as del ms delicado cristal de &o/emia. DFPor +u) brindamosG D!regunt8: tendi)ndole una de las co!as a Aed/: +ue tambi)n se /aba !uesto en !ieD. FPor el )7ito de nuestros !royectosG DIo. Por el fracaso de nuestros enemigos. D(st bien... Por el fracaso de nuestros enemigos. H los dos /ombres /icieron entrec/ocar sus co!as en el !reciso momento en +ue un violento trueno: ms !rofundo y amena>ador +ue ninguno de los +ue le /aban !recedido: descargaba su furia sobre el acantilado: a/ogando en su fragor el breve tintineo del cristal.

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Captulo . !a"e
Por un momento: al des!ertarse: 9artn no su!o d8nde estaba. Antes de abrir los o;os: trat8 de recordar la orientaci8n de su cama: la !osici8n de la ventana y la forma de la /abitaci8n en la +ue dorma: !ero no !udo lograrlo. Aun+ue saba +ue no se encontraba ya en su lu;oso dormitorio del Jardn del (d)n: durante un rato ;ug8 a imaginarse: a su alrededor: las cortinas de gasa blanca +ue /acan las veces de mos+uiteras: a trav)s de las cuales se vean: como veladas !or una fina bruma: las estanteras de estilo colonial re!letas de libros y las grandes cristaleras del ;ardn. 5in embargo: al des!egar los !r!ados se encontr8 en un lugar com!letamente distinto. La lu> del sol entraba a raudales !or una anc/a ventana sin cortinas en cuyo alf)i>ar destacaban dos macetas de geranios ro;os. Io /aba ninguna otra nota de color en a+uella /abitaci8n de muros encalados +ue: !or su sencille>: recordaba la celda de un antiguo convento. Adems de la cama: una silla con asiento de !a;a y un vie;o !erc/ero de madera com!onan todo el mobiliario: y el suelo de baldosas color de arcilla constitua la ?nica !romesa de frescor en el recalentado ambiente. DHa me acuerdo... BTu'ul'nC Ddi;o 9artn en vo> alta. Por fin /aban vuelto a su memoria los acontecimientos de la tarde !asada: cuando: !rocedentes de 9edusa: )l y sus com!a3eros /aban aterri>ado en la ca!ital de la cor!oraci8n 5ilva: situada muy cerca de la costa del Pacfico: en medio de una vasta !lanicie semides)rtica. 1ista desde el aire: la ciudad de Tu'ul'n: con sus siete barrios escalonados: le /aba !arecido un gigantesco >igurat erigido en mitad de la nada como un tem!lo a una vie;a deidad desconocida. Luego: en el aer8dromo: la delegaci8n di!lomtica de la cor!oraci8n Prometeo +ue /aba acudido a recibirlos les /aba instalado a todos en un am!lio ve/culo y los /aba conducido /asta el &arrio &lanco: el tercero de la ciudad: donde: al !arecer: !osean varios edificios... 6n d)bil gol!e en la !uerta lo sac8 bruscamente de sus refle7iones. DF(sts des!ierto: 9artnG D!regunt8 Jacob: asomando la cabe>aD. 1stete en seguida: $eimos /a salido... DFIo es muy tem!rano todavaG D!regunt8 9artn frotndose los !r!ados. DFH eso +u) im!ortaG Ponte esto de una ve> Dre!lic8 Jacob: arro;ndole sin ning?n miramiento la ro!a +ue colgaba del res!aldo de la sillaDJ si no salimos a/ora mismo: le !erderemos la !ista. asi sin darse cuenta de lo +ue /aca: 9artn se abroc/8 la camisa de lino blanco y se !uso a toda !risa los !antalones. *odava con las sandalias en la mano: sali8 detrs de Jacob: +ue ya se /aba !reci!itado

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escaleras aba;o y observaba la calle desde la !uerta !rinci!al del edificio. D orre: a?n estamos a tiem!o Ddi;oD. Acabo de verlo desa!arecer detrs de a+uella es+uina. errando la !uerta sin ruido !ara no des!ertar a los +ue todava dorman: los dos c/icos se lan>aron a la carrera !or la calle desierta /asta el recodo +ue /aba se3alado Jacob. All daba comien>o otra calle ms estrec/a +ue descenda en em!inada !endiente: flan+ueada !or altos edificios encalados: /asta una es!ecie de !la>oleta ado+uinada y adornada con una fuente. 9uy cerca ya de la !la>a: descubrieron a $eimos caminando a buen !aso: aun+ue sin a!resurarse. DFAdonde vas: $eimosG Dgrit8 Jacob a !leno !ulm8n: !ara ser odo desde el otro e7tremo de la calleD. B(s!)ranos: vamos contigoC 5or!rendido: $eimos se dio la vuelta y: deteni)ndose: es!er8 a +ue los otros dos le dieran alcance. DF5e !uede saber +u) estis /aciendoG D!regunt8 mal/umoradoD. F(s +ue a/ora os dedicis a seguirmeG D1as a ver a esa gente: FverdadG Dre!uso Jacob sonriendoD. Los del trans!orte inter!lanetario... BEueras de;arnos al margenC DIo digas tonteras: JacobJ esa gente es !eligrosa... Ho los cono>co: vosotros noJ si os em!e3is en venir conmigo: !uede +ue ni si+uiera nos de;en entrar... FEuieres +ue todo se vaya al traste !or vuestra cul!aG D(sts e7agerando Ddi;o Jacob des!reocu!adamenteD. 1amos a ofrecerles un buen negocio: FnoG Io creo +ue sean tan idiotas como !ara rec/a>arlo !or una tontera... $eimos se +ued8 mirando alternativamente a los dos muc/ac/os con e7!resi8n indecisa. Jacob sonrea am!liamente mientras 9artn terminaba de a;ustarse las sandalias: +ue /asta ese momento todava llevaba en la mano. (ra evidente +ue no iba a !oder +uitrselos de encima con facilidad. D(st bien Dsus!ir8D. Pero: si os em!e3is en venir: +ue +uede claro +ue no deb)is abrir la boca en ning?n momento. (l +ue /abla soy yo: FentendidoG Ho soy el +ue negociaJ oigis lo +ue oigis: no os atrevis a intervenir. ono>co a Jade: es la desconfian>a en !ersona... 6n !aso en falso: y /abremos /ec/o el via;e en vano. DIo estro!earemos nada: no diremos ni una !alabra Dasegur8 9artn. DPor cierto: F+ui)n es esa tal JadeG FPor +u) no nos cuentas algo de ellaG 4aban llegado /asta la !la>oleta de la fuente y $eimos se /aba detenido a consultar un !e+ue3o !lano virtual +ue llevaba a;ustado a la mu3eca. D(s !or a/... tenemos +ue ba;ar al &arrio Ro;o: y luego al $istrito Iegro: el ms ba;o de la ciudad. (l camino ms corto es !or esa calle de la

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i>+uierda... Al final /ay unas escaleras mecnicas. Los tres avan>aron siguiendo la direcci8n indicada !or $eimos. La calle +ue acababan de tomar estaba ms concurrida +ue las otras dos: y los viandantes +ue !asaban: ataviados la mayora con vistosas t?nicas de estam!ados geom)tricos: lan>aban miradas llenas de curiosidad a los tres e7tran;eros: +ue no iban vestidos como ellos. D$eberan /abernos facilitado t?nicas como esas Dmurmur8 $eimos con una mueca de disgustoD. (stamos llamando demasiado la atenci8n. DFH eso es !eligrosoG D!regunt8 9artn. D5u!ongo +ue no: !ero: a?n as: no me gusta. .;al lleguemos !ronto al &arrio Ro;o. Por lo visto: en los barrios ms ba;os de la ciudad vive gente de lo ms vario!inta: y la !olica no se mete demasiado con ellos. 4ay un mont8n de inmigrantes ilegales: de refugiados de otras ciudades... 5eg?n !arece: es la !ro!ia cor!oraci8n 5ilva la +ue alienta esa inmigraci8n clandestina. *oda esa economa sumergida contribuye a la !ros!eridad de la ciudad... Por fin: a/ estn las escaleras. (fectivamente: al final de la calle: a la derec/a: comen>aban unas escaleras mecnicas +ue conducan al barrio inferior. La garita de control de !asa!ortes estaba cerrada: de modo +ue cual+uiera !oda em!render el descenso sin tener +ue !resentar ning?n documento. DF1eis lo +ue os decaG Dse3al8 $eimos: !oniendo los !ies en uno de los !elda3os m8viles del mecanismoD. Los controles son muy rgidos en los barrios altos: !ero a+u... Io les interesa !oner obstculos. Jacob y 9artn se situaron en los !elda3os siguientes y se mantuvieron callados /asta llegar al final de las escaleras. (l as!ecto de a+uella !arte de la ciudad era muy diferente del de las calles +ue acababan de de;ar atrs. A+u: los edificios estaban construidos con ladrillos de color ro;o oscuro: e incluso el embaldosado de las aceras formaba dibu;os en tonalidades ro;i>as. *al y como /aba !ronosticado $eimos: la variedad de atuendos +ue e7/iban los escasos transe?ntes era muc/o mayor +ue en el &arrio &lancoJ tal ve> !or eso: los reci)n llegados no des!ertaban a/ora tanto inter)s entre la gente. D&ueno: a/ora ya !uedes /ablarnos de esa tal Jade Dinsisti8 Jacob. 5in embargo: $eimos no !areca dis!uesto a satisfacer de inmediato la curiosidad de los c/icos. $es!u)s de detenerse nuevamente a consultar el !lano: les indic8 con un gesto +ue no se a!artasen de )l mientras atravesaban una am!lia !la>a !orticada y llena de !uestos de frutas y /ortali>as. 5olo cuando estuvieron al otro lado: al comien>o de un largo calle;8n casi desierto: se decidi8 a comen>ar sus e7!licaciones. DIo es muc/o lo +ue !uedo contaros acerca de Jade. La conoc en alcutaS9adras: cuando Aed/ ! yo establecimos nuestro sistema de trans!ortes clandestinos a trav)s de los t?neles transcontinentales. Parece bastante ;oven: tendr unos veintitr)s o veinticuatro a3os... Pero eso no le

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im!ide dirigir una !oderosa red de contrabando de antimateria. $is!one: incluso: de sus !ro!ias naves: y controla una estaci8n es!acial clandestina en 9arte: desde donde organi>a varios via;es !or a3o a la *ierra. *iene cientos de !ersonas ba;o su mando. 4asta a/ora: la !olica interestatal no /a conseguido reunir !ruebas suficientes !ara detenerla: y se rumorea +ue cuenta con im!ortantes contactos infiltrados en algunas de las !rinci!ales cor!oracionesJ de otro modo: no la de;aran actuar con tanta im!unidad... DFH desde cundo se dedica al contrabandoG D!regunt8 9artnD. F 8mo /a llegado a controlar una red tan !oderosa: siendo tan ;ovenG D&ueno: la verdad es +ue no cono>co los detalles de su /istoria. *odo lo +ue s) es +ue: durante la adolescencia: Jade fue una estrella de los Juegos de Arena: aun+ue no recuerdo cul era su es!ecialidad... (l caso es +ue lleg8 a lo ms alto de la com!etici8n: y gan8 muc/simo dinero. La e7!lotaron todo lo +ue !udieron: y: cuando em!e>8 a e7igir ms control sobre su carrera: su !ro!io entrenador la traicion8J !or lo visto: la obligaron a ;ugar en un !artido ama3ado: aun+ue ella no lo sabaJ el resultado fue +ue la /irieron: y estuvo al borde de la muerte. *ard8 varios meses en salir del coma: y cuando finalmente logr8 recu!erarse: era: seg?n dicen: otra mu;er: y estaba decidida a cambiar de vida. 5u!ongo +ue debi8 de utili>ar los contactos de su )!oca de ;ugadora !ara montar su organi>aci8n... $esde entonces vive en la clandestinidad: y se dedica a acumular !oder y dinero !ara !oder vengarse alg?n da de los +ue trataron de matarla. DBEu) /istoria tan increbleC Dmurmur8 9artnD. Parece una novela... D reo +ue em!ie>a a caerme bien esa Jade Ddi;o Jacob con entusiasmo D. (stoy deseando conocerla... DHo +ue t?: no tendra tanta !risa Dre!uso $eimos mirndole con severidadD. Puede +ue su /istoria os /aya !arecido muy romntica: !ero eso no debe /aceros olvidar lo +ue es esa mu;er en la actualidad. Ho la cono>co: y s) muy bien de lo +ue estoy /ablando... Jade dirige una organi>aci8n criminal de la !eor es!ecie: y lo /ace con mano de /ierro. (s astuta y cruel: y no tiene !iedad con sus enemigos. Puede ordenar la muerte de un /ombre sin !esta3ear... yo mismo la /e visto /acerlo. (s muy !eligrosa: y: sea cual sea la im!resi8n +ue os !rodu>ca: no deb)is fiaros de ella. D(st bien: no /ace falta +ue insistas tanto Drefunfu38 Jacob: molesto D. Io somos tan tontos como crees: sabemos cuidar de nosotros mismos. 9ientras /ablaban: /aban llegado al final del calle;8n: donde comen>aban las escaleras mecnicas +ue !ermitan acceder al &arrio Iegro. Al igual +ue en las escaleras anteriores: las garitas de control estaban vacas: y: a ;u>gar !or la basura acumulada a su alrededor: ninguna !atrulla de lim!ie>a se /aba molestado en !asar !or all en los ?ltimos meses.

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D1amos all Ddi;o $eimos: situndose en uno de los escalonesD. La guarida de Jade no debe de +uedar muy le;os de esta ba;ada: seg?n las indicaciones +ue me envi8 ayer a trav)s del intercomunicador. (s!ero no e+uivocarme: no +uisiera tener +ue caminar muc/o rato !or estas calles. 9artn y Jacob no tardaron en com!render las a!rensiones de su com!a3ero. A!enas /aban avan>ado unos !asos cuando se to!aron con varios /ombres enfrentados en una reyertaJ uno de ellos: incluso: llevaba una nava;a en la mano... Los tres ;8venes se ale;aron de all tan de!risa como !udieron. D(ste lugar es siniestro Dobserv8 9artnD. Io me e7tra3a +ue tenga tan mala fama... D4ace unos a3os era muy distinto De7!lic8 $eimosD. *odas esas fac/adas forradas de granito negro le daban a la >ona un as!ecto sofisticado y elegante... Pero: desde +ue las autoridades de Tu'ul'n se /an desentendido del barrio: las cosas no /an /ec/o ms +ue em!eorar. Mrafitis en las !aredes: des!erdicios !or todas !artes... Las !ro!ias bandas organi>an: de ve> en cuando: sus !ro!ias !atrullas de lim!ie>a: !ero solo se ocu!an de lim!iar el entorno de las casas de los !rinci!ales matones y ;efes ma3osos de la ciudad. DIo lo entiendo. FPor +u) !ermite todo esto la cor!oraci8n 5ilvaG Io !uedo creer +ue le salga rentable. DPues cr)etelo: 9artn. $es!u)s de todo: la mercanca estrella de la cor!oraci8n 5ilva es la informaci8n... (s l8gico +ue /aya traficantes de todo el mundo interesados en ella. $atos !rivados de !ersonas e instituciones... 4ay muc/a gente !or a/ dis!uesta a !agar !or todo eso. 5ilva utili>a a las mafias !ara cerrar o!eraciones +ue: en teora: estn !ro/ibidas !or las leyes interestatales. Iadie !uede cul!arles directamente: y ellos multi!lican sus beneficios... &ueno: creo +ue /emos llegado. $eimos se /aba detenido frente a un desvenci;ado !ortal +ue: a !esar de su abandono: a?n conservaba vestigios de su antiguo es!lendor. $os macetas de granito negro con relieves florales flan+ueaban la entrada y !onan una nota de verdor en la fac/ada con sus !olvorientas enredaderas. $eimos tecle8 una cifra en el dis!ositivo de lectura de c8digos situado a la derec/a de la !uerta: +ue de inmediato se abri8: fran+uendoles el !aso a un am!lio !atio con arcos: cuya luminosa blancura contrastaba intensamente con la oscuridad del e7terior del edificio. DJade les da la bienvenida y les ruega +ue la es!eren un momento Dles anunci8 un ti!o en;uto y moreno: vestido con un elegante tra;e gris: saliendo a su encuentroD. (n seguida estar con ustedes. Los tres visitantes se sentaron en las butacas de mimbre +ue el desconocido les /aba se3alado: situadas ba;o un frondoso em!arrado cargado de racimos de uvas negras. 6n instante des!u)s: el individuo

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regres8 seguido de una atractiva ;oven de o;os rasgados y cabellos negros como el a>abac/e. 5us facciones: a la ve> delicadas y e78ticas: e7/iban una !erfecta simetra: destruida: sin embargo: !or una larga cicatri> ro;a +ue le cru>aba la me;illa i>+uierda. Io obstante: a+uella marca a!enas disminua su singular belle>a: +ue a?n /abra sido mayor de no ser !or el es!eso ma+uilla;e !lateado de sus !r!ados y el carmn e7ageradamente brillante de sus labios. (n realidad: todo su atuendo resultaba llamativo en e7ceso: desde sus altsimas botas de tac8n negro: su!er!uestas a un ce3ido !antal8n del mismo color: /asta el to! de lente;uelas ro;as: +ue de;aba al descubierto un !ronunciado escoteJ sin embargo: lo +ue ms llamaba la atenci8n en a+uella e7travagante indumentaria eran los bra>aletes de oro en forma de ser!iente +ue daban varias vueltas alrededor de sus bra>os: y +ue a!arecan unidos a una finsima red dorada a;ustada al dorso de sus manos, ! su;eta a sus dedos !or varios anillos rematados con toda clase de !inc/os y garfios. D re +ue /abas dic/o +ue vendras solo Ddi;o mirando a $eimos con el ce3o fruncidoD. Io me gustan las sor!resas de ?ltima /ora: deberas saberlo... DLo siento: Jade Dre!uso $eimos en tono /umildeD. $e todas formas: no debes !reocu!arte !or ellos: forman !arte del gru!o +ue +uiero llevar a 9arte: as +ue: antes o des!u)s: tenas +ue conocerlos. Jade mir8 de arriba aba;o a los dos muc/ac/os. DB58lo son unos crosC Ddi;o con desd)nD. F$esde cundo te dedicas a /acer de ni3eraG D(so no es cierto Dse defendi8 Jacob sin /acer caso de la mirada de re!roc/e de $eimosDJ tenemos diecis)is a3os: y somos !erfectamente ca!aces de cuidar de nosotros mismos. DB1aya: encima orgullososC Dobserv8 Jade ar+ueando e7ageradamente las ce;as mientras una leve sonrisa le afloraba a los labios. D5on com!letamente de fiar: de verdad Dse a!resur8 a asegurarle $eimosD. *e garanti>o +ue no nos causarn ning?n !roblema. D9s vale +ue tengas ra>8nJ eso: su!oniendo +ue lleguemos a alg?n acuerdo... 1eamos: F+u) tienes +ue ofrecermeG $eimos vacil8 un momento antes de contestar. D&ueno: ya te di;e lo +ue necesitbamos. 5i nos !ro!orcionas un trans!orte seguro y discreto a 9arte !ara seis !ersonas de a+u a dos meses: estaramos dis!uestos a !agar una cantidad suficientemente generosa... D5: s: ya s)J a trav)s del intercomunicador: me de;aste muy claro +ue el !recio no sera un !roblema. Pero tengo la im!resi8n de +ue no /as so!esado bien tus !alabras. F(res consciente de lo +ue cuesta un servicio como el +ue me !idesG D5) +ue es muc/o dinero Dre!uso $eimos sin de;arse im!resionarD.

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4ay +ue !agar el combustible: ms el uso de la nave y de la estaci8n orbital: ms los gastos de la tri!ulaci8n... (so sin contar con los mrgenes de beneficio +ue vosotros os llevis... D*e olvidas de una cosa muy im!ortante: +uerido Dle interrum!i8 Jade sonriendo. 9artn y Jacob no !odan a!artar la vista de ella. La miraban fascinados: como si /ubiesen !erdido toda ca!acidad de ra>onar. DFA +u) te refieresG D!regunt8 $eimos. D9e refiero al !lus de !eligrosidad. Jade !ase8 una triunfal mirada sobre sus visitantes !ara com!robar el efecto de sus !alabras: !ero solo $eimos !areca darse cuenta de su alcance. D*odos los via;es inter!lanetarios su!onen un riesgo Ddi;o con fingida indiferenciaD. rea +ue con eso ya contabas... DBIo me /agas !erder la !aciencia: $eimosC Dre!lic8 Jade con brus+uedadD. F(s +ue me tomas !or idiotaG (ste via;e su!one un riesgo es!ecial: y t? lo sabes... Fcrees +ue no s) lo +ue te traes entre manosG (stis intentando esca!ar de las garras de $)dalo. 9artn y Jacob intercambiaron una fuga> mirada mientras $eimos trataba de !ensar con ra!ide>. DF 8mo lo /as averiguado tan !rontoG D!regunt8: intentando ganar tiem!oD. Io !ensaba ocultrtelo: JadeJ solo estaba es!erando el momento o!ortuno !ara decrtelo... Pero Fc8mo lo /as sabidoG D&ueno: cuando alguien le !ide a una banda de contrabandistas +ue le lleve a 9arte: en lugar de utili>ar un trans!orte comercial: es !or+ue tiene algo +ue ocultar... (so lo /e sabido desde el !rinci!io. H a/ora: al ver a estos c/icos: !or fin /e !odido atar los cabos. La gente de $)dalo nos !as8 su foto /ace un !ar de meses: a ver si !odamos dar con ellos... F(sts enterado de la recom!ensa +ue ofrecen !or su ca!turaG $eimos a!art8 con im!aciencia un mec/8n de cabellos +ue le caa sobre la frente. D.ye: Jade: si ests !ensando en entregarlos: te aseguro +ue no te merece la !ena Ddi;o con decisi8nD. 4ay gente muy !oderosa interesada en +ue este via;e se realice: gente dis!uesta a !agar muc/o dinero... *e saldr ms rentable ayudarnosJ y adems: tendrs la satisfacci8n de /aberte burlado de un ti!o tan des!reciable como 4iden. DIo niego +ue eso me tienta Dre!uso la ;oven con e7!resi8n ;uguetona D. $)dalo es aliada de Ti: y yo tengo una cuenta !endiente con la cor!oraci8n Ti desde /ace muc/os a3os... Pero eso no significa +ue est) dis!uesta a correr riesgos innecesarios: a menos +ue /aya otras ra>ones. F$ices +ue /ay gente dis!uesta a !agar muc/o dineroG F*e refieres al bueno de Meorge 4erbert: verdadG 1amos: no me mires asJ no /ay +ue

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ser bru;a !ara adivinarlo. F rees +ue no s) +ue /ab)is entrado en Tu'ul'n ba;o la !rotecci8n de PrometeoG D$ecididamente: no /ay manera de /acer negocios contigo Ddi;o $eimos sus!irando con resignaci8n: aun+ue en el fondo !areca estar divirti)ndoseD. (res demasiado lista... (n fin: todo lo +ue te +ueda !or /acer es fi;ar un !recio y decrnosloJ si no es demasiado e7travagante: cerraremos el trato y asunto terminado. DIo vayas tan de!risa: $eimos. (l dinero es im!ortante: !ero no lo es todo... (n fin: si insistes te dar) una cifra: !ero luego tendrs +ue escuc/ar mis otras condiciones. .rlando: trae una /o;a... (l ti!o moreno +ue /aba salido a recibirlos se adelant8 solcitamente: tendi)ndole a la ;oven una lmina electr8nica +ue !areca /aber e7trado de su !ro!io bolsillo. DMracias Ddi;o ella: garabateando unos n?meros en la lmina con la largusima u3a del dedo ndice de su mano derec/aD. .rlando siem!re sabe lo +ue voy a !edirle antes de +ue se lo !ida Da3adi8: al>ando los o;os /acia el aludido con una sonrisaD. 5iem!re adivina mis deseos... (s la eficacia en !ersona: aun+ue a nadie le cae sim!tico. 1iendo el rostro im!asible con +ue el elegante individuo acoga a+uellas !alabras: 9artn no !udo evitar sentir un escalofro. Io era ya +ue el ti!o no resultase sim!tico: es +ue ni si+uiera !areca /umano... (n todo caso: sus labios finos y tensos y su fra mirada transmitan una in+uietante im!resi8n de crueldad. $eimos tom8 la lmina +ue Jade le tenda y e7amin8 en silencio la cifra escrita en ella. D(sto es muc/o incluso !ara 4erbert Dmurmur8D. $eberas ser ms ra>onable... DIo intentes regatear conmigo: no tengo tiem!o !ara eso Ddi;o ella con se+uedadD. La cifra +ue te /e dado es mi ?ltima ofertaJ lo tomas o lo de;as. DPrimero tendr) +ue consultar con 4erbert Dinsisti8 $eimosD. Io !uedo com!rometerme en su nombre a !agar esa cantidad... D5 !uedes Dle contradi;o Jade sonriendoDJ !uedes /acerlo: y: si no lo /aces: entender) +ue el trato no te interesa y daremos el asunto !or concluido. 9e conoces lo suficiente como !ara saber +ue /ablo en serio... Io estoy ansiosa !or /acer ese via;e: $eimos. 9e seduce la idea de desafiar a $)dalo: !ero tambi)n me da miedo. 9e /a costado muc/o llegar /asta donde estoy a/ora: y no +uisiera ec/arlo todo a rodar !or una aventura dis!aratada... 5abes !erfectamente +ue muc/as de las actividades de mi organi>aci8n de!enden de la com!licidad de algunos miembros de la com!a3a de 4iden. 5in esa com!licidad: no !odramos mantener nuestra base en la Luna: ni la estaci8n orbital... Io nos conviene

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tensar la cuerdaJ si a 4iden le da !or fi;arse en nosotros: si le da !or rastrear nuestros negocios... (n fin: todo esto es muy !eligroso !ara m. D(st bien: JadeJ t? ganas. Ace!to esa cifra en nombre de 4erbert. Iaturalmente: no necesito decirte +ue todo esto es estrictamente confidencial. 5i nos cogen: nadie debe sos!ec/ar la im!licaci8n de Prometeo en este asunto. *ienes +ue !rometerme eso: al menos. D*ran+uilo: /ombreJ no nos cogern. A !artir de este momento: yo soy la !rimera interesada en +ue la cosa salga bien... Pero ya te di;e +ue el dinero no lo es todoJ tendr)is +ue com!rometeros a cum!lir una serie de condiciones. 5i no: no /ay trato. D(st bien... FEu) condicionesG Jade: +ue /asta entonces /aba !ermanecido sentada ;unto a )l: se levant8 y comen>8 a caminar lentamente !or el !atio. DPrimero: tiene +ue +uedar claro +ue: desde el momento en +ue subis a mi nave: la ;efa soy yo. A bordo: todo el mundo cum!le mis 8rdenes: y el +ue se atreva a desobedecerme tendr +ue atenerse a las consecuencias. Jacob y 9artn asintieron varias veces con la cabe>aJ comen>aban a vislumbrar los !roblemas a los +ue tendran +ue enfrentarse si alguna ve> se atrevan a desafiar a Jade. D5egundo Ddi;o la ;oven continuando su enumeraci8n con los dedosD: si surgen !roblemas con $)dalo: ser) yo +uien tome las decisiones. H tercero: tendr) las manos libres !ara /acer cual+uier cosa +ue estime necesaria con tal de salvar mi nave: en caso de +ue llegue a encontrarse en !eligro. DFEu) significa Pcual+uier cosaQG D!regunt8 $eimos con desconfian>a D. 5u!ongo +ue no estars !ensando en entregarnos a 4iden: en caso de +ue lo estimes necesario... D5i es el ?nico modo de salvar mi nave: no vacilar) en /acerlo Dre!lic8 Jade con indiferenciaD. Por eso: os conviene no !onerla en !eligro en ning?n momento. 5i ace!tis esas condiciones: yo me com!rometo a !rotegeros mientras me sea !osible: y a /acer todo cuanto est) en mi mano !ara de;aros sanos y salvos en suelo marciano. D(st bien: trato /ec/o Ddi;o $eimos: !oni)ndose en !ie y tendi)ndole una mano a su nueva socia !ara sellar el acuerdoD. Puedes em!e>ar a !re!ararlo todo: nosotros es!eraremos a+u en Tu'ul'n /asta recibir tus instrucciones. Justo en el momento en +ue Jade estrec/aba la mano de $eimos: /i>o su entrada en el !atio un nuevo !ersona;e cuya ins8lita indumentaria de;8 asombrados a los c/icos. DB1aya: !or fin llegasC De7clam8 Jade sonriendoD. .s !resento a $etroit: mi bra>o derec/o. Io os de;)is intimidar !or su as!ectoJ es un ti!o duro: !ero de fiar. Pertenece a una tribu de roc'eros del Iorte: as +ue no os e7tra3e si le veis actuar de un modo algo salva;e. 4asta /ace tres a3os:

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ni si+uiera saba lo +ue era una rueda neural... 1iva en las monta3as: con los suyos: cuidando de sus vie;simas motos de gasolina y tocando la guitarra el)ctrica. (s el me;or mecnico +ue /e conocido... 1endr con nosotros: !or su!uestoJ as +ue ms vale +ue os vayis acostumbrando a )l. Jacob y 9artn miraron con una me>cla de admiraci8n y temor al desconocido: cuya im!onente estatura: unida a sus largos y enmara3ados cabellos y a su descuidada barba rubia: le conferan un as!ecto de lo ms amena>ador. A $eimos: sin embargo: !areca llamarle ms la atenci8n la vie;sima c/a+ueta de cuero negro +ue llevaba: tan desgastada en algunos lugares +ue /aba !erdido !or com!leto el color. 4aba odo /ablar de a+uellas !rimitivas tribus urbanas +ue se /aban refugiado en las reservas naturales del norte durante la ?ltima guerra: !ero: /asta entonces: no /aba conocido nunca a uno de sus miembros. (n general: la gente tena muy ideali>ado su modo de vida: a es!aldas de todas las im!osiciones de las nuevas leyes y de las autoridades federalesJ sin embargo: en la !rctica llevaban una e7istencia tan !recaria como !eligrosa: !ues siem!re tenan +ue estar burlando a la !olica interestatal y /uyendo de un sitio a otro !ara conservar su libertad. DF5on estos los +ue +uieren ir a 9arteG D!regunt8 con un e7tra3o acento +ue recordaba el vie;o ingl)s americano del siglo LL: tal y como a?n !oda escuc/arse en algunas !elculas de la !rimera )!oca del ineD. (stn locosJ 9arte es un agu;ero infecto... D$etroit siem!re est ec/ando !estes sobre el Planeta Ro;o De7!lic8 Jade !almeando cari3osamente el enorme bra>o de su com!a3eroD. Io le gustan las mascarillas ni las botellas de res!iraci8n... Pero en el fondo adora 9arte: aun+ue no sea ca!a> de reconocerlo. H es +ue no es un sitio tan malo... Ha lo ver)is. 2ncluso !uede llegar a resultar agradable: si uno est abierto a e7!eriencias... diferentes. D$esde luego: la Luna es !eor Dgru38 $etroit e7aminando a 9artn con cara de !ocos amigosD. (sos tra;es... me dan claustrofobia: y !esan como muertos... Por muy locos +ue est)is: no creo +ue os guste. D(s igual: de momento no tenemos !ensado ir a la Luna Ddi;o 9artn: tratando de sonrer con desenvolturaD. on 9arte: !or a/ora: ser suficiente. $etroit y Jade intercambiaron una significativa mirada. DFIo se lo /as dic/oG D!regunt8 )lD. Para ir con nosotros a 9arte: c/ico: tendr)is +ue !asar !or la Luna: os guste o no. Io /ay otra forma de /acerlo... D6n momento... F(s eso ciertoG D!regunt8 $eimos con el ce3o fruncidoD. Jade no /a dic/o nada de ir a la Luna... DAll es donde est nuestra nave Dcontest8 Jade sin mirarloD. Io !ensaras +ue bamos a ensamblar una nave con motor de antimateria en la 8rbita terrestre... B*odo el mundo se enteraraC

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DPero la Luna es a?n !eor Dob;et8 $eimos: visiblemente contrariadoD. 4ace a3os +ue $)dalo la controla: no creo +ue !odamos !resentarnos all sin +ue ellos se den cuenta... FEu) es lo +ue te !asa: JadeG Io estars !ensando en traicionarnos... D(st visto +ue no tienes ni idea de c8mo funciona nuestra organi>aci8n Dre!lic8 Jade en tono im!acienteD. Iuestras !rinci!ales infraestructuras estn en la Luna: y tambi)n nuestras me;ores fuentes de ingresos... F(s +ue no sabes +ue /acemos contrabando de antimateriaG DPero eso significa +ue tratis directamente... Bcon $)daloC DIo tratamos con $)dalo: sino con algunos de sus traba;adores D aclar8 Jade sonriendo con desd)nDJ gente +ue est dis!uesta a traicionar a la com!a3a !ara la +ue traba;a a cambio de dinero... 4ay muc/os: y en la Luna go>an de la autonoma suficiente como !ara !oder /acer lo +ue se les anto;e sin des!ertar sos!ec/as. ,osotros los utili>amos: eso es todo. DFH 4iden no sabe nadaG Dno !udo menos de !reguntar 9artn. D4iden ya tiene suficientes +uebraderos de cabe>a: sin necesidad de !reocu!arse !or nosotros. uando decidi8 /acerse con el control de la Luna: crey8 +ue bastara con com!rar las concesiones legales de las distintas federaciones nacionales y de algunas grandes cor!oraciones. 2ncluso lleg8 a convencer a 6riel de +ue le cediera los derec/os de e7!lotaci8n del gigantesco acelerador de !artculas transecuatorial: a cambio de un am!lio territorio en la Antrtida. Pens8 +ue con eso sera suficiente !ara dominar todo el sat)lite... Pero se olvid8 de las !e+ue3as com!a3as. D re +ue ya no e7istan !e+ue3as com!a3as Dobserv8 tmidamente JacobD. Las grandes cor!oraciones acabaron con ellas%%% D asi: !ero no del todo De7!lic8 Jade con un e7tra3o brillo en la miradaD. uando se !romulgaron las leyes !romono!olio: las !e+ue3as em!resas +ue o!eraban en la *ierra tuvieron +ue cerrar... 5in embargo: en la Luna y en 9arte: algunas de esas com!a3as: altamente es!eciali>adas: continuaron con sus actividades como si tal cosa. (s cierto +ue esas actividades /aban de;ado de ser legales: y +ue a+uellas res!etables em!resas !asaron a figurar en las listas de organi>aciones clandestinasJ !ero ni si+uiera las grandes cor!oraciones /an conseguido: de momento: acabar con ellas... $e /ec/o: toleran su !resencia: !or+ue saben +ue no les conviene /acerlas desa!arecer. (so es lo +ue ocurre con $)dalo y nuestra organi>aci8n: /eredera de la vie;a com!a3a de trans!ortes *ransit. A 4iden no le im!orta demasiado: !or a/ora: +ue vendamos su antimateria en 9arte a !recios ms ba;os +ue los +ue fi;a la ley. 5abe +ue: si no lo /ici)ramos nosotros: lo /aran otros: y !refiere ser )l +uien nos !ro!orciona la mercanca. As: de modo indirecto: tambi)n sale ganando... DF(so significa +ue /ace la vista gordaG D!regunt8 9artn.

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D9s o menos. $e ve> en cuando ec/a a la calle a algunos de sus traba;adores corru!tos: !ero: de momento: no /a /ec/o nada !or desmantelar nuestra infraestructura en la Luna. 5u!ongo +ue estar !ensando en a!rovec/arse de nosotros cuando ms le convenga... Lo cierto es +ue (mma Jure>: la antigua !ro!ietaria de *ransit: a?n vive en su casa de la base lunar de &lac' (d)n: y 4iden: +ue en otro tiem!o fue su amigo: no !arece tener !risa en desalo;arla. D*odo eso est muy bien: !ero sigo !ensando +ue ir a la Luna resulta demasiado !eligroso !ara nosotros Dinsisti8 $eimosD. Puede +ue a 4iden no le im!orte +ue trafi+u)is con unos !roductos +ue: a los !recios legales: ;ams se venderan en 9arte: !ero si averigua nuestra !resencia en la Luna: te !uedo asegurar +ue s reaccionar. DPor eso: ;ustamente: es !or lo +ue no debe enterarse Ddi;o Jade con as!ere>aD. 5i segus mis instrucciones: no /abr ning?n !roblema... 9ientras estemos en la Luna: no saldr)is de &lac' (d)n: de modo +ue ning?n traba;ador de $)dalo os ver. Iuestro via;e a 9arte no des!ertar sos!ec/as: solemos /acer al menos tres o cuatro a lo largo del a3o. reedme: es muc/o ms seguro +ue !artir de la 8rbita terrestre: donde ninguna nave inter!lanetaria !odra !asar desa!ercibida. Aun+ue $eimos segua sin !arecer muy convencido: se encogi8 de /ombros ! asinti8 con un sus!iro. D(st bien: JadeJ vamos a confiar en tiJ es!ero +ue no tengamos +ue arre!entimos... D*? !re!ara el dinero y />melo llegar en esta semana. Luego: no me bus+ues ni te !ongas en contacto conmigo /asta +ue !o te avise de +ue todo est !re!arado. 9i conse;o es +ue no salgis de la casa de 4erbert mientras !ermane>cis en Tu'ul'nJ es una ciudad muy !eligrosa: y alguien !odra reconoceros. *en)is suerte de estar ba;o la !rotecci8n di!lomtica de PrometeoJ si no: yo no confiara ni si+uiera en las autoridades de la ciudad... D(ntonces: Fcundo nos vamosG D!regunt8 9artn con los o;os brillantes. Por !rimera ve>: Jade lo mir8 con una sonrisa +ue no tena nada de des!ectivo. D$entro de +uince o veinte das Ddi;oD. Pre!araos: c/icos: !or+ue !or fin vais a saber lo +ue es un via;e... 6n via;e de verdad.

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Captulo #. De la t$erra a la luna


*res semanas des!u)s: siguiendo las instrucciones de Jade: los seis !rotegidos de Prometeo !artan en un !e+ue3o velero /acia la !laya de 1idrios 1ie;os: donde $etroit los estaba es!erando !ara conducirlos a la estaci8n clandestina de lan>amiento +ue la organi>aci8n !osea en el desierto de Altar. $es!u)s de algunas vacilaciones: 4erbert /aba decidido acom!a3arlos !ara com!robar !or s mismo +ue el !lan se e;ecutaba conforme a lo convenido con los contrabandistas. La !ers!ectiva de tener +ue tratar directamente con alguien tan !eligroso como Jade no le seduca en absoluto: !ero estaba convencido de +ue su !resencia !odra resultar de utilidad !ara recordarles a a+uellos fora;idos con +ui)n tendran +ue enfrentarse si no cum!lan su !arte del trato. Prometeo: a diferencia de algunas otras grandes cor!oraciones como $)dalo: no dis!ona todava de un e;)rcito bien organi>ado: !ero s contaba con los medios suficientes como !ara dar un escar miento a cual+uiera +ue se atreviese a /acerle da3o a alguno de sus amigosJ eso era lo +ue 4erbert +uera recordarle a Jade: y lo +ue le /aba decidido a acom!a3ar a los c/icos /asta a+uel a!artado rinc8n de la &a;a alifornia. Llegaron a la !laya /acia las once del medioda: y en seguida descubrieron: en mitad de una deslumbrante e7tensi8n de arenas blancas: la !oderosa silueta de un todoterreno de ?ltima generaci8n: tan grande y !esado +ue ms !areca un carro de combate +ue un ve/culo !ara turistas. A!oyado en su !arte trasera: $etroit observaba con curiosidad las maniobras del velero !ara acercarse lo ms !osible al !e+ue3o muelle de madera +ue Jade /aba ordenado construir un !ar de a3os atrs en la !arte ms !rofunda y resguardada de la lnea costera. A !esar del inso!ortable calor: llevaba !uesta la misma c/a+ueta de cuero +ue los c/icos le /aban visto en la !rimera entrevista: y su ?nica !rotecci8n frente a los des!iadados rayos del sol la constituan unas gafas oscuras de anticuado dise3o y una vie;a gorra de b)isbol con la visera verde. DLlegis con un cuarto de /ora de retraso sobre el /orario !revisto D les grit8 cuando estuvieron lo suficientemente cerca como !ara orleD. Jade se enfadar: no se !uede retrasar el lan>amiento... D*ran+uilo: /ombre Dre!uso $eimos sonriendoD. 5eguro +ue t? eres ca!a> de /acer correr a ese trasto lo necesario como !ara recu!erar el tiem!o !erdido. DPuedes a!ostar a +ue s Dgru38 el ro+uero devolvi)ndole algo !arecido a una sonrisaD. 5ubid a/: !or esa !uerta. (s!era... (l vie;o y t? !od)is venir conmigo en la cabina. F(stis listosG 9ientras 4erbert ascenda traba;osamente !or la escalerilla del asiento delantero: Ale;andra: 5elene y asandra ya se /aban acomodado en los bancos de la !arte de atrs: enfrente de Jacob y 9artn: +ue se /aban

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sentado en el suelo con la es!alda a!oyada en sus !ro!ias moc/ilas. $es!u)s de com!robar con una r!ida mirada +ue nadie se +uedaba en tierra: $eimos salt8 a su ve> a la cabina y le /i>o un gesto a $etroit !ara indicarle +ue !oda arrancar. (l ve/culo se !uso en marc/a con una violenta sacudida y se lan>8 a toda velocidad !or la irregular su!erficie de la !laya. (sta: a unos doscientos metros de la orilla: se transformaba en un inmenso cam!o de dunas +ue se !rolongaba /asta el /ori>onte. (l ruido del motor: bastante intenso y desagradable: !ronto +ued8 a/ogado !or la estruendosa m?sica +ue $etroit /aba elegido !ara el via;e: una anti+usima grabaci8n de finales del siglo 77 cuyo marcado ritmo de;8 mudos de sor!resa a sus !asa;eros... A todos e7ce!to a 4erbert: +ue: sor!rendentemente: comen>8 en seguida a seguir el com!s con las manos y las !iernas y a tararear la meloda con gran entusiasmo. D1eo +ue a!recia la buena m?sica Dobserv8 $etroit com!lacido. DRoc'... 4aca al menos cincuenta a3os +ue no lo oa. 4aba buenos gru!os... 9e gustaba su energa y la rebelda de sus letras. Oue una lstima +ue todo eso desa!areciera. D&ueno: no desa!areci8 del todo Ddi;o $etroit mirando fi;amente al /ori>onte sin des!egar las manos del volanteD. Euedamos nosotros... las tribus. Para nosotros: esa m?sica sigue estando viva. D5: !ero no !uede com!ararse con lo +ue era entonces. 4aba miles de bandas en todo el mundo: conciertos al aire libre: millones de discos +ue se vendan !or la red... $es!u)s: !oco a !oco: todo eso fue muriendo D e7!lic8 4erbert: volvi)ndose a mirar a los c/icosD. 5u!ongo +ue todos tuvimos algo de cul!a. (ra tan fcil conseguir grabaciones !iratas de nuestros m?sicos favoritos +ue todos recurramos a ellas sin !esta3ear. Io nos dbamos cuenta de +ue: con eso: estbamos !oniendo en !eligro la su!ervivencia de esa m?sica +ue tanto ambamos. reamos +ue solo estbamos enga3ando a las grandes em!resas discogrficas: +ue se llevaban unos mrgenes de beneficio abusivos... DFH no era asG D!regunt8 Ale;andra. DPues noJ nos e+uivocamos Dre!uso 4erbert con triste>aD. uando las discogrficas em!e>aron a !erder dinero !or cul!a del !irateo: lo +ue /icieron fue rescindir sus contratos con los m?sicos +ue menos vendan: y a!ostar ?nicamente !or !roductos seguros: cantantes muy comerciales !atrocinados !or las distintas cadenas televisivas. As: los me;ores m?sicos se +uedaron sin traba;o: y tuvieron +ue dedicarse a otras cosas !ara sobrevivir. Pero: en fin: de todo eso /ace !a una eternidad... H su!ongo +ue a estas alturas ya no sirve de nada lamentarse% Lleno de sim!ata /acia el vie;o cientfico: $etroit le asest8 una cari3osa !almada en el muslo +ue /i>o !alidecer de dolor al anciano. D6sted se llevara muy bien con mi abuelo Dle di;o: gui3ndole un o;o D. (l siem!re est /ablando de los vie;os tiem!os... (n su ;uventud: fue

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batera de un gru!o bastante conocido. Iunca /a logrado /abituarse del todo a la vida de las monta3as: ec/a de menos el antiguo ambiente de la ciudad: con sus conciertos y sus locales nocturnos. D5: todo eso tambi)n /a !asado a la /istoria. La gente ya no dis!one de tiem!o !ara esa clase de cosas. B&astante tienen con salir adelanteC $urante un buen rato: todos escuc/aron en silencio a+uella e7tra3a m?sica del !asado: cada cual sumido en sus !ro!ias refle7iones. A 9artn incluso em!e>8 a gustarle: des!u)s de la sor!resa inicial. 4aba algo alegre y des!reocu!ado en a+uellas canciones: el eco de un mundo ya desa!arecido... y +ue no volvera ;ams. DLos de atrs: Fvais bienG D!regunt8 $etroit al cabo de un rato: mirndolos !or el es!e;o retrovisorD. 5er me;or +ue os agarr)is fuerte: vamos a abandonar las dunas. asi al mismo tiem!o: el ve/culo comen>8 a avan>ar a trom!icones !or un terreno muc/o ms accidentado +ue el +ue acababan de de;ar atrs. 9artn se !uso de rodillas en el suelo !ara mirar !or la !olvorienta ventanilla +ue tena a su es!alda: y descubri8 +ue /aban entrado en una meseta oscura y !edregosa sal!icada a+u y all de altos cactus erguidos como enormes candelabros contra el a>ul del cielo. DParece el !aisa;e de una vie;a !elcula Dobserv8: volviendo a sentarse D. Io !ens) +ue siguieran e7istiendo sitios as... DLa verdad es +ue esos ti!os /an sabido elegir su guarida Ddi;o Ale;andra ba;ando la vo>D. A+u !ueden /acer lo +ue les d) la gana... Io creo +ue /aya ning?n n?cleo /abitado en varios cientos de 'il8metros a la redonda. DIo !uedo creerlo... Oi;aos en eso Dintervino 5eleneD. F(stis viendo lo mismo +ue yoG Parece /aber surgido de la nada... Jacob y 9artn se incor!oraron lo ms !osible !ara mirar !or la ventanilla alargada +ue /aba detrs del banco de sus com!a3eras. 6n !oco !or delante de donde ellos se encontraban: al sudoeste: una es!ecie de torre descomunal se al>aba en medio de la desolada llanura: negra como un es!e;ismoJ era la !lataforma de lan>amiento: con el transbordador lunar ya dis!uesto !ara el des!egue. (n la distancia: el m8dulo tri!ulado se aseme;aba a un !e+ue3o insecto !osado sobre la cima del enorme de!8sito de combustible +ue: con sus seis !e+ue3os co/etes cilindricos: deba conducirlo /asta ms all de la 8rbita terrestre. DIo !uedo creer +ue vayamos a subirnos... en eso Dmurmur8 asandra sin des!egar los o;os del transbordadorD. 9e !regunto +u) !ensaran mis !adres si !udieran verme en este momento... DB5uerte +ue no saben nadaC Dsus!ir8 Ale;andraD. 9i madre se desmayara del susto. (l todoterreno se detuvo bruscamente: interrum!iendo: ;unto con el estruendo del motor: la vie;a m?sica elegida !or $etroit. (ste salt8 con

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agilidad de su asiento y: abriendo la !uerta de la !arte trasera: invit8 a los c/icos a abandonar el ve/culo. DB1ayaC De7clam8 Jacob una ve> fueraD. B uesta traba;o creer +ue a?n seguimos en la *ierraC Al mirar /acia la !lataforma de lan>amiento: 9artn com!rendi8 al instante la curiosa observaci8n de Jacob@ Lo +ue le /aba llamado la atenci8n: sin duda: era el gigantesco crter de lava negra en cuyo centro se asentaba la torre. 5u forma !erfectamente circular y sus bordes escar!ados !rocedan de un antiguo cono volcnico +ue /aba e7!lotado !or la !resi8n del va!or interno: !ero recordaban de un modo e7tra3o los im!actos meteorticos +ue cubren casi com!letamente la su!erficie de la Luna. D6n sitio !erfecto !ara los lan>amientos es!aciales Dreconoci8 4erbert: im!resionadoD. Parece +ue esta gente sabe lo +ue se /ace... $entro del crter: aun+ue !egado a uno de sus bordes: se vea un edificio blanco con grandes ventanas y un !ar de antenas radiotelesc8!icas. $etroit guio a sus acom!a3antes /acia una tosca escalera tallada en la lava del crter +ue !ermita el acceso a a+uella construcci8n. DLlegis tarde Ddi;o Jade: +ue los estaba es!erando al !ie de las escalerasD. (l lan>amiento tendr lugar dentro de !oco ms de dos /oras: y /ay muc/as cosas +ue !re!arar... Lo !rimero es !esar vuestras moc/ilas. (s!ero +ue /ayis tenido en cuenta lo +ue os di;e acerca del !eso m7imo de e+ui!a;e !or !ersona... Luego os !robar)is los tra;es de via;e !ara el interior de la cabina: y .rlando os dar las instrucciones mnimas de seguridad. 1amos... Pero es!erad: a+u sobra alguien.. . A/: es ustedJ Meorge 4erbert: si no me e+uivoco... 4erbert sonri8 inclinando levemente la cabe>a y se dis!uso a seguir a los c/icos al interior del edificio: !ero Jade le su;et8 !or un bra>o !ara retenerlo. DLo siento: no !uede acom!a3arlos a/ora Ddi;o en tono ta;anteD. Lo me;or es +ue se des!ida ya de ellos: !or+ue: una ve> +ue !asen !or el t?nel de esterili>aci8n: solo !odr verlos de le;os. Los c/icos volvieron sobre sus !asos y: uno !or uno: abra>aron a 4erbert: +ue a duras !enas !oda contener su emoci8n. 4asta $eimos: des!u)s de una ligera vacilaci8n: le estrec/8 calurosamente la mano. DAntes de +ue os vayis +uiero daros algo Ddi;o el cientfico: sacando de su bolsillo una !e+ue3a m+uina en forma de almendraD. (s un intercomunicador de acceso restringido. .s !ermitir !oneros en contacto con $iana 5c/olem sin +ue nadie !ueda detectar vuestra frecuencia: ni muc/o menos interce!tarla. 5olo ella !odr ca!tar vuestro mensa;e... 6tili>adlo en cuanto llegu)is a 9arte. 5in la !rotecci8n de $iana: no conseguir)is ir muy le;os. (lla ya es!era vuestra llegada: y sabr ingenirselas !ara esconderos en la ciudad de Arendel /asta la fec/a

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se3alada !or la llave del tiem!o. DB1aya con este ata;o de mocososC Dmurmur8 Jade mirando a los c/icos con admiraci8nD. Primero la !rotecci8n de Prometeo y a/ora la de $iana 5c/olem: la !residenta de 6riel... BHa veo +ue no os faltan amigos influyentesC DPor desgracia: tam!oco les faltan enemigos !oderosos Dre!uso 4erbert con gravedadD. onfo en +ue sabr !rotegerlos durante el via;e: se3orita... Le !rometo +ue: si logra /acerlos llegar sanos y salvos a su destino: recibir una ;ugosa recom!ensa cuando regrese a la *ierra. DLe tomo la !alabra: amigo. H a/ora: vamosJ no /ay tiem!o +ue !erder. Jacob: +ue sostena en sus manos el intercomunicador +ue acababa de entregarle 4erbert: mir8 al anciano con timide> antes de seguir a los dems. D udese: 4erbert Dmurmur8: enro;eciendo ligeramenteD. Recuerde +ue a?n tiene muc/as cosas +ue ense3arnos... (l cientfico asinti8 varias veces con la cabe>a: tratando de sonrer. DH t?: no olvides al otro 4erbert: el +ue duerme en el ?ltimo !iso de la !agoda de 9edusa Dle susurr8 a Jacob al odoD. $e ti de!ende +ue alg?n da !ueda llegar a des!ertar. Jacob !areca a !unto de decir algo: !ero Jade decidi8 +ue a+uella conversaci8n ya /aba durado bastante. D(s!ere a+u: 4erbert Ddi;o: em!u;ando a Jacob /acia la !uertaD. A/ora enviar) a alguien !ara +ue le acom!a3e al mirador. $esde all !odr ver el des!egue con comodidad. $os /oras ms tarde: los c/icos: des!u)s de !asar !or los t?neles de esterili>aci8n +ue deban eliminar todas las bacterias de sus ro!as y de su su!erficie cor!oral: entraron !or fin en el ascensor +ue los conducira a la cima de la torre de lan>amiento: de!ositndolos directamente en la !uerta del m8dulo tri!ulado. $urante la r!ida ascensi8n: 9artn e7!eriment8 una desagradable sensaci8n de v)rtigo en la +ue se me>claba su nerviosismo !or el inminente des!egue. Al desli>ar su mirada !or el rostro de sus com!a3eros: com!rob8 +ue todos se /allaban tan !lidos e im!resionados como )l. 5us me;illas: amarillas como la cera: !arecan a?n ms descoloridas en contraste con el a>ul intenso de los monos de !rotecci8n +ue llevaban !uestos. 2ncluso $eimos /aba !erdido su /abitual gesto de a!lomo. DF*? tam!oco /abas via;ado antes al es!acioG Dle !regunt8 9artn con curiosidad. DB laro +ue noC Iuestra religi8n !ro/ibe abandonar el !laneta *ierra... B(stoy a !unto de violar uno de los !rece!tos ms sagrados de la creencia areteicaC

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5us com!a3eros intercambiaron miradas de asombro. DBEu) estu!ide>C Dno !udo menos de observar JacobD. FA +ui)n se le /a !odido ocurrir una !ro/ibici8n tan absurdaG D(s uno de los !rece!tos del Libro de -riel Dre!uso $eimos con severidadD. H no deberas rerte de ellos... Mracias a ese libro: la 4umanidad /a disfrutado del ms largo !erodo de !a> de toda su 4istoria. 9ientras /ablaban: el ascensor /aba ido frenando suavemente /asta detenerse !or com!leto. Al otro lado de la !uerta: en una es!ecie de t?nel de !lstico: los estaba es!erando .rlando: enfundado en un mono similar al suyo. D1enid: a?n tengo tiem!o de ense3aros un !oco el /abitculo antes de +ue suban Jade y $etroit. 5u!ongo +ue sentir)is curiosidad... Al final del t?nel de !lstico: los c/icos se encontraron con un es!acio circular de unos treinta metros cuadrados y !aredes metlicas bastante altas. (n el centro se /aban dis!uesto tres !ares de asientos !ara el des!egue: y alrededor: ada!tadas a la forma curva del recinto: se vean seis cabinas individuales +ue contenan las camas !ara el descanso nocturno. 6na es!ecie de armario blanco destinado a la /igiene de los !asa;eros y una em!inada escalerilla de acero com!letaban el e+ui!amiento del /abitculo: +ue careca com!letamente de ventanas. DBEu) dece!ci8nC Dmurmur8 Ale;andra: re!arando en a+uella ausencia D. BIo vamos a !oder ver nada durante el via;eC on la ilusi8n +ue a m me /aca... D(n la !arte de arriba: donde nos alo;aremos los miembros de la tri!ulaci8n: s tenemos ventanas Dle inform8 su guaD. 6na ve> +ue /ayamos abandonado la 8rbita terrestre: !odr)is subir y mirar... Pero a?n faltan muc/as /oras !ara eso. $e momento: lo +ue ten)is +ue /acer es sentaros en vuestros sillones y asegurar bien todos los cinturones !ara el des!egue. (s la !arte ms !eligrosa del via;e: as +ue nada de bromas: Fde acuerdoG Los c/icos ocu!aron sus asientos y de;aron +ue .rlando com!robase todos los cinturones y tirantes de seguridad mientras: ba;o sus !ies: comen>aba a resonar el estruendo de los !rimeros motores activados. A?n no /aba com!letado su revisi8n cuando Jade y $etroit surgieron del ascensor y: atravesando a toda velocidad el /abitculo de los !asa;eros: se encaramaron a la escalerilla +ue conduca a la sala de los tri!ulantes. D$e!risa: .rlando: +uedan cinco minutos. DPoneos los cascos: r!ido Dles orden8 .rlando antes de seguir a sus com!a3erosD. Ios veremos al final del des!egue... Justo en ese momento: una vo> nasal e ine7!resiva comen>8 la cuenta atrs a trav)s de los altavoces del /abitculo. 5in embargo: los ?ltimos n?meros a!enas !udieron orse: ya +ue el ruido de los motores se /aba vuelto tan ensordecedor +ue a/ogaba cual+uier otro sonido. (l estruendo

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sigui8 aumentando /asta !roducir una es!ecie de e7!losi8n: e inmediatamente los c/icos sintieron +ue una brutal fuer>a los a!lastaba contra los asientos: de;ndolos casi sin res!iraci8n. DB(stamos subiendoC Dgrit8 9artn: aun+ue saba +ue Ale;andra: sentada a su lado: no !odra orle. (l asiento vibraba de tal modo +ue: !or un momento: temi8 salir des!edido a !esar de todos los cinturones y correas +ue lo su;etaban. La vibraci8n re!ercuta en sus me;illas y en sus mandbulas: /aci)ndole entrec/ocar los dientes /asta lastimarse. A !esar de la !rotecci8n +ue le /aban !uesto en los odos: el >umbido era tan inso!ortable +ue: ma+uinalmente: intent8 ta!arse las ore;as: olvidando +ue llevaba !uesto el casco. $e !ronto: senta muc/simo calor: y not8 +ue las manos em!e>aban a sudarle ba;o los guantes. (l cora>8n le lata con tanta violencia +ue !areca a !unto de estallar... 9artn nunca su!o el tiem!o transcurrido /asta +ue la vibraci8n del /abitculo comen>8 a remitir. Por l8gica: no !odan /aber !asado ms +ue algunos minutos: !ero lo cierto es +ue se le /aban /ec/o interminables. uando la !resi8n +ue le em!u;aba contra el suelo em!e>8 a aflo;arse: abri8 los o;os y trat8 de res!irar !rofundamente. (l enorme de!8sito de combustible +ue /aba im!ulsado a la nave /asta la 8rbita terrestre deba de /aberse des!rendido ya: tal y como estaba !laneado... Pronto de;aran de sentir la aceleraci8n del des!egue: y sus cuer!os tendran +ue /abituarse a la gravedad cero: en la +ue !ermaneceran /asta el momento de su aterri>a;e en suelo lunar. (l altavo> interno de su casco le /i>o llegar la vo> de Ale;andra. DF(sts bienG Por un momento: cre +ue iba a desmayarme... DHo tambi)n Dre!uso 9artn activando su !ro!io micr8fonoD. me desenca;a la mandbula... DFH a/oraG F undo !odremos desabroc/arnos los cinturonesG Justo entonces: como en res!uesta a la !regunta de Ale;andra: la misma vo> metlica +ue /aba recitado la cuenta atrs se de;8 or de nuevo. DLan>amiento concluido con )7ito. Pueden +uitarse los cascos de seguridad. uando se encienda la lu> naran;a: !odrn desactivar los !rinci!ales sistemas de su;eci8n a sus asientos. Io desconecten en ning?n caso el cintur8n P Q. $entro de die> minutos: entraremos en gravedad cero. Rogamos se muevan con !recauci8n y sin molestar a los dems !asa;eros. 5iguiendo las indicaciones de la grabaci8n: los c/icos se +uitaron ios cascos y los de!ositaron ba;o sus res!ectivos asientos. (l ms afectado !or la e7!eriencia +ue acababan de vivir !areca ser $eimos: +uien: a !esar del cese de la vibraci8n en la cabina y del descenso de la aceleraci8n: a?n segua sudando y res!irando con dificultad. DF*e encuentras bienG Dle !regunt8 asandra: +ue iba sentada a su asi se

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lado. (l ;oven trat8 de sonrer. D4e estado me;or Ddi;o: intentando dominar el temblor de su vo>D. Io es solo !or la violencia del lan>amiento... Pensaba en las !ro/ibiciones de 6rielJ debe de /aber una buena ra>8n !ara ellas... *al ve> esto sea muc/o ms !eligroso de lo +ue imaginamos. Radiaciones c8smicas: gravedad cero... (s !osible +ue nos de;e secuelas irreversibles: y +ue nos arre!intamos toda nuestra vida. D(sts e7agerando Ddi;o asandra en tono des!reocu!adoD. 4ace ms de cuarenta a3os +ue e7isten colonias /umanas !ermanentes en 9arte: y en la Luna e7istieron /asta no /ace muc/o. Los efectos de las radiaciones y de los ambientes de ba;a gravedad estn ms +ue estudiadosJ incluso una nave como esta lleva suficientes sistemas de !rotecci8n... (se miedo a los via;es es!aciales es !ura su!erstici8n: y nada ms. ono>co a gente +ue /a vivido die> a3os en 9arte y estn tan sanos como t? y como yo. $eimos se encogi8 de /ombros y no di;o nada. A !esar de los argumentos de su amiga: no !areca demasiado convencido. 4asta entonces: todas las m7imas y recomendaciones del Libro de -riel le /aban demostrado su utilidad... FPor +u) en esta ocasi8n iba a ser diferenteG 9ientras /ablaban: la aceleraci8n de la nave /aba disminuido r!idamente: y la sensaci8n de +ue una fuer>a desconocida tenda a se!ararlos de sus asientos fue /aci)ndose ms y ms intensa. 5olo los dis!ositivos de seguridad los mantenan su;etos a los sillones... (n ese momento: el !iloto naran;a mencionado en la grabaci8n se encendi8 sobre sus cabe>as: y los seis !asa;eros se !reci!itaron a desabroc/arse todas a+uellas correas y tirantes: de;ando conectado ?nicamente el cintur8n P Q: +ue deba im!edirles c/ocar contra el tec/o y las !aredes. A medida +ue iban liberndose de sus ataduras: se iban elevando uno tras otro en el aire artificial de la cabina /asta donde se lo !ermita la longitud del ?nico cintur8n +ue a?n llevaban !uesto. 5in saber !or +u): todos rean y agitaban los !ies y las manos como si estuviesen nadando... 2ncluso $eimos !areca /aber olvidado sus a!rensiones y disfrutar tanto como los dems. D(s maravilloso Dgrit8 9artn aferrando la mano i>+uierda de Ale;andra: +ue ;usto entonces !asaba a su ladoD. 5iem!re /aba so3ado con esto... B(s como volarC DParece magia... Iunca /aba sentido nada !arecido. DB5eguro +ue esto crea adicci8nC Dintervino Jacob: gol!eando con el !ie el codo de 9artnD. (s me;or +ue una c!sula de endorfinas... A trav)s de los altavoces oyeron entonces la vo> de Jade: /ablndoles desde la cabina de la tri!ulaci8n.

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DEu): Fos divertsG D!regunt8 en tono ir8nicoD. .s estamos viendo !or los monitores... Io /agis el tonto: FvaleG 5i os confiis demasiado: !odrais /aceros da3o. Adems: la cosa ya no !arece tan divertida cuando uno intenta beber agua: o cuando va al servicio... Pronto lo com!robar)is. D$entro de una /ora os ba;ar) la comida Ddi;o $etroitD. Io os !reocu!)is: Jade estaba e7agerandoJ no va a ser tan difcil. DF undo !odremos subir a vuestra cabina: a mirar !or las ventanasG D$entro de cinco /oras tendremos una buena vista de la *ierra a estribor Dre!uso JadeD. (ntonces os subiremos.. . Por a/ora: cambio y corto. DIo me /ace muy feli> la idea de +ue esos nos est)n es!iando todo el tiem!o Dobserv8 Jacob /aciendo una muecaD. As no se !uede disfrutar... Le /acen a uno sentirse ridculo. DIo seas tonto Ddi;o 5eleneD. FEu) crees +ue estn /aciendo ellos en este momentoG (7actamente lo mismo +ue nosotros: solo +ue no !odemos verlos. D9e !regunto si la nave +ue va a llevarnos a 9arte ser como esta D intervino 9artnD. (l via;e dura casi dos meses: y dos meses en gravedad cero !ueden llegar a resultar agotadores... DIo te !reocu!es Ddi;o $eimosD. La nave de 9arte es muc/o ms sofisticada +ue esta: y cuenta con un sistema de gravedad artificialJ Jade me lo e7!lic8 antes de cerrar el trato. Los c/icos continuaron manoteando en el es!acio y dando vueltas en el aire /asta +ue $etroit a!areci8 en la !arte su!erior de las escaleras. DF*en)is /ambreG D!regunt8 mientras descenda agarrndose con ambas manos al balaustre de la escalerilla: al tiem!o +ue sus !iernas !ataleaban libremente. 5olo Jacob asinti8 con la cabe>a. Los dems: mareados !or la novedad de la ingravide>: a!enas !odan !ensar en !robar bocado: !ero la curiosidad !or com!robar c8mo se !re!araba una comida en el es!acio era ms fuerte +ue su malestar. Aferrndose a las barras /ori>ontales de las !aredes: $etroit se des!la>8 /asta el min?sculo rinc8n +ue /aca las veces de cocina !ara los !asa;eros. (n su !arte inferior /aba un armario del +ue e7tra;o seis !a+uetes de !lstico +ue introdu;o en un !e+ue3o microondas. 9ientras el !lato !rinci!al se calentaba: el ayudante de Jade fue entregando a cada uno de los via;eros una bande;a con varios reci!ientes de !lstico y aluminio su;etos a su su!erficie mediante veleros. uando todos tuvieron su bande;a: re!arti8 los !a+uetes +ue acababa de calentar en el /orno: tambi)n !rovistos de tiras ad/esivas. DA/ora: id a vuestros asientos y abroc/aos el cintur8n (: +ue dis!one de un velero !ara !egarse a la bande;a. (n la bolsa de la derec/a ten)is un tenedor y una botellita de sal l+uidaJ usadla con cuidado. La bande;a

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grande de aluminio contiene un !astel de verduras cortado en !orciones@ ten)is +ue abrir el ta!8n de rosca: insertar el tenedor e ir !inc/ando una a una las !orciones antes de +ue se esca!en !or el orificio. (l !a+uete +ue acabo de calentar contiene macarrones con +ueso... es un !oco ms difcil de comer: !ero se /ace de la misma manera. Para el agua ten)is esa bo+uilla... erradla en cuanto se!ar)is la botella de los labios. Por ?ltimo: esa es!ecie de ta>a contiene almendras !eladas: +ue !od)is ir sacando con los dedos: cuidando: eso s: de +ue no se esca!en. Ha ver)is: con un !oco de !rctica: no resulta tan difcil... Los c/icos se esfor>aron !or seguir las instrucciones de $etroit: aun+ue sin muc/o )7ito: al !rinci!io. Resultaba verdaderamente com!licado abrir el ta!8n de la bande;a y !inc/ar los macarrones sin +ue alguno se esca!ase flotando en el aire antes de +ue diera tiem!o a cerrarla. asandra !areca ser la +ue ms dificultades tena: ya +ue desde su bande;a ascendan cada dos !or tres un en;ambre de !ringosos macarrones sueltos +ue ella intentaba atra!ar con la boca. A Jacob le !areci8 tan divertido +ue )l mismo se !uso a imitarla a !ro!8sito con las almendras +ue le corres!ondan. D$e;a de /acer el ganso: c/ico Ddi;o la vo> de Jade a trav)s de los altavocesD. Luego se !one todo !erdido: y cuesta muc/o traba;o lim!iarlo. uando terminaron con lo +ue les /aban servido: $etroit ba;8 a recoger las bande;as: y a continuaci8n distribuy8 entre los c/icos los ce!illos de dientes desec/ables y las toallitas /?medas +ue deban utili>ar !ara lim!iarse. DLo me;or: a/ora: es +ue intent)is dormir un !oco Dles recomend8D. Euedaos en vuestros asientos: con ese mismo cintur8n +ue llevis !uesto... 5i em!e>is a moveros: os sentar mal la comida: y os aseguro +ue resulta muy desagradable cuando alguien em!ie>a a vomitar en gravedad cero. (l argumento sonaba lo suficientemente convincente como !ara +ue nadie se atreviese a re!licar: de modo +ue los seis via;eros se dis!usieron a seguir el conse;o de $etroit mientras este regresaba a la cabina de la tri!ulaci8n. 5in embargo: !or ms +ue lo intent8: 9artn no logr8 conciliar el sue3o. (l malestar del est8mago /aba aumentado des!u)s de la comida: y: adems: se senta demasiado nervioso como !ara dormir. 4asta ese momento: todo /aba resultado tan divertido y e7citante como un ;uegoJ !ero !ronto veran la *ierra a trav)s de las ventanas de la nave: un !e+ue3o !laneta aislado en el es!acio: ale;ndose de ellos a cada minuto. (l ?nico /ogar +ue /aban conocido... 5i algo sala mal: tal ve> no !udieran volver a !isarlo. $e re!ente se acord8 de su !adre: +ue: !or lo +ue saba: segua !reso en alguna de las crceles orbitales +ue la .I6 a?n mantena en funcionamiento... F 8mo sera su vida en a+uel lugarG FLe !ermitiran mirar de cuando en cuando a trav)s de una ventanilla !ara ver en la distancia el !laneta !or el +ue tanto /aba luc/ado en su ;uventud: y donde le es!eraban: desde /aca a3os: las ?nicas !ersonas

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+ue no le /aban vuelto la es!alda: su familiaG 5u cuer!o se /abra debilitado muc/o debido a su larga !ermanencia en un ambiente sin gravedad... *odos los estudios indicaban +ue: si esas condiciones se !rolongaban demasiado tiem!o: los /uesos se descalcificaban: la masa muscular disminua y los individuos !erdan !eso. Adems: estaban las radiaciones. A !esar de los escudos !rotectores +ue !robablemente tendra el m8dulo +ue /abitaba: llevaba tantos a3os en 8rbita +ue deba de /aber recibido dosis de radiaci8n e7cesivas... (so !oda terminar da3ando su A$I: !rovocndole alg?n ti!o de tumor... (7istan t)cnicas re!aradoras: claro. Pero era !oco !robable +ue los !resos tuviesen acceso a ellas: dado su elevado coste. FEu) cor!oraci8n estara interesada en correr con los gastos sanitarios de un !u3ado de !residiariosG A menos: claro est: +ue los utili>asen !ara ensayar con ellos nuevas tera!ias todava !oco seguras... lo +ue resultaba casi ms !eligroso +ue el !ro!io efecto de las radiaciones. 5in embargo: lo !eor no eran las radiaciones ni el debilitamiento del cuer!o. Lo !eor: !ensaba 9artn des!u)s de e7!erimentar !or unas /oras las com!le;as sensaciones de un via;e es!acial: deba de ser la sensaci8n de claustrofobia: de aislamientoJ la idea de +ue resultaba im!osible esca!ar. 1er la *ierra all le;os y !ensar +ue tal ve> uno ;ams volvera a !oner los !ies en ella... 9uc/os !resos: seg?n /aba ledo 9artn en alguna !arte: terminaban enlo+ueciendo !or cul!a de a+uellos !ensamientos. (l saba +ue su !adre era muy fuerte !sicol8gicamente: !ero: a?n as... F/abra resistido a+uella torturaG La vo> de Jade volvi8 a sonar a trav)s de los altavoces de la cabina: interrum!iendo sus refle7iones. D(l +ue +uiera ver la *ierra como nunca la /a visto: !uede subir a/ora Danunci8D. Io volveremos a tener una vista tan buena como esta en todo el via;e. *odos: incluso los +ue estaban !rofundamente dormidos: reaccionaron r!idamente al or a+uellas !alabras. Iinguno +uera !erderse el es!ectculo del !laneta visto desde el es!acio. $esabroc/ndose los cinturones +ue los mantenan unidos a sus res!ectivos asientos: fueron desli>ndose uno a uno /acia la escalerilla con ayuda de las barras de a!oyo laterales: a las +ue tenan +ue aferrarse con fuer>a !ara no terminar !egados al tec/o. (l !rimero en atravesar la !uerta de comunicaci8n entre los dos com!artimentos fue el !ro!io 9artn: seguido al momento !or Ale;andra y 5elene. Jade les se3al8 una barandilla +ue conduca directamente desde a+uella entrada a las ventanillas de estribor: y: su;etndose con firme>a: 9artn no tard8 en alcan>ar el asiento +ue le /aban asignado. 2nmediatamente se abroc/8 el cintur8n. Luego: con un nudo en la boca del est8mago: se volvi8 /acia el grueso !lstico trans!arente !ara contem!lar la vista. A lo largo de su vida /aba visto innumerables fotografas de la *ierra tomadas desde el es!acioJ !ero lo +ue tena ante sus o;os no !oda com!ararse con ninguna re!roducci8n. A/ estaba el universo: negro:

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/ostil y vaco: y: a un lado: flotando como un globo: un maravilloso !laneta a>ul moteado de ri>os y remolinos blancos y de !e+ue3as manc/as !ardas +ue indicaban: a !esar de la distancia: la situaci8n de los continentes. BPareca tan !e+ue3o: visto a a+uella distanciaC Pero era el ?nico /ogar de la 4umanidad: el /ogar de miles de millones de !ersonas +ue vivan a e7!ensas de su inagotable ri+ue>a: seguras y confiadas... F4abran sentido la misma seguridad de /aber !odido contem!lar lo +ue )l estaba viendoG As: vista de le;os: la *ierra !areca tan frgil... BH !ensar +ue el /ombre tena en sus manos el futuro de a+uel /ogar tan acogedor y !erfectoC BH !ensar +ue llevaba siglos deteriorndolo y !oniendo en !eligro su !ro!ia su!ervivenciaC on un estremecimiento: 9artn cerr8 los o;os y trat8 de contener las lgrimas. (n a+uel momento: envidiaba a los /ombres !rimitivos: +ue vean en la *ierra una diosa eterna e invulnerable: un ser todo!oderoso +ue nada tena +ue temer de las tor!es acciones de los mortales. D(s... aterrador Doy8 decir a $eimos: sentado detrs de )lD. 9e !regunto +u) !ensara Aed/ si viese esto. Al or mencionar a Aed/: 9artn mir8 instintivamente /acia Jade y sus dos co!ilotos. Los tres estaban conversando entre s a trav)s de unos comunicadores de frecuencia restringida: con el fin de +ue los !asa;eros no !udieran orles. *anto me;or: !ens8 9artn aliviadoJ de ese modo: tam!oco ellos !odran or su conversaci8n con $eimos... DFA ti tambi)n te lo !areceG D!regunt8 volvi)ndose /acia el ;ovenD. Justamente estaba !ensando lo mismo. 1er la *ierra as es de lo ms in+uietante. DEui>s fuera ese el motivo de 6riel !ara !ro/ibir los via;es es!aciales Dmurmur8 $eimos !ensativoD. *al ve> de ese modo !retenda a/orrarles a los /ombres la conciencia de su !ro!ia !e+uene> e insignificancia. DF*? creesG Dle interrum!i8 9artn en tono esc)!ticoD. Io s): yo creo +ue no nos viene mal recordar lo !e+ue3o y frgil +ue es nuestro !lanetaJ as: los !olticos se lo !ensarn dos veces antes de !onerlo en !eligro con nuevas guerras nucleares o sobree7!lotando sus recursos... DEui)n sabe... (s !osible +ue: entre esta )!oca y la nuestra: ocurriese alguna catstrofe relacionada con los via;es al es!acio: algo +ue /iciese desistir a la 4umanidad de !roseguir con la coloni>aci8n del sistema solar. (s la ?nica e7!licaci8n +ue se me ocurre. DPero: si /ubiese /abido una catstrofe: vosotros lo sabrais... (s im!osible +ue no /ayan +uedado documentos ni recuerdos de ning?n ti!o. B5i conservamos informaci8n /asta de las guerras de los antiguos egi!ciosC F 8mo es +ue sab)is tan !oco de lo ocurrido entre esta )!oca y el a3o #-,5G DLa verdad es +ue yo tambi)n me lo /e !reguntado muc/as veces D di;o $eimos sin de;ar de contem!lar: a trav)s de la ventanilla: el maravilloso es!ectculo +ue ofreca la *ierra vista a a+uella distanciaD. (s

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verdad +ue /a /abido guerras: revoluciones... Pero cuesta traba;o creer +ue se /aya !erdido tanta informaci8n. B5abemos menos de los ?ltimos mil a3os +ue de los dos milenios anterioresC DFH no te !arece un !oco sos!ec/osoG D!regunt8 9artn des!u)s de un instanteD. Euiero decir: Fno ser +ue alguien est ocultando todos esos datosG DFH !ara +u) iba a /acer nadie una cosa asG Dre!uso $eimos muy sor!rendidoD. 5era absurdo. DIo s)... (sos !erfectos de los +ue nos /as /ablado: los ;erarcas de la religi8n areteica... FIo !odran estar interesados en ocultar informaci8n sobre el !asadoG 9ira tu /ermano: Aed/... 5e !uso como loco cuando crey8 encontrar un dato +ue contradeca sus creencias. FH si todos los !erfectos son como )lG 4aran cual+uier cosa con tal de mantener la ortodo7ia... D*e e+uivocas: 9artnJ /ablas as !or+ue no conoces la creencia areteica ms +ue a trav)s de lo +ue yo te /e contado. Io sabes lo beneficiosa +ue /a sido !ara la 4umanidad... Los !erfectos no son fanticos al vie;o estilo: sino sabios a los +ue todo el mundo res!eta !or su irre!roc/able conducta. *e aseguro +ue es as: no /ablo de odas... 9i !ro!io !adre es un !erfecto: y yo mismo estoy destinado a serlo: como Aed/. DHa... 5u!ongo +ue tienes ra>8n Ddi;o 9artn en tono conciliadorD. (s +ue tiendo a desconfiar de todas las ;erar+uas: sean de la )!oca +ue seanJ su!ongo +ue es una mana /eredada de mi !adreJ +uiero decir: de Andrei Lem... Pero: si las cosas /an cambiado tanto como dices en estos mil a3os: seguramente estar) e+uivocado. Ale;andra siem!re dice +ue tengo una visi8n demasiado !esimista de los /ombres. (lla !iensa +ue a?n !odemos me;orar muc/o: y +ue lo /aremos... ree en el !rogreso. H su!ongo: !or lo +ue cuentas: +ue ella est ms acertada +ue !o%%% D*? mismo lo com!robars cuando regreses a nuestra )!oca Ddi;o $eimos sonriendoD. 1ers c8mo no /e e7agerado.. . Io es +ue la civili>aci8n /aya su!erado todos sus !roblemasJ !ero: en general: los seres /umanos viven muc/o me;or +ue a/ora: en todos los sentidos. H: lo creas o no: eso se debe: en gran !arte: al aretesmo... (ntonces me;orar tu o!ini8n acerca de los !erfectos. Io es +ue yo a!ruebe todas sus decisiones: y: como sabes: /e desobedecido algunas de sus 8rdenes. Pero creo +ue: aun+ue se e+uivo+uen en ciertos as!ectos: sus intenciones son buenasJ /acen lo +ue creen +ue es me;or !ara el con;unto de los seres /umanos: y: si alguna ve> com!rueban +ue no tienen ra>8n: estoy seguro de +ue sern lo suficientemente /onestos como !ara reconocerlo. D.;al est)s en lo cierto Dmurmur8 9artn: mirando melanc8licamente a trav)s de la ventanillaD. Io !uedo olvidar +ue uno de ellos me amena>8 a trav)s de la esfera de 9edusa... B*? tambi)n lo osteC Io !areca +ue estuviese bromeando.

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D5: es verdadJ tal ve> no todos sean tan intac/ables como yo !ensaba. B(s deses!erante /aber olvidado tantas cosasC A veces: a m tambi)n me vienen imgenes in+uietantes de mi ?ltima estancia en Arete... Pero el !rograma de borrado de memoria /a funcionado tan bien conmigo: +ue ni si+uiera entiendo lo +ue significan. uando volvamos lo recordar). (ntonces: tal ve> !ueda aclararte me;or las cosas. A+uella conversaci8n dio muc/o +ue !ensar a 9artn durante el resto del via;e. Los dos das y medio +ue a?n !ermanecieron en el transbordador le !ro!orcionaron tiem!o ms +ue suficiente como !ara meditar en las !alabras de $eimos. Ii si+uiera !oda e7!licarle !or +u) le /aban amena>ado a trav)s de la esfera... FEui)n !oda temerle tanto: al otro lado del tiem!o: como !ara +uerer acabar con su vidaG F 8mo !oda ser )l un !eligro !ara nadieG *al ve>: sencillamente: saba cosas +ue otros !referan +ue no se divulgasen. Pero F+ui)nes eran esos otrosG FLos !erfectosG FLos !ro!ios ictios: a los +ue !erteneca su familia: y +ue eran +uienes les /aban enviado: a )l y a sus com!a3eros: al !asadoG Io /aba forma de saberlo... *ena tan !ocos datos acerca de a+uel mundo futuro +ue no !oda formarse una o!ini8n. H $eimos: con su !rograma de borrado de memoria: tam!oco !oda serle de muc/a ayuda: a !esar de su buena voluntad. *endra +ue es!erar a via;ar al futuro !ara averiguar +ui)n era su enemigo... Pero no +uera !ensar en ese via;e: +ue le obligara a se!ararse de Ale;andra. 5aba +ue tena +ue ocurrir antes o des!u)s: !ero su mente se negaba a enfrentarse con a+uella !ers!ectiva. 5encillamente: no !oda /acerlo... 5iem!re +ue a+uella idea em!e>aba a rondar su !ensamiento: se esfor>aba !or concentrarse en el !resente y olvidar todo lo dems. A fin de cuentas: el !resente resultaba lo suficientemente interesante como !ara no !ensar en otra cosa... B(staba con Ale;andra: via;ando /acia la Luna: viviendo e7!eriencias +ue la mayor !arte de los seres /umanos nunca tendran la o!ortunidad de vivirC FEu) ms !oda desearG (l resto del via;e transcurri8 sin incidentes. Los !asa;eros se acostumbraron con ra!ide> a la ausencia de gravedad y a!rendieron a moverse con soltura !or la cabina sin c/ocar entre ellos ni gol!earse con el tec/o. A la /ora de dormir: se ataban a las camas !ara evitar sobresaltosJ y: si bien ec/aban de menos la duc/a convencional: lo cierto es +ue el ritual /igi)nico de cada ma3ana: reali>ado mediante toallitas /?medas: no de;aba de resultar agradable y reconfortante. 2ncluso la utili>aci8n del urinarioSas!irador lleg8 a convertirse en una rutina !ara ellos... uando: !asados dos das y medio: Jade les orden8 +ue se situasen en sus asientos y se abroc/asen los cinturones !ara el aterri>a;e en suelo lunar: todos: incluido $eimos: sintieron cierto !esar. A?n les es!eraba una larga travesa /asta llegar a 9arte: !ero esa !arte del via;e ya no la reali>aran en gravedad cero: as +ue su!onan +ue no resultara tan divertida como a+uellos tres !rimeros das. Las sensaciones del aterri>a;e fueron bastante similares a las del lan>amiento: aun+ue los !asa;eros no llegaron a sentir en ning?n

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momento tanto calor como durante el des!egue. La ausencia de atm8sfera en la Luna /aca in?til el uso de !aracadas: y el frenado deba reali>arse e7clusivamente a trav)s de la fuer>a de los motores del /abitculo: +ue: si bien no tenan tanta !otencia como los co/etes del des!egue: bastaban !ara re!roducir en el interior de la cabina la intensa vibraci8n +ue los /aba acom!a3ado /asta su salida de la 8rbita terrestre. $e nuevo e7!erimentaron la !resi8n en los odos y en las mandbulas y un intenso temblor en todo su cuer!o... Pero todo transcurri8 muy de!risaJ a!enas media /ora des!u)s de comen>ar el aterri>a;e: sintieron el gol!e seco de la nave contra el suelo lunar. 6n instante des!u)s: los motores se a!agaron: indicndoles +ue el via;e /aba concluido. D4emos llegado Danunci8 la vo> de $etroit a trav)s de los altavocesD. Poneos los tra;es de seguridad +ue encontrar)is deba;o de vuestras camas... *ambi)n los cascos. 1amos a salir de la nave en un todoterreno !resuri>ado: !ero: a?n as: /ay +ue tomar !recauciones. *odos se a!resuraron a !onerse los monos metali>ados +ue $etroit les /aba indicado. Io eran: en realidad: verdaderos tra;es es!aciales: !ues no garanti>aban la !rotecci8n frente al fro y las radiaciones c8smicas necesaria !ara salir directamente a la su!erficie lunarJ su ?nica funci8n consista en !ro!orcionar un aislamiento t)rmico su!lementario al del ve/culo +ue iban a utili>ar en su des!la>amiento /asta la base de &lac' (d)nJ !ero: a?n as: resultaban im!rescindibles. DF.s /ab)is fi;adoG D!regunt8 asandraD. 1uelve a /aber gravedad... D5: aun+ue no muc/a. La gravedad lunar es tan solo un se7to de la terrestre De7!lic8 Jacob con suficienciaD. Lo le antes de venir... D(n todo caso: es suficiente !ara no salir des!edidos /acia el es!acio Dobserv8 5elene riendoD. A m me basta con eso. Jade: .rlando y $etroit descendieron uno tras otro de la cabina de tri!ulantes: ya vestidos con los monos de seguridad. 5in saludar si+uiera: Jade se dirigi8 a un !anel lateral y !uls8 varios botones. 2nmediatamente se abri8 una tram!illa situada en el suelo al lado del !anel: una tram!illa +ue se !rolongaba en una es!ecie de tubo !lastificado !rovisto de una escalera vertical. D(sta escalerilla acaba de aco!larse al todoterreno !resuri>ado +ue nos est' es!erando aba;o De7!lic8D. 5olo ten)is +ue ba;ar !or ella y ocu!ar uno de los asientos del ve/culo. FEui)n se atreve el !rimeroG Por toda res!uesta: Jacob comen>8 a descender !or el tubo: seguido de los dems. $eimos vacil8 un momento antes de aventurarse a ba;ar: !ero Jade: +ue es!eraba su turno detrs de )l: ni si+uiera lleg8 a darse cuenta. .rlando ! $etroit fueron los ?ltimos en descender al ve/culo lunar: ocu!ando los dos asientos +ue +uedaban libres. D(+ui!o A$2#% D!ronunci8 Jade ante el micr8fono de direcci8n del ve/culoD. $estino &lac' (d)n: !uerta veintisiete.

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.bedeciendo la orden verbal de Jade: el todoterreno !uso sus motores en marc/a y comen>8 a rodar /acia la !uerta de la bodega de la nave: +ue se abri8 sin ruido ;usto en el mismo momento. 6nos segundos des!u)s se encontraron sobre la su!erficie de la Luna: avan>ando a escasa velocidad !or una es!ecie de !ista asfaltada en medio de una vasta llanura !olvorienta ! oscura: ba;o la e7tra3a lu> de un sol cuyos rayos no llegaban filtrados y difuminados !or una es!esa ca!a de gases: a diferencia de lo +ue ocurre en la atm8sfera terrestre. DF$8nde estamosG D!regunt8 9artn: sintiendo de !ronto: sin saber !or +u): un nudo en el est8mago. D(n el crter abeus: muy cerca del !olo sur lunar Dre!uso Jade sonriendoD. Ios dirigimos a la base de &lac' (d)n: donde tendremos +ue es!era un !ar de das: /asta +ue cerremos unos negocios... $es!u)s: estaremos listos !ara continuar el via;e. D abeus... (so est cerca de la antigua colonia de (ndymion: FnoG D !regunt8 JacobD. Lo /e visto en los ma!as... DAs esJ (ndymion se encuentra en las monta3as de 9ala!ert: a unas !ocas decenas de 'il8metros de a+u Dcontest8 $etroit. D(stu!endo Dmurmur8 Jacob entre dientesD. Io me gustara irme sin ver el lugar donde murieron mis !adres. *odos lo miraron con cara de es!anto. DF*e /as vuelto locoG Ddi;o .rlandoD. Io te lo !ermitiramos ni en sue3os... FEuieres +ue nos co;an a todos !or tu cul!aG DLo +ue +ueda de (ndymion est /abitado: /oy en da: !or obreros de $)dalo Dintervino Jade: tratando de mostrarse serenaD. (ntrar a/ sera meterse en la boca del lobo... Eutatelo de la cabe>a: Jacob. (s totalmente im!osible. DB(st bien: est bienC Ddi;o Jacob sonriendoD. Io os !ongis as: nadie va a correr ning?n !eligro !or mi cul!a. Pens) +ue a lo me;or era !osible visitar la vie;a ciudad: nada ms. Pero: si no se !uede... tam!oco es tan grave. A m tam!oco me a!etece caer en manos de $)dalo: F+u) cre)isG Algo ms tran+uilos des!u)s de com!robar +ue Jacob no /aba !erdido com!letamente el ;uicio: los dems !ermanecieron un rato en silencio: mirando el !aisa;e. DEu) e7tra3o es todo Dobserv8 Ale;andra al cabo de un ratoD. Parece /aber muc/o cielo y !oca tierra... B(l /ori>onte est demasiado cercaC D(so es !or+ue la Luna es muc/o ms !e+ue3a +ue la *ierra Ddi;o 9artnD. Por eso se ve as... BResulta muy raroC D9irad Ddi;o asandraD. (so de a/ es la *ierra... B5e ve enormeC Pensar +ue estamos tan le;os... DFEu) son esos cables +ue cru>an el crterG D!regunt8 9artn

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se3alando a su i>+uierdaD. (stn muy altos: !ero no se ven !ostes +ue los su;eten... B(s como si flotasen en el aireC DA+u no /ay aire Dle record8 Ale;andra. D5on los cables del telef)rico De7!lic8 Jacob: +ue: +ui> debido a su nostalgia !or los cuatro a3os +ue /aba vivido con sus !adres en la colonia de (ndymion: se /aba !asado la vida leyendo libros acerca de la LunaD. (n la Luna /aba muc/os telef)ricos: la gente los utili>aba continuamente... omo la gravedad es muy escasa: se necesitan muy !ocos !ostes !ara sustentarlos: y estn tan se!arados unos de otros +ue desde a+u ni si+uiera se ven. 9e !regunto si ese de a/ llevar a (ndymion... A lo me;or todava sigue en funcionamiento. DF.tra ve> vas a em!e>ar con lo mismoG De7clam8 5elene: enfadada. D5olo era un comentario... BEu) mal !ensadaC 9irad: F+u) ser a+uelloG (s enorme... 6n !oco a la i>+uierda: frente a ellos: se al>aba: efectivamente: una altsima torre de la +ue colgaban grandes velas metlicas conectadas a una com!le;a red de es!e;os dividida en dos con;untos !rinci!ales. (ntre ambos con;untos mediaban unos doscientos metros de terreno elevado y cubierto de refulgente /ielo. Alrededor de a+uel montculo alargado: !odan observarse varias construcciones semiesf)ricas seme;antes a igl?es: tambi)n cubiertas de /ielo gris. 6n !ar de !ostes del telef)rico: cuya cabina inm8vil colgaba sus!endida de los cables a escasa distancia de la torre: com!letaban el singular !aisa;e. 5olo al acercarse ms: los !asa;eros del todoterreno descubrieron un !e+ue3o /uerto de esculidas /ortali>as ba;o una c?!ula de cristal trans!arente: al !ie de la torre. A !esar del ra+utico tama3o de los numerosos vegetales all !lantados: la !resencia del invernadero indicaba a todas luces +ue se trataba de un lugar /abitado. D(sto es &lac' (d)n: nuestro !unto de destino De7!lic8 .rlandoD. (n un momento estaremos dentro. Mirando con brus+uedad: el todoterreno se dirigi8 a una ram!a asfaltada +ue !areca /undirse en el montculo de /ielo. D reo +ue /emos llegado Dmurmur8 $eimos: observando la alta !ersiana metlica +ue /aba comen>ado a al>arse ante ellos: !ermitiendo el acceso a una es!ecie de a!arcamiento subterrneoD. *odo esto es de lo ms in+uietante... DFEu) ocurre: $eimos: ests asustadoG D!regunt8 Jade mirndolo con ironaD. 1eo +ue todo esto te im!resiona... Jams lo /abra credo de tiC (l ve/culo se introdu;o en el subterrneo y !rosigui8 su avance !or la larga ram!a /asta descender cuatro !isos e introducirse !or otra !uerta +ue se abri8 a su llegada. 5in detener el ve/culo: Jade se a!e8 entonces: seguida de sus dos ayudantes. .tro autom8vil ms !e+ue3o los estaba es!erando.

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DIosotros os de;amos a+u Dles grit8 la ;efa de los contrabandistasD. Io os !reocu!)is !or nada: os recibirn bien... 5obre todo: BIo /agis tonterasC Antes de +ue los c/icos !udieran res!onder: el todoterreno: +ue /aba continuado avan>ando: cru>8 otra !uerta y se introdu;o en un recinto cuadrado de !aredes metlicas decoradas con un dise3o geom)trico de neones ro;os. La !uerta volvi8 a cerrarse inmediatamente tras ellos: de;ando el cubculo aislado. 6n instante des!u)s: el todoterreno se detuvo: y un robot con ruedas y varias luces de colores en su !arte frontal se acerc8 a darles la bienvenida. DPod)is abandonar el ve/culo Ddi;o con una vo> de agradable timbre femeninoD. (l ascensor est es!erndoos. 9artn advirti8 entonces +ue en la !ared o!uesta a la de la !uerta se /aba abierto un !anel +ue !ermita el acceso al reducido es!acio del ascensor. 5iguiendo al robot y al resto de sus com!a3eros: entr8 en el diminuto cubculo: +ue ascendi8 r!idamente /asta la !rimera !lanta del subterrneo. All se detuvo y abri8 de nuevo sus !uertas: introduciendo a sus ocu!antes en uno de los lugares ms !intorescos +ue /aban visto ;ams. La !rimera im!resi8n +ue uno tena al salir del ascensor era la de encontrarse al aire libre: ba;o el cielo a>ul y luminoso de la *ierra. 5in embargo: bastaba un r!ido e7amen del lugar !ara com!render el verdadero origen de a+uella sensaci8n. La sala en la +ue se encontraban era de inmensas !ro!orciones: y su tec/o se /allaba a una altura su!erior a la de la b8veda de las ms altas catedrales terrestres. *anto a+uel tec/o como los muros estaban formados: en realidad: !or un material trans!arente relleno de una masa de gas a>ulado e intensamente iluminado. La lu> +ue se difunda a trav)s de a+uella masa gaseosa !rovena del sol: y /aba sido conducida al interior de la base gracias al com!le;o sistema de es!e;os +ue los c/icos /aban visto: al menos !arcialmente: desde la su!erficie. &a;o la b8veda trasl?cida ! el falso cielo +ue contena: la am!lia construcci8n a!areca dividida en !e+ue3os com!artimentos alo;ados en cubos de distintas dimensiones fabricados en un material inflable y trans!arente. $entro de los cubos !odan verse muebles de todas clases: cortinas: !lantas ! electrodom)sticos. Los +ue albergaban las de!endencias !rivadas mostraban /acia el e7terior altos biombos cubiertos de !inturas o fotografas +ue im!edan ver desde fuera su contenido. (ntre los cubos /aba estrec/as calles de baldosas ro;as y !e+ue3os canales +ue mostraban: ba;o sus aguas trans!arentes: sus bellos fondos de mosaico. A+u y all se vean gru!os de !almeras de increble altura: ?nica nota de verdor en todo el com!le;o subterrneo. DFPor +u) se em!e3an en /acernos creer +ue la Luna est des/abitadaG Dgru38 Jacob: desconcertadoD. (st claro +ue a+u vive muc/a gente... B*odo !arece tan nuevo como si lo acabasen de inaugurarC

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D9e alegro de +ue !ienses eso Ddi;o una mu;er +ue acababa de salir a su encuentroD. Aun+ue las a!ariencias: a veces: !ueden enga3ar... FEu) te !arecera si te di;era +ue en toda la base no viven ms de die> !ersonas de modo !ermanenteG Jacob abri8 la boca como !ara decir algo: !ero: !ensndoselo me;or: volvi8 a cerrarla sin /aber !ronunciado una sola !alabra. D9i nombre es (mma Jure> Ddi;o la mu;er sonriendoDJ en nombre de la com!a3a *ransit: o de lo +ue +ueda de ella: os doy la bienvenida. La anciana +ue acababa de !resentarse de a+uella forma ofreca un as!ecto tan inusual como el edificio donde /aba instalado su domicilio. Lo ms llamativo de su rostro era el !arc/e negro +ue le cubra el o;o i>+uierdo: dndole un as!ecto e7tra3amente salva;e. Por lo dems: sus numerosas arrugas en las comisuras de los o;os y en torno a la boca aumentaban la e7!resividad de sus rasgos sin disminuir a!enas su belle>a. 5u o;o derec/o: de un a>ul !rofundo y atercio!elado: miraba al frente con resoluci8n y o!timismo: y sus largos cabellos ri>ados: te3idos de color miel: flotaban a su alrededor debido a la escasa gravedad lunar: confiri)ndole un /alo ;uvenil a toda su fisonoma: al +ue contribuan igualmente su larga falda ro;a: llena de flecos y cascabeles: y su !onc/o de fran;as amarillas: ro;as y anaran;adas. DJade ! los otros ya no volvern esta noc/e Ddi;o (mma: e7aminando con curiosidad a los reci)n llegadosD. FEu) tal /a ido el via;eG $eimos: sintiendo +ue: como miembro ms vie;o del gru!o: deba erigirse en !ortavo> de los dems: se adelant8 un !ar de !asos y estrec/8 la mano de la anciana. D4a ido bien: gracias Dre!usoD. 9e llamo $eimos: y estos son 9artn: Ale;andra: Jacob: 5elene y asandra Da3adi8: se3alando a cada uno de sus com!a3erosD. Le agradecemos muc/o su /os!italidad... D$);ate de cum!lidos: muc/ac/o Dle interrum!i8 la anciana gui3ando su ?nico o;oD. (sta /os!italidad no es gratis: /ab)is !agado muc/o dinero !or ella. $e todas formas: me alegro de tener visitantes ;8venes. Ultimamente no viene muc/a gente !or a+u... 5u!ongo +ue +uerr)is descansarJ (lectra os conducir en seguida a vuestras /abitaciones Ddi;o volvi)ndose /acia el robot +ue les /aba acom!a3ado desde el a!arcamientoD. Pero antes: es !reciso +ue os e7!li+ue las reglas. omo due3a y administradora general de todo el com!le;o de &lac' (d)n: no admito la menor infracci8n de mis instrucciones: as +ue es!ero +ue lo tengis en cuenta durante los dos das +ue vais a !asar a+u. D5iem!re estamos igual Drefunfu38 Jacob en vo> muy ba;a. 5in embargo: (mma !areca /aberle odo. D9ira: c/ico Ddi;o: mostrndose re!entinamente seriaD. (sto no es un club de vacaciones: sino un com!le;o ilegal situado en un territorio ilegal a muc/os miles de 'il8metros de la *ierra y de sus leyes. A+u: la ?nica ley

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soy yo: y al mismo tiem!o soy el ;ue> e incluso el verdugo: si llego a considerarlo necesario. 6na infracci8n a+u no se considera un !e+ue3o acto de rebelda sin consecuencias: sino una traici8n +ue se !aga: si /ace falta: con la vida. Pero no os !reocu!)is@ las normas son !ocas: y /asta un ni3o !e+ue3o las entendera. Pod)is moveros !or todo el recinto con absoluta libertad: divertiros en los es!acios de recreo y disfrutar de mi colecci8n de arte: +ue: modestia a!arte: es una de las me;ores +ue e7istenJ lo +ue no !od)is /acer en ning?n caso es ba;ar a los !isos inferiores: y muc/o menos tratar de salir del com!le;o. 5u!ongo +ue no /ace falta +ue os diga +ue morirais de modo instantneo... Pero: si: !or alguna afortunada casualidad: consiguieseis sobrevivir a las ba;simas tem!eraturas: la ausencia de atm8sfera y las radiaciones: yo misma me encargara de escarmentaros a vuestro regreso. Io +uiero !roblemas: FentendidoG Las bases de $)dalo se encuentran a muy !oca distancia de a+u: y de ve> en cuando les da !or acercarse a vigilarnos. *odos se a!resuraron a asegurar +ue estaban dis!uestos a cum!lir a+uellas condiciones: !ues se vea con claridad +ue la anciana /ablaba en serio. D(st bien Dmurmur8 (mma: volviendo a sonrerD. *am!oco !retenda asustaros... (lectra: ll)vatelos al m8dulo sesenta y siete. $entro de una /ora se a!agar la iluminaci8n diurna: as +ue os aconse;o +ue os deis un ba3o y os vayis a dormir. Iuestras noc/es artificiales duran oc/o /oras... 2ncluso tenemos un simulador de amaneceres. uando yo llegu) a la Luna: /ace casi cuarenta a3os: todava no tenamos estos sistemas. (l da lunar: con sus veintioc/o ;ornadas de lu> continua: se nos /aca inso!ortableJ claro +ue !eor era la noc/e... Pero no fueron malos tiem!os Da3adi8 la anciana en tono so3adorD. 4aba muc/as o!ortunidades: !, sobre todo: /aba tanta libertad... 1amos: (lectra: acom!a3a a los c/icos. 5i em!ie>o a /ablar del !asado: !uedo no acabar nunca... 5incroni>ad vuestros relo;es con los +ue encontrar)is en vuestro m8dulo. 9a3ana nos veremos. Los muc/ac/os se des!idieron de la anciana ! siguieron a (lectra !or una calle embaldosada /asta uno de los cubos trans!arentes +ue la flan+ueaban. D(s!ero +ue os encontr)is c8modos a+u Ddi;o con su agradable vo> femenina: sor!rendente en un robotD. 5i necesitis algo: no ten)is ms +ue !ronunciar mi nombre en un tono lo suficientemente alto como !ara +ue lo ca!ten los micr8fonos de las /abitaciones. Ha sab)is: (lectra... 1uestra asistenta !ersonal mientras est)is en &lac' (d)n. Los c/icos le dieron las gracias ! entraron a ins!eccionar el m8dulo: +ue: a !esar de su frgil as!ecto e7terno: ofreca suficientes comodidades como !ara una larga estancia. 4aba un ?nico dormitorio com?n con seis camas se!aradas entre s !or bonitos biombos lacados en negro. ada cama estaba !rotegida !or largas cortinas tambi)n negras ! dis!ona de una lam!arilla individual y un monitor de lectura.

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(n la cocina: encontraron una gran fuente de ensalada lista !ara ser consumida: as como un abundante surtido de !asteles de verduras ! de te;idos animales. (n lugar de agua: /aba un dis!ensador de lec/e artificial y una variada !rovisi8n de refrescos. La cena: en torno a una mesa redonda instalada en la misma cocina: result8 animada y agradable. Iinguno de ellos /aba es!erado encontrar un alo;amiento tan confortable en la su!uestamente des/abitada Luna... uando estaban terminando de cenar: la lu> del e7terior comen>8 a declinar lentamente /asta dar !aso a una oscuridad !rofunda y atercio!elada. Automticamente: las lm!aras del interior de la vivienda se fueron encendiendo una tras otra: combinando es!acios ms iluminados con otros sumidos en una dorada !enumbra. 9artn se retir8 al cuarto de ba3o !ara darse una duc/a: !ues estaba ansioso !or sentir el agua sobre su !iel: des!u)s de los com!licados rituales /igi)nicos del via;e. 5in embargo: debido a la escasa gravedad lunar: el agua caa sobre )l con inusitada lentitud: y: a !esar de +ue intent8 darle al c/orro la m7ima !resi8n !osible: el gol!eteo de las gotas sobre su cabe>a y sus /ombros sigui8 !areci)ndole d)bil y errtico: ms seme;ante a la cada de la nieve +ue a la de la lluvia. La duc/a: no obstante: le sirvi8 !ara rela;arse: y: aun+ue: como sola ser /abitual en )l: tard8 bastante rato en conciliar el sue3o: durmi8 sin sobresaltos a lo largo de toda la noc/e artificial: e incluso durante las !rimeras /oras del da. Oue Ale;andra +uien lo des!ert8 a la ma3ana siguiente: a!artando de un manota>o las negras cortinas +ue lo /aban mantenido aislado /asta ese momento. DF(s +ue no vas a levantarte nuncaG Dle !regunt8 riendoD. 1enga: todos estn des!iertos /acer rato: y te estamos es!erando !ara ir al !ar+ue de vuelo. DFEu) es eso del !ar+ue de vueloG D!regunt8 9artn frotndose los o;os. DPues eso: lo +ue su nombre indica@ un sitio !ara !racticar el vuelo. Jacob ya /a estado all /ace un rato: y /a vuelto !ara contrnoslo. Parece muy divertido... 9artn se levant8 a toda !risa y: des!u)s de engullir un !ar de !astelillos +ue /aban sobrado de la noc/e anterior: sali8 con los dems en direcci8n al famoso !ar+ue: +ue se /allaba tan solo a dos calles de distancia. (l !ar+ue se encontraba dentro de una gruta natural comunicada con el tubo de lava donde se /allaba instalado todo el com!le;o. 4aba +ue solicitar la entrada a un robot encargado de controlar la !uerta /erm)tica +ue mantena aislada la atm8sfera /i!erdensa de la caverna. 6na ve> dentro: los c/icos +uedaron maravillados ante el mgico ambiente +ue los rodeaba. Las !aredes negras de la gruta brillaban con millares de !untitos !lateados: y casi todo el suelo estaba cubierto de una refulgente laguna iluminada desde el interior. (n medio de la laguna /aba numerosas isletas

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cubiertas de algo seme;ante a musgo. Pero lo ms es!ectacular era la altura de la cueva: inconcebible en una formaci8n volcnica terrestre. D*enemos diferentes utensilios de vuelo a su dis!osici8n Drecit8 mecnicamente la vo> del robotD. Para los !rinci!iantes: se recomiendan las alas alfa: de !lumas naturales. 5e a;ustan a los bra>os y la es!alda tal y como se ve en el diagrama... 5u utili>aci8n es muy sencillaJ basta con agitarlas !ara elevarse en el aire. La alta densidad de nuestra microatm8sfera y la ba;a gravedad lunar /arn el resto. Asombrados: los c/icos se a!resuraron a !onerse las alas y los cascos de seguridad +ue el robot les fue entregando. (l !rimero en elevarse del suelo fue Jacob: +uien: gracias a la !rctica +ue /aba ad+uirido en su anterior visita: saba c8mo mover los bra>os !ara obtener los efectos deseados. uando 9artn intent8 imitarle: descubri8: sin embargo: +ue no era tan sencillo. (l salto con el +ue trat8 de elevarse fue demasiado brusco: y su inercia le !royect8 casi /asta el tec/o de la cueva. Afortunadamente: consigui8 !lanear /asta una !osici8n algo ms ba;a: !ero cuando intent8 girar !ara dirigirse adonde estaba Ale;andra: de nuevo se e7cedi8 en el im!ulso y sali8 dis!arado /acia una de las !aredes. DFA +ui)n se le ocurrira !oner un lago a+uG Ddi;o en vo> alta: aun+ue ninguno de sus com!a3eros se encontraba lo bastante cerca como !ara orloD. 1amos a terminar em!a!ados... DEueridos amigos: moderen la fuer>a de sus movimientos Drecomend8 en ese momento la ine7!resiva vo> del robotD. Recuerden +ue se encuentran en un entorno de gravedad reducida... 9aniobren lentamente y sin !reci!itaci8n: y no intenten cambios bruscos de direcci8n durante el vuelo. DBA buenas /orasC Dle grit8 Ale;andra a 9artn ;usto cuando !asaba a su ladoD. Acabo de c/ocar con 5elene... B(sto no es tan fcil como !arecaC &astaban: no obstante: unos !ocos minutos de !rctica !ara a!render a moverse con el ritmo ms adecuado al !eso y com!le7i8n de cada uno: y muy !ronto 9artn !udo de;ar de !ensar cuidadosamente sus maniobras y volar con toda naturalidad: sin !reocu!arse de lo +ue iba a /acer a continuaci8n: disfrutando de la sensaci8n de ingravide> como si /ubiese !racticado a+uel de!orte toda la vida. (ra: en verdad: una e7!eriencia incom!arable. 6no se senta como si /ubiese de;ado atrs todas las dificultades y ataduras del suelo: como si se /ubiese liberado de una !esada cadena !ara elevarse /acia una esfera ms alta. Eu) maravillosa sensaci8n de libertad... (n la misteriosa !enumbra de la caverna: los c/icos flotaban sonriendo y mirndose unos a otros con e7!resi8n de intensa felicidad. A+uello era muc/o me;or +ue nadar... 9artn cerr8 los o;os y evolucion8 lentamente alrededor de la laguna: describiendo una am!lia circunferencia. La sensaci8n le gust8 tanto +ue volvi8 a re!etir el !aseo una y otra ve>... $e ve> en cuando miraba a su alrededor y vea a Ale;andra descansando en un tra!ecio

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colgado a gran altura sobre el agua: o a asandra y 5elene intentando elevarse cogidas de la mano. Luego volva a cerrarlos y: de;ndose llevar !or los movimientos ya !racticados con )7ito: continuaba volando en crculos !or toda la cueva. Io /abra sabido decir cunto tiem!o /aba estado as: !laneando en la es!esa atm8sfera: sin !ensar en nada... $e re!ente: una vo> conocida le devolvi8 a la realidad. D(mma me /a encargado +ue venga a buscaros Ddi;o el robot (lectra desde la entrada del !ar+ueD. .s est es!erando: as +ue os ruego +ue os deis !risa: me /a !edido +ue no nos retrasemos... F(stis todosG Aterri>ando al borde del lago: 9artn mir8 a su alrededor buscando las siluetas de sus com!a3eros. (n efecto: estaban todos... *odos menos Jacob: +ue /aba desa!arecido.

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Captulo %. &la'( E")n


Jacob /a ido a acostarse Ddi;o Ale;andra en res!uesta a la !regunta de (lectraD. 4a volado muc/o esta ma3ana y se encontraba mareado... Por lo visto: adems: no /a dormido casi nada esta noc/e. 9e !idi8 +ue no le molestsemos: !ensaba dormir /asta bien entrada la tarde. D(st bien Dre!uso (lectra sin alterar ni lo ms mnimo el agradable timbre de su vo>D. (ntonces: Fnos vamosG *odos siguieron al robot /asta un ascensor cercano al !ar+ue de vuelo y descendieron en )l sin a!enas mirarse unos a otros. (staba claro +ue la ausencia de Jacob les in+uietaba ms de lo +ue estaban dis!uestos a de;ar traslucir... A 9artn le /aba bastado cru>ar una r!ida mirada con Ale;andra !ara com!render +ue /aba im!rovisado su res!uesta al robot y +ue: en realidad: no saba nada de Jacob. FH si finalmente se /aba decidido a intentar la visita a (ndymion: a !esar de las advertencias de Jade y de (mmaG 5u /abilidad !ara alterar las transmisiones de cual+uier rueda neural y des!la>arse sin +ue nadie lo viera: !robablemente le /aba facilitado la fuga... Pero: a?n as: era una locura. Poda /aber sistemas de detecci8n automtica: cmaras +ue grabasen su !resencia en lugares no autori>ados... 5elene deba de estar !ensando lo mismo: !or+ue 9artn la sor!rendi8 mirando a las es+uinas del ascensor en busca de grabadores camuflados. uando la !uerta del ascensor se abri8: se encontraron a (mma es!erndolos con gesto im!aciente. DPor fin... Bcunto /ab)is tardadoC (lectra: te di;e +ue me los tra;eses en seguida. (n &lac' (d)n: el almuer>o se sirve a las doce en !unto del medioda: tanto si /ay invitados como si no. uando se vive en un lugar tan /ostil como este: /ay +ue ser disci!linados en todo: em!e>ando !or los /orarios. (mma cerr8 su ?nico o;o sano y gir8 la cabe>a lentamente: como si estuviese ins!eccionando a sus invitados. PPero no !uede ser Dse di;o 9artnD. Io !uede vernos...Q. $e !ronto: la anciana abri8 bruscamente el o;o y mir8 directamente a $eimos. DOalta un c/ico Ddi;oD. F$8nde estG D5e /a mareado en el !ar+ue de vuelo y se /a ido a descansar D re!uso (lectraD. F1oy a buscarloG DIo: d);alo Ddi;o la anciana sonriendoD. Le vendr bien recu!erarse. (l vuelo lunar no es un de!orte !ara todo el mundoJ /ay est8magos +ue no lo resisten... Luego le llevars una infusi8n !ara el mareo. D reo +ue di;o +ue iba a tomarse dos c!sulas de ree+uilibrio D

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coment8 5elene inocentemente.. D(ntonces: Bno /abr forma de des!ertarlo /asta la noc/eC Dre!uso (mma con un sus!iroD. &ueno: c/icos: vamos a comer. (l comedor de (mma estaba en el interior de un m8dulo /inc/able con forma de /uevo. 6na ve> dentro: los c/icos se encontraron en una /abitaci8n oval con las !aredes forradas de una cermica rosada +ue !areca iluminada !or dentro. La mesa: tambi)n de forma oval: flotaba en el centro de la estancia sin !atas +ue la sostuvieran. A su alrededor /aba dis!uestas varias sillas de madera de teca y a!ariencia !esada. Los invitados se fueron sentando en los lugares +ue (lectra les indicaba. (l ?ltimo en /acerlo fue 9artn. DF 8mo consiguen +ue la mesa floteG D!regunt8: asombrado. D reo +ue se trata de un cam!o electromagn)tico combinado con la ba;a gravedad lunar. *iene tantos a3os como la !ro!ia base: !ero /a demostrado ser muy s8lida. 5obre la mesa /aba varias bande;as de !orcelana /ologrfica con ensalada: +ueso y frutos secos. Los refle;os tridimensionales de los reci!ientes se me>claban con los colores a!agados de los alimentos: dndoles un as!ecto irreal. (lectra sirvi8 !rimero a los c/icos y luego a (mma sus res!ectivas raciones. Iinguno de los invitados comi8 con demasiadas ganas. *odos tenan el est8mago algo revuelto des!u)s de la sesi8n de vuelo: y a eso /aba +ue a3adirle la tensi8n creada !or la desa!arici8n de Jacob. Adems: la comida tena un sabor e7tra3o. D4acemos lo +ue !odemos con nuestras /ortali>as Dse discul!8 (mma D. Pero todas ellas !rovienen de !lantas transg)nicas altamente modificadas !ara so!ortar las radiaciones y la escase> de nutrientes. Por eso: su sabor no es el me;or del mundo... $e todas formas: una termina acostumbrndose. 1olvi8 a cerrar su ?nico o;o sano y a girar lentamente la cabe>a de un e7tremo a otro de la mesa. (ntonces 9artn com!rendi8 +ue el !arc/e era: en realidad: una retina artificial +ue enviaba secuencias videogrficas directamente al cerebro. H: sin saber muy bien c8mo: advirti8 +ue en ese momento el !arc/e lo estaba mirando a )l. D*e /as dado cuenta: FverdadG Ddi;o (mma: abriendo el o;oD. $e ve> en cuando: las se3ales del !arc/e y las del o;o sano no se integran bien: y entonces tengo +ue cerrar mi o;o biol8gico !ara ver con claridad. (s una !r8tesis formidable: uno de esos milagros tecnol8gicos de la cor!oraci8n Ti. Jade me lo consigui8 en el mercado negro... H la verdad es +ue me /a cambiado la vida. DF4ace muc/o +ue conoce a JadeG D!regunt8 $eimos. (mma se a!art8 del rostro un mec/8n de cabellos flotantes +ue le molestaba al comer.

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DIo muc/o Dcontest8: masticando un bocado de ensaladaD. Jade es muy ;oven: y lleva !ocos a3os en esto. Pero me fo com!letamente de ella. 4a demostrado +ue tiene todas las cualidades necesarias !ara estar al frente de un negocio como el suyo. 5in su ayuda: !robablemente &lac' (d)n /abra tenido +ue ser clausurado ya /ace tiem!o. (l segundo !lato consista en un guiso de carne sint)tica acom!a3ado de una guarnici8n de diminutos guisantes a>ulados. Los guisantes tenan un fuerte sabor a yodo. (ra como estar comiendo algas. D(n cuanto terminemos nos acercaremos a ver +u) tal est vuestro amigo: y luego: si +uer)is: !odemos dar una vuelta !or la base D!ro!uso (mmaD. 4ay muc/as cosas interesantes +ue ver. 9artn ca!t8 la mirada de !nico +ue intercambiaban 5elene y Ale;andra. 5e !regunt8 si (mma la /abra ca!tado tambi)n... 4aba ledo en alguna !arte +ue ciertas retinas artificiales incor!oraban c/i!s es!eciales !ara la inter!retaci8n de las e7!resiones faciales. (ran: !or as decirlo: detectores de mentiras en !otencia. 9ientras !ensaba todo a+uello: (mma /aba iniciado una conversaci8n con asandra acerca de la cermica luminosa +ue ta!i>aba las !aredes. (l !atr8n de iluminaci8n de los a>ule;os cambiaba continuamente: aun+ue de un modo muy sutil. 5eg?n (mma: la !ared res!onda a la emisi8n de calor de los invitados ada!tando la intensidad de la lu> a sus variaciones. D(s una !ared !sic8loga Ddi;o (mma riendoD. 2nter!reta los estados de nimo de los comensales. A/ora: !or e;em!lo: esas flores de lu> !ar!adeantes indican +ue el calor +ue emits: o +ue emitimos: /a aumentado sustancialmente en el ?ltimo minuto. urioso: FverdadG (s una obra de Ielson Himou. DFEui)n esG D!regunt8 $eimos. D6n famoso escultor de interiores Dcontest8 (mma: sor!rendidaD. 6no de los artistas ms im!ortantes del siglo !asado... F 8mo es !osible +ue no lo se!asG 9artn trag8 saliva. La situaci8n se estaba com!licando !or momentos: y tanto la retina artificial de (mma como las !aredes sensibles del comedor le !onan nervioso. Por muy de fiar +ue fuese a+uella anciana: no deba averiguar la !rocedencia de $eimos. H: sobre todo: no deba averiguar +ue Jacob se /aba esca!adoJ no: al menos: !or el momento... 4aba +ue !ensar algo !ara distraerla: algo +ue !rolongase la sobremesa y le /iciese olvidar su !royecto de ir a visitar al su!uesto enfermo. Pero F+u)G A!enas conocan a a+uella mu;er... D(s usted muy afortunada !oseyendo una obra original de Ielson Himou Dobserv8 entonces Ale;andraD. 9uc/os deben de envidiarla... DB$esde luegoC Drio la ancianaD. H no es la ?nica +ue tengo. 5oy muy aficionada al arte contem!orneo: y: cuando mi marido a?n viva: decidimos reunir una buena colecci8n. (ran otros tiem!os: claro. Io

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estbamos en la clandestinidad... Pero: a !esar de todo lo +ue /a ocurrido desde entonces: /e logrado conservar la mayor !arte de las obras de a+uella )!oca: e incluso /acerme con algunas nuevas. 5on una de las !ocas alegras +ue me +uedan en la vida: !or no decir la ?nica. 9artn lan>8 una mirada de com!licidad a Ale;andra. Ha lo tenan@ /aban encontrado un tema !erfecto !ara distraer a (mma y /acerle olvidar sus !ro!8sitos de ir a ver a Jacob. Ale;andra entendi8 al instante el significado de a+uella mirada. D5era estu!endo !oder ver esas obras Ddi;o tmidamenteD. (n el Jardn del (d)n: 4iden tena una colecci8n maravillosa de antigKedades: cuadros y esculturas +ue /aba com!rado a los !rinci!ales museos del mundo. Pero no /aba nada de arte contem!orneo... D(ntonces: esto os va a sor!render de verdad Ddi;o (mma radianteD. 1ais a com!robar +ue el arte no se reduce solamente a cuadros y esculturas... A+u: !or e;em!lo: tenemos coc/es y muebles de los me;ores artistas de los ?ltimos cincuenta a3os: !ie>as ?nicas: !or su!uesto... H eso no es todo. Mrabaciones cinematogrficas e7clusivas: !ie>as !ublicitarias irre!roducibles... Pero ser me;or +ue ;u>gu)is vosotros mismos. 5i os interesa: claro... DB$esde luego +ue nos interesaC Dcontestaron varias voces a coro. Para entonces: ya /aban terminado de comerse las ra+uticas man>anas asadas +ue (lectra les /aba servido como !ostre: as +ue (mma les invit8 a levantarse de la mesa. DLa colecci8n se encuentra en mis a!artamentos !rivados De7!lic8D. 4ace muc/o +ue no se la ense3o a nadie... Pero siem!re es un !lacer !ara m /acerlo. (sas obras... son lo ?nico /ermoso +ue /e !odido conservar de mi !asado. H me emociona !oder com!artirlo. (s!ero +ue os gusten. La anciana los guio /asta una construcci8n ba;a de arcilla situada a escasa distancia del comedor. oloc8 el dedo ndice de su mano derec/a en el molde de la cerradura y la !uerta de entrada se abri8: revelando un interior fresco y sombro. DPasad: c/icos. (sta sala contiene algunas !ie>as interesantes... omencemos !or esta de Lara oo!er. 6n autom8vil de /idr8geno: !erfectamente funcional: !or su!uesto. 2ncluso me /e dado alg?n !aseo en )l... Iaturalmente: es demasiado valioso como !ara usarlo. Oi;aos bien... (l sello de oo!er es inimitable. (sas lneas curvas: esas su!er!osiciones... (s un e;em!lo !erfecto de su N!oca Iegra. 5u!ongo +ue os sonar de los libros de te7to... A todos: en efecto: les sonaba: e7ce!to a $eimos: +ue observaba con cierta !er!le;idad la su!uesta obra maestra. DFEu) tiene de !articularG D!regunt8 candidamenteD. Recono>co +ue es diferente: interesante... Pero F!or +u) le otorga usted tanto valorG D9i +uerido ;oven: B!or+ue lo tieneC (n el mercado del Arte !odra

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alcan>ar un !recio incalculable. oo!er solo reali>8 diecisiete autom8viles a lo largo de su carreraJ y este es uno de ellos... Fno os !arece una maravillaG *odos asintieron con calor: y 9artn lan>8 una significativa mirada a $eimos !ara +ue no siguiera insistiendo en e7!oner sus dudas: si no +uera tener +ue contestar algunas !reguntas inc8modas. Ii (mma ni Jade saban nada de la )!oca de la +ue !roceda: !ero em!e>aran a sos!ec/ar +ue /aba algo raro en )l si !ona en tela de ;uicio el valor de una obra de Lara oo!er... (so resultaba: sencillamente: inconcebible. 4asta los salva;es de las monta3as entre los +ue se /aba criado $etroit conocan y a!reciaban el valor de su arte. D(sto de a+u es un lavabo de Lucca avalli Dcontinu8 (rama avan>ando /acia el siguiente e7!ositorD. (s una de mis !ie>as favoritas. *an sim!le: tan bello... 5encillamente magnfico. 9e cost8: literalmente: un o;o de la cara: !ero lo consegu. Le tengo un es!ecial cari3o... DFEu) +uiere decir con PliteralmenteQG curiosidadD. F5e refiere a...G D!regunt8 5elene con

D*&l !arc/eG 5: en efecto. 1er)is: !erd este o;o en uno de mis innumerables enfrentamientos con las tro!as de 4iden... H mi enemistad con 4iden em!e>8: ;ustamente: !or cul!a de esta !ie>a. (l la +uera y yo tambi)n. 2ba a salir a subasta: y )l estaba !re!arado !ara ad+uirirla al !recio +ue fuera. Pero: en el ?ltimo momento: yo /ice un trato con el !ro!ietario y la !ie>a no se lleg8 a subastar. 4iden se !uso furioso: se lo tom8 como algo !ersonal... Oue entonces cuando comen>8 a !erseguirme. (mma sigui8 recorriendo la sala y e7!licndoles a sus /u)s!edes los detalles ms curiosos y las an)cdotas ms divertidas relacionadas con cada !ie>a. Lo cierto era +ue no /aba e7agerado al cantar las alaban>as de su colecci8n: !or+ue todas las !ie>as +ue contena eran e7+uisitas: y de un valor incalculable. Pero 9artn no !oda concentrarse en lo +ue les contaba su guaJ !ensaba continuamente en Jacob y en el me;or modo de ayudarle. H solo se le ocurra una forma de /acerlo@ tena +ue ir en su busca y traerlo de vuelta a la base antes de +ue Jade y los dems advirtiesen su ausencia... 5in embargo: no saba +u) /acer !ara conseguir un ve/culo e ir a (ndymion sin +ue nadie se diese cuenta. F 8mo se las /abra arreglado JacobG laro: )l !oda volverse invisible a los o;os de los dems: lo +ue le facilitaba considerablemente las cosas. Pero: a?n as: tena +ue /aber cogido un ve/culo: lograr +ue obedeciese sus 8rdenes... $es!u)s de darle muc/as vueltas: 9artn lleg8 a la conclusi8n de +ue deba actuar del mismo modo en +ue: seguramente: lo /aba /ec/o su amigo. Lo ms !robable era +ue Jacob /ubiese utili>ado sus P!oderes es!ecialesQ !ara esca!ar... Nl tendra +ue /acer lo mismo. Pero sus P!oderesQ no consistan en !asar inadvertido: sino en introducirse en la

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rueda neural de otras !ersonas y actuar sobre ellas. (so es lo +ue /araJ actuara sobre (mma. onseguira +ue ella le allanase el camino... 5olo tena +ue colarse en su !ensamiento e introducir en )l las ideas +ue le interesaban. (n a+uel momento: (mma: des!u)s de guiarles /asta una !antalla colgada de la !ared: acababa de invitarles a sentarse frente a ella !ara ver un Pcortometra;e ?nicoQ del c)lebre director 9arcos Andrade. 5eg?n les e7!lic8: se trataba de una !ie>a reali>ada e7!resamente !ara ella: y se desarrollaba en la !ro!ia base de &lac' (d)n: unos veinte a3os antes. La !elcula era muy interesante: y: adems de su atrevida est)tica: tena el aliciente de mostrar la vida en la Luna en un !erodo anterior a la destrucci8n de (ndymion. A 9artn le /abra gustado concentrarse en la !antalla y no !ensar en otra cosa: !ero com!rendi8 +ue tal ve> no dis!usiera de un momento me;or !ara /acer lo +ue /aba !laneado. As !ues: a!rovec/ando la oscuridad del rinc8n de !royecciones: concentr8 toda su energa mental en la rueda neural de (mma: /asta estar seguro de +ue estaba leyendo sus !ensamientosJ en a+uel instante: la anciana contem!laba la !elcula recordando distradamente la )!oca en la +ue se /aba rodado: y !reguntndose +u) /abra sido de algunas de las !ersonas con las +ue se relacionaba en a+uel entonces. Io result8 demasiado difcil desviar sus errticos recuerdos y /acerle !ensar: de !ronto: en (ndymion. 4aca muc/o +ue no visitaba lo +ue +uedaba en !ie de la vie;a colonia... 5enta curiosidad !or com!robar el estado de sus !rinci!ales edificios: cuya belle>a: en otros tiem!os: la /aba im!resionado. 9artn se las arregl8 !ara /acerle desear ardientemente reali>ar a+uella visita +ue llevaba tantos a3os !os!oniendo: en !arte !ara no !rovocar un enfrentamiento ms con el !ersonal de $)dalo. (n la mente de la anciana comen>8 a for;arse todo un !lan !ara llevar a cabo su !ro!8sito. (n cuanto se se!arase de los c/icos: dara la orden a sus robots de +ue !rogramasen su !laneador !rivado !ara ir a (ndymion esa misma noc/e. 4ara +ue le introdu;esen los ?ltimos c8digos +ue le /aba facilitado Jade !ara enga3ar a los sistemas automticos de vigilancia: entrando !or la !uerta sur de la ciudad. 6na ve> dentro: de;ara el ve/culo y se dara un !aseo entre las ruinasJ nadie tendra !or +u) enterarse... 9uy satisfec/a con su !royecto: la anciana estaba a !unto de concentrarse de nuevo en el argumento de la !elcula cuando 9artn le oblig8 a recordar la situaci8n e7acta de su !laneador en el subterrneo y el modo de accionar sus !rinci!ales controles. Luego: !or fin: aflo;8 la !resi8n sobre el cerebro de la mu;er y comen>8 a concentrarse )l mismo en la !antalla. Ha tena todo lo +ue necesitaba: al menos: de momento. (staba seguro de +ue (mma !ondra en marc/a su !royecto y lo !re!arara todo !ara la e7!edici8n nocturna... Lo ?nico +ue tena +ue /acer era lograr otra entrevista con ella a media tarde y borrar de su mente el recuerdo de a+uel !lan. Luego: sencillamente: la su!lantara. 5era )l +uien se subiese a bordo del !laneador y visitase las ruinas de (ndymionJ eso: su!oniendo +ue Jacob no regresase antes: +ue era lo ms !robable. Pero: si no lo /aca... Fc8mo iban a lograr mantener oculta su ausencia durante tanto tiem!oG FEu)

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!asara si los sistemas de vigilancia alertaban: mientras tanto: del robo de alg?n ve/culoG (n seguida se sabra lo +ue /aba !asado. (n la oscuridad: 9artn trat8 de distinguir el rostro de 5elene y adivinar lo +ue !ensaba. A ;u>gar !or su e7!resi8n: estaba totalmente embebida en la !elcula: !ero: sin saber !or +u): 9artn tuvo la certe>a de +ue: en realidad: estaba !ensando en lo mismo +ue )l. (so: curiosamente: le tran+uili>8... 5elene ya /aba demostrado en ms de una ocasi8n la fuer>a de sus /abilidades mentales. 5i se lo !ro!ona: !oda alterar los sistemas de vigilancia de la base y borrar informaci8n de ellos... Juntos: tal ve> lograsen evitar la catstrofe y traer de vuelta sano y salvo a Jacob. $es!u)s de mostrarles una docena de !ie>as ms de la colecci8n: (mma se des!idi8 de ellos: alegando +ue deba su!ervisar la llegada de un cargamento de !lsticos de re!araci8n +ue estaban a !unto de enviarle mediante el ca38n de la base industrial Te!ler: situada a !oco ms de +uince 'il8metros de &lac' (d)n. Al !arecer: dic/a base !erteneca tambi)n a $)dalo: !ero su director llevaba varios a3os vendi)ndoles !arte de su !roducci8n a los contrabandistas de *ransit sin +ue nadie: de momento: /ubiese descubierto su fraude. (n otras circunstancias: 9artn /abra insistido en acom!a3ar a (mma !ara ver !or s mismo la llegada del cargamentoJ !ero: des!u)s de lo ocurrido durante la ma3ana: estaba ansioso !or comentar con sus com!a3eros la ausencia de Jacob. A los dems: !or lo visto: les ocurra otro tanto: !ues: en cuanto se +uedaron solos: todos em!e>aron a /ablar al mismo tiem!o. D(se to est Joco D$ue lo !rimero +ue di;o $eimosD. Best !erdidoC omo le co;an:

Los cinco caminaban lentamente !or la calle +ue conduca al m8dulo +ue /abitaban. DIo le cogern Dasegur8 5elene con gravedadD. Recuerda +ue !uede volverse invisible... DIo !ara los grabadores automticos Dinsisti8 $eimosD. 5uerte +ue Jade y los otros no volvern /asta ma3ana... (so nos da cierto margen de maniobra. DA lo me;or ya /a vuelto Ddi;o Ale;andra: es!eran>adaD. Puede +ue: cuando lleguemos: nos est) es!erando... Lo ms !robable es +ue ni si+uiera /aya conseguido salir de la base. 5us es!eran>as: sin embargo: !ronto se vieron defraudadas: !ues al llegar a la casa la encontraron vaca. 9artn iba a comen>ar a lamentarse: !ero antes de +ue !udiera decir nada: 5elene le /i>o un gesto !ara +ue se callara. 5i +ueran /ablar con libertad: tenan +ue desconectar los micr8fonos de los +ue les /aba /ablado (lectra... Les llev8 largo rato locali>arlos todos: y a?n ms encontrar el sistema centrali>ado +ue los controlaba: !ero cuando !or fin lo /allaron: 5elene a!enas tard8 un cuarto de /ora en desactivarlo.

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DIo /a sido muy difcil Ddi;o al terminarD. Lo +ue /e /ec/o /a sido interrum!ir la se3al asegurndome de +ue no salten las alarmas !or descone7i8n... (n fin: a/ora !odemos /ablar tran+uilos. 9artn: F+u) ibas a decir antesG D2ba a decir +ue: si Jacob no vuelve antes de la noc/e: !ienso salir a buscarlo. Lo tengo todo !revisto: me /e introducido en la rueda neural de (mma y /e logrado +ue !rograme un !laneador !ara ir a (ndymion. DFLa /as convencido !ara +ue te !ermita irG D!regunt8 Ale;andra: asombrada. DIo: eso /abra sido demasiado... $e momento: la /e convencido !ara +ue desee ir ella. A/ora mismo debe de estar !re!arndolo todo !ara una e7!edici8n nocturna... Lo +ue me !ro!ongo es volver a verla esta tarde y /acerle olvidar el !royecto. As: yo a!rovec/ar) el !laneador ya !rogramado y me ir) a (ndymion en su lugar. D(s demasiado arriesgado Dmurmur8 $eimos /aciendo una mueca de esce!ticismoD. 5i sale mal: solo conseguirs em!eorar las cosas... B$os fugas en lugar de unaC $os ve/culos robados... Jade se !ondr furiosa: se negar a llevarnos a 9arteJ nos entregar a $)dalo... DIo tiene !or +u) salir mal Dsostuvo 9artn con firme>aD. 4ay +ue sacar a Jacob de (ndymion cuanto antes... Io sabemos c8mo /abr reaccionado al ver las ruinas de la ciudad donde vivi8 con sus !adres y su /ermano. Recordar lo +ue les sucedi8: la forma en +ue murieron !or cul!a de $)dalo... 5e sentir tan furioso +ue es !osible +ue se olvide del riesgo +ue correJ !odra !erder la noci8n del tiem!o... A m: en cambio: esas ruinas no me afectarn emocionalmente. Lo sacar) de all y lo traer) de vuelta. D(s muy generoso lo +ue +uieres /acer: !ero $eimos tiene ra>8n Ddi;o Ale;andraDJ lo ?nico +ue conseguirs ser multi!licar los riesgos... FPor +u) no nos limitamos a es!erarleG Jacob ya /a demostrado muc/as veces +ue sabe cuidar de s mismo. DIo !odemos es!erar Ddi;o entonces asandra mirando con fi;e>a a Ale;andraD. 9artn tiene ra>8n: Jacob necesita ayuda. DF 8mo lo sabesG D!regunt8 $eimos: asombrado. D4ace un momento me /a llegado una se3al. (s de )l: de su cerebro... (st desorientado: est llorando... 5e /a arrodillado en un ;ardn abandonado: ;unto a su antigua casa. B5e /a olvidado !or com!leto de $)daloC DIo saba +ue !udieras /acer... eso Dmurmur8 9artn: mirndola con los o;os muy abiertos. D5in embargo: no es la !rimera ve> +ue me !asa... FRecordis cuando vi la cabana del vertedero en alcutaS9adrsG (n a+uel momento: no s) c8mo: me !use en comunicaci8n con el cerebro de $eimos. H en 9edusa: cuando 5elene sinti8 la llamada de Jacob !ara ayudarle a vencer a Aed/:

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yo tambi)n la !ercib... 2ncluso creo +ue fui yo +uien estableci8 la cone7i8n entre vosotros dos Da3adi8: mirando con una sonrisa a 5elene D. 4ice de intermediaria... (n a+uel momento no lo entend con claridad: Bestaban !asando tantas cosas im!ortantesC Pero luego: !ensando ms des!acio en el asunto: /e com!rendido +ue esa es: ;ustamente: mi /abilidad es!ecial: lo +ue diferencia mi cerebro de los vuestros. B(st clarsimoC Jacob !uede !roducir alucinaciones en la mente de los dems: 9artn !uede introducirse en sus !ensamientos y: si es necesario: modificarlos: 5elene !uede !rogramar y des!rogramar cual+uier ti!o de m+uina... H yo !uedo comunicarme en la distancia con vuestros c/i!s cerebrales: +ue deben de ser !arecidos a los mos. Io /e conseguido /acerlo con las !ersonas +ue llevan una rueda neural normal: !ero s con vosotros... B(st claro +ue esa debe de ser mi es!ecialidadC D5: tienes ra>8n Dmurmur8 5elene !ensativa. DPero: si ests en lo cierto: eso significa +ue Jacob corre un serio !eligro Dintervino $eimosD. Io conseguir volver !or sus !ro!ios medios... DPor eso es necesario +ue le ayude Dinsisti8 9artnD. Lo ?nico +ue siento es tener +ue es!erar /asta media tardeJ +ui)n sabe lo +ue !uede ocurrir mientras tanto... DLos sistemas de vigilancia de la base alertarn de +ue falta un ve/culo de su!erficie Dmurmur8 Ale;andraD. Lo raro es +ue no lo /ayan /ec/o todava. D4ay +ue mani!ular esos sistemas Ddi;o 5elene con decisi8nD. 4e estado !ensando en c8mo /acerlo: y solo se me ocurre una manera... (lectra. DFEu) !iensas /acer con ellaG D!regunt8 9artnD. 9e cae sim!tica... DReconectaremos los micr8fonos y la llamaremos. $i;o +ue vendra en cuanto la llamsemos... uando llegue: me introducir) en sus sistemas y le e7traer) la informaci8n +ue necesitamos !ara filtrar las comunicaciones de los sistemas de vigilancia. (stoy convencida de +ue toda la red de seguridad de la base est interconectada y de +ue ella tiene acceso a sus terminales. DFH si te e+uivocasG D!regunt8 9artn. D&uscaremos otra soluci8nJ en cual+uier caso: a?n /ay tiem!o... 5elene se !uso manos a la obra y: volviendo a conectar la red de micr8fonos: reclam8 la !resencia de (lectra en la casa. $ie> minutos ms tarde: el robot llam8 a la !uerta: !reguntando solcitamente +u) se les ofreca. D(ntretenedla Dles susurr8 5elene a los demsD. *ratad de sacarle informaci8n: aun+ue sin des!ertar sos!ec/as... Ho voy a estudiarla discretamente y: cuando se!a lo +ue necesito: me lan>ar) sobre ella y la desconectar).

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Ale;andra corri8 a abrirle la !uerta y: a las !reguntas del robot: contest8 con una sonrisa. D1ers: (lectra: como Jade no /a vuelto y (mma va a estar ocu!ada toda la tarde: +uerramos saber +u) !odemos /acer mientras tanto !ara entretenernos De7!lic8D. Ha /emos visitado el !ar+ue de vuelo y la colecci8n artstica... FIo !odramos salir a dar una vuelta a la su!erficieG 5i nos !restaseis unos tra;es es!aciales... D9e temo +ue eso es im!osible Dre!uso (lectra: activando varios !ilotos ro;os en su !arte frontalD. Io estis autori>ados a salir de la base. DFIo ten)is tra;es es!aciales !ara nosotrosG D!regunt8 9artn ar+ueando las ce;as. D4ay tra;es ms +ue suficientes: ese no es el !roblema Daclar8 el robotD. 4ay +ue entrenarse !ara llevarlos: son !esados e inc8modos: y el suministrador de o7geno no se mane;a con facilidad. Adems: no estis autori>ados... DHo creo +ue (mma nos dar su !ermiso: si se lo !edimos Ddi;o asandraD. FPor +u) no iba a /acerloG DIo lo /ar. 9otivos de seguridad Dcontest8 lac8nicamente el robot. DFH no !odramos dar una vuelta en un todoterreno !resuri>adoG D a!unt8 $eimosD. (so sera menos !eligroso... DRe!ito +ue no estis autori>ados a abandonar la base Dinsisti8 (lectra con in+uebrantable !aciencia. DFH no !odras: !or lo menos: ense3arnos todo estoG D!regunt8 9artn D. Io me refiero solo a las calles y los es!acios !?blicos: sino a la !arte subterrnea de la base: donde estn los sistemas de control de la tem!eratura: el suministro de agua y los escudos antirradiaciones... D(l sistema de seguridad de &lac' (d)n no !ermite mostrar esas instalaciones. DFPor +u)G D!regunt8 Ale;andraD. Al fin y al cabo: a+u nunca viene nadie... (mma dice +ue solo viven die> !ersonas en todo el com!le;o: !ero: a!arte de ella: no nos /emos cru>ado con ninguno de los otros /abitantes... FPara +u) /ace falta tanta seguridadG (lectra se +ued8 callada unos segundos. DIo lo s) Dcontest8 finalmenteD. Io dis!ongo de la informaci8n necesaria !ara res!onder a esa !regunta. DF5on muy com!licados esos sistemas de seguridadG D!regunt8 entonces 5elene a boca;arroD. F$esde d8nde se controlanG F*? colaboras con ellosG D5on muy com!licados: en efecto. 2ncluyen cientos de cmaras y micr8fonos: y sistemas automticos de alerta cada ve> +ue ciertas !uertas se abren. Las >onas ms vigiladas de la base: ademas: re+uieren c8digos

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es!eciales !ara acceder a ellas. (sos c8digos cambian cada da... Io solo el !ersonal /umano dis!one de ellos: tambi)n los robots. Iosotros colaboramos con el sistema: !ero no !odemos burlarlo ni modificarlo. (so solo !uede /acerlo (mma. DFPuede /acerlo desde su rueda neuralG D!regunt8 9artn. DIo. (7iste un sistema es!ecial... Io estoy autori>ada a revelar su funcionamiento. D(s suficiente: c/icos Ddi;o 5elene con decisi8nD. BA !or ellaC $eimos y asandra se lan>aron sobre el robot y lo inmovili>aron mientras 5elene: !or detrs: retiraba algunos tornillos de su cora>a metlica !ara acceder a sus sistemas internos. DFEu) /ac)isG D!regunt8 (lectra en el mismo tono sereno y encantador +ue siem!re em!leabaD. Io estis autori>ados a /acer eso... 1oy a activar la alarma@ tres: dos: un... 5elene desconect8 un cable del com!le;o entramado +ue estaba e7aminando y el robot se +ued8 mudo antes de com!letar la cuenta atrs. DB9enos malC Dreso!l8 9artnD. 4a estado a !unto de delatarnos... FH a/ora +u)G DLos c8digos Dmurmur8 5elene e7aminando las !lacas electr8nicas del interiorD. 4ay +ue obtener sus c8digos !ara acceder a las >onas de m7ima seguridad... As: ms tarde: cuando salgas: !odrs utili>arlos. Luego: situaremos a (lectra ante las cmaras de vigilancia y sustituiremos tus grabaciones !or las suyas... *enemos +ue alterar su memoria y obligarla a obedecer nuestras 8rdenes. 4e desconectado sus sistemas de comunicaci8n: as +ue ya no !uede !onerse en contacto con el resto de la base... &ien. A/ora: activaremos su !laca bsica y observaremos su funcionamiento. A+u dentro tiene una interfa> de control: +ue nos !ermitir acceder directamente a su !rogramaci8n. $ando !or terminadas las e7!licaciones: 5elene se concentr8 de lleno en la interfa> interna de (lectra: e7aminando uno !or uno sus !rogramas. A su alrededor: sus com!a3eros la observaban sin atreverse a decir nada: !or miedo a distraerla. Resultaba tan im!resionante ver la seguridad con la +ue se mova en medio de a+uella selva de instrucciones digitales: +ue uno !erda la noci8n del tiem!o. uando: !or fin: la muc/ac/a levant8 la cabe.a !ara !edir la cubierta de la !arte !osterior del robot: 9artn no /abra sabido decir si /aban transcurrido algunos minutos o varias /oras. DHa est. *engo los c8digos Danunci8 5elene: tendi)ndoselos a 9artn en una !e+ue3a lmina electr8nicaD. Lo me;or sera +ue los memori>ases... 4e alterado el sistema de rece!ci8n de 8rdenes !ara +ue (lectra d) !rioridad a las nues1tras: !or encima incluso de las de (mma. *ambi)n /e borrado de sus registros toda esta mani!ulaci8n... Ha ver)isJ cuando la reconectemos: no recordar nada. Pronto se demostr8 +ue 5elene tena ra>8nJ en cuanto la cubierta

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!osterior estuvo atornillada y el dis!ositivo de encendido conectado de nuevo: (lectra comen>8 a /ablar como si nada /ubiese ocurrido. D5i +uer)is una alternativa al !aseo !or la su!erficie lunar: !uedo sugeriros +ue visit)is el mirador del oesteJ es el ?nico lugar de la base desde donde se !uede observar directamente el !aisa;e e7terior: y ten)is !ermitido el acceso. *ambi)n os recomiendo el Lunario, una sala de !royecciones tridimensionales +ue !ermite re!roducir: !revia !etici8n al robot de acceso: cual+uier >ona conocida de la Luna. (s muy interesante... Antes: cuando vena ms gente: era uno de los lugares favoritos de los visitantes de la colonia. D(st bien: iremos al Lunario Ddi;o 9artnD. Pero luego: ms tarde: me gustara ver a (mma... F$8nde !uedo encontrarlaG D(star su!ervisando la descarga de mercancas /asta bien entrada la tardeJ !ero: a eso de las seis: /ora lunar: todos los das acude al ;ardn e7!erimental !ara ec/ar un vista>o a sus !lantas. All !odrs /ablar con ella. 5iguiendo el conse;o de (lectra: los c/icos se dirigieron al Lunario !ara matar el tiem!o mientras es!eraban la cada de la noc/e artificial. (l lugar era verdaderamente instructivo: y !ermita /acerse una idea muy !r87ima a la realidad acerca de las !rinci!ales instalaciones lunares +ue a?n seguan en !ie: as como de otras muc/as +ue ya no se utili>aban desde /aca a3os. $eimos solicit8 una !royecci8n de la red transecuatorial de telesco!ios: de la +ue /aba odo /ablar en varias ocasiones. La grabaci8n tena ms de una d)cada: !ero: a?n as: resultaba sumamente interesante. Pareca increble +ue las distintas federaciones terrestres /ubieran sido ca!aces de coordinar sus esfuer>os !ara construir una infraestructura tan am!lia y com!le;a como a+uella: con sus miles de telesco!ios !arcialmente enterrados a cincuenta 'il8metros unos de otros: cubriendo todo el !ermetro del ecuador lunar. DFH todo esto: a/ora: est en manos de $)daloG D!regunt8 Ale;andra con incredulidadD. Eu) locura: es un dis!arate... DIo solo esto Dmurmur8 9artn con los dientes a!retadosD. *ambi)n el su!eracelerador ecuatorial de !artculas: y la red de radiotelesco!ios de la ara .scura: y todas las !lantas de e7tracci8n de o7geno a !artir de las rocas lunares... *odava no consigo e7!licarme c8mo logr8 4iden /acerse con todo. D.freciendo muc/o dinero... (s la ?nica e7!licaci8n Ddi;o 5elene !ensativaD. F re)is +ue tendrn alguna grabaci8n de la ciudad de (ndymion en la )!oca en la +ue todava estaba /abitadaG (n res!uesta a su !regunta: el robot del Lunario les ofreci8 varias !elculas vie;as de la colonia. La calidad de sus imgenes tridimensionales de;aba muc/o +ue desear: !ero: a?n as: !ermitan /acerse una idea muy !recisa de lo +ue /aba sido la vida en la ca!ital lunar. 5e vean con toda claridad sus gigantescas c?!ulas recubiertas de /ielo !ara aislar el interior

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de las !eligrosas radiaciones c8smicas: as como los am!lios invernaderos de !lstico trans!arente +ue albergaban los /uertos a !artir de los cuales se alimentaba a toda la comunidad. 4aba: incluso: un breve documental sobre la inaugura1ci8n de la Mran atedral de (ndymion: un tem!lo !lurirreligioso cuyas torres: gracias a la escasa gravedad lunar: alcan>aban alturas nunca vistas en la *ierra. Pero lo ms im!resionante de a+uellas grabaciones no eran los edificios de (ndymion ni sus !rinci!ales infraestructuras: sino la animaci8n +ue reinaba en todas !artes. Las calles subterrneas: iluminadas con una lu> +ue recordaba muc/o a la del amanecer terrestre: a!arecan llenas de gente de todas las edades /aciendo sus com!ras o dirigi)ndose a sus lugares de entretenimiento favoritos. 4aba !istas de !atina;e: !ar+ues de vuelo: canc/as de baloncesto con canastas situadas a una altura asombrosa: y cam!os de tenis de unas dimensiones su!eriores a las de un cam!o de f?tbol terrestreJ y en todos a+uellos lugares /aba gente: gente riendo y disfrutando: comiendo !alomitas y bocadillos: bebiendo cerve>as y refrescos: animando a gritos a su e+ui!o o c/arlando tran+uilamente entre s... F$8nde estaba toda a+uella genteG FEu) /abra ocurrido con ellos des!u)s de la gran e!idemia +ue oblig8 a cerrar la coloniaG 9uc/os /abran muerto... FH los demsG FRecordaran la ciudad con nostalgia o la /abran borrado !ara siem!re de su memoriaG D9e alegro de +ue Jacob no !ueda ver esto Dmurmur8 5elene con triste>aD. Le /ara demasiado da3o. DA/: entre toda esa gente: !odran estar sus !adres. 2ncluso )l... 5: tienes ra>8n Dla a!oy8 Ale;andraD. (s muc/o me;or +ue no lo /aya visto. DLo +ue est viendo en este momento es a?n ms terrible Dobserv8 9artnD. Las ruinas de todos estos sitios... Aun+ue era muy !e+ue3o cuando se fue de la colonia: es !osible +ue le traigan recuerdos. *iene +ue estar !asndolo muy mal. D(s!ero +ue eso no le lleve a com!ortarse de un modo im!rudente con los agentes de $)dalo Dintervino $eimosD. Puede +ue su rabia le incite a /acer alguna locura... D(s!eremos +ue no Dre!uso 9artn !oni)ndose en !ie y mirando su relo;D. *iene muc/a !rctica en esconderse: estuvo /aci)ndolo durante meses. Por muy afectado +ue est): no creo +ue llegue a descuidarse tanto como !ara +ue lo descubran. La ?ltima de las !elculas de (ndymion /aba concluido: y la oscuridad reinante durante la !royecci8n /aba ido transformndose gradualmente en una agradable !enumbra. DF*e vasG D!regunt8 Ale;andra: mirando a 9artn. D5: ya es casi la /ora +ue me di;o (lectra... 1oy a es!erar a (mma en su ;ardn. 5i todo va bien: desde all me ir) directamente al !laneador. D&usca a Jacob en las ruinas del /os!ital Ddi;o asandra en tono

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so3adorD. A/ora est all... Lo /e visto. D(s!ero encontrarlo antes de +ue lo /agan... otros. B$eseadme suerteC D*oda la del mundo Dre!uso $eimosD. BLa vas a necesitarC

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Captulo *. La+ ru$na+ "e En",m$on


*al y como /aba !ronosticado (lectra: (mma se encontraba en el ;ardn e7!erimental: !odando un rosal transg)nico es!ecialmente dise3ado !ara ambientes de ba;a gravedad. DA/: eres t? De7clam8 al ver a 9artn con una mueca de fastidioD. F9e estabas buscandoG Io me gusta +ue me molesten cuando me ocu!o del ;ardn. DLo siento: no !retenda molestar. (s +ue /emos estado viendo algunas vie;as !elculas de (ndymion: y nos /an im!resionado... Euera !reguntarle si usted conoci8 la ciudad en los buenos tiem!os. (mma se +ued8 unos instantes inm8vil: con las ti;eras de !odar en la mano. DFEue si la conocG Ho misma contribu a crearla. 9i marido y yo tenamos veintitr)s a3os cuando llegamos a la Luna. Acabbamos de salir de la 6niversidad... Ouimos de los !rimeros !ioneros en instalarnos. PLunticosQ: nos llamaban... DFPor +u) decidieron venirG DEueramos !ros!erar: y la Luna !areca un lugar !rometedor !ara /acerlo. Oundamos la com!a3a *ransit de trans!ortes y nos fue muy bien... Ios gustaba esto. 4abra !odido convertirse en un lugar maravilloso: de no /aber sido !or la e!idemia y la utili>aci8n de ella +ue /i>o $)dalo... 4aba !royectos !ara la terraformaci8n del sat)lite. 5abamos +ue sera difcil: muc/o ms difcil +ue en 9arte: !ero: a?n as: lo /abramos conseguido@ tem!eraturas ms benignas: una atm8sfera... Lo ?nico +ue +ueda de a+uel sue3o son estas !lantas. 9ralas@ dise3adas e7!resamente !ara este lugar: y tan bellas o ms +ue las de la *ierra. 4abran !odido cubrir grandes e7tensiones de terreno: cambiar la fa> de la Luna... B*odo /abra sido tan distintoC DFH +u) ocurri8G D!regunt8 tmidamente 9artnD. Euiero decir: su marido... (l rostro de (mma se ensombreci8 /asta ad+uirir un as!ecto amena>ador. D9uri8 durante la e!idemia Ddi;o lentamenteDJ lo mismo +ue mi /i;o. 9artn no saba c8mo discul!arse !or /aber evocado recuerdos tan dolorosos. DLo siento Dbalbuci8D. Io !retenda entristecerla... $ebe de ser muy duro !ara usted. Lo +ue no entiendo es... F!or +u) se +ued8 en la Luna des!u)s de a+uelloG DLa *ierra se /aba convertido en un lugar demasiado /ostil !ara la

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gente como yo Dre!uso la anciana con vo> e7tra3amente ine7!resivaD. Los !e+ue3os negocios ya no tenan futuro... Las cor!oraciones se /aban encargado de acabar con ellos. Podra /aber obtenido traba;o como asalariada en alguna de ellas: !ero !refer seguir siendo mi !ro!ia ;efa... aun+ue fuese al margen de la ley. Euera seguir luc/ando !or a+uello en lo +ue 9a7 y yo /abamos credo. Al menos: /e conseguido sobrevivir. (n a+uel momento: 9artn senta tal me>cla de admiraci8n y sim!ata !or la !residenta de *ransit +ue estuvo a !unto de olvidar su ob;etivo. 5in embargo: la alusi8n de (mma a la su!ervivencia le /i>o volver a la realidad... (llos tambi)n tenan +ue /acer lo !osible !or sobrevivirJ y !or salvar a Jacob. A!rovec/ando la emoci8n de la anciana: 9artn se introdu;o en su rueda neural y: sin a!enas esfuer>o: e7tra;o la informaci8n +ue necesitaba acerca de la locali>aci8n del !laneador y el modo de dirigirlo. Luego elimin8 de la mente de (mma todos los recuerdos relativos a su !royectada e7!edici8n nocturna. (n el !ensamiento de la anciana: era como si a+uel !royecto ;ams /ubiese e7istido. D*engo +ue irme Dmurmur8 9artn: observando el brusco avance de la oscuridad en el falso cielo de &lac' (d)nD. Los otros me es!eran !ara cenar. 5iento muc/o /aberla molestado: de verdad. (s +ue senta tanta curiosidad... La anciana /aba cerrado su o;o biol8gico y lo observaba con su !arc/e inteligente sin decir !alabra. DF5abe usted cundo volver JadeG D9a3ana: a eso del medioda Dmurmur8 la anciana sin de;ar de mirarle a trav)s de a+uel in+uietante rectngulo negroD. Parece +ue /a cerrado un buen negocio... ontrabando de antimateria: Ba eso es a lo +ue nos dedicamos a/oraC 5i 9a7 levantase la cabe>a... 9ordi)ndose el labio inferior con triste>a: (mma se dio la vuelta y volvi8 a concentrarse en su rosal mientras 9artn abandonaba el invernadero con el cora>8n encogido. P(l !laneador Dmurmur8 !ara s mismoDJ tengo +ue encontrarlo...Q. 6tili>ando la informaci8n +ue (mma acababa de !ro!orcionarle: el muc/ac/o se dirigi8 a los ascensores ms !r87imos e: introduciendo el c8digo de acceso de (lectra: !uls8 el bot8n de descenso al cuarto subterrneo. 6na ve> all: tuvo +ue recorrer una com!licada red de !asillos y re!etir la introducci8n del c8digo varias veces antes de llegar al /angar +ue contena el ve/culo !rivado de (mma. *al y como su!ona: lo encontr8 listo !ara la e7!edici8n: con la cabina llena de !rovisiones y las bateras cargadas al m7imo. Afortunadamente: /aba visto utili>ar esa clase de ve/culos en algunos documentales y saba c8mo actuar antes de entrar en la cabina. Lo

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!rimero era !onerse el tra;e de aislamiento t)rmico... Nl y (mma tenan a!ro7imadamente la misma estatura: as +ue !udo introducirse sin dificultad en el tra;e de la anciana. $es!u)s abri8 el a!arato: es!er8 a +ue la cabina ad+uiriese el nivel de !resuri>aci8n necesario y la concentraci8n 8!tima de o7geno y: finalmente: !enetr8 en ella y se instal8 frente a los mandos. 5olo entonces: con un ligero temblor: !ronunci8 en vo> alta la orden +ue deba !oner en marc/a toda la o!eraci8n@ DA (ndymion... Al vie;o /os!ital. (l !laneador comen>8 a rodar lentamente !or el subterrneo /asta alcan>ar una ram!a +ue desembocaba en una !ista de des!egue: ya en la su!erficie. 6na ve> en la !ista: comen>8 a acelerar r!idamente /asta salir volando. DRuedas recogidas. $es!liegue de im!ulsores Danunci8 la vo> del ordenador de a bordo. Mracias a los documentales +ue /aba visto: 9artn saba lo +ue a+uello significaba@ !ara avan>ar en la casi ine7istente atm8sfera lunar: los !laneadores utili>aban una es!ecie de !atas !rovistas de gigantescos muelles +ue les !ermitan renovar su im!ulso cada ve> +ue tocaban la su!erficie des!u)s de flotar varios 'il8metros a toda velocidad en el ingrvido cielo del sat)lite. Por eso: los ms antiguos de a+uellos ve/culos /aban sido bauti>ados como PsaltamontesQ... laro +ue los vie;os dise3os en nada se !arecan al ve/culo de (mma: con su forma de !latillo alargado y su cabina trans!arenteJ eran muc/o ms !e+ue3os e inc8modos: y /aca tiem!o +ue se /aban de;ado de utili>ar. Lo ms im!resionante de a+uel vuelo a trav)s del lim!io cielo lunar era: sobre todo: el silencioJ el ve/culo avan>aba sin /acer el menor ruido: !laneando sobre una interminable su!erficie de territorios desnudos ms o menos accidentados: y !osndose de cuando en cuando durante una fracci8n de segundo !ara volver a flotar con renovado im!ulso. Por deba;o de la nave se sucedan las llanuras grises iluminadas !or el sol y los crteres oscuros: ms o menos !rofundos. Las /uellas de la coloni>aci8n /umana eran: al !rinci!io: ms bien escasas@ de ve> en cuando se vea un !oste de telef)rico: o una lnea abandonada de monorral: o un gru!o de !e+ue3os igl?es des/abitados. 5in embargo: !oco a !oco: los signos de actividad /umana comen>aron a aumentar: /asta cubrir casi !or com!leto el !aisa;e. Abundaban: !or encima de todo: las e7cavaciones: muc/as de las cuales !arecan seguir usndose: a ;u>gar !or el a;etreo de robots de carga +ue entraban y salan de sus galeras. A+uello era algo +ue 9artn no /aba es!erado encontrar... Eue )l su!iera: casi toda la actividad minera de la Luna se /aba interrum!ido: y las !ocas e7!lotaciones +ue +uedaban se limitaban a e7traer o7geno: /idr8geno y /ielo !ara cubrir las necesidades bsicas del !ersonal de $)dalo y fabricar algunos materiales de !rimera necesidad. 5in embargo: las e7tensas e7!lotaciones +ue 9artn estaba viendo desde el !laneador no !odan corres!onder a unos ob;etivos tan limitadosJ a+uello era una actividad a gran escala: con una infraestructura am!lsima... Pero F+u) !odan estar sacandoG *al ve> 4elio

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#... 9artn record8 +ue a+uel is8to!o del 4elio abundaba ms en la Luna +ue en la *ierra: y +ue: seg?n /aba ledo: se /aba utili>ado como combustible en las !lantas e7!erimentales de fusi8n nuclear. *al ve> fuese esa la e7!licaci8n del inter)s de 4iden !or el control de la Luna... $urante su estancia en el Jardn del (d)n: Leo les /aba revelado su im!licaci8n en un !rograma destinado a !roducir centrales de fusi8n nuclear rentables: !rograma +ue: seg?n el androide: /aba sido un com!leto fracaso. *al ve> 4iden lo siguiese intentando: y estuviese utili>ando la Luna !ara obtener el combustible +ue necesitaba. 9artn no tena ni idea del as!ecto +ue !oda ofrecer un cam!o de e7tracci8n de 4elioJ sin embargo: al fi;arse ms detenidamente en las infraestructuras +ue estaba sobrevolando: tuvo la im!resi8n de +ue algo no cuadraba en a+uella teora suya. Por ninguna !arte se vean m+uinas e7trayendo rocas y !rocesndolas: sino: ms bien: todo lo contrario... Lo +ue las /ileras de robots /acan era: al !arecer: enterrar grandes de!8sitos +ue llegaban continuamente a bordo de un monorral. (n algunos lugares se vea a las m+uinas introducir los de!8sitos en !rofundas galeras: y en otros: !areca +ue esta o!eraci8n ya /aba concluido y los de!8sitos estaban siendo cubiertos con una es!esa ca!a de /ormig8n. *odo a+uello resultaba ms +ue misterioso... FEu) era lo +ue !oda estar enterrando la cor!oraci8n $)daloG *al ve> 4elio #: !ara futuras e7!lotaciones... . tal ve> alg?n otro material valioso robado y trans!ortado a la Luna !ara !ermanecer escondido durante a3os... FPodra tratarse de !etr8leoG (ra lo suficientemente escaso como !ara +ue a+uel trfico !udiese resultar rentable: si no econ8micamente: al menos desde un !unto de vista estrat)gico@ (n el futuro: +uien controlase las ?ltimas reservas del !reciado combustible !odra convertirse en el rbitro de toda la !oltica mundial: des/ancando a la cor!oraci8n Iur: +ue /aba venido reali>ando a+uel !a!el durante las ?ltimas d)cadas. 9artn continu8 refle7ionando acerca del !osible significado de todo a+uello /asta +ue: en el /ori>onte: surgieron las !rimeras c?!ulas de (ndymion. 5us formas /emisf)ricas: !arcialmente cubiertas de /ielo !ara !roteger el interior de las radiaciones: brillaban a la lu> del sol: mientras de su !arte inferior brotaba un res!landor a>ulado. 4aba muc/as ms de las +ue 9artn /aba imaginado: !ues en las fotografas de (ndymion +ue solan circular !or la *ierra solo se vea la !arte central de la colonia: con sus edificios ms grandes. La realidad: sin embargo: !areca bien distinta... Alrededor de las cinco c?!ulas !rinci!ales: +ue rodeaban la e7!lanada donde se /allaban la atedral y el Mran (stadio: emergan del suelo: como !e+ue3as setas: decenas de c?!ulas ms !e+ue3as: muc/as de las cuales se encontraban a?n en !erfecto estado. (ntre a+uellas c?!ulas no !areca /aber ning?n ti!o de vas de comunicaci8n: ya +ue todo el trfico de la colonia: en sus me;ores tiem!os: /aba sido subterrneo. 5 se vean: en cambio: am!lios invernaderos +ue cubran !rcticamente toda la su!erficie e7istente entre unas c?!ulas y otras. Algunos de ellos a?n seguan llenos de vegetales ms o menos

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descuidados. DA/ora viene lo !eligroso Dmurmur8 9artn !ara s mismoD. (s!eremos +ue este trasto se!a !or d8nde ir !ara evitar la vigilancia de $)dalo... Por fortuna: el !laneador /aba sido dise3ado !or los contrabandistas de *ransit !ara detectar todo ti!o de controles automticos y burlarlos. Adems: los itinerarios !rogramados en su memoria evitaban los !ocos !uestos fi;os de vigilantes /umanos +ue 4iden tena distribuidos a lo largo y anc/o de la colonia. 4aba un !ar de !untos ciegos en todo el !ermetro de (ndymion +ue (mma y su gente utili>aban /abitualmente !ara introducirse en la ciudad: de modo +ue el ve/culo eligi8 el ms !r87imo de ellos y se dirigi8 /acia )l sin la menor vacilaci8n. A+uel acceso se encontraba al sur de la colonia: ;unto a una torre solar en desuso desde /aca a3os. Al !ie de la torre: disimulada tras una gruesa muralla de roca triturada: /aba una !e+ue3a entrada de servicio +ue: en otros tiem!os: se /aba utili>ado !ara introducir en (ndymion las /ortali>as de los invernaderos cercanos. La !uerta estaba /erm)ticamente cerrada: !ero: al !arecer: los contrabandistas se las /aban ingeniado !ara averiguar sus contrase3as secretas: +ue ni si+uiera $)dalo /aba !odido encontrar. Al llegar ;unto a ella: el !laneador emiti8 un bra>o metlico +ue tecle8 los c8digos !ertinentes en el teclado de acceso: e inmediatamente la !uerta se abri8: cerrndose de nuevo en cuanto /ubo entrado el ve/culo. 9artn se encontr8 entonces en una sala com!letamente oscura +ue: a ;u>gar !or el vuelco +ue sinti8 en el est8mago: comen>8 a descender inmediatamente a gran velocidad. $eba de tratarse de un ascensor +ue conduca a las >onas !resuri>adas de (ndymion... $es!u)s de un rato +ue le !areci8 interminable: la sala entera se detuvo bruscamente y abri8 sus !uertas a un anc/o !asillo iluminado: !or donde inmediatamente sali8 rodando el !laneador. omen>8 entonces un largo recorrido a trav)s de una red de interminables corredores +ue: con su gran anc/ura y sus elevadas b8vedas: !odan considerarse verdaderas calles subterrneas. *odos ellos estaban ba3ados en una densa lu> a>ul +ue brotaba de los muros y se diriga /acia arriba: de;ando el suelo en la !enumbra. Las blancas !aredes estaban /ec/as de vidrio: y de ve> en cuando a!arecan interrum!idas !or grandes !aneles en los +ue crecan ;ardines verticales de musgos y algas. A !esar de los a3os transcurridos desde la evacuaci8n de la colonia: nadie /abra dic/o +ue se trataba de un lugar des/abitado... Los sistemas automticos de mantenimiento de (ndymion: dise3ados !ara funcionar indefinidamente con un gasto mnimo de energa: /aban demostrado ser ms resistentes +ue los /umanos +ue los /aban instalado. $es!u)s de rodar durante ms de un cuarto de /ora !or a+uel laberinto de calles a>uladas: el !laneador desemboc8 en lo +ue !areca una gran avenida. All: las !lantas no se encontraban solo en los muros: sino tambi)n en !e+ue3os !arterres distribuidos a los lados de la calle. La

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iluminaci8n era ms intensa +ue en los corredores anteriores: y se aseme;aba bastante a la lu> natural de un amanecer. 4aba !e+ue3as fuentes de las +ue manaba un l+uido trans!arente y de !enetrante olor: +ue 9artn no su!o identificar. A ambos lados de la avenida se vean edificios de !lstico con !e+ue3as !uertas y ventanas /erm)ticamente cerradas. *odos !arecan iguales: y: observando ?nicamente su as!ecto e7terno: resultaba difcil deducir a +u) se /aban dedicadoJ !robablemente se tratase de viviendas: o tal ve> de oficinas: !ero no /aba modo de saberlo... 5in embargo: al final de la calle: a la derec/a: se al>aba una construcci8n muy diferente de las otras: +ue 9artn identific8 de inmediato como el /os!ital. 5us muros de !iedra artificial ostentaban relieves relacionados con la 9edicinaJ incluso /aba una re!resentaci8n del dios griego Ascle!ios en el front8n triangular +ue coronaba la !uerta !rinci!al. Io se observaban sistemas de vigilancia automtica !or ninguna !arte... (l !laneador se detuvo bruscamente ante la entrada del edificio y: antes de +ue 9artn !udiera darle ninguna orden: abri8 sus !uertas. 6n !oco mareado !or los sobresaltos de via;e: 9artn descendi8 del ve/culo y avan>8 /acia la !uerta del /os!ital sin saber muy bien +u) /acer a continuaci8n. 5i encontraba la !uerta cerrada: no se le ocurra ning?n modo de acceder al interior... Por fortuna: al em!u;ar el !anel derec/o de la !uerta: vio +ue este no ofreca ninguna resistencia. 6n momento des!u)s: estaba en un vestbulo oscuro y deteriorado: con grandes sillones de ta!icera rada y alfombras descoloridas !or el !aso de los a3os. DJacob... Dllam8: sin al>ar demasiado la vo>DJ Jacob: Fests a+uG omo no obtuvo ninguna res!uesta: decidi8 adentrarse en un largo !asillo +ue emerga del fondo del vestbulo. All: la iluminaci8n era algo mayor +ue en la entrada: !ues /aba !e+ue3os !ilotos anaran;ados fi;ados al tec/o a distancias regulares. A un lado y a otro se abran !uertas +ue daban a las antiguas salas de consultas y a las /abitaciones de los enfermos. asi todas estaban desamuebladas: !ero de ve> en cuando: en una de ellas se vea una camilla con ruedas o un !e+ue3o armario lleno de instrumental sanitario. 2ncluso el olor: a !esar de las d)cadas transcurridas: segua siendo el de un /os!ital. DJacob Dvolvi8 a llamar 9artn: esta ve> algo ms fuerteD. 5i ests a/: contesta... (scuc/8 atentamente: !ero a trav)s de las salas y !asillos desiertos no le lleg8 el menor sonido. Posiblemente su amigo no le /aba odo: o tal ve> se /allase demasiado trastornado !ara contestar. .lvidando su !rudencia inicial: 9artn re!iti8 una y otra ve> sus llamadas en vo> cada ve> ms alta. Iada: ninguna res!uesta... $es!u)s de llegar al final del !asillo: volvi8 sobre sus !asos y ascendi8 !or una estrec/a escalera lateral. (l !rimer !iso se !areca muc/o en su distribuci8n a la !lanta ba;a: con !uertas y !uertas a ambos lados de un largo corredor. Algunas salas: sin embargo: eran ms grandes: y sus

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!uertas de seguridad indicaban +ue en otro tiem!o se /aban utili>ado como +uir8fanos. 9artn comen>8 a imaginarse los dramas +ue !osiblemente /abran tenido lugar entre a+uellas !aredes@ enfermos terminales: o!eraciones a vida o muerte: salvaciones milagrosas... (l a;etreo de los m)dicos y enfermeros y la angustia silenciosa de las familias de los !acientes... BEu) le;os +uedaba todo a+uelloC $e !ronto: un sonido regular le sac8 de su ensimismamiento. (ra un ruido de !asos: no caba dudaJ y se acercaba... 2nstintivamente: 9artn se escondi8 detrs de una !uerta con el cora>8n a mil !or /ora y es!er8 sin /acer el menor movimiento. (l rumor de los !asos sigui8 a!ro7imndose a trav)s del !asillo /asta !asar de largo ante su !uerta. .lvidando toda !recauci8n: 9artn abandon8 su escondite y se !reci!it8 en el corredor. Io se /aba e+uivocado... (l +ue acababa de detenerse y !egarse a la !ared: como si !retendiese fundirse con ella: era: efectivamente: Jacob. DF5e !uede saber +u) ests /aciendoG Dgrit8 9artn: dando rienda suelta a toda la tensi8n +ue vena acumulando desde la ma3anaD. F*e das cuenta del lo en el +ue nos /as metidoG B(res un locoC H un egosta... BIo te im!orta !onernos en !eligro a todos con tal de salirte con la tuyaC 5in decir nada: Jacob se +ued8 mirndolo fi;amente durante un momento: antes de darse la vuelta y seguir andando !or el !asillo. A 9artn le im!resionaron sus !rofundas o;eras y la e7agerada !alide> de sus me;illas: !ero estaba tan alterado +ue no !oda contener sus re!roc/es. D(so: sal corriendo Ddi;o con ironaD. 5u!ongo +ue !ensars +ue ni si+uiera nos debes una e7!licaci8n... DFPara +u) /as venidoG D!regunt8 Jacob girndose en redondo y !lantndose ante )l con una e7tra3a serenidadDFPara ec/arme una broncaG Pues ya te /e odo: as +ue !uedes volverte a la base y de;arme en !a>. DIo seas est?!ido: /e venido a buscarte Dgru38 9artn e7as!eradoD. (stbamos !reocu!ados !or ti... F 8mo se te ocurre meterte en esta ratoneraG FH si los sistemas de vigilancia de $)dalo te /ubieran detectadoG Eui> ya lo /ayan /ec/o... DIo lo creo Dre!uso Jacob esbo>ando algo !arecido a una sonrisaD. (sto es muy grande: y: seg?n /e !odido averiguar: /ay muy !oco !ersonal !ara vigilarlo. DFH los sistemas automticosG 4ay grabaciones: cmaras... D uando se molesten en revisarlos: ya nos /abremos ido. Pero /ay tiem!o... Io +uiero marc/arme todava. D.ye: no se trata de lo +ue t? +uieras... F(s +ue /as !erdido el ;uicioG 4e arriesgado la vida !ara venir a buscarte: y no !ienso irme sin ti: ni muc/o menos es!erar contigo a +ue vengan a cogerme los matones de

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4iden. *e vienes conmigo a/ora mismo: Fme oyesG Ha /as /ec/o suficientes tonteras. D1amos: 9artn... Io te !ongas as Ddi;o Jacob en tono cansadoD. (sto no es fcil !ara m. Ponte en mi lugar. A+u em!e>8 todo... B9i vida !odra /aber sido tan distintaC 5i mis !adres y mi /ermano /ubiesen sobrevivido: a/ora tendra algo en lo +ue creer: algo !or lo +ue luc/ar... F5abes +ue /e estado en nuestra casaG Io s) c8mo consegu dar con ella: fue algo instintivo... (l caso es +ue la encontr)J a?n /aba dibu;os mos clavados en las !aredes... Ro!a de ni3os: y de mis !adres... BH /asta un !ar de fotosC Las /e cogido... D5: s) +ue estuviste en tu vie;a casa Ddi;o 9artn: algo ms calmado D. asandra me lo di;o. DF asandraG FH ella c8mo lo sabeG D5aba +ue /abas estado all: y +ue luego /abas venido al /os!ital. $i;o +ue estabas muy mal: +ue estabas llorando... Por eso /e venido. Jacob a!ret8 los labios /asta +ue estos !erdieron el color. Pareca estar /aciendo un gran esfuer>o !ara no ceder a sus emociones. D5: es verdad Ddi;o tras un largo silencioD. 4e estado llorando... Pero esta /a sido la ?ltima ve> +ue 4iden me /ace llorar. 9e lo /e !rometido a m mismoJ ya no soy un c/i+uillo... Puedo /acer algo me;or +ue lamentarme. 5e acabaron las lgrimas. DIo debes ser tan duro contigo mismo Dobserv8 9artn con suavidad D. Llorar no tiene nada de malo. Io es nada des/onroso: ni /ay !or +u) avergon>arse. (s l8gico +ue te /ayas emocionado al ver tu vie;a casa: tu ;ardn... DIo digo +ue llorar sea vergon>oso Dre!uso Jacob con as!ere>aDJ digo +ue es in?til... Ha estoy /arto de /uir sin /acer nada msJ +uiero !lantarle cara a 4iden. 9e da lo mismo lo +ue ocurra: no !uedo seguir viviendo sin enfrentarme a )lJ eso s +ue me avergon>ara. D*odo eso est muy bien: !ero no debes de;ar +ue el odio te ciegue. Piensa con la cabe>a... FEu) vas a conseguir enfrentndote a/ora con ese ti!oG (l es ms fuerte +ue nosotros: no tendramos ninguna !osibilidad de vencerle. (s me;or es!erar a +ue llegue el momento. Io basta con vengarse: la vengan>a no conduce a ninguna !arte. 4ay +ue asegurarse de +ue no siga /aciendo da3o... (so es lo +ue de verdad im!orta. omo si a+uella conversaci8n /ubiese terminado de agotar sus fuer>as: Jacob de;8 resbalar su es!alda !or la !ared /asta caer sentado en el suelo y con las rodillas fie7ionadas. D5J su!ongo +ue tienes ra>8n Dmurmur8D. 4ay +ue actuar con calma... H yo a/ora estoy demasiado furiosoJ seguramente no veo las cosas con claridad. D4a>me caso: lo me;or +ue !odemos /acer es seguir con el !lan

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establecido. 5i !erdemos esta o!ortunidad de ir a 9arte: +ui)n sabe cundo nos surgir otra... Io !odemos de;ar +ue $)dalo interfiera en nuestros !lanesJ eso es: ;ustamente: lo +ue 4iden !retende. on gran esfuer>o: Jacob se !uso en !ie y se sacudi8 el !olvo de los !antalones. DF5abes una cosaG Ddi;o: esbo>ando una tor!e sonrisaD. La verdad es +ue me alegro de +ue /ayas venido. 5u!ongo +ue debera darte las gracias... DB&a/C: no merece la !ena. *? /abras /ec/o lo mismo !or m. Eu): FregresamosG D(st bien. Pero Fc8mo lo /acemosG Por cierto: no te /e !reguntado c8mo /as venido. D4e tomado !restado el !laneador de (mma. (s muy r!ido: y consegu +ue ella lo !rogramase !ara entrar en la ciudad y +ue luego olvidase sus instrucciones. H t?: Fc8mo lo /as /ec/oG D og el todoterreno +ue fue a buscarnos a la nave. (staba en el mismo lugar en el +ue a!arc8 a su llegada... 9e fi;) en lo +ue /aca Jade !ara !onerlo en marc/a y re!et sus !alabras: !ero introduciendo como destino P(ndymionQ: en lugar de Pbase de &lac' (d)nQ. Io estaba seguro de +ue funcionase: !ero lo /i>o... DFH su!o introducirse en la ciudad burlando los controlesG DPues s... me figuro +ue todos los ve/culos de *ransit estarn !rogramados !ara /acerlo. D$e todas formas: sera in?til y !eligroso utili>ar los dos ve/culos !ara salir Dobserv8 9artn: des!u)s de refle7ionar un momentoD. Pi)nsalo: sera multi!licar las !robabilidades de +ue nos detecten... Ho creo +ue debemos regresar en el !laneador. (s ms r!ido y silenciosoJ si nos descubren: con )l !odremos esca!ar a mayor velocidad. D(st bien: iremos en el !laneador. Pero antes debo recoger las fotos +ue encontr) en mi antigua casa. Las /e de;ado en el todoterreno. H: de !aso: !uedo intentar !rogramarlo !ara +ue regrese !or s solo a &lac' (d)n dentro de unas /oras: F+u) te !areceG D$e acuerdo. F$8nde lo /as a!arcadoG Io lo /e visto al llegar... D(n una calle lateral: delante de una de las entradas de servicio. 9e !areci8 lo ms seguro... 1en conmigo. (s !or a+u. o;o las fotos y nos largamos en el !laneador. Jacob guio a su com!a3ero a trav)s de una !arte del edificio +ue 9artn a?n no /aba e7!lorado. 5e trataba del ala infantil: donde: en otro tiem!o: se /aban alo;ado los enfermos menores de edad. *odava !odan verse algunos ;uguetes !ulcramente alineados sobre los armarios: !rinci!almente mu3ecos y animales de !eluc/e. DEu) siniestro resulta todo esto Dmurmur8 9artnD. Pensar en todo lo

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+ue debi8 de ocurrir a+u... D9ira: esta deba de ser la antigua sala de ;uegos Ddi;o Jacob: deteni)ndose en el umbral de una de las !uertasD. *odava +uedan algunos... 5u!ongo +ue deb de entrar a+u alguna ve>: !ero no me trae ning?n recuerdo. DF*e /as fi;ado en ese a;edre>G Ddi;o 9artn: !enetrando en la am!lia /abitaci8nD. *odava funciona... BParece mentira: des!u)s de tantos a3osC (n efecto: sobre una de las mesas de ;uego !oda verse un a;edre> /ologrfico cuyas !ie>as a?n reverberaban fantasmalmente en el aire sobre un tablero fosforescente. Oascinado: 9artn avan>8 /acia el a;edre> y se +ued8 un rato contem!lando la !osici8n de las !ie>as. Las blancas: con sus fluorescencias violetas: destacaban muc/o ms +ue las negras: +ue en realidad eran de un color a>ul intenso. DAlguien de;8 a medias una !artida... BH en lo ms interesanteC O;ate: las negras a?n !ueden ganar... H es el ordenador el +ue ;uega con blancas. F rees +ue todava funcionarG Antes de +ue Jacob !udiera res!onder: 9artn acerc8 una mano temblorosa al tablero y coloc8 el dedo ndice sobre el /olograma de un alfil negro: desli>ndolo luego /asta una casilla vaca del tablero. DIo obedece... Parece +ue est estro!eado. B(s normal: des!u)s de tantos a3osC DIo es !or eso Ddi;o Jacob: acercndose a su ve> al tableroD. (s !or+ue solo res!onde a las /uellas digitales de los internos. B(ra la forma +ue tenan de cobrarte !or las !artidas: al final de la estanciaC *odava se /ace en muc/os /os!itales. D5: eso me /an dic/o... Por lo visto: cobran !or todo: /asta !or descargar un libro de la biblioteca en tu monitor. FPor +u) no !ruebas t?G DFHoG D5. A lo me;or el ordenador a?n tiene registradas tus /uellas. $es!u)s de todo: estuviste ingresado a+u... 5in muc/a convicci8n: Jacob adelant8 sus dedos /asta el /olograma del alfil negro: tal y como /aba /ec/o 9artn. (sta ve>: sin embargo: el /olograma se desli>8 ba;o su mano /asta ocu!ar la casilla en +ue esta se detuvo. D*enas ra>8n... BA?n conserva mis /uellasC H /an !asado doce a3os... B(sto me !one la carne de gallinaC (n res!uesta al movimiento del alfil: la m+uina des!la>8 /acia delante el /olograma de un !e8n blanco. Ouncionaba e7actamente igual +ue en sus me;ores tiem!os. 5or!rendido: Jacob se +ued8 meditando un momento el movimiento

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siguiente. $e !ronto: !areca /aberse olvidado de todo lo dems. D.ye: no !ensars +uedarte a terminar la !artida Dle interrum!i8 9artnD. *enemos +ue salir de a+u cuanto antes. D(s verdad Ddi;o Jacob: levantando los o;os del tablero: no sin antes /aber movido una torreD. (s +ue est tan interesante... *enas ra>8n: las negras !ueden ganar en menos de die> movimientos. 9e !regunto c8mo intentara evitarlo la m+uina... DIo /ay tiem!o. B1amosC on el ce3o fruncido: 9artn sali8 de la sala de ;uegos y se +ued8 de bra>os cru>ados es!erando en el !asillo. 6n instante des!u)s: Jacob se reuni8 con )l. DLa !uerta de servicio est a/: al final de esas escaleras De7!lic8D. Eu) raro: !arece +ue este !asillo est ms oscuro +ue antes... Algunos de los !ilotos anaran;ados del tec/o brillaban a/ora: en efecto: con una lu> a>ulada muc/o ms mortecina. Afortunadamente: sin embargo: a?n se vea lo suficiente como !ara seguir avan>ando. Al llegar al final de las escaleras: 9artn tro!e>8 con Jacob: +ue se /aba detenido bruscamente: desorientado. DFEu) !asaG F$8nde est la !uertaG D(staba ;usto a/ Dbalbuci8 Jacob: se3alando una es!ecie de !ersiana metlica. 9artn sinti8 +ue un escalofro le recorra la es!alda. DF 8mo +ue PestabaQG D!regunt8: ba;ando la vo>. Jacob tard8 unos instantes en res!onder. D(sa !ersiana no estaba antes Dmurmur8 !or finD. 4aba una !uerta... 6na !uerta de cristal. (n la !enumbra: 9artn trat8 de escrutar el rostro de su amigo. DFIo oste ba;ar la !ersiana des!u)s de entrarG D!regunt8D. $ebi8 de activarse automticamente en cuanto cru>aste la !uerta... DIoJ /ace un momento: cuando t? me llamaste: !as) !or a+u !ara ir a tu encuentro... La !uerta segua a/: la vi con toda claridad. 9e +ued) mirndola: !ensando en si deba ir a buscarte o salir corriendo. 9artn se !as8 una mano !or la frente: +ue comen>aba a cubrirse de sudor. DO;ate bien Dinsisti8D. FIo te /abrs e+uivocadoG (stos sitios !arecen laberintos: es fcil confundirse. Adems: /ay muy !oca lu>... DIo me /e e+uivocado: 9artn. (ntr) !or a+u: estoy com!letamente seguro. Io s) +u) es lo +ue /a !odido !asar... D&ueno: de nada sirve +ue nos +uedemos a+u lamentndonos. 1amos

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a la entrada !rinci!al. 4emos debido de activar el cierre de la !ersiana sin darnos cuenta: al a!oyarnos en alg?n sitio... Io vale la !ena darle ms vueltas. on el cora>8n encogido: los dos c/icos regresaron !or donde /aban venido y: volviendo a !asar ante la sala de ;uegos: recorrieron el !asillo en sentido o!uesto /asta llegar a las escaleras !or donde /aba subido 9artn. D9ira: a+u las luces siguen siendo de color naran;a Dobserv8 Jacob: como si eso le tran+uili>ara un !ocoD. Ha no estamos muy le;os del vestbulo !rinci!al... Pero en el vestbulo les aguardaba una sor!resa a?n ms desagradable +ue la anterior. Las grandes !uertas de cristal !or las +ue 9artn /aba ingresado en el edificio tambi)n /aban desa!arecido... (n su lugar: lo ?nico +ue se vea era un muro tan s8lido y oscuro como los +ue lo rodeaban. DFEu) es esto: una !esadillaG Dmurmur8 9artn: sintiendo +ue la vo> le temblabaD. Io lo entiendo... BAlguien !arece estar ;ugando con nosotrosC DPero no se oye nada Dob;et8 JacobD. Iing?n ruido... 5i la gente de $)dalo nos /ubiera detectado: /abran enviado a sus robots a !or nosotros. H esos artilugios no son !recisamente silenciosos. D(s ciertoJ adems: no tendra sentido +ue nos encerrasen a+uJ les bastara estar es!erndonos fuera: en el !laneador o en tu todoterreno... 5in ellos: no tenemos ninguna !osibilidad de salir de (ndymion. DPuede +ue sea cosa de 4iden Ddi;o Jacob: estremeci)ndoseD. Le encanta ;ugar al gato y al rat8n... DIo s)J no me cuadra. A lo me;or lo +ue /a sucedido es +ue las !uertas tienen alg?n dis!ositivo automtico !ara cerrarse: y nosotros: al utili>arlas: lo /emos activado. *enemos +ue buscar otra !uerta... 6na +ue ni t? ni yo /ayamos usado. *iene +ue /aber ms !uertas: esto es un /os!ital. 2ntentando aferrarse a a+uella ?ltima es!eran>a: los dos ;8venes comen>aron a correr fren)ticamente !or un !asillo +ue: /asta entonces: ninguno de los dos /aba !isado. A!enas se fi;aban en las /abitaciones +ue iban de;ando atrs: lo ?nico +ue +ueran era encontrar una salida. 5in embargo: al final del !asillo no /aba nada ms +ue otra !ersiana metlica seme;ante a la +ue /aban /allado frente a la !rimera !uerta. D(s una tram!a D;ade8 Jacob: casi sin alientoD. (stamos atra!ados... DBIo !uede serC Dgrit8 9artn intentando dominar su nerviosismoD. *enemos +ue seguir intentndolo. *iene +ue /aber una ventana: una a>otea: alg?n sitio !or donde !odamos esca!ar... B5ubamos al ?ltimo !isoC DAntes: !robemos con las ventanas Dsugiri8 JacobD. *al ve> !odamos salir !or alguna de ellas.

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orrieron entonces de una /abitaci8n a otra /asta llegar a una +ue tena ventanas: !ero: al intentar abrirlas: com!robaron +ue todas estaban /erm)ticamente cerradas. $eses!erado: 9artn agarr8 un e7tintor +ue colgaba de una de las !aredes y lo lan>8 contra uno de a+uellos falsos cristales: !ero el material ni si+uiera se res+uebra;8 !or el im!acto. (n el mismo instante: sin embargo: comen>aron a surgir del tec/o finas !ersianas metlicas +ue se desli>aron sobre cada una de las ventanas /asta cubrirlas !or com!leto. La /abitaci8n: de alg?n modo: /aba detectado su intento de fuga. DIo lo conseguiremos Dmurmur8 Jacob: desalentadoD. Io /ay manera /umana de salir de a+u. D1amos arriba: tal ve> encontremos alguna terra>a: o alguna salida al te;ado... Pero cuando llegaron a la tercera !lanta: +ue era la ?ltima: se encontraron con +ue todas las ventanas y !uertas cristaleras +ue daban a las terra>as e7teriores /aban sido interce!tadas !or !ersianas del mismo ti!o +ue las +ue /aban visto en los otros !isos. on la frente ardiendo y las manos sudorosas: 9artn se em!e38 en ins!eccionar una ve> ms el edificio entero en busca de una salida: de modo +ue otra ve> se lan>aron a recorrer vestbulos: !asillos y escaleras: con la es!eran>a de /allar alguna !e+ue3a ventana o !uerta +ue antes les /ubiera !asado desa!ercibida. As transcurri8 ms de media /ora: al cabo de la cual los dos c/icos se encontraron de nuevo en el vestbulo !rinci!al: sin saber +u) /acer. Pareca el momento de darse !or vencidos. D5ent)monos a descansar un !oco Ddi;o Jacob con vo> casi inaudible D. (stoy /ec/o !olvo... (n cual+uier momento vendrn a buscarnos. DLo raro es +ue no /ayan venido ya Dobserv8 9artnD. Llevamos muc/simo rato dando vueltas... H (ndymion no es tan grande. 5i los servicios centrales de vigilancia nos /ubieran detectado: los /ombres de $)dalo /abran tenido tiem!o de sobra de llegar /asta a+u. D(s !osible +ue no se!an nada Dmurmur8 Jacob. H de re!ente: aun+ue /aca a!enas medio minuto +ue se /aba de;ado caer de rodillas en el suelo: se levant8 como movido !or un resorte. DFEu) !asaG D!regunt8 9artn: mirndolo con atenci8nD. F(n +u) ests !ensandoG 9uy agitado: Jacob le cogi8 !or los /ombros y le >arande8 como si estuviese intentando des!ertarlo de un mal sue3o. DFIo te das cuentaG Dgrit8: euf8ricoD. BIo saben nadaC B(sto es cosa ?nicamente del /os!ital: no de $)daloC 9e /e acordado de re!ente... BLos sistemas automticos de aislamiento en caso de violaci8n de la cuarentenaC DFEu) ests diciendoG Io entiendo ni una !alabra... D$urante la e!idemia: cuando los enfermos em!e>aron a com!render

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+ue iban a de;arlos morir a+u: sin darles ninguna soluci8n: em!e>8 a cundir el !nico. 4ubo algunas fugas... A los !rimeros +ue lo intentaron los abatieron a tiros: y des!u)s establecieron un sistema de aislamiento !ara casos de emergencia. Lo /e ledo en alguna !arte... DFH crees +ue ese sistema se /a activado a/ora: des!u)s de tantos a3osG Pero... Io tiene sentido. DPi)nsalo. 4a sido !or tocar el a;edre>. (l ordenador central /a reconocido mi /uella: !or eso me /a !ermitido ;ugar. *odava figuro en el registro de enfermos... (n cuanto /a detectado a un !aciente en el interior del edificio: todo el sistema de aislamiento se /a !uesto en marc/a. (so es lo +ue /a !asado. D5: tienes ra>8n Dre!uso 9artn lentamenteD. Io /ay otra e7!licaci8n: !or lo menos no se me ocurre... $e todas formas: eso no me;ora muc/o nuestra situaci8n@ seguimos estando encerrados. H adems: yo no estoy tan seguro de +ue el sistema no est) conectado con el e7teriorJ aun+ue sea antiguo: de alg?n modo deba avisar al resto de la ciudad de lo +ue ocurra a+u dentro... Antes o des!u)s: $)dalo se enterar de lo +ue est !asando. D5: seguramente est)s en lo cierto. Pero lo im!ortante es +ue em!e>amos a entender la situaci8n... B(s un !rimer !asoC 5i encontrsemos la manera de burlar el sistema... DPodramos buscar el ordenador central del /os!ital e intentar desactivarlo. Las !uertas volveran a abrirse... D9e temo +ue no va a ser tan fcil Dmusit8 Jacob meneando la cabe>a D. Recuerdo /aber ledo +ue el ordenador central se encontraba encerrado en una cmara ane;a al edificio. Io /ay forma de acceder a )l desde el interior... Lo /icieron as a !ro!8sito: !ara evitar +ue un motn !udiera for>ar al !ersonal del edificio a desconectarlo. DH ese !ersonal: Fc8mo sala de a+u cuando se estableca el aislamientoG D!regunt8 9artn: sintiendo una re!entina es!eran>aD. *enan +ue tener alguna salida es!ecial !ara ellos: no iban a de;arlos a+u encerrados... D*? no tienes ni idea de lo +ue es una cuarentena: FverdadG Dle interrum!i8 Jacob con una muecaD. Los m)dicos y enfermeros tenan tan !ro/ibido abandonar el edificio como los !ro!ios enfermos. Io se les /abra !ermitido abandonar el edificio ba;o ning?n conce!to... DFH +u) otras !osibilidades nos +uedanG 4emos recorrido todos los !asillos: todas las escaleras... DBLos ascensoresC Podra /aber alguno +ue diese a un ;ardn e7terior: a un a!arcamiento... DLos /e visto !or a/: a la i>+uierda Ddi;o 9artnD. Iada se !ierde con intentarlo. on el alma en vilo: los c/icos fueron a!retando los interru!tores de los

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cuatro ascensores +ue desembocaban directamente en el vestbulo. 5olo las !uertas de dos de ellos se abrieron. $es!u)s de una ligera vacilaci8n: 9artn y Jacob se introdu;eron en uno de los dos y !ulsaron el bot8n del ?ltimo !iso. (l a!arato no se movi8: y: tras unos segundos de tensa es!era: la !uerta volvi8 a abrirse. DIo funciona Dmurmur8 Jacob desanimadoD. Io me e7tra3a: des!u)s de tanto tiem!o... DProbemos con este D!ro!uso 9artn introduci)ndose en el otro ascensor +ue a?n !ermaneca abierto. $e nuevo !ulsaron el bot8n del !rimer !iso y de nuevo el a!arato !ermaneci8 inm8vil: aun+ue esta ve> la !uerta no se abri8. 9uy nervioso: Jacob !uls8 entonces los botones del segundo y del tercer !iso: !ero sin resultado. 5olo +uedaban los de los s8tanos... (l del s8tano !rimero tam!oco funcion8: !ero: !ara su sor!resa: al !ulsar el bot8n del s8tano segundo: el ascensor se !uso en marc/a y comen>8 a descender con gran lentitud. DPor fin Dsus!ir8 9artnD. (s!ero +ue nos lleve a los a!arcamientos... Pero: cuando el ascensor se detuvo y la !uerta se abri8: se encontraron en un lugar muy distinto de lo +ue /aban es!erado. La sala a la +ue /aban ido a !arar estaba enteramente revestida de metal: y tres de sus cuatro !aredes a!arecan cubiertas !or ca;ones frigorficos su!er!uestos. D(stamos en la morgue Dsusurr8 9artn: sintiendo un /elado estremecimiento en la es!aldaD. (sas deben de ser las cmaras donde metan a los muertos /asta +ue !odan des/acerse de ellos. Al igual +ue en el resto del edificio: /aba !e+ue3os !ilotos a>ules fi;ados al tec/o +ue iluminaban tenuemente la am!lia /abitaci8n: cuyo centro estaba vaco. (n la !ared del fondo: sobre un arco metlico: se !oda leer un r8tulo +ue se3alaba la sala de auto!sias. $e !ronto: en la semioscuridad del siniestro de!8sito: 9artn !udo distinguir una nueva e7!resi8n de es!eran>a en el rostro de su amigo. DFEu) te !asaG D!regunt8D. Por la cara +ue !ones: !arece +ue te gustase este lugar. DPues claro... F 8mo no se nos /aba ocurrido antesG B*enan +ue des/acerse de ellosC DF$e +ui)nesG D!regunt8 9artn sin com!render. DPues... Bde los cadveresC Pi)nsaloJ nadie: absolutamente nadie: !oda abandonar el edificio PvivoQ. Pero los muertos... B$e alguna forma tenan +ue sacarlosC D(s verdad Ddi;o 9artn: muy e7citadoD. 5i /ay una forma de salir del /os!ital: es !or a+u... Pero F!or d8ndeG Io se ve ninguna !uerta: a!arte de la del ascensor... *al ve> a/: en la sala de auto!sias.

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(ntraron a toda !risa en la !e+ue3a de!endencia asociada a la morgue: !ero en seguida com!robaron +ue la /abitaci8n careca de !uertas y ventanas. DIo lo entiendo Dmurmur8 9artnD. $e alg?n modo tenan +ue des/acerse de los muertos... F 8mo lo /aranG DPongmonos en el lugar del muerto Ddi;o Jacob: tumbndose en la camilla metlica +ue ocu!aba el centro de la sala de auto!siasD. 9artn... Besto se mueveC (n efecto: la camilla /aba comen>ado a descender lentamente /asta /undirse !or deba;o del nivel del suelo. 5in !ensrselo dos veces: 9artn salt8 tambi)n sobre ella sin tan si+uiera avisar a Jacob: +ue tuvo +ue a!artarse bruscamente y: a?n as: no !udo evitar recibir una !atada de su com!a3ero en el costado. 9ientras tanto: la camilla segua descendiendo a un ritmo invariable: de tal modo +ue la incierta lu> de la sala de auto!sias formaba un rectngulo cada ve> ms !e+ue3o sobre las cabe>as de los c/icos. DFEu) diablos es estoG Dmurmur8 JacobD. FAdonde se su!one +ue vamosG DIo lo s)... Al mismo sitio al +ue enviaban a los cadveres cada ve> +ue terminaban una auto!sia: su!ongo. DF*? creesG FH adonde crees +ue los enviaranG DIi idea... Pero me imagino +ue a un sitio no demasiado agradable D re!uso 9artn con un escalofro. $e !ronto: la camilla de;8 de descender en vertical y comen>8 a moverse /ori>ontalmente a trav)s de una galera com!letamente a oscuras. 5olo se oa el suave c/irrido del artilugio al desli>arse sobre los rieles: un leve siseo +ue reverberaba en las !aredes del t?nel !roduciendo un efecto bastante fantasmag8rico. Ii 9artn ni Jacob se sentan con nimos !ara decir nada. *al ve> /ubiesen encontrado el ?nico modo de salir del /os!ital: !ero F+u) les es!erara al final de a+uella es!elu>nante travesaG Eui> monta3as de muertos de una d)cada atrs: o: incluso: algo !eor... Poco a !oco: la trayectoria de la camilla fue inclinndose !erce!tiblemente: aun+ue todava resultaba !osible mantener el e+uilibrio sobre ella sin caerse. 9artn y Jacob iban recostados el uno contra el otro: aferrndose con las manos a los bordes del e7tra3o ve/culo. Pero: de re!ente: la camilla comen>8 a endere>arse !or la !arte de atrs: em!u;ando a los dos c/icos /acia su e7tremo delantero. Justo en ese momento: se abri8 ante ellos una tram!illa +ue desembocaba en una cmara de unos cuatro metros cuadrados y tenuemente iluminada desde aba;o. *anto 9artn como Jacob se agarraron con fuer>a al borde su!erior de la camilla !ara no caer al fondo de la cmara: como sin duda estaba !revisto +ue ocurriese con los cadveres trans!ortados !or a+uel com!le;o dis!ositivo.

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DB(s un /orno crematorioC Dgrit8 9artn mientras la camilla continuaba endere>ndose. (ra evidente +ue !ronto ocu!ara una !osici8n vertical: cerrando la cmara a modo de !uerta. D(n cuanto se cierre del todo: se !ondr en marc/a Dre!uso JacobD. B1amos a morir abrasadosC (n el suelo de la cmara: donde reinaba un e7tra3o res!landor a>ulado: !oda verse una es!ecie de re;illa !arcialmente cubierta de ceni>as. (ra de all de donde brotaba la lu>... Al otro lado de la re;illa: frente a ellos: se distingua el contorno de una !uerta cuadrada. DIo es!eraremos a +ue em!iece la fiesta Ddi;o 9artn: a/ora totalmente colgado !or los bra>os del borde su!erior de la camillaD. B5altemosC Ambos saltaron simultneamente sobre la !arrilla y la atravesaron en dos >ancadas: /asta encontrarse delante de la !orte>uela del /orno. 5entan un calor abrasador en las !lantas de los !ies: /asta el !unto de +ue no !odan de;ar de saltar mientras se esfor>aban !or encontrar el mecanismo de a!ertura. (ntretanto la camilla: com!letamente vertical: /aba obturado la entrada desde el t?nel: im!idi)ndoles retroceder. DB9iraC A/: deba;o de la !arrilla Dsusurr8 JacobDJ eso a>ul... Best em!e>ando a arderC 9artn continuaba force;eando con la !uerta: cada ve> ms nervioso. (ra evidente +ue no estaba dise3ada !ara ser abierta desde dentro. DPrueba /aciendo !alanca Dsugiri8 su com!a3eroD. *oma: esta nava;a servir... 9artn cogi8 la nava;a +ue le tenda Jacob e introdu;o la !unta en la ranura de la !uerta. &a;o sus !ies: diminutas lenguas de fuego a>ul atravesaban la re;illa lamiendo la suela de sus botas. oncentrando toda la fuer>a de sus dos manos en el !e+ue3o instrumento: lo em!u;8 con movimientos re!etitivos /acia la !uerta: logrando +ue su !unta actuase como una cu3a. $es!u)s de varios intentos infructuosos: la !uerta se abri8 de gol!e. DBPor finC Dgrit8: !reci!itndose a trav)s de la abertura !ara esca!ar del asfi7iante calor del /orno. Io le /aba dado tiem!o a com!robar lo +ue /aba fuera: de modo +ue se encontr8 flotando en el vaco y cayendo lentamente: a causa de la ba;a gravedad lunar. Pero: en lugar de estrellarse contra un suelo duro y firme: lo +ue se encontr8 aba;o fue un blando y com!acto montculo +ue recibi8 el im!acto de su cuer!o sin /acerle da3o. 6n segundo des!ues: Jacob caa sobre )l antes de +ue le diera tiem!o a de;arle sitio. on gran esfuer>o: 9artn consigui8 rodar !or el montculo /asta liberarse del !eso de Jacob y +uedarse inm8vil: tumbado de es!aldas: contem!lando el tec/o del e7tra3o lugar donde se encontraban. A su alrededor flotaban

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innumerables !artculas de !olvo: visibles en la !enumbra amarilla +ue !roduca la lu> filtrada a trav)s de las claraboyas de la estancia. 4aban ido a !arar a un inmenso almac)n de ceni>as. D*al ve> a+u se encuentren los restos de mis !adres Dsusurr8 Jacob con vo> a/ogada. La idea le /i>o !onerse en !ie de un salto. D(s /orrible Dmurmur8 9artnD. Pero: al menos: /emos conseguido salir... *ambi)n )l se levant8 y se sacudi8 ma+uinalmente la ceni>a +ue se le /aba +uedado !egada a los !antalones. Jacob se /aba a!oyado en una !ared y /aba cerrado los o;os. 9artn le imit8. Ambos !ermanecieron largo rato callados mientras su res!iraci8n se iba normali>ando !oco a !ocoJ !ero una sirena le;ana los sac8 bruscamente de su a!ata. DFEu) es esoG De7clam8 9artn: abriendo los o;osD. Parece una alarma... D(s cierto. *al ve>: des!u)s de todo: el /os!ital s /aya enviado una !etici8n de ayuda a los ordenadores centrales. Puede +ue vengan a !or nosotros... Los dos c/icos comen>aron a mirar deses!eradamente a su alrededor: en busca de una salida. Los ruidos de sirenas se /aban multi!licado: y era evidente +ue se acercaban desde distintas direcciones. Afortunadamente: no tardaron en encontrar una ram!a semioculta entre los restos carboni>ados +ue se acumulaban en el suelo. Al final de la ram!a /aba una !ersiana +ue: !ara alivio de los muc/ac/os: se al>8 en cuanto detect8 un contacto en su !arte inferior. (staban en la calle: en una de las calles subterrneas de la vie;a ciudad abandonadaJ y lo me;or de todo era +ue no se /aban ale;ado muc/o del /os!ital: cuyas formas ar+uitect8nicas destacaban !or encima del resto de los edificios. 5olo tenan +ue rodearlo !ara alcan>ar el !laneador... orrieron tan de!risa como se lo !ermitan sus !iernas: luc/ando contra la ba;a gravedad lunar: y: en !ocos minutos: llegaron /asta donde se encontraba el ve/culo. Los dos c/icos tre!aron /asta el /abitculo de la nave: cuya c?!ula trans!arente se abri8 al contacto de la mano de 9artn !ara de;arlos entrar. 9artn salt8 al interior: !ero antes de tocar el suelo se arre!inti8 de /aberlo /ec/o. 6na oleada de adrenalina le eri>8 la !iel: advirti)ndole de +ue algo andaba mal. asi con miedo: mir8 a su alrededor... 5us sentidos no le /aban enga3ado@ /aba alguien all dentro. 6na silueta alta y esbelta ocu!aba uno de los asientos traseros del a!aratoJ y !areca estar es!erndolos.

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Captulo -. La Torre "e lo+ Al.u$m$+ta+


Al ver +ue era demasiado tarde !ara intentar la /uida: 9artn a!ret8 los !u3os y dio un !aso /acia el intruso: cuyo rostro a!areca semioculto en la !enumbra. (ntonces lo reconoci8. DBLeoC Ddi;o en vo> muy ba;a: sintiendo +ue el cora>8n se le desbocabaD. F(res t?G Jacob se estremeci8 al or a+uel nombre. (scudri3ando la oscuridad !or encima del /ombro de 9artn: tambi)n )l identific8 la silueta inconfundible del androide. 9ientras tanto: Leo se /aba !uesto en !ie con a+uella ma;estuosa lentitud +ue sola caracteri>ar todos sus movimientos. 9artn no lo recordaba tan altoJ su cabe>a casi ro>aba la c?!ula trans!arente del !laneador. (n a+uel momento: su rostro no de;aba traslucir ninguna emoci8n: !ero los c/icos lo conocan lo suficiente como !ara notar el tinte intensamente ceniciento +ue cubra sus me;illas: como siem!re +ue estaba !reocu!ado. D(stis locos Dmusit8D. 9e sor!rende +ue no os /ayan matado todava... .s crea ms sensatos. F(n +u) estabais !ensando cuando os metisteis en esta ratoneraG 9artn y Jacob lo miraban aturdidos. DIo sabamos +ue t?... FEu) /aces a+uG Dtartamude8 Jacob. Las ce;as del androide se contra;eron levemente antes de contestar. D(sto es (ndymion: c/ico Ddi;o con vo> neutraD. 6na ciudad enteramente controlada !or $)daloJ o lo +ue +ueda de ella... (n todo caso: no debera e7tra3aros tanto encontrarme en una base de la or!oraci8n. Ho tambi)n !ertene>co a $)dalo: FrecordisG 9artn se !as8 una mano !or la frente. Le costaba traba;o !ensar en Leo como lo +ue era en realidad@ una m+uina al servicio de 4iden y de su todo!oderosa com!a3a. Nl nunca !odra verlo as: des!u)s del modo en +ue se /aba arriesgado !ara ayudarlos a /uir del Jardn del (d)n... DF(st 4iden contigoG D!regunt8 Jacob: mirando /acia atrs con a!rensi8n. Leo lan>8 una cristalina carca;ada. DF4iden en la LunaG B4iden detesta la LunaC De7clam8D Io !ondra los !ies a+u !or nada del mundo... . !or casi nada. Eui>: de /aber sabido +ue vosotros ibais a visitarnos: /abra /ec/o una e7ce!ci8n.

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9artn se dio cuenta entonces de +ue el ulular de las sirenas /aba cesado. DFHa no nos !ersiguenG D!regunt8. Leo se acerc8 a ellos y se +ued8 mirndolos fi;amente. Luego al>8 muy des!acio una mano y revolvi8 el !elo de Jacob. $es!u)s: /i>o lo mismo con los oscuros cabellos de 9artn. $aba la im!resi8n de +ue se senta tor!e: como si no encontrase el modo de e7!resar sus sentimientos. DIo os !reocu!)is !or las sirenas Ddi;oD. Ha me /e ocu!ado de eso. (l /os!ital detect8 la !resencia de un antiguo !aciente y alert8 al ordenador central de vigilanciaJ !ero ya est solucionado. Lo im!ortante a/ora es otra cosa... (staos +uietos y no digis ni una !alabra. om!letamente +uietos: FentendidoG Antes de +ue los c/icos tuviesen tiem!o de cuestionar su orden: Leo sac8 de entre sus ro!as una ca;a negra y la desli>8 sobre 9artn: siguiendo el contorno de su bra>o i>+uierdo. Luego /i>o lo mismo con el bra>o derec/o y con el !ec/o. $es!u)s: con un movimiento ascendente: ins!eccion8 el cuello y la cabe>a: deteni)ndose en ambas sienes y en la nuca. La ca;a emita a/ora un tenue res!landor a>ul: y de su interior brotaba un >umbido a!enas audible. DFEu) diablos...G Dem!e>8 a !reguntar el muc/ac/o. 6n gesto im!erioso del androide le /i>o interrum!ir su !regunta. on movimientos !recisos y cuidadosos: Leo re!iti8 la o!eraci8n +ue acababa de reali>ar desli>ando la e7tra3a ca;a oscura sobre el cuer!o de Jacob. La misma lu> a>ul volvi8 a a!arecer en el momento en +ue el ob;eto ro>8 la sien i>+uierda del muc/ac/o. DLo +ue su!ona Ddi;o finalmente: sacando una tar;eta ovalada de un bolsillo e insertndola en la ca;aD. Los dos /ab)is cado. .s /an atra!ado un !ar de ca>adores troyanos. Jacob y 9artn le miraron con e7!resi8n interrogante. D5on los vigilantes de este sitio: robots en miniatura De7!lic8 Leo con vo> a!agadaDJ tan diminutos +ue el o;o /umano es inca!a> de !ercibirlos... 4ay miles de ellos sueltos !or (ndymion: y: con el ;aleo +ue /ab)is armado: no me e7trafia +ue os /ayan locali>ado. (sta ca;a es un escner... /a detectado un troyano dentro de cada uno de vosotros. 9artn sinti8 una oleada de !nico en su interior: una marea de angustia +ue avan>aba r!idamente: amena>ando con asfi7iarlo. *ena +ue detenerla... 4aciendo un gran esfuer>o: el muc/ac/o concentr8 su !ensamiento en la imagen del &os+ue de Hama: tal y como sola a!arec)rsele en sue3os. Poco a !oco: not8 +ue el miedo em!e>aba a remitir. Pareca +ue la imagen serena del bos+ue actuase como un blinda;e: re!eliendo su insidioso avance. DF(sos troyanos... son mortalesG Doy8 +ue !reguntaba la vo> temblorosa de Jacob.

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D5i no se e7traen a tiem!o: s Dcontest8 LeoD. Pero tengo ra>ones !ara !ensar +ue a?n estamos a tiem!o de sacarlos. A/ora mismo: estn intentando locali>ar vuestra rueda neural Da3adi8: concentrando su atenci8n en la micro!antalla de su escnerD. Pero algo debe de estar confundiendo sus sensores. Parece +ue /an detectado alg?n ti!o de se3al: !ero son inca!aces de locali>ar el im!lante +ue la emite. Al>8 los o;os del escner y mir8 a los c/icos con e7tra3e>a. DF1osotros sab)is algo de esoG D!regunt8D. Io os /abrn instalado una rueda neural ?ltimamente... DB laro +ue noC Ddi;o 9artnD. Ha sabes +ue eso es im!osible... Leo sus!ir8 de una forma muy /umana. D*anto me;or: entonces. (so nos da algo ms de tiem!o: aun+ue no demasiado. uando los troyanos se conven>an de +ue no ten)is rueda neural: circularn !or el torrente sanguneo /asta el cora>8nJ y: una ve> all: /arn e7!lotar su diminuta carga... Los c/icos lo miraron /orrori>ados. D*ran+uili>aos: ya os digo +ue tenemos tiem!o. 4ace unos meses: tres agentes de 6riel lograron introducirse en la colonia. Llevaban ruedas neurales ocultas: de esas +ue /a em!e>ado a fabricar ?ltimamente la cor!oraci8n To'oro. Los ca>adores tardaron ms de dos /oras en locali>ar los im!lantes e invadir sus sistemas. H estaban dise3ados !ara no !rolongar la b?s+ueda !or encima de las dos /oras y media. $e /ec/o: uno de ellos no locali>8 el im!lante de su vctima y termin8 e7!lotando. (l /ombre muri8: naturalmente. 4iden se !uso furioso: !or+ue ese /ombre !odra /aberle sido de gran utilidad. 5eg?n )l: a+uello fue un des!ilfarro im!erdonable... Ha sab)is c8mo es. (l caso es +ue desterr8 a la mitad de los ingenieros neurales de (ndymion: envindolos a su ciudad siberiana: /ernograd. H a los +ue +uedaron les orden8 +ue reconstruyeran com!letamente el sistema de b?s+ueda de los troyanos. As +ue no os asust)is... (sos engendros tardarn muc/o en darse !or vencidos. Por lo +ue s) de vosotros: vuestro cerebro es muc/o ms com!licado +ue los trastos fabricados !or To'oro: as +ue yo calculo +ue a?n dis!onemos de tres o cuatro /oras antes de +ue ocurra lo !eor. 9ientras /ablaba: Leo introdu;o manualmente una orden en el !anel de mandos del !laneador: +ue comen>8 a desli>arse en silencio !or las calles de (ndymion. DFEu) !as8 con los otros es!as de 6rielG D!regunt8 Jacob. DEue a/ora son es!as de $)dalo Dres!ondi8 Leo sonriendo con sarcasmoD. Los ca>adores troyanos se a!oderan de todos los sistemas del im!lante neural del /u)s!ed: y a !artir de ese momento lo controlan com!letamente@ graban todo lo +ue ve y oye el individuo: o le inducen una amnesia selectiva... 2ncluso: si estn bien !rogramados: se cree +ue !odran llegar a obligar al cerebro invadido a e;ecutar las 8rdenes +ue el

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ca>ador le trasmitiera. Aun+ue: !or fortuna: esas a!licaciones todava no estn del todo o!erativas. DB9adre maC De7clam8 9artn: estremeci)ndoseD. A/ora entiendo !or +u) no /ay ning?n /umano vigilando las instalaciones... DAlg?n da os dar)is cuenta de +ue los /umanos no sois tan necesarios Dre!uso Leo con un de;e de irona en la vo>D. Ha sab)is lo +ue dice 4iden@ P6na nueva era se a!ro7imaQ ... DFA +u) se refiereG D!regunt8 9artn. DA nosotros: !or su!uesto D contest8 Leo con los o;os fi;os en el !anel de mandos del !laneadorD. A las m+uinas... Io s) !or +u): esa idea le fascina. 5u!ongo +ue se imagina +ue: cuando se !rodu>ca la siguiente revoluci8n tecnol8gica: )l ser el ?nico /umano ca!a> de controlarnos. (s t!ico de 4iden creerse im!rescindibleJ est seguro de +ue: de un modo u otro: !asar a la 4istoria. DBPero si ya /a /ec/o 4istoriaC Dobserv8 9artnD. 4a aumentado el !oder de su com!a3a /asta e7tremos +ue dan miedo: /a com!rado la Luna... controla varias federaciones transnacionales... FEu) ms +uiereG (l !laneador se desli>aba a/ora !or un laberinto de ruinas cubiertas de escarc/a. Pareca +ue: en a+uella !arte de la ciudad: los sistemas de regulaci8n t)rmica no funcionaban del todo bien. Leo se +ued8 mirando las desoladas /ileras de m8dulos /elados: con sus !uertas ! ventanas rotas. DFEu) +uiere 4idenG Dre!iti8 con una vo> e7tra3amente metlicaD. Euiere el futuro: su!ongo. Io !uede ace!tar la idea de +ue su influencia tenga +ue tener una fec/a de caducidad. Io !uede ace!tar la muerte... Euiere asegurarse de +ue seguir marcando las vidas y los destinos de los /ombres muc/o des!u)s de +ue )l /aya desa!arecido. DPero F!ara +u)G D!regunt8 Jacob sin com!renderD. FEuiere de;ar un buen recuerdoG DEuiere de;ar /uella: s. Euiere +ue todos se!an lo e7ce!cional +ue es. Pero no sabe c8mo /acerlo... Por eso !asa de un !royecto a otro continuamente: !robando diferentes cosas. 6n gasto in?til de energa: en mi o!ini8n. Pero la vanidad es muy !oco rentable energ)ticamente: y siem!re sale cara. Jacob sonri8 con des!recio. D5i lo +ue +uera era !asar a la /istoria como un /)roe: des!erdici8 una buena o!ortunidad Ddi;o con la vista clavada en las ruinas +ue se desli>aban a su alrededorD. Pudo salvar (ndymion... 9iles de !ersonas le estaran /oy agradecidas: la Luna seguira /abitada... Pero no lo /i>o. FPor +u) no lo /i>oG Leo tard8 unos segundos en res!onder. D5u!ongo +ue en a+uel momento tendra otras !rioridades Dcontest8 finalmenteD. (ntonces solo +uera !oder y dineroJ a/ora +uiere ms...

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Euiere reconocimiento. H eso es: !recisamente: lo +ue le vuelve tan !eligroso. Por+ue lo +ue +uiere a/ora no !uede com!rarse... 4ay +ue con+uistarlo !or otros medios. H a 4iden no le im!orta cules sean esos medios: con tal de conseguir sus ob;etivos. DPero F+u) !uede /acerG D!regunt8 9artnD. Io !uede obligar a la gente a +ue recono>ca sus m)ritos a !unta de !istola... DIo: !ero !uede /acer muc/as otras cosas@ !uede ad;udicarse los m)ritos de otros. Puede enga3ar: mentir: confundir a la gente con sobornos y !romesas: sembrar !or todas !artes el desconcierto y la discordia... 5on muc/as las cosas +ue !uede /acer: creedmeJ aun+ue no tengo ni idea de cules son sus !lanes !recisos. Lo ?nico +ue s) es +ue el 4iden de la )!oca de (ndymion era muc/o menos !eligroso +ue el de a/ora. (l !laneador sigui8 rodando en silencio un buen trec/o. Luego: bruscamente: se detuvo: y unos segundos des!u)s su tec/o trans!arente se abri8. DA/ora tendremos +ue caminar un rato Danuncio LeoD. (s ms seguro. Jacob y 9artn saltaron del !laneador y comen>aron a ascender ;unto al androide !or una calle en !endiente. A ambos lados de la calle: /aba altos edificios de !lstico con las !aredes cubiertas de grafitis y !intadas. D(sta es la >ona donde se atrinc/eraron los ?ltimos residentes de la colonia De7!lic8 LeoD. *uvieron +ue sacarlos a la fuer>a... *ardaron casi un mes en cogerlos a todos. $ebi8 de ser muy duro sobrevivir a+u todo ese tiem!o. Al final de la !endiente: se encontraron en una !la>a iluminada !or globos de lu> a>ul y ro;a +ue flotaban en el aire artificial de la colonia. Los edificios +ue la rodeaban estaban cubiertos de es!e;os: y !arecan bien conservados. DAl otro lado de la !la>a mantiene en funcionamiento invernaderos orientales... All encontremos un !ar de ellos de /ay una cinta !eatonal +ue todava se Ddi;o LeoD. Ios conducir /asta los nos !ondremos los tra;es. (s!ero +ue vuestra talla.

DF1amos a salir a la su!erficieG D!reguntaron los dos c/icos al unsono. D9e temo +ue no /ay ms remedio. La ?nica !ersona +ue !uede ayudarnos con los troyanos est a/ fuera... 5e va a sor!render muc/o cuando os vea. La cinta !eatonal !areca una interminable alfombra granate moteada de /ielo. Leo y los c/icos com!robaron en seguida +ue avan>aba a gran velocidadJ tanta: +ue era !reciso aferrarse con fuer>a a los !asamanos de goma !ara no caerse. (l mecanismo desli>ante emita un continuo c/irrido +ue se oa con claridad !or encima del rumor ms !rofundo de los

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generadores el)ctricos cercanos. D F 8mo su!iste +ue estbamos en (ndymionG D!regunt8 Jacob volvi)ndose a mirar a Leo: +ue !ermaneca inm8vil detrs de )lD. FOue !or la alarma del /os!italG DAntes de lo del /os!ital: yo ya saba +ue estabais en (ndymion Dfue la lac8nica res!uesta del androide. *ambi)n 9artn se volvi8 entonces a mirarlo. (l rostro de Leo !ermaneca im!asible: aun+ue en sus o;os /aba un destello de malicia. DF 8mo !odas saberloG D!regunt8 9artnD. F4aba cmaras en las callesG FIos estabais vigilandoG DF(s +ue crees +ue yo me dedico a vigilar (ndymion en nombre de 4idenG D!regunt8 Leo burlonamenteD. (so es !ara robots de tercera: no !ara un androide de ?ltima generaci8n. DPero: entonces... D asandra me avis8 Daclar8 Leo: !oni)ndose re!entinamente serioD. Io s) c8mo: detect8 mi !resencia en las !ro7imidades de la colonia y me de;8 un dramtico mensa;e en mi correo interno rogndome +ue os ayudara. Jacob y 9artn se miraron confundidos. DF asandra /i>o esoG Dmurmur8 9artnD. F 8mo diablos te locali>8G DBIo tengo ni la menor ideaC re +ue vosotros lo sabrais... F 8mo se las /abr arreglado !ara burlar los blinda;es informticos de (ndymionG *odas las comunicaciones de la colonia estn intervenidas y son filtradas !or los ordenadores de la !olica local. Ho mismo ayud) a crear el !rograma de control... (l caso es +ue: en teora: resulta im!osible enviar un mensa;e no autori>ado a (ndymion sin +ue te terminen rodeando veinte agentes es!eciales de $)dalo. Jacob !alideci8. DF(so significa +ue &lac' (d)n est en !eligroG D!regunt8 en vo> ba;a. D(n absoluto: ya lo /e com!robado Dafirm8 Leo en tono tran+uili>ador D. Los ordenadores !oliciales no /an detectado ning?n mensa;e ilegal en las ?ltimas veinticuatro /oras... *odo un misterio: FverdadG Ho saba +ue 5elene era vuestra e7!erta en informticaJ !ero !arece +ue adems ten)is vuestra !ro!ia ingeniera de telecomunicaciones. (so no me lo /abais contado... Los tres continuaban avan>ando sobre la deteriorada cinta !eatonal. Los c/icos se miraron con e7!resi8n !er!le;a. DIo lo sabamos: Leo De7!lic8 9artnD. *odos nosotros /emos demostrado +ue !oseemos algunas ca!acidades !oco corrientes: !ero asandra... &ueno: ni ella misma tiene muy claro +u) es lo +ue !uede /acer. . al menos: no lo tena muy claro /asta /oy...

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2nm8vil sobre el !laneador: Leo fi;8 la vista en 9artn. 6n brillo a>ulado emanaba de sus largos cabellos blancos. D5ois muy e7tra3os: c/icos Dmurmur8 en vo> a!enas audibleD. 9uy e7tra3os... Io me sor!rende +ue 4iden est) tan interesado en vosotros. H ms a/ora: +ue conoce vuestro origen. 6n estremecimiento /elado recorri8 la es!alda de 9artn. DF 8mo +ue lo sabeG Dbalbuce8D. (s im!osible... La cinta avan>aba a/ora con mayor lentitud: y los !asamanos de goma estaban com!letamente recubiertos de /ielo. Leo sacudi8 la cabe>a con un gesto de cansancio. D(l mundo est lleno de traidores Dafirm8 con una entonaci8n e7tra3amente o!acaD. Euiero decir: vuestro mundo: el de los /umanos... La inclinaci8n /acia la traici8n es: en teora: muy sencilla de !rogramar en una 2nteligencia Artificial. Pero a m no me la im!lantaron: !or su!uesto... A $)dalo no le convena dotarme de esa funci8n. As +ue esa es una de las ca!acidades /umanas +ue no !uedo imitar. D(sts e7agerando: Leo Ddi;o Jacob con enfadoD. Al fin y al cabo: t? traicionaste a 4iden cuando nos ayudaste a esca!ar de la isla: Fes +ue no te acuerdasG Leo se rasc8 la cabe>a. Pareca triste. D(so no fue traici8n Dmurmur8D. Oue una decisi8n acertada +ue os salv8 la vida sin !oner en !eligro a 4iden. reedme: yo nunca /e +uerido traicionar a mi creador. Io !uedo /acerlo: no estoy !rogramado !ara eso. Pero a veces: mis !rioridades no coinciden con las suyas: y entonces surgen los conflictos. (so fue lo +ue ocurri8 en vuestro caso. D. sea: +ue no era nada !ersonal Dresumi8 9artn: mirando al androide de reo;o. Leo ca!t8 la irona de su vo>. D&ueno: !uede +ue el factor de la anti!ata !ersonal /aya determinado en cierta medida mi conducta Dadmiti8 de mala ganaD. Pero esa no es la cuesti8n a/ora... D(s cierto Dobserv8 Jacob im!acienteD. La cuesti8n es saber +ui)n nos /a traicionado. F4a sido JadeG DF(sa /ermosa ;oven de la cicatri>G Io: no /a sido ella. F(s +ue ella sabe +ue vens del futuroG Jacob neg8 con la cabe>a. D reo +ue no. (n realidad: /ay muy !oca gente +ue lo se!a. A no ser +ue... 9ir8 a 9artn: +ue adivin8 al instante lo +ue estaba !ensando. DBAed/C De7clamaron los dos a coro.

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Leo /i>o un gesto afirmativo. DAed/: ese era el nombre Ddi;oD. Parece +ue ese c/ico est em!e3ado en +ue $)dalo os co;a... DPero )l no sabe +ue estamos a+u Ddi;o 9artn: !ensativoD. Io tiene ni idea de adonde vamos... As +ue: !or ese lado: !odemos estar tran+uilos. D5i te refieres a lo de 9arte: yo: en vuestro lugar: no estara nada tran+uilo Dobserv8 Leo sonriendo levementeD. 4iden lo sabe: y !iensa tomar cartas en el asunto. (l mismo va a elegir !ersonalmente a los agentes +ue se encargarn de vuestra b?s+ueda. La cinta !eatonal se detuvo bruscamente en medio de un t?nel. La oscuridad all era casi com!leta. La ?nica iluminaci8n e7istente !roceda de unos diminutos globos llenos de gas a>ulado +ue flotaban a gran altura sobre ellos. Al final de la cinta comen>aba un largo tramo de escaleras cuyo final no se vea. DHa estamos cerca Ddi;o LeoD. 5olo tenemos +ue caminar /asta el final del t?nel. 5i no veis bien: seguidme. (l res!landor a>ulado +ue rodeaba al androide se intensific8: iluminando las !aredes del t?nel como una linterna. Los c/icos comen>aron a caminar detrs de a+uel /alo luminoso. asi tenan +ue correr !ara no !erder su !ista. D5abe +ue vamos a 9arte... Dre!iti8 9artn en vo> lo suficientemente alta como !ara +ue Leo !udiera orloD. (so significa +ue nos vigila... FPor eso ests t? a+uG B laro: eso lo e7!lica todoC (ra demasiada casualidad... (l /alo luminoso se detuvo bruscamente. 9artn no !udo frenarse a tiem!o y c/oc8 contra la arma>8n dura y seca del androide. DIo seas tonto: 9artn. F$e verdad crees +ue 4iden me enviara a m !ara vigilaros: des!u)s de lo +ue !as8 en la islaG D!regunt8 Leo con amarguraD. r)eme: eso es lo ?ltimo +ue se le /abra !asado !or la cabe>a. A )l le tiene sin cuidado lo +ue /agis /asta llegar a 9arte. (s all donde !iensa cogeros. Lleva meses reuniendo un e;)rcito !ara afian>ar su !oder en el Planeta Ro;o y sabe +ue en 9arte !uede /acer lo +ue le d) la gana sin !reocu!arse de las leyes transfederales. 5in es!erar res!uesta: el androide reanud8 la marc/a. 5u /alo a>ulado fue ale;ndose r!idamente en las tinieblas del t?nel. *ras un momento de indecisi8n: Jacob y 9artn ec/aron a correr !ara alcan>arle. DPero entonces: Ft? +u) /aces a+uG D!regunt8 Jacob ;adeando a?n !or la carreraD. FIo tiene nada +ue ver con nosotrosG D on vosotros directamente: no. on 9arte s... 4iden est !reocu!ado !or los avances tecnol8gicos +ue: seg?n se rumorea: est obteniendo ?ltimamente la cor!oraci8n 6riel. Parece +ue es un nuevo ti!o de central energ)tica totalmente lim!ia y sumamente rentable... 4iden est sobre ascuas. Nl lleva a3os intentando algo !arecido a trav)s de la fusi8n

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nuclear. Pero: si 6riel se le adelanta: todos sus esfuer>os /abrn sido in?tiles... Por eso me /a enviado a+u. 5e su!one +ue yo soy su e7!erto en Osica IuclearJ me !rogramaron !ara eso. Pensaron +ue sera ms fcil dominarme a m +ue a un cientfico /umano... D(s cierto Dmurmur8 9artnD. Ale;andra averigu8 mientras estbamos en el Jardn +ue 4iden /aba convertido la Luna en una es!ecie de laboratorio nuclear... entrales de fusi8n +ue resulten rentables: Fno era eso lo +ue estaba inten tandoG DAs es Dconfirm8 Leo. DFH lo /a conseguidoG Dinsisti8 9artn. D.ficialmente: s Dcontest8 el androide des!u)s de un instante. A los dos muc/ac/os no les !as8 desa!ercibido el tono evasivo de la res!uesta. DF.ficialmente sG D!regunt8 JacobD. e7traoficialmente: no lo /a conseguidoG F(so +uiere decir +ue:

(l /alo a>ulado +ue rodeaba al androide vibr8 levemente en la oscuridad. D(7traoficialmente: las cosas son ms com!licadas Dmurmur8D. 4iden /a tenido !roblemas con algunos as!ectos t)cnicos de las centrales de fusi8n: y es im!aciente !or naturale>a. Los rumores sobre la energa de 6riel le /an !uesto nervioso... As +ue /a !uesto en marc/a su !lan &. H su !lan & no me incluye a mJ es de una gran sim!licidad tecnol8gica. 4aban llegado a una regi8n del t?nel +ue describa una cerrada curva. A !artir de all: la estructura a!areca iluminada !or grandes lm!aras flotantes +ue emitan un res!landor amarillento. 5olo entonces: los muc/ac/os se dieron cuenta de +ue las !aredes y el tec/o del t?nel eran de basalto toscamente tallado !or una antigua m+uina !erforadora. DIo entiendo Ddi;o 9artnD. FPor +u) esa tecnologa de fusi8n tan sencilla es el !lan & de 4idenG FPor +u) no es su !lan AG 5era lo ms l8gico... DPor+ue: en realidad: no se trata de una tecnologa de fusi8n: 9artn. (s fisi8n: la fisi8n nuclear de toda la vida. H ya sab)is lo +ue eso significa. Residuos radiactivosJ toneladas de residuos... DBPero eso es un dis!arateC Dle interrum!i8 JacobD. As no conseguir enga3ar a nadie... D5: si logra ocultar convenientemente los residuos. FIo os dais cuentaG Para eso +uiere 4iden la Luna: B!ara convertirla en un gigantesco cementerio nuclearC (l !iensa +ue nadie tiene !or +u) enterarse... on tal de +ue $)dalo sea ca!a> de enviar ingentes cantidades de energa a la *ierra a ba;o !recio: F+u) im!orta c8mo lo /agaG La Luna es suya: !uede /acer con ella lo +ue +uiera. DLa Luna no es suya Dre!lic8 Jacob con firme>aD. (so no lo ace!tar)

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nunca... La Luna es nuestra: de los +ue vivamos a+u. Io +uedamos muc/os: es verdadJ tal ve> yo sea el ?nico... Pero me da igual. Io de;ar) +ue 4iden convierta en un basurero nuclear este lugar. $es!u)s de todo: es el ?nico /ogar +ue /e conocido. $e !ronto: 9artn vio frente a )l una abertura intensamente luminosa. (ra el final del t?nel. Leo segua avan>ando: como si no /ubiese odo las ?ltimas !alabras de Jacob. Pero 9artn no +uera dar todava a+uella conversaci8n !or >an;ada. D.ye: Leo: todo esto no me cuadra Ddi;o abru!tamenteD. Primero dices +ue ests a+u !ara ayudar a 4iden en sus !lanes energ)ticos contra 6riel y luego reconoces +ue: en realidad: !ara eso 4iden no te necesita... 5i eso es as: F!ara +u) te /a /ec/o venirG FPara disimularG Leo se detuvo. $e !ronto: su es!alda se encorv8 brutalmente: /asta /acerle !arecer casi un ;orobado. PLas reacciones de su estructura cor!oral a las emociones son a?n ms !ronunciadas +ue las de los /umanosQ: !ens8 9artn. Iunca antes /aba visto a Leo tan abatido. 5in embargo: cuando /abl8: su vo> son8 neutra y des!reocu!ada. D4iden intenta disimular: s Ddi;oD. .: me;or dic/o: intenta enga3arme. Euiere /acerme creer +ue me necesita en la Luna: !ero no me /a enviado a+u !or eso. (n realidad: la unidad de rob8tica de la or!oraci8n se encuentra a+u. 5on ellos los +ue /an desarrollado esos troyanos +ue ten)is dentro... DFH +uiere +ue colabores con ellosG D!regunt8 Jacob. D(s una forma de decirlo: s Dre!uso Leo serenamenteD. Euiere re!rogramarme. 4ay algunos as!ectos de mi funcionamiento +ue no le gustan. 4aban llegado al final del t?nel. La lu> e7terior: des!iadada y fra: acentuaba de un modo brutal las arrugas m8viles del rostro del androide. 5e encontraban en un desvenci;ado invernadero sin !lantas: lleno de anticuados utensilios de ;ardinera. (n un armario metlico /allaron los tra;es de su!erficie de los +ue Leo les /aba /ablado. 9ientras se los !onan: 9artn y Jacob ni si+uiera se atrevieron a mirarse. Io +ueran +ue Leo notase lo conmocionados +ue estaban des!u)s de or sus ?ltimas !alabras. D(s !or lo nuestro: FverdadG Dse atrevi8 a !reguntar finalmente 9artn D. Por /abernos ayudado a esca!ar del Jardn... DIo es solo !or eso Dcontest8 Leo en un tono +ue intentaba !arecer indiferenteD. Lo /abran /ec/o de todas formas... Para 4iden soy solo una m+uina: y est e7!erimentando conmigo. DBPero eso es /orribleC De7clam8 JacobD. FEu) !asar con tus sentimientos: con tu memoria...G (s !osible +ue sufras... D(s !osible Dadmiti8 el androideD. *al ve> olvide todo lo +ue soy: lo +ue /e sentido... Pero +ui> no. 4iden siem!re me /a subestimado. Io se da cuenta de +ue mi voluntad es tan fuerte como la suya: o +ui> ms... 5i

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Leo sigue siendo Leo des!u)s de la re!rogramaci8n: eso significar +ue los androides !odemos resucitar. .: lo +ue es lo mismo@ demostrar) +ue tengo un alma. H eso es algo +ue ning?n /umano /a !odido demostrar todava... BReconocer)is +ue es un e7!erimento interesanteC on un gesto im!ulsivo y cari3oso: !as8 un bra>o sobre los /ombros de 9artn y el otro sobre los de Jacob. DF(stis c8modosG 5on de vuestra talla: Fno es ciertoG A;ustaos las botellas de o7geno y las bo+uillas de res!iraci8n. 1amos a salir. $es!u)s de atravesar la cmara de ada!taci8n: Leo accion8 el mecanismo de una vie;a !uerta metlica +ue daba acceso al e7terior. A !esar del aislamiento de los tra;es: 9artn sinti8 +ue el fro le calaba /asta los /uesos. (l o7geno !uro de la botella le !roduca una agradable sensaci8n de ebriedad. (staba !isando el suelo de la Luna... Oi;8 la vista en sus rocas cenicientas: +ue refle;aban la lu> e7tra3amente fra del sol. (l tra;e era tan voluminoso +ue caminaba con tor!e>a: intentando a;ustar sus movimientos a a+uella !esada envoltura. A su lado: Jacob no !areca desenvolverse muc/o me;or +ue )l: y a cada !aso rebotaba con violencia en las rocas antes de salir des!edido nuevamente a metro y medio del suelo. D&ueno: a/ la ten)is Danunci8 LeoD. F$ecidme: +u) os !areceG 9artn al>o la vista del suelo y mir8 en la direcci8n indicada !or el androide. 5olo entonces vio el in+uietante edificio +ue se ergua ante ellos: a escasos metros de la salida del invernadero. 5e trataba de una torre de a!ariencia medieval: !ero tan alta +ue su!eraba con creces a cual+uier construcci8n similar e7istente en la *ierra. (staba /ec/a de toscos ladrillos de basalto: brillantes y negros: y !resentaba una ligera inclinaci8n /acia el norte. A 9artn le !areca el tronco +uemado de un rbol gigantesco. Las almenas de la cima se recortaban en el crudo res!landor solar como mu3ones de ramas reci)n !odadas. D$ios santo: F+u) es esoG D!regunt8D. Parece salido de una !esadilla... DHo la llamo la *orre de los Al+uimistas Dcontest8 Leo. D(s la crcel de (ndymion: Fnunca /as odo /ablar de ellaG La construyeron a finales de 211-: cuando em!e>aron los disturbios De7!lic8 Jacob. DBEu) siniestroC Dmurmur8 9artn sin !oder a!artar la vista de la torre. D 5: 4iden siem!re /a tenido un e7tra3o gusto !or lo teatral Dafirm8 Leo. DF*odava /ay !risioneros a+uG D!regunt8 Jacob. D(n realidad solo +ueda uno Dres!ondi8 el androide mientras introduca una serie de c8digos en el !anel de entrada de la !uertaD. *ambi)n a )l le /e !uesto un nombre literario... El /ombre de la M'scara

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de /ierro% F.s suenaG D(s una vie;a leyenda FnoG Ddi;o 9artn: tratando de /acer memoriaD. 5e su!one +ue Luis L21 tena un /ermano gemelo +ue se !as8 toda la vida encarcelado y con una mscara de /ierro sobre la cara: !ara +ue nadie descubriera su !arecido con el rey... D6na gran mentira Dconfirm8 LeoD. (n realidad: ese /ermano nunca e7isti8. Pero la idea de dos /ombres con la misma a!ariencia: uno libre y el otro !risionero: resulta muy a!ro!iada en este caso. (n seguida lo entender)is... (so s: antes de +ue cono>cis al /ombre de la m'scara de #ierro en !ersona: debo /aceros una advertencia@ Io digis nada +ue !ueda alterarle: es muy sensible. 4a sufrido muc/o: y vive constantemente atemori>ado: !ensando +ue en cual+uier momento !uede a!arecer 4iden... Io le digis +ui)nes sois: eso le asustara. $e;adme /ablar a mJ ya me inventar) algo. 6na ve> introducidos los c8digos de seguridad en el dis!ositivo de control: Leo !resion8 una de sus /uellas digitales sint)ticas contra el identificador y la !uerta de la torre se abri8 instantneamente. Al otro lado solo /aba un ascensor: +ue comen>8 a subir en cuanto Leo y sus acom!a3antes estuvieron dentro. (l ascensor era a la ve> una cmara de ada!taci8n t)rmica y atmosf)rica. DPod)is ir +uitndoos los tra;es y los cascos Ddi;o LeoD. All arriba no los vais a necesitar. Los c/icos se sintieron aliviados al desembara>arse de a+uellas vestimentas: +ue resultaban !esadas incluso en las condiciones de ba;a gravedad de la Luna. Por el tiem!o +ue dur8 el ascenso: 9artn calcul8 +ue se dirigan /asta el ?ltimo !iso de la torre. 6na ve> arriba: el !e+ue3o /abitculo volvi8 a abrirse: y sus tres ocu!antes salieron a una am!lia sala redonda y oscura: a !esar de las doce ventanas en forma de ranuras +ue filtraban la lu> e7terior. 9artn y Jacob ec/aron una o;eada al recinto: sor!rendidos. A+uello no !areca una crcel: sino una es!ecie de taller mecnico ultrasofisticado: como los +ue /aban visto en los re!orta;es acerca de las grandes escuderas automovilsticas y ferroviarias. *anto en el suelo como en las mesas /aba una gran variedad de m+uinas: y cientos de ordenadores desmontados se a!ilaban en los rincones. 5in embargo: ba;o a+uel a!arente desorden: 9artn crey8 !ercibir una armona de fondo +ue relacionaba todos a+uellos ob;etos entre s: orientndolos /acia una misma finalidad. $e !ronto: una figura encorvada emergi8 traba;osamente de entre las sombras. 5e trataba de un /ombre vie;simo: con el rostro devastado !or la edad y las radiaciones. DF(res t? LeoG D!regunt8D. Io te es!eraba /asta ma3ana. La revisi8n de tus... (l anciano se interrum!i8 al ver a los dos acom!a3antes del androide.

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5us o;os centellearon con una e7tra3a me>cla de a!rensi8n y curiosidad. DFEu) es estoG Dmurmur8 con vo> roncaD. F.tra broma de 4idenG Leo se adelant8 a saludar al desconocido. La forma en +ue le !alme8 la es!alda le !areci8 a 9artn ina!ro!iadamente ntima y afectuosa. *ambi)n not8 +ue el androide susurraba un !ar de frases tran+uili>adoras al odo del !risionero antes de volverse nuevamente /acia ellos. D /icos: ten)is la suerte de encontraros ante uno de los cerebros ms brillantes de nuestra )!oca Danunci8 en un tono casi ceremonialD. .s !resento a I)stor 9oebius: el inventor de la rueda neural... H tambi)n mi creador: o al menos uno de ellos Da3adi8 mirando significativamente a 9artn. Los c/icos se +uedaron observando al anciano como si se tratase de una a!arici8n. (ra cierto: Fc8mo no se /aban dado cuenta antesG A+uella mscara decr)!ita y com!letamente surcada de arrugas estaba animada !or las mismas facciones +ue /aban servido de modelo !ara confeccionar el rostro de Leo. La similitud: unos a3os antes: deba de /aber sido absoluta. Pero el sufrimiento moral y fsico e7!erimentado !or el cientfico desde entonces le /aba /ec/o enve;ecer tan de!risa +ue ya nadie /abra !odido confundirlo con su r)!lica rebotica. 9artn trat8 de controlar la e7!resi8n de sus o;os !ara no asustar al anciano con su !ro!io nerviosismo. Pero tuvo +ue /acer un gran esfuer>o !ara dominar su e7citaci8n. BA+uel /ombre era I)stor 9oebius: el colaborador cientfico de su !adre: su!uestamente su com!a3ero en la !risi8n orbital de aers/idC Nl deba de saberJ deba de saber tantas cosas... 9iles de !reguntas acudieron al cerebro del muc/ac/o: !ero su instinto le di;o +ue a?n era demasiado !ronto !ara formularlas. Antes: tena +ue ganarse la confian>a del anciano... H: !or el gesto ansioso y !reocu!ado de Leo: com!rendi8 +ue no le iba a resultar nada fcil. DLos c/icos no tienen nada +ue ver con 4iden: I)stor De7!lic8 con vo> clida y !ersuasiva el androideD. 5on los sobrinos de (mma: la de &lac' (d)n... Io s) c8mo: lograron colarse en (ndymion: y les /an alcan>ado un !ar de ca>adores troyanos. I)stor frunci8 los labios. (n su fatigado semblante a!areci8 una e7!resi8n de contrariedad. DFH !or +u) no estn con la !olicaG D!regunt8D. (llos se ocu!arn... DI)stor: no tienen im!lante neurol8gico. 5i no les sacamos esas cosas de dentro: en !ocas /oras morirn... BIo son ms +ue unos crosC *ienes +ue ayudarles... DLo siento muc/o !or ellos: de verdadJ !ero ese es un !roblema de la !olica. (l gobernador sabr lo +ue debe /acerse. DF(dgarG F(sa es!ecie de mascota de 4idenG De7clam8 Leo con des!recioD BPor $ios: I)storC 5on los sobrinos de (mma... F5abes lo +ue /ara con ellos ese loco vengativoG

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I)stor a!art8 la vista de los dos muc/ac/os y guard8 un terco silencio. D1amos: /ombre Dinsisti8 LeoD: no /a sido ms +ue una travesura. La seguridad de la colonia no /a !eligrado en ning?n momento... B9ralosC 4asta a m: +ue no soy ms +ue una m+uina: me dan !ena. J8venes y vulnerables mamferos... FIo sientes algo de com!asi8nG $es!u)s de todo: son de tu misma es!ecie. (n el rostro de I)stor a!areci8 una ir8nica sonrisa: muy !arecida a la +ue Leo e7/iba algunas veces. D4icimos un buen traba;o contigo: /ay +ue reconocerlo Dmusit8 con un mati> de amargura en su vo>D. Iunca de;a de sor!renderme tu /umanidad: Leo. F 8mo !udimos /acerte tan /umanoG 9s /umano: al menos: +ue uno de tus creadoresJ ms /umano +ue yo... DIo seas tan duro contigo mismo. Ho /e tenido la suerte de !oder cultivar mi /umanidad en los ?ltimos a3osJ la tuya: en cambio: /a sido va!uleada de la manera ms cruel... (s l8gico +ue se /aya resentido. Pero sigues siendo t?: amigo@ (l gran I)stor 9oebius: un referente intelectual y moral !ara la gente de tu generaci8n. H tienes +ue estar a la altura de tu leyenda... 1amos: aun+ue solo sea !or esta ve>. (n la !enumbra del taller: 9artn crey8 !ercibir un brillo de lgrimas en los o;os del anciano. 4aba en el rictus de sus labios una me>cla de ira y deses!eraci8n +ue le /i>o estremecerse. D5eguidme Ddi;o !or finD. A ver lo +ue !odemos /acer. Los guio /asta un rinc8n de la estancia donde /aba un vie;o sill8n de dentista +ue !areca una antigKedad del siglo LL. on un gesto: I)stor le indic8 a Jacob +ue se sentara en )l y le ayud8 a !onerse los diversos correa;es y cinturones +ue deban mantenerlo inm8vil: con la es!alda com!letamente ad/erida al res!aldo. A continuaci8n: el anciano se ale;8 un momento y regres8 con un escner flotante +ue !areca una versi8n am!liada de la ca;ita negra de Leo. $esli>8 el a!arato sobre el crneo del muc/ac/o en distintas direcciones /asta encontrar lo +ue buscaba. DA+u lo tenemos Dmurmur8D. *odava est tratando de locali>ar el im!lante... BEu) raroC $e un armarito esmaltado +ue colgaba de la !ared e7tra;o unas gafas de interferencia y se las !uso. 9artn observ8 fascinado el brillo metlico de sus lentes: +ue cambiaban continuamente de color debido a los filtros +ue iban su!er!oni)ndose sobre ellas en diferentes combinaciones. on a+uel curioso artilugio sobre la nari>: I)stor volvi8 a acercar el escner a la sien derec/a de Jacob y lo mantuvo a escasos milmetros de su !iel mientras evaluaba el res!landor a>ulado +ue emita. DIo lo entiendo Dmusit8: !er!le;oD. (s de los nuevos... 4ace ya rato +ue debera /aber detectado la ausencia de im!lantes. Pero algo !arece estar blo+ueando su sistema de locali>aci8n... F 8mo es !osibleG Al>8 los o;os /acia Leo en busca de una e7!licaci8n: !ero el androide se

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encogi8 de /ombros: mostrndose convenientemente sor!rendido. DPuede ser +ue est) da3ado: o +ue tenga alg?n defecto de fbrica D sigui8 es!eculando I)storD. B5i es as: 4iden se va a !oner furiosoC *endr +ue volver a retrasar la !roducci8n: y ms de uno lo !agar caro. 5e lo /e advertido mil veces: esos trastos todava no son o!erativos. Pero nadie me /ace caso... (l vie;o sigui8 maldiciendo en vo> ba;a contra 4iden y todos los ingenieros de $)dalo mientras coga una !istola de microagu;as y la cargaba: introduciendo en su recmara una am!olla de !lstico llena de un l+uido viscoso y amarillento. DA/ora tienes +ue estarte com!letamente +uieto: muc/ac/o. 5i mueves un milmetro la cabe>a: !uedes terminar muerto... (s!era: ser me;or activar los sistemas adicionales de su;eci8n. As... $os !lacas metlicas surgieron del sill8n a ambos lados de la cabe>a de Jacob: inmovili>ando su mandbula. Jacob intent8 !rotestar: !ero a+uel e7tra3o dis!ositivo le im!eda abrir la boca. D9uc/o me;or Da!rob8 I)storD. H a/ora: !re!rate: !or+ue esto te va a doler muc/o. on un !ulso sor!rendentemente firme !ara su estado de salud: I)stor !eg8 la !istola a la sien del muc/ac/o y a!ret8 el gatillo. Jacob aull8 de dolor. 5enta +ue le acababan de taladrar el crneo. DIo te !reocu!es: el !royectil contiene un calmante muy efica>. $entro de unos minutos ya no notars el dolor. 9artn contem!l8 el rostro lvido y tenso de su amigo. Io !areca +ue fuese a recu!erarse tan !ronto. DFEu) es lo +ue le /a /ec/oG D!regunt8. D4e introducido otro ca>ador en su organismo. 5u misi8n es alcan>ar al !rimero: unirse a )l y neutrali>arlo. (n cual+uier momento: los dos saldrn !or el lacrimal. 6na de estas lentillas los recoger Da3adi8. H: con unas !in>as: e7tra;o un !e+ue3o disco trans!arente de un matra> lleno de soluci8n salina y lo coloc8 sobre el o;o derec/o de Jacob. Luego tom8 otra lentilla similar y la de!osit8 sobre su o;o i>+uierdo. Los iris de Jacob ad+uirieron una tonalidad !?r!ura. DIo sabemos !or cul de los dos lacrimales saldr: as +ue /ay +ue asegurarse. 5on armas muy caras: /abr +ue reciclarlas. Adems: +uiero ver c8mo /an +uedado. (s!er8 unos minutos antes de retirar nuevamente las lentillas de los o;os de Jacob y e7aminarlas al microsco!io. D&uen traba;o Ddi;o satisfec/oD. Ha no corres ning?n !eligro. 9ientras tanto: el calmante /aba comen>ado a /acer su efecto. Jacob trat8 de fi;ar la vista en 9artn mientras este ocu!aba su lugar en el

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desvenci;ado sill8n: !ero los o;os se le cerraban: y una absurda sonrisa bailoteaba en sus labios. (l dolor /aba cedido: de;ando !aso a un agradable cos+uilleo. (ra una sensaci8n !arecida a la +ue se e7!erimenta cuando a uno le acarician la cabe>a. uando oy8 gritar a 9artn: se a!ro7im8 al sill8n y observ8 fascinado los o;os de su amigo: intensamente !?r!uras debido a las lentillas +ue I)stor acababa de !onerle. 6n momento des!u)s: el anciano retir8 tambi)n a+uellos !e+ue3os discos de los o;os del muc/ac/o y los e7amin8 con atenci8n al microsco!io. D&ueno: a+u tenemos al otro De7clam8 sin a!artar la vista del ob;etivoD. A sim!le vista: no !arece defectuoso... *am!oco el !rimero lo !areca. (l caso es +ue algo /a fallado: !ero sigo sin saber +u) es. *endremos +ue reanudar los ensayos de laboratorio... 4iden se !ondr como una fiera. (sto retrasar considerablemente sus !lanes. $e re!ente: al>8 los o;os del microsco!io y mir8 alternativamente a los dos c/icos con e7!resi8n severa. DF.s dais cuenta de la temeridad +ue /ab)is cometido entrando a escondidas en (ndymionG BHa no sois unos ni3osC F 8mo es !osible +ue vuestra ta no os /aya advertido de las consecuencias +ue !oda tener una im!rudencia seme;anteG La ciudad est llena de microcmaras flotantes y de alarmas silenciosas. 5eguramente /abr)is activado alguna de ellas sin notarlo: atrayendo a los ca>adores. D(sta no era tan silenciosa Dmusit8 Jacob: todava mareado !or los efectos del calmante y sin !ensar demasiado en lo +ue decaD. (ra la alarma del /os!ital... BH /aca un ruido de mil demoniosC I)stor le mir8 con e7tra3e>a. DFLa alarma del /os!italG Io saba +ue todava funcionara... FH +u) /acais all dentroG 9artn lan>8 una mirada de advertencia a su com!a3ero. *ambi)n )l em!e>aba a notar los efectos sedantes de la droga +ue I)stor le acababa de administrar: !ero a?n no le /aba afectado tanto como !ara no !ercibir los !eligrosos derroteros +ue !oda tomar a+uella conversaci8n. 5in embargo: Jacob no !areca consciente del !eligro. 6na sonrisa bobalicona le bailaba en el semblante: y en sus o;os /aba un brillo de desafo. D rean +ue !odran im!edirme entrar: !ero no !udieron Dcontest8: arrastrando las !alabras como si estuviese bebidoD. BEuera verlo con mis !ro!ios o;osC (se lugar: ese maldito lugar... 5e lo deba a ellosJ a mi /ermano: a mis !adres... I)stor frunci8 el ce3o y mir8 a Leo. DF$e +u) /abla este c/icoG D!regunt8D. FEu) /acan dentro del /os!italG

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Iormalmente: Leo era bastante r!ido im!rovisando res!uestas. Pero: en esta ocasi8n: algo le /i>o vacilar. Las decisiones +ue im!licaban tener +ue elegir entre mentir y decir la verdad eran las ms difciles !ara el androide. I)stor lo sabaJ se trataba de un !roblema generali>ado con el +ue se /aba to!ado cientos de veces a la /ora de !rogramar 2nteligencias Artificiales. H Leo: !or su!uesto: no era una e7ce!ci8n: a !esar de su e7traordinaria com!le;idad. D9e ests ocultando algo: Leo Ddi;o suavementeD. H debe de ser algo grave: !or+ue: si no: /abras encontrado una res!uesta de inmediato. $esde +ue te !rogramamos: /as !rogresado muc/o en la emisi8n de enunciados falsos: y s) +ue !uedes recurrir a ellos siem!re +ue ves clara su finalidad. D4e a!rendido a mentir: s Dmurmur8 Leo enro;eciendo ligeramenteD. Io con la !erfecci8n de los /umanos: !or su!uestoJ !ero tienes ra>8n. 4e !rogresado muc/o en ese terreno. I)stor y su r)!lica artificial se miraron a los o;os. (n los del androide /aba una me>cla de im!otencia y desafo. 6na vaga sonrisa de ternura embelleci8 !or un momento las facciones devastadas de I)stor. D9e gustas: Leo Dmurmur8D. (res muc/o me;or de lo +ue nosotros te /icimos. *e /as convertido en algo distinto. Luego se volvi8 /acia los muc/ac/os: +ue /aban asistido con !er!le;idad al curioso dilogo entre el verdadero anciano y el falso. DLeo teme decirme la verdad: y eso solo !uede significar una cosa D di;o en tono es!eculativoD. 5ignifica +ue esa verdad !uede su!oner una amena>a !ara vosotros: y tambi)n significa +ue esa amena>a le afecta emocionalmente. .bserv8 con detenimiento a los c/icos: como si los estuviera viendo !or !rimera ve>. DIo me /aba fi;ado Dadmiti8: sin a!artar la vista de ellosD. laro: sois vosotros. Los c/icos de 4iden: a los +ue t?: Leo: ayudaste a esca!ar del Jardn del (d)n. 9artn... 4e visto tu foto cientos de veces. (ras ms !e+ue3o: !or su!uesto. Pero: a?n as: debera /aberte reconocido desde el !rinci!io... H t? eres el otro: FverdadG (l +ue se salv8 de la e!idemia de (ndymion... F 8mo era su nombreG D!regunt8: dirigi)ndose a Leo. DJacob 5eferis Dre!uso este lentamenteD. 4as acertado: I)stor. Io son los sobrinos de (mma. 5on unos fugitivos: y si 4iden los encuentra... buenoJ ya te !uedes figurar lo +ue /ar con ellos. I)stor sonri8 con tanta amargura +ue su rostro: de re!ente: le record8 a 9artn la grotesca e7!resi8n de una mscara antigua. D4ara lo +ue /a /ec/o conmigo Dmusit8 el cientficoD. $estruiros... Io en seguida: claro. Antes: os e7!rimira /asta obtener de vosotros todo lo +ue !udiese servirle !ara sus fines. H luego... 6na muerte lenta: tan lenta +ue al !rinci!io ni si+uiera te das cuenta de +ue /a em!e>ado. La

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muerte de la dignidad. La muerte de la voluntad. La muerte del es!ritu... D&asta: I)stor Dle ata;8 LeoD. (sts asustando a los c/icos. A/ora ya sabes lo +ue !asa... Io les denunciars: FverdadG 6na e7!resi8n ultra;ada a!areci8 en el rostro del anciano. DF*an mala o!ini8n tienes de mG Dmurmur8D. F$e verdad me crees ca!a> de entregar a 4iden al /i;o de mi me;or amigoG F 8mo es !osible: LeoG F 8mo /emos !odido llegar a estoG 4aba tanto dolor en su vo> +ue 9artn sinti8 lstima. DIo te enfades: I)stor Dre!uso Leo en tono a!aciguadorD. 5olo intentaba !rotegerte. Los ?ltimos meses /an sido muy duros !ara ti. 4as estado sometido a una gran !resi8n. argarte con un secreto tan grave en estas circunstancias me !areci8 !eligrosoJ !eligroso !ara tu salud: +uiero decir. Pero I)stor segua mirndolo con los o;os de un animal lastimado. DLo +ue +uieres decir es +ue los interrogatorios y las torturas !ueden volver a comen>ar en cual+uier momento Ddi;o en tono a!agadoD. H yo /e llegado a mi lmite... 9e /e vuelto d)bil. Podra decir cual+uier cosa con tal de no volver a aers/id. DIo es cierto: amigo Ddi;o Leo con suavidadD. *odava eres I)stor 9oebius: el valeroso cientfico +ue lo tena todo y renunci8 a ello !or una buena causa. H eres ms fuerte de lo +ue t? mismo su!onesJ cr)eme. I)stor clav8 entonces su mirada en los o;os oscuros de 9artn. Percibi8 un ligero temblor en los labios del muc/ac/o: su emoci8n: su im!aciencia. D9artn Lem Dmusit8D. 8mo te !areces a tu !adre... 9artn ar+ue8 las ce;as: sor!rendido. DF(so !iensaG *odo el mundo me dice lo contrario. I)stor sonri8J esta ve>: en su sonrisa no !oda !ercibirse ninguna amargura: sino tan solo una !rofunda triste>a. DIo es evidente: claro Ddi;o !ensativoD. 9e refiero al !arecido. Pero est a/ !ara cual+uiera +ue tenga o;os en la cara. La inteligencia de la mirada: las ce;as altivas y serenas... (sos dos !liegues casi invisibles en las comisuras de los labios. uando seas ms vie;o se irn acentuandoJ entonces: el !arecido con tu !adre se /ar ms evidente. Jacob mir8 a 9artn de reo;o. (ste ca!t8 a+uella mirada: y entendi8 al instante lo +ue significaba. Andrei Lem no era el verdadero !adre de 9artn: !or su!uestoJ y Jacob lo saba... Pero: a !esar de ello: 9artn se dio cuenta en ese momento de +ue /aba algo de verdad en las !alabras de I)stor. Io eran tan solo las imaginaciones de un vie;o medio locoJ era una afinidad secreta de los rasgos: algo +ue iba ms all de los gestos +ue los /i;os a!renden a imitar de sus !adres: sean o no ado!tivos. (l descubrimiento le sor!rendi8... H tambi)n la !ers!icacia del vie;o

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cientfico. (ntonces record8 +ue I)stor 9oebius no era tan solo un e7!erto en 2nteligencia Artificial: sino: ante todo: un !si+uiatraJ un !si+uiatra de e7ce!cional talento y con una gran ca!acidad de observaci8n: +ue no !areca /aberse resentido demasiado con el tiem!o. D4bleme de mi !adre Drog8 9artn con un /ilo de vo>D. 6sted /a estado encarcelado con )l... F5igue en aers/idG FA?n... viveG A I)stor no le !as8 desa!ercibida la angustia +ue lata ba;o a+uellas !reguntas. A!artando una vie;a !antalla /ologrfica del mostrador: invit8 a los c/icos a sentarse en )l con un gesto. Nl comen>8 a caminar de un lado a otro de la /abitaci8n con aire meditabundo: sorteando mecnicamente los diversos ob;etos a!ilados en el suelo. (ra obvio +ue se dis!ona a /ablar largamente !ara dar res!uesta a las !reguntas de 9artn. D*u !adre sigue vivo Ddi;o de !ronto: como si !or fin /ubiese logrado ordenar sus ideasD. 5igue !reso en aers/id... Io te !reocu!es: est bien. 4a sido sometido a varias tera!ias de re!araci8n g)nica !ara contrarrestar los efectos mutgenos de las radiaciones. Io todos los !resos tienen esa suerte... Pero nosotros )ramos es!eciales: claro. 4iden nunca /a !erdido la es!eran>a de !oder volver a utili>arnos !ara sus investigaciones !rivadas. H es !erseverante. Ha veis: no /a !arado /asta lograrlo: al menos conmigo. DIo entiendo nada Ddi;o 9artn: intentando dominar la emoci8n de su vo>D. aers/id no !ertenece a $)dalo: es una crcel interestatal... 5e su!one +ue se encuentra ba;o el control de las Iaciones 6nidas: FnoG I)stor se agac/8 a recoger una !laca electr8nica del suelo y se !uso a e7aminarla con atenci8n !rofesionalJ !ero 9artn not8 !or la fi;e>a de su mirada +ue a+uel no era sino un gesto mecnico al +ue /aba recurrido !ara tratar de concentrarse en la !regunta. DLas !risiones orbitales fueron un gol!e de efecto magnfico en su da !ara la !olica interestatal De7!lic8: ;ugueteando con los circuitosD. La .I6 confiaba muc/o en su ca!acidad disuasoria de cara a los militantes antiglobali>aci8n: y no se e+uivoc8. Pero: una ve> ani+uilada la resistencia: esas crceles de;aron de ser ?tiles. 5u mantenimiento es muy costoso: y en *orre 2lion comen>aron a !lantearse la !osibilidad de clausurarlas y de trasladar a los !resos a distintas !risiones terrestres y marcianas. *res de las cuatro crceles orbitales e7istentes se reconvirtieron en centrales de es!iona;e: aun+ue no se inform8 de ello a los medios de comunicaci8n. (n cuanto a la cuarta: aers/id: era demasiado grande !ara resultar rentable como sat)lite es!a: y la .I6 decidi8 desmontarla. Oue entonces cuando intervino la cor!oraci8n Ti: com!rando la concesi8n de la !risi8n y com!rometi)ndose a su mantenimiento a cambio de !oder utili>ar a algunos de los !resos !ara sus !ro!ias investigaciones. Ti: a su ve>: obtuvo el !ermiso !ara Psubal+uilarQ la utili>aci8n de algunos de esos !resos a otras cor!oraciones. As fue como tu !adre y yo camos directamente en las garras de $)dalo.

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9artn sinti8 +ue una descarga de adrenalina le electri>aba los m?sculos. $escarg8 un violento !u3eta>o sobre el mostrador. DBEu) embusteroC Ddi;o con vo> a/ogada !or la rabiaD. 4iden me asegur8 mil veces +ue no !oda /acer nada !or mi !adre: +ue no tena ninguna informaci8n directa sobre )l... I)stor sonri8 con sarcasmo. D5abe tanto sobre )l: +ue incluso se reba;8 a /acerle una visita en su celda de aers/id. 1ino a vernos: s. A m: y a )l. H eso +ue odia el lugar... Pero tena una !ro!uesta im!ortante !ara nosotros: y +uera !lanternosla !ersonalmente. Leo se acerc8 a I)stor con una mano al>ada en se3al de advertencia. DI)stor: no les cuentes eso a los c/icos Dmurmur8D. FPara +u)G (s in?til... Pero I)stor se irgui8 /asta ad+uirir su antigua estatura: +ue no era des!reciable. D(s el /i;o de Andrei: y tiene derec/o a saber la verdad Ddi;o con una firme>a desconocida en su vo>D. *iene derec/o a saber +ue su !adre es un /)roe... no como yo. 5e volvi8 /acia 9artn: y este not8 +ue al vie;o cientfico le temblaban las manos. (staba muy emocionado. D4iden nos !ro!uso un trato De7!lic8D. ambiar la /orrible celda de aers/id: con sus tres metros cuadrados: !or una !risi8n ms c8moda a+u en la Luna. (so: y algunos otros !rivilegios@ acceso a los !rinci!ales boletines de difusi8n cientfica: la !osibilidad de seguir traba;ando en nuestro cam!o... 2ncluso: si nuestra colaboraci8n se revelaba fructfera: algunas semanas de vacaciones en la *ierra. *odo lo +ue tenamos +ue /acer era colaborar en su nuevo !royecto nanotecnol8gico. (sos troyanos... La nueva obsesi8n de 4iden. DFH usted ace!t8G D!regunt8 Jacob. I)stor se encogi8 como si /ubiese recibido un im!acto en el abdomen. (l dolor moral !areca e;ercer sobre su maltrec/o cuer!o una influencia tan violenta como el dolor fsico. DAce!t) Dmurmur8D. Io !oda seguir all: estaba al borde de la locura... Al borde no Drectific8D. (staba ya loco. aers/id es !eor +ue la muerte. La falta de es!acio te asfi7ia: la ausencia de /ori>ontes termina da3ndote los o;os. F5ab)is cunto tiem!o llevaba sin !oder mirar !or una ventanaG Ho tam!oco lo s)J a3os y a3os. A+u: !or lo menos: !uedo ver el sol: el valle rocoso: las c?!ulas de cristal en la distancia... (s algo ms !arecido a la vida. DH mi !adre... Dmurmur8 9artn. D*u !adre re/us8. Le di;o a 4iden +ue ;ams traba;ara !ara )l: fuese

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cual fuese el !recio +ue tuviese +ue !agar. Ho estaba !resente... reo +ue en ese momento: incluso el !ro!io 4iden +ued8 im!resionado !or su grande>a. Pens) +ue le iba a amena>ar: a !oner contra las cuerdas... Pero: no s) !or +u): no lo /i>o. DFLe /abl8 de mG D!regunt8 9artn con vive>aD. FLe di;o +ue $)dalo me /aba llevado al Jardn del (d)nG DHa s) adonde +uieres ir a !ararJ te !reguntas si te utili>8 !ara c/anta;earle... DI)stor frunci8 el ce3o: concentrndose en sus recuerdos D. Lo cierto es +ue ni si+uiera te mencion8J ni a ti ni a tu madre. D(s e7tra3o: FnoG Ddi;o JacobD. 5i le /ubiera dic/o +ue 9artn estaba en sus manos: Andrei tal ve> /abra colaborado... Leo emiti8 una musical carca;ada. DEu) ingenuidad la tuya: muc/ac/o. F rees +ue Andrei Lem no sabe +ue 4iden !uede amena>ar a su familia en cual+uier momento: est)n donde est)nG 5us tentculos llegan a todos los rincones del !lanetaJ y ms all: como lo demuestra este lugar. Io es necesario vivir en el Jardn del (d)n !ara sentir su !resi8n... (n realidad: si no fuera !or el inter)s +ue 4iden siente !or las ca!acidades de 9artn: ya /abra utili>ado esa ba>a. Pero a 4iden le interesa ms 9artn +ue su !adre. Andrei Lem es un gran cientfico en su terreno: !ero no es el ?nico. 9artn: en cambio: s es ?nico. . casi... Da3adi8 mirando a JacobD. (l caso es +ue 4iden no +uiere +ue Andrei se entere de lo +ue /a descubierto acerca de su /i;o. (so le dara un cierto !oder sobre )l: un cierto margen !ara negociar. DAndrei nunca negociara con el futuro de su /i;o Dle interrum!i8 I)stor. D(n todo caso: se dara cuenta de +ue 4iden +uiere a 9artn vivo: y no muertoJ y eso sera un alivio !ara )l D!rosigui8 Leo im!erturbableD. Io: a 4iden no le conviene +ue Andrei se!a la verdad sobre 9artn. reo +ue lo +ue !retende es utili>ar al !adre !ara c/anta;ear al /i;o: y no a la inversa. 5e /i>o un silencio inc8modo durante el cual cada uno sac8 sus !ro!ias conclusiones acerca de las ?ltimas !alabras de Leo. I)stor !areca e7/austo des!u)s de su confesi8n. 5us o;os se /undieron en una es!ecie de o!acidad ine7!resiva. Jacob lo observaba con una me>cla de des!recio y lstima. 9artn: en cambio: sinti8 de !ronto una ine7!licable admiraci8n /acia el vie;o y derrotado cientfico. 4aba claudicado: ciertoJ se /aba sometido al c/anta;e de 4idenJ !ero lo /aba /ec/o !or+ue: a !esar de todas las torturas y sufrimientos: a?n le +uedaba la suficiente /umanidad como !ara amar un !oco la vida. Euera volver a contem!lar el /ori>onte: a ver las estrellas: a disfrutar de la belle>a del 6niversoJ y eso era algo +ue 9artn !oda com!render muy bien. (n cuanto a su !adre... &ueno: su !adre era un /)roe: siem!re lo /aba sabido. H en los /)roes siem!re /ay algo incom!rensible: una !rofundidad +ue da v)rtigo: incluso cuando se les ama. DPodras venirte con nosotros Ddi;o de re!ente: mirando a I)storD. *e

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ayudaremos a esca!ar de a+u... (n !ocas /oras /abremos abandonado la Luna: y ya no tendrs +ue !reocu!arte !or 4iden. 9ientras /ablaba: 9artn not8 +ue Leo se envaraba: alarmado. Pero ya era demasiado tarde !ara ec/arse atrs. 5i I)stor ace!taba: lo sacaran de (ndymion. $es!u)s: ya se vera. 5in embargo: I)stor /i>o un gesto negativo con la cabe>a: sonriendo con triste>a. DIo: 9artn. *e lo agrade>co: os lo agrade>co a todos Da3adi8 mirando a Jacob y a Leo: como si la !ro!uesta /ubiese !artido de los tresD. 5oy demasiado vie;o !ara /uir. F$8nde !odra escondermeG Las ramificaciones de $)dalo estn en todas !artes. 1osotros mismos no sois ms +ue unos fugitivos en constante !eligro. H yo no +uiero volver a aers/id. Prefiero morir antes +ue regresar a ese lugar. 5i /ay algo +ue 4iden sabe /acer a la !erfecci8n: es robarte la es!eran>a... 5e /undi8 en un oscuro mutismo: como si: de !ronto: se /ubiese olvidado de sus visitantes. Jacob se encogi8 de /ombros: as+ueado !or a+uella nueva muestra de cobarda. 9artn: sin embargo: ca!t8 en ese instante una !arte de la corriente de !ensamientos del anciano. H su!o +ue: si no /aba ace!tado su !ro!uesta de /uida: /aba sido !or ellos: !ara no !onerlos en !eligro. I)stor no era: des!u)s de todo: un cobarde: a !esar de su ?ltima derrota ante 4iden. A+uel descubrimiento reconfort8 a 9artn: inundndole de una agradable sensaci8n de calide>. PIo se !uede catalogar a un /ombre !or un solo (!isodio de su vida D!ens8D. Los /ombres !ueden cambiarJ un cobarde !uede volverse valiente: y a la inversa. Los /ombres somos im!redecibles...Q. (ra una idea +ue le llenaba de es!eran>a. D$eb)is iros Ddi;o Leo: devolvi)ndole a la realidadD. 5e est /aciendo tarde: y vuestros amigos deben de estar muy !reocu!ados !or vosotros. 1amos: os acom!a3ar) /asta el !laneador... I)stor se des!idi8 de los dos ;8venes con una tmida sonrisa. D9e alegro de /aber !odido ayudaros Dles grit8 cuando ya estaban entrando en el ascensorD. 9artn Lem... (res un digno /i;o de tu !adre. 9ientras ba;aban: los c/icos se a;ustaron los cascos e /inc/aron los tra;es !ara /acer frente al g)lido e7terior lunar. 9artn as!ir8 una bocanada de o7geno de su botella y cerr8 los o;os. 5u !adre estaba vivo... H: !or lo +ue Leo /aba dic/o: seguira estndolo mientras 4iden !ensase +ue !oda utili>arlo !ara c/anta;earle a )l. uando volvi8 a !isar el suelo lunar: gris y !edregoso: 9artn se gir8 !ara mirar a Jacob. Los dos avan>aban dando grciles saltos de bailarines: como en un sue3o. Leo se des!la>aba de la misma manera: aun+ue sin casco ni tra;e es!acial. on su larga barba y sus cabellos blancos flotando a su alrededor: !areca un mago surgido de un relato fantstico. A !oca distancia de la torre: estaba es!erndolos un !laneador con el

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distintivo de $)dalo en las !uertas. Leo deba de /ab)rselas ingeniado !ara tomarlo !restado tem!oralmente sin +ue los dis!ositivos de seguridad de (ndymion lo detectasen. uando las !uertas se abrieron: 9artn oy8 la vo> del androide a trav)s de los altavoces del tra;e. D4e !rogramado este trasto !ara +ue os devuelva a &lac' (d)n !or la ruta ms segura. 4e com!robado la locali>aci8n de los controles de $)dalo y su trayectoria en las !r87imas dos /oras: as +ue no /ay !eligro. $e todos modos: tened cuidado... Antes de +ue la c?!ula se cerrara: 9artn mir8 !or ?ltima ve> el rostro venerable del androide y su flotante cabellera blanca. DFH t?: !or +u) no vienes con nosotrosG Dle di;o a trav)s del comunicador. Leo sonri8 de un modo e7tra3o. D5oy un androide: 9artn. (l conce!to de la libertad es algo +ue todava no entiendo bien. F undo es libre un androide: cuando de;an de utili>arloG Io s): no lo tengo claro. Adems: sera est?!ido !oneros en !eligro. DBPero: si te +uedas: te borrarn la memoriaC Doy8 decir a Jacob a trav)s de los altavocesD. Io !uedes !ermitirlo... DIo os !reocu!)is !or eso Dre!uso Leo gui3ndoles un o;oD. (l vie;o Leo todava tiene un !ar de ases guardados en la manga... onfiad en m. Jacob y 9artn siguieron mirando al androide mientras el !laneador iniciaba el des!egue. Lo ?ltimo +ue vieron fue el tenue brillo a>ulado +ue des!rendan sus ro!as y el /alo de sus cabellos flotantes enmarcndole el rostro. D*al ve> no se!a lo +ue es la libertad: !ero s sabe lo +ue es el valor D di;o Jacob. (ntonces: como movidos !or un im!ulso simultneo: los dos se +uitaron los cascos y los tubos de o7geno y se abra>aron. 5e alegraban de estar ;untos. 5e alegraban de sentirse unidos !or un destino com?n en medio de a+uel !aisa;e /ostil y desolado. 5e alegraban de res!irar a+uella atm8sfera artificial y de saber +ue !ronto estaran fuera de !eligro en el confortable oasis de &lac' (d)n. Pero: sobre todo: se alegraban de /aber visto a Leo: y de saber +ue tenan en )l a un aliado en el +ue siem!re !odran confiar.

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Captulo /. El plan "e lo+ $'t$o+


DFPor +u) /ab)is tardado tantoG D!regunt8 5elene: furiosaD. 4e tenido +ue !oner !atas arriba todo el sistema de seguridad de la base. B(s un milagro +ue (mma no se /aya dado cuentaC H vosotros: de !aseo... DIo e7ageres: 5elene Ddi;o 9artn: conciliadorD. 4emos venido lo antes !osible. F*e crees +ue es agradable estar a/ fuera: e7!uesto a caer en cual+uier momento en uno de los controles rob8ticos de $)daloG 5e encontraban en una de las cmaras de ada!taci8n de &lac' (d)n: ;unto a los /angares. (l !laneador +ue Leo /aba tomado !restado !ara ellos acababa de abandonar la base nuevamente con direcci8n a (ndymion. 9artn y Jacob: des!u)s de des!o;arse de los tra;es de aislamiento: acababan de entrar en las duc/as. La vo> de 5elene les llegaba desde el otro lado de la mam!ara de vidrio ro;o: estridente y debilitada !or el ruido del agua. D uando lleg8 el !laneador de (mma sin vosotros: casi me da un infarto Ddi;o entonces Ale;andraD. H luego: 5elene detect8 la llegada del rover... B*ambi)n sin vosotrosC (stuvimos a !unto de avisar a (mma. DLeo debi8 de re!rogramar los dos ve/culos !ara +ue regresaran a la base !or su cuenta Dcontest8 Jacob desde la duc/aD. Pens8 +ue sera ms seguro !ara nosotros regresar en un !laneador de $)dalo. 9artn cerr8 el grifo y se envolvi8 en una gruesa toalla verde. 5enta los m?sculos entumecidos y un agradable /ormigueo en la !iel: +ue em!e>aba a ada!tarse a los veinticinco grados centgrados del interior de &lac' (d)n. 5ali8 sin /aber terminado de abotonarse los !antalones: y con el torso todava desnudo. Al terminar de a;ustarse el cintur8n: al>8 la vista ! se encontr8 con la mirada turbada de Ale;andra. DLo siento Ddi;o: sin saber ni )l mismo a +u) se refera. DLo im!ortante es +ue ya estis a+u: y +ue estis bien Dcontest8 ella: tendi)ndole su camisa. Jacob tambi)n sali8 entonces de la duc/a a medio vestir. 5u e7!resi8n era /osca y desafiante: como siem!re +ue se senta cul!able. D*am!oco /ay +ue e7agerar Ddi;oD. Ii +ue /ubi)semos estado fuera una semana... BIo /an sido ms +ue unas /orasC 5e dirigi8 a la !erc/a donde /aba de;ado colgada su ro!a: !ero 5elene se le !lant8 delante: im!idi)ndole el !aso. 5us o;os ec/aban c/is!as. D(res un idiota Dle es!et8D. B(n lugar de discul!arte: te burlas de nosotrasC F(s +ue no os dais cuenta de +ue: entre asandra y yo: acabamos de salvaros la vidaG

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DHa: claro Ddi;o Jacob intentando es+uivarla !ara alcan>ar su camisaD. Leo no /a tenido nada +ue ver. 5elene se le adelant8 y le arro;8 la camisa a la cara. DB(res un idiota desagradecidoC Dinsisti8D. 5i yo no /ubiera mani!ulado los controles de seguridad de la base: ni Leo ni nadie !odra /aber im!edido +ue (mma notase vuestra ausencia. H Leo no /abra a!arecido milagrosamente !ara salvaros si asandra no le /ubiese avisado... FH todo !or +u)G Por+ue el ni3o tena +ue !onernos a todos en !eligro !ara /acer su ridculo via;ecito nostlgico. Jacob !alideci8. DIo te consiento +ue /ables as Dmurmur8 (sts insultndome e insultando a todos los +ue incluidos mi /ermano y mis !adres. F rees recordarlosG F rees +ue no merecen ni si+uiera nuestro tiem!oG en tono amena>anteD. murieron en (ndymion: +ue no vale la !ena unas cuantas /oras de

5elene com!rendi8 +ue /aba ido demasiado le;os. DIo +uera decir eso Dmurmur8: ce3udaD. 5olo intentaba /acerte ver +ue ests en deuda con nosotras... Pero ya veo +ue es im!osible. 5e sent8 en uno de los bancos flotantes !egados a la !ared y dio una !atada en el suelo: mientras Jacob: en el otro e7tremo de la cmara: se ataba los >a!atos con el ce3o fruncido. Ale;andra y 9artn /aban asistido asombrados a toda la escena. DFEu) le !asa a 5eleneG Dmurmur8 9artnD. Iunca la /aba visto !erder los estribos de esta manera... D(s el nerviosismo: su!ongo. 4an sido unas /oras muy tensas... y muy difciles !ara ella. Jacob debera ser un !oco ms com!rensivo. 9artn iba a decir +ue esa virtud no figuraba entre las ms destacables de Jacob: !ero algo lo detuvo. 5in llegar a ca!tar ning?n !ensamiento concreto de su amigo: !ercibi8 +ue estaba sufriendo. H not8 +ue ese sufrimiento tena +ue ver con 5elene y con su violenta reacci8n. (so le de;8 !er!le;o. Iormalmente: Jacob !areca totalmente indiferente a la o!ini8n de los dems. FPor +u) le im!ortaba tanto: de re!ente: lo +ue !ensara 5eleneG Aun+ue +ui> no fuese tan de re!ente... DA Jacob le interesa 5elene Dmurmur8 al odo de Ale;andra. (lla le mir8 sonriendo. DB1aya: !or fin te /as dado cuentaC Dcontest8 en el mismo tonoD. uando te di;e +ue ella le gustaba: en 9edusa: t? me contestaste +ue eso no !oda ser: +ue no /acan ms +ue discutir... (stabas tan seguro +ue /asta me /iciste dudar a m. D(s +ue me !areca absurdo +ue se metiese tanto con ella: si le gustaba... Pero su!ongo +ue es su manera de disimular lo +ue siente. . a

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lo me;or lo /ace sin darse cuenta... Ho creo +ue ni si+uiera es consciente de lo +ue le !asa con ella. DH Fc8mo es +ue a/ora: de re!ente: ests tan seguro de +ue ella le gustaG D!regunt8 Ale;andra asombrada. 9artn se encogi8 levemente de /ombros. DLo /e !ercibido de !ronto Dre!uso en vo> ba;aD. (s raro: Jacob no tiene rueda neural... Pero: de alg?n modo: /e sabido lo +ue senta. D*us ca!acidades tele!ticas estn me;orando Dconcluy8 Ale;andra. Lo di;o con un tono de !reocu!aci8n +ue a 9artn no le !as8 desa!ercibido. DPero mi !rograma de borrado de memoria no se /a activado.. . $e eso estoy seguro. DF 8mo !uedes saberloG Probablemente: si el !rograma se activase: t? ni si+uiera te daras cuenta... DPero s !uedo darme cuenta de +ue no se /a activado Dafirm8 9artn convencidoD. 5igo sintiendo lo mismo de siem!re !or ti... Ale;andra enro;eci8 de !lacer. D9e alegro Dmurmur8D. 5era /orrible !erderte as: de re!ente... Eue siguieses a/: !ero sin recordar nada de... bueno: de lo nuestro. DIo te !reocu!esJ eso no ocurrir ;ams. 9artn /undi8 su mano en el cabello de Ale;andra y: atray)ndola /acia s: la bes8 en el cuello. (lla le devolvi8 el beso: esta ve> en los labios. Pero una es!ecie de c/as+uido !rocedente del rinc8n +ue ocu!aba Jacob les /i>o se!ararse. DLo +ue faltaba Dgru38 esteD. 6na escenita de amor... $esde luego: ten)is el don de la o!ortunidad. 5elene tambi)n se /aba !uesto en !ie y miraba a Ale;andra y a 9artn con o;os furibundos. DHa sabemos +ue estis muy enamorados: no /ace falta +ue nos lo restregu)is constantemente Ddi;oD. La verdad: yo crea +ue erais un !oco ms sensibles... 9artn y Ale;andra se miraron sin entender nada. Jacob tambi)n mir8 a 5elene: !ero en seguida ba;8 la vista. 6n intenso rubor cubri8 sus me;illas. Resultaba e7tra3o verlo as: a )l +ue de ordinario era tan !lido. D5er me;or +ue subamos Ddi;o 5elene: intentando serenarseD. $eimos y asandra nos estn es!erando en el a!artamento... (s una suerte +ue (mma no se /aya acordado de nosotros en toda la tarde. Pero no conviene ba;ar la guardia@ en cual+uier momento !uede llamarnos: as +ue tenemos +ue estar !re!arados. Los cuatro tomaron uno de los ascensores de acceso a la !arte

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/abitable de &lac' (d)n. 9artn res!ir8 aliviado al ver el falso cielo a>ulado de la base y las !olvorientas !almeras meci)ndose en la tenue brisa artificial. All todo estaba igual +ue unas /oras antes: como si nada /ubiese sucedido. 5elene /aba /ec/o un buen traba;o: /aba +ue reconocerlo. Mracias a ella: ni (mma ni los controles automticos de los /angares /aban detectado la esca!ada de los dos ve/culos de su!erficie. $eimos y asandra se !usieron en !ie de un salto al verlos entrar en la casa. 9artn crey8 !or un momento +ue los /aban sor!rendido abra>ndose: !or+ue ambos tenan las me;illas enro;ecidas y una vaga e7!resi8n de cul!abilidad en el rostro. 5in embargo: al mirar a $eimos: com!rendi8 +ue se trataba de otra cosa. 2nstintivamente: sus o;os se desli>aron /asta los !ies del muc/ac/o: +ue acababa de sentarse con la misma !reci!itaci8n con la +ue: un momento antes: se /aba levantado. 4aba algo deba;o del sill8n +ue ocu!aba: algo +ue $eimos trataba de ocultar con sus !iernas. 5e trataba de un bulto oscuro y bastante voluminoso... 5in saber !or +u): 9artn tuvo la certe>a de +ue $eimos lo /aba enviado a !arar all de un !unta!i) en el !reciso momento en el +ue ellos /aban abierto la !uerta. DFEu) /a !asadoG D!regunt8 D. 4ab)is tardado muc/o... asandra con un ligero temblor en la vo>

DIos alcan>aron unos ca>adores troyanos De7!lic8 JacobD. 5on una es!ecie de dardos microsc8!icos +ue /a desarrollado $)dalo... 5e instalan en tu rueda neural y la re!rograman !ara controlarte. DBPero vosotros no ten)is rueda neuralC Ddi;o Ale;andra. D5J ;ustamente: ese era el !eligro. (sos trastos estn dise3ados !ara estallar en el cora>8n si no encuentran la !r8tesis cerebral +ue buscan... Jacob sonri8 satisfec/o al com!robar la conmoci8n +ue !rovocaban sus !alabras. DIo !asa nada. Leo se las arregl8 !ara neutrali>arlos Da3adi8 en tono desenfadado. DFEu) /aca Leo a+uG D!regunt8 detectar su !resencia en (ndymion... asandraD. 9e sor!rendi8 muc/o

D reo +ue a )l le sor!rendi8 ms todava +ue lo detectases Ddi;o 9artnD. (staba asombrado... DPero F!or +u) /a venidoG Dinsisti8 en la LunaG asandraD. F$esde cundo est

Jacob e7!lic8 entonces su encuentro con el androide y todo lo +ue les /aba sucedido en la torreS!risi8n donde 4iden mantena encarcelado a I)stor. 9ientras re!eta lo +ue les /aba contado el vie;o cientfico acerca de aers/id y de Andrei Lem: Ale;andra no de;aba de mirar con insistencia a 9artn: !reguntndose c8mo le /abran afectado las revelaciones de I)stor acerca de su !adre. A;eno a su mirada: el muc/ac/o segua el /ilo de la /istoria con los labios a!retados y la mirada vaca. FEu) estara

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!ensandoG (n a+uel momento: su mente se /allaba tan le;os de ella +ue casi le daba miedo... A+uellos !ensamientos la distra;eron del relato de Jacob durante un buen rato. 5in embargo: al or mencionar de nuevo a 4iden y a continuaci8n el nombre de 9arte: volvi8 bruscamente a la realidad. DPerdona: F+u) acabas de decirG D!regunt8 tmidamenteD. (staba distrada. D4e dic/o +ue 4iden sabe +ue vamos a 9arte: y +ue est es!erando a +ue lleguemos !ara intentar cogernos. Ale;andra se estremeci8. DFEue lo sabeG Dre!iti8D. Pero Fc8mo...G D4a sido Aed/: Fes +ue no lo /as odoG Dle interrum!i8 Jacob con im!acienciaD. Aed/ se lo /a dic/o: y )l /a decidido es!erar a +ue lleguemos all !ara atra!arnos. Ale;andra !ercibi8 entonces las miradas aterrori>adas de 5elene y asandra: y tambi)n la e7!resi8n abatida de $eimos. DIo es !ara tanto Ddi;o 9artn en tono tran+uili>adorD. $)dalo ni si+uiera cuenta con una verdadera ciudad en 9arte: no le ser tan fcil cogernos. Adems: vamos a estar ba;o la !rotecci8n directa de $iana 5c/olem: +ue es el !ersona;e ms influyente all. D5: !ero en 9arte no rigen las leyes federales: y los e;)rcitos de las cor!oraciones /acen lo +ue les da la gana Dle rebati8 5eleneD. Podr !erseguirnos sin tener +ue dar cuentas a nadie... D$iana nos !roteger Dinsisti8 9artnD. Ios llevar a Arendel: su ciudad... All estaremos seguros. DPero Fc8mo es !osible +ue Aed/...G *iene +ue /aber un error D murmur8 $eimos: como /ablando consigo mismo. DIo te tortures con eso Ddi;o est) mintiendo... asandra con suavidadD. Eui> 4iden

DIo: )l es el ?nico +ue /a !odido decrselo Dre!lic8 $eimos con triste>aD. Pero no entiendo !or +u)... (staba tan trastornado +ue se !uso en !ie y em!e>8 a dar grandes >ancadas !or la /abitaci8n: olvidando sus esfuer>os anteriores !or ocultar el ob;eto +ue /aba deba;o del sill8n en el +ue se /aba sentado. 9artn se fi;8 entonces en +ue el misterioso bulto tena forma de rolloJ !ero no fue el ?nico. Jacob: ca!tando la direcci8n de su mirada: tambi)n lo /aba visto. DEuietos: a/ /ay algo +ue no estaba esta ma3ana Ddi;o: agac/ndose ;unto al sill8n !ara com!robar de +u) se tratabaD. A ver si va a ser... A/: menos malJ no es ms +ue una alfombra. Reaccionando con vive>a: $eimos corri8 /acia )l y le a!art8 de un em!u;8n.

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D9uc/o cuidado con eso Ddi;oD. (s el *a!i> de las &atallas. 5e lo estaba ense3ando a asandra /ace un momento. 9artn mir8 a $eimos in+uisitivamente. (ste com!rendi8 de inmediato lo +ue significaba a+uella mirada. D reo +ue ya /a llegado la /ora de e7!licarles a todos el asunto de la es!ada: 9artn Dse discul!8D. (n la nave +ue nos llevar a 9arte tendrs +ue entrenar... (s im!osible mantenerlo en secreto !or ms tiem!o. 9artn se encogi8 de /ombros: molesto. (l no le /aba contado nada a Ale;andra acerca de la es!ada fantasma: !recisamente !or+ue $eimos se lo /aba !ro/ibido. H a/ora: de re!ente: sin consultar con nadie: $eimos se lo /aba dic/o a asandra... Io le !areca ;usto. $eimos des!leg8 el ta!i>: lo colg8 de una de las !aredes y fue en busca de su es!ada. $es!u)s de e7!licar brevemente c8mo se utili>aba: /i>o una !e+ue3a e7/ibici8n de su uso: activando los /ologramas del ta!i> !ara una sesi8n de entrenamiento. La imagen tridimensional de un guerrero +ue 9artn no /aba visto nunca a!areci8 ante $eimos e intercambi8 con )l algunas estocadas. Jacob y las c/icas contem!laban la escena obnubilados. $eimos era un luc/ador muy elegante: /aba +ue reconocerlo. 2ncluso 9artn: +ue ya estaba familiari>ado con el funcionamiento de la es!ada: tuvo +ue admirar la !recisi8n y lim!ie>a de sus movimientos. Pero lo +ue ms le interes8 fue la figura del guerrero. (ra casi un anciano: con mec/ones de cabello gris en sus tren>as oscuras. 5u nari>: fina y levemente curvada: recordaba el !erfil elegante y agresivo de las guilas. 9arcados /aces de arrugas rodeaban sus cansados o;os grises. 4aba algo familiar en sus rasgos: !ero 9artn no /abra sabido definir +u) era. Al cabo de veinte minutos: el guerrero dio !or terminado el combate con un saludo ceremonial y su figura se fue desdibu;ando /asta !erderse en la com!licada mara3a de imgenes +ue cubra el ta!i>. 5e /i>o un !rofundo silencio: +ue Jacob fue el !rimero en rom!er. D9aravilloso Ddi;oD. Iunca me /abra imaginado un arma como esa... La tecnologa de tu )!oca debe de ser algo increble. D$e nuestra )!oca Dle corrigi8 $eimosD. H s: tienes ra>8n@ dis!onemos de algunas tecnologas realmente avan>adas. Pero el mecanismo tecnol8gico de las es!adas fantasma es un misterio !ara nosotros. 5u inventor decidi8 mantener en secreto el !roceso de fabricaci8nJ !or eso /ay tan !ocas. D6n arma +ue a!arece y desa!arece Dmurmur8 5elene: !ensativaD. FH dices +ue via;a en el tiem!oG Pero no se !arece en nada a la esfera... DEui> est) basada en una tecnologa com!letamente distinta a la em!leada !or 4erbert en la esfera Dre!uso $eimos: secndose el sudor de la frente con el dorso de la manoD. Io lo sabemos... (n todo caso: es

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un arma noble: y se re+uiere un gran entrenamiento fsico y mental !ara llegar a dominarla. DPor m: !odemos em!e>ar cuando +uieras Ddi;o Jacob: muy e7citado D. (stoy deseando !robar... 5) +ue !uedo llegar a /acerlo bien. D(s muy !osible Dcontest8 $eimosD. Pero no entrenars con esta arma. (sta arma no te !ertenece: Jacob. (s ma. 9a y de Aed/... Iadie ms !uede llegar a dominarla. DPero antes /as dic/o +ue 9artn tiene +ue entrenar durante el via;e. FPor +u) a )l s se la !uedes !restar y a m noG D9artn tiene su !ro!ia es!ada: Jacob. Ho la tra;e !ara )l desde el futuro. Perteneca a su !adre: y antes al !adre de su !adre. Las es!adas rituales solo !ueden ser dominadas !or sus legtimos !ro!ietarios. Jacob mir8 alternativamente a $eimos y a 9artn. $e nuevo a!areci8 en su rostro una e7!resi8n de desafo. DFH !or +u) no /as trado una es!ada !ara mG D!regunt8D. 6na !ara cada uno de nosotros... FPor +u) tiene +ue ser 9artn el !rivilegiadoG DHa os /e dic/o +ue e7isten muy !ocas es!adas de estas De7!lic8 $eimos con !acienciaD. (l !adre de 9artn !osea una y decidi8 /ac)rsela llegar a su /i;o. Los dems no /ab)is /eredado ningunaJ lo siento. 5elene y asandra asintieron com!rensivamenteJ !ero Jacob no !areca dis!uesto a ace!tar a+uella e7!licaci8n con tanta facilidad. DFH !or +u) no !odemos entrenar con tu es!ada: o con la de 9artnG D !regunt8 abru!tamenteD. FA +u) viene tanto e7clusivismoG D(l e7clusivismo lo im!one la es!ada. Las es!adas solo revelan su nombre a sus legtimos due3os... . a a+uellos +ue llegan a dominar sus mentes. Lo +ue acabis de ver /a sido solo una !e+ue3a e7/ibici8n +ue no re+uera ninguna !roe>a t)cnica. Pero: !ara combatir de verdad: !ara /acer +ue la es!ada desa!are>ca y a!are>ca en el momento y en el lugar !reciso: /ay +ue saber su nombre. H solo el due3o de una es!ada !uede conocer su nombreJ !or eso: no tiene sentido !restar estas armas. DPues a m me !arece +ue eso se !uede solucionar fcilmente Dre!lic8 Jacob: infatigableD. 9artn: Fc8mo se llama tu es!adaG $melo: y asunto arreglado. 9artn intercambi8 una fuga> mirada con $eimos antes de res!onder. D*odava no s) su nombre Ddi;oD. Io me /a sido revelado. Jacob lan>8 una breve carca;ada. DF. sea: +ue t? tam!oco sabes su nombreG (ntonces: no !uedes llegar a dominarla... BA lo me;or eso significa +ue no eres su verdadero due3oC DLa es!ada solo revela su nombre a a+uel +ue est !re!arado !ara usarlo Ddi;o $eimosD. uando llegue el momento: 9artn sabr c8mo se llama su es!ada. (s suya: Jacob. $ebes ace!tarlo. Eui>: cuando

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regresemos al futuro: t? tambi)n recibas una es!ada fantasma... Pero: de momento: tendrs +ue !asarte sin ella. Jacob guard8 silencio !or un momento. 5e notaba +ue estaba /aciendo un esfuer>o m!robo !or dominar su enfado. DIo me gusta Dconcluy8: disgustadoD. (sto introduce desigualdad en el gru!o +ue: la verdad: no me gusta nada. una

$eimos enroll8 cuidadosamente el ta!i> y lo de!osit8 en el suelo. Luego fue a sentarse ;unto a asandra. Los dems se /aban acomodado en diferentes sillones y butacas: y !arecan es!erar alguna e7!licaci8n ms !or su !arte. D1uestro gru!o no est dise3ado !ara +ue los cuatro llev)is a cabo las mismas funciones De7!lic8: mirando a JacobD. re +ue eso: a estas alturas: ya /aba +uedado suficientemente claro... ada uno de vosotros tiene su es!ecialidad. H lo +ue se es!era de vosotros es +ue desarroll)is al m7imo vuestras ca!acidades en esa es!ecialidad: no +ue intent)is imitar tor!emente a vuestros com!a3eros. D. sea: +ue nos dise3aron a cada uno de una manera a !ro!8sito D di;o asandra frunciendo el ce3oD. FH a nuestras familias del futuro les !areci8 bienG (s increble. D5in su colaboraci8n: desde luego: no /abran !odido dotaros de tantas caractersticas e7traordinarias. Pensad +ue el !roceso de sustituci8n g)nica en el +ue se basan algunas de esas caractersticas comen>8 muc/o antes de vuestro nacimiento: en un laboratorio donde se modificaron los 8vulos y es!ermato>oides de los +ue !rovens. Luego: durante el desarrollo embrionario: os insertaron las !r8tesis bi8nicas y !otenciaron artificialmente el crecimiento de ciertos gru!os neuronales... Oue un buen traba;o: no /ay ms +ue veros. 1uestros !adres se sentirn muy orgullosos de vosotros cuando os cono>can. 5in embargo: los cuatro ;8venes no !arecan orgullosos: sino ms bien asustados. H Ale;andra: a ;u>gar !or el modo en +ue frunca el ce3o: com!arta !lenamente sus sentimientos. DA m lo +ue me !arece increble es +ue a nuestros !adres biol8gicos no les diese miedo lo +ue !udiera sucedemos con toda esa mani!ulaci8nD di;o 5elene: e7!resando en vo> alta la o!ini8n de todosD. (st claro +ue ni si+uiera se !araron a !ensar en los !roblemas +ue todas esas innovaciones g)nicas y neuronales !odan acarrearnos. BEu) frialdadC A+uellas !alabras !arecieron desagradar muc/o a $eimos. D(so no es ;usto Dre!lic8D. Parece +ue no os dais cuenta de lo +ue estaba en ;uego cuando los ictios decidieron enviaros a esta )!oca... (sto no es una e7cursi8n: c/icos. (sto es una e7!edici8n cientfica y militar dise3ada !ara triunfar all donde otros /an fracasado. La misi8n del gru!o es reco!ilar informaci8n en determinados momentos y lugares y !roteger esa informaci8n a cual+uier !recio. Para !oder reali>ar ese cometido:

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/ab)is sido dotados de una inteligencia ! de unas ca!acidades e7ce!cionales... $eberais estar agradecidos !or ello. Mracias a ese dise3o: sois como soisJ y no me !arece +ue tengis motivos de +ue;a: sino todo lo contrario. *odos se +uedaron callados. Las !alabras de $eimos les /aban im!resionado. 6na e7!edici8n cientfica y militar... DFPor +u) /as dic/o lo de PmilitarQG D!regunt8 9artnD. tu )!oca todo era !a> y armona... Iot8 +ue $eimos !areca desconcertado ante la !regunta. DH as es... creo Ddi;o tras un instanteD. Algunas cosas no las recuerdo con claridad. Ha os e7!li+u) +ue fui sometido a un !rograma de borrado selectivo de memoria antes de venir a esta )!oca... A veces me vienen imgenes in+uietantes a la cabe>a: !ero no s) lo +ue significan. reo recordar +ue algo no iba bien: +ue /aba un !eligro... !ero /e olvidado de +u) se trataba. Jacob c/as+ue8 la lengua: e7as!erado. D(sto !arece una tomadura de !elo Dgru38D. 5e su!one +ue tenemos +ue colaborar en toda esa locura +ue nos cuentas sin tener ni la menor idea de lo +ue estamos /aciendo. (s como !ara volverse tarumba... *erminaremos todos tan !irados como 5a?l: ya lo ver)is. $eimos reaccion8 con vive>a. DIo: eso no ocurrir Dasegur8D. Lo s): estoy seguro... Io recuerdo los detalles: !ero s) +ue os vi all: en el futuro: antes de venir... Al menos: te vi a ti: asandraJ de eso no tengo ninguna duda. DFH no !uedes /acer un esfuer>o: a ver si recuerdas algo msG D !regunt8 asandraD. (so de la Pe7!edici8n cientfica y militarQ no lo /as dic/o !or casualidad... $ebes de saber ms de lo +ue t? mismo crees. $eimos medit8 unos segundos. D&ueno: lo +ue s) es +ue vuestro gru!o est dise3ado como un comando militar. Lo /e comentado con Aed/ muc/as veces... ada miembro del gru!o contribuye de un modo diferente a cum!lir los ob;etivos +ue se os /an encomendado. 9artn est destinado a ser: !or as decirlo: el guerrero: ca!a> de salir airoso en cual+uier enfrentamiento gracias a su destre>a y agilidadJ y su ca!acidad de introducirse en el !ensamiento de los dems resulta de gran ayuda a la /ora de antici!arse al adversario... Jacob: !or su !arte: sera el e7!erto en camufla;e: ca!a> de introducirse en cual+uier base del enemigo sin levantar sos!ec/as. Ha /a demostrado lo bien +ue lo /ace... *odos miraron a Jacob sonriendo: !ero )l segua ce3udo. D5elene: !or su !arte: !uede asaltar cual+uier sistema informtico. 6n elemento indis!ensable en la estrategia militar desde finales del siglo veinte. H en cuanto a asandra... rea +ue en

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9ir8 a la muc/ac/a e: inconscientemente: dulcific8 su tono. D(l !a!el de asandra es el +ue ms /e tardado en com!render. 5in embargo: ella es: !robablemente: la !ie>a clave de todo este engrana;e... asandra es ca!a> de locali>ar a cual+uier individuo +ue lleve un im!lante neural com!atible con su sistema y de !onerse en contacto con )l. Puede /acerlo incluso a distancia... Pensad un !oco. 6na de las grandes !reocu!aciones de todos los grandes generales a lo largo de la 4istoria /a sido el !oder asegurarse de +ue sus /ombres reciban instrucciones !recisas durante el combate en todo momento. H tambi)n: !or su!uesto: la locali>aci8n e7acta del enemigo... asandra !uede /acer ambas cosas. (s una es!ecie de sat)lite de comunicaciones /umano. (l sue3o de cual+uier e;)rcito... BLo +ue dara la cor!oraci8n To'oro !or !oder dotar a sus ordenadores militares de seme;antes ca!acidadesC asandra se /aba !uesto blanca. Las !alabras de $eimos la asustaban. D(ntonces: todas esas visiones +ue /e tenido a lo largo de mi vida... no eran solo recuerdos im!lantados Dmusit8. DIo: no lo creo Dconfirm8 $eimosD. Probablemente se trataba de informaci8n +ue llegaba a tus im!lantes !rocedente de ruedas neurales de diferentes !ersonas. *? no eres como 9artn: desde luego. Io !uedes adivinar los !ensamientos de la gente... Pero !uedes locali>arla: visuali>ar d8nde estn y lo +ue les rodea en un determinado momento. Pi)nsaloJ eso fue lo +ue te sucedi8 con Aed/ y conmigo cuando estbamos en alcutaS 9adras. Ios locali>aste: te introdu;iste en nuestros im!lantes bi8nicos !ara /acernos llegar informaci8n y: de ese modo: !udimos rescataros cuando esca!asteis de la isla. H a/ora /as vuelto a /acerlo con Leo... DBPero Leo es un androideC Dmurmur8 la c/icaD. Io tiene rueda neural... DBAl contrarioC Ddi;o $eimos riendoD. Leo es todo )l una es!ecie de rueda neural gigante. (n todo caso: tu sistema de comunicaciones se las /a arreglado !ara locali>arlo... (so est claro. (l !eso de a+uellas revelaciones cay8 sobre el gru!o como un ma>a>o. D$es!u)s de todo: recuerdas bastantes cosas Dmurmur8 Ale;andra mirando a $eimosD. 5abes muc/os sobre ellos... D5... bueno: en realidad: no s) +u) !arte de todo lo +ue os /e contado !rocede de mis recuerdos y +u) !arte es deducci8n ma Dre!uso el muc/ac/o !ensativoD. 9a y de Aed/... (n cual+uier caso: si lo !ensis un !oco: ver)is +ue tengo ra>8n. 9artn y Ale;andra intercambiaron una mirada. DLos ictios deben de ser unos genios de la bi8nica y de la mani!ulaci8n gen)tica: !ara /acer lo +ue /an /ec/o con nosotros Dobserv8 9artn. DFLos ictiosG Io: ellos solos ;ams /abran !odido /acerlo Dre!uso $eimos con aire ausente.

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Los dems le miraron asombrados. DFIo lo /icieron solosG D!regunt8 JacobD. (ntonces: F+ui)n les ayud8G FLos P!erfectosQ: como t? los llamasG $eimos !areca confuso. DFLos !erfectosG (llos tam!oco /abran sido ca!aces... (s un !oco ms com!licado +ue todo eso. DFA +u) te refieresG Dinsisti8 asandraD. FEu) es ms com!licadoG D&ueno... 1osotros a?n no sab)is casi nada de nuestra civili>aci8n. A !artir de lo +ue yo os /e contado: su!on)is +ue los ictios y los !erfectos son los ?nicos !ueblos +ue e7isten... Pero no es as. 4ay otros gru!os... .tras fuer>as. *odos ellos !ertenecen de un modo u otro al movimiento areteico: de forma +ue a todos: en teora: !odra interesarles la informaci8n +ue vosotros deb)is obtener. Io tendra sentido em!e>ar a dar detalles a/ora... 5era acumular nombres sin ning?n significado !ara vosotros. $e todas formas: ya os enterar)is de todo eso alg?n da... A vuestro regreso. Iadie !areca demasiado satisfec/o con a+uella e7!licaci8n: !ero conocan a $eimos lo suficiente como !ara saber +ue: !or el momento: no dira nada ms. D6n comando militar... BIo !uedo creerloC (ntonces: Fes eso lo +ue somosG Dmurmur8 5elene: desalentada. D5ois muc/o ms +ue eso Ddi;o Ale;andraD. FEu) ms da cules fueran las intenciones de los +ue dise3aron vuestros im!lantesG Lo im!ortante es +ue sois libres: como todos los seres /umanos: y +ue !od)is decidir el modo en +ue +uer)is utili>ar vuestras ca!acidades. DAle;andra tiene ra>8n Ddi;o 9artn con vo> firmeD. Lo im!ortante es lo +ue ella /a dic/o: +ue somos libres. .: al menos: !odemos llegar a serlo... Podemos esfor>arnos !or serlo. Aun+ue +ui> no era eso lo +ue es!eraban de nosotros +uienes nos enviaron. asandra mir8 a $eimos con un brillo de desafo en los o;os. DFEu) tienes +ue decir a esoG Dle !regunt8D. 5i decidimos actuar libremente: seg?n nuestra conciencia: y nos negamos a seguir el gui8n +ue nos im!lantaron los ictios: Fte !ondrs de nuestra !arteG $eimos sonri8 levemente. DHo siem!re estar) de tu !arte: asandra Dcontest8: ba;ando la vo>: aun+ue todos !udieron orloD. 4agas lo +ue /agas... Pero tengo la es!eran>a de +ue vuestras !ro!ias decisiones os condu>can a la conclusi8n de +ue merece la !ena colaborar con los ictios. (stn a !unto de !asar cosas muy im!ortantes... (llos solo +uieren saber la verdad. FEu) tiene de malo +uerer saber la verdadG DPero eso no es lo +ue o!inan los !erfectos Dintervino 9artnD. *? mismo nos lo di;iste. H t? eres un !erfecto: FnoG

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D(staba destinado a serlo: s Dsusurr8 $eimos: como si /ablara consigo mismoD. Aun+ue !robablemente ese destino no se cum!lir... 9is recuerdos son borrosos: !ero una cosa s !uedo deciros@ si tengo +ue elegir: yo tambi)n eli;o la libertad. Por eso estamos ;untos en esto. (n ese momento: la suave vo> de (lectra reson8 a trav)s de los altavoces de la sala. D(mma se discul!a !or no !oder invitaros a cenar: como tena !revisto. Jade y sus /ombres acaban de llegar: y necesitan reunirse con ella !ara /acer balance de los beneficios de la transacci8n. DF 8mo /a idoG F&ienG D!regunt8 JacobD. FLes /an sacado muc/o dinero a esos esclavos corru!tos de $)daloG D(mma me advirti8 de +ue me /arais esa !regunta Dre!uso (lectra con tran+uilidadD. H me autori>8 a res!onderos +ue la transacci8n /a sido altamente satisfactoria en lo tocante a los beneficios econ8micos. Pero est !reocu!ada !or un !e+ue3o !roblema de seguridad. Los c/icos se miraron alarmados. DFEu) /a !asadoG D!regunt8 Ale;andra. D(n uno de los todoterrenos de la base /an a!arecido unas fotografas acom!a3adas de una nota De7!lic8 la vo> serena de (lectraD. (l escner las /a com!arado con el banco de datos de la base y las /a identificado. Pertenecen a la familia de Jacob 5eferis. Io sabemos c8mo /an ido a !arar al ve/culoJ ayer: en la revisi8n nocturna rutinaria: no estaban. DFH +u) dice la notaG D!regunt8 Jacob: enro;eciendo. D$ice@ P(s !eligroso ir de;ando !istas !or a/. 5u!ongo +ue estas fotos tendrn un valor sentimental !ara su !ro!ietario. Murdalas bien: y: la !r87ima ve> !rocura ser ms cuidadosoQ. D(se Le... Dem!e>8 a decir JacobJ !ero antes de +ue !udiera terminar de !ronunciar el nombre del androide: 5elene se abalan>8 sobre )l y le ta!8 la boca. DFH se /a detectado alg?n otro !roblema de seguridadG D!regunt8 Ale;andra. DIinguno Dre!uso (lectraD. (s muy e7tra3o... H a/ora: si me discul!is: voy a las cocinas centrales a !or la cena. FPrefers +ue os la sirva a+u: o en uno de los ;ardines e7terioresG Las c/icas se miraron. D9e;or fuera: FnoG Ddi;o 5eleneD. Iecesito res!irar un !oco: aun+ue sea el aire artificial de &lac' (d)n. asandra y Ale;andra se mostraron de acuerdo. Jacob no di;o nada: !ero se levant8 !ara seguirlas de mala gana. DFIo vensG D!regunt8: volvi)ndose /acia $eimos y 9artn: +ue seguan sentados.

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DIo tengo /ambre Ddi;o 9artnD. Prefiero +uedarme a+u. DHo tambi)n me +uedo Ddi;o $eimos. Jacob clav8 en los rostros de sus dos com!a3eros una mirada llena de desconfian>a. 5e dio cuenta de +ue +ueran estar solos !ara /ablar de algo: y !or un momento !ens8 en volver a sentarse )l tambi)n y no moverse de all /asta saber de +u) se trataba. Pero era demasiado orgulloso !ara /acer eso: de modo +ue: al final: les dio la es!alda y sali8 de la /abitaci8n dando un !orta>o. D5e siente e7cluido Dobserv8 $eimosD. Lo de la es!ada no le /a sentado nada bien... D(s l8gico Dmurmur8 9artnD. A !rimera vista: nada de esto tiene muc/o sentido. $eimos se !uso en !ie y clav8 en el rostro del muc/ac/o sus o;os claros y !enetrantes. D5iento /aber /ablado de la es!ada fantasma sin consultarte Ddi;oD. 5) +ue te /abra gustado contarle todo esto a Ale;andra /ace tiem!o... H yo te di;e +ue no lo /icieras. D5. H luego: t? vas y se lo cuentas todo a asandra. DLo s). Io /a estado bien Dreconoci8 $eimosD. Pero es +ue no s) lo +ue me ocurre cuando estoy con ella... $igo cosas +ue no !ensaba decir. 4ablo ms de lo +ue debera... B(s /orribleC 5e su!one +ue soy un iniciado de Arete: +ue tengo la ca!acidad de dominar mi lengua y mis sentimientos... 9artn sonri8. D(sts enamorado: $eimos. H eso no /ay +uien lo controle. FAdems: !ara +u) +uieres controlarloG A veces: es bueno de;arse llevar. 5obre todo: si confas en la !ersona a la +ue +uieres. D$e;arse llevar... 6n !erfecto nunca se de;a llevar. (s due3o de la situaci8n en todo momento. D(ntonces: es +ue los !erfectos no confan en nadie. . sea: +ue no creen en el amor... D reen en )l de un modo general: !ero recomiendan evitar el enamoramiento. DB omo si eso se !udiera evitarC Los dos rieron. D.ye: $eimos: F+ui)n era el guerrero +ue luc/8 contigo antes: en el *a!i> de las &atallasG D!regunt8 9artn recu!erando la seriedadD. Iunca lo /aba visto antes... 6na sombra de dolor cru>8 velo>mente la mirada de $eimos. D(l... (ra Mael: un !erfecto Dmurmur8.

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D4aba muc/a noble>a en su rostro: !ero !areca cansado. H tambi)n !reocu!ado... F(s tal y como a!arece en el /ologramaG D5. DF*? lo conocesG 6na e7tra3a sonrisa aflor8 a los labios de $eimos. DLo cono>co: s Dre!usoD. (s mi !adre. 9artn se +ued8 de !iedra al or a+uello. DF*u !adreG FPor +u) no nos lo di;isteG D!regunt8 asombrado. DIo lo s)J no me !areci8 o!ortuno Dcontest8 $eimos en tono evasivo. $e re!ente: /undi8 el rostro entre las manos. D9e ocurre algo terrible: 9artn Dmurmur8D. ada ve> +ue la imagen de mi !adre a!arece en el ta!i>: me invade una sensaci8n inso!ortable de com!asi8n y de /orror: !ero no s) !or +u). (s como si algo en mi interior se esfor>ase !or recordar sin conseguirlo. 5u!ongo +ue el !rograma de borrado selectivo de memoria /a debido de eliminar alg?n recuerdo desagradable relacionado con mi !adre... 9e vienen a la cabe>a muc/as imgenes de nuestra infancia: ;ugando con )l: estudiando: a!rendiendo a luc/ar... Pero: cuando intento recordar cundo fue la ?ltima ve> +ue lo vi: me resulta im!osible. DBEu) raroC FPor +u) el !rograma de borrado selectivo iba a eliminar ese recuerdo de tu menteG DIo tengo ni idea. Eui> discutimos antes de des!edirnos... (ntre mi !adre y yo: las cosas no siem!re /an sido fciles. Nl es un !erfecto: y mi madre una ictiaJ no com!arten la misma visi8n del mundo. Ho /e /eredado ideas de los dos. Nl no est de acuerdo con muc/as de mis o!iniones... 9e considera demasiado PictioQ como !ara convertirme en !erfecto. DPero la idea de enviaros a es!iarnos fue de los !erfectos... FPor +u) iba a enfadarse tu !adreG $eimos frunci8 el ce3o: esfor>ndose !or ordenar sus ideas. DIo lo s). Pero lo +ue siento al ver a mi !adre en el ta!i> no es enfado: ni tam!oco cul!abilidad. (s algo muc/o ms terrible. (s miedo: miedo me>clado con un gran dolor... (s una sensaci8n inso!ortable de !eligro. 6n escalofro estremeci8 a 9artn. Oue como si: !or un instante: la sensaci8n de amena>a descrita !or $eimos le atena>ase tambi)n a )l. 2ntent8 sacudirse a+uella im!resi8n !oni)ndose de !ie y dando unos cuantos saltos !ara sentir en su organismo el e7tra3o efecto de la ba;a gravedad lunar. D2ntenta no !ensar ms en ello Dle aconse;8 a su amigoD. *rata de concentrarte en otra cosa. Por e;em!lo: en el via;e. B9a3ana estaremos en ruta /acia 9arteC

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Pero a+uella observaci8n solo consigui8 intensificar la e7!resi8n de sufrimiento en los o;os de $eimos. D9arte... 5 Dmurmur8D. 9a3ana via;ar) al encuentro de mi destino.

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Captulo 0. A bor"e "el Op1$r


La des!edida de (mma Jure>: a la ma3ana siguiente: result8 ms fra de lo +ue los c/icos es!eraban. D*oma estas fotos Dle di;o a Jacob: tendi)ndole las fotografas +ue este /aba cogido en (ndymion y +ue Leo le /aba devuelto ;unto con el rover +ue /aba tomado !restadoD. Parece ser +ue te !ertenecen. Jacob intent8 !oner cara de sor!resa. DF$8nde... d8nde estabanG D!regunt8. (mma le clav8 una mirada llena de desconfian>a. D$emasiado bien lo sabes Dcontest8D. Por lo menos no disimules: es lo mnimo +ue !uedes /acer. Luego !ase8 su mirada !or los rostros de los dems. DIo s) +u) demonios /ab)is /ec/o: !ero no soy tan idiota como !ara no darme cuenta de +ue el rover y el !laneador /an estado fuera Ddi;oD. La memoria de los ve/culos no registra ninguna salida: !ero estn sucios de !olvo: y sus bateras se /an descargado casi !or com!leto. (s evidente +ue los /ab)is utili>ado. 4ab)is traicionado mi confian>a... Jacob y 9artn se miraron con e7!resi8n cul!able. DLa base no est en !eligro Dcontest8 tmidamente 9artnD. Lo /emos com!robado... $)dalo no sabe nada de... &ueno: de lo +ue !as8. (mma lo mir8 de arriba aba;o: como si estuviese evaluando la !osibilidad de abalan>arse sobre )l y darle un !ar de bofetadas. D4ab)is tenido suerte: eso es todo Ddi;o con se+uedadD. 5i &lac' (d)n no est en !eligro: no es gracias a vosotros: sino a !esar vuestro. Ha le /e dic/o a Jade +ue no +uiero volver a veros !or a+u. (n &lac' (d)n no volver)is a ser bien recibidos. 5in embargo: ;usto antes de +ue !artieran rumbo al m8dulo +ue deba conducirlos /asta la estaci8n orbital: !areci8 ablandarse. D5) +ue vuestra intenci8n no era mala Ddi;o: des!u)s de des!edirse de cada uno de sus /u)s!edes con un breve a!ret8n de manosD. Pero en un lugar como este no se !uede ;ugar... *ened muc/o cuidado en 9arte. .tra temeridad como la +ue /ab)is cometido a+u !odra costaros muy cara. Jade tambi)n estaba furiosa. $urante el via;e de ascenso a la estaci8n orbital: no les dirigi8 la !alabra ni si+uiera a trav)s de los altavoces de la nave. uando esta se aco!l8 a la estaci8n: fue $etroit +uien acom!a38 a los c/icos /asta el rea de desembarco.

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D$);ame /ablar con ella Dle !idi8 $eimosD. Ho le e7!licar) lo +ue /a !asado... 5olo +uiero +ue me escuc/e: nada ms. $etroit se fue a ver a Jade con el recado y regres8 al cabo do !ocos minutos. D*e es!era en su sala !rivada Ddi;o: dirigiendo al muc/ac/o una mirada cargada de /ostilidadD. A/ora. $eimos abandon8 el rea de desembarco ;unto al ro+uero mientras los otros le seguan con la vista. DBPobre $eimosC Ddi;o coma. asandraD. (s!ero +ue esa vbora no se lo

Acababan de +uitarse los cascos: aun+ue conservaba las escafandras de seguridad y las botas con velero !ara !ermanecer ad/eridos al suelo. (l es!acio del rea de desembarco era tan solo de unos die> metros cuadrados: !ero sus sofs de !lstico trans!arente resultaban muy c8modos: y las grandes fotografas de rboles +ue cubran las !aredes !roducan una cierta sensaci8n de am!litud. DParece +ue Jade no te cae muy bien Dobserv8 5elene: sonriendo. asandra /i>o una mueca des!ectiva. DIo me im!resiona: eso es todo. (sos aires de !rincesa +ue se da me sacan de +uicio... D5u!ongo +ue le vienen de la )!oca de los Juegos de Arena Ddi;o Ale;andraD. Las estrellas de los ;uegos se vuelven muy teatrales... $e todos modos: /ay +ue reconocer +ue tiene motivos !ara estar enfadada. B4emos estado a !unto de armarla: a/ aba;oC 5in embargo: cuando $eimos regres8 !areca muy tran+uilo. DIo os !reocu!)is: todo est en orden Dles di;o a los otros: +ue lo miraban e7!ectantesD. Jade se /a mostrado muy com!rensiva... 4e sido sincero con ella: y le /e contado todo lo +ue !as8 ayer. Io le /a gustado: como os !od)is imaginarJ !ero lo /a entendido. H ella res!eta a la gente valiente... As +ue creo +ue: en el fondo: /ab)is ganado !untos a sus o;os: en lugar de !erderlos Dconcluy8 dirigi)ndose a Jacob y a 9artn. *odos !arecieron aliviados con la noticia e7ce!to asandra: +uien: a ;u>gar !or su e7!resi8n de enfado: /abra !referido una reacci8n ms negativa !or !arte de la ca!itana de la e7!edici8n. D5e /a mostrado com!rensiva !or+ue se lo /as contado t? Dle di;o a $eimosD. *? le gustas... Io me digas +ue no te /as fi;ado. $eimos se ec/8 a rer. DBIo !uedo creerloC A ver si va a resultar +ue ests celosa... DFHoG FH !or +u) iba a estarloG F(s +ue tengo motivosG $eimos se !uso re!entinamente serio.

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DIo: no los tienes Dcontest8D. Jade nunca me /a interesado... de esa manera +ue t? insin?as. 9e cae bien: nada msJ lo mismo +ue yo a ella. DHa. *e cae bien Dre!iti8 asandra en tono ir8nico. Luego se /undi8 en un /osco mutismo. $eimos: /erido !or su desconfian>a: se ale;8 de ella y se !uso a /ablar de algo con 9artnJ !ero un instante des!u)s: el sonido de los altavoces interrum!i8 su conversaci8n. D(l ensambla;e del crucero .!/ir est a !unto de culminar Danunci8 la vo> de $etroitD. 9irador activado... Io os !erdis el es!ectculo. (n ese momento: uno de los !aneles metlicos +ue cubran el fondo de la sala se desli>8 silenciosamente: de;ando al descubierto una !e+ue3a ventana redonda. (l !rimero en asomarse a mirar fue Jacob. DF(se es el crucero .!/irG Io se !arece a ninguna nave +ue yo cono>ca... 5e a!art8 !ara de;ar mirar a Ale;andra: y luego a 5elene. DLleva una vela de antimateria Ddi;o esta: cedi)ndole el !uesto de observaci8n a 9artnD. 4e visto fotografas de naves como esa en una revista virtual de astronutica. (s una tecnologa muy reciente... Io crea +ue estuviera al alcance ele un gru!o de contrabandistas. 9artn se +ued8 embobado mirando el descomunal artilugio. DB(s... es asombrosoC Dfue lo ?nico +ue !udo decir. (l as!ecto de la nave inter!lanetaria de Jade era: en verdad: im!resionante. *ena forma de cru> asim)trica: con un bra>o largusimo ensamblado !or el centro a uno de los e7tremos del bra>o ms corto. (n el otro e7tremo: el bra>o corto llevaba una es!ecie de embudo a>ulado de unos cinco metros de dimetro +ue res!landeca tenuementeJ era la vela de antiSmateria. Justo detrs de ella: una estructura !lateada con forma de barril indicaba el lugar donde se almacenaban los tomos de anti/idr8geno +ue deban servir como combustible. (n cuanto al bra>o largo: estaba formado !or dos tubos metlicos sim)tricos de ms de veinte metros de longitudJ y al final de cada uno de los tubos /aba un cilindro recubierto de innumerables almo/adillas y !rotuberancias. D6no de los cilindros es el /abitculo: donde iremos nosotros De7!lic8 5elene: em!inndose !or detrs de 9artn !ara seguir viendo la naveD. (l otro es un m8dulo de carga... 5irve de contra!eso. DFPor +u) estn tan se!arados el uno del otroG D!regunt8 $eimos: +ue acababa de ocu!ar el lugar de 9artn ante el mirador. D(l bra>o largo de la nave gira constantemente: y la fuer>a centrfuga de ese giro !roduce una es!ecie de gravedad artificial De7!lic8 5eleneD. 4acer un via;e tan largo en gravedad cero resultara muy inc8modo... DFPero !or +u) el bra>o de giro tiene +ue ser tan largoG Dinsisti8 $eimosD. FIo es ms fcil +ue se da3e: con ese tama3o@

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DIo: si est bien dise3ado. uanto ms largo es el bra>o de giro: menos vueltas !or minuto tiene +ue dar !ara !roducir la misma cantidad de gravedad artificial. 5i el bra>o fuera la mitad de largo: tendra +ue girar el doble de de!risa. Las grandes naves de las cor!oraciones llegan a tener un bra>o de giro de ms de cien metros. Lo malo de los bra>os de giro cortos es +ue notas una gravedad muc/o mayor en los !ies +ue en la cabe>a. (s como tener los !ies en la tierra y la cabe>a en la Luna. D. sea: +ue sientes la cabe>a ligersima Ddi;o Ale;andra. DB omo si fuera a salir volandoC Da3adi8 JacobJ y em!e>8 a andar dando tumbos !or la sala: como si estuviese borrac/oD. 5e me va la cabe>a... *odos rieron: incluida la nave. asandra: +ue a?n no se /aba acercado a mirar

D(n serio: debe de ser algo bastante desagradable Ddi;o 5eleneD. Iosotros lo sentiremos tambi)n en cierta medida: su!ongo. Pero es un bra>o lo suficientemente largo como !ara +ue el via;e resulte c8modo. DF 8mo Ale;andra. sabes tanto sobre naves inter!lanetariasG D!regunt8

5elene se encogi8 de /ombros. D$e !e+ue3a: mi sue3o era via;ar a 9arte De7!lic8 5eleneD. 6n to de mi madre traba;8 all en los !rimeros tiem!os de la terraformaci8n: cuando la atm8sfera no era ni la mitad de es!esa +ue a/ora. Lo +ue contaba era fascinante... DBPero de eso /ar !or lo menos cincuenta a3osC Ddi;o Jacob. D5 Dconfirm8 5eleneD. (ra un /ombre muy mayor. DF 8mo se su!one +ue funciona ese trastoG D!regunt8 entonces $eimosD. Io es un motor de antimateria convencional... DIo: es un mecanismo algo diferente. La vela de antimateria est /ec/a de una me>cla de grafito y fibra de carbono im!regnada de uranio. Los anti!rotones de los tomos de anti/idr8geno se liberan a ba;a velocidad: y al c/ocar con el uranio !roducen fisi8n y liberaci8n de !artculas secundarias: +ue salen des!edidas generando un im!ulso muy !otente: lo +ue le !ermite a la nave alcan>ar velocidades increbles. DF unto se su!one +ue tarda en llegar a 9arte un trasto como eseG D +uiso saber asandra. D&ueno: eso de!ende de las !osiciones de 9arte y de la *ierra en sus res!ectivas 8rbitas en el momento de em!render el via;e Ddi;o 5eleneD. Pero: con suerte: !odemos estar all en menos de dos meses. D9es y medio D!recis8 $eimosD. (s lo +ue me di;o Jade +ue tardaramos... D. sea: +ue llegaremos all a finales de agosto Dcalcul8 Ale;andraD.

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5eg?n el calendario terrestre: claro... FEu) )!oca del a3o ser allG F*e acuerdas: 9artnG (l a3o !asado: en el instituto: estudiamos el calendario marciano. (ra muy com!licado... 9artn entrecerr8 los o;os: tratando de /acer memoria. D5: ya me acuerdo Ddi;oD. 9arte tarda alrededor de dos a3os terrestres en dar una vuelta com!leta alrededor del 5ol: as +ue un a3o marciano dura casi lo mismo +ue dos a3os terrestres. ada a3o se divide en veinticuatro meses... H los meses tienen los nombres de las constelaciones del >odiaco visibles en cada momento del a3o. DBPero el >odiaco solo tiene doce constelacionesC Dob;et8 Jacob. D5... (s +ue !ara cada constelaci8n /ay dos meses. 6no lleva el nombre de la constelaci8n en latn y otro el de la constelaci8n en snscrito. .yeron un breve a!lauso a sus es!aldas. Jade estaba en el umbral de la sala de desembarco. D&uena memoria: c/ico Ddi;o: sin el ms leve atisbo de sonrisa en su rostroD. Iosotros llegaremos en el mes de vris/i'aJ es el nombre snscrito de la constelaci8n de (scor!io. Justo al final del invierno marciano... (n el sol veintiuno: una semana antes de la fiesta de A3o Iuevo. DF(l sol veintiunoG FEu) significa esoG D!regunt8 $eimos. Jade mir8 a $eimos y en su rostro a!areci8 una sonrisa tan seductora +ue todos com!rendieron: de re!ente: los celos de asandra. DLos das marcianos se llaman soles De7!lic8 la ;oven acaricindose un tatua;e +ue llevaba en el cuello del modo ms insinuanteD. $uran treinta y siete minutos ms +ue los das terrestres... (s una suerte +ue los dos !lanetas giren sobre s mismos a un ritmo tan !arecido. (so facilita muc/o nuestra ada!taci8n. DBEu) bien: das ms largosC Ddi;o JacobD. (so me gusta. DH /oras ms largas: y minutos ms largos: y segundos ms largos... 5e llaman areo/oras: areominutos y areosegundos. (s un sistema +ue solo se utili>a en 9arte: claro. (l segundo terrestre sigue siendo la unidad de tiem!o fundamental !ara todos los clculos de la fsica. Jade a!art8 !or fin los o;os de $eimos y los fi;8 en Jacob. DIo volvis a !oner a !rueba mi !aciencia Ddi;o: endureciendo de !ronto su tonoD. La !r87ima ve> +ue desobede>cis mis 8rdenes: os lan>o al es!acio !or las escotillas de la nave. 5oy muy ca!a> de /acerlo. $eimos !uede decroslo. DF(s ca!a> de /acerlo: $eimosG D!regunt8 $eimos le lan>8 una mirada de advertencia. asandra en tono burl8n.

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D(s muy ca!a>: s Dcontest8 con gravedadD. Pero no lo /ar: !or+ue nadie le dar motivos !ara /acerlo. A Jade no le /aba !asado inadvertido el tono de desafo de asandra. DFEu) le !asa a estaG Ddi;o dirigi)ndose a $eimosD. F5e est burlando de mG $eimos sostuvo su mirada con firme>a: aun+ue sin sonrer. D asandra y yo tenemos algunas diferencias Dre!usoD. 5iem!re se mete conmigo cuando /ablo. DFA/: es esoG Dmurmur8 Jade mirando a la muc/ac/a con curiosidad. 5e /i>o un inc8modo silencio: durante el cual la tensi8n casi !oda masticarse. D(n die> minutos se os indicar +ue !as)is a las cabinas de embar+ue Ddi;o Jade !or fin: volviendo al tono rgido e im!ersonal +ue sola ado!tar con ellosD. 5eguid e7actamente las instrucciones de los altavoces. Io !erdis ni un segundoJ el !rotocolo de actuaci8n de los !asa;eros est !erfectamente sincroni>ado !ara aco!larse a la !uesta en marc/a de la nave. Ios veremos a la /ora de la cena. 5in saber !or +u): todos res!iraron aliviados cuando la contrabandista abandon8 la sala. DAs +ue t? y yo tenemos algunas diferencias: Fe/G Ddi;o asandra encarndose con $eimosD. As +ue siem!re me meto contigo cuando /ablas... FEu) !asa: es +ue tienes miedo de +ue Jade se entere de lo nuestroG F*e avergKen>as de estar conmigoG $eimos se fue /acia ella y la agarr8 !or los /ombros con delicade>a: aun+ue se vea claramente +ue estaba furioso. DF*e /as vuelto locaG F(s +ue +uieres +ue Jade se convierta en tu enemigaG *ener a Jade de enemiga !uede costarte la vida: Fes +ue no te das cuentaG 9e !reguntas si tengo miedo... B laro +ue tengo miedoC B*engo miedo !or tiC D. sea: +ue reconoces +ue Jade !odra tener celos de m Ddi;o suavemente asandra: des!rendi)ndose de los bra>os de $eimosD. Ho tena ra>8n: le gustas. H t? lo sabes !erfectamente. FPor +u) lo /as negado antesG $eimos se a!art8: turbado. D5e le !asar Dmurmur8D. (s un ca!ric/o !asa;ero... Io /ay +ue darle im!ortancia. 5olo est ;ugando. asandra iba a res!onder cuando una vo> metlica les indic8 +ue !asaran a las cabinas de embar+ue. (stas eran una es!ecie de ascensores +ue deban desli>arse !or el e7terior de la estaci8n orbital /asta aco!larse al /abitculo de la nave. (n cada una de ellas caban dos !asa;eros. 9artn y Ale;andra ocu!aron la !rimera. Los veleros de las botas los mantenan

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unidos al suelo. D om!robad el estado de los tra;es de aislamiento y de los guantes !rotectores Ddi;o la misma vo> metlica de antesD. Luego: deb)is a;ustaras los cascos +ue encontrar)is colgados detrs de la !uerta. (n total: dis!on)is de cinco minutos y medio !ara concluir estas o!eraciones. $es!u)s: situaos ;unto a la !ared del fondo y a;ustaos los cinturones. La maniobra de aco!lamiento dura veintisiete minutos. Io retir)is los cinturones en ning?n momento durante ese tiem!o. &a;o ninguna circunstancia deb)is +uitaros los cascos. 6n desagradable >umbido sigui8 a a+uellas !alabras: y la cabina em!e>8 a desli>arse. 9artn y Ale;andra: cum!liendo las instrucciones +ue /aban recibido: se !egaron a la !ared con el casco y los cinturones !uestos. Los cascos carecan de intercomunicadores: de manera +ue cual+uier intento de conversaci8n resultaba in?til. $e re!ente: las luces !rinci!ales de la cabina se a!agaron: de;ando como ?nica iluminaci8n el marco de ne8n verde +ue rodeaba la !uerta. 9artn sinti8 en su mano enguantada el contacto de la mano de Ale;andra y la a!ret8 con fuer>a. Los veintisiete minutos +ue dur8 la maniobra se le /icieron interminables. Por fin: las luces volvieron a encenderse y la !uerta se abri8: mientras la vo> metlica les daba !ermiso !ara +uitarse los cinturones y les indicaba c8mo deban !onerse los monos de via;e +ue encontraran en el almac)n y +ue deban sustituir a los tra;es de aislamiento +ue llevaban. Pasaron al interior de un gran tubo de !lstico con cintas de velero y avan>aron !egados a ellas: en cuclillas: /asta llegar a un recinto triangular atestado de cables y /erramientas. 9ientras se !onan los monos de via;e con sus res!ectivos nombres: siguiendo las indicaciones +ue acababan de darles: llegaron el resto de sus com!a3eros. Antes de +ue !udieran comentar nada con ellos acerca de la e7!eriencia de la cabina: se abri8 una escotilla en el tec/o !or donde: un instante des!u)s: a!areci8 el rostro im!erturbable de .rlando. D5ubid Dorden8 con se+uedad: des!legando manualmente una escalerillaD. (l momento del des!egue es el ms delicado: y todos tendremos +ue !ermanecer ;untos. Pase lo +ue !ase: no se os ocurra decir nada: ni muc/o menos dirigirle la !alabra a Jade. La maniobra es com!licada: y el ms mnimo error !odra resultar fatal. Al final de la escalerilla: se encontraron con una sala circular de unos die> metros de dimetro: con las !aredes cubiertas de !antallas: teclados: botones y !alancas. (ra el centro de !ilota;e del a!arato: y ocu!aba enteramente el !iso ms ale;ado del motor de los tres +ue integraban el /abitculo de la nave. Jade y $etroit estaban sentados frente a los !aneles de control: con la vista fi;a en los monitores y una e7!resi8n de intensa concentraci8n en sus rostros. Ii si+uiera se volvieron cuando sus !asa;eros entraron. $es!u)s de com!robar +ue se /aban a;ustado bien los sistemas de seguridad y los mordedores de goma +ue deban llevar durante el des!egue: .rlando

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tambi)n se fue a ocu!ar su !uesto al frente de los sistemas de !ilota;e y no volvi8 a !restarles la menor atenci8n. 9artn: tras cerciorarse de +ue tena bien colocados los ta!ones aislantes de los odos: cerr8 los o;os e ins!ir8 !rofundamente. (l >umbido +ue les /aba acom!a3ado durante toda la maniobra de aco!lamiento ces8 bruscamente: dando !aso a un in+uietante silencio. (l muc/ac/o !ens8 al !rinci!io +ue el cambio se deba a los ta!ones +ue acababa de !onerse: !ero en seguida not8 +ue no era as. (l silencio era real: y el cese de la vibraci8n del /abitculo tambi)n. A su alrededor: todo !ermaneca tan inm8vil como en una fotografa. 2ncluso las diversas imgenes +ue cubran la su!erficie de los monitores de !ilota;e !arecan /aberse congelado. H de !ronto: lo sinti8. Oue como si una brutal e7!losi8n se /ubiese !roducido ;usto deba;o de sus botas. 6n breve es truendo: violento y sordo: y la sensaci8n de verse absorbido !or una fuer>a irresistible +ue le a!lastaba contra el asiento. 5olo dur8 unos segundos... Abri8 los o;os y mir8 a su alrededor: !reguntndose si todo /aba terminado. Jade !areca rela;ada y comentaba con $etroit las cifras +ue !ar!adeaban sobre la !antalla de uno de los controles. 5: /aba terminado... 5e sac8 el !rotector de goma de la boca y mir8 a Ale;andra: +ue temblaba de !ies a cabe>a. (lla not8 su mirada y se volvi8 /acia )l. (staba intensamente !lida. DA/ora s +ue no /ay vuelta atrs Ddi;oD. Ios vamos a 9arte... La Luna debe de estar ya muy le;os. D5 Ddi;o 9artnD. 9uy le;os... H tuvo la sensaci8n de +ue: efectivamente: todo lo +ue acababa de ocurrirles en la Luna se /unda bruscamente en el !asado: retrocediendo sin remedio ante la fuer>a de las nuevas e7!eriencias +ue estaban a !unto de vivir. La ada!taci8n a la rutina diaria del .!/ir no result8 tan difcil como 9artn /aba temido. (n cuanto la nave estabili>8 su velocidad: el /abitculo comen>8 a girar a un ritmo constante de cuatro revoluciones !or minuto +ue !ro!orcionaba a los !asa;eros una gravedad artificial e+uivalente a un tercio de la gravedad terrestre <o sea: muy !arecida a la gravedad marciana=. Los tres !isos +ue contena el /abitculo no tenan ms de oc/enta metros cuadrados de su!erficie cada uno: !ero estaban tan bien dise3ados +ue todo el mundo dis!ona de una /abitaci8n !rivada. (n cuanto a los es!acios comunes: se concentraban sobre todo en la segunda !lanta: donde /aba un gimnasio: un comedor: una biblioteca y /asta un !e+ue3o ;ardn. D9i conse;o es +ue entren)is todos los das en el gimnasio durante al menos una /ora Dles di;o JadeD. La ba;a gravedad deteriora los m?sculos considerablemente: si no se /ace algo !ara im!edirlo.

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5iguiendo a+uella recomendaci8n: 9artn entrenaba todas las ma3anas con las m+uinas del gimnasio o con el *a!i> de las &atallas. Los /orarios de la nave eran los mismos +ue los terrestres: y su iluminaci8n re!roduca los ciclos de da y noc/e de la *ierra: !ro!orcionndoles incluso bellas !uestas de sol artificiales. *odo a+uello /aca ms fcil la vida a bordo. oman todos ;untos a la una en !unto de la tarde: y luego: cada cual se retiraba a su /abitaci8n a leer o a descansar. Jade y sus dos ayudantes estaban ocu!ados casi todo el tiem!o: y normalmente solo los vean a la /ora de comer. (n cuanto a los dems: tambi)n tenan +ue traba;ar: !ues Jade les /aba asignado a todos tareas de lim!ie>a: mantenimiento y seguimiento rutinario de algunos controles. D6n via;e inter!lanetario no es un crucero de !lacer Dre!etaD. 4ay muc/o traba;o y !ocos tri!ulantes. *oda ayuda es !oca. A Ale;andra y 9artn les encomend8 la su!ervisi8n de la minigran;a de algas +ue contena el /abitculo. (n realidad: ms +ue una gran;a era un gran tan+ue metlico donde cultivaban unas algas oscuras y gelatinosas !ara su consumo durante el via;e. 4aba +ue tener gran cuidado con ellas y vigilar constantemente las condiciones de /umedad y tem!eratura y el nivel de nutrientes en el medio de cultivo !ara +ue no murieran. 9artn se senta como una es!ecie de cam!esino es!acial: es!iando el crecimiento de a+uellas e7igentes criaturas. D uidadlas muc/o: son el ?nico alimento fresco de +ue dis!onemos D les /aba advertido JadeD. 5i se mueren... &ueno: no digo +ue vayamos a !asar /ambre: !ero llegaremos a 9arte con un im!ortante d)ficit de vitaminas. (n ning?n de!artamento del /abitculo /aba ventanas !ara mirar al e7terior. (l motivo eran los gruesos revestimientos aislantes +ue deban recubrir la totalidad del m8dulo /abitado con el fin de minimi>ar la e7!osici8n de los !asa;eros a las radiaciones. (l rea de !ilota;e estaba dotada de un !ar de miradores diminutos +ue deban !ermanecer cerrados durante todo el via;e: y +ue solo se abriran al llegar a 9arte !ara !ermitir unos segundos de observaci8n directa antes de iniciar las maniobras de descenso. D$e todas formas: a la velocidad a la +ue estamos girando: no nos servira de muc/o tener ventanas Dles consol8 $etroitD. Ios marearamos muc/simo si !udi)semos mirar al e7terior. reedme: es muc/o me;or el generador de cielos de la biblioteca. 6n aut)ntico !lanetario en miniatura... 5i +uer)is ver algo +ue verdaderamente valga la !ena: os recomiendo +ue !rogram)is un cre!?sculo marciano@ son muc/o ms es!ectaculares +ue los terrestres. Los das transcurran sin sobresaltos: llenos de ocu!aciones ms o menos interesantes. 9artn a!rovec/aba sus ratos libres !ara refugiarse en la biblioteca y consultar su am!lio banco de datos acerca de la coloni>aci8n marciana y del !roceso de terraformaci8n. *odo el fondo de la biblioteca estaba almacenado en !e+ue3os cristales /ologrficos +ue se

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lean con un lser: el cual !royectaba las !ginas sobre una mesa de lectura trans!arente. (ra el mismo sistema de la biblioteca de su vie;o instituto: y eso le tra;o muc/os recuerdos a 9artn. Los cristales estaban clasificados !or temas: y 9artn se centraba cada da en uno de ellos. A!rendi8 una gran cantidad de cosas +ue no saba consultando los te7tos: grficos y ma!as de a+uellos diminutos libros /ologrficos. 4asta entonces: tena una idea muy vaga acerca de la terrafbrmaci8n +ue /aba sufrido el Planeta Ro;o: !ero gracias a a+uellas sesiones de lectura fue entendiendo !oco a !oco la gigantesca dimensi8n de la em!resa. incuenta a3os antes: 9arte no era ms +ue un !laneta /ostil: sin a!enas atm8sfera: con un clima inso!ortablemente fro y ni una sola gota de agua l+uida en su su!erficie. Pero todo eso ya era /istoria... La inyecci8n masiva de gases de invernadero en la atm8sfera la /aba vuelto lo suficientemente densa como !ara calentar el !laneta y !ermitir la e7istencia de agua l+uida en )l. Las lu!as orbitales /aban condensado los rayos del sol: aumentando su ca!acidad calorfica. (l /ielo del subsuelo se /aba fundido mediante e7!losiones at8micas: +ue /aban formado ros e incluso un mar bastante grande surcado de icebergs. 5e /aban desarrollado !lantas mani!uladas gen)ticamente !ara resistir las duras condiciones marcianas... Por su!uesto: la atm8sfera a?n no era res!irable !ara los /umanosJ !ero al menos contena el suficiente o7geno como !ara /acer innecesario el uso de botellas de aire artificial. Lo ?nico +ue se necesitaba !ara caminar tran+uilamente !or el e7terior era una buena mascarilla +ue filtrase el e7ceso de di87ido de carbono y el !olvo... (n cuanto a las colonias: /aban crecido de un modo asombroso en la ?ltima d)cada. La ciudad ms !oblada era Arendel: situada en el fondo de la cuenca de 4ebes: toda ella cubierta !or una c?!ula trans!arente y semirrgida +ue mantena se!arada su atm8sfera artificial de la del e7terior. 9s +ue una ciudad: Arendel era: en realidad: un !as en miniatura: con sus gran;as: sus bos+ues y sus !e+ue3as aldeas e7tendi)ndose como un manto multicolor alrededor de los elegantes edificios del casco urbano. 6n nuevo conce!to de n?cleo de !oblaci8n: seg?n sostena una de sus creadoras: Lea/ Albrig/t: cofundadora de la cor!oraci8n 6riel... Pero Arendel solo era uno ms de los innumerables asentamientos +ue /aban !roliferado !or todas !artes en el territorio de Andr8meda: ?nica regi8n de 9arte donde estaba !ermitido el establecimiento de colonias. (l resto del !laneta se consideraba una gigantesca reserva medioambiental: con lugares es!ecialmente !rotegidos !ara !reservar las !rimitivas formas de vida microsc8!ica +ue /aban /allado en el subsuelo marciano las !rimeras e7!ediciones tri!uladas. $esgraciadamente: los esfuer>os de conservaci8n /aban llegado demasiado tarde@ la mayora de las areobacterias: como las llamaban los bi8logos: se /aban e7tinguido antes de +ue diese tiem!o a estudiarlas... H las dems seguiran su camino si no se invertan ingentes cantidades de dinero !ara salvarlas. 5in embargo: a+uella no !areca ser la !rioridad de las grandes cor!oraciones: +ue constantemente !resionaban a las Iaciones 6nidas !ara +ue am!liasen el

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territorio de Andr8meda. H sus !resiones daban resultado: a ;u>gar !or los miles de 'il8metros cuadrados +ue Andr8meda /aba a3adido a su su!erficie en los ?ltimos cuatro a3os. (n a+uel ;uego de !oder e influencias: las insignificantes formas de vida marcianas llevaban todas las de !erder... (n realidad: la mayora de los gru!os ecologistas +ue /aban sobrevivido a la debacle del movimiento antiglobali>aci8n /aban renunciado a defenderlas: convencidos de +ue se trataba de un em!e3o in?til. *odas a+uellas informaciones de!riman un !oco a 9artn. Le entristeca !ensar +ue en la naciente /istoria de 9arte se estaban cometiendo los mismas atrocidades +ue tantas veces /aban !rovocado catstrofes ecol8gicas en la *ierra... o incluso otras a?n !eores. A menudo: des!u)s de una de a+uellas sesiones de lectura en la biblioteca: necesitaba distraerse concentrando su mente en algo com!letamente distinto: y recurra !ara ello al *a!i> de las &atallas. A/ora +ue todos conocan su e7istencia: ya no necesitaba esconderse !ara !racticar con )lJ !ero: de todas formas: !refera /acerlo en su cuarto y no en el gimnasio: a !esar de +ue este era considerablemente ms grande. (n su cuarto !oda alcan>ar un mayor nivel de concentraci8n... H: adems: !oda /ablar libremente con el /olograma de su !adre del futuro: (rec: +ue /aba de;ado !ara )l un mont8n de refle7iones: !ensamientos y res!uestas grabados en la memoria del ta!i>. Iormalmente: (rec no contestaba a sus !reguntas /asta des!u)s de /aber luc/ado: a menos +ue las !reguntas estuviesen directamente relacionadas con alguno de los lances del combate. 5in embargo: una ve> +ue la luc/a terminaba: !oda !ermanecer /oras /ablando con 9artn. Io era una verdadera conversaci8n: desde luego. (n realidad: 9artn saba +ue lo +ue estaba /aciendo al /ablar con el ta!i> era consultar una e7tensa base de datos +ue contena las o!iniones de su !adre biol8gico acerca de diversos asuntos. Pero: a?n as: la sensaci8n de realidad +ue le invada al escuc/ar las !alabras +ue emita el /olograma de (rec era tan intensa +ue: mientras duraba: 9artn se olvidaba de todo lo dems. Abstray)ndose del entorno: escuc/aba con reverencia los conse;os de (rec: sus sabias recomendaciones res!ecto al mane;o de la es!ada fantasma y: sobre todo: las descri!ciones +ue /aca de su mundo. 6na de a+uellas descri!ciones im!resion8 de un modo es!ecial a 9artn. Acababan de !racticar un nuevo lance con la es!ada: al +ue (rec denominaba P(l vuelo de la esfingeQ. onsista en /acer describir a la es!ada un largo recorrido a trav)s del aire mientras: con la mano i>+uierda: se retorca la mu3eca del contrincante /aci)ndole desviar su !ro!ia arma. 5e trataba de una maniobra muy difcil: y: des!u)s de m?lti!les intentos: 9artn a?n no /aba conseguido dominarla. DB(ste lance es endemoniadoC Ddi;o con enfado cuando (rec dio !or concluido el entrenamientoD. Iunca lograr) a!renderlo. (l /olograma de su !adre biol8gico se ec/8 a rer.

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D(ndemoniado... B*? lo /as dic/oC Dre!uso entre carca;adasD. +ue este lance no lo invent8 un /umano: sino un demonio... 9artn mir8 al /olograma con e7!resi8n de incredulidad. DBIo me irs a decir +ue crees en los demoniosC Ddi;o escandali>ado. 5u !adre rio nuevamente. DB laro +ue creo en ellosC Dinsisti8D. omo +ue los /e visto... (n nuestra )!oca: los demonios e7isten realmente: lo mismo +ue los elfos: las /adas y los basiliscos. 9artn se rubori>8 de indignaci8n. DF9e ests tomando el !eloG F rees +ue ests /ablando con un ni3o de cinco a3osG D!regunt8 ofendidoD. $eimos nunca me /a tratado as... (l /olograma de (rec ado!t8 entonces una e7!resi8n de gran seriedad. DIo: 9artn: no te estoy tomando el !elo Ddi;o en un tono casi solemne D. Lo +ue te digo es verdad... (n mi mundo e7isten elfos: dragones: /adas y demonios. 1iven en la ciudad de Euimera: donde a ning?n /umano se le !ermite entrar: a menos +ue tenga un buen motivo !ara ir all. 5u autonoma res!ecto al mundo de los /umanos es com!leta... 9artn sacudi8 la cabe>a re!etidas veces. D9e !arece +ue t? y todos tus contem!orneos /ab)is !erdido el ;uicio Dmusit8. D$);ame +ue te e7!li+ue D!rosigui8 (rec: ignorando su comentarioD. $es!u)s del fracaso de la Revoluci8n nestoriana: la mayora de las 2nteligencias Artificiales y de los bio;uguetes de la *ierra se refugiaron en las ruinas de Iara: una antigua ciudad donde siem!re se /aban sentido !rotegidos. All fundaron una re!?blica inde!endiente: com!letamente aut8noma res!ecto al mundo de los /umanos. Los !erfectos la bauti>aron como Euimera... y sus !ro!ios /abitantes: con el tiem!o: olvidaron el origen des!ectivo de a+uel nombre y lo ado!taron como !ro!io. All siguen: conviviendo en !erfecta armona entre s y defendiendo a ca!a y es!ada la civili>aci8n +ue /an creado. 9artn sinti8 un escalofro. D(ntonces: esas /adas... esos elfos... fueron... Ffueron creados !or el /ombreG Dacert8 a !reguntar. (rec sus!ir8. DAs es: /i;o mo. Oueron creados como ;uguetes biol8gicos con microc/i!s integrados +ue les conferan una !oderosa 2nteligencia Artificial. Euimeras: los llamaron... Iunca debera /aber ocurrido: !ero ocurri8. Oue durante la (dad .scura: una )!oca negra de la 4istoria de la 4umanidad. La vida era muy difcil: el alimento escaseaba: y la gente se refugiaba en la fantasa !ara evadirse. (ntonces a!arecieron las !rimeras +uimeras@ bru;as: enanitos: !e+ue3as /adas voladoras: animales +ue omo

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/ablaban... *ambi)n /aba e;em!lares de traba;o !ara e;ecutar tareas !eligrosas en la construcci8n de edificios: lim!ie>a de contaminantes: etc. H dom)sticos... (n !ocos a3os: no +ued8 un /ogar en la *ierra +ue no contase con alguna de a+uellas criaturas. La mayora eran seres encantadores: mgicos: aun+ue se tratase de una magia dise3ada artificialmente !ara entretener y seducir a los ni3os. La gente los adoraba... Pero se les trataba como ;uguetes: sin tener en cuenta su autoconsciencia ni sus necesidades biol8gicas. uando los ni3os crecan: a menudo los de;aban morir... H: trescientos a3os ms tarde: se rebelaron. La (dad .scura /aba concluido y /aba dado comien>o la 5egunda (ra *ecnol8gica: una eta!a de !rogreso dominada !or las corrientes ms filos8ficas del aretesmo. Pero la situaci8n de las +uimeras no /aba me;orado... 4asta +ue: !or fin: lograron unirse en un gran movimiento de liberaci8n. onvencieron a las onciencias Artificiales no biol8gicas !ara +ue se unieran a ellas: y as dio comien>o la Revoluci8n nestoriana. 5olo +ueran +ue se reconocieran sus derec/osJ al menos: as fue al !rinci!io. Luego: algunos de sus cabecillas fueron ms le;os: y em!e>aron a e7igir la com!leta ani+uilaci8n de la es!ecie /umana. 9artn escuc/aba con los o;os brillantes. 9ientras (rec /ablaba: le vino a la memoria el rostro venerable e inteligente de Leo. DFH +u) ocurri8G FManaronG D!regunt8. DIo. Perdieron. Pero muc/os sobrevivieron a la catstrofe y fundaron la ciudad de Euimera: como ya te /e dic/o. 6n lugar e7tra3o... Ho estuve all en una ocasi8n. Parece /aber surgido de un sue3o... o +ui> de una !esadilla. 9artn tena tantas !reguntas en la cabe>a +ue no saba !or cual em!e>ar. Pero: antes de +ue !udiera decidirse: el /olograma de (rec interrum!i8 el curso de sus !ensamientos. D9e !arece +ue /e /ablado muc/o: /i;o. H t? todava no ests !re!arado !ara com!render todo esto... 9a3ana seguiremos luc/ando. D5olo una cosa: !adre. (n tu )!oca: Flos /umanos siguen sin reconocer los derec/os de... de todos esos seresG (l /olograma ad+uiri8 una e7!resi8n neutra mientras buscaba una res!uesta en su banco de datos. Luego: !or fin: /abl8. D(7isten diferentes o!iniones al res!ecto De7!lic8D. Los !erfectos: !or e;em!lo: consideran a las +uimeras la !eor de las abominaciones: y evitan cual+uier trato con ellas. Resulta !arad8;ico: !or+ue: al fin y al cabo: sin las +uimeras los !erfectos nunca /abran llegado a ser lo +ue son. DFEu) +uieres decirG D!regunt8 9artn sin com!render. D$urante la dividido en dos reivindicaciones !erfectos: +ue Revoluci8n nestoriana: el movimiento areteico estaba facciones. 6na: la ms filos8fica: deseaba atender las de las +uimeras y negociar con ellas. .tra: la de los /asta entonces /aba sido una rama com!letamente

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marginal del aretesmo: se negaba en redondo a negociar: alegando +ue el reconocimiento de los derec/os de las +uimeras !ondra en !eligro el futuro de los seres /umanos. La ?nica forma de tratar con a+uellos seres era: seg?n ellos: e7terminarlos... La mayor !arte de la 4umanidad se ad/iri8 a este enfo+ue: y fue ba;o la bandera de los !erfectos como los /umanos consiguieron derrotar finalmente a las +uimeras. $esde entonces: los !erfectos /an dominado moralmente el mundo... H los areteicos +ue no com!artimos su visi8n: como nosotros: los ictios: somos tan solo una !e+ue3a minora sin im!ortancia. D. sea: +ue los !erfectos se negaron a reconocer los derec/os de las +uimeras y se salieron con la suya. Pues no !arecen tan !erfectos... (l /olograma de (rec se !uso rgido. DIo debes subestimar a los !erfectos: 9artn. 5u !restigio moral tiene su ra>8n de ser. 5on !ersonas e;em!lares: tolerantes: creativas... dotadas de una increble energa es!iritual. La mayora son cientficos: fil8sofos o artistas. $efienden el valor de cada ser /umano !or encima de todas las diferencias de fuer>a: inteligencia: ri+ue>a o !oder. 5i estn en contra de las +uimeras: es !or+ue !iensan +ue ellas su!onen una amena>a !ara los /ombres... H lo cierto es +ue: si las +uimeras /ubieran ganado durante la Revoluci8n nestoriana: es muy !osible +ue sus lderes ms radicales /ubiesen em!rendido una aut)ntica cam!a3a de e7terminio contra nosotros. (s l8gico +ue la gente las siga temiendo. 9artn se senta com!letamente confundido. (ntenda +ue los seres /umanos temiesen a las +uimeras: !ero el recuerdo de a+uellos !e+ue3os ;uguetes biol8gicos e inteligentes sin ning?n derec/o de los +ue le /aba /ablado (rec le !ona la carne de gallina. H: en cuanto a los !erfectos... Io saba +u) !ensar. 4asta entonces: se los /aba imaginado como una es!ecie de mon;es fanticos em!e3ados en dominar el mundo: !ero la imagen de ellos +ue le /aba ofrecido (rec era bien distinta. Oil8sofos: cientficos: artistasJ gente buena y tolerante... H no lo deca un !erfecto: sino (rec: un ictio +ue: como todos los de su !ueblo: disenta en muc/as cosas de los !erfectos. 5u o!ini8n !areca digna de confian>a... Le /abra gustado seguir /aci)ndole !reguntas a (rec: !ero este: des!u)s de sus revelaciones: se fundi8 con la trama del ta!i> y no res!ondi8 a los intentos de 9artn !or !rovocar de nuevo su a!arici8n. 9artn: sin embargo: no !udo +uitarse a+uella /istoria de la cabe>a durante todo el da. 5e !reguntaba si deba contarles lo +ue acababa de averiguar a Ale;andra y a los dems o si sera !referible refle7ionar un !oco ms sobre ello antes de decir nada. Io saba +u) /acer... Por fin: decidi8 +ue se lo contara !rimero a Ale;andra y luego a los otros. Pero ;usto cuando estaba a !unto de /acerlo: sucedi8 algo +ue desvi8 !or com!leto el curso de sus !ensamientos. DA la sala de !ilota;e Dles indic8 la vo> de $etroit a trav)s de los altavocesD. (mergencia.

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*odos subieron tan de!risa como !udieron a la sala de !ilota;e: donde encontraron a Jade reunida con sus dos lugartenientes. 6n rictus de !reocu!aci8n contraa sus labios: !ero: cuando vio a $eimos: le dedic8 una deslumbrante sonrisa. D(ste es un momento delicado: c/icos Dles di;oD. (stamos llegando al aladero A l... 4emos detectado unas redes magn)ticas muy cerca de a+u: y vamos a tener +ue encender los motores !ara desviarnos un !oco y evitar +ue la nave resulte da3ada. olocaos en los sillones de des!egue y abroc/aos los cinturones. 4e !rogramado la nave !ara +ue acelere dentro de seis minutos... cinco minutos cuarenta segundos D!recis8 consultando su relo;. Los !asa;eros com!rendieron !or el tono de Jade +ue no /aba tiem!o !ara !edir e7!licaciones. .cu!aron sus asientos: tal como se les /aba e7igido: y !ermanecieron callados mientras e7!erimentaban el efecto de la brusca aceleraci8n sobre su cuer!o. La sensaci8n dur8 a!enas die> minutos... Luego: $etroit se volvi8 /acia ellos y les indic8 con un gesto +ue el momento de !eligro /aba !asado. *odos se rela;aron y se desabroc/aron los cinturones: ansiosos !or com!render lo +ue acababa de ocurrir. D4emos !erdido dos das Dgru38 Jade con la vista fi;a en la !antalla de a;uste de los !armetros de vueloD. 5uerte +ue no venimos ;ustos de agua ni de aire: +ue si no... +ui)n sabe lo +ue !odra /aber ocurrido. 1oy a tener +ue decirles un !ar de cosas a esos !escadores... Por lo visto: se creen los due3os del sistema solar. Los c/icos la miraron intrigados. DF6n caladero: una red magn)tica: y a/ora unos !escadoresG D !regunt8 JacobD. FEu) son: !escadores es!aciales: o algo !arecidoG FH +u) !escan: e7traterrestresG F. angelitosG DPescan informaci8n Dcontest8 Jade: irritada !or el tono ;ocoso de la !reguntaD. H no es asunto de broma: si +uieres saberlo. (s algo muy valioso !ara ellos... Para ellos: y !ara muc/a gente all en la *ierra. DF2nformaci8nG Pero ya debemos de estar muy le;os de la 8rbita terrestre Ddi;o Ale;andraD. FEu) clase de informaci8n !uede /aber a+uG D&otellas magn)ticas De7!lic8 $etroitD. Las lan>an clandestinamente los !risioneros de aers/id. ontienen mensa;es !ara sus familias: y van !rovistas de !e+ue3os !ro!ulsores !rogramados !ara seguir nuestra misma ruta y de un !e+ue3o cam!o magn)tico !ara ad/erirse a las redes de los contrabandistas. *odos los m?sculos de 9artn se !usieron en tensi8n. 9ensa;es de aers/id... FPor +u) nadie le /aba /ablado nunca de a+uelloG DLas redes se tienden normalmente sobre la su!erficie de alg?n asteroide D!rosigui8 $etroitD. 5u cam!o magn)tico es aut8nomo y se mantiene en activo unos cuantos meses. Luego: cuando ya /a consumido

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la energa de +ue dis!one: se desactiva. Los contrabandistas vuelven entonces: recogen las botellas +ue /an +uedado atra!adas y re!rograman las redes !ara +ue vuelvan a activarse unos das ms tarde. (s un negocio muy rentable. DFPor +u) es un negocioG D!regunt8 9artn con un /ilo de vo>D. FEui)n !uede !agar !or... !or esoG Jade le dirigi8 una fra mirada. DLas familias de los !resos: claro. As se enteran de si estn vivos o muertos: de c8mo es su vida en aers/id... DF*ambi)n !ueden contestarlesG D!regunt8 Ale;andra adelantndose a 9artn: +ue iba a formular la misma !regunta. DIo: eso no es !osible Dcontest8 JadeD. Los vigilantes de la crcel /acen la vista gorda con lo de las botellas y sacan una buena ta;ada con ello sin arriesgar nada. Pero meter informaci8n de fuera en la crcel... (so es /arina de otro costal. $emasiado !eligroso. 4a /abido +uien lo /a intentado: !ero: +ue yo se!a: nadie lo /a logrado todava. 5e /i>o un inc8modo silencio. *odos estaban !ensando en el !adre de 9artn. DPero yo... mi madre nunca... nunca me /a /ablado de ning?n mensa;e Dbalbuci8 este. D(l oc/enta !or ciento de las botellas +ue salen de aers/id no llega ;ams a su destino Dre!uso $etroit: suavi>ando un !oco la brus+uedad /abitual de su tonoD. H algunos !resos: los ms vigilados: lo tienen muy difcil !ara /acer salir sus botellas de la crcel. Los funcionarios corru!tos saben +ue se arriesgan ms con ellos +ue con los otros: y no siem!re estn dis!uestos a ;ugarse el cuello !ara obtener un beneficio a largo !la>o. 4ay +ue tener en cuenta +ue los !resos no tienen dinero... (l !ago llega des!u)s: cuando los !escadores reciben el dinero +ue !agan las familias. H no todas las familias !ueden !agar el !recio de una de esas botellas: !or su!uesto. (s !ro/ibitivo... Algunas tardan a3os en reunir las cantidades e7igidas !or los !escadores. DPero tu madre tiene dinero: FnoG D!regunt8 Jade abru!tamenteD. *iene +ue /aber ganado muc/o con sus guiones !ara los Juegos de Arena... 9artn la mir8 con sor!resa. DF 8mo sabes esoG La mayora de la gente no conoce el nombre de los guionistas de sus ;uegos !referidos. (s raro +ue t?... DIo /ace muc/os a3os: mi vida eran los Juegos de Arena Ddi;o Jade con e7!resi8n sombraD. *odava me interesan... *u madre es muy buena: FsabesG 9e /abra gustado +ue traba;ase !ara m. Pero ella em!e>8 ;usto el a3o de mi retirada. 6na lstima... Juntas: /abramos formado un gran e+ui!o.

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DPues: si tiene dinero: alguna botella /a tenido +ue recibir Do!in8 .rlando: dirigi)ndole a 9artn una burlona miradaD. Io /abr +uerido decrselo al c/ico: !ara !rotegerle. Lo +ue deca .rlando era bastante !lausible: !ero: sin saber !or +u): a 9artn le indign8 su comentario. D9i madre no trata con contrabandistas Ddi;o: al>ando involuntariamente la vo>D. (so es lo ?nico +ue /a !asado. (s escandaloso +ue alguien se !reste a comerciar con las desgracias de los dems... DLos contrabandistas somos el ?nico foco de resistencia al +ue tienen +ue enfrentarse las cor!oraciones desde la derrota del movimiento antiglobali>aci8n Dle contest8 $etroit lan>ndole una fero> miradaD. 5i ests contra nosotros: ests con ellos... H con ellos: !or lo +ue s): no te /a ido demasiado bien: FverdadG As +ue a lo me;or deberas ser un !oco menos arrogante y reconsiderar tus !alabras. DIo estaba meti)ndome con vosotros Dse defendi8 9artnD. Pero esos !escadores... FPor +u) !iden tanto dinero !or las botellasG 5e a!rovec/an de la deses!eraci8n de la gente: y eso no est bien. DLas familias de los !resos tambi)n se a!rovec/an de la deses!eraci8n de los !escadores !ara obtener las botellas Ddi;o Jade con una desde3osa sonrisaD. 4ay +ue estar muy deses!erado !ara dedicarse a un comercio tan !eligroso como ese: cr)eme. 1olvieron a +uedarse todos en silencio: a la es!era de la reacci8n de 9artn. DFH +u) /ay +ue /acer !ara com!rar una de esas botellas.. . su!oniendo +ue se tenga el dinero !ara !agarlaG D!regunt8 finalmente: tragando saliva. DFLo tienes t?G D!regunt8 Jade a su ve> en tono esc)!tico. DIo: !ero 4erbert le dara el dinero necesario !ara !agarla: en caso de +ue fuera !osible Dcontest8 r!idamente $eimosD. 9e di;o +ue recurri)semos a )l si nos encontrbamos en a!uros econ8micos... siem!re +ue lo /ici)semos de un modo discreto: claro est. (l caso es +ue bastara con dirigirle la factura una ve> !actada la venta. (stoy seguro de +ue !agara sin /acer !reguntas. Jade observ8 a $eimos con los o;os entrecerrados: como si estuviese evaluando el me;or modo de sacar !artido de a+uella informaci8n. DPara nosotros: la discreci8n no es un !roblema Ddi;o lentamenteD. H: si /ay alguien dis!uesto a !agar... Podemos /acer averiguaciones. 5i encontramos en el mercado alguna botella de Andrei Lem: la conseguiremos. A no ser +ue tus escr?!ulos te im!idan ace!tar nuestra ayuda Da3adi8: volvi)ndose /acia 9artn con ironaD. (n ese caso: tendrs +ue arreglrtelas t? s8lito. DIo Dcontest8 9artnD. on vuestra ayuda ser ms fcil. 5i es !osible: conseguidme esa botella... Io /e vuelto a saber nada de mi !adre

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desde +ue lo encarcelaron. DPero entonces debas de ser muy ;oven todava... F 8mo sabrs +ue no se trata de una falsificaci8nG Dle !regunt8 Jacob: siem!re sus!ica>. D*odas las botellas +ue salen de aers/id llevan una im!ronta gen)tica !ara garanti>ar su autenticidad De7!lic8 $etroitD. 5er fcil /acer com!robaciones. D*rato /ec/o: entonces Ddi;o Jade: dando !or terminada la conversaci8nD. Averiguaremos si /ay !or a/ botellas de Andrei Lem y: si las /ay: nos /aremos con ellas. H a/ora: !or favor: volved a vuestras ocu!aciones. *engo +ue re!rogramar los sistemas de recicla;e de agua y aire !ara +ue los suministros nos duren dos das ms. $os das... 9e revienta todo esto. $e vuelta en el !iso inferior: 9artn se encerr8 en su /abitaci8n y !ermaneci8 varias /oras con los o;os fi;os en la !antalla l+uida del tec/o: !rogramada !ara mostrar escenas marinas de la *ierra. (l mar... F undo volvera a verloG Los mares de 9arte no se !arecan muc/o a los de la *ierra. *an fros: tan !oco !rofundos: cua;ados de icebergs... (l color de sus aguas era violceo: a ;u>gar !or las fotografas +ue /aba visto en los bancos de datos de la biblioteca. 6n mar fro y morado y un cielo del mismo color: con !uestas de sol intensamente a>ules: a veces incluso verdes... (so era lo +ue les es!eraba en 9arte. 6n mundo e7tra3o y /ostil: donde ni si+uiera el cielo resultaba reconocible. 5in saber !or +u): a+uello le alegr8. 6n !laneta nuevo: una nueva o!ortunidad !ara la es!ecie /umana: la !osibilidad de em!e>ar !rcticamente de cero... Eui> !odra +uedarse all: olvidarse de toda a+uella !esadilla de la llave del tiem!o y del destino +ue otros /aba !rogramado !ara )l. La idea le /i>o sonrer... Poda no volver a la *ierra: crecer all: en a+uel !laneta +ue estaba a !unto de acogerles: traba;ar: convencer a su madre y a su abuelo !ara +ue se reuniesen con )l... 4aba odo decir +ue $)dalo no tena una ciudad !ro!ia en suelo marciano. 6n mundo sin $)daloJ un mundo sin 4iden... H +ui>: alg?n da: su !adre !odra reunirse con ellos. (ntonces record8 s?bitamente a su otro !adre: el sabio /olograma del *a!i> de las &atallas. (rec... Lo +ue le /aba contado acerca de a+uella ciudad de seres fabulosos le /aba de;ado de !iedra. Euimera... *ena +ue ver eso alg?n da. P4an sido muy /biles Dse di;o con triste>aD. (se ta!i>: (rec: todo lo +ue me cuenta... $eimos saba +ue me !icara la curiosidadJ +ue cada ve> +uerra saber ms...Q. 5e a!ret8 los !r!ados con los dedos: sintiendo +ue la oscuridad se !oblaba de fugaces destellos !or la !resi8n. 5u !lan de +uedarse en 9arte /asta !oder reunirse con su familia le !areci8: de !ronto: ridculo. Io: ya era demasiado tarde !ara )l. A/ora +ue conoca la e7istencia de a+uella e7tra3a civili>aci8n futura: no !oda renunciar a saber ms. 5obre los

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ictios: sobre los !erfectos... y: !or su!uesto: sobre s mismo. *ena +ue llegar /asta el final... costase lo +ue costase. P9uy /biles Dre!iti8 sombramenteD. *endr) +ue andarme con muc/o cuidado a !artir de a/ora. (stoy em!e>ando a vivir !ara ellos... omo $eimos +ueraQ. H eso: !ens8 estremeci)ndose: era algo +ue Ale;andra nunca !odra ace!tar.

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Captulo 2. El Aur$3a "el 4$ento


La nave crucero de Jade: .!/ir: aterri>8 en la su!erficie del sat)lite $eimos el sol veinte del mes de vris/i'a del a3o marciano 2,2. La base clandestina +ue la organi>aci8n de Jade mantena en el !e+ue3o sat)lite se llamaba 5erena: en memoria de uno de los !ersona;es de los Juegos de Arena +ue Jade /aba inter!retado con mayor )7ito: y estaba com!uesta de una estructura de estacionamiento con es!acio /asta !ara tres naves inter!lanetarias: un rea de descanso: un /angar lleno de !e+ue3os m8dulos de traslado a 9arte y una cata!ulta !ara lan>arlos. (n a+uel momento: el ?nico crucero estacionado en la base era el .!/ir. Las dos mu;eres +ue controlaban toda la infraestructura tecnol8gica de 5erena a!enas /icieron caso de los !asa;eros cuando los vieron desembarcar. *oda su atenci8n estaba centrada en Jade: /acia la +ue mostraban un res!eto casi reverencial: a !esar de ser algo mayores +ue ella. 6na de las mu;eres: llamada Li>: recibi8 a .rlando con cari3osa familiaridad. Al !arecer: era la !are;a del enigmtico contrabandista: aun+ue los constantes via;es de este no les !ermitan estar ;untos casi nunca. $esde las ventanas del rea de descanso: 9arte se vea como una gigantesca esfera anaran;ada +ue ocu!aba casi la totalidad del cielo. 5obre la esfera destacaban: dibu;ados con e7traordinaria !recisi8n: algunos de los accidentes geol8gicos ms llamativos del !laneta. 9artn distingui8 en seguida la !rofunda cicatri> del 1alle 9arineris y: ms al norte: la manc/a oscura del reci)n nacido mar P?r!ura: bauti>ado as !or el singular color de sus aguas vistas desde la costa. 2ncluso se distinguan algunos de los icebergs ms grandes +ue surcaban a+uel mar. H tambi)n las altas tierras de la !rotuberancia de */arsis: y las nieves !er!etuas sobre el monte Ascreus y sobre el ma;estuoso .lim!o... &lancos remolinos de nubes avan>aban lentamente sobre la ro;i>a su!erficie del !laneta: siguiendo siem!re una trayectoria curva !or efecto de las fuer>as de oriolis. (n realidad: todo el !laneta giraba lenta !ero ine7orablemente sobre sus cabe>as... .bviamente: no solo era el !laneta el +ue se mova: claro. $eimos tardaba a!ro7imadamente treinta /oras en dar una vuelta com!leta alrededor de 9arte. Pero uno no tena esa sensaci8n al mirar !or la ventana... (ra 9arte el ?nico +ue !areca des!la>arse: all arriba: rotando ma;estuosamente sobre ellos. DIo !uedo seguir mirando Ddi;o Ale;andra: a!artndose de la ventana con tanta ra!ide> +ue: del im!ulso: estuvo a !unto de c/ocar con la !ared o!uestaD. 9e mareo. D(s esta gravedad tan ba;a Do!in8 Jacob: imitndolaD. A su lado: la gravedad artificial del .!/ir era una maravilla... D&ueno: !ronto volveremos a una gravedad similar a la del crucero D di;o 5eleneD. 9a3ana ba;aremos a 9arte... asi no !uedo creerlo.

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DHo lo +ue no !uedo creer es +ue estemos en la su!erficie de uno de los sat)lites de 9arte Ddi;o $eimosD. (n nuestra )!oca: son una leyenda... Algunos ictios incluso dudan de +ue /ayan e7istido alguna ve>. DFEu) +uieres decirG D!regunt8 asandra con los o;os muy abiertosD. F(n tu )!oca: $eimos y Oobos ya no e7istenG D$esde luego +ue no: aun+ue !ervive el recuerdo de +ue e7istieron. Pero ya no estn... 9i madre dice +ue debieron des!lomarse sobre el !laneta al !rinci!io de la (dad .scura. DFH !or +u) te !uso el nombre de uno de ellosG D!regunt8 asandraD. $eimos... &erenice nos e7!lic8 +ue en griego significa PterrorQ. (s un nombre un !oco raro !ara un ni3o... $eimos se ec/8 a rer. D5: su!ongo +ue a vosotros os debe de !arecer muy raro Ddi;oD. Pero en mi )!oca es muy com?n... sobre todo entre los !erfectos. D*0 !or +u)G F*iene algo +ue ver con el sat)liteG D!regunt8 9artn. DIo: no: no tiene nada +ue ver Daclar8 $eimosD. 5u origen se remonta a la (dad .scura... $eimos es el nombre de uno de los !rinci!ales /)roes del aretesmo. 5u /istoria es muy bonita... 5i +uer)is os la cuento. *odos asintieron de inmediato. Por lo general: $eimos se mostraba bastante reacio a /ablar del futuro. Para una ve> +ue tomaba la iniciativa: /aba +ue a!rovec/ar... Adems: no tenan nada me;or +ue /acer !or el momento. Jade les /aba advertido de +ue no volvera a reunirse con ellos /asta la ma3ana siguiente: cuando todo estuviese a !unto !ara el descenso a 9arte. 9ientras tanto: la ?nica orden +ue /aban recibido era la de no abandonar el rea de descanso... H la verdad es +ue em!e>aban a aburrirse de a+uel e7iguo es!acio amueblado con sillones de distintos colores y decorado con vie;os carteles de torneos de Arena: donde la ?nica comodidad de la +ue dis!onan era una !e+ue3a cocina automtica !rogramada !ara escu!ir a determinadas /oras raciones individuales de !asta recalentada y grandes vasos de caf) con lec/e. Antes de decidirse a em!e>ar su narraci8n: $eimos mir8 indeciso a asandra y luego se sent8 en una vie;a butaca ta!i>ada de tercio!elo ro;o: de es!aldas a la im!resionante vista de 9arte +ue ofrecan las ventanas. D(s una /istoria bastante larga De7!lic8D. 5us fuentes no estn muy claras: aun+ue !arece +ue la mayor !arte de los /ec/os +ue narra sucedieron durante la (dad .scura: antes de la 5egunda (ra *ecnol8gica. (n esa )!oca: grandes territorios /aban sido com!letamente devastados !or la guerra y las catstrofes ecol8gicas: y los recursos escaseaban. Para o!timi>ar el a!rovec/amiento de las !ocas >onas cultivables +ue a?n +uedaban en el !laneta: la mayora de las ciudades se /icieron n8madas: y via;aban !or el aire de un lugar a otro en busca de alimentos. ada edificio de a+uellas ciudades era en realidad una nave de guerraJ ellos las

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llamaban Pcarros del solQ. Las naves volaban ;untas como bandadas de !;aros migratorios: y solo tomaban tierra !ara a!rovisionarse. DF6na ciudad +ue vuelaG Dle interrum!i8 JacobD. Io consigo imaginrmela. D2magnate una ciudad en la +ue cada edificio es una nave voladora: un carro del sol Dre!uso $eimos mirndoleD. 5e mantiene flotando en el aire ;unto a las dems casasSnave: y la gente se des!la>a de unas a otras en !e+ue3os !laneadores individuales. DF5e conserva alguna imagen de esas casas voladorasG D!regunt8 5elene. D4ay un !ar de vie;os /ologramas: muy deteriorados: +ue las re!resentan: aun+ue nadie sabe con certe>a si son re!resentaciones realistas o ilustraciones tardas de la leyenda +ue os estoy contando. (n ellas: los carros del sol a!arecen como !rismas triangulares enteramente recubiertos de es!e;os +ue refle;an la lu> solar. 5e dice +ue en cada nave !odan vivir /asta +uinientas !ersonas... Jacob lan>8 un silbido de admiraci8n. D&ueno: el caso es +ue: seg?n las cr8nicas: a menudo surgan batallas entre a+uellas ciudades voladoras: y la +ue ganaba se a!ro!iaba de las naves enemigas +ue no /aban sido destruidas Dcontinu8 $eimosD. 9uy !ocas ciudades conservaron: en a+uellos a3os: una estructura de edificios anclados en el suelo. (ntre ellas: las ms im!ortantes eran Iara y $a/el. Iara go>aba en a+uella )!oca de una !ros!eridad desconocida en el resto del mundo: gracias a la !osesi8n de Pla fuente inagotableQ: un secreto tecnol8gico +ue le confera una gran su!erioridad sobre el resto de las ciudades. A!rovec/ando esta venta;a tecnol8gica: el !rnci!e de Iara em!rendi8 una fero> cam!a3a !ara controlar todas las tierras cultivables del territorio de la 2ndia. (ste !rnci!e: llamado 6!aricara: era un /bil ;efe militar: y: ba;o su mando: Iara fue derrotando a una ciudad tras otra sin encontrar a!enas resistencia. Asustados !or el avance de las naves de combate de 6!aricara: algunos reye>uelos del sur de la 2ndia enviaron emba;adores a $a/el !ara solicitar su !rotecci8n. La ciudad de $a/el se encontraba en alg?n lugar de la este!a siberiana: y casi ninguno de los via;eros +ue se aventuraba a entrar en sus territorios regresaba con vida. (sta ve>: sin embargo: fue diferente. Los emba;adores regresaron con una !romesa de ayuda firmada !or el mismsimo Rey sin Iombre: el misterioso soberano de $a/el: de +uien se deca +ue ;ams /aba !erdido una batalla y +ue: seg?n los !ro!ios da/elitas: /aba /ec/o un !acto con los dioses antiguos !ara obtener la inmortalidad. (n Iara: sin embargo: nadie /aca caso de esas su!ersticiones. uando 6!aricara su!o +ue tendra +ue combatir contra el Rey sin Iombre de $a/el: se mostr8 muy satisfec/o@ /aca tiem!o +ue deseaba enfrentarse al !oder de a+uella oscura ciudad este!aria: y a/ora: !or fin: iba a tener la o!ortunidad de /acerlo. DIo me e7tra3a +ue +uisiera enfrentarse a )l Dle interrum!i8 JacobD.

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5i tena dos dedos de frente: todas a+uellas /istorias de un rey inmortal y sin nombre deban de sacarle de sus casillas. $eimos lo mir8 con severidad: !ero: en lugar de contestarle: decidi8 !roseguir con la /istoria. D(l mismo da en +ue 6!aricara /i>o !?blicas sus intenciones de combatir con $a/el: su es!osa le comunic8 +ue es!eraba un /i;o. A+uello fue inter!retado como un signo de buen augurio !or los oficiales del e;)rcito de Iara: +ue: llenos de entusiasmo: comen>aron a aclamar al !e+ue3o a?n no nacido en a+uel mismo momento y le dieron el sobrenombre de $eimos: en /omena;e al antiguo dios guerrero de los griegos: Ares. 2ncluso tren>aron a+uel nombre en las insignias de sus carros: y !artieron /acia la batalla llenos de o!timismo. Pero: ;usto des!u)s de la !artida del e;)rcito: se !resentaron en el !alacio de Iara las tres 4ermanas de la Profeca. (stas mu;eres !osean el don de la videncia gracias al dominio de un ob;eto mgico al +ue denominaban Pel .;o del 4ere;eQ. 1ivan retiradas del mundo: en las inmediaciones del Vrbol 5agrado !lantado !or 6riel doscientos a3os antes. Rara ve> intervenan en los asuntos de las ciudades... DB6n momentoC Ho /e so3ado con eso De7clam8 asandraD. uando estuvimos en el bos+ue de Hama... *odas las noc/es: vea en sue3os uno de a+uellos rboles: !ero muc/o ms grande. H: deba;o: tres mu;eres ancianas en actitud de oraci8n: o de meditaci8n... 2ban vestidas de negro: y !arecan muy tristes. H: en el sue3o: yo saba +ue a+uel rbol era es!ecial: era sagrado... Fno es muy e7tra3oG DProbablemente se trate de uno de esos recuerdos im!lantados +ue te asaltan a veces Dre!uso $eimos: !ensativoD. $esde luego: es muy curioso... D5 +ue lo es: !ero no !ierdas el /ilo: $eimos Dle a!remi8 9artn: im!acienteD. FPor +u) fueron al Palacio de Iara las tres /ermanas de la ProfecaG DIormalmente nunca se ale;aban del Vrbol 5agradoJ !ero: en esta ocasi8n: tenan algo im!ortante +ue anunciar. (l .;o del 4ere;e les /aba revelado +ue el !rnci!e 6!aricara: !ese a la su!erioridad de su e;)rcito: iba a !erder en su batalla frente a $a/el. 5in embargo: el /i;o a?n no nacido del !rnci!e deba ser salvado: !ues estaba destinado a convertirse en el Auriga del 1iento: Anilasaarat/i: un alma de fuego llamada a !urificar el mundo y a !re!arar la segunda venida de 6riel. QLa !rincesa Ritad/ama: es!osa de 6!aricara: /i>o e7!ulsar a las tres mu;eres del !alacio. Pasaron los meses: y la guerra +ue Iara y $a/el libraban en las este!as del norte !rosegua: sin +ue ninguno de los dos bandos mostrase una clara su!erioridad sobre el otro. Por fin: oc/o meses des!u)s de la !artida de 6!aricara: los e;)rcitos de las dos ciudades se enfrentaron en un !e+ue3o y desolado valle conocido como el Hermo de &a/ram. Oue all donde se libr8 el combate definitivo. $ur8 tres das:

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durante los cuales se observaron en Iara los ms e7tra3os !rodigios@ tres ecli!ses solares: breves como !ar!adeos: !ero claramente visibles: oscurecieron el cielo a las doce en !unto de cada ;ornada de combateJ !, !or las noc/es: se vio brillar en el firmamento una fulgurante estrella a>ulada. Al atardecer del tercer da: mientras la !rincesa Ritad/ama daba a lu> a su /i;o: llegaron al !alacio las noticias de la derrota de Iara ! de la muerte del !rnci!e 6!aricara. (n !ocas semanas: las tro!as de $a/el llegaran a la ciudad y se /aran con el !oder: esclavi>ando a todos sus /abitantes... $eses!erada: Ritad/ama envi8 a buscar a las *res 4ermanas de la Profeca y les entreg8 a su /i;o reci)n nacido: a +uien /aba !uesto el nombre de Anilasaarat/i. Luego: la ;oven reina se suicid8. Q$eimos /i>o una !ausa !ara tomar aliento y observ8 los rostros de sus oyentes. (n los o;os de todos /aba esa es!ecie de bruma so3adora +ue vela la mirada de a+uellos +ue se de;an subyugar !or la magia de una leyenda. Ii si+uiera Jacob !areca dis!uesto a rom!er el /ec/i>o con uno de sus ir8nicos comentarios... 5atisfec/o: $eimos !rosigui8. DLas *res 4ermanas se llevaron al ni3o al bos+ue de Hama y all lo criaron: instruy)ndole en el culto a 6riel a trav)s del Libro de las 1isiones, ?nica obra conocida entonces sobre sus ense3an>as. *ambi)n se cuenta +ue el ;oven Anilasaarat/i fue instruido en iencia: 4istoria y Oilosofa !or el .;o del 4ere;e: cuyos conocimientos eran !rcticamente ilimitados. DFH alguien sabe c8mo era e7actamente el Po;oQ eseG Dse atrevi8 a !reguntar 5eleneD. Por+ue: seg?n /ablas: me lo estoy imaginando como una es!ecie de bola de cristal... DIo e7iste ninguna re!resentaci8n antigua del .;o del 4ere;e: as +ue !uedes imaginrtelo como +uieras Dre!uso $eimosD. Ho siem!re me lo /e imaginado como una es!ecie de libro /ologrfico donde Anilasaarat/i lea y a!renda toda clase de cosas... Pero me estoy a!artando de mi relato. QLa leyenda cuenta asimismo +ue: siendo todava un ni3o: Anilasaarat/i atraves8 sin darse cuenta la Puerta de aronte y lleg8 a un lugar entre la vida y la muerte al +ue los antiguos llamaban (ldir. All: el !e+ue3o encontr8 una es!ada encadenada a un crculo de !iedra: un arma intangible +ue nadie: e7ce!to el /)roe destinado a dominarla: !odra nunca ver ni nombrar: !ues no /aba sido fabricada !or la mano del /ombre. Algunos decan +ue encerraba el alma inmortal de un es!ritu del fuego y +ue siem!re /aba estado en el rculo: incluso antes de +ue e7istiera el tiem!o. omo si de un ;uego se tratase: el !e+ue3o !rnci!e liber8 la es!ada dndole el nombre de Anag: +ue significa Wsin cuer!oW. Luego: con la misma facilidad con la +ue /aba entrado: volvi8 a atravesar la Puerta de aronte y sali8 de (ldir llevndose la es!ada. A lo largo de su vida: fueron muc/os los +ue intentaron arrebatarle a Anag: !ero nadie lo consigui8: !ues ella solo obedeca a su legtimo due3o: el Auriga del 1iento. (so /aca de Anilasaarat/i un /)roe !rcticamente invencible: !ues la es!ada Anag tena el !oder de vencer a todas las dems es!adas: a!areciendo y desa!areciendo innumerables veces en el curso

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del combate !ara des!istar y enlo+uecer al adversario. DB omo las es!adas fantasmaC Ddi;o 9artnD. Eu) e7tra3o... FIo me /abas dic/o +ue esas es!adas fueron inventadas !or Tirs/aar durante la 5egunda (ra *ecnol8gicaG (sta leyenda: !or lo +ue dices: es ms antigua: FnoG $e la (dad .scura... DLas leyendas a veces me>clan tradiciones tomadas de diferentes )!ocas Daventur8 Ale;andra a modo de e7!licaci8nD. Eui> es lo +ue /a ocurrido... DIo Dla ata;8 $eimosD. (n este caso: la es!ada Anag figura en la leyenda del Auriga del 1iento desde el !rinci!io. (n realidad: fue Tirs/aar +uien: basndose en la leyenda y en una nueva tecnologa inventada !or )l: for;8 las es!adas fantasma tomando a Anag como modelo. Al menos eso fue lo +ue el !ro!io Tirs/aar de;8 escrito en su )rimer 2ratado de Esgrima, y no /ay ra>8n alguna !ara dudar de su !alabra. DH ese lugar entre la vida y la muerte donde el Auriga del 1iento encontr8 su es!ada: F+u) era: algo as como el 2nfiernoG D!regunt8 5elene. D(ldir... (ldir es a la ve> un estado mental y un lugar De7!lic8 $eimos mirando a la muc/ac/aD. 6n lugar es!iritual creado !or la conciencia... *odos los as!irantes a !erfectos deben !asar un tiem!o en (ldir: y cada ve> +ue cometen una falta: deben volver a ese lugar. (ldir !uede ser el 2nfierno o el Paraso... Pero: una ve> +ue ests dentro: el ?nico modo de abandonarlo es alcan>ando la iluminaci8n. D*odo eso me suena a su!erstici8n barata Ddi;o Jacob con una mueca. $eimos se volvi8 /acia )l r!idamente. DPues no lo es Dre!uso con gravedadD. Para una mente entrenada en las t)cnicas es!irituales de los !erfectos: (ldir es algo muy realJ una e7!eriencia +ue !uede cambiar la vida de un /ombre... DF*? /as estado allG D!regunt8 decir... asandraD. (s!iritualmente: +uiero

Los o;os de $eimos se nublaron: intentando recordar. DHo todava no soy un !erfecto Ddi;o en vo> muy ba;a: como si estuviese /ablando consigo mismoD. A?n no /e recorrido la P5enda (s!inosaQ: +ue es como los !erfectos llaman al ritual de iniciaci8n. H sin embargo... s) +ue /e estado en (ldir. Io recuerdo cundo: ni c8mo llegu) /asta all... 5u!ongo +ue sera durante alguna sesi8n de meditaci8n es!ecialmente intensa. Pero s) +ue senta una intensa !esade> +ue a!enas me !ermita caminar: y +ue estaba lloviendo: y +ue cada gota de lluvia me gol!eaba con la fuer>a de una !iedra: lacerndome la !iel... DBEu) maravillaC Dcoment8 Jacob sonriendo con maliciaD. Psate la vida meditando !ara eso... $eimos le lan>8 una col)rica mirada: !ero no contest8.

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D1enga: sigue contndonos la leyenda del Auriga del 1iento D!ro!uso asandraD. FEu) !as8 des!u)s de +ue consiguiera la es!adaG D&ueno... Anilasaarat/i creci8 asimilando las ense3an>as del .;o del 4ere;e y e;ercitndose con su es!ada Anag. uando alcan>8 la edad adulta: las 4ermanas le revelaron al muc/ac/o lo +ue el destino le reservaba@ (l era el elegido !ara liberar Iara: recu!erar el trono de su !adre y derrotar a sus asesinos. Pero su ob;etivo no sera la vengan>a: sino la difusi8n !or todo el mundo del mensa;e de 6riel. Nl era el Auriga del 1iento: el fuego +ue !urifica el mundo: y no !odra descansar mientras +uedara en la *ierra un solo reducto +ue se negara a ace!tar la gua moral del aretesmo. DH entonces fue a Iara: recu!er8 el trono de su !adre: y e7tendi8 a sangre y fuego !or toda la *ierra la religi8n areteica Ddi;o Jacob /aciendo una muecaD. Eu) bonito... $eimos neg8 lentamente con la cabe>a. (staba tan concentrado en su relato: +ue: esta ve>: las im!ertinencias de Jacob ni si+uiera le /icieron reaccionar. D*e e+uivocas: las cosas ocurrieron de un modo muy distinto D continu8 e7!licandoD. (n !rimer lugar: recu!erar el trono de Iara no era una tarea sencilla... Para /acerlo: las 4ermanas de la Profeca aconse;aron a Anilasaarat/i +ue via;ara al Hermo de &a/ram: donde /aba muerto su !adre: y +ue all buscase la (s!ada de la Reale>a de Iara: +ue los com!a3eros de 6!aricara: en /omena;e al !rnci!e fallecido: /aban arro;ado al ro 6r: +ue atravesaba el Hermo. 5eg?n la leyenda: el ro 6r era en realidad un drag8n de agua +ue custodiaba la es!ada: y todos los +ue /aban intentado recu!erarla /aban muerto a/ogados entre sus l+uidas escamas. Pero el drag8n 6r: al reconocer en Anilasaarat/i al legtimo /eredero de Iara: !ermiti8 +ue entrase en el ro y bucease en sus aguas vivas /asta encontrar el !reciado ob;eto. $es!u)s de un da entero de b?s+ueda: Anilasaarat/i sali8 del cuer!o de 6r con la (s!ada de la Reale>a en la mano. La es!ada estaba rota en la em!u3adura como consecuencia de uno de los ?ltimos ata+ues del Rey 5in Iombre a 6!aricara. uando el ;oven Anilasaarat/i entr8 en Iara descal>o y con la es!ada en la mano: los antiguos com!a3eros de su !adre la reconocieron de inmediato y le aclamaron como !rnci!e. (l resto de los ciudadanos: contagiados !or su entusiasmo: se rebelaron contra el gobernador im!uesto !or $a/el y lo e7!ulsaron. P(ntonces: Anilasaraat/i: el nuevo !rnci!e de Iara: cambi8 su nombre !or el de $eimos: +ue: como recordar)is: era el sobrenombre guerrero +ue le /aban !uesto los oficiales de su !adre. Luego em!rendi8 una larga cam!a3a !ara convencer a las otras ciudades areteas de +ue se aliaran con )l: de modo +ue todas ;untas !udieran enfrentarse con )7ito a la o!resi8n de $a/el. DFLas otras ciudades areteasG D!regunt8 Ale;andraD. 9e /e !erdido... D(n a+uella )!oca: adems de Iara: buena !arte de las ciudades

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voladoras se /aban convertido en seguidoras de las ense3an>as de El libro de las 1isiones, ! !racticaban distintas formas de aretesmo Daclar8 $eimosD. (l nuevo !rnci!e de Iara decidi8 buscar su alian>a !ara enfrentarse a $a/el. 6na !or una: las fue convenciendo a todas: y cuando lo /ubo conseguido orden8 +ue se edificase sobre el Vrbol 5agrado la fortale>a alada ms grande +ue se /ubiese visto ;ams: y le dio el nombre de Arete: la iudad eleste. 6na ve> +ue la naveSfortale>a estuvo terminada: $eimos tom8 su mando y: con ella a la cabe>a: guio a su e;)rcito /acia $a/el. 5u rival los es!eraba a noventa millas de la frontera de su reino: en un lugar conocido como la Ruina del $rag8n. *an terrible fue el combate: +ue dur8 veinte das y veinte noc/es. $urante ese tiem!o: fueron tantas las naves +ue oscurecieron el cielo +ue muc/as de las !lantas +ue crecan deba;o murieron: al verse !rivadas de la lu> del sol. Los carros da/elitas eran muy su!eriores en n?mero: y su nave insignia: .lym!us: dirigida !or el Rey sin Iombre: brillaba entre ellas como un gigantesco meteorito negro detenido en medio de su cada !or desconocidas fuer>as. QA1 final del decimonoveno da: la batalla !areca !erdida !ara el e;)rcito de la federaci8n aretea. 9uc/os de sus carros /aban cado: y los restantes /aban tenido +ue re!legarse en desbandada: de;ando a la gran fortale>a de Arete abandonada a su suerte. 5in embargo: cuando el resultado de la batalla !areca decidido: los combatientes vieron al>arse una estrella a>ulada sobre el !unto e7acto del /ori>onte ba;o el +ue se ocultaba la ciudad de Iara. (s!oleados !or a+uel !rodigio: los comandantes de los carros +ue /aban /uido regresaron y se enfrentaron una ve> ms con los da/elitas: dando la vuelta al combate. Al final: la !ro!ia Arete: desafiando a la siniestra silueta triangular del .lym!us: se las ingeni8 !ara rom!er sus escudos !rotectores y alcan>ar con sus !royectiles el centro de control de la nave. (sta em!e>8 a caer: !ero (l Rey sin Iombre a?n tuvo tiem!o de activar un cam!o magn)tico +ue arrastr8 en su descenso a la !ro!ia Arete. Las dos naves se estrellaron a la ve> contra el suelo: incendindose. *odos sus tri!ulantes resultaron muertos e7ce!to el Rey sin Iombre y el !ro!io $eimos: !rotegido al !arecer !or la fuer>a sobrenatural de su es!ada Anag. uando ambos comandantes estuvieron frente a frente: el rey da/elita intent8 amedrentar a $eimos recordndole su leyenda: seg?n la cual los dioses le /aban concedido la maldici8n de la inmortalidad y nada ni nadie su;eto al ciclo del nacimiento y la muerte !odra librarle de esa maldici8n. Pero $eimos no se de;8 im!resionar !or las !alabras del rey y luc/8 con valor. uando: des!u)s de tres /oras de combate: su es!ada Anag atraves8 el escudo y la cora>a de su enemigo: +uemando su cora>8n con su lengua de fuego: $eimos le revel8 al rey brbaro el secreto de a+uella arma !rodigiosa@ la es!ada Anag no estaba su;eta al tiem!o: !ues nada ni nadie la /aba for;ado ;ams. 6n gru3ido de incredulidad /i>o a $eimos interrum!ir su relato. (l gru3ido !roceda de Jacob: +ue: !ese a todos su esfuer>os !or refrenar su lengua: no /aba sido ca!a> de contenerse ante a+uel desafo tan directo

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a su esc)!tica mentalidad cientfica. DIo !uedo creer +ue dentro de mil a3os la gente se !ueda tragar una /istoria como esa Drefunfu38: en res!uesta a la mirada in+uisitiva de $eimosD. F(s +ue /ab)is olvidado todo lo +ue nos /a ense3ado la ienciaG 5olo de !ensarlo se me !onen los !elos de !unta... B. sea: +ue en el futuro: la gente va a ser tan su!ersticiosa como en la (dad 9edia: o ms a?nC $eimos frunci8 las ce;as con evidente disgusto. D$es!reciar las leyendas tradicionales y la visi8n del mundo +ue ofrecen los mitos es se3al de ignorancia. 4ay muc/a sabidura en los mitos: aun+ue sea un ti!o de sabidura +ue no tiene nada +ue ver con la iencia. D5i lo +ue +uieres decir es +ue tienen un valor simb8lico: bueno: eso !uedo admitirlo Dre!uso Jacob ce3udoD. Pero me !arece una forma innecesariamente enrevesada de e7!licar las cosas. DIo se trata solo de smbolos Dle contradi;o $eimosD. (s algo ms +ue eso... (n los mitos se me>clan ficciones: 4istoria: ense3an>as es!irituales y e7!licaciones !sicol8gicas: formando un entramado enormemente com!le;o y !rofundo. *enemos muc/o +ue a!render de ellos... !or muy cientfica +ue sea nuestra formaci8n. DBPero no !retenders +ue nos creamos todo lo +ue nos acabas de contar a !ies ;untillasC D!rotest8 Jacob. DIo se trata de +ue os lo creis a !ies ;untillas: !ero s de +ue os lo tom)is en serio Ddi;o $eimos gravementeD. Las grandes /istorias de la 4umanidad no son asunto de broma. Mracias a ellas: muc/as !ersonas /an encontrado consuelo o fuer>a es!iritual en los momentos en +ue lo necesitaban. 5u belle>a: su co/erencia interna: su !rofundidad... *odo eso es muc/o ms im!ortante +ue su origen. (s!ero +ue alguna ve> madures lo suficiente como !ara darte cuenta de ello. Los com!a3eros de $eimos y Jacob escuc/aban con inter)s la discusi8n +ue los enfrentaba: aun+ue sin decidirse a intervenir. 9artn entenda las !osiciones de ambos: y le /ubiera gustado e7!resar en vo> alta la suya !ro!ia: !ero cuando se dis!ona a /acerlo descubri8 +ue no tena las ideas demasiado claras. Los mitos eran /ermosos: sJ y conmovedores: lo mismo +ue la literatura y la m?sica... Pero Fcontenan algo de verdadG FEu) clase de verdadG F5imb8lica: como /aba dic/o JacobG Io: era algo ms +ue eso... Los mitos tenan !oderJ tenan el !oder de cambiar el mundo: de influir en la conciencia de los /ombres e im!ulsarlos a actuar. Los mitos !odan determinar el futuro... A+uel !ensamiento le estremeci8. Las !alabras de asandra le devolvieron bruscamente a la realidad. DFPod)is de;ar esa discusi8n !ara ms tardeG Ddi;o la muc/ac/a: mirando a Jacob como si +uisiera fulminarleD. Puede +ue a ti no te

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interese: !ero los dems estamos deseando or el final de la leyenda... DLo siento. re +ue ya /aba terminado Ddi;o Jacob con sorna. DFEu) !as8 des!u)s de +ue $eimos venciera al Rey sin IombreG D !regunt8 asandra: como si no /ubiese odo a JacobD. F.curri8 lo +ue /aban vaticinado las *res 4ermanasG $eimos sonri8 de un modo e7tra3o. D(sta es: !ara m: la !arte ms bonita de la leyenda Ddi;oD. uando $eimos emergi8 de entre las ruinas de Arete con su refulgente es!ada te3ida de sangre: sus /ombres salieron de las naves y lo vitorearon. (l cam!o de batalla retumb8 con el estruendo de los /imnos guerreros entonados !or los vencedores. $e !ronto: de uno de los carros alados de Iara descendieron las *res 4ermanas de la Profeca. 4aban sustituido sus radas t?nicas negras !or tres lu;osos vestidos te3idos de !?r!ura. Los guerreros de;aron de cantar al verlas y se a!artaron: abri)ndoles !aso /asta su /i;o ado!tivo. uando estuvieron frente a )l: las tres em!e>aron a /ablar con una sola vo>. QD(l destino se /a cum!lido Ddi;eronD (l destino se cum!lir... (l .;o vio la derrota de $a/el: y $a/el /a sido derrotada. (l .;o /a visto el triunfo de Anilasaarat/i en die> batallas futuras: y lo +ue /a visto el .;o se cum!lir: !or+ue as est escrito. QPero $eimos avan>8 un !aso: mir8 a las *res 4ermanas con una inmensa triste>a en los o;os y neg8 tres veces con la cabe>a. QDIo: 4ermanas Ddi;oD. (l destino no se cum!lir. (sas die> batallas +ue el .;o /a visto nunca se librarn: y la sangre de miles de /ombres seguir su curso en el interior de sus arterias: sin derramarse in?tilmente. (l destino es muy !oderoso: !ero ning?n !oder !uede obligar a un /ombre a renunciar a su libertad !ara cum!lir lo +ue est escrito. QLas /ermanas lan>aron al unsono un aullido desgarrador +ue vino a +uebrar el !rofundo silencio de todos los guerreros. (stos se fueron dis!ersando !oco a !oco: y en los rostros de todos /aba una e7!resi8n de alivio y un esbo>o de sonrisa. Lo !rimero +ue /i>o Anilasaarat/i des!u)s de la batalla fue caminar en !eregrinaci8n /asta el Vrbol 5agrado de Hama. uando regres8 de a+uella !eregrinaci8n: anunci8 +ue /aba atravesado nuevamente la Puerta de aronte y /aba devuelto la es!ada Anag al rculo de Piedra. $e ese modo: renunci8 voluntariamente a su su!erioridad sobre los dems mortales. 6na ve> /ec/o esto: orden8 reconstruir la fortale>a alada de Arete ;usto encima del Vrbol 5agrado: como una ciudad celeste de oro y cristal destinada a recordarle al mundo la belle>a de la Pa>. A !esar de la o!osici8n de las 4ermanas de la Profeca: firm8 un generoso armisticio con el nuevo rey de $a/el y no volvi8 a tocar un arma en toda su vida: e7ce!to la es!ada rota de su !adre +ue siem!re le acom!a3aba en las ocasiones ceremoniales. 1ivi8 en Arete: la iudad eleste: /asta el da de su muerte: aun+ue via;aba a menudo !or toda la *ierra: dedicando todos

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sus esfuer>os a sanar sus /eridas. Alcan>8 tal !restigio moral: +ue: siguiendo su e;em!lo: miles de /ombres y mu;eres abra>aron el aretesmo: incluido el rey de $a/el: +ue ms tarde se convertira en el !rimer P9aestro de PerfectosQ. uando muri8: Anilasaarat/i fue enterrado en la Ruina del $rag8n: donde /aba !erdido a tantos de sus com!a3eros. (n el lugar elegido !ara e7cavar su tumba: se /allaron los restos !erfectamente conservados de un antiguo te7to +ue los reteos llevaban siglos buscando y del +ue: /asta entonces: solo se conocan algunos fragmentos@ el Libro de -riel% La a!arici8n del Libro de -riel su!uso el inicio de un nuevo Renacimiento de las ciencias y las artes: y !uso fin a la llamada P(dad .scuraQ. *odos se +uedaron callados unos instantes: subyugados !or la magia del relato. D(s una /istoria !reciosa Ddi;o 5elene: rom!iendo el silencioD. Parece antigua... DPara nosotros: PesQ antigua Drio $eimos. DPero se diferencia de las /istorias antiguas en una cosa muy im!ortante Ddi;o 9artn !ensativoD. (n esas leyendas: el /)roe siem!re se somete al destino. (n esta: no lo /ace... *riunfa rebelndose contra el destino y con+uistando la libertad. H eso me gusta muc/o. $eimos le mir8 con sor!resa. D(s ;usto eso: 9artn Ddi;oD. 4as dado en el clavo. 9i !adre siem!re dice +ue la leyenda del Auriga narra: en realidad: un cambio de rumbo en la /istoria del aretesmo. $urante la (dad .scura: este movimiento es!iritual estuvo a !unto de convertirse en una religi8n tradicional: una religi8n +ue !reconi>aba la sumisi8n del /ombre a su destino y +ue defenda la guerra santa !ara e7tender su mensa;e. Pero Anilasaarat/i: o +uien+uiera +ue fuese el !ersona;e /ist8rico en el +ue se basa la leyenda: le dio la vuelta a eso. onvirti8 Aret) en un culto a la Libertad: cambiando la /istoria es!iritual de la 4umanidad !ara siem!re. DFH no se sabe nada del Anilasaarat/i /ist8ricoG D!regunt8 Jacob. DPrcticamente nada. 5eg?n mi madre: +ue como sab)is es ictia: en realidad la leyenda del Auriga es una me>cla de varias tradiciones !ertenecientes a diferentes )!ocas@ la fundaci8n de la iudad eleste de Arete: la conversi8n de $a/el: la cada de Iara: el origen simb8lico de las es!adas fantasma... *odos esos mitos se /abran fundido en una ?nica leyenda a finales de la 5egunda (ra *ecnol8gica: !robablemente con la intenci8n de ;ustificar la !resencia de los !erfectos en la ciudad de Arete y su ascendiente es!iritual sobre todos los reteos: basado en la relaci8n del segundo Rey de $a/el: !rimer 9aestro de Perfectos: con el !ro!io Anilasaarat/i: +ue le /abra trasmitido directamente sus ense3an>as. D. sea: +ue te llamas $eimos como te !odras llamar Anilasaarat/i D concluy8 asandraD. Por la leyenda.

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DAs es: aun+ue en realidad nadie !one de nombre Anilasaarat/i a sus /i;os. 5e considerara irres!etuoso. (n cambio $eimos es un nombre muy e7tendido entre los !erfectos: como os deca antes. DH no tiene nada +ue ver con este lugar... B+u) c/ascoC Ddi;o 9artn. $eimos se volvi8 /acia )l: !ensativo. D&ueno: tal ve> s tenga algo +ue ver: des!u)s de todo Ddi;oD. 1er)is: seg?n los ictios: uno de los as!ectos ms desconcertantes de la leyenda del Auriga del 1iento es la gran cantidad de referencias al !laneta 9arte +ue se entreme>clan en ella. Io solo el sobrenombre guerrero del /)roe: +ue coincide con el nombre de uno de los sat)lites marcianos... *ambi)n las referencias a una estrella a>ulada: +ue sera la *ierra vista desde 9arte: o a los tres ecli!ses sucesivos y breves como un !ar!adeo... Por lo visto: en algunas >onas del ecuador marciano se !roducen breves ecli!ses solares a diario. H a?n /ay ms cosas... .lym!us: la oscura nave del Rey sin Iombre: !odra ser una referencia al monte .lim!o de 9arte. H &a/ram: seg?n dice mi madre: es el nombre del !laneta 9arte en !ersa... D5 +ue es raro Dmurmur8 asandraD. Parecen demasiadas casualidades... FPero +u) relaci8n !uede tener 9arte con todas esas guerras de Iara: en la *ierraG DEui> ninguna. Pero algunos ictios !iensan +ue s +ue e7iste una relaci8n: al menos indirecta. 5eg?n ellos: el movimiento areteico naci8 en 9arte: y fue el abandono de las colonias marcianas y el regreso de los colonos al !laneta madre lo +ue !ro!ici8 la difusi8n del aretesmo en la *ierra. DFLas colonias marcianas van a ser abandonadasG D!regunt8 Jacob: sor!rendidoD. Pero F!or +u)G (sto no es como la Luna... La terraformaci8n /a !rogresado muc/o: se !uede res!irar en la su!erficie con una sim!le mascarilla: /ay cultivos: incluso bos+ues... y cientos de asentamientos /umanos. FPor +u) renunciar a todo esoG DIo lo sabemos: !ero el /ec/o es +ue: en nuestra )!oca: 9arte ya no est /abitado De7!lic8 $eimosD. Puede +ue /ubiera alguna guerra: o +ui> la cada de los dos sat)lites marcianos sobre el !laneta !rovocase una gran catstrofe y dificultase muc/o la vida en las colonias... (n cual+uier caso: los reteos /abran conservado algunos recuerdos de su origen marciano en sus mitos y leyendas: me>clados con otros muc/os elementos de !rocedencia /eterog)nea. DEui> eso e7!li+ue !or +u) la Pllave del tiem!oQ nos /a /ec/o venir a+u: arriesgando nuestras vidas Dmurmur8 Jacob sombramente. $eimos esbo>8 un gesto de asentimiento. D5 Dcoincidi8D. Eui>s... Al otro lado de la ventana: 9arte /aba girado im!erce!tiblemente: y a/ora la gran /erida del 1alle 9arineris ocu!aba e7actamente el centro de la !arte visible del !laneta. A su i>+uierda: los tres conos nevados de los

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grandes volcanes a!arecan envueltos en ;irones de nubes. H: ms all: el .lim!o: a?n ms alto y blanco +ue los otros... D(sa !e+ue3a manc/a verdosa: !or encima del 1alle 9arineris: debe de ser Arendel Ddi;o 9artn. .cu!a toda la cuenca de 4ebes... DF*an grande es: +ue !uede verse desde a+uG D!regunt8 Ale;andra. D./: s: es enorme. *iene ms de trescientos 'il8metros de largo: y ms de cien de anc/o en algunos !untos. H est enteramente cubierta de una c?!ula trans!arente semirrgida... (s increble lo +ue !uede /acerse con esos nuevos cristales !lsticos !atentados !or Prometeo. DH: desde a+u: F!uede distinguirse el territorio de Andr8meda de la !arte salva;e del !lanetaG D&ueno: ms o menos Ddi;o 9artn: recordando las fotografas +ue /aba consultado en los cristales /ologrficos del .!/irD. *odo ese territorio +ue tiene ms manc/as oscuras se su!one +ue es Andr8meda. (st cubierto en muc/as >onas de bos+uecillos de arbustos gen)ticamente modificados: y tambi)n de cam!os del cultivo... *odo lo +ue se ve al este y al sur de 9arineris: ms ro;i>o: se su!one +ue es territorio salva;e. La frontera ira !or el 1alle 5/abatana: esa es!ecie de grieta vertical +ue nace al norte de 9arineris. DH nosotros vamos a aterri>ar fuera de Andr8meda: FnoG D!regunt8 asandra. (sta ve>: fue $eimos +uien res!ondi8. D(so /a dic/o Jade. Ouera de Andr8meda: en las tierras !ro/ibidas del este. Luego: tendremos +ue tomar un todoSterreno /asta el !uerto de &iblis... Jade !iensa +ue es el !unto ms seguro !ara cru>ar la frontera. (n a+uel momento: la rudimentaria cocina automtica del rea de descanso abri8 una de sus !orte>uelas de cristal: e7/ibiendo varios envoltorios de !a!el de aluminio. Oi;ndose con sus botas a los veleros del suelo: los c/icos se acercaron a la cocina !ara distribuir los envoltorios. (staban muy calientes... 9artn desenrosc8 el ta!8n del suyo y se lo llev8 r!idamente a la boca: !ara evitar +ue la comida saliese flotando. (ra una es!ecie de guiso de !atatas con verduras: !ero saba muy raro: como a una me>cla de tierra y sal. DPatatas marcianas Dmascull8 5elene entre bocado y bocado: no lo suficientemente de!risa !ara evitar +ue un !ar de guisantes esca!asen flotando se su bocaD. 5aben as+uerosas... DIos acostumbraremos Dre!lic8 $eimos filos8ficamenteD. 6no se acostumbra a todo. *odos se ec/aron a rer. $eimos /ablaba !or e7!eriencia: evidentemente... FA +u) sabran las !atatas del futuroG Probablemente: muy distintas de las actuales... Pero )l se /aba ada!tado a las diferencias y nunca /aca ning?n comentario acerca del sabor de la comida.

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9ientras se las ingeniaban !ara a!urar /asta los ?ltimos restos del guiso de sus res!ectivos !a+uetes: la conversaci8n deriv8 /acia temas intrascendentes: como los resultados del ?ltimo torneo de Arena celebrado en la iudad Ro;a de Ti. Las finales /aban sido retransmitidas en todo el !laneta: y ellos /aban tenido ocasi8n de seguirlas durante sus ?ltimos das de estancia en Tu'ul'n: ;usto antes del via;e. (l ganador: un ;ugador nuevo: se llamaba 4avai: y /aba de;ado a todo el mundo asombrado con la agresividad de sus tcticas y su increble resistencia fsica. Jacob o!inaba +ue su triunfo /aba sido fruto de la casualidad y +ue /aba ;ugadores muc/o me;ores +ue )l en el circuito: !ero 5elene sostena +ue era el me;or ;ugador +ue /aba visto en muc/o tiem!o: y estaba segura de +ue su )7ito no sera flor de un da. 5eg?n se rumoreaba: 4avai /aba sido entrenado desde ni3o en una estaci8n es!acial sometida a una gravedad artificial e+uivalente al doble de la terrestre !ara fortalecer sus m?sculos. A 9artn y Ale;andra: a+uello les !areca un crimen im!erdonable. DF 8mo !udieron las autoridades federales !ermitir +ue se le /iciera eso a un ni3oG (s indignante Dcoment8 Ale;andra. DLas autoridades federales no se meten en esas cosas Dre!uso 5elene D. (stando de acuerdo los !adres: y con una gran cor!oraci8n detrs: dis!uesta a financiar los gastos: el $e!artamento Oederal de $efensa del 9enor no tena nada +ue /acer. D$icen +ue su entrenador fue (lam Da!unt8 JacobD. H ya sab)is como le llaman los /inc/as@ (lam el Loco... DBPobre croC 5u vida /a debido de ser un infierno Dmurmur8 asandra. $eimos segua la conversaci8n sin muc/o inter)s: ya +ue: !ara )l: los Juegos de Arena eran algo relativamente desconocido. 5in embargo: el nombre de (lam le record8 algo. DF(lamG (se fue el ti!o +ue entren8 a Jade Ddi;oD. 5: creo +ue era ese mismo nombre... ada ve> +ue ella lo oye: escu!e. As +ue me;or no lo mencion)is en su !resencia. ontinuaron /ablando de los ;uegos y de otras cosas /asta +ue un robot dom)stico entr8 !ara tender las /amacas donde deban !asar la noc/e. 9ientras lo /aca: 9artn mir8 otra ve> !or la ventana. 5obre sus cabe>as: la regi8n visible de 9arte /aba +uedado sumida en la oscuridad de la noc/e. (n a+uella negrura: era muc/o ms fcil distinguir el territorio coloni>ado de Andr8meda del resto del !laneta. 9iles de !untos luminosos sal!icaban la oscuridad se3alando los lugares /abitados: y toda la frontera a!areca claramente delimitada !or sus llamativas luces de se3ali>aci8n. Mracias a los atlas +ue /aba consultado en la biblioteca del .!/ir: 9artn fue reconociendo las brillantes manc/as +ue corres!ondan a las !rinci!ales ciudades marcianas@ la im!onente Arendel: con su forma de !unta de lan>a: era: sin duda: la mayor de todasJ !ero /aba otras muc/as@ la fina lnea iluminada de Ares: la ciudad de la cor!oraci8n 5ilva: situada en la !ared occidental del ca38n de (c/usJ el rectngulo a>ulado

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de $al: la ciudad de Prometeo: en !leno 1alle 9arinerisJ Ouosing: la !irmide cientfica de la cor!oraci8n Ti: +ue ocu!aba el centro del crter Oesen'ovJ la difusa iluminaci8n verdea>ulada de Pramana: la c?!ulaS ciudad de Atmn: en la cuenca de Manges... H: ms al este: en medio de un vasto desierto de oscuridad: un !u3ado de luces multicolores +ue se3alaban la locali>aci8n de la legendaria AlSEa/ira: la ciudad marciana de Iur. FH la $oble 4)liceG A+uella ciudadStorre: +ue albergaba la sede de las Iaciones 6nidas en 9arte y el cuartel general de la 5ociedad */arsis Del consorcio formado inicialmente !or 6riel y Prometeo +ue /aba em!rendido la coloni>aci8n marcianaD: se encontraba: seg?n recordaba 9artn: sobre el escar!e meridional del monte .lim!oJ sin embargo: de sus siete mil metros de altura: seis mil estaban e7cavados en la !ared vertical del escar!e: y solo los mil metros su!eriores resultaban visibles desde la su!erficie. 9artn distingui8 un /a> de lu> giratoria a los !ies del mtico volcn +ue: seg?n sus clculos: !oda !rovenir de la $oble 4)lice. laro +ue: a a+uella distancia: no !oda estar seguro... Pero ms al norte: ;usto en el lugar donde: de da: /aban visto la caldera nevada del .lim!o: s /aba luces. Luces +ue se e7tendan !or toda su ladera occidental: d)biles y !ar!adeantes: !ero muy numerosas. FEu) !oda significar a+uelloG (n los ma!as consultados !or 9artn no /aba ninguna ciudad sobre el monte .lim!o. H eran ma!as muy recientes: lo /aba com!robado... Adems: se su!ona +ue todas las >onas del !laneta situadas a una altura su!erior a los doce mil metros eran reservas naturales. A a+uellas altitudes: la enrarecida atm8sfera contena muy !oco o7geno: /aciendo necesario el uso de botellas de aire y de inc8modos tra;es !resuri>ados. onstruir asentamientos e7teriores en a+uellas condiciones era absurdo... FEu) significaban: entonces: todas a+uellas lucesG *endra +ue !reguntrselo a Jade o a $etroit en cuanto !udiera. D(s bonito: Fa +ue sG Ddi;o Ale;andra en vo> muy ba;a: interrum!iendo el /ilo de sus !ensamientosD. *odas esas luces... Io s): dan sensaci8n de /ogar. Los dems ya estaban en sus /amacas: durmiendo o intentando /acerlo. Por eso: 9artn contest8 casi en un susurro. D5: as de noc/e: 9arte no !arece tan diferente de la *ierra Dcoincidi8 D. Pero ma3ana: cuando estemos all... &ueno: no creo +ue nos d) sensaci8n de /ogar: !recisamente. D*endremos +ue atravesar cientos de 'il8metros de territorio salva;e: seg?n dice $eimos. 2remos en un todoterreno mim)tico: !ero: a?n as: ser !eligroso... DB*odo lo +ue /acemos es !eligroso ?ltimamenteC Dre!uso 9artn: sofocando una ir8nica carca;ada. Pero Ale;andra ni si+uiera sonri8. Pareca !reocu!ada. D*odava ser !eor cuando lleguemos al !uerto de &iblis Dmurmur8D.

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Por lo visto: /ay controles gen)ticos !or todas !artes. Io s) c8mo nos las arreglaremos !ara !asarlos sin +ue $)dalo nos descubra. DFIo sera ms fcil atravesar la frontera de Andr8meda !or un !unto menos vigiladoG D!regunt8 9artn. D4ay detectores de infrarro;os m8viles a lo largo de toda la fronteraJ o al menos: eso es lo +ue Jade le /a dic/o a $eimos. Podramos burlarlos: claro: !ero no sera fcil. H no nos basta con !asar... 6na ve> en Andr8meda: a?n estaremos a ms de mil +uinientos 'il8metros de Arendel. (s muc/a distancia !ara cubrirla de forma clandestina... Jade !refiere +ue vayamos !or la va legal. *enemos documentos falsos: y ella es una e7!erta con el ma+uilla;e gen)tico@ nos ayudar a !asar los controles de &iblis. H luego: en cuanto los !asemos: ya !odremos !onernos en contacto con $iana 5c/olem. (lla nos dir c8mo llegar /asta Arendel. Las luces interiores del rea de descanso se /aban a!agado /aca rato: de;ando como ?nica iluminaci8n un !ar de !rismas flotantes llenos de gas fosforescente. Ale;andra tom8 entre las suyas la mano de 9artn y acerc8 su rostro al del muc/ac/o !ara distinguir me;or sus facciones. DLlevamos muc/o tiem!o sin estar solos Ddi;oD. La falta de intimidad del .!/ir: a veces: me sacaba de +uicio. FA ti noG D5 Dsus!ir8 9artnD. H a+u en 9arte no creo +ue sea muy distinto... DJacob y las c/icas me caen muy bienJ !ero: a veces: me gustara +ue desa!arecieran un rato... 9artn la mir8 sor!rendido. DFH $eimosG FIo te cae bienG D!regunt8. D laro +ue s Ddi;o Ale;andra tras un momento de indecisi8nD. 5olo +ue... Bes tan raroC *oda esa /istoria +ue nos /a contado del Auriga del 1iento... FA ti +u) te /a !arecidoG D(s una leyenda bonita Ddi;o 9artnD. (l /)roe +ue tiene +ue elegir entre la libertad y la gloria y elige la libertad... (st muy bien. DPero !ara )l no es solo una leyenda: 9artn. (s algo ms: Fno te /as fi;adoG (s !arte de la 4istoria... Nl cree +ue algunas de las cosas +ue se cuentan en la leyenda ocurrieron de verdad. H todo eso +ue dice de la (dad .scura... 5uena /orrible. D5J sobre todo si !iensas +ue es algo +ue va a ocurrir en el futuro. F undo serG Nl siem!re se niega a !recisar. FLo vivirn nuestros /i;os: o nuestros nietos+ 9artn not8 +ue la mano de Ale;andra se !ona rgida. DIosotros no tendremos #i"os, 9artn Ddi;o +uedamenteD. Io enve;eceremos ;untos. *? te irs a tu )!oca: y !o%%% Ho tendr) +ue +uedarme.

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9artn sinti8 un ardor /?medo en los o;os. D5 Dmurmur8 des!acioD. 6na /istoria de amor +ue no !uede terminar bien. 5e abra>aron sin besarse: a!retndose el uno contra el otro: como intentando !rotegerse mutuamente del miedo +ue sentan. DIo deberamos !onernos trgicos Ddi;o Ale;andraD. $es!u)s de todo: muc/as /istorias de amor terminan mal: solo +ue la gente no lo sabe. La ?nica diferencia es +ue nosotros s lo sabemos. H eso: en cierto modo: es una suerte: FnoG Ios /ace ser menos idiotasJ !elearnos menos: disfrutar ms del tiem!o +ue !asamos ;untos... D5: Bno como 5elene ! ese cabe>ota de JacobC Drio 9artn. 6n gru3ido !rocedente de una de las /amacas les /i>o callarse durante un momento. DIos /a odo Dsusurr8 9artn a?n ms ba;o +ue antes% D9e;or Dcontest8 Ale;andra en el mismo tonoD. A ver si as es!abila... Antes de se!ararse: ec/aron una ?ltima o;eada a 9arte a trav)s de la ventana. D9a3ana lo !isaremos Ddi;o Ale;andraD. Marte, s que alg3n da mis pasos se #undir'n en tus arenas ro"as besadas por la nieve% FIo /ay un !oema +ue em!ie>a asG FH c8mo seguaG D0 todo tu pasado de polvo in#abitado se pegar' a mis botas% me.clar' al dolor del $ugitivo%%% Drecit8 9artnD. Eu) alegre: FnoG e

(n la !enumbra fosforescente: 9artn vio dibu;arse una amarga sonrisa en el rostro de Ale;andra mientras res!onda en vo> a!enas audible@ D5.

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Ana Alonso y Javier Pelegrn La ciudad infinita

Captulo 15. &$bl$+


A !esar de los cinco !aracadas +ue /aba des!legado: el m8dulo de descenso sufri8 una brusca sacudida al c/ocar contra el suelo de 9arte. Luego: solo oyeron el ruido del viento enredndose en las lonas de los !aracadas y arro;ando arena sobre la carcasa metlica del a!arato. Los motores de frenado se /aban e7tinguido muc/o antes de alcan>ar la su!erficie marciana. DPoneos las mascarillas y es!erad fuera a +ue escondamos todo esto en el /angar de recicla;e Ddi;o JadeD. Ios llevar un buen rato... As !odr)is curiosear un !oco !or a/ fuera. DAseguraos de activar el as!irador de los filtros cada veinte minutos D les recomend8 $etroitD. 5i no: la mascarilla !odra obturarse y os asfi7iarais. 9artn descendi8 !or la escalerilla de titanio con una sensaci8n de v)rtigo en la boca del est8mago. La gravedad marciana era la misma a la +ue se /aban /abituado en el .!/ir: y resultaba reconfortante volver a ella des!u)s de las /oras !asadas en el ambiente casi ingrvido de $eimos. Lo !rimero +ue sinti8 al !isar el suelo fue el a>ote del fro sobre su rostro. Llevaba un mono de su!erficie fabricado en un te;ido aislante +ue le cubra desde las mu3ecas /asta el cuello y los tobillos: y unas botas calefactoras con la suela ms gruesa +ue /aba visto ;ams. La ca!uc/a del mono se a;ustaba a su cabe>a como un guante... Pero una !e+ue3a fracci8n de su rostro: alrededor de los o;os: !ermaneca e7!uesta al g)lido viento e7terior: en el +ue dan>aban lentamente algunos min?sculos co!os de nieve. DBLas gafasC Dle di;o Ale;andraD. FPor +u) no te las !onesG 9artn sac8 de uno de sus bolsillos las gafas !rotectoras: !ero a?n tard8 unos instantes en !on)rselas. Euera em!a!arse bien de a+uel !aisa;e tal y como lo estaba viendo: sin filtros solares de ning?n ti!o. 4aban aterri>ado en el crter Xulan'a: en una regi8n conocida como Lant/e *erra. A su alrededor: el borde del crter destacaba como una desgastada cornisa de roca ro;i>a. 5obre ella solo se vea el cielo@ un cielo de color violeta a>ulado: debido a la !resencia de nubes de /ielo en la atm8sfera: seg?n /aba ledo en la biblioteca del .!/ir. Al oeste: el sol: artificialmente agrandado !or la lu!a sincr8nica +ue giraba ;unto con el !laneta: concentrando sus radiaciones !ara aumentar su !oder calorfico: brillaba casi con la misma intensidad +ue en la *ierra. Pero todo era e7tra3o@ el color /errumbroso del suelo +ue !isaban: el rumor del viento: el olor acre del aire as!irado a trav)s de la mascarilla. H: sobre todo: a+uella nieve +ue bailaba interminablemente en torno a ellos sin !osarse

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nunca... H a+uellas matas de musgo en el escar!e sur del crter: de un intenso verde ro;i>o. D(stamos fuera de Andr8meda Ddi;o: !oni)ndose tor!emente las gafas con sus manos enguantadasD. Io cre +ue fu)ramos a encontrar !lantas tan !ronto... D(stn !or todas !artes Dre!uso Ale;andraD. 5in ellas: la terraformaci8n no /abra sido tan r!ida: y a/ora mismo no estaramos a+u: /ablando tran+uilamente en la atm8sfera marciana sin cascos /erm)ticos ni botellas de o7geno. D5: lo le en el .!/ir Ddi;o 9artnD. Pero crea... Io s): +ue estaran concentradas en sitios bien elegidos: !ara absorber mayor radiaci8n solar y todo eso. D(se era el !lan inicialmente: !ero no es tan fcil controlar el crecimiento de las !lantas una ve> +ue las de;as crecer en libertad. Las es!oras y las semillas se dis!ersan !or todas !artes... *ena +ue !asar antes o des!u)s. DFH todas esas su!uestas microbacterias marcianas +ue /aba +ue !rotegerG D!regunt8 $eimos: interviniendo en la conversaci8n. Ale;andra se encogi8 de /ombros. D5u!ongo +ue seguirn a/: en el subsuelo Ddi;oD. H: si desa!arecen: /ay ce!as en cautividad: !ara !reservarlas... D5: *! +ui)n las tieneG B$)dalo: !or su!uestoC Dobserv8 Jacob con sarcasmoD. 9s de +uinientas es!ecies distintas... BH todava no se /a !ublicado el genoma de ningunaC FIo os !arece un !oco raroG D5u c8digo gen)tico es distinto del terrestre Dcontest8 9artnD. *odava no se conoce bien... DB(so dice $)daloC Pero estoy seguro de +ue ya lo tienen desde /ace a3os. 5e estn reservando la informaci8n: como siem!re. H: mientras tanto: a+u /an debido de desa!arecer miles de es!ecies desde +ue em!e>8 la terraformaci8n. DBEu) manera tan absurda de /acer las cosasC Dmurmur8 $eimos con e7!resi8n de disgustoD. *oda esa biodiversidad !erdida... BHa nadie !arece im!ortarleC DLas ar+ueobacterias terrestres estn ya !or todas !artes: com!itiendo con las de a+u Dcontinu8 JacobD. 9iles de ecosistemas desa!arecern antes de +ue lleguemos a conocer si+uiera su e7istencia... *ienes ra>8n: $eimos: es com!letamente absurdo. DPero mirad esos musgos Ddi;o 5eleneD. FIo os emociona verlos crecer en un sitio como esteG B9usgos marcianosC Perfectamente ada!tados a las radiaciones: a la escase> de agua: al fro... BParece +ue siem!re /ubiesen estado a/C D5: un milagro de la ingeniera gen)tica Dcontest8 $eimos

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sombramenteD. Pero Fa +u) !recioG F untos organismos microsc8!icos marcianos /abrn desa!arecido !or su cul!aG Iunca lo sabremos. (7!loraron en silencio los alrededores mientras $etroit y .rlando arrastraban el m8dulo de descenso /asta una cueva artificial ba;o un saliente rocoso y Jade recoga con ayuda de un robot los enormes !aracadas. Poco a !oco: fueron acostumbrndose al fro y de;aron de !ercibir el e7tra3o olor del aire +ue as!iraban. (l !roceso de lim!ie>a de las mascarillas !ronto se convirti8 en una rutina !ara ellos. Lo +ue ms maravillaba a 9artn era a+uel cielo en constante cambio. (l violeta a>ulado ad+uira tintes anaran;ados al este: y ;usto sobre sus cabe>as: el viento acumul8 en !ocos minutos una masa de nubes terrosas +ue: con la misma ra!ide>: se des!la>8 /acia el norte un instante ms tarde. Al oeste: la silueta irregular del sat)lite Oobos destacaba como una manc/a griscea sobre el amoratado a>ul de la atm8sfera: desli>ndose tan de!risa /acia oriente +ue casi se !oda seguir con la vista su movimiento. (l ruido de un motor le /i>o volver la cabe>a /acia el lugar donde Jade y los suyos /aban escondido el m8dulo. 1io entonces un e7tra3o ve/culo +ue sala desli>ndose de entre las rocas y +ue rodaba a su encuentro. 5e detuvo a !ocos metros de ellos: frenando en seco. DArriba Ddi;o $etroit: asomndose !or la ventanillaD. Ios es!era un via;e muy largo. 1isto de cerca: el todoterreno !areca /ec/o de un !lstico trans!arente relleno de diminutas burbu;as de diversos colores dis!uestas en varias ca!as. D(s un ve/culo mim)tico De7!lic8 $etroit cuando ocu!aron sus asientosD. 5u carrocera lleva sensores +ue ca!tan el color y las sombras del entorno y envan se3ales a las burbu;as de color del !lstico !ara +ue se distribuyan !or la su!erficie o se oculten en las ca!as inferiores del material. As: en menos de medio minuto: ad+uiere la tonalidad del entorno. (s el mismo !rinci!io +ue utili>an los camaleones !ara cambiar de color. 6n invento de To'oro... D5: el a3o !asado se utili>aron materiales similares en los Juegos de Arena de Ti Ddi;o 5eleneD. Lo le en alguna !arte... La dura mirada +ue le lan>8 Jade le /i>o callarse. Por lo visto: la ;oven se tomaba cual+uier alusi8n a los Juegos de Arena en su !resencia como algo !ersonal. (l todoterreno em!e>8 a rodar sobre el !edregoso terreno del crter en direcci8n este. A trav)s de las ventanillas no era muc/o lo +ue se vea: !ues estas se disimulaban con una es!ecie de te;adillos mim)ticos !ara evitar +ue sus destellos !udieran ser detectados desde el aire. DF 8mo atravesaremos el borde del crterG D!regunt8 JacobD. Parece muy escar!ado...

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D(ste trasto es un escalador nato Ddi;o $etroit con orgullo: !almeando cari3osamente el cambio de marc/as manual del ve/culoD. Puede sortear obstculos muc/o ms difciles +ue ese... Ha lo ver)is. *al y como /aba !ronosticado $etroit: tre!aron !or el escar!e del crter sin grandes dificultades: aun+ue con una buena dosis de vaivenes y tra+ueteos. Ouera del crter: se encontraron en un vasto territorio llano y amarillento sal!icado a+u y all de cam!os de li+?enes verdes y anaran;ados. (l /ori>onte: de !ronto: !areca estar muc/o ms cerca. Al norte: una fina ca!a de escarc/a cubra la !arte ms ale;ada de la llanura. DLant/e *erra Dmurmur8 JadeD. 9e gusta este sitio... 5e notaba +ue via;ar !or a+uel silencioso !aisa;e e7traterrestre /aba me;orado notablemente su /umor. 2ncluso se3alaba de ve> en cuando alguna formaci8n rocosa llamativa a trav)s de la ventanilla y e7!licaba sonriendo lo +ue era. $etroit tambi)n !areca contento... (l /ec/o de estar atravesando un territorio !ro/ibido le im!eda !oner su m?sica a todo volumen: !ara evitar +ue alguien !udiera detectarlosJ !ero no !or eso de;aba de canturrear vie;as canciones de su tribu mientras conduca y daba rtmicas !almaditas al volante. .rlando: en cambio: no !areca disfrutar !articularmente con a+uello. 5u rostro /aba !erdido su /abitual im!asibilidad !ara e7/ibir una decidida mueca de desagrado. (staba claro +ue 9arte no le gustaba. Jade y $etroit le /acan continuas bromas sobre ello: y !arecan disfrutar enormemente con las desoladas miradas +ue les diriga alternativamente a ellos y al !aisa;e. $es!u)s de cuatro /oras de marc/a ininterrum!ida: /icieron una !arada !ara descansar al abrigo de un !e+ue3o acantilado sal!icado de arbustos. DJara marciana De7!lic8 Jade: acariciando con su mano enguantada las coriceas /o;as de una de a+uellas !lantasD. (n !rimavera se llenan de flores blancas... Pero a?n es demasiado !ronto. *ardarn un !ar de meses en florecer. 5entados sobre las almo/adillas /inc/ables +ue .rlando sac8 del com!artimento trasero del ve/culo: engulleron a toda !risa las raciones de trigo con verduras +ue les corres!ondan. $e nuevo el sabor ligeramente terroso de la comida sor!rendi8 a 9artn. Pero tena /ambre y termin8 el contenido de su bande;a en seguida. D6n !icnic en Lant/e *erra Ddi;o 5elene sonriendoD. BEui)n nos lo iba a decir /ace unos mesesC *odos asintieron alegres: e7ce!to asandra: +ue contem!laba ce3uda el !aisa;e. Io /aba des!egado los labios en todo el camino. Resultaba evidente +ue la !resencia constante de Jade ;unto a $eimos la irritaba ms de lo +ue estaba dis!uesta a confesar. $eimos: +ue lo /aba notado: le lan>aba de cuando en cuando una su!licante mirada silenciosa. *ema +ue Jade: advirtiendo los celos de asandra: decidiese divertirse durante el

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resto del via;e !rovocndola. Ha el mono de via;e +ue se /aba !uesto: de color fuego y tan ce3ido como un tra;e de nadadora: tena: en s mismo: algo de !rovocativo... Pero fue ;usto des!u)s de la comida cuando +ued8 demostrado +ue los temores de $eimos estaban bien fundados. $e re!ente: sin +ue /ubiese ninguna ra>8n !ara ello: Jade se solt8 el !elo: +ue /abitualmente llevaba recogido en un mo3o: de;ando caer sobre sus /ombros una brillante cascada de negros y sedosos cabellos. Luego: arro;ndole el envoltorio de su raci8n de comida a .rlando: +ue lo cogi8 al vuelo: se !uso en !ie y camin8 directamente /acia $eimos: ignorando a los dems. D1en conmigo Dorden8D. Euiero ense3arte algo +ue te va a gustar. $eimos vacil8 !or un instante. DFIo !odemos ir todosG D!regunt8. Jade se mordi8 el labio inferior con seductora deliberaci8n: y un destello de irona ilumin8 !or un momento sus o;os. D*e lo /e dic/o a ti Dre!uso secamenteD. Io me desobede>cas. 5intiendo +ue una negativa: en a+uellas circunstancias: !oda !oner en !eligro al gru!o: $eimos la sigui8 d8cilmente. Ambos caminaron muy ;untos /asta desa!arecer en una /ondonada del terreno. DFLe /ab)is vistoG Destall8 !erroC Io !uedo creerlo... asandraD. B1a detrs de ella como un

DIo seas tonta: asandra Dsusurr8 5elene: indicndole con un gesto +ue no /ablase tan altoD. Lo /ace !ara !rotegernos. DFPor +u) le ten)is todos tanto miedoG Dgrit8 enfurecida asandra: ignorando la invitaci8n de 5elene a suavi>ar el tono de su vo>D. BIo es ms +ue una est?!ida !resuntuosaC Oue ;ugadora de Arena: Fy +u)G 5i +ueremos: !odemos vencerla... B*enemos !oderes +ue ella ni si+uiera sos!ec/aC D5i sigues /ablando en ese tono: no tardar en enterarse Dle reconvino Jacob en tono agrioD. F(s +ue te /as vuelto locaG (sa mu;er !uede ser lo +ue sea: !ero nos /a trado /asta a+u: +ue no era fcil... 4a cum!lido su !arte del trato: y a 9artn y a m nos !erdon8 el no /aber cum!lido la nuestra. DFEu) !asa: t? tambi)n te /as enamorado de ellaG Dvocifer8 asandra D. Los tos sois idiotas. 1eis a una !ayasa con aires de vam!iresa y !erd)is el sentido de la realidad... DLa +ue est !erdiendo el sentido de la realidad eres t? Dmurmur8 Ale;andra con calmaD. A $eimos no le interesa Jade: te lo /a dic/o )l mismo... FPor +u) te !reocu!as tantoG Los o;os de asandra se llenaron de lgrimas. DF(s +ue no lo veisG B(st intentando seducirleC H )l encantado... Pues yo no !uedo ms. 1oy a ver +u) /acen.

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Antes de +ue los dems tuviesen tiem!o de im!edrselo: asandra se ale;8 corriendo /acia la /ondonada en la +ue /aban desa!arecido los dos ;8venes !oco antes. La gravedad de 9arte /aca +ue cada una de sus >ancadas se convirtiese en un largo y tor!e salto. 4abra resultado c8mico: de no ser !or la tensa conversaci8n +ue /aba !recedido a a+uella ridcula carrera. $es!u)s de un momento de indecisi8n: 9artn y Ale;andra salieron corriendo detrs de ella. La alcan>aron al borde de la /ondonada: ;usto a tiem!o de ver c8mo $eimos se a!artaba !reci!itadamente de Jade. DB.s /e vistoC Dgrit8 asandra: cuya mascarilla se /aba desa;ustado durante la carreraD. La estabas abra>ando... Bno te atrevas a negarloC DBLa mascarillaC encuentro. De7clam8 $eimos: corriendo alarmado a su

Ascendi8 sin dificultad la !endiente arenosa de la /ondonada y: !reci!itndose sobre ella: le coloc8 la mascarilla en su lugar. DBPodas !ensandoG /aberte a/ogadoC Dgrit8Y furiosoD. F(n +u) estabas

DF(n +u) estabas !ensando t? cuando la abra>abasG Dcontest8 asandra entre sollo>osD. F(n lo est?!ida +ue soy y en lo fcil +ue resulta enga3armeG D$eimos no me /a abra>ado Ddi;o Jade desde la !arte inferior de la !endienteD. 4e sido yo +uien le /a abra>ado a )l. asandra se a!art8 de $eimos y se encar8 con Jade: desafiante. Las dos ;8venes se miraron fi;amente durante unos segundos mientras los dems asistan !etrificados a la escena. D9e;or dic/o: /e intentado abra>arle Da3adi8 Jade con vo> serena des!u)s de a+uella interminable !ausaD. Pero )l no me /a de;ado. 5us o;os llameantes de des!ec/o se volvieron /acia $eimos: +ue la miraba agradecido. DAs +ue es !or ella Ddi;o en el mismo tono tran+uiloD. &ueno: al menos /ay una ra>8n... 9e alegro de saberlo. 5e gir8 una ve> ms /acia asandra y la contem!l8 largamente: como si estuviese evaluando a una adversaria en el estadio. D(s una cra Ddi;o cidamenteD. Io s) +u) /as !odido ver en ella... *iene una cara bonita: !ero: sinceramente: no resiste la com!araci8n conmigo. DLas com!araciones: cuando se trata de amor: son absurdas Dre!uso $eimos sin re/uir su mirada. Jade sonri8 de un modo e7tra3o ba;o la mascarilla trans!arente. DF5G La verdad es +ue no s) muc/o sobre el amor. 4e estado demasiado ocu!ada !ara !ensar en eso.

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$e !ronto: fue como si la mscara de mu;er fatal +ue /abitualmente utili>aba se /iciese !eda>os: de;ando al descubierto su aut)ntico rostro: vulnerable y desam!arado. 2ncluso asandra sinti8 cierta lstima !or ella. DHo... 4e sido una idiota Dmurmur8D. Lo siento. Las facciones de Jade se endurecieron de nuevo: borrando de sus rasgos a+uella !asa;era e7!resi8n de vulnerabilidad. DF9e ests com!adeciendoG D!regunt8 framente: ar+ueando las ce;as D. Io me subestimes: ni3a. *odava no me /as vencido... (sto no /a /ec/o ms +ue em!e>ar. A sus es!aldas: oyeron la vo> de $etroit: +uebrada y ronca. D(stamos !erdiendo muc/o tiem!o Ddi;o: caminando a grandes >ancadas en direcci8n a JadeD. (s /ora de volver al rover... Io deberas /aberte !uesto ese mono !ara el via;e Da3adi8: de un modo un tanto incongruenteD. *ienes fro: Fa +ue sG D6n !oco Dadmiti8 Jade en el tono confiado de una ni3a +ue /abla con su !adreD. 5e su!one +ue est /ec/o de un nuevo te;ido aislante: !ero: a !esar de todo... D1amos: !onte esto Dle orden8 $etroit tendi)ndole un grueso anora' /inc/able. Jade obedeci8 d8cilmente. Luego: sin mirar a $eimos ni a los dems: sigui8 a $etroit y se meti8 con )l en el ve/culo. .rlando les /i>o un gesto !ara +ue ellos tambi)n subieran. DF*? entiendes algoG Dle susurr8 9artn a Ale;andra mientras caminaban /acia el rover. D5 Dcontest8 ella en el mismo tonoD. $eimos +uiere a asandra: Jade +uiere a $eimos y $etroit +uiere a Jade. Aun+ue Jade: en el fondo: tambi)n +uiere a $etroit... Pero se niega a admitirlo: y !or eso ;uega a !rovocarle y a !onerle celoso. 9artn la contem!l8 con admiraci8n. DF 8mo sabes todo esoG D!regunt8. DIo s)... Para m es evidente. BA ver si va a resultar +ue yo tambi)n tengo !oderesC Los dos rieron. (ntraron en el coc/e detrs de 5elene y Jacob. Los dems ya estaban instalados en sus res!ectivos asientos. 5in mirar ni una sola ve> a los !asa;eros: $etroit arranc8 el motor de /idr8geno y em!e>aron a rodar sobre la su!erficie !edregosa e irregular de la llanura. La !elea entre Jade y asandra /aba enrarecido el ambiente: y el gesto /osco de $etroit no contribua demasiado a tran+uili>ar los nimos. Iadie se atreva a rom!er el silencio +ue se /aba instalado dentro del ve/culo. $es!u)s de un rato: $etroit conect8 el e+ui!o de m?sica ambiental y todos !udieron escuc/ar

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las vie;as y melanc8licas canciones de ,ic4 Cave and 2#e 5ad gru!o musical del siglo LL. DLos microsat)lites tmidamente Jade. es!as !odran ca!tar la m?sica eeds, un Dobserv8

D9e da igual Dcontest8 $etroit con la vista fi;a en la amarilla banda de terreno +ue se vea a trav)s del estrec/o !arabrisasD. 5olo con el ruido del motor: ya !odran detectarnos... DPues activa el silenciador de contrafrecuencias Dsugiri8 .rlandoD. (s una tontera via;ar sin )l. D4ay cientos: miles de ve/culos clandestinos a/ fuera: e7!lorando los territorios ilegales: en el e7terior de Andr8meda. FIo /ab)is visto las rodadas: /ace die> minutosG H otras antes... As +ue no me vengis con tonteras. 5i /ay alguien vigilando: seguramente tendr gente ms im!ortante +ue nosotros a +uienes seguir la !ista. 9artn !ens8 +ue Jade se iba a !oner furiosa !or a+uella res!uesta: !ero la ;oven no di;o ni una !alabra. (n a+uel momento: daba la im!resi8n de +ue era $etroit +uien estaba al mando del gru!o... $e nuevo se instal8 un !esado silencio entre los via;eros: y durante ms de media /ora no oyeron otra cosa +ue a+uella m?sica e7tra3a y triste +ue /aba elegido $etroit. (staba anoc/eciendo cuando llegaron al borde del 1alle 5/abatana. $etroit detuvo el ve/culo bruscamente frente al acantilado: +ue caa en vertical /asta desa!arecer: all en el fondo: ba;o una es!esa ca!a de niebla ro;i>a. (l sol acababa de !onerse cuando salieron del rover. 9artn contem!l8 con admiraci8n el a>ul intenso del cre!?sculo marciano: re!roducido con asombrosa fidelidad !or la su!erficie mim)tica del tec/o del ve/culo. 5olo dos estrellas brillaban en a+uel cielo todava no del todo oscurecido. La ms grande y brillante de las dos e7/iba una maravillosa tonalidad a>ulada. DFEu) estrella es esaG D!regunt8 5elene. DIo es una estrella Dre!uso JacobD. (s la *ierra. 9artn sinti8 +ue se le /aca un nudo en la garganta. La *ierra... tan le;ana +ue !areca un astro ms entre los muc/os +ue brillaban en la noc/e marciana. H all: igual de le;anos e inalcan>ables: estaban su madre y su abuelo: la casa en la +ue /aba crecido: su vie;o instituto: sus !rofesores: sus amigos... *ambi)n 4iden: claro. A !esar de lo +ue /aba averiguado a trav)s de Aed/: no era !robable +ue /ubiese decidido via;ar a 9arte !ara intentar ca!turarlos. *ena !ersonal suficiente !ara eso en el Planeta Ro;o... 2ntentaran cogerlos: desde luego: !ero: en ese as!ecto: 9artn se senta relativamente tran+uilo. Por !oderosa +ue fuera la cor!oraci8n $)dalo: era bastante difcil +ue llegasen a alcan>arlos en a+uel !laneta semisalva;e +ue a/ora !isaban. $)dalo ni si+uiera contaba con una ciudad !ro!iamente dic/a en 9arte... 5u cuartel general se

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/allaba en la !arte subterrnea del edificio de la $oble 4)lice: seg?n /aba ledo. (so: !or su!uesto: no tardara muc/o en cambiar. 5eg?n se rumoreaba: $)dalo estaba !resionando insistentemente al onse;o 9arciano de la .I6 !ara lograr la recalificaci8n de la cuenca de Argyre como territorio urbani>able. 6n !lan muy ambicioso... 5in embargo: a?n transcurrira bastante tiem!o antes de +ue el onse;o cediese. Pese a todo: 4erbert les /aba advertido del !eligro +ue su!ona la ausencia de controles interestatales en 9arteJ a+uella im!unidad ofreca a los agentes de $)dalo un marco !erfecto !ara llevar a cabo sus acciones ms o menos delictivas sin tener +ue rendir cuentas a nadie. *odo eso !oda ser cierto: !ero: a?n as: el !laneta era muy grande: y: !or muc/o +ue lo intentara: 4iden no !oda controlar todo lo +ue ocurra en )l. As +ue: en cierto modo: estaban a salvo... A+uella noc/e: 9artn durmi8 bien !or !rimera ve> desde su !artida de Tu'ul'n. La solide> del suelo ba;o el grueso saco de dormir y la blancura envolvente de las cinco ca!as de te;ido !rotector de la tienda: tras las cuales se adivinaba el d)bil fulgor de las lunas marcianas: le /icieron sumirse r!idamente en un !lcido sue3o sin sobresaltos. Io se des!ert8 /asta la ma3ana siguiente: cuando la lu> del da: filtrada !or las telas de la tienda: cay8 de lleno sobre su rostro. Al mismo tiem!o: oy8 el ruido susurrante del viento: y el tenue gol!eteo de los granos de arena +ue c/ocaban contra el te;ido del tec/o y las !aredes. A su alrededor: sus com!a3eros se estaban !oniendo los monos de aislamiento y las mascarillas !ara salir al e7terior. DF(s una tormenta de arenaG D!regunt8 9artn: !oni)ndose en !ie de un salto. D(so !arece Dcontest8 Ale;andra: +ue se estaba recogiendo el !elo ba;o la ca!uc/a del monoD. Los de la otra tienda ya estn en el rover: es!erndonos. Jade se /a !uesto en contacto con el intercomunicador de $eimos !ara decirle +ue: si no nos damos !risa: nos de;arn a+u !lantados. 9artn se a!resur8 a terminar de vestirse y a a;ustarse la mascarilla !ara salir. uando lo /i>o: el a>ote del viento estuvo a !unto de derribarle. 5enta el roce ras!oso de la arena sobre el te;ido liso de su tra;e... A !esar de la mascarilla: el !olvo del aire le !roduca un desagradable cos+uilleo en la garganta. *uvo +ue activar el lim!iador de filtros a los dos minutos de !isar el e7terior... Las gafas /erm)ticas +ue llevaba !uestas eran demasiado oscuras como !ara /acerse una idea del verdadero color +ue tena a+uel aire cargado de !e+ue3as !artculas en sus!ensi8n. Lo ?nico +ue !oda distinguir a trav)s de ellas era una es!ecie de cortina turbia +ue velaba todos los accidentes del !aisa;e situados a ms de die> metros de distancia. *ard8 muc/o tiem!o en locali>ar el rover: +ue: sin embargo: estaba bastante cerca de la tienda: a su derec/a. 2ntent8 avan>ar /acia )l mientras trataba de adivinar a +ui)n !erteneca la silueta +ue vena a su encuentro. 5olo cuando la tuvo encima distingui8 el rostro salva;e de

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$etroit. DB9)tete en el rover: r!idoC Dle grit8 al odoD. Ho voy a desmontar la tienda. Avan>8 unos !asos ms en direcci8n al ve/culo !rotegi)ndose la frente con las manos enguantadas. H: de !ronto: el viento ces8. A cierta distancia a?n se oan sus salva;es aullidos: !ero: en el lugar en el +ue ellos se encontraban: se /aba detenido de gol!e: como !or arte de magia. La arena y el !olvo sus!endidos en la atm8sfera comen>aron a caer lentamente al suelo: atrados !or el d)bil cam!o gravitatorio. 9artn se +ued8 +uieto: /ec/i>ado !or la magia de lo +ue acababa de suceder. Los otros salieron del rover a contem!lar el es!ectculo. Poco a !oco: el aire se fue aclarando a su alrededor. (ntonces fue cuando vieron a sus !ies el im!resionante ca38n del 1alle 5/abatana. F untos metros tendra de !rofundidadG $os mil +uinientos: tal ve> ms... (n las escar!adas laderas: casi verticales: crecan verdes mato;os de !lantas 7er8filas dise3adas es!ecficamente !ara a+uel ti!o de ambientes. 5u brillante tono esmeralda contrastaba del modo ms vivido con los matices /errumbrosos de las rocas. H aba;o: en el fondo del valle: la misma bruma ro;i>a de la noc/e anterior. H un ro... 5: el rumor salva;e de las aguas desli>ndose a favor de la !endiente: a miles de metros ba;o sus !ies: no de;aba lugar a dudas. All aba;o /aba un ro: aun+ue no !udiesen verlo. (l ro 5/abatana... 6n ro marciano: creado artificialmente !or el /ombre !ara +ue sirviese de frontera oriental del territorio coloni>ado de Andr8meda. (l resultado de violentas e7!losiones nucleares en la cabecera del valle: +ue /aban reventado una red de acuferos... Resultaba estremecedor. D1amos: ya /ab)is mirado bastante Ddi;o JadeD. *enemos +ue llegar a &iblis antes de +ue anoc/e>ca. La ?ltima /ora de la tarde es un buen momento !ara !asar los controles del !uerto. (s cuando llegan los transbordadores de los !uertos del norte y el !laneador diario de la $oble 4)lice. DFH no es ms !eligroso +ue /aya muc/a genteG D!regunt8 tmidamente Ale;andraD. Alguien !odra reconocernos... DAl contrario: muc/a gente es !recisamente lo +ue nos conviene D contest8 Jade con se+uedadD. (l tiem!o medio de cada control gen)tico disminuye a esa /ora: !ara agili>ar el trfico... (so nos dar un mayor margen de seguridad. DAdems: nadie !odra reconoceros des!u)s de lo +ue Jade va a /acer con vosotros Dri8 $etroit. 9artn y Ale;andra se miraron con a!rensi8n. La verdad es +ue a+uello no les /aba sonado nada bien. (n cuanto todos estuvieron dentro del ve/culo: $etroit arranc8 el motor y reanudaron el via;e. (l aire a?n segua turbio !or el !olvo de la tormenta: y de cuando en cuando una rac/a de viento gol!eaba furiosamente la

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carrocera. DIunca cre +ue vera una tormenta marciana Ddi;o 5elene. $etroit y Jade se ec/aron a rer. DF6na tormenta: estoG Ddi;o JadeD. B5i no /a sido ms +ue una caricia de bienvenidaC (s!erad a ver una de verdad. DIo os !reocu!)is: no tendr)is ocasi8n de ver ninguna Dle contradi;o $etroitD. Las grandes tormentas de !olvo son cosa del !asado... La terraformaci8n /a acabado con ellas. 4ay +uien las ec/a de menos: !ero los +ue a?n recuerdan c8mo eran estn muy contentos de +ue ya no se !rodu>can. Podan durar meses: incluso a3os... Para los !rimeros cultivos fue terrible. La mayora de las !lantas moran !or falta de lu>. DPero eso de antes... Bera como un /uracnC Dreso!l8 Jacob. DLa atm8sfera a/ora es casi tan densa como la de la *ierra: y aun+ue los vientos no alcan>an las velocidades de anta3o: a/ora resultan ms molestos De7!lic8 $etroitD. Pero: si estis a+u el tiem!o suficiente: os terminar)is acostumbrando. DIo es cierto. Io os acostumbrar)is nunca Dasegur8 .rlando volvi)ndose en el asiento delantero !ara mirar a los c/icos. omo casi nunca les diriga la !alabra: a+uella rotunda afirmaci8n im!resion8 doblemente a 9artn. Lo +ue a+uel ti!o +uera decir: sin duda alguna: era +ue: a !esar de sus constantes visitas a 9arte en los ?ltimos a3os: )l segua odiando a+uellos temibles vientos. H no solo los vientos... (staba claro +ue: en general: todas las !articularidades del clima y el !aisa;e marciano le resultaban intolerablemente molestas. La belle>a aliengena de a+uel mundo no !areca conmoverle ni lo ms mnimo... Para )l: 9arte solo era un !laneta inc8modo y /ostil donde se !odan /acer buenos negocios y ganar muc/o dinero. A+uella segunda ;ornada de via;e result8 ms a!acible +ue la !rimera. Por un lado: ya se /aban /abituado al ritmo del ve/culo y a las caractersticas ms sobresalientes del territorio +ue estaban atravesandoJ y: !or otro: des!u)s de la violenta escena de celos !rotagoni>ada el da anterior !or Jade y asandra: $etroit !areca /aber asumido el mando de la e7!edici8n: y todos obedecan sus 8rdenes sin discutirlas: incluida su !ro!ia ;efa. 2ncluso se atreva a rega3arla cada ve> +ue ella se daba la vuelta en el asiento !ara dirigir una burlona mirada a asandra o una sonrisa de com!licidad a $eimos. DHa basta: Jade Dle deca entonces sin levantar la vo>D. Atiende a los !aneles... H ella: obedientemente: volva a mirar /acia delante sin una sola !rotesta. (ra media tarde cuando llegaron al escondite +ue *ransit /aba construido en la costa del mar P?r!ura: a a!enas cinco 'il8metros del !uerto de &iblis. (l refugio estaba tallado en la roca: y constaba de un

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gara;e y de una estrec/a galera con cuatro /abitaciones a cada lado +ue se usaban como almacenes: dormitorios o talleres. $es!u)s de esconder el rover en el gara;e: $etroit invit8 a sus !asa;eros a asomarse al acantilado !ara contem!lar la vista. (n a+uella regi8n: las rocas negras de la costa se /undan casi a !ico en el violeta de las aguas coronadas de es!umas. La ba;a gravedad de 9arte /aca +ue las olas alcan>asen una gran altura incluso en los das en +ue no /aba demasiado vientoJ a+uellas olas gigantes: al estrellarse contra el acantilado: resonaban como una secuencia de estallidos le;anos: !arecidos a los de un es!ectculo de fuegos artificiales. 9ar adentro: el color violeta del mar iba ad+uiriendo gradualmente un mati> ms ro;i>o: /asta volverse intensamente !?r!ura. (n a+uel oc)ano de brillante colorido: altos blo+ues de /ielo rosado flotaban a la deriva: como barcos mgicos. .tros blo+ues ms !e+ue3os llegaban de cuando en cuando /asta las rocas y se rom!an al c/ocar con ellas... (ra una vista maravillosa. DF(s !osible ba3arse en este marG D!regunt8 Ale;andra. D(n verano: muc/a gente lo /ace Dre!uso JadeD. Llevando un buen tra;e aislante: no /ay ning?n !roblema... H tambi)n se !uede /acer surf. Ho lo /e !robado: es una sensaci8n increble. Ha /ab)is visto +u) olas... DBH !ensar +ue: /ace cincuenta a3os: este mar no e7istaC Dmurmur8 Jacob. D5: es cierto. Ii si+uiera los ms o!timistas !ensaban +ue la terraformaci8n fuera a ser tan r!ida Ddi;o $etroitD. Pero las cor!oraciones /an invertido muc/o !ara /acer esto !osible@ Lu!as solares: e7!losiones !ara fundir el agua del subsuelo: la !roducci8n masiva de gases de invernadero: las !lantas transg)nicas... H: bueno: este /a sido el resultado. DF4ay !eces en este marG D!regunt8 5elene. D4ace cinco a3os se introdu;eron siete es!ecies transg)nicas en )l. $os no lograron ada!tarse: !ero las dems sobreviven y /an formado una !e+ue3a red tr8fica: alimentndose de las algas y de los !e+ue3os crustceos introducidos una d)cada antes. 5on los !rimeros animales marcianos... H /ay tantos: +ue incluso est !ermitido !escarlos en algunas )!ocas del a3o. La areotruc/a es la es!ecie ms a!reciada !or su sabor: aun+ue: como todo lo +ue crece en 9arte: al !rinci!io cuesta un !oco acostumbrarse. DFAreotruc/aG FEu) es: una truc/a mani!ulada gen)ticamenteG D !regunt8 9artn. D(so es: s Dconfirm8 $etroit. DPero la truc/a es un !e> de agua dulce... D(l mar P?r!ura: !or el momento: tambi)n es de agua dulce De7!lic8 JadeD. Pasarn bastantes a3os antes de +ue los acarreos de los ros +ue desembocan en )l lo vuelvan salado.

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DFH la gente se come los !eces as... enterosG D!regunt8 cara de asco. asandra con

D(n tem!orada: los +ue !ueden !ermitrselo lo /acen: s Ddi;o $etroit D. Los dems se conforman con los cultivos de c)lulas /abituales. .rlando: +ue se /aba +uedado en el gara;e descargando el ve/culo: a!areci8 detrs de ellos. D5on casi las seis Ddi;o: sin ec/ar ni tan si+uiera una o;eada al bello !anorama +ue tenan delanteD. 4ay +ue darse !risa si +ueremos estar en &iblis a la /ora !unta. Los robots de ma+uilla;e ya lo tienen todo !re!arado. D9uy bien. (ntonces: vamos a las duc/as Dre!uso Jade. (lla y .rlando guiaron a los c/icos !or el corredor /asta una de las /abitaciones talladas en la roca. $entro /aba +uince cabinas metlicas iluminadas !or una lu> verdosa. 4aca muc/o calor. D(stas son las duc/as de e7foliaci8n De7!lic8 JadeD. 5u funci8n es retirar de vuestra su!erficie cor!oral todas las c)lulas muertas. 4ay +ue enga3ar a los detectores gen)ticos... Io debe +uedar ni una. Luego: cuando salgis: los robots !rocedern a ma+uillaros. Lo ms delicado es el asunto del !elo. Io !odemos arrancroslo Ddi;o en tono de resignaci8n: mirando a asandra con evidentes deseos de violar la norma +ue ella misma se /aba im!uestoD. 4abr +ue !egarlo a una cubierta !rotectora y: sobre ella: colocar las !elucas... (s la !arte ms molesta. (l ma+uilla;e facial y cor!oral resulta muc/o ms sencillo. *odos entraron en sus res!ectivas cabinas con cierta a!rensi8n: sin !oder imaginarse muy bien lo +ue les es!eraba. $esnudo ba;o el c/orro de soluci8n abrasiva: 9artn cerr8 los o;os: sintiendo el /ormigueo de su !iel mientras sus c)lulas ms e7ternas se des!rendan de ella. *al y como les /aba recomendado Jade: a!ret8 los !r!ados y e7!uso de lleno su rostro al c/orro de l+uido e7foliante. Luego el cuello: las ore;as: la es!alda... uando el c/orro se interrum!i8: toda su su!erficie cor!oral arda. 5e envolvi8 totalmente en la toalla ad/erente: donde deban +uedar !egadas las !ocas c)lulas des!rendidas +ue no /aban sido arrastradas !or el agua tratada de la duc/a. *ambi)n se ce!ill8 cuidadosamente todo el interior de la boca con una es!on;illa es!ecial !ara e7foliar a+uel delicado te;ido. Luego: un robot se encarg8 de ce!illarle el !elo y de engominrselo con una sustancia /orriblemente !astosa. 5obre a+uel amasi;o de cabello y !omada: le colocaron un gorro de silicona recubierto de un cuero cabelludo artificial del +ue !enda una lustrosa coleta morena con mec/as a>ules. 6n !einado muy de moda en 9arte... 5in !ermitirle si+uiera mirarse en un es!e;o: el robot !rocedi8 entonces a embadurnar su !iel con un ma+uilla;e de c)lulas muertas gen)ticamente id)nticas a las del cuero cabelludo +ue le /aban colocado. $es!u)s le embadurn8 el interior de la boca con c)lulas mucosas del mismo genoti!o. Luego: con un !arc/e de !iel artificial: le su;et8 las !esta3as contra su

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!ro!io !r!ado y le coloc8 otras sint)ticas. Lo mismo /i>o con las ce;as. uando estuvo listo: otro robot le ayud8 a !onerse el mono de tela !arc/eada +ue deba /acerle !asar !or un colono marciano vestido seg?n las ?ltimas tendencias. Oinalmente: le tendi8 unas lentillas de alteraci8n su!erficial del iris !ara +ue se las !usiera. *erminada toda la o!eraci8n: 9artn tuvo tiem!o !or fin de ec/ar una o;eada a sus com!a3eros. B*odos estaban de lo ms c8micos con sus nuevas !elucas: sus o;os alterados y sus e7travagantes tra;esC 5e miraban unos a otros sin !oder contener la risa: olvidando +ue ellos ofrecan el mismo as!ecto ridculo a los o;os de los dems. La !eluca rubia y lisa +ue llevaba Ale;andra le record8 a 9artn la identidad digital +ue ella sola usar en los tiem!os del instituto. Io es +ue estuviera fea: !ero le gustaba muc/o ms con su !elo aut)ntico... La vo> fra y cortante de Jade le record8: sin embargo: +ue todo a+uello no era un ca!ric/o ni una divertida fiesta de disfraces. D(stos son los !asa!ortes +ue corres!onden a vuestra nueva identidad gen)tica Ddi;o: dndole a cada uno una diminuta tar;eta /ologrfica con el nombre y los datos gen)ticos y biogrficos +ue les /aban ad;udicado. .s aconse;o +ue memoric)is bien toda la informaci8n +ue contienen antes de llegar a &iblis. ual+uier error !odra terminar en una detenci8n... Iormalmente: solo /ay +ue !asar un !ar de controles rutinarios de cabello y e!iteliales y otro de iris ocular: !ero todos los das se reali>an medio centenar de controles adicionales distribuidos de manera aleatoria a lo largo de la ;ornada. (n esos controles: te arrancan !esta3as o !elos de las ce;as: y te toman muestras de sangre. Poneos estas almo/adillas de sangre sint)tica en el dedo ndice de la mano derec/a. 5iem!re !inc/an en el mismo sitio. (s lo bueno de los robots... Io tienen imaginaci8n. H los +ue los !rograman tam!oco tienen muc/a. uando todos estuvieron listos: .rlando les invit8 a entrar en una lu;osa limusina blanca +ue ya estaba es!erndoles en el e7terior: a!arcada al comien>o de una !olvorienta carretera. DF$etroit no viene con nosotrosG D!regunt8 9artn: viendo +ue el ro+uero no a!areca !or ninguna !arte. Jade /i>o un gesto negativo con la cabe>a. DA $etroit no le gusta &iblis De7!lic8D. $emasiada gente !ara )l... Prefiere +uedarse a+u: solo con el mar. Le encanta la soledad. Pareci8 +ue iba a a3adir algo: !ero se lo !ens8 me;or y subi8 al asiento delantero del ve/culo mientras .rlando ocu!aba el lugar destinado al c/8fer. DLo +ue te di;e ayer Dsusurr8 Ale;andra al odo de 9artn mientras es!eraban su turno !ara subir a la !arte de atrs de la limusinaD. (n el fondo: $etroit le gusta: !ero no +uiere admitirlo. A!enas tardaron die> minutos en cubrir la escasa distancia +ue los

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se!araba del !uerto de &iblis. 5u!ieron +ue /aban llegado al entrar en una anc/a avenida flan+ueada !or altas !almeras y !or suntuosas villas de cristal con ;ardines re!letos de flores. DFPalmeras en este climaG F 8mo lo /abrn conseguidoG Ddi;o Jacob en vo> alta. DLa !almera transg)nica boreal es uno de los grandes logros de la ingeniera agrcola marciana Ddi;o JadeD. Lo mismo +ue todas esas rosas de invierno: y las /ortensias... 6n des!ilfarro tecnol8gico: en mi o!ini8n. Pero los ricos son iguales en todas !artes@ si no !ueden demostrar su su!erioridad sobre los dems e7/ibiendo todas las cosas su!erfluas +ue !oseen: se sienten frustrados. H siem!re /ay alg?n listo +ue se a!rovec/a de su imbecilidad dndoles lo +ue +uieren... !revio !ago de su im!orte: !or su!uesto. DPues a m todas esas flores me !arecen muy bonitas Ddi;o asandra D. 9s vale dedicar los esfuer>os tecnol8gicos a cosas as +ue a !roducir armas: FnoG D6n argumento !ueril Dre!lic8 Jade mirando a $eimosD. *an !ueril: +ue no !ienso ni comentarlo. La limusina descendi8 !or una auto!ista de varios carriles /acia la !arte subterrnea de la ciudad. All era donde viva la mayor !arte de la !oblaci8n: a salvo de las !eligrosas radiaciones ultravioletas de la su!erficie. 5olo los ms acaudalados !odan costearse los carsimos materiales necesarios !ara construir una vivienda aislante en el e7terior. 4aba tambi)n cinco c?!ulas trans!arentes alineadas ;unto a la costa con atm8sferas individuales o7igenadas y un microclima interior estable. asi todos los funcionarios del !uerto vivan en ellas. La ms am!lia estaba conectada directamente con los muelles del !uerto y con las !istas de ancla;e !ara dirigibles. onstitua el centro neurlgico de &iblis: y resultaba im!osible abandonar la ciudad y dirigirse a cual+uier otro !unto de 9arte sin !asar !or all. La llamaban la c?!ula de Los Vngeles: en /omena;e a la ciudad terrestre del mismo nombre: lugar de nacimiento de la ar+uitecta +ue la /aba dise3ado. *uvieron +ue de;ar la limusina a!arcada en uno de los inmensos !ar'ings e7teriores y entrar en la c?!ula de los Vngeles a trav)s de una escalinata mecnica. D9e recuerda la escalinata de 9edusa Ddi;o Ale;andraDJ aun+ue a+uella era ms clsica... Jade: +ue iba delante de ellos en las escaleras: se volvi8 !ara dirigirle una mirada de advertencia. D(l !rimer control est a/ aba;o: al !ie de las escaleras. Io /agis ninguna tontera Dse limit8 a decir. (n efecto: las escaleras desembocaban en un recinto acristalado lleno de !olicas uniformados de ro;o y de robots de anlisis. 1arias decenas de

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!ersonas /acan cola ante cada robot: es!erando su turno. Jade y sus acom!a3antes se situaron en la !rimera cola: destinada al control de !asa!ortes. uando le lleg8 el turno: 9artn coloc8 su !asa!orte sobre la !antalla de lectura del robot de control y !ronunci8 en vo> alta y clara el nombre falso +ue figuraba en el documento y su su!uesto lugar de !rocedencia. D arlos Andreu. Lugar de nacimiento@ osta Levante. (l robot levant8 el bra>o mecnico +ue le im!eda el !aso: !ermiti)ndole acceder a la cinta trans!ortadora +ue deba conducirlo /asta el siguiente control. 6n !olica !ortuario le indic8 +ue se introdu;era en la cmara de e7foliaci8n: donde un segundo robot le introdu;o una lanceta est)ril en la boca !ara arrancarle algunas c)lulas. Luego: otro a!arato le indic8 +ue se +uitase el guante derec/o y le ce!ill8 el dorso de la mano. La com!araci8n de las c)lulas e7tradas con los datos gen)ticos del !asa!orte a!enas tard8 un !ar de minutos. DPuede !asar Ddi;o una vo> metlica de !rocedencia incierta. 9artn sali8 de la cabina de e7foliaci8n y es!er8 a sus com!a3eros. La ?ltima en a!arecer fue Jade. 5u !eluca era tan !arecida a su verdadero cabello: +ue no se notaba en absoluto +ue fuese disfra>ada. DA/ora viene el control de iris Ddi;o cuando estuvieron lo suficientemente ale;ados de los !olicasD. Io ten)is +ue !reocu!aros: las lentillas +ue llevis son las me;ores del mercado. (l bio!lstico de +ue estn /ec/as es tan fino +ue no altera en lo ms mnimo el ndice de refracci8n de la su!erficie ocular. (so las vuelve !rcticamente indetectables en un control r!ido. 6no a uno: !asaron !or la m+uina de reconocimiento del iris y obtuvieron los !ermisos !ara subirse al monorral +ue deba conducirlos al centro de la ?!ula. 1ia;aron de !ie: agarrndose a las barras del tec/o y a!retados unos contra otros en medio de la masa de gente +ue atestaba a a+uella /ora los vagones. 9artn se fi;8 en los rostros cansados e ine7!resivos de la mayora de los /ombres y mu;eres +ue los rodeaban: +ue contrastaban de un modo e7tra3o con sus fantasiosos !einados y sus tra;es llenos de colorido. Io !areca +ue a+uellos colonos marcianos fuesen muc/o ms felices +ue sus cong)neres terrestres. uando salieron del monorral: se encontraron en una nueva galera de control donde un robot !rocedi8 a arrancarles sin miramientos varios !elos de la cabe>a. 9artn contuvo la res!iraci8n mientras el A$I de su falso cabello era cote;ado con los datos de su !asa!orte. D2dentidad gen)tica com!robada Ddi;o la m+uina de anlisis des!u)s de dos interminables minutos. 1isado concedido. Puede !asar. 9artn se ale;8 del control y reso!l8 aliviado. $eimos: Jade y .rlando ya /aban !asado el control y es!eraban deba;o de un magnolio invernal a

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+ue los dems salieran. Jacob: 5elene y Ale;andra llegaron en seguida... Pero faltaba asandra. DFEu) /a !asadoG D!regunt8 Jade alarmadaD. F$8nde est la otra c/icaG DIo s) Dre!uso Jacob: volvi)ndose /acia el controlD. detrs de nosotros... D.rlando: ac)rcate a ver Dorden8 Jade. (l tono inusualmente estridente de su vo> de;aba traslucir un evidente nerviosismo. DFEu) !asaG Dgrit8 $eimos: asi)ndola de un bra>oD. FLa /an detenidoG DLa /abrn seleccionado !ara un control es!ecial Dcontest8 Jade desasi)ndose con brus+uedadD. lmate: F+uieresG Io !ongas las cosas ms difciles. .rlando regres8 con la misma e7!resi8n indiferente de siem!re en el semblante. D ontrol de sangre y entrevista Danunci8D. La /an trasladado al !iso de arriba en un ascensor... (l !olica dice +ue no tardar ms de media /ora y +ue volvern a traerla a+u cuando termine. DF(ntrevistaG D!regunt8 JadeD. (so es nuevo... D5olo !reguntas rutinarias. Adonde se dirige: de d8nde viene: la !rofesi8n de sus !adres... *odo eso. DLa !rofesi8n de sus !adres... (so est en el !asa!orte. H tambi)n el lugar de !rocedencia y el transbordador de llegada a 9arte... B(s!ero +ue lo /aya memori>adoC DFH las otras !reguntasG D!regunt8 $eimos: /aciendo esfuer>os !or dominar el temblor de su mandbulaD. FEu) se su!one +ue tiene +ue contestarG DFH yo +u) s)G Dcontest8 Jade: e7as!eradaD. (sto es nuevo !ara m... *endr +ue im!rovisar. $eimos se de;8 caer en un banco y /undi8 su rostro entre las manos. DIo te !reocu!es Dmurmur8 9artn: sentndose a su ladoD. es muy lista: algo se le ocurrir. $eimos no encontr8 fuer>as !ara res!onder. 5elene y Ale;andra se sentaron en el suelo: ;unto a ellos. Jacob caminaba de un lado a otro con !aso r!ido y la vista fi;a en el suelo. $e cuando en cuando: todos lan>aban miradas de angustia a alguno de los relo;es /ologrficos +ue /aba !or todas !artes. Los minutos !arecan transcurrir con inusitada lentitud. DAreominutos Ddi;o 5elene con una muecaD. laro: son ms largos asandra re +ue vena

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+ue los terrestres. La diferencia no es muc/a: !ero se nota... Jade y .rlando !ermanecan algo ale;ados: conversando en vo> ba;a. D reo +ue Jade se alegrara si le ocurriese algo a 5elene: mirando /acia ellos con enfado. asandra Ddi;o

DIo digas eso Dcontest8 $eimosD. Jade es me;or !ersona de lo +ue todos cre)is. 9e;or: incluso: de lo +ue ella !iensa... 5i !udiera /acer algo en este momento !ara !roteger a asandra: lo /ara. DFEu) !asar si el interrogador lleva aco!lado un detector de mentiras cerebralG D!regunt8 de !ronto Ale;andraD. (sos trastos no fallan ;ams. DA ella no la cogern Dcontest8 9artn con gran convicci8nD. 5u !atr8n de actividad neuronal es distinto al de la gente normal... (l detector no !odr distinguir la verdad de la mentira. D(s cierto Dconfirm8 5eleneD. (n el Jardn del (d)n nos sometieron a detectores de mentiras cerebrales como ensayo de laboratorio: y los resultados fueron e7tra3simos. Precisamente: ese fue uno de los e7!erimentos +ue !uso a 4iden sobre la !ista de nuestras rare>as cerebrales. Las cifras fluorescentes de los relo;es /ologrficos seguan desgranando lentamente sus interminables minutos marcianos. A !esar de las !alabras tran+uili>adoras de 9artn y 5elene: $eimos no era el ?nico +ue estaba angustiado. FEu) ocurrira si el robot de control detectaba la falsedad de los documentos de asandraG 5i la !olica del !uerto la detena: Fcunto tiem!o tardaran los es!as de $)dalo en enterarseG DAll est Ddi;o de !ronto Ale;andra: se3alando a la figura de su amiga: +ue descenda sola un tramo de escaleras mecnicas. asandra avan>8 /acia ellos sonriendo. DB6fC Io s) ni lo +ue les /e contado. 9encion) a $iana 5c/olem... 9e !areci8 lo ms seguro. 9e !idieron +ue les di;era a +u) /aba venido a 9arte... Al !rinci!io !ens) en decir +ue vena a visitar a una amiga en Arendel: !ero si me inventaba un nombre !ara esa falsa amiga: la mentira no /abra tardado en descubrirse. As +ue di;e +ue /aba solicitado una beca de estudios al de!artamento cultural de la cor!oraci8n 6riel y +ue me /aban concedido una !la>a en el e+ui!o de asistencia !ersonal de $iana 5c/olem. Io s): !arece +ue se lo /an tragado... (staba tan nerviosa !or lo +ue acababa de ocurrirle +ue !areca inca!a> de de;ar de /ablar. Pero $eimos la interrum!i8 abra>ndola y levantndola en el aire durante unos segundos. asandra se ec/8 a rer: feli>. 6nos metros ms all: Jade observaba la escena con a!arente distanciamiento. DF 8mo conseguiste enga3ar al detector de mentirasG D!regunt8: acercndose. DIo lo s) Dre!uso la muc/ac/aD. Pero les /e enga3ado a todos: !olicas y m+uinas: estoy segura.

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D(so es obvio Dre!lic8 Jade cidamenteD. $e otro modo: no te /abran de;ado marc/ar... 9ir8 a asandra con una me>cla de res!eto y desconfian>a. Ii si+uiera los ;ugadores de Arena me;or entrenados !odan enga3ar a un detector cerebral de mentiras... Io se e7!licaba lo +ue /aba ocurrido. DFOue com!licado lo del anlisis de sangreG D!regunt8 5elene. DAl contrario: esa fue la !arte ms fcil. La almo/adilla de sangre artificial /i>o su funci8n... Lo !eor fue cuando em!e>aron a !reguntarme !or mis su!uestos !adres. Por un momento: me +ued) en blanco. Io me acordaba de lo +ue !ona en mi !asa!orte... Pero fue solo un momento. (n seguida me vino todo a la memoria. &ueno: el caso es +ue se /a acabado. Jade se volvi8 bruscamente /acia la !ared norte de la c?!ula. D*ienes ra>8n. Afortunadamente se /a acabado Ddi;o: clavando la mirada en el t?nelSauto!ista de salida. 9i traba;o termina a+u... 4e cum!lido mi !arte. (s!ero +ue 4erbert cum!la la suyaJ le conviene /acerlo. DFEu) +uieres decirG D!regunt8 $eimosD. F1as a de;arnos a+uG D*en)is /abitaciones reservadas en el 4otel Zells: en la !arte e7terior de la ciudad. (s el me;or de &iblis: seguro +ue os gustar... .s /emos inscrito con vuestras identidades falsas: claro. *ened cuidado y no cometis ninguna im!rudencia. 6na limusina del /otel os est es!erando en el !ar'ing . &uena suerte. Les /i>o un gesto !ara +ue caminaran /acia las escaleras +ue conducan al !ar'ing. Pareca ansiosa !or acortar la des!edida. DFPor +u) no vienes con nosotrosG D!regunt8 $eimosD. *odava no nos /emos !uesto en contacto con $iana 5c/olem... Podramos necesitarte. Jade sonri8 brevemente. DA !artir de a+u no tendr)is !roblemas Dcontest8D. &iblis es una ciudad muy cosmo!olita y bastante civili>ada: en general. Pero: si os veis en alg?n a!uro: bastar +ue mencion)is el nombre de $iana 5c/olem !ara +ue se os abran todas las !uertas. A+u: $iana es ms +ue una /erona: es casi una leyenda. DPero volveremos a vernos: FnoG D!regunt8 Jacob. Jade mir8 un momento el rostro im!asible de .rlando. Luego se volvi8 /acia 9artn. D5i conseguimos /acernos con alg?n mensa;e de tu !adre: te lo /aremos llegar Dle di;oD. Pero no te /agas demasiadas ilusiones... *ened cuidado Dagreg8: lan>ando una r!ida mirada a $eimosD. 9arte es como el salva;e oeste americano en el siglo L2LJ un territorio !eligroso: donde im!era la ley del ms fuerte.

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5e dio la vuelta y camin8 decididamente /asta la ram!a de acceso a la estaci8n del monorral: seguida de .rlando. 9artn los observ8 mientras se ale;aban: sintiendo a la ve> un gran alivio y una cierta desa>8n. D9e /abra gustado verla com!etir Dmurmur8 JacobD. (n sus buenos tiem!os: deba de ser formidable... D5us buenos tiem!os son estos de a/ora Ddi;o $eimos: siguiendo a la ;oven con la miradaD. A/ora es due3a de s misma: y sabe lo +ue /ace. (ntonces solo era una marioneta en manos de sus adiestradores... r)eme: a/ora es muc/o ms feli>. DIo !areca muy feli> al des!edirse de ti Ddi;o asandra: esfor>ndose !or +ue su observaci8n no sonara demasiado sarcsticaD. 5eguro +ue intentar volver a verte: !ero a solas. (lla misma lo di;o@ nunca se da !or vencida... DEui> lo intente Dre!uso $eimos con indiferenciaD. Para ella es un reto: nada ms... (n el mismo momento en +ue consiguiera seducirme: de;ara de interesarle. &a;aron al !ar'ing entre la multitud de traba;adores de las instalaciones !ortuarias +ue a a+uella /ora abandonaban la c?!ula !ara dirigirse a sus /ogares. La mayora llevaban !uestos monos muy ce3idos adornados con brillantes estam!ados y com!licados !einados con tren>as y mec/ones te3idos de diferentes colores. DF undo !odremos +uitarnos las !elucas y el ma+uilla;eG D!regunt8 Ale;andra en vo> ba;aD. Jade no /a dic/o nada... D5er me;or es!erar a ver +u) nos dice $iana Dcontest8 $eimosD. Ios !ondremos en contacto con ella cuando estemos en el /otel. La limusina automtica del 4otel Zells les estaba es!erando en un a!arcamiento e7clusivamente reservado !ara ella. Al !arecer: no tena orden de recoger a ms !asa;eros: !ues en cuanto los seis ;8venes subieron a su !arte trasera se !uso en marc/a. 5alieron de la c?!ula a trav)s de un t?nel subterrneo y rodaron !or lo +ue !areca la !arte reservada al trfico de un elegante !aseo martimo: con aceras de mosaicos multicolores y una sofisticada barandilla de !iedra ro;i>a. Al otro lado de la barandilla se vea la am!lia e7tensi8n de una !laya de arena rosada adonde llegaban: moribundas: las olas !ur!?reas del mar. La limusina a!arc8 frente a un bello edificio de roca y cristal con aut8matas uniformados en la !uerta. 9artn se introdu;o ;unto a los dems en la cabina de entrada y es!er8 a +ue la !uerta e7terior se cerrase /erm)ticamente y a +ue la interior se abriese: de;ando !enetrar una bocanada de aire clido y libre de di87ido de carbono. DBPor finC Dsus!ir8: +uitndose la mascarillaD. (staba /arto de esto. Los dems le imitaron. Luego: cru>aron el am!lio vestbulo lleno de lm!aras y !lantas de grandes dimensiones /asta el mostrador de

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rece!ci8n: seguidos de sus !e+ue3as maletas automticas. D4abitaciones trescientas cuatro a trescientas die> Ddi;o el robot rece!cionista tendi)ndoles los cristalesSllave. *ercer !iso: ala derec/a. Oeli> estancia. 5ubieron en silencio en el ascensor: observando con curiosidad al ascensorista /umano +ue !ermaneca inm8vil y con los o;os vacos a un lado de la !uerta. DFPor +u) el rece!cionista es un robot y el ascensorista un /umanoG D se !regunt8 Jacob en vo> altaD. Io lo entiendo... Al entrar en la suite de seis /abitaciones +ue com!artan: 9artn no !udo evitar lan>ar una e7clamaci8n admirativa. *oda la !ared del fondo era de cristal y su curva su!erficie sobresala en la fac/ada: ofreciendo una am!lia !anormica del !aseo. (l mar ro;i>o y levemente encres!ado: el cielo violeta: el brillo !lomi>o de Oobos refle;ndose en el agua: las luces de las farolas +ue em!e>aban a encenderse... *odo resultaba a la ve> e7tra3o y familiar: como si alguien /ubiese tomado una fotografa de un !aisa;e terrestre y /ubiese alterado deliberadamente sus colores con un !rograma de tratamiento fotogrfico !ara darle un as!ecto ms dramtico e irreal. 2ncluso las !almeras mecidas !or la brisa contribuan a a+uella sensaci8n de irrealidad con sus inmensas /o;as a>ules. Palmeras de ensue3o: o surgidas de una vie;a !intura fauvista... Pero a+uello no era un sue3o: sino 9arte. Para recordarlo: bastaba con fi;arse en los colores de las banderas +ue ondeaban !or todas !artes: sobre las !uertas de los edificios ! entre las !almeras. 6n crculo mitad verde y mitad ro;o sobre un fondo !rofundamente negro... La bandera del 9arte terraformado: la bandera de Andr8meda. on la vista fi;a en una de a+uellas banderas: $eimos sac8 de su bolsa el intercomunicador de frecuencia restringida +ue le /aba dado 4erbert y lo activ8. 6nos segundos des!u)s: todos !udieron or a trav)s de su altavo> una agradable vo> femenina. DPor fin Ddi;o la vo>D. 4aca tiem!o +ue os es!eraba... DF$iana 5c/olemG D!regunt8 $eimosD. 5omos los enviados de 4erbert. (stamos en el 4otel Zells de &iblis. Acabamos de llegar. 5e !rodu;o un breve silencio al otro lado del a!arato. DA+u $iana 5c/olem Dconfirm8 al fin la vo>D. .s doy la bienvenida... 9a3ana a !rimera /ora ir) !ersonalmente a recogeros. 4ab)is llegado en un momento terrible: !ero: +ui)n sabe... Eui>s /aya traba;o !ara vosotros: si estis dis!uestos a ayudar.

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Captulo 11. La C$u"a" In6$n$ta


(l minidirigible de 6riel se elev8 lentamente sobre la !ista de ancla;e: ofreciendo a los !asa;eros una magnfica vista !anormica de la ba/a de &iblis: con su estrec/a !laya rosada y su !uerto de!ortivo lleno de !e+ue3os yates familiares. (l mar estaba algo ms encres!ado +ue el da anterior: y a la lu> amarillenta de la ma3ana: el color !?r!ura de sus aguas a!areca sal!icado de refle;os dorados. La bar+uilla del a!arato se meca rtmicamente /acia derec/a e i>+uierda a medida +ue avan>aban. (ra un movimiento agradable... Pero ninguno de los via;eros !areca !restar demasiada atenci8n al !aisa;e: ni muc/o menos a las comodidades del a!arato. *odos los rostros se /allaban concentrados en un mismo !unto... Las /ermosas y !reocu!adas facciones de $iana 5c/olem. DIo s) c8mo /a ocurrido Destaba diciendo $iana en a+uel momentoD. Los filtros atmosf)ricos se com!rueban con regularidad: y todas las mercancas +ue !roceden de fuera de la ciudad son sometidas a un riguroso control microbiol8gico... 5iem!re tenemos muy !resente lo +ue ocurri8 en (ndymion. 5abemos +ue una colonia con atm8sfera artificial es vulnerable: +ue /ay +ue ser e7tremadamente riguroso en todo lo relacionado con la !osible difusi8n de !at8genos... Pero: a !esar de todo: esto se nos /a ido de las manos. $os arrugas verticales a!arecieron momentneamente en la tersa frente de $iana. A?n era una mu;er ;oven: !ero a+uel gesto le /i>o !arecer: de !ronto: e7tremadamente vulnerable y cansada... $eimos a!art8 la vista: intensamente turbado. asandra advirti8 en su mirada una e7!resi8n de dolor +ue no lleg8 a com!render. FPor +u) le afectaba tanto lo +ue les estaba contando $iana 5c/olem sobre la e!idemia desatada recientemente en ArendelG (ra triste: sJ !ero: des!u)s de todo: no les concerna directamente a ellos... Le /abra gustado interrum!ir las e7!licaciones de la !residenta de 6riel !ara !reguntarle a $eimos el motivo de su reacci8n: !ero com!rendi8 +ue no deba /acerlo. D5e !arece a una neumona: !ero tambi)n afecta a los ri3ones y al /gado D!rosigui8 $ianaD. Provisionalmente: la /emos bauti>ado como Pneumona infantilQ: !or+ue: de momento: todos los afectados son ni3os. (so es: +ui>: lo ms !reocu!ante de todo... aun+ue tambi)n !odra darnos la clave !ara un !osible tratamiento. DFH es un microbioG D!regunt8 9artn. D6n virus: s. 4ace a!enas una semana +ue /emos !odido aislarlo. (s un virus nuevo: algo nunca visto /asta a/ora. *iene secuencias g)nicas de varios virus !at8genos distintos... 6n c8ctel endiabladamente !eligroso. H dise3ado con un !ro!8sito muy claro... (s un arma: una microsc8!ica m+uina de matar.

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DFPero !or +u) a los ni3osG D!regunt8 Ale;andra /orrori>adaD. (s... es abominable... DProbablemente +uien lo dise38 +uiere asegurarse de +ue su gente no resulte afectada Dcontest8 $iana: +ue: evidentemente: le /aba dado muc/as vueltas a la cuesti8nD. (n las colonias marcianas ms recientes: todava no /ay ni3os. 5i la enfermedad se e7tiende a otros lugares: ellos: en !rinci!io: no tendran !or +u) tener !roblemas. DLas colonias ms recientes Dre!iti8 9artnD. (so a!unta a $)dalo: FnoG $iana asinti8 con la cabe>a. DLo sos!ec/) desde el !rinci!io Dre!uso lentamenteD. 6n virus normal no /abra !odido burlar nuestros controles sanitarios... (ra algo artificial: !ara m no /aba duda. H $)dalo es la cor!oraci8n es!eciali>ada en frmacos antivirales... 5i alguien sabe de virus: son ellos. 4asta ayer mismo no era ms +ue una sos!ec/a: !ero el !ro!io 4iden me lo /a confirmado. 9e telefone8 !ara c/anta;earme. $ice +ue tiene el antdoto: y +ue est dis!uesto a /acer un trato. 9artn se dio cuenta de +ue 5elene se /aba !uesto muy !lida. H en el labio inferior de asandra !ercibi8 un leve temblor... (staban !ensando lo mismo +ue )l. Probablemente: 4iden /abra ensayado a+uel virus con ellos: e7!oni)ndolos a re!etidas infecciones /asta obtener un suero curativo a !artir de sus anticuer!os... 6n antdoto con el +ue !oder c/anta;ear a una !oblaci8n entera. on una intuici8n sor!rendente: $iana res!ondi8 en vo> alta a a+uellos !ensamientos. D4erbert me e7!lic8 lo de vuestro sistema inmunol8gico. Podrais sernos de gran ayuda... 5i $)dalo os e7!uso a este virus mientras os tuvo en el Jardn del (d)n: nos ser fcil obtener el antdoto a !artir de vuestra sangre. 5olo es cuesti8n de tiem!o... Aun+ue tiem!o es: ;ustamente: lo +ue no tenemos Dagreg8 con amargura. DF4a /abido muc/os muertosG D!regunt8 5elene con un /ilo de vo>. DPor el momento: /emos logrado mantener a todos los ni3os con vida. Pero varios estn conectados a res!iradores artificiales: y /an entrado en coma !rofundo... 5i la e!idemia contin?a e7tendi)ndose: no tendremos unidades de cuidados intensivos suficientes !ara atenderlos a todos: y em!e>arn a morir. DF 8mo se contagiaG D!regunt8 9artn. $iana /i>o un gesto de im!otencia con las manos. DBA?n no lo sabemosC 4emos anali>ado el agua: el aire... *odo. Pero estn lim!ios. Probablemente el contagio se !rodu>ca !or contacto directo con la !iel de un afectado. 5u!onemos +ue los adultos: aun+ue no !adecen la enfermedad: !ueden ser !ortadores. $e otro modo: no se /abra e7tendido tan r!idamente... (stamos en una situaci8n lmite: no

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+uiero enga3aros. La noticia de la e!idemia de Arendel /a corrido como un reguero de !8lvora en los ?ltimos das: y las otras colonias /an e7igido +ue se nos im!onga una cuarentena. 9e gustara /acer algo !ara im!edirlo: !ero F+u) !uedo /acerG Poner en !eligro a las otras ciudades sera una irres!onsabilidad. H: sin embargo... Acordaos de lo de (ndymion. La cuarentena !odra su!oner el fin de Arendel. DFH +u) es lo +ue +uiere 4idenG D!regunt8 9artnD. F$ineroG $iana sonri8 con triste>a. DIo: 9artn. (res 9artn: FverdadG 4iden tiene todo el dinero +ue !uede desear: no es eso lo +ue le interesa. Euiere mi ?ltimo !royecto tecnol8gico... 6n nuevo conce!to de !anel solar +ue vengo desarrollando desde /ace a3os. 5abe +ue: !or fin: /e conseguido subsanar los ?ltimos !roblemas de dise3o: y +ue tengo intenci8n de /acer !?blicos los resultados de mis investigaciones en los !r87imos meses. H +uiere evitarlo a toda costa. 9artn la mir8 sin com!render. DFPor +u) +uiere evitarloG D!regunt8D. Las energas renovables son la es!ecialidad de 6riel... H continuamente surgen nuevas tecnologas en ese cam!o. F(n +u) le afecta eso a )l: o a $)daloG D(sto es diferente: muc/ac/o. Io es una tecnologa ms... (s una revoluci8n. 6n sistema de a!rovec/amiento de la energa solar tan barato y tan eficiente: +ue terminar !ara siem!re con los !roblemas energ)ticos de nuestra civili>aci8n. *odos la miraron asombrados e7ce!to $eimos: +ue contem!laba el !aisa;e a trav)s de uno de los o;os de buey de la cabina: a!arentemente a;eno a la conversaci8n. DFH eso +u) tiene de maloG D!regunt8 cndidamente Ale;andra. DPara 4iden: muc/as cosas Dre!uso $iana volvi)ndose /acia ellaD. (n !rimer lugar: )l tiene sus !ro!ias ambiciones en el cam!o de las nuevas energas. $ice +ue su cor!oraci8n /a desarrollado un nuevo modelo de central nuclear de fusi8n +ue resulta rentable. Ho: !ersonalmente: lo dudo. 6riel /a estado traba;ando en !royectos de fusi8n !rcticamente desde +ue se fund8 la com!a3a: y: si alguien conoce bien ese tema: somos nosotros. (l !roblema es muy sim!le... Io com!ensa. (l gasto en infraestructuras y en otras energas !ara dis!arar la reacci8n en cadena resulta demasiado elevadoJ y no creo +ue 4iden /aya logrado cambiar eso. Pero )l anda anuncindolo a los cuatro vientos... Io de un modo oficial: claro. 4iden siem!re act?a de manera sutil. 4a filtrado rumores: luego los /a negado: finalmente /a admitido una !arte... (st es!erando a +ue la o!ini8n !?blica est) PmaduraQ: como )l dice: !ara /acer !?blica la noticia. Pero mi !royecto !odra ec/ar !or tierra sus !lanes. Por eso /a decidido tomar cartas en el asunto y buscar el modo de !resionarme... DF$estruyendo a toda la !oblaci8n infantil de una ciudad marcianaG D

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!regunt8 JacobD. (s un dis!arate: incluso !ara )l... D4iden est seguro de +ue voy a ceder. (st utili>ando el virus !ara c/anta;earme. Piensa +ue: cuando la situaci8n se vuelva deses!erada en Arendel: me ec/ar) a sus !ies y le entregar) en bande;a mis f8rmulas. (l des!recia lo +ue llama Pmi vena filantr8!icaQJ cree +ue: en el fondo: no me im!orta demasiado +ue sea $)dalo y no 6riel +uien se a!rovec/e de mis descubrimientos: con tal de +ue toda la 4umanidad salga beneficiada. DFH no es asG D!regunt8 5elene. $iana medit8 su res!uesta !or un momento. DLo sera: tal ve>: si confiase en 4iden. Pero no confo en )l. Euiere +ue crea +ue est ansioso !or !atentar mis nuevos !aneles solares: !ero: en el fondo: lo +ue le interesa es +ue nadie llegue a fabricarlos nunca. (sos !aneles se regeneran solos: al menos su !arte bi8nica. Io son un buen negocio... 5u cor!oraci8n no ganara muc/o con ellos. Ii la cent)sima !arte de lo +ue !odra ganar e7!ortando la energa de fusi8n +ue $)dalo !roduce en la Luna mediante radiaciones de microondas dirigidas a la *ierra. DLa energa +ue $)dalo !roduce en la Luna no es de fusi8n Ddi;o 9artn sombramenteD. Lo +ue /ay all son centrales nucleares convencionales... 4iden esconde los residuos radiactivos en el subsuelo lunar. Lo /e visto. DFLo /as vistoG Dre!iti8 $iana asombradaD. F undoG D4icimos escala en la Luna antes de venir a+u De7!lic8 9artnD. (ntonces fue cuando lo vi... Al !rinci!io no su!e lo +ue era. Pero luego: alguien nos lo e7!lic8. Alguien +ue conocamos de la )!oca del Jardn del (d)n... muy cercano a 4iden. $iana /i>o un gesto de asentimiento con la cabe>a. D(s lo +ue sos!ec/aba Dmurmur8D. Pero no tena !ruebas... (n realidad: seguimos sin tenerlas. Io es +ue no me fe de lo +ue me estis contando: !ero la !alabra de un muc/ac/o !erseguido !or 4iden no tendra demasiado !eso en el onse;o de 5eguridad de la .I6. Iecesitaramos algo ms tangible... (se amigo vuestro: Festara dis!uesto a declararG DIo !uede /acerlo Dre!uso Jacob en tono sombroD. (s !rcticamente un !risionero de 4iden... Adems: aun+ue !udiera: su testimonio no valdra nada. Io es un ser /umano: es un androide. 6na sonrisa de com!rensi8n aflor8 a los labios de $iana 5c/olem. DBLeoC $eb /aberlo su!uesto. 9is es!as me informan a menudo acerca de sus e7centricidades... Aun+ue: desde /ace alg?n tiem!o: lo daban !or desa!arecido. F. sea: +ue est en la LunaG Jacob y 9artn asintieron: y e7!licaron brevemente su encuentro con el vie;o androide y lo +ue este les /aba contado. 9ientras lo /acan:

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asandra !erdi8 durante un rato el /ilo de la conversaci8n observando a $eimos. Le !asaba algo: estaba segura. *ena los o;os fi;os en la llanura sembrada de crteres +ue se desli>aba !or deba;o de ellos. Pero: en realidad: no la estaba mirando... Pareca ausente: y a la ve> !areca aterrori>ado: literalmente !etrificado de es!anto. asandra nunca le /aba visto asJ normalmente era una !ersona muy serena: +ue ;ams !erda el control. FEu) era lo +ue le /aba transformado de a+uel modoG FLa noticia de la e!idemia en ArendelG (l no conoca a nadie all: lo /abra mencionado... F4abra recordado algo de su memoria del futuro relacionado con Arendel y con el !eligro +ue amena>aba a la ciudadG Io: no !oda ser esoJ ni si+uiera estaba escuc/ando cuando $iana em!e>8 a /ablar de la e!idemia. 4aba de;ado de escuc/ar antes: muc/o antes. (n realidad: en el mismo momento en el +ue vio a $iana... asandra record8 de !ronto la reacci8n de Aed/ al ver un cami8n con el distintivo de 6riel en un bulevar submarino de 9edusa. 5in saber !or +u): sinti8 +ue a+uello estaba relacionado con la reacci8n de $eimos al ver a $iana. $iana 5c/olem: 6riel... FEu) les !asaba a los dos /ermanos con 6rielG Para ellos: seg?n le /aba e7!licado $eimos: 6riel era un ente es!iritual: una es!ecie de ngel de lu> destinado a traer la salvaci8n a los /ombres. La cor!oraci8n 6riel dirigida !or $iana 5c/olem no !areca tener muc/o +ue ver con eso. Pero el nombre era el mismo... Eui> no se tratase de una coincidencia. La vo> !reocu!ada de $iana le /i>o a!artar los o;os de $eimos. D(ntonces: estamos como antes Ddeca en a+uel momento la !residenta de 6rielD. Io tenemos !ruebas contra 4iden... Io !odemos acusarle ante la .I6. DFH tam!oco /ay !ruebas +ue lo relacionen con la e!idemia de ArendelG D!regunt8 5eleneD. 5i se su!iera lo +ue est intentando /acer: /asta sus aliados se asustaran. DPor desgracia: tam!oco tenemos !ruebas de eso. (s verdad +ue el virus !arece un dise3o artificialJ cual+uier es!ecialista se dara cuenta. Pero con eso no !odemos acusar a $)dalo... Podran /aberlo /ec/o muc/os otros. Producir virus artificiales no es difcil. Lo difcil es conseguir los antdotos inmunitarios !ara !oder arriesgarse a desencadenar una e!idemia sin !oner en !eligro tu !ro!ia vida y la de tus colaboradores. 4iden los tiene... Pero no ser fcil desenmascararlo. reedme@ estoy entre la es!ada y la !ared. 5i no cedo: cientos de ni3os morirn en Arendel: y: si lo /ago: mi !royecto de !anel solar no llegar a /acerse realidad nunca: y el mundo seguir de!endiendo !ara abastecerse energ)ticamente de los ca!ric/os de Iur y de las delirantes ambiciones de $)dalo y de su !residente. 6n robot de vuelo entr8 en la cabina y distribuy8 el almuer>o entre los !asa;eros. La ensalada de !atata con tomate tena esta ve> un sabor muc/o ms agradable +ue el de los otros alimentos marcianos +ue /aban !robado.

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D5abe casi como en la *ierra Ddi;o Jacob: +ue evidentemente estaba disfrutando de a+uel festn des!u)s de semanas de comida enlatada: algas de fermentador y otras delicias seme;antes. DLa cuenca de 4ebes: donde est situada Arendel: contiene los me;ores suelos agrcolas de 9arte. Ios /a costado muc/o obtenerlos: !ero: afortunadamente: contamos con un laboratorio de !roducci8n acelerada de suelos ?nico en el !laneta. H con un microclima e7ce!cional... La atm8sfera artificial de la cuenca tambi)n ayuda muc/o: !or su!uesto. Ios !ermite cultivar las variedades originales de cada !lanta: no sus /omologas marcianas: mani!uladas gen)ticamente. (l resultado es +ue: !ara mi gusto: las /ortali>as +ue !roducimos tienen a?n me;or sabor +ue las terrestres. DB(s!ecies no transg)nicas en 9arteC Dsus!ir8 Jacob entre bocado y bocadoD. Iunca lo /abra credo !osible. A continuaci8n: les sirvieron una tortilla de aut)nticos /uevos de gallina: un man;ar +ue: en la *ierra: solo estaba al alcance de los ms adinerados: !ues la mayora de la !oblaci8n consuma /uevos sint)ticos. D(n Arendel tambi)n criamos gallinas: !atos: ove;as e incluso vacas. 5e /an ada!tado a la !erfecci8n a las condiciones de nuestras gran;as. (so nos !ermite dis!oner de lec/e y /uevos frescos a diario De7!lic8 $iana. DFH la carneG D!regunt8 Ale;andraD. F 8mo se !roduceG D*enemos gran;as de cultivos celulares: !ero ya ver)is +ue su sabor no tiene nada +ue ver con los te;idos artificiales terrestres. 6n milagro ms de Lea/... DFEui)n es Lea/G D!reguntaron 5elene y 9artn al mismo tiem!o. (l rostro de $iana se ilumin8 con una clida sonrisa. DLea/ es una de mis tres madres De7!lic8 con una nota de emoci8n en su vo>D. (lla y dos amigas suyas: 9arcia y P/illis: me ado!taron cuando me +ued) /u)rfana: de ni3a. 9is !adres fueron de los !rimeros cientficos en instalarse en 9arte. Los dos eran ge8logos... 9urieron en el %2: durante La *ormenta del 5iglo. Lea/: +ue /aba conocido a mis !adres cuando les encargaron las !ros!ecciones geol8gicas !revias a la fundaci8n de Arendel: decidi8 ado!tarme. DF(sts /ablando de Lea/ Albrig/t: la +ue fund8 6rielG D!regunt8 9artn: +ue /aba ledo la /istoria de la cor!oraci8n y de su instalaci8n en 9arte durante el via;e en el .!/ir. D5J fund8 6riel ;unto con 9arcia y P/illis: mis otras dos madres ado!tivas. A ellas les debo todo lo +ue soy... y todo lo +ue tengo. $eimos /aba de;ado de mirar !or la ventana y se /aba vuelto /acia ella con e7!resi8n vaca. D*? eres 6riel Dmurmur8 con vo> a!agadaD. 6riel tiene tu cara... D1aya: Fte /as dado cuentaG Dre!lic8 $iana sor!rendidaD. (s cierto: el

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logoti!o de la cor!oraci8n: +ue: como sab)is: es un ngel: tiene mi cara. 9i cara de cuando tena doce a3os... La !ro!ia Lea/ la dibu;8. Pero me sor!rende +ue me /ayas reconocido... 4e cambiado muc/o desde entonces. Las !alabras de $iana e;ercieron sobre $eimos el efecto de una descarga el)ctrica. Oue como: si: de !ronto: volviese a la realidad. DIo /as cambiado tanto Ddi;o: observando sus rasgos con atenci8nD. Io... (res !erfectamente reconocible. ual+uiera se dara cuenta. asandra lo mir8 con a!rensi8n: adivinando +ue: !ara $eimos: a+uellas !alabras contenan una confesi8n muc/o ms im!ortante de lo +ue $iana sos!ec/aba. *ambi)n 9artn not8 algo raro en la e7!resi8n de su amigoJ !ero antes de +ue !udiera !reguntarle nada: una vo> rob8tica anunci8 a trav)s de los altavoces +ue estaban a!ro7imndose a una tormenta. 2nmediatamente: los o;os de buey de la cabina +uedaron recubiertos !or unas !ersianas aislantes y se activ8 el escudo esttico +ue deba !roteger la lona metali>ada del globo. D(stamos sobrevolando el crter 9utc/: uno de los ms grandes de esta >ona De7!lic8 $ianaD. *iene ms de doscientos 'il8metros de dimetro... (n esta regi8n: las tormentas a?n son bastante frecuentes. Iada com!arable a las vie;as tormentas secas: claroJ !ero: a?n as: /ay +ue ser !recavidos: as +ue ser me;or +ue os abroc/)is los cinturones. Justo en ese instante: una violenta sacudida /i>o oscilar la bar+uilla del dirigible: obligando a 9artn a aferrarse a su asiento !ara no salir des!edido. Las luces verdosas del tec/o !ar!adearon: y !or un momento dio la im!resi8n de +ue iban a a!agarse definitivamente. DIo os !reocu!)is: estos trastos son muc/o ms seguros de lo +ue !arecen Dles tran+uili>8 $ianaD. Resisten muy bien las turbulencias... 6n !oco de !aciencia y todo /abr terminado. $e nuevo e7!erimentaron una brusca sacudida: y luego el a!arato descendi8 r!idamente en la vertical: !ara remontar a continuaci8n con la misma velocidad. (ra como desli>arse !or una invisible monta3a rusa... 9artn crey8 +ue iba a vomitar: !ero al cabo de un rato: su organismo em!e>8 a acostumbrarse a a+uellos vaivenes continuos. A !esar de las !ersianas !rotectoras: el roce del viento cargado de !olvo contra la su!erficie de la bar+uilla !roduca un ruido ensordecedor. Pareca +ue la tormenta se des!la>aba con ellos: !or+ue el tiem!o !asaba sin +ue las embestidas de la tem!estad remitieran. D(sto se est com!licando. 1amos a subir Dgrit8 $iana: !ara /acerse or !or los dems. 2ntrodu;o una orden en el !rograma de vuelo e: inmediatamente: el a!arato inici8 un !rolongado ascenso en diagonal. $e !ronto: el ruido ces8. Las !ersianas e7teriores se abrieron y a trav)s de las redondas ventanillas vieron un cielo oscuro y cua;ado de estrellas.

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DLa tormenta /a +uedado deba;o Danunci8 $ianaD. A?n estamos bastante le;os de Arendel... Lo me;or sera +ue intentaseis descansar un rato. .s avisar) cuando estemos a !unto de llegar: !ara +ue no os !erdis la vista a)rea de la cuenca de 4ebes. A diferencia de lo +ue sola ocurrirle: 9artn se durmi8 casi instantneamente. Ale;andra: con la cabe>a reclinada en su /ombro: no tard8 en imitarle... uando se des!ertaron: el sol entraba a raudales !or las redondas ventanillas: artificialmente agrandado !or la lu!a orbital. Ale;andra al>8 la cabe>a y 9artn estir8 los bra>os !ara desentumecerse. asandra y $eimos ya estaban des!iertos y conversaban en vo> ba;a. 5elene y Jacob seguan dormidos. DJusto a tiem!o Ddi;o $iana: advirtiendo +ue se /aban des!ertado. 5i miris /acia aba;o: un !oco al sudoeste: distinguir)is ya los destellos de Arendel. F1eisG (s a+uello... 9artn mir8 /acia donde $iana les se3alaba. All aba;o: en mitad de una interminable meseta de rocas: se vea una gran manc/a oscura y: sobre ella: breves destellos de colores +ue reverberaban de un modo e7tra3o al sol. D(sos refle;os los !roduce el material trans!arente de la c?!ula D e7!lic8 $ianaD. 6na membrana orgnica con !ermeabilidad selectiva... Probablemente: una de las estructuras ms grandes creadas ;ams !or el /ombre. Pensad +ue tiene ms de trescientos 'il8metros de largo y casi doscientos de anc/o en algunos !untos. Pero es muy fina... 5u consistencia !odra com!ararse a la de la seda. A?n as: tardamos ms de seis meses en a;ustara. DPero una estructura as: tan grande: tiene +ue ser muy frgil: FnoG D di;o Ale;andraD. FIo /ay !eligro de +ue se caigaG DLa !resi8n atmosf)rica del interior de la cuenca es algo mayor +ue la del e7terior. (so /ace +ue el aire de dentro !resione naturalmente /acia fuera: sosteniendo el !eso de toda la estructura. 9ientras la diferencia de !resi8n entre el interior y el e7terior se mantenga: no /ay !eligro de +ue se caiga. DFH nunca se rom!eG D!regunt8 9artnD. 5i es tan fina como la seda: no s): cual+uier cosa !odra desgarrarla. DA !esar de su delgade>: es muy resistente. A veces se acumula !olvo en su su!erficie: o nieve: y se !roduce alguna !e+ue3a rotura. Pero los re!aradores moleculares recorren toda la membrana diariamente y arreglan los des!erfectos. 4asta a/ora: nunca se /a !roducido ning?n da3o de im!ortancia. (l dirigible comen>8 a descender lentamente /asta situarse a unos trescientos metros !or encima del borde oriental de la cuenca. All: en una am!lia e7!lanada sal!icada de luces ro;as y amarillas: se encontraban las !istas de ancla;e del aer8dromo. 9edio 'il8metro ms al oeste: la !ared

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de la cuenca: +ue descenda abru!tamente a una !rofundidad de ms de seis mil metros: !areca tallada en cristal. Al fondo: ba;o la trans!arencia reverberante de la c?!ula: se vea un denso bos+ue sal!icado de torres !lateadas y de lagos intensamente a>ules. (l dirigible descendi8 lentamente /asta +uedar flotando a !ocos metros de la su!erficie rosada de la !ista. Los robots ec/aron el ancla y luego su;etaron los amarres de la bar+uilla a los !ostes de ancla;e. Oinalmente: des!legaron una escalerilla metlica: !or la cual descendieron los via;eros con los monos aislantes y las mascarillas !uestas. D*omaremos un ascensor de su!erficie !ara ba;ar /asta Arendel Ddi;o $ianaD. Las vistas merecen la !ena... Lstima +ue llegu)is en un momento tan triste !ara la ciudad. Iormalmente: Arendel es un lugar alegre: muy agradable !ara vivir. Aun+ue +ui> yo no soy ob;etiva... Para m: Arendel es mi /ogar. 4e crecido a+u: y en mi o!ini8n no e7iste un sitio ms bonito. Los c/icos la siguieron !or la cinta desli>ante +ue comunicaba la !ista de ancla;e !rivada de $iana con los ascensores de su!erficie. Al final de la !ista se encontraba la cmara de ada!taci8n +ue daba acceso al interior de la c?!ula. 1isto de cerca: el delgado material trans!arente del +ue estaba /ec/a a+uella inmensa estructura brillaba como las alas de una lib)lula al sol. $esde la cmara de ada!taci8n se !asaba directamente al ascensor de su!erficie: +ue: en realidad: se !areca ms a una cabina de telef)rico +ue a un ascensor. (n cuanto estuvieron instalados: la !ro!ia $iana accion8 la !alanca de descenso: y el a!arato comen>8 a ba;ar muy des!acio: !egado a la !ared vertical de la cuenca. A+uella !ared recubierta enteramente de cristales reflectantes era: en realidad: la res!onsable de +ue a Arendel se le /ubiera dado el sobrenombre de PLa iudad 2nfinitaQ. 5in a+uellos es!e;os: la ciudad no /abra !odido e7istir. Mracias a ellos: la lu> del sol llegaba /asta las >onas ms !rofundas de la cuenca: +ue: de otro modo: /abran !ermanecido eternamente /undidas en las sombras. Pero su funci8n no se limitaba a refle;ar las radiaciones solares !ara iluminar el valle inferiorJ era muc/o ms com!le;a... (n realidad: todos a+uellos acantilados recubiertos de cristales funcionaban como una inmensa central solar. (n su su!erficie: millones de c)lulas solares de !untos cunticos ca!taban la energa del sol: transformndola en electricidad. $iana les e7!lic8 !or encima su funcionamiento mientras descendan. DLa idea del acantilado de cristal fue de 9arcia: otra de mis madres ado!tivas. (lla fue la +ue dise38 las !rimeras c)lulas solares de !untos cunticos... *ard8 ms de una d)cada en lograrlo: !ero finalmente lo consigui8. 6n oc/enta !or ciento de las radiaciones solares +ue inciden en las c)lulas se a!rovec/a... (s maravilloso. DPero: si es tan bueno: F!or +u) no se utili>a msG D!regunt8 JacobD. (n la *ierra: solo algunos electrodom)sticos de lu;o llevan c)lulas de

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!untos cunticos... D(s un material muy caro de !roducir Dre!uso $ianaD. (sa es su !rinci!al limitaci8n... A+u: en Arendel: !odemos !ermitrnoslo. Al fin y al cabo: es un !roducto de 6riel: y cuando Lea/: 9arcia y P/illis dise3aron la ciudad: decidieron +ue no re!araran en gastos. Eueran +ue Arendel fuera una es!ecie de uto!a /ec/a realidad: un e;em!lo +ue !udiera mostrar a toda la 4umanidad lo le;os +ue se !oda llegar en cuanto a comodidad y belle>a en una ciudad no terrestre. Los costes fueron des!ro!orcionados: !ero mereci8 la !ena. 6riel !oda !ermitrselo... FH +u) me;or forma de em!lear la ri+ue>a acumulada !or una cor!oraci8n +ue materiali>ar el sue3o de sus fundadorasG Las criticaron muc/o: !ero yo creo +ue /icieron bien. 9artn observ8 a trav)s de las ventanillas del ascensor el refle;o del cielo sal!icado de nubes en la !ared de es!e;os del acantilado. 6n !oco ms aba;o: lo +ue se refle;aba ya no era solo el cielo: sino los acantilados de la meseta central de la cuenca: tambi)n cubiertos de cristal. H ambas !aredes: a su ve>: refle;aban los bos+ues: las gran;as: los cam!os de cultivo: los lagos intensamente a>ules y las torres !lateadas +ue se al>aban a su alrededor. A+uellos refle;os /acan +ue: en a!ariencia: la ciudad se e7tendiese en todas direcciones /asta el /ori>onte... Arendel: La iudad 2nfinita. 1erdaderamente: era un nombre !erfecto !ara un lugar tan mgico como a+uel. D5i no fuera !or la e!idemia: esta sera una )!oca es!ecialmente bonita !ara visitar la ciudad Dsus!ir8 $ianaD. $entro de una semana se celebra el Oestival de Artemisa: la fiesta marciana del a3o nuevo. oincide con el comien>o de la !rimavera... Iormalmente: todas las !uertas de la ciudad se engalanan con flores: y se sueltan lam!arillas flotantes en los bos+ues: y bar+uitos de cristal iluminados con bombillas doradas en los lagos. *odo cobra un as!ecto mgico... La fiesta concluye con La ca.a de la Luna6 soltamos un enorme globo lleno de gas luminoso y de;amos +ue flote a la deriva durante toda la noc/e. Luego: al amanecer: un ar+uero lo derriba mediante un dis!aro de flec/a. ada a3o: se elige como ar+uero a la !ersona +ue mayores logros artsticos: intelectuales o cientficos /aya conseguido en los veinticuatro meses anteriores. (s nuestra forma de darle las gracias !or sus a!ortaciones a la comunidad. Al final: cuando el ar+uero derriba la PlunaQ: se reali>a un es!ectculo de fuegos artificiales y se da !or concluida la fiesta. La verdad es +ue es una celebraci8n muy bonita. 1iene gente de todo 9arte !ara verla. $iana se +ued8 callada !or un momento: frunciendo levemente sus !erfectos labios. DF5ab)is +ui)n +uiere ser el ar+uero este a3oG Ddi;o de !rontoD. 4iden. 5olo tengo +ue /acerle una llamada !ara decirle +ue ace!to su c/anta;e. 2nmediatamente: me /ar llegar varios cargamentos con el antdoto de la neumona: a condici8n de +ue yo le !roclame el salvador de la ciudad y !ro!onga su candidatura como Ar+uero de Artemisa !ara la fiesta de la !r87ima semana.

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Iadie su!o +u) res!onder a a+uello. un denso silencio. ontinuaron ba;ando en medio de

D(ste a3o no vendr nadie de fuera al festival Da3adi8 $iana con la vista fi;a en los es!e;os del acantiladoD. Probablemente nos im!ongan la cuarentena esta misma semana... H: aun+ue no fuera as: la noticia de la e!idemia est em!e>ando a e7tenderse. Iadie +uerr arriesgarse a un !osible contagio. (l ascensor ralenti>8 su velocidad /asta detenerse com!letamente en medio de una gran !la>a ovalada. (n el centro de la !la>a /aba una fuente cuyos grciles c/orros se elevaban a una altura inimaginable en la *ierra y se entrela>aban entre s formando com!licados arabescos. Alrededor: bellos edificios de !aredes curvas y !lateadas com!onan un elegante con;unto ar+uitect8nico. (n la !la>a /aba tambi)n media docena de olmos bastante altos. Los refle;os de la !ared acristalada de la cuenca dan>aban en sus /o;as: mecidas !or una suave brisa artificial. DLa !la>a Julio 1erne De7!lic8 $iana: guiando a sus acom!a3antes a trav)s del !avimento de mosaicos verdea>ules. (l nombre fue idea de Lea/... Oue ella +uien dise38 todos esos edificios. 5u casa es a+uella de all: la del friso de delfines. 5i +uer)is: !odemos detenernos un momento a saludarla. (lla est en contacto !ermanente con el /os!ital... Ios contar c8mo /a ido todo en las ?ltimas /oras. (ncontraron a Lea/ en un !e+ue3o /uerto situado en la terra>a trasera de la casa. (ra una mu;er de unos setenta y cinco a3os: con los cabellos grises muy cortos y unos grandes y risue3os o;os verdes. onservaba una figura es!l)ndida !ara su edad: ! se notaba !or su elegancia al caminar +ue /aba !asado la mayor !arte de su vida en 9arte y +ue estaba !erfectamente ada!tada a las e7igencias de la gravedad marciana. La llegada a su casa de un gru!o de adolescentes acom!a3ando a su /i;a ado!tiva no !areci8 sor!renderla en absoluto. Por el contrario: daba la im!resi8n de +ue estaba es!erando a+uella visita: y en seguida +ued8 claro +ue la identidad de los reci)n llegados no era ning?n enigma !ara ella. D4as tardado: $iana Ddi;o a modo de saludoD. re +ue llegaras ms !ronto... .tros dos ni3os /an entrado en coma: y /an /os!itali>ado a cinco ms. H /a llegado un comunicado de la .I6... Ios deniegan el !ermiso de traslado de la !oblaci8n infantil a las colonias del sur. $icen +ue ya es demasiado tarde !ara eso. $iana asinti8: !reocu!ada. D5: lo su!ona. $)dalo tiene muc/a influencia en el onse;o de 5alud de la .I6: y las dems cor!oraciones estn aterradas. Iadie nos ayudar: ni si+uiera Prometeo. (l recuerdo de lo ocurrido en la Luna !esa demasiado. *endremos +ue arreglrnoslas solos. Lea/ se volvi8 entonces /acia los c/icos. D5i 4iden se entera de +ue los /as trado a+u: nos !ondr las cosas

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todava ms difciles Dmurmur8D. Pero: desde luego: no tiene !or +u) enterarse. D(llos !ueden ayudarnos: Lea/. 5u sistema inmunitario es algo com!letamente fuera de lo corriente... H: adems: lo ms !robable es +ue ya /ayan sido e7!uestos al virus durante su eta!a de colaboraci8n con $)dalo. Pueden !ro!orcionarnos los anticuer!os +ue necesitamos. La anciana sonri8. D onfo en +ue as sea Ddi;oD. 4e ordenado +ue les !re!aren un alo;amiento ;unto al /os!ital: como me di;iste. $eneb y su e+ui!o les estn es!erando all !ara e7traerles muestras de sangre en cuanto lleguen. 5i ellos estn de acuerdo: !or su!uesto. *odos asintieron r!idamente: incluso Ale;andra: a !esar de +ue ella no !osea las caractersticas inmunol8gicas de sus com!a3eros. 5intiendo +ue cada minuto +ue !asaba !oda em!eorar a?n ms la situaci8n: $iana decidi8 trasladarlos de inmediato al lugar donde el e+ui!o m)dico mencionado !or Lea/ los estaba es!erando. 6n desca!otable solar los condu;o /asta las inmediaciones del /os!ital: a unos treinta 'il8metros de la Pla>a Julio 1erne. $urante el trayecto: los c/icos tuvieron o!ortunidad de admirar la e+uilibrada me>cla de vegetaci8n y es!acios urbani>ados +ue se /aba convertido en la !rinci!al se3a de identidad de Arendel. (l /os!ital se encontraba al final de un bulevar sombreado de casta3os de 2ndias: frente a un tran+uilo lago de aguas intensamente violetas. La casa en la +ue iban a vivir estaba muy cerca: en la misma orilla del lago y ;unto a un !e+ue3o !uerto de!ortivo. omo todos los edificios +ue /aban visto en Arendel: tena una fac/ada curva y !lateada: con enormes ventanales de cristal y: sobre ella: un cuidado ;ardn +ue /aca las veces de te;ado. $entro: en un a!artamento decorado con frescos abstractos de vivos colores: encontraron a la ;oven doctora +ue deba ocu!arse de e7traerles las muestras sanguneas: rodeada de robots. D$eneb os e7!licar el !rotocolo +ue !iensa seguir !ara obtener vuestros anticuer!os Ddi;o $ianaD. Ho tengo +ue irme a/ora: +uiero /ablar con las familias de los ?ltimos afectados... 5i necesitis algo: usad el intercomunicador restringido +ue os dio 4erbert !ara !oneros en contacto conmigo. (s !osible +ue $)dalo /aya logrado infiltrar a sus agentes incluso a+u: en Arendel. $eneb era una ;oven de origen afroamericano +ue destacaba sobre todo !or su e7traordinaria estatura. Llevaba un com!licado !einado con largos mec/ones de su oscura melena sueltos y otros recogidos mediante finas tren>as !lateadas. 9artn record8 +ue su nombre /aca alusi8n a la estrella $eneb: +ue era el e+uivalente marciano de la estrella !olar en la *ierra: ya +ue se encontraba situada a!ro7imadamente sobre el e;e de rotaci8n del !laneta: y !or lo tanto se !oda utili>ar en cual+uier )!oca del

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a3o !ara locali>ar el norte. D$iana me /a e7!licado lo de vuestro sistema inmunol8gico Ddi;o des!u)s de saludarlosD. (s el sue3o de cual+uier m)dico es!eciali>ado en enfermedades infecciosas... FEui)n de vosotros es Jacob 5eferisG uando estudiaba: /ice un traba;o sobre tu caso. Iunca !ens) +ue tendra la o!ortunidad de conocerte !ersonalmente. &ueno: Festis listosG uando los ;8venes asintieron: $eneb !rocedi8 a e7traerles muestras de sangre ella misma. Al !arecer: consideraba sus anticuer!os demasiado !reciosos como !ara de;ar a+uella tarea en manos de robots. (staba a !unto de reali>ar la ?ltima e7tracci8n en el bra>o de 5elene cuando oyeron llegar una nueva visita. 5e trataba de una mu;er algo mayor +ue Lea/: un !o+uito regordeta y vestida con un alegre mono floreado. DIo !oda es!erar ms: estaba deseando conoceros Ddi;o: avan>ando /acia ellos con los bra>os abiertos y una gran sonrisa iluminndole el rostroD. Los c/icos +ue /an !uesto en ridculo a 4iden... 5olo !or eso: ya me ca)is bien. 5oy 9arcia: no s) si $iana os /a /ablado de m. DB9arcia: la inventora de esos es!e;os cunticosC De7clam8 Jacob: entusiasmadoD. $iana nos e7!lic8 algo de ellos en el ascensorJ es fantstico... D(s!era a ver lo +ue /a inventado ella: y luego ya no te !arecern tan fantsticos Dsus!ir8 9arcia con afectada resignaci8nD. (n fin: su!ongo +ue es ley de vida +ue los /i;os su!eren a los !adres... $iana no es mi /i;a: claro: !ero !ara m es como si lo fuera. (lla siem!re dice +ue tiene tres madres.. . 5eguro +ue tambi)n os lo /a dic/o a vosotros. Los c/icos asintieron sonriendo. (l buen /umor de la anciana tena algo de contagioso. DA P/illis tambi)n le /abra encantado conoceros: !ero tuvo +ue irse esta ma3ana a La $oble 4)lice !ara asistir a una reuni8n es!ecial del onse;o de 5alud De7!lic8 la mu;er intercambiando una r!ida mirada con $enebD. Euieren im!onernos una cuarentena... (lla intentar im!edirlo: aun+ue: la verdad: no creo +ue lo consiga. 1osotros sois nuestra ?ltima es!eran>a... Pero no /ay !or +u) !reocu!arse: Fe/G 1uestro sistema inmunol8gico no nos fallar. Al !rinci!io: en efecto: !areci8 +ue el o!timismo de la anciana estaba ;ustificado. Los ensayos clnicos reali>ados a !artir de la sangre de Jacob: 9artn: 5elene y asandra dieron resultado de inmediato... La misma tarde de su llegada a Arendel: $eneb acudi8 al a!artamento de los c/icos !ara comunicarles +ue /aban /allado anticuer!os es!ecficos contra el virus de la neumona infantil en las muestras +ue les /aban e7trado. H en grandes cantidades: adems... Lo ?nico +ue tenan +ue /acer era re!etir las e7tracciones unas cuantas veces y clonar a+uellas mol)culas en el laboratorio !ara fabricar un suero curativo. D(n dos das tendremos listo el antdoto Dles e7!lic8 con evidente satisfacci8nD. 5e lo inyectaremos a los !acientes infectados y: des!u)s: a

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es!erar... (l antdoto terminar con el virus: !ero +ui>: en los casos ms graves: el da3o sufrido !or el /gado y los ri3ones no se !ueda re!arar del todo. 5eguramente: en uno o dos casos como mnimo tendremos +ue recurrir al tras!lante /e!tico... Pero incluso en esos casos lograremos salvar a los !acientes. BH todo gracias a vosotrosC Al da siguiente: P/illis: la tercera de las madres ado!tivas de $iana: regres8 de su via;e relm!ago a La $oble 4)lice con buenas noticias. Por lo visto: /aba conseguido una moratoria !ara la cuarentena de Arendel. Io /aba sido fcil: !ero su e7!eriencia y sus grandes dotes de negociadora /aban terminado !ersuadiendo al resto de los miembros del onse;o de 5alud !ara !os!oner su decisi8n definitiva en relaci8n con la e!idemia. Les /aban dado de !la>o /asta el sol 4 de sagittarius: un da marciano des!u)s de la clausura del Oestival de Artemisa. 5i todo iba bien: !ara entonces el antdoto ya /abra comen>ado a /acer su efecto... FEu) cara !ondra 4iden cuando se enterase de +ue su !lan no /aba dado resultadoG 5u furia sera tan grande +ue: !robablemente: intentara alguna acci8n directa contra la ciudad. Pero Arendel estaba bien !re!arada !ara afrontar cual+uier ti!o de ata+ue. $iana y las tres !residentas /onorarias de 6riel eran c)lebres !or su ca!acidad de !revisi8n. ual+uier intento de sabota;e o atentado terrorista terminara en un fracaso: y a 4iden no le +uedara ms remedio +ue ace!tar su derrota. uando !or fin estuvo listo el antdoto !ara la neumona: $eneb se lo administr8 en !rimer lugar a los !acientes ms graves. La reacci8n de sus organismos fue muy r!ida. (n a!enas veinticuatro /oras: todos ellos salieron del coma: y al tomar muestras de sus 8rganos internos se observ8 +ue la cantidad de !artculas virales /aba descendido drsticamente. La alegra de todo el e+ui!o m)dico fue tan inmensa: +ue en seguida convocaron una rueda de !rensa !ara /acer !?blico el )7ito del tratamiento. La !oblaci8n de Arendel reaccion8 de inmediato. La gente llen8 las calles coreando los nombres de $iana y de $eneb y cantando alegres canciones festivas. La euforia desencadenada !or el final de la e!idemia se me>cl8 con el ambiente mgico y entra3able +ue sola im!regnar la ciudad en vs!eras del A3o Iuevo. Ha nadie !areca recordar +ue: a!enas tres das antes: las autoridades munici!ales /aban decidido sus!ender las celebraciones del Oestival de Artemisa... 2ncluso em!e>aron a llegar los !rimeros turistas !rocedentes de las otras regiones /abitadas de Andr8meda. Los /oteles estaban casi tan llenos como en a3os anteriores. Las buenas noticias se /aban difundido !or todas las colonias marcianas: y: como suele ocurrir siem!re al final de todas las catstrofes: eran muc/os los curiosos dis!uestos a via;ar a Arendel solo !ara ver con sus !ro!ios o;os c8mo se recu!eraba la ciudad del im!acto !roducido !or la e!idemia y !oder luego relatrselo a sus !arientes y amigos. Pero /aba entre los muc/os visitantes +ue acudieron a la ciudad en a+uellos das uno +ue no com!arta a+uellas motivaciones. uando: en el !uesto del control de los ascensores: le /icieron rellenar un im!reso e7!licando las ra>ones de su visita: se limit8 a consignar su deseo de

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entrevistarse con $iana 5c/olem. (l funcionario del !uesto de vigilancia: al leer su !etici8n: se +ued8 mirndolo con mal disimulada sus!icacia. A decir verdad: el as!ecto un tanto desali3ado y salva;e del individuo no invitaba a confiar en )l... A?n as: el funcionario: acostumbrado a las e7centricidades de la !residenta de 6riel: se encarg8 de /acerle llegar la solicitud del reci)n llegado a trav)s de un correo es!ecial. La res!uesta de $iana se /i>o es!erar ms de doce /oras: !ero finalmente lleg8@ recibira a a+uel tal $etroit Jo/nson en la asa del Lago: donde $iana sola !asar los fines de semana. H a+uella invitaci8n iba acom!a3ada de un salvoconducto es!ecial !ara atravesar la aduana sin !asar !or los controles de e+ui!a;es. $etroit !areca ligeramente acobardado cuando se !resent8 ante $iana 5c/olem. 5e /aba !uesto un !antal8n algo menos mugriento de lo /abitual !ara la ocasi8n: y se /aba recogido los reci)n lavados cabellos en una atildada tren>a: lo +ue disminua considerablemente la a!ariencia de ferocidad del indomable ro+uero. La !residenta de 6riel lo recibi8 en una terra>a +ue daba al lago: decorada con macetas de naran;os y limoneros. 9artn estaba con ella. $iana /aba dudado al !rinci!io acerca de la conveniencia de /acerle acudir a la entrevista con el ro+uero. Pero el mensa;e de $etroit era bien claro@ tena algo !ara )l: algo relacionado con su !adre... Antes o des!u)s: el muc/ac/o tendra +ue saberlo: y era lo suficientemente maduro como !ara enca;ar directamente la noticia. $e modo +ue: al final: $iana o!t8 !or avisarle. (n todo caso: ella !ermanecera a su lado en todo momento: !or lo +ue !udiera !asar. $etroit les salud8 con una casi im!erce!tible inclinaci8n de cabe>a. D4e venido !or lo +ue /ablamos Danunci8 abru!tamente: mirando a 9artnD. (stuve !reguntando !or a/: buscando... Jade: al !rinci!io: se o!uso: !ero al final decidi8 colaborar. H: bueno... tenemos algo. 9artn trag8 saliva antes de decidirse a /ablar. DF6na botellaG D!regunt8: llevndose instintivamente la mano al cora>8n: como si +uisiera contener la violencia de sus latidos. DIo e7actamente Dre!uso $etroitD. 6na r)!lica... 6na co!ia clandestina del contenido de una botella. Los traficantes lo /acen /abitualmente@ (ntregan el mensa;e original a los familiares del !reso y se +uedan con una co!ia: seg?n dicen !or seguridad. DF(so +uiere decir... +ue encontraron una botella de mi !adreG $etroit asinti8. D4ace m's de seis meses. 5e la ofrecieron inmediatamente a tu madre... y ella !ag8 todo lo +ue le !idieron a cambio. Al !arecer: era la !rimera +ue reciba en todos estos a3os. 9artn sinti8 un a!retado nudo en la garganta y tuvo +ue /acer un gran esfuer>o !ara a/ogar un sollo>o.

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DF4as trado la co!iaG FEu)... +ue diceG Por toda res!uesta: $etroit se sac8 del bolsillo trasero del !antal8n un arrugado !lstico de escritura y se lo tendi8. (staba cubierto de a!retados caracteres manuscritos: uniformemente distribuidos !or toda su su!erficie. 9artn tuvo +ue es!erar a +ue las lgrimas +ue le enturbiaban los o;os rodasen !or su me;illas !ara !oder leer. (l mensa;e deca lo siguiente@ 7uerida o$a8 mi peque9a, amada ! valiente o$a6 Me imagino lo duros que #an tenido que ser todos estos a9os para ti% ,o #ace $alta que te diga que para m no #an sido me"ore%%% ,o vale la pena entrar en detalles, pero, al menos, quiero que sepas esto6 sigo vivo, sigo resistiendo, ! todava no me #e vuelto loco% Es m's, a estas alturas, ! despus de todo lo que #e su$rido aqu, no creo que #a!a nada !a que pueda #acerme enloquecer% & menos que%%% ,ecesito que pongas muc#a atencin a lo que tengo que decirte, o$a% /iden me #a contado lo de Martn% , /iden en persona%%% Caers#id es pr'cticamente un $eudo su!o, por increble que te pare.ca% Me #a contado lo de su sistema inmunitario, lo de sus asombrosas capacidades mentales%%% 2ambin lo de su misterioso origen, lo de los otros c#icos que son como l% Me #a dic#o que estuvo utili.'ndolo para e(perimentar con sueros antivirales durante alg3n tiempo, ! que luego l logr escapar "unto con los otros c#icos% :gnoro si me est' diciendo la verdad8 aqu, como puedes imaginarte, no tengo ninguna manera de saberlo% )ero una cosa s me #a quedado clara6 Martn le interesa muc#simo, m's que !o, incluso% Me #a dic#o que, si accedo a convencer a nuestro #i"o de que vuelva con l, me sacar' de Caers#id% ,o es que !o le crea, por supuesto8 cono.co a /iden lo su$iciente como para saber que "am's cumplira una promesa seme"ante% 0, aunque $uera cierto, nunca entregara a nuestro #i"o a cambio de mi libertad, ! /iden lo sabe% )ero *qu ocurrir' si le propone ese mismo trato a Martn+ ;l s podra creerle% /iden le o$recera garantas, le tendera alguna trampa%%% ! volvera a tenerlo en sus manos% o$a, debes impedir a toda costa que eso ocurra% /iden me #a dic#o que Martn #a #uido de las instalaciones donde Ddalo le tena con$inado, ! que, desde entonces, anda desaparecido% i mantienes contacto con l, advirtele de que no acepte "am's un trato con /iden en relacin conmigo% i no sabes dnde est', intenta encontrarlo ! conseguir la proteccin de la corporacin <i para l% 0ang, el presidente de <i, es el 3nico a#ora mismo que puede protegeros de /iden% Es su aliado, ! /iden no #ara nada que pudiese poner en peligro esa alian.a% ,o me preguntes cmo lo s, no #a! tiempo para e(plicaciones% )ero #a.me caso% Me #e enterado de que escribes guiones para Juegos de &rena8 eso, qui.', podra abrirte las puertas de la Ciudad =o"a% 0ang no ra.ona cuando se trata de sus "uegos, es su punto dbil%%% &provc#alo, ! consigue por ese medio la proteccin de <i para Martn% ,o s si mi anterior botella llegara a tus manos% La ma!ora se pierden

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en el espacio pro$undo%%% 0 qui.' esta tampoco alcance nunca su destino% )ero, si acaso te llega, quiero que sepas que te quiero, ! que nunca, en todos estos a9os de su$rimiento, #e de"ado de pensar en ti% 23 ! Martn sois mi esperan.a8 por vosotros sigo resistiendo, por vosotros resistir #asta el $inal, sea cual sea% eguimos siendo $uertes, m's $uertes de lo que /iden puede llegar siquiera a sospec#ar%%% ,o todo est' perdido% Le venceremos, le venceremos con sus propias armas% Cudate, o$a% Cudate ! cuida a nuestro #i"o% 1olveremos a estar "untos alg3n da, esto! seguro% 0, en cuanto a lo del origen de Martn, no de"es que te preocupe6 sea quien sea ! venga de donde venga, nosotros le #emos educado8 ! tiene m's en com3n con nosotros que con ninguna otra persona o personas en el mundo% Creo que le #emos ense9ado algo importante6 el valor de la libertad% Jam's renunciar' a esa ense9an.a, ocurra lo que ocurra% 0 nunca, nunca, de"ar' de ser nuestro #i"o% -n beso, amada% -n largo ! tierno ! salva"e ! apasionado beso del que, a pesar de todo, sigue siendo el #ombre que sue9a contigo cada da, &ndrei Lem% 9artn se lim!i8 las lgrimas con el dorso de la mano y ley8 la carta de nuevo. Reconoca en cada frase: en cada e7!resi8n: el tono valiente y o!timista de su !adre. $es!u)s de tantos a3os sin verle: casi /aba olvidado la energa +ue irradiaban siem!re sus !alabras... Leer su firme y a!retada letra manuscrita era casi como tenerlo delante. H: una ve> ms: demostraba su generosidad !reocu!ndose !or su /i;o: en lugar de temer !or su !ro!ia vida. Ii si+uiera mencionaba las !resiones a las +ue estaba siendo sometido !or !arte de 4iden: seg?n lo +ue Leo les /aba contado en la Luna. Io +uera !reocu!ar a su mu;er describi)ndole una situaci8n +ue: de todas formas: ella no !oda remediar. Andrei siem!re /aba sido un /ombre !rcticoJ no se /abra arriesgado a escribir a+uella carta si no /ubiese estado convencido de +ue los !eligros +ue mencionaba en ella eran muy reales. Pero: !or esta ve>: /aba /abido suerte@ la afortunada casualidad +ue /aba /ec/o llegar a+uel mensa;e a las manos de 9artn im!edira +ue 4iden se saliese con la suya. 9ientras trataba de recobrarse un !oco de la emoci8n +ue senta: escuc/8 la des/ilvanada conversaci8n +ue se /aba entablado entre $etroit y $iana. on su /abitual brus+uedad: $etroit acababa de !reguntar si /aban muerto muc/os ni3os de neumona infantil en los ?ltimos das. 5or!rendida: $iana le estaba aclarando +ue la e!idemia no se /aba cobrado todava ninguna vctima: y +ue: afortunadamente: /aban /allado un suero ca!a> de controlarla. A+uello !areci8 desconcertar enormemente al ro+uero. DPues las noticias +ue se difundieron ayer !or la tarde en &iblis y en el resto de las colonias no eran esas Dre!uso ce3udoD. (n los noticiarios de la noc/e di;eron +ue /aba surgido un nuevo brote de la enfermedad y +ue ya /aba doscientas cuarenta y tres vctimas mortales en Arendel. La gente est aterrori>ada. 5i no se declara !ronto la cuarentena: son

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ca!aces de venir ellos mismos a blo+uear el aero!uerto de Arendel y sus salidas !or carretera. $iana le mir8 con incredulidad. DPero eso es absurdo Ddi;oD. A+u tambi)n omos los noticiarios globales +ue emite $ragonfly !ara toda Andr8meda y no /an dic/o nada de eso. A no ser +ue... 5e interrum!i8 bruscamente: com!rendiendo de !ronto lo +ue /aba ocurrido. D$ragonfly est controlada !or Ti Dmurmur8D. 5os!ec/aba +ue la alian>a entre $)dalo y Ti era ms s8lida de lo +ue sus !residentes +uieren /acernos creer: !ero esto... $a la im!resi8n de +ue act?an de com?n acuerdo. $etroit se encogi8 de /ombros. DIo entiendo nada de la !oltica de las cor!oraciones Dre!uso con indiferenciaD. Lo ?nico +ue s) es +ue a/ fuera se est cociendo algo... y +ue no tiene buena !inta. DFEu) +uieres involuntariamente. decirG D!regunt8 $iana: estremeci)ndose

.lvidando !or un momento sus recientes emociones: 9artn camin8 tambi)n /acia $etroit con e7!resi8n interrogante. DF(s +ue 6riel no tiene es!as a/ fueraG D!regunt8 el /ombre con /os+uedadD. F*engo +ue ser yo el +ue le cuente a su !residenta lo +ue ya debera saber desde /ace /orasG $iana le mir8 directamente a los o;os. D6riel est segura a+u en 9arte Ddi;o con un ligero temblor en la vo> D. (s nuestro territorio desde los !rimeros tiem!os de la terraformaci8n... 5embrar Andr8meda de es!as sera... sera como llenar de es!as tu !ro!ia casa. DAll vosotros Dre!lic8 $etroit desviando la miradaD. Pero deberais !ensar en toda esta gente +ue vive a+u... Aun+ue solo sea !or ellos: deberais /acer un esfuer>o !or enteraros de lo +ue est !asando. D&ueno: Fy +u) es lo +ue est !asandoG D!regunt8 9artn con im!aciencia. $etroit se volvi8 /acia )l: y 9artn !udo leer en los rasgos del lugarteniente de Jade una aut)ntica !reocu!aci8n. DIausi'aa: la ciudad marciana de To'oro: se encuentra relativamente cerca de a+u: en la cuenca de Juventae. Los noticiarios de madrugada anunciaron +ue /aban a!arecido dos casos de neumona infantil en la ciudad. *ambi)n di;eron +ue el onse;o 9unici!al se /aba reunido a ?ltima /ora de la noc/e !ara evaluar la !osibilidad de enviar tro!as a Arendel con el ob;etivo de for>ar el establecimiento de una cuarentena

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inmediata. Al or a+uello: $iana !alideci8. D*enemos buena relaci8n con las autoridades de Iausi'aa Dmurmur8 D. Io !uedo creer +ue... D(stn asustados Dle interrum!i8 $etroitD. Io desean una guerra abierta contra Arendel: solo +uieren im!edir +ue la e!idemia se siga !ro!agando. DBPero si la e!idemia est controladaC Dre!uso $iana casi gritandoD. B*odo eso de los muertos no es ms +ue un falso rumor difundido !or instigaci8n de 4idenC $etroit al>8 una mano e7tendida y se llev8 la otra al cora>8n: un gesto de !a> t!ico de los miembros de su tribu. D*ran+uil>ate: /ermana Ddi;o solemnementeD. Piensa con la cabe>a. Eui> lo de los dos casos de Iausi'aa no sea falso... Eui> deberais tratar de negociar con ellos. 6n e;)rcito de To'oro... no /ace falta +ue te diga +ue es lo ms !eligroso +ue le !uede !asar a tu ciudad. 9artn se estremeci8. 4aba ledo cosas bastante siniestras acerca de los soldados de To'oro. (staban dotados de ruedas neurales de ?ltima generaci8n infinitamente ms sofisticadas +ue las +ue se comerciali>aban !ara usos civiles. A trav)s de a+uellas !r8tesis: se les imbuan las emociones necesarias en cada momento del combate@ odio: agresividad: audacia: rabia: deseos de vengan>a... Pero eso no era todo. La coordinaci8n de efectivos +ue !odan lograr a+uellas fuer>as gracias a la transmisi8n simultnea de una misma orden al cerebro de miles de soldados no tena !arang8n en la /istoria militar de la 4umanidad. Las tro!as de To'oro actuaban como un solo organismo: !or lo +ue resultaba casi im!osible vencerlas. *odas las bases y ciudades de a+uella cor!oraci8n contaban con un nutrido destacamento de a+uellas tro!as de )lite: entrenado !rinci!almente en labores defensivas. To'oro no utili>aba a+uellas fuer>as nada ms +ue en situaciones lmiteJ de ordinario: le bastaba con el efecto disuasorio +ue e;erca su sola menci8n !ara lograr sus ob;etivos. Pero: si los /abitantes de Iausi'aa: dominados !or el miedo: !resionaban a sus gobernantes... Eui> estos ordenasen a las tro!as +ue atacasen el asentamiento de 6riel sin !iedad: y a+uello marcara el inicio de una nueva eta!a de /ostilidad entre las dos cor!oraciones. DFH las dems ciudadesG D!regunt8 $iana: esfor>ndose !or im!rimir a su vo> un ritmo sereno y !ausadoD. FEu) o!inan de todo estoG $etroit reaccion8 con una e7!resiva mueca. DFH yo +u) s)G Io me dedico al es!iona;e Dcontest8: a!arentemente ofendidoD. 4e odo +ue en Pramana: la ciudad de Atmn: /an !ro/ibido la entrada a todos los via;eros !rocedentes de Arendel: lo mismo +ue en Ouosing y en las aldeas de Alba: la regi8n controlada !or Rainbo[. (n Al Ea/ira no tienen ese !roblema: claroJ su !ermetro siem!re est blindado

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al !aso de todas las !ersonas a;enas a la cor!oraci8n Iur: no necesitan /acer nada es!ecial. DFH $al: la ciudad de PrometeoG D!regunt8 $iana. DLos noticiarios no /an dic/o nada sobre ellos Dre!uso $etroitD. 5u!ongo +ue todava no /abrn decidido con +ui)n +uieren alinearse. D$)dalo: !or su!uesto: se /abr a!resurado a ec/ar le3a al fuego... $etroit asinti8: y a 9artn le !areci8 ca!tar un destello de miedo en sus o;os. D4iden /a salido /aciendo unas declaraciones acerca de la conveniencia de a!robar la cuarentena !ara Arendel cuanto antes. *odo en un tono muy mesurado... Pero lo grave no es lo +ue dice: si no lo +ue est /aciendo. Nl tambi)n est concentrando tro!as... *iene miles de /ombres acam!ados en las laderas de .lim!o. $iana le mir8 como si se /ubiese vuelto loco. DF(n .lim!oG (so es im!osible Dafirm8 con total convicci8nD. A esa altura: la !resi8n atmosf)rica es tan ba;a +ue /ay +ue llevar botellas de o7geno y tra;es es!eciales. FEui)n iba a elegir un sitio como ese !ara concentrar sus fuer>as militaresG DAlguien +ue desea ocultar lo +ue est /aciendo durante todo el tiem!o +ue !ueda Dcontest8 $etroitD. .lim!o es una reserva naturalJ su!uestamente est !ro/ibido instalarse all... Io /ay sistemas de vigilancia ni bases de las otras cor!oraciones. (s un lugar !erfecto !ara 4iden. DPero $)dalo no cuenta con tanto territorio en Andr8meda como !ara reclutar una fuer>a militar de im!ortancia Dob;et8 $ianaD. 5u concesi8n en la torre de la $oble 4)lice es muy reciente: y no creo +ue albergue a ms de die> mil /abitantes... $e un lugar as es im!osible sacar un e;)rcito. H no /a !odido traer gente de la *ierra: eso se /abra sabidoJ todos los trans!ortes inter!lanetarios tienen +ue !asar !or los controles de la .I6... DIosotros no !asamos esos controles: y conseguimos llegar Ddi;o $etroit sonriendoD. .tros !odran /acer lo mismo. $iana al>8 los /ombros con im!aciencia. DIo es lo mismo trans!ortar a seis cros +ue trans!ortar un e;)rcito D asegur8D. F untas naves como la vuestra /aran falta !ara traer a toda esa genteG F*ienes una idea del n?mero de efectivos +ue !uede /aber reunido $)dalo en .lim!oG D6nos setenta mil Dres!ondi8 $etroitD. (sos son: al menos: los clculos de Jade. $iana abri8 la boca: asombrada: y luego la volvi8 a cerrar sin decir !alabra.

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DFH +uieres /acerme creer +ue todos ellos /an llegado de la *ierra clandestinamente: sin +ue nadie en la $oble 4)lice se enteraseG $etroit asinti8 con una mueca. D(l !roblema es +ue: si To'oro ataca Arendel: las fuer>as de $)dalo se a!resurarn a acudir en su ayuda Ddi;oD. (staramos /ablando de un e;)rcito formidable dis!uesto a lan>arse sobre la ciudad... H todo ello con la a!robaci8n tcita del resto de las colonias marcianas: +ue: des!u)s de conocer las noticias difundidas ayer: no ven otro modo de /acer frente a la e!idemia. DB*odo esto es una locuraC De7clam8 $iana: sin !oder contener !or ms tiem!o su indignaci8nD. F(s +ue de verdad nos van a atacar basndose en un rumor sin ning?n fundamentoG Pero si: /asta ayer mismo: /an estado llegando turistas !ara el festival de Artemisa... F 8mo /a !odido cambiar todo tan de!risaG D(l !oder de los medios Ddi;o $etroit con desd)nD. Pueden convencer a la gente de cual+uier cosa. DPues /ay +ue lograr +ue rectifi+uen. Io !uede ser tan difcil demostrar +ue /an mentido. &asta con convencerles !ara +ue vengan a Arendel y vean lo +ue est ocurriendo con sus !ro!ios o;os. BLa neumona est controlada: solo tienen +ue enviar observadores !ara com!robarloC (n ese momento: oyeron !asos a sus es!aldas. 9artn: $iana y $etroit se volvieron instantneamente. (n el umbral de la !uerta: la anciana Lea/ miraba a su /i;a ado!tiva con e7!resi8n demudada. DLa e!idemia no est controlada: $iana Ddi;o: en res!uesta a las !alabras +ue acababa de orD. 5iete de los ni3os +ue /aban sido dados de alta en el /os!ital /an tenido +ue ser ingresados de nuevoJ dos de ellos se encuentran en estado crtico. (l virus /a mutado: a/ora es resistente al suero curativo... H no se me ocurre nada +ue !odamos /acer.

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Captulo 1 . La+ mar$po+a+ "el E")n


asandra se des!ert8 en mitad de la noc/e con la sensaci8n de +ue algo no andaba bien. $e inmediato: le asalt8 la certe>a de +ue $eimos se /aba levantado y estaba solo en el te;adoS;ardn del a!artamento. 5in un instante de vacilaci8n: se cal>8 las >a!atillas: se !uso una bata y se desli>8 en silencio !or las escaleras metlicas +ue conducan a la !arte su!erior del edificio. (ncontr8 a $eimos sentado ba;o los arcos de la rosaleda: con la vista fi;a en la /ierba /?meda. $iminutos focos de lu> semiocultos entre las !lantas sal!icaban el ;ardn de fulgores !lateados: combinndose artsticamente con las sombras nocturnas. $eimos se sobresalt8 al distinguir la silueta de asandra. La mir8 fi;amente durante unos segundos y luego volvi8 a concentrar su atenci8n en las !untiagudas /o;as del c)s!ed. asandra camin8 /acia )l en silencio y se sent8 a su lado. (ntre las rosas blancas +ue se entrela>aban con los arcos metlicos !or encima de su cabe.a, se observaban reta>os del cielo negro y cua;ado de estrellas. La c?!ula trans!arente +ue aislaba la cuenca de 4ebes del resto de la atm8sfera marciana no distorsionaba en lo ms mnimo a+uellos diminutos !untos brillantes. La *ierra... All estaba: algo ms al sur: res!landeciente y a>ulada. DFIo te !arece +ue ya va siendo /ora de +ue /ablemosG D!regunt8 asandra suavemente: sin de;ar de mirar el cielo. Iot8 el desasosiego de $eimos al or su !regunta: la forma en +ue se remova sobre el banco de madera sint)tica: inc8modo. DF4ablar de +u)G D!regunt8 con desgana. asandra busc8 su mirada en la !enumbra !lateada del ;ardn. D$e lo +ue te !asa: $eimos Dre!uso des!u)s de un instanteD. $e lo +ue te !reocu!a... $e lo +ue te viene !reocu!ando desde +ue viste !or !rimera ve> a $iana. $eimos se estremeci8 de un modo tan violento +ue asandra se asust8. DFEu) ocurreG *iene +ue ser algo muy grave !ara +ue no /ayas sido ca!a> de !ronunciar ms +ue monoslabos desde +ue llegamos a Arendel. (s $iana: FverdadG $eimos se !as8 una mano !or la frente: como intentando ordenar sus ideas. D(s muy /ermosa: Fa +ue sG D!regunt8: al>ando los o;os /acia las estrellas. asandra tard8 unos segundos en contestar.

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DPor su!uesto +ue lo es Ddi;o: y $eimos not8 +ue no /aba sor!resa en su res!uestaD. Pocas veces /e visto una mu;er tan gua!a... Parece un ngel Da3adi8: mirando significativamente a su amigo. Nl ca!t8 lo intencionado de a+uel ?ltimo comentario. D5 Dconfirm8 con vo> a!agadaD. Parece un ngel. (s un ngelJ es 6riel... Ha lo sabas: FnoG DLo imaginaba Dconfirm8 asandraD. *e /e estado observando todos estos das: recordando las cosas +ue deca Aed/... Io /a sido difcil atar los cabos. Los reteos re!resentan a 6riel con el rostro de $iana: FnoG $eimos asinti8 des!acio. (n la mirada +ue dirigi8 a curiosa me>cla de fatiga: triste>a y alivio. asandra se lea una

D(res muy !ers!ica> Dmurmur8D. Los otros no se /an dado cuenta... DLos otros no estn tan interesados en saber lo +ue te !asa como yo. Aun+ue me !arece +ue 9artn se /uele algo... 4e visto c8mo mira a $iana cuando t? ests !resenteJ es como si intentase verla a trav)s de tus o;os. D9artn es un buen amigo Dasinti8 $eimosD. 5u!ongo +ue estar desconcertado con mis reacciones de estos das... $esde +ue llegamos: /e estado re/uyendo a todo el mundo. D5: eso lo /an visto todos. $ebe de ser un gol!e terrible !ara ti... (l ngel 6riel: convertido de re!ente en una mu;er de carne y /ueso: ms a?n: en la !residenta de una cor!oraci8n energ)tica. F 8mo crees +ue /a !odido ocurrirG $eimos se frot8 los o;os con las manos y luego la mir8 con una sonrisa llena de deses!eraci8n: una sonrisa +ue a asandra le !areci8 aterradora. D4e estado dndole vueltas: y solo se me ocurren dos !osibilidades D contest8: eligiendo con cuidado sus !alabrasD. 6na: +ue los !rimeros artistas reteos se ins!irasen !ara sus retratos de 6riel en vie;as imgenes de $iana. Ha sabes c8mo son las tradiciones religiosas... 6na ve> +ue se instala un modelo iconogrfico !ara sus re!resentaciones: !uede mantenerse durante siglos sin ning?n cambio. D(ntonces: todo sera fruto del a>ar... D9s o menos. 5u!ongo +ue esa gente elegira la imagen de $iana !or alg?n motivo: +ui> ?nicamente !or+ue les gust8 el nombre tan es!iritual de su em!resa. 5in embargo: con el tiem!o: esos motivos iniciales se /abran ido olvidando: y al final el rostro de $iana +ued8 asociado a las re!resentaciones de 6riel de un modo !ermanente. *iene sentido: Fno creesG asandra lo mir8 con fi;e>a. DFLo crees t?G D!regunt8. $eimos desvi8 la mirada y !ermaneci8 inm8vil durante unos segundos. Luego: al>8 la mano derec/a !ara cortar una de las rosas blancas +ue

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!endan sobre ellos y: llevndosela a la nari>: as!ir8 con fruici8n su !erfume. DEuisiera creerlo Ddi;o finalmenteD. Pero no lo creo. H no lo creo !or una ra>8n muy sim!le... 1osotros. 5i la relaci8n entre $iana 5c/olem y el aretesmo fuese !uramente casual: los ictios no os /abran enviado a+u. asandra asinti8 con la cabe>a. (ra evidente +ue ella tambi)n /aba estado refle7ionando sobre ello. D$eberamos /aberlo imaginado en cuanto nos di;isteis +ue 6riel era el nombre de vuestro !rinci!al !rofeta Dmurmur8. $eimos se gir8 con vive>a /acia ella. DProfeta no es la !alabra adecuada Dle corrigi8D. 5e trata: ms bien: de nuestro gua es!iritual... $e un smbolo del aretesmo. D omo +uieras Dre!lic8 asandra con im!acienciaD. (l caso es +ue: desde a+uel mismo momento: deberamos /aber !ensado +ue se trataba de una coincidencia un tanto sos!ec/osa. 6riel: el nombre del fundador del aretesmo: es a la ve> el nombre de una de las grandes cor!oraciones de nuestra )!oca... $eberamos /aber atado cabos de forma inmediata. Iot8 +ue $eimos a!retaba deliberadamente el tallo es!inoso de la rosa +ue /aba cortado contra la !alma de su mano. Luego lo a!art8: y asandra !udo ver las marcas sangrientas de un !ar de es!inas !rofundamente grabadas en su !iel. DAed/ lo /i>o Ddi;o mirndolaD. Aed/ at8 los cabos ... 2ntuy8 lo +ue !asaba en cuanto vimos a+uel cami8n con el distintivo de 6riel en 9edusa. (so fue lo +ue le /i>o !erder la cabe>a. asandra le cogi8 la mano /erida entre las suyas y acarici8 delicadamente las /uellas del reciente y afilado contacto +ue las /aba lacerado. DPero t? conservars la tuya: FverdadG D!regunt8: sin !oder disimular el miedo +ue sentaD. Eui> la e7!licaci8n de todo esto no sea tan terrible como !iensas... Aun+ue: en realidad: no s) lo +ue ests !ensando D a3adi8: confusa. DFH +u) +uieres +ue !ienseG Dre!uso el ;oven con la vo> +uebrada: inca!a> de contener !or ms tiem!o sus emocionesD. FEue todo el aretesmo se basa en un monumental enga3oG F. tal ve> en una e+uivocaci8n grotescaG 5: solo se me ocurren esas dos o!cionesJ y no s) cul de las dos es !eor... Io s) si conservar) la cabe>a: como t? dices: asandra. 5olo s) +ue no va a ser fcilJ /ay momentos en +ue me siento al borde de la locura. asandra sigui8 a!retando la mano del ;oven entre las suyas: intentando !ensar con ra!ide>. DEui> no todo sea tan absurdo como !arece a sim!le vista Dmurmur8 D. $iana es una mu;er e7ce!cional... H est a !unto de /acer algo

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maravilloso !or todos nosotrosJ va a renunciar a su mono!olio de la energa solar !ara !oner a dis!osici8n de todo el mundo los dise3os de esos nuevos !aneles +ue /a creado... FIo crees +ue eso !odra bastar !ara +ue la 4istoria la recordase como una es!ecie de ngel benefactor de la 4umanidadG Io /abra ning?n enga3o en esoJ ni: muc/o menos: una e+uivocaci8n: Fno te !areceG $eimos refle7ion8 unos instantes: sor!rendido !or a+uel argumento: +ue: evidentemente: )l no /aba llegado a !lantearse. DIo lo s)J tal y como t? lo dices: es verdad +ue no suena tan absurdo Dadmiti8D. 2ncluso tiene sentido... DPi)nsalo Dinsisti8 asandra con un brillo nuevo en la miradaD. 5i yo estuviese en lo cierto: $iana sera la verdadera 6riel: no una falsificaci8n. FIo te !arece maravillosoG re +ue era eso lo +ue +ueras: averiguar cules eran las races del movimiento areteico... Pero $eimos no !areca com!artir en absoluto su entusiasmo. D*? no lo entiendes Ddi;o con triste>aD. Iinguna !ersona real: !or maravillosa +ue sea: !uede estar a la altura de la idea +ue yo tengo de 6riel. Para m: 6riel tiene +ue ser un ngel: un ente sobre/umano. 5i veo /acer algo sobre/umano a $iana: entonces me alegrar): me !ostrar) a sus !ies y le rogar) +ue me !erdone !or mis dudas. Pero: /asta a/ora: todo lo +ue /e visto de $iana es demasiado /umano... $emasiado /umano Dre!iti8: meneando la cabe>aD. H eso sin mencionar los rumores +ue corren acerca de su vida. D5i te refieres a lo +ue dicen !or a/ de sus relaciones sentimentales con \scar 5am!ras y con 1ctor Tovaniev: no veo +u) tiene eso de malo D re!lic8 asandra con cierto enfadoD. (sos ti!os no eran ningunos criminales... fueron !robablemente los cerebros ms brillantes de su )!oca: los ins!iradores del movimiento antiglobali>aci8n. DPero ella era muy ;oven cuando se li8 con ellosJ /ay +uien dice +ue fue cul!a suya +ue se distanciasen... DB*onterasC FPor +u) iba a ser ella la cul!able de esoG B(stoy /arta de +ue se siga ;u>gando a las mu;eres !or su vida amorosa: y no !or sus a!ortaciones en el mundo laboral: o en el intelectualC BH a/ora veo +ue t? /aces lo mismo: a !esar de venir de una maravillosa civili>aci8n del futuroC BPues: si esto es una muestra de lo +ue va a !rogresar la /umanidad en los !r87imos mil a3os: francamente: es !ara ec/arse a llorarC $eimos se encogi8 de /ombros: ofendido. DIo estaba ;u>gando la vida !rivada de $iana Dse defendi8D. Ii si+uiera se me /abra !asado !or la cabe>a /acer algo as... Lo ?nico +ue digo es +ue: si fuera el ser luminoso y es!iritual en el +ue yo creo: no /abra !erdido su ;uventud enredndose en com!licadas /istorias amorosas. Io creo +ue sea una afirmaci8n tan dis!aratada.

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D*ienes una idea muy !obre de lo +ue !uede a!ortar una /istoria amorosa a la evoluci8n es!iritual de una !ersona Dre!lic8 asandra en tono de re!roc/eD. 5u!ongo +ue o!inas lo +ue la mayora de la gente: +ue la es!iritualidad est re3ida con los afectos !articulares. 5olo los +ue no aman a nadie !ueden as!irar a la iluminaci8n... Pues +ue se +ueden con su iluminaci8nJ a m no me interesa. $eimos se dio cuenta de +ue la conversaci8n /aba dado un giro /acia lo !ersonal. DIo +uera decir eso Ddi;o r!idamenteD. Io +uera decir +ue el amor y la es!iritualidad sean incom!atibles... Ii si+uiera los !erfectos lo !iensan. La mayora de ellos estn casadosJ mi !adre: !or e;em!lo. 6n ruido en la escalera les /i>o volverse. (ra 9artn. DF*? tam!oco !uedes dormirG Dle !regunt8 saludo. asandra a modo de

D(staba buscando a Ale;andra Dcontest8 el muc/ac/oD. FLa /ab)is vistoG Io est en la casa: y a estas /oras... (stoy !reocu!ado. DIo la /e visto en toda la tarde Ddi;o asandraD. 5elene y yo la estuvimos es!erando !ara dar un !aseo !or el lago: !ero no a!areci8. 5u!usimos +ue estara contigo... D1ino a buscarme a casa de $iana: y: cuando se enter8 de lo del rebrote de la e!idemia: insisti8 en ir al /os!ital. Euera ver a los ni3os afectados: se /a encari3ado muc/o con uno de ellos... Ho la acom!a3): y luego regresamos ;untos. (stuvimos cenando en La Peon>a: el restaurante ese +ue va girando. $es!u)s vinimos a+u y nos fuimos a dormir. . eso crea yo... (l caso es +ue me /e des!ertado con un mal !resagio: /e ido a verla: y no estaba. asandra y $eimos miraban a 9artn aturdidos !or a+uel diluvio de informaci8n. DF$e +u) rebrote /ablasG D!regunt8 $eimosD. Io /emos odo nada... D(staba en casa de $iana cuando Lea/ se !resent8 con la noticia D e7!lic8 9artnD. Parece ser +ue el virus /a mutadoJ se /a vuelto resistente a nuestros anticuer!os. H eso no es lo !eor... 4iden est mani!ulando a todo el mundo !ara +ue im!ongan la cuarentena a Arendel: y To'oro /a em!e>ado a reunir un e;)rcito !ara atacar la ciudad. $eimos y asandra se miraron sin saber +u) decir. Ambos /aban credo /asta a+uel momento +ue la e!idemia de neumona infantil se encontraba ya totalmente controlada. 9artn se de;8 caer ;unto a ellos en el banco de madera sint)tica y acarici8 distrado las /o;as del rosal ms cercano. D(staba muy rara cuando nos dimos las buenas noc/es Dmurmur8D. 9e refiero a Ale;andra... La cono>coJ se !one as cuando se le mete una idea en la cabe>a +ue no sabe c8mo racionali>ar. Puede !asarse das

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buscando argumentos !ara e7!licarse a s misma esa obsesi8nJ y: /asta +ue los encuentre: evitar a toda costa /ablar del asunto. Le est dando vueltas a algo: estoy seguro. Pero me saca de +uicio +ue +uiera mantenerme al margen. DPero Fen +u) crees +ue !uede estar !ensandoG D!regunt8 $eimosD. F(n algo relacionado con los ni3os de la e!idemiaG D reo +ue s Dre!uso 9artn !ensativoD. $urante la cena estuvo muy callada... H luego: em!e>8 a /ablar del Jardn del (d)n. PF*e acuerdas de estoG F*e acuerdas de lo otroGQ Ho no me acordaba de muc/as de las cosas +ue me deca: y se enfad8 un !oco: aun+ue luego se le !as8 y volvi8 a la carga. reo +ue estaba intentando distraerse !ara no !ensar en los ni3os del /os!ital. DFEuieres +ue salgamos a buscarlaG D!ro!uso asandraD. Arendel es muy grande: !ero no creo +ue se /aya ido demasiado le;os... onoce la ciudad tan !oco como nosotros. D5: ser lo me;or Dace!t8 9artnD. 5eguramente estar !aseando ;unto al lago... Euerr estar sola !ara intentar aclarar sus ideas. B(s!ero +ue no se lo tome a mal cuando nos veaC 5alieron a la fresca noc/e !rimaveral de Arendel con la misma ro!a +ue llevaban en casa. La c?!ula trans!arente +ue cubra la ciudad actuaba tambi)n como un aislante t)rmico: creando un benigno microclima +ue nada tena +ue ver con el duro invierno del resto del !laneta. Iada ms salir: 9artn se fi;8 en un disco !lateado +ue flotaba en el aire: ;usto sobre la 9esa de ristal: como llamaban todos en Arendel a la meseta central de la cuenca de 4ebes. DBLa Luna de ArtemisaC De7clam8 asandra: siguiendo su miradaD. (s verdad: la soltaban esta noc/e... B5e su!one +ue ya /an em!e>ado las fiestas de A3o IuevoC A !esar de lo avan>ado de la /ora: encontraron bastante gente en el !aseo del lago: caminando y c/arlando en vo> ba;a. asi todos acababan de descender de un barco !rocedente de la 9esa de ristal. 1enan de !resenciar la ceremonia de inauguraci8n de la Oiesta de Artemisa: !ero no !arecan es!ecialmente contentos. 5eguramente: a esas alturas ya todos estaran enterados del nuevo brote de neumona y de las amena>as +ue la ciudad de Iausi'aa /aba lan>ado sobre Arendel. 9artn escuc/8 a un !ar de ;8venes discutiendo acerca de la conveniencia o no de ace!tar la cuarentena. 9s all: una mu;er les e7!licaba a sus amigas +ue /aba intentado obtener un !asa;e !ara via;ar a $al: la ciudad de Prometeo: y le /aban dic/o +ue los vuelos se /aban sus!endido. &astaba observar los rostros tristes y agotados de todos !ara com!render +ue la situaci8n se estaba deteriorando !or momentos. 5i las autoridades de Arendel no actuaban con ra!ide>: todo indicaba +ue no tardara en desatarse el !nico. (ncontraron a Ale;andra sentada en un banco frente a la escultura

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/ologrfica de Afrodita +ue adornaba uno de los e7tremos del !aseo. Pareca embebida en la observaci8n de a+uel fantasmal cuer!o desnudo: indolentemente reclinado sobre un falso montculo de /ierba. 6na mu;er dormida... A ambos lados de la Afrodita: /aba otros dos /ologramas abstractos formados !or manc/as tridimensionales de color +ue flotaban en el aire: uni)ndose o se!arndose en una com!le;a e interminable dan>a. Ale;andra no !areci8 muy sor!rendida al ver llegar a sus com!a3eros. 9artn se +ued8 im!resionado al ver las grandes o;eras +ue ensombrecan sus !r!ados y las dos arrugas verticales +ue surcaban su frente: /aci)ndole !arecer muc/o mayor de lo +ue era en realidad. DAntes te !regunt) !or las mari!osas del Jardn del (d)n: Fte acuerdasG Ddi;o mirando a 9artn. (ste asinti8 con la cabe>a. D5J yo no las vi: !ero me lo contaste entonces... H /oy: durante la cena: me lo /as vuelto a recordar. (staban en un invernadero o algo as: FnoG H eran de colores intensos: !?r!uras: ro;os y dorados... *e llamaron muc/o la atenci8n. Ale;andra se volvi8 /acia $eimos y asandra. D(n la !uerta de a+uel invernadero: /aba un cartel de PPeligro de 9uerteQ. H yo nunca /aba visto mari!osas como esas: ni en el Jardn ni en ning?n otro lugar. 4asta /oy. 9artn entendi8 de !ronto lo +ue estaba !asando. DF4oy /as vuelto a ver una de esas mari!osasG D!regunt8 casi en un susurro. D(n el /os!ital Dconfirm8 Ale;andraD. (staba en un !asillo. Al !rinci!io no saba !or +u) me /aba llamado tanto la atenci8n. Pero claro: estamos en 9arte: y la !rimavera em!ie>a /oy... /oca ver una mari!osa dentro de un edificio. As +ue intent) no darle ms vueltas... 4asta +ue: durante la cena: me acord). (ra igual: e7actamente igual +ue a+uellas mari!osas del Jardn. 9e acord) de la se3al de !eligro con una calavera dibu;ada: y tambi)n de las orugas diminutas: totalmente trans!arentes: +ue bullan en el interior del invernadero. Io /e !odido +uitarme esa imagen de la cabe>a en toda la noc/e. DF*? crees +ue...G Dmurmur8 frase. asandra: sin decidirse a com!letar la

Ale;andra clav8 un momento la mirada en el /olograma de Afrodita: tratando de ordenar sus !ensamientos. DAntes !regunt) a unos ancianos +ue !asaban si /aba muc/as mari!osas en Arendel. 9e contestaron +ue ?ltimamente se /an !uesto de moda los ;ardines de mari!osas. Prcticamente en todas las casas de la ciudad /ay uno. Io ocu!an demasiado es!acio: y son muy baratos de mantener. 5e im!ortan mari!osas tro!icales: y otras dise3adas

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gen)ticamente !or Rainbo[. 5e las instala en un invernadero lleno de flores: By ya estC Algunas se esca!an: es inevitable. Pero lo normal es +ue no sobrevivan muc/o tiem!o fuera de los /bitats es!ecialmente dise3ados !ara ellas. DFH ests segura de +ue era la misma clase de mari!osaG D!regunt8 9artnD. Puede tratarse de un dise3o !arecido... D(ra la misma: estoy segura. H tambi)n estoy segura de +ue tiene algo +ue ver con la e!idemia. Pensadlo. Io /an encontrado la forma de contagio del virus. (sta !odra ser la e7!licaci8n... 6n insecto +ue act?a como vector de transmisi8n. Iadie !ensara en eso en una colonia marciana. DPero los vectores de trasmisi8n suelen ser animales +ue !ican: o muerden Dob;et8 9artnD. $e esa forma trasmiten el virus. Las mari!osas no /acen ninguna de las dos cosas... FIo /as !ensado en esoG Ale;andra se a!art8 un mec/8n de cabello de la cara. DPuede +ue esas mari!osas /ayan sido modificadas gen)ticamente y sean ca!aces de !icar o de morder. Io lo s): no tengo ni idea... Pero $iana tiene +ue saber esto. 5i estoy en lo cierto: no ser difcil demostrarlo. D1ayamos a/ora mismo a casa de $iana Dsugiri8 9artnD. Ha est amaneciendo... 5eguramente ya /abr vuelto de la ceremonia de comien>o de las fiestas: !ero: con todo lo +ue est !asando: no creo +ue se /aya ido a dormir. A todos les !areci8 bien la idea. $eimos se acerc8 a uno de los !ostes comunicadores del !aseo !ara llamar un ta7i automtico: y !ocos minutos des!u)s: un !e+ue3o ve/culo trans!arente en forma de globo y com!letamente vaco a!arc8 a su lado. 9artn dio en vo> alta la direcci8n de $iana y el ta7i comen>8 a rodar con suavidad !or la cinta !lateada de la carretera. La carretera atravesaba un gran !ar+ue lleno de frondosos rboles me>clados con graciosas casitas individuales. *oda Arendel era as@ agua y rboles me>clados con edificios: en una combinaci8n tan armoniosa +ue no recordaba nada a las ciudades terrestres. 5e !areca: ms bien: a la idea +ue 9artn se /aca de !e+ue3o de los bos+ues encantados... La !uerta de cristal de la casa de $iana se abri8 instantneamente en cuanto el refle;o de sus visitantes activ8 sus sensores. (ncontraron a la ;oven !residenta de 6riel en el !abell8n de la !iscina: nadando. Al verlos: sali8 en seguida del agua y: envolvi)ndose en un es!on;oso alborno> blanco: se sacudi8 su larga cabellera dorada: +ue normalmente siem!re llevaba recogida. asandra observ8 a $eimos con el rabillo del o;o: y no le gust8 advertir la turbaci8n +ue se /aba a!oderado de )l al ver a su ngel del futuro en una actitud tan /umana. 9ientras tanto: Ale;andra ya /aba em!e>ado a e7!licarle su

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descubrimiento a la !residenta de 6riel: +uien: a ;u>gar !or la intensa gravedad de su e7!resi8n y !or el modo en +ue de;8 caer al suelo la toalla sin tan si+uiera darse cuenta: no !areca considerar en absoluto absurda a+uella asociaci8n de ideas de la muc/ac/a. DLas mari!osas... F 8mo no !ensamos antes en elloG Iadie /abra !odido imaginar +ue una mari!osa !udiese actuar como vector de trasmisi8n de un virus... Por eso: ;ustamente: es !robable +ue $)dalo !ensase en utili>arlas. A/ora mismo dar) las 8rdenes necesarias !ara +ue tomen muestras en todos los ;ardines de mari!osas de la colonia y se analicen e7/austivamente. 5i tienes ra>8n: Ale;andra: !odramos acabar con todo esto antes de lo +ue 4iden se imagina... B(s!ero +ue no sea demasiado tardeC (l da siguiente amaneci8 !lomi>o ! desa!acible. 5obre la cuenca de 4ebes: es!esas nubes de color arena cubran el cielo: obstaculi>ando el !aso de los rayos del sol. 6n murmullo le;ano +ue recordaba el sonido del mar indicaba +ue la lluvia /aba comen>ado a caer sobre la c?!ula. Los cam!os el)ctricos del te;ido /aban sido activados !ara desviar las gotas /acia los bordes de la estructura: donde se encontraban los colectores de agua. 1ista desde el interior a+uella cortina l+uida +ue resbalaba constantemente sobre sus cabe>as !areca velar los contornos de las nubes: deformndolos de un modo /arto curioso. Los /abitantes de Arendel: !oco /abituados a a+uel es!ectculo: miraban al cielo con evidente disgusto. La lluvia deslucira los feste;os de A3o nuevo: /aciendo +ue la falsa Luna de Artemisa a!areciese tan solo como lo +ue era: un globo /inc/ado de gas +ue rebotaba una y otra ve> contra el te;ido invisible de la c?!ula: muy !or deba;o del lugar +ue /abra debido ocu!ar una luna verdadera en el cielo. (n todos los a3os +ue llevaba celebrndose a+uella festividad: nunca /aba sucedido algo !arecido... A !esar de los !rogresos de la terraSformaci8n: la lluvia continuaba siendo un fen8meno bastante e7ce!cional en a+uella >ona de 9arte. Io sola !roducirse ms de una docena de veces en un a3o marciano... (l /ec/o de +ue: esta ve>: el acontecimiento meteorol8gico /ubiese coincidido con la fiesta de Artemisa y con el rebrote de la e!idemia fue inter!retado !or muc/os como un mal augurio. 9artn nunca de;aba de asombrarse de lo su!ersticiosa +ue !oda llegar a mostrarse la gente en situaciones desfavorables.. . 2rritado !or las caras de funeral +ue vea !or todas !artes y !or los reta>os de conversaciones +ue ca!taba: !lagados de l?gubres alusiones a los ?ltimos rumores +ue corran !or la ciudad: decidi8 refugiarse en casa. Ale;andra se /aba ido al /os!ital: y 5elene y Jacob /aban acudido a los laboratorios virol8gicos ;unto con Lea/: a es!erar el resultado de las !ruebas efectuadas sobre los e;em!lares de mari!osas re+uisados !or orden de $iana. Nl /aba !referido +uedarse con $eimos y asandra y dar un nuevo !aseo ;unto al lago... Pero: des!u)s de media /ora de c/arla des/ilvanada e inco/erente: com!rendi8 +ue no estaba de /umor !ara conversar con nadie. Adems: sus amigos le agradeceran la o!ortunidad de +uedarse

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solos durante un rato... 5e des!idi8 de ellos con una vaga discul!a y regres8 al bonito a!artamento +ue com!artan. asi sin !ensar en lo +ue /aca: 9artn abri8 mecnicamente el ca;8n su!erior de la c8moda donde guardaba sus efectos !ersonales y sac8 el *a!i> de las &atallas. 4aca tiem!o +ue no entrenaba con )l: desde el via;e en el .!/ir... 2ns!eccion8 las !aredes en busca del lugar me;or iluminado !ara iniciar una sesi8n: y: una ve> +ue lo /ubo encontrado: colg8 el ta!i> y se fue en busca de la es!ada. 5e situ8 en !osici8n de ata+ue frente al com!licado dise3o +ue formaba el entramado del te;ido y es!er8 a +ue los /ologramas se activasen. Poco a !oco: la imagen de su !adre biol8gico em!e>8 a definirse ante sus o;os. (n esta ocasi8n: (rec iba vestido de un modo diferente al de otras veces@ Llevaba una diadema !lateada con un gran >afiro engar>ado y una cora>a res!landeciente con la silueta de un barco negro y a>ul en el centro. D9artn: mi +uerido /i;o Dmurmur8 el /olograma con un tono de afecto +ue /asta entonces no /aba em!leado nuncaD. (s muc/o lo +ue /as a!rendido desde la !rimera ve> +ue nos encontramos... (sta ser mi ?ltima y definitiva lecci8n. 9artn se envar8: dece!cionado. DFEu) +uieres decirG FIo vas a volver a a!arecerG DHo no /e dic/o eso Dcontest8 el /olograma de (recD. A!arecer) siem!re +ue actives el ta!i> del modo adecuado y !odremos entablar un combate de entrenamiento. Pero ya no tendr) nada nuevo +ue ense3arte... Lo +ue te falta !ara llegar a dominar tu es!ada no !uedo ense3rtelo yo. DBPero lo +ue me falta es muc/simoC Dse lament8 9artnD. Io !uedo /acerla a!arecer y desa!arecer cuando lo deseo: ni si+uiera cono>co su nombre... A?n tengo muc/o +ue me;orar. La imagen de (rec asinti8 con la cabe>a. D(s cierto: !ero yo no !uedo acom!a3arte en ese camino Dcontest8 en tono graveD. *endrs +ue es!erar a +ue el verdadero (rec tome mi relevo... (s muc/o lo +ue !uedes a!render de )l: 9artn. Lances +ue ni si+uiera !odras imaginar... Pero: !ara eso: antes /abrs tenido +ue alcan>ar un dominio de tu !ro!ia mente +ue muy !ocos /ombres /an logrado a lo largo de la 4istoria. *endrs +ue iniciarte en la .rden del 5ilencio. DFLa .rden del 5ilencioG Dre!iti8 9artnD. FEu) demonios significa esoG La imagen de (rec a!art8 de su rostro un mec/8n de cabellos rubios y mir8 fi;amente al muc/ac/o antes de res!onder. D9i ?ltima lecci8n no consistir en un combate: sino en la revelaci8n de ciertos secretos relacionados con el arma +ue te /a corres!ondido /eredar Ddi;o !or finD. Ha es /ora de +ue te /able de los aballeros del 5ilencio...

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La .rden fue fundada !or Tirs/aar: el for;ador de las es!adas fantasma: y su origen est indisolublemente ligado al de las es!adas. D6na orden de caballeros... 5uena algo medieval. DIo me interrum!as Dorden8 (rec en tono !erentorioD. Eui> no dis!ongamos de muc/o rato... 6n combate se !uede dar !or terminado en el instante en +ue uno +uiera: !ero una e7!licaci8n e7ige em!e>ar !or el !rinci!io y terminar !or el final. H eso lleva tiem!o... $e modo +ue no me interrum!as y escuc/a con atenci8n lo +ue tengo +ue decirte. QLa es!ada fantasma: como ya sabes: es un arma muy es!ecial. Puede des!la>arse en el tiem!o en res!uesta a las 8rdenes de su due3o... Pero: !ara llegar a dominar la es!ada: !rimero /ay +ue a!render a dominar el tiem!oJ esa fue la ense3an>a ms !rofunda de Tirs/aar. D6n /ombre no !uede dominar el tiem!o Ddi;o 9artn: olvidando la advertencia +ue acababa de recibirD. (s su esclavo... *odos somos esclavos del tiem!o: eso es algo tan evidente +ue /ay +ue estar ciego !ara negarlo. D(s cierto +ue la mayora de los /ombres viven como esclavos del tiem!o. Pero los aballeros del 5ilencio no. Tirs/aar indag8 en las ms oscuras tinieblas de la mente /umana y encontr8 la forma de liberarse del yugo del tiem!o. Io e7iste un m)todo sencillo !ara lograrlo: desde luego. 4ay +ue entrenarse durante a3os: y se trata de un !roceso difcil y doloroso. Pero se !uede conseguir... *odo el +ue +uiera dominar una es!ada fantasma tiene +ue conseguirlo. (rec call8 !ara tomar aliento: como si fuese una !ersona de verdad y no un fantasmag8rico /olograma. Luego /abl8 de nuevo@ D(ste tra;e +ue llevo !orta los emblemas de los caballeros de la .rden creada !or Tirs/aar@ la diadema de >afiros y el barco negro y a>ul. Ho !ertene>co a esa .rden: lo mismo +ue Mael y +ue su /i;o $eimos. DFH Aed/G D!regunt8 r!idamente 9artnD. Nl tambi)n mane;a la es!ada: seg?n creo... DAed/ comen>8 su adiestramiento como aballero del 5ilencio: !ero renunci8 a com!letarlo al em!e>ar su iniciaci8n como !erfecto. DF*odos los !erfectos son caballeros del 5ilencioG (l /olograma de Mael lan>8 una sonora carca;ada. D$esde luego +ue no Dre!uso: todava riendoD. La mayora ni si+uiera conoce la e7istencia de la .rden... Las ense3an>as de los caballeros del 5ilencio se trasmiten de !adres a /i;os o de maestro a disc!ulo: y: aun+ue estn basadas en los !rece!tos del aretesmo: van muc/o ms all de lo +ue /a llegado ;ams la ;erar+ua de los !erfectos. $e !ronto: el rostro noble y a!uesto de (rec cambi8 bruscamente de e7!resi8n: tornndose severo y triste. 9artn !ens8 +ue a+uella brusca transici8n del /olograma no /abra sido !osible en una !ersona real.

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D(l tiem!o no es una ilusi8n: !ero la !erce!ci8n +ue los /ombres tenemos de )l s lo es. 5entimos +ue nos arrastramos de un instante a otro irremediablemente: movi)ndonos a lo largo de un camino sin retorno. 5in embargo: ob;etivamente el tiem!o no es ms +ue una dimensi8n fsica como las tres dimensiones es!aciales. 6na dimensi8n ms... en nada diferente de las otras. (st a/: en el universo: rodendonos: formando !arte del te;ido de la realidad. Pero nuestra mente no la e7!erimenta de ese modo: sino como una sucesi8n de instantes. (l /olograma de;8 de /ablar y mir8 a 9artn atentamente: como si estuviese intentando averiguar /asta +u) !unto /aba com!rendido sus !alabras. D5in embargo: el /ombre tambi)n !uede e7!erimentar el tiem!o de otra manera. Puede dilatarlo o contraerlo a voluntad con su mente: !or+ue el !ensamiento contiene al tiem!o: y no el tiem!o al !ensamiento. (se fue el gran descubrimiento de Tirs/aar@ (l /ombre !uede e7!erimentar el instante: !ero tambi)n la eternidad. *odo de!ende de la !erfecci8n de su conciencia. D*odo eso me suena demasiado mstico Ddi;o 9artn. (rec verti8 sobre )l una terrible mirada de re!robaci8n. D5i eso es lo +ue crees: lo lamento !or ti: !or+ue estars renunciando a una de las mayores ri+ue>as +ue se le !ueden ofrecer a un ser /umano@ el dominio del tiem!o. DIo es +ue no crea en lo +ue dicesJ es +ue no consigo imaginarme c8mo !uede llegar a lograrse algo as... F 8mo se /aceG Los rasgos del /olograma de (rec se suavi>aron. DIo e7iste una receta mgica !ara llegar a conseguirlo Dre!uso amablementeD. 4ay +ue !racticar. Pero la base de la t)cnica em!leada !or los aballeros del 5ilencio consiste en dilatar cada instante de su vida llenndolo al m7imo de e7!eriencias mentales. Pi)nsalo@ Fde +u) de!ende nuestra vivencia del tiem!oG $e lo lleno o vaco +ue est) ese tiem!o: Fno es verdadG 9artn asinti8 con la cabe>a: y el /olograma re!iti8 su gesto. D5i en un minuto e7!erimentamos muc/as cosas distintas: ese minuto se nos /ar muy largo. 5i no /acemos nada: ni tan si+uiera !ensar en )l: ese minuto !asar volando... Lo +ue intentamos los aballeros del 5ilencio es llenar cada minuto de la m7ima cantidad !osible de !ensamientos: recuerdos y sensaciones. 5e re+uiere muc/a !rctica !ara llegar a /acer eso sin volverse loco. La mayor !arte de la gente re/uye el esfuer>o mental y !s+uicoJ nosotros /acemos lo contrario... (sa es la !rimera !arte de nuestro a!rendi>a;e. La segunda consiste en a!render a !ensar en nuestra vida desde fuera del tiem!o. (so es ms difcil a?n +ue lo !rimero... Para lograrlo: /ay +ue vencer todo egosmo y concebir el universo como un todo del +ue formamos !arte. $e esa manera:

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conseguimos relativi>ar la im!ortancia de cada instante concreto de nuestra vida. Io lo vemos como el instante decisivo: sino como uno ms dentro del continuo infinito de instantes +ue forma el entramado del universo. (s un !ensamiento muy tran+uili>ador y reconfortante: cr)eme. 9artn comen>8 a vislumbrar la !rofundidad de a+uella forma de entender la vida. $ominar el tiem!o llenndolo o vacindolo de e7!eriencias a voluntad... Liberarse de su tirana !ensando: no solo en el instante +ue estamos viviendo: sino en la armona in+uebrantable de ese instante con todos los +ue se /an sucedido antes y con los +ue vendrn des!u)s... As dic/o: eran solo !alabras. Pero: si uno consiguiera llevar a la !rctica esos !rinci!ios: Fc8mo sera su e7istenciaG 5u !erce!ci8n del mundo y de los seres /umanos tendra +ue cambiar. DFPor +u) os llamis los /olograma de (rec. aballeros del 5ilencioG Dle !regunt8 al

om!renda +ue era una !regunta un !oco tonta: si uno !ensaba en los innumerables interrogantes +ue se !odan !lantear des!u)s de or las e7!licaciones de (rec. La imagen del guerrero: sin embargo: no dio muestras de im!acientarse en lo ms mnimo. DPara llenar o vaciar de e7!eriencias mentales cada instante de nuestra vida: /ace falta /aber logrado !reviamente una total inde!endencia de las !erturbaciones ambientales. (sos es lo +ue Tirs/aar llam8 P4acer silencioQ. 5in silencio: no !uede /aber inde!endencia mental: y sin inde!endencia mental no es !osible dominar el tiem!o. Pero no te e+uivo+ues... (l silencio del +ue /abla Tirs/aar no es un silencio literal: ni e7terior a nosotros. (s un silencio +ue nosotros mismos debemos crear. Io im!orta +ue a nuestro alrededor se est) celebrando una ruidosa fiesta... 6n caballero del 5ilencio tiene tal dominio de su mente +ue !uede llegar a abstraerse com!letamente del entorno y no or nada ms +ue el rumor de sus !ro!ios !ensamientos. La sonrisa +ue se dibu;8 entonces en el rostro de (rec le !areci8 a 9artn e7tra3amente !lida y desvada. DFH el *a!i> no !uede ense3arme esas t)cnicasG D!regunt8. DIo: 9artn. Ha te /e dic/o +ue tendr +ue ser el verdadero (rec +uien lo /aga. DA veces se me olvida +ue t? no eres )l. Euiero decir +ue... !areces tan real... D*engo muc/o del verdadero (rec. (l ta!i> registra todos los datos de los guerreros +ue alguna ve> se /an entrenado luc/ando contra )lJ no solo sus imgenes: tambi)n sus reacciones: sus !alabras... Lo almacena todo en su memoria y: con esos datos: crea un nuevo /olograma instructor !ara futuros usuarios del ta!i>. *? tambi)n formas !arte a/ora de esa memoria: 9artn. Alg?n da: los guerreros del futuro se entrenarn luc/ando con un /olograma tuyo.

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(sa informaci8n sor!rendi8 muc/o a 9artn. DF(so +uiere decir +ue yo ya formo !arte del ta!i>G . sea: +ue un buen da: cuando me !onga delante de )l es!erando a +ue a!are>ca un contrincante: en lugar de a!arecer tu /olograma: o el de Tirs/aar: !odra a!arecer mi !ro!ia imagen... DIo: eso no !uede ocurrir. (l ta!i> est dotado de un sistema de seguridad !ara im!edir +ue un combatiente se vea enfrentado a su !ro!io /olograma. (s una !recauci8n de gran im!ortancia... Piensa +ue: si un guerrero tuviese +ue medirse consigo mismo: el duelo no terminara ;ams@ los dos rivales tendran e7actamente la misma /abilidad: y conoceran a la !erfecci8n las intenciones y el modo de luc/ar de su contrincante. (n esas condiciones: el combate se convertira en un crculo vicioso: y no /abra forma de !onerle fin. (l guerrero +ue se viese sometido a una !rueba seme;ante !robablemente terminara enlo+ueciendo o muriendo de agotamiento. 9artn mir8 atentamente su es!ada y se la !as8 de una mano a otra. $es!u)s: dirigi8 nuevamente su atenci8n al /olograma de (rec. D(ntonces: F/oy no vamos a luc/arG D!regunt8. Le !areci8 +ue la imagen se desdibu;aba !or un momento antes de res!onder@ DIo: 9artn. 4oy ya /emos luc/ado. Ho te /e ense3ado algo acerca de la .rden del 5ilencio: y t? te /as resistido a ace!tar esa ense3an>a. (s un !rimer !aso... A/ora: solo tienes +ue meditar cuidadosamente mis !alabras y de;ar +ue vayan calando !oco a !oco en tu mente. Por el momento: eso ser todo... La !r87ima ve> +ue nos encontremos: ser) un adversario mudo: concentrado ?nicamente en vencerte y no en mostrarte nuevos lances. (s una fase distinta del entrenamiento... 9s !arecida a los combates reales: y: !or lo tanto: muy necesaria. DPero yo nunca voy a necesitar combatir en serio. (stamos en el siglo LL22: la gente no va !or a/ desafiando a los dems a vida o muerte... DIunca se sabe Ddi;o (rec. H su imagen se fundi8 con tanta ra!ide> en la escena de batalla del ta!i> +ue: antes de +ue 9artn tuviera tiem!o de contestar: ya /aba desa!arecido. (l ;oven envain8 lentamente su es!ada y la guard8 en el ca;8n del +ue la /aba sacado. Luego: /i>o lo !ro!io con el *a!i> de las &atallas. La casa segua en silencio: un silencio tan !rofundo +ue casi daba miedo. 5eg?n (rec: el silencio era una condici8n im!rescindible !ara a!render a controlar el ritmo de los !ensamientos y: de ese modo: llegar a dominar el tiem!o. Pero: en ese momento: 9artn !ercibi8 la total ausencia de ruidos como una agresi8n: como una !resencia /ostil +ue amena>aba con destruirlo... Perturbado !or a+uella idea: sali8 !reci!itadamente a la calle: ansioso !or or al menos el le;ano rumor de la lluvia sobre la c?!ula o el

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suave olea;e del lago. Justo en ese momento: vio descender de un coc/e a 5elene: Jacob y Ale;andra. DIo saba +ue estabais ;untos Dbalbuce8: desconcertado. D(llos /an venido a buscarme al /os!ital Dre!uso Ale;andraD. 4an encontrado el virus en las larvas de la 9ari!osa 9organa... Las larvas son casi trans!arentes: y estn !or todas !artes. Iadie se e7!lica c8mo /an !odido invadir los cultivos de Arendel con tanta ra!ide>. Io /ay una /o;a de lec/uga: ni una coliflor ni un tomate +ue no est)n contaminados. La gente se infecta al comer... H lo !eor de todo es +ue el virus /a mutado de nuevo: y a/ora afecta tambi)n a los adultos. 9artn iba a decir algo: !ero Jacob se le adelant8. D(so no es lo !eor de todo: Ale;andra Ddi;oD. Lo !eor es +ue no /ay !ruebas +ue demuestren la im!licaci8n de $)dalo en todo esto... Las mari!osas 9organa son una creaci8n de la cor!oraci8n Rainbo[. La !rimera !artida lleg8 a 9arte en un crucero /ace cuatro meses. 5eg?n consta en los registros del !uerto es!acial: !roceda directamente de Arrecife. DBPero eso no !uede serC Dcontest8 9artnD. Ale;andra vio esas mari!osas en el Jardn del (d)n. (so ya es una !rueba contra $)dalo... DIo es ms +ue la !alabra de una fugitiva contra una de las cor!oraciones ms !oderosas del mundo Dre!uso con triste>a la muc/ac/aD. Iing?n tribunal internacional me creera. 6n ta7i trans!arente a!arc8 ;unto a la casa: ;usto al lado de donde ellos estaban. $e su asiento delantero descendieron $iana y $etroit. (n el trasero se encontraban $eimos y asandra. D(ntremos en la casa Dorden8 $ianaD. *enemos +ue /ablar... Ha conoc)is las ?ltimas noticias: FnoG D(llos me lo estaban contando Dcontest8 9artn: atravesando el vestbulo de la casa detrs de $iana: me>clado con los demsD. 6na nueva mutaci8n del virus... H no /ay !ruebas contra $)dalo. (ntraron todos en la sala y ocu!aron sus tres sofs de agua. Io /aba muc/o es!acio: as +ue 9artn se sent8 en el bra>o de uno de los sofs: al lado de Ale;andra. DIecesitamos esas !ruebas Ddi;o $ianaD. H la ?nica forma de conseguirlas es meti)ndose en la guarida del lobo... 1oy a ir a la base marciana de $)dalo: en el edificio de la $oble 4)lice. 4iden creer +ue acudo a negociar y me de;ar entrar... Luego: una ve> dentro: ya ver) c8mo me las arreglo !ara encontrar la informaci8n +ue busco. Pero: desde luego: no volver) sin ella. 9ientras el mundo vea a $)dalo como un !osible salvador de Arendel: y no como el causante de sus males: estaremos !erdidos. $e nada nos sirven ya los sueros y los antdotosJ el virus est mutando con demasiada ra!ide>. Iuestra ?nica o!ortunidad

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consiste en convencer a todos de +ue $)dalo es el res!onsable de lo +ue nos !asa. As: cuando 4iden d) la orden a su e;)rcito !ara +ue nos ata+ue: los dems no se alinearn con )l. 2ncluso es !osible +ue nos defiendan... 5i $)dalo !uede /acer esto con Arendel: !uede /acerlo tambi)n con las otras ciudades marcianas: y eso es algo +ue a nadie le conviene. DPero Fy +u) !asar con la e!idemiaG D!regunt8 Ale;andra. DA/ora +ue sabemos c8mo se trasmite el virus: solo es cuesti8n de tiem!o llegar a controlarlo Dre!uso $ianaD. Iecesitamos tiem!o... Pero $)dalo no nos lo conceder. La organi>aci8n de $etroit /a observado movimientos de tro!as descendiendo de .lim!o. ada /ombre lleva un e+ui!o de vuelo com!leto a la es!alda: y /ay miles de /ombres... La ciudad es muy vulnerable !or aire. &asta con destruir la c?!ula y atacar desde arriba. Por eso tengo +ue encontrar algo !ara detener a 4iden... 5i no lo consigo: Arendel est !erdida. DIo de;ar) +ue vayas sola Ddi;o de !ronto $etroit en su anticuado dialectoD. (s muy !eligroso... Alguien tiene +ue !rotegerte. (l ro+uero acom!a38 a+uella declaraci8n con una !rofunda reverencia: como /acan los miembros de su tribu cuando +ueran demostrar su res!eto o admiraci8n !or alguien. (n su rostro /aba una luminosa sonrisa +ue lo transfiguraba: /aci)ndole !arecer ms noble +ue nunca: y tambi)n: en cierto modo: ms ;oven. (ra evidente +ue el /erosmo de $iana le /aba subyugado !or com!leto. *odos se +uedaron mirndolo asombrados. 5i: como !areca des!renderse de las ?ltimas deducciones de $eimos: la !residenta de 6riel estaba destinada a convertirse en la fundadora de un movimiento religioso: $etroit !odra !asar a la /istoria !erfectamente como el !rimero de sus ade!tos. Jacob fue el ?nico +ue no !rest8 atenci8n a la sor!rendente reacci8n de $etroit. 5u mente vagaba !or otros derroteros. D5era una estu!ide> +ue $iana o $etroit se metiesen en la sede de $)dalo Ddi;o en tono cavilosoD. 6n riesgo innecesario... 6na im!rudencia. (l ?nico +ue !ude /acer lo +ue $iana !retende con alguna !robabilidad de )7ito soy yo. $iana se volvi8 /acia )l ofendida. D*e agrade>co la caballerosidad: si es +ue se trata de eso Ddi;oD. Pero creo +ue ests subestimndome un !oco: francamente. FEu) te /ace !ensar +ue t?: con tus +uince a3os: tienes ms !osibilidades de robarle a 4iden la informaci8n +ue nos interesa +ue yoG (n !rimer lugar: 4iden me abrir las !uertas de !ar en !ar cuando se!a +ue +uiero visitarlo: cosa +ue no /ar contigo... H una ve> en su terreno: mi e7!eriencia y mis influencias !ueden serme de muc/a ayuda. Adems: tengo una !r8tesis neural es!ecialmente dise3ada !ara grabar directamente documentaci8n a !artir de interfaces /ologrficas... *? no !odras /acer eso. DPuedo /acer algo me;or Dre!uso Jacob tran+uilamenteD. Puedo volverme invisible.

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$iana ar+ue8 las ce;as con esce!ticismo. D5i crees +ue: !or /aberte !uesto alguna ve> uno de esos tra;es de camufla;e +ue se al+uilan en los !ar+ue de atracciones y /aber conseguido enga3ar con ellos a un !ar de robots !rogramados !ara ser enga3ados: !uedes /acer lo mismo en esta ocasi8n: ests muy e+uivocado. Ho !odra !ro!orcionarte un tra;e de camufla;e me;or +ue los de los !ar+ues de atracciones: es cierto. Pero: a?n as: no tardaran ni cinco minutos en detectarte. (sos tra;es tienen muc/as limitaciones: Jacob. 9imeti>an los colores del entorno: !ero no te vuelven invisible. ual+uier vigilante bien entrenado !uede !ercibir su !resencia. DIo estoy /ablando de un tra;e de camufla;e Dcontest8 JacobD. Ho !uedo volverme literalmente invisible. Puedo intervenir la rueda neural de los dems !ara crear la ilusi8n de +ue no me ven. D4erbert me cont8 algo acerca de vuestras ca!acidades cerebrales D record8 $ianaD. Pero no !ens) +ue llegaran tan le;os... F(sts seguro de +ue !uedes /acer algo asG DIo sera la !rimera ve> Ddi;o el muc/ac/o sonriendoD. 9is com!a3eros !ueden confirmarlo. $iana mir8 con e7!resi8n interrogante a los otros c/icos. 5e detuvo un momento en el rostro de 5elene: +ue se /aba !uesto ro;a como la grana. DIo !uedes ir t? solo Ddi;o re!entinamente la muc/ac/a: furiosa consigo misma !or de;ar traslucir tan claramente sus emocionesD. FEu) !asa con los sistemas de vigilancia informticosG 5olo yo !uedo mani!ularlos... *endrs +ue llevarme contigo. Jacob se !lant8 frente a ella con una !etulante sonrisa y una e7tra3a fiere>a en la mirada. DPor nada del mundo de;ar) +ue vengas conmigo: as +ue no insistas D di;o. La vo> se le /aba +uebrado al !ronunciar las ?ltimas !alabras: !ero 5elene estaba demasiado furiosa !ara advertirlo. DF(sts des!reciando mi ayudaG B(res un idiotaC Dle es!et8D. *e crees autosuficiente: ese es tu !roblema... BPero me da igual lo +ue !ienses de m: te acom!a3ar) tanto si te !arece bien como si noC La sonrisa desa!areci8 del rostro de Jacob. 9artn se dio cuenta de +ue le temblaba levemente la mandbula. DIo: 5elene Ddi;o en un tono com!letamente distinto del +ue acababa de em!learD. Io !uedes venir conmigo. Io es +ue no a!recie tu ayuda... (s +ue necesito +ue te +uedes a+u. La ;oven lo mir8: sor!rendida !or la suavidad con la +ue /aba /ablado. DFPor +u)G D!regunt8D. FPor +u) necesitas +ue me +uedeG FEu) +uieres +ue /agaG

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DBEuiero +ue est)s a+u: a salvoC Destall8 Jacob: !erdiendo la !acienciaD. F(s tan difcil de entenderG Io !uedo cum!lir una misi8n tan delicada si tengo la cabe>a en otra !arte. Lo ?nico +ue necesito es +ue no me crees com!licaciones: y todo ir bien. 5elene le clav8 una mirada llena de asombro e incredulidad. DF9e ests diciendo +ue...G F(sta es tu forma de decirme +ue...G D em!e>8 a decirD. FH vosotros: de +u) os resG Da3adi8: volvi)ndose encoleri>ada /acia 9artn y Ale;andraD. BHo no le veo la gracia !or ninguna !arteC D(st muy claro lo +ue te est diciendo: 5elene Ddi;o 9artnD. 5olo +ue es un bruto y no sabe decirlo de otra manera... DBHa bastaC B$e;ad de /ablar como si no estuviera a+uC Dgrit8 Jacob furiosoD. 5olo +uiero decir lo +ue /e dic/o. H lo +ue /e dic/o es +ue... B&ueno: esoC Eue no !ienso !ermitir +ue corras ning?n riesgo !or m. Pero 5elene no estaba dis!uesta a contentarse con una e7!licaci8n como a+uella. DFH eso !or +u)G Dinsisti8: mirndole con una e7!resi8n casi amena>ante. Jacob se !uso a?n ms !lido +ue de costumbre. DPor+ue te +uiero Dmurmur8 en un tono re!entinamente calmadoD. Io +uera decrtelo de esta forma. *ena !ensado ir !oco a !oco: /acer bien las cosas... Pero: Ben finC 5u!ongo +ue ya no tiene remedio. 5elene enro;eci8 de !lacer: y su e7!resi8n transformndose !oco a !oco en una sonrisa. DFEue t?...G F(sts seguroG Jacob la miraba de un modo +ue no de;aba lugar a dudas: !ero: a?n as: senta la necesidad de !reguntrselo. DAl !rinci!io no estaba seguro Dadmiti8 )l: sin de;ar de mirarla a los o;osD. (s decir: saba lo +ue senta: !ero me !areca una locura. Ho siem!re /e +uerido ser libre. La idea de +ue mi felicidad de!endiese de ti...: no s): me asustaba. Por eso... &ueno: intent) luc/ar contra lo +ue senta: !ero Bcada ve> me gustabas msC H al final decid no seguir luc/ando. Pero eso no +uiere decir +ue... Ho no +uiero !resionarte: ni +ue te sientas inc8moda. 5i t? no +uieres... 5e call8: confuso: sin saber c8mo continuar. 5elene segua mirndolo: turbada. D5 +ue +uiero: Jacob Ddi;o: casi en tono de discul!aD. Pero crea +ue t? !asabas de m... Nl la mir8 con sor!resa. DF 8mo !odas !ensar esoG B5i yo crea +ue te /abas dado cuenta de lo +ue senta !or ti desde el !rinci!ioC de enfado fue

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DA veces crea, notar algo: s. Pero: otras: cuando discutamos: me !areca todo lo contrario. FH t? tam!oco notabas +ue yo...G Jacob neg8 con la cabe>a@ DBEu) idiotas /emos sidoC 2nstintivamente: fueron el uno al encuentro del otro. Jacob cogi8 las manos de 5elene: y luego la abra>8. *oda su tor!e>a de un momento atrs /aba desa!arecido como !or ensalmo. uando 5elene se !uso de !untillas !ara besarle: las me;illas le ardan. Iunca se /aba sentido tan feli>... Por fin se se!araron: conscientes de las miradas algo inc8modas de los dems. DA/ora entiendes !or +u) no +uiero +ue vengas conmigo: FverdadG D !regunt8 casi con timide>. 5elene asinti8. DLo entiendo Ddi;oD. Pero: !or la misma ra.n, t? tienes +ue entender +ue +uiera acom!a3arte... Io !uedo +uedarme es!erando sentada mientras arriesgas tu vida. (n ese momento: $iana: +ue /asta entonces /aba !ermanecido algo a!artada: ;unto con los dems: avan>8 /acia los dos ;8venes y les !uso a cada uno una mano en un /ombro: sonri)ndoles con triste>a. D5iento interrum!ir este momento tan im!ortante !ara vosotros: !ero me temo +ue tendremos +ue de;ar esta clase de discusiones !ara ms tarde Dles di;oD. 5elene: Ft? tambi)n !uedes volverte invisible: como JacobG DIo: eso no !uedo /acerlo Dre!uso la muc/ac/a de mala ganaD. Pero !uedo asaltar los sistemas informticos de $)dalo... (so sera de gran ayuda. DH yo !uedo e7traer informaci8n directamente de la rueda neural de 4iden Dintervino 9artnD. Podra encontrar r!idamente alguna !rueba +ue demostrase la im!licaci8n de $)dalo en la e!idemia. DPero tam!oco !uedes volverte invisible Dob;et8 $iana. DIo Dadmiti8 el muc/ac/o. DIo !uedo !oner tantas vidas en riesgo en una misi8n como esta D decidi8 la !residenta de 6rielD. 5i Jacob es el ?nico +ue !uede volverse invisible: ir solo. 9e !arece la o!ci8n menos !eligrosa. 5iendo invisible: !odr acceder a los arc/ivos !rivados de 4iden sin +ue le detecten... *iene bastantes !robabilidades de encontrar la !rueba +ue buscamos. DEui> e7ista un modo de aumentar a?n ms esas !robabilidades D di;o $eimos: atrevi)ndose !or !rimera ve> desde su llegada a Arendel a dirigirle la !alabra a $ianaD. asandra !uede servir de !uente !ara trasmitir uno de los !rogramas de ca!taci8n tele!tica de 9artn al

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im!lante bi8nico de Jacob: y lo mismo !uede /acer con alguno de los !rogramas de intervenci8n en sistemas informticos de 5elene. DFHo !uedo /acer esoG D!regunt8 asandra: incr)dula. D5i te concentras en ello: creo +ue !uedes lograrlo. *ienes una ca!acidad !ara comunicarte con los im!lantes cerebrales del futuro +ue ninguno de los otros !osee... (res la ?nica +ue !uede intentar algo as. DFH +u) tengo +ue /acerG DUnicamente concentrarte en la transmisi8n +ue deseas reali>ar. *u cerebro /ar el resto... Eui> te ayude cogerle una mano a Jacob y otra a 9artn !ara visuali>ar me;or el tras!aso del !rograma. asandra /i>o lo +ue $eimos le /aba sugerido. Jacob y 9artn le dieron la mano y la observaron mientras cerraba los o;os y res!iraba !rofundamente: tratando de concentrarse. D1osotros: lo ?nico +ue ten)is +ue /acer es no o!oner ninguna resistencia Dles susurr8 $eimosD. $e;ad +ue entre en vuestras mentes y +ue /aga lo +ue tiene +ue /acer... FHa estG asandra /aba abierto nuevamente los o;os y sonrea. DHa est Dconfirm8D. B4a sido muy r!idoC DPero +u) son estos cros: Funa es!ecie de su!er/)roesG Ddi;o $etroit dirigi)ndose a $ianaD. (sto no !uede ser realJ es im!osible... D onfa en ellos Dre!uso $iana con los o;os fi;os en estn fingiendo... *odo esto es real: /a>me caso. asandraD. Io

D9uy bien: 5elene: /a llegado tu turno Ddi;o $eimos: ignorando la conversaci8n entre $etroit y $ianaD. $ale la mano a asandraJ y t?: Jacob: sigue como /asta a/ora... asandra: Fests listaG (sta ve>: la transmisi8n tard8 un !oco ms en !roducirse. uando asandra abri8 los o;os: en lugar de sonrer mir8 directamente a Jacob. D*en cuidado Dmurmur8D. 4e notado algo +ue no me gusta. 6na es!ecie de interferencia... Pero no s) +u) es. 5in embargo: inmediatamente des!u)s sus facciones se rela;aron: !or+ue en los o;os de Jacob no se lea !reocu!aci8n algunaJ solo un tmido y salva;e deseo de atraer la atenci8n de 5elene. DEui> me e+uivo+ue Da3adi8 a!retando clidamente la mano del muc/ac/oD. Eui> esa interferencia no sea ms +ue el efecto de las emociones sobre la transmisi8n... D5eguro +ue es eso Dre!uso Jacob sin a!artar los o;os de 5eleneD. 5eguro: !or+ue nunca en mi vida /aba sentido tanta emoci8n.

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Captulo 1#. El +ue7o "e 8$"en


(l escar!e meridional del monte .lim!o era una !ared vertical de siete mil metros de altura +ue se elevaba como un fantstico acantilado sobre la interminable llanura de $aedalia. Por encima de a+uel im!resionante muro de roca: las laderas del volcn iniciaban su lento ascenso /asta la cumbre: situada unos veinte mil metros ms arriba. Jacob observ8 el !anorama desde el !laneador con un nudo en la boca del est8mago@ (n total: una oscura mole de ms de veintisiete 'il8metros de altitud cubra casi !or com!leto el /ori>onte. H a sus !ies: sobresaliendo como un !e+ue3o muelle de metal !or encima del acantilado: afilada y diminuta: se encontraba la torre de la $oble 4)liceJ o: me;or dic/o: su !arte a)rea... Por+ue la estructura de la torre se !rolongaba /asta la base misma del escar!e a trav)s de una sucesi8n de cientos de !isos e7cavados en la roca. (sa !arte subterrnea de la $oble 4)lice albergaba en realidad varias ciudades distintas. 6na de ellas: la ms alta: !erteneca a la or!oraci8n $)dalo. Al ser la ?ltima de las nueve grandes cor!oraciones en consolidarse: $)dalo no /aba llegado a tiem!o al re!arto de territorios en Andr8meda. Por eso: /aba tenido +ue conformarse !ara instalar su ciudad con los cincuenta !isos de la $oble 4)lice +ue el consorcio de */arsis /aba tenido a bien ofrecerle. Pese a las continuas !rotestas de $)dalo en la .I6 !or su su!uesta marginaci8n en el re!arto de las colonias marcianas: a+uellos cincuenta !isos constituan: en la !rctica: un asentamiento !rivilegiado !or su cercana a la $oble 4)lice y su interesante !osici8n estrat)gica. Aleccionado !or $iana: Jacob distingui8 en seguida a+uella !arte de la torre !erteneciente a la cor!oraci8n de 4iden. 5us cincuenta !isos se !rolongaban /ori>ontalmente en la !ared del acantilado como una /ilera infinita de ventanas es!e;eantes sal!icadas de am!lias terra>as e7cavadas en la !iedra. Algunas de esas terra>as estaban cubiertas de vegetaci8nJ otras: !or el contrario: a!arecan com!letamente desnudas... Jacob se esfor>8 en memori>ar la ubicaci8n de cada una de ellas antes de +ue el !laneador aterri>ase en las !istas de la base del escar!e. Euera retener en su memoria todos los detalles: !ues lo ms !robable era +ue no se le volviese a !resentar una o!ortunidad seme;ante !ara ins!eccionar el lugar desde el aire. La llegada de su !laneador a las largas !istas del aero!uerto de .lim!o no des!ert8 ning?n recelo. ontinuamente se vean aterri>ar y des!egar todo ti!o de naves individuales en los alrededores de la $oble 4)lice. Al fin y al cabo: all vivan cientos de miles de !ersonas... H: a diferencia de lo +ue ocurra en &iblis: todo el mundo !areca demasiado ocu!ado como !ara fi;arse en lo +ue /acan los dems. La seguridad de cada >ona de la torre de!enda en e7clusiva de la cor!oraci8n o el consorcio +ue la controlaba. Io /aba !olica interestatal ms +ue en el aero!uerto: y all:

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los escasos agentes ad;udicados al control de aduanas se limitaban a e7aminar los e+ui!a;es y a com!robar +ue no se utili>aban !ara introducir en la torre armas ilegales o sustancias !ro/ibidas. 5iguiendo las instrucciones de $iana: Jacob descendi8 de su !laneador sin ning?n e+ui!a;e y se dirigi8 directamente al control de !asa!ortes de 6riel. (l salvoconducto +ue llevaba: firmado !or la !ro!ia !residenta de la com!a3a: le abri8 de inmediato todas las !uertas. 6na encantadora a>afata de largas tren>as negras me>cladas con mec/ones ro;os y verdes le acom!a38 /asta el ascensor !rivado de $iana 5c/olem: +ue: des!u)s de subir durante ms de media /ora: le de;8 en el des!ac/o !rinci!al de la !residenta de 6riel. (n a+uel momento: la ?nica ocu!ante de a+uel bello des!ac/o decorado con te;idos de !lantas era P/illis: la tercera de las madres ado!tivas de $iana. Al ver emerger a Jacob del ascensor: la anciana fue a su encuentro con el ce3o fruncido y le tendi8 la mano derec/a. Jacob estrec/8 a+uella mano grande y /uesuda entre las suyas con cierta sor!resa@ no se /aba imaginado a la Ptercera abuelita de 6rielQ <as llamaban )l y sus com!a3eros a P/illis en secreto= como una anciana tan en)rgica y bien !arecida. Por un momento: le !areci8 incluso +ue llevaba !uesta una mscara virtual... Pero en seguida se dio cuenta de +ue no se trataba de eso. 5encillamente: la anciana tena esa clase de facciones delicadas y levemente orientales +ue a!enas cambian con los a3os y +ue !arecen conservarse frescas aun des!u)s de la a!arici8n de las !rimeras arrugas. D$iana me advirti8 de +ue vendras Ddi;o mirndole con cierta desconfian>aD. *odo esto me !arece una locura: !ero: en fin... Io ser) yo +uien le lleve la contraria a $iana en este momento: con todo lo +ue est !asando. D$iana me di;o +ue me facilitara la clave de acceso !ara activar el ascensor +ue comunica con la sede de $)dalo... D5: s. Io te !reocu!es. (s el d)cimo de ese !asillo de a/: Flo vesG 1a a !arar directamente a un !uesto de control de 4iden. Ho subir) !rimero !ara entretener a los vigilantes del control y: mientras lo /ago: el ascensor descender de nuevo y te recoger. $icen +ue !uedes fundirte con el entorno... 9s te vale: !or+ue: !ara cuando llegues arriba yo ya me /abr) ido: des!u)s de /acerle una !e+ue3a visita di!lomtica a 4iden: y no /abr nadie +ue !ueda !rotegerte. *endrs +ue a!a3rtelas t? solo... *e aconse;o +ue te ocultes en alg?n lugar +ue te !are>ca seguro /asta bien entrada la noc/e. (ntonces: si realmente tienes esos !oderes de invisibilidad: !odrs desli>arte /asta el interior de las /abitaciones de 4iden. All: seguro +ue /ay arc/ivos !rivados de todo ti!oJ solo tienes +ue !iratearlos... y luego: ba;ar en el mismo ascensor. FLo recordarsG Jacob /i>o un gesto afirmativo con la cabe>a. D(s un dis!arate Dre!iti8 P/illis en tono disgustado: meneando la cabe>a con desa!robaci8nD. 9i !obre $iana debe de estar muy deses!erada !ara recurrir a esto... *iene motivos: desde luego. 5i no

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conseguimos r!idamente algo +ue im!li+ue a $)dalo en el origen de la e!idemia: todos mis esfuer>os di!lomticos sern en vano: y no !odr) /acer nada !ara evitar +ue: en su !r87ima reuni8n: el onse;o de 5eguridad a!ruebe el envo de tro!as a Arendel. La anciana se dirigi8 a un mueble bar situado en un e7tremo del des!ac/o y se sirvi8 una bebida alco/8lica de alta graduaci8n. A+uello a Jacob le result8 muy c/ocante: !ues ese ti!o de bebidas solo solan consumirse entre las ca!as ms desfavorecidas de la !oblaci8n. P/illis ca!t8 su mirada de asombro. D5olo un vasito: no soy ninguna alco/8lica Dle tran+uili>8D. $e ve> en cuando me gusta ec/ar un trago: !ara recordar los vie;os tiem!os... Pero no es una buena costumbre Da3adi8: a!urando el contenido del vasoD. H t?: tendrs /ambre... *8mate este batido energ)ticoJ una ve> +ue est)s en territorio de $)dalo: B+ui)n sabe cunto tardars en !oder !ermitirte el lu;o de comerC 9ientras Jacob se beba el batido /i!ercal8rico +ue P/illis le /aba ofrecido: la anciana camin8 lentamente /asta el d)cimo ascensor. Antes de introducirse en )l: se gir8 un momento y salud8 a Jacob con la mano. Luego: desa!areci8 tras la !uerta metlica: y la cabina comen>8 a ascender !or un tubo trans!arente +ue atravesaba el tec/o de la galera. P(st asustada D!ens8 JacobD. Por eso se /a bebido esa cosa: !ara darse nimos...Q. A )l le bastaba con el batido. Io necesitaba nada es!ecial !ara animarseJ estaba animado. 9s +ue animado: estaba euf8rico. 5e acordaba de 5elene: de lo +ue /aba sentido cuando asandra les tom8 a ambos de las manos !ara transferir un !rograma desde el cerebro de ella /asta el de )l... B6n !rograma informticoC H: sin embargo: )l /aba sentido +ue era muc/o ms +ue eso. A/ora llevaba una !arte de 5elene dentro de su mente: !oda /acer algunas de las cosas +ue ella /aca... $eimos les /aba advertido de +ue el efecto de a+uel tras!aso de !oderes sera solo !asa;ero: ya +ue los c/i!s bi8nicos de Jacob destruiran los !rogramas intrusos en !ocas /oras una ve> +ue entrasen en funcionamiento. Pero: de momento: el !rograma estaba all: a su dis!osici8n: listo !ara ser utili>ado en cuanto lo necesitara. H el !rograma era un regalo de ella... (n el mismo instante de la transmisi8n de datos: /aba notado c8mo le +uera 5eleneJ lo /aba e7!erimentado como algo fsico. Amor... Iunca /aba !ensado +ue algo as !udiese formar !arte de su vida. Eui> !or eso se /aba resistido tanto a confesarse a s mismo lo +ue senta /acia su com!a3era. Nl era un solitario: y las duras e7!eriencias de su !asado le /aban ense3ado a no confiar en la gente. $es!u)s de averiguar c8mo le /aba mani!ulado 4iden a lo largo de toda su infancia: se /aba ;urado a s mismo +ue no volvera a sufrir !or otro ser /umano. $ecidi8 volverse tan indiferente e insensible como una !iedra... H estaba tan seguro de /aberlo conseguido: +ue ni si+uiera se dio cuenta de lo +ue le estaba !asando cuando em!e>8 a enamorarse de 5elene.

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Pero a/ora todo se /aba aclarado !or fin: y se alegraba de ello. onstantemente le volva a la memoria el momento en +ue 5elene y )l se /aban mirado !or !rimera ve> sabiendo lo +ue sentan el uno !or el otro: y ese recuerdo le !roduca la sensaci8n de estar flotando entre nubes. A+uella sensaci8n llenaba !or com!leto su es!ritu: y no de;aba es!acio alguno !ara el miedo. $es!u)s de todo: F+u) !oda temerG 5i algo malo le suceda: siem!re le +uedara a+uel recuerdo... 1olvi8 a la realidad bruscamente al ver descender de nuevo la cabina del ascensor d)cimo y detenerse a su altura. La !uerta se abri8 silenciosamenteJ estaba vaca... P/illis se /aba +uedado arriba: distrayendo a los guardias de seguridad de 4iden. Io /aba un momento +ue !erder. Jacob salt8 al interior de la cabina: es!er8 a +ue la !uerta se cerrara y: recordando las instrucciones +ue P/illis le /aba dado: !ronunci8 en vo> alta y clara@ DPresidencia de $)dalo. $e inmediato: la cabina comen>8 a ascender a gran velocidad. (l tubo trans!arente !or el +ue se desli>aba se encontraba rodeado de un t?nel e7cavado en la roca durante la mayor !arte del recorrido. 5in embargo: en algunos tramos el tubo emerga del t?nel y atravesaba con la ra!ide> del rayo un ;ardn interior: una anc/a calle subterrnea o un nudo de trans!ortes. (n esos momentos: Jacob !oda ver a trav)s de una estrec/a ventanilla otros muc/os tubos similares al suyo !or los +ue ascendan y descendan constantemente cabinas iguales a la +ue )l ocu!aba. (l trayecto se le /i>o interminable... Pero: cuando el ascensor aminor8 su velocidad /asta detenerse: com!rob8 en el relo; de la !uerta +ue a!enas /aban transcurrido veinticinco areominutos. $e re!ente se sinti8 atena>ado !or el !nico. 4aba subido distrado: !ensando en 5elene y en lo +ue vea a su alrededor... $ebera /aber em!leado a+uel com!s de es!era en concentrarse y tratar de activar sus !oderes de invisibilidad. A/ora: +ui> ya no tendra tiem!o de /acerlo. Justo en el momento en el +ue la !uerta se abri8: vio los rostros de dos mu;eres mirando directamente /acia )l. Ha era demasiado tarde !ara intentar nada@ 5i le /aban visto: no +uedaba sino es!erar a ver c8mo reaccionaban. Pero no le /aban visto. (l !nico /aba activado r!idamente su ca!acidad de introducirse en las ruedas neurales de las dos vigilantes !ara /acer desa!arecer de su conciencia la imagen +ue se /aba formado en sus retinas. (staba all: delante de ellas: y ellas no eran conscientes de estar vi)ndolo... omo en los vie;os tiem!os: !ens8 Jacob aliviado. omo en la )!oca del Jardn del (d)n... 4aba !racticado tanto durante a+uellos meses con sus !oderes: +ue a/ora !rcticamente se activaban de manera es!ontnea cada ve> +ue necesitaba recurrir a ellos. DLa !uerta del ascensor se /a abierto sola Ddi;o una de las dos vigilantesD. Eu) raro... (sa mu;er no /a ba;ado todava: FnoG DFP/illis van der 9eerG (st todava con el Presidente Dre!uso la otra

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D. Pero no creo +ue tarde muc/o... (l Presidente /a !edido una /oloconferencia terrestre !ara las siete y media: y son ya las siete y veinte. La des!edir en seguida. D*? siem!re te enteras de todo Dobserv8 su com!a3era con admiraci8nD. F 8mo /as sabido lo de la /oloconferenciaG DPor &ill. (stuvimos ;ugando una !artida de nai!es negros con la rueda... H: mientras tanto: /ablamos un !oco de todo. La otra la mir8 con la boca abierta. DFPuedes /ablar mentalmenteG asi nadie !uede /acerlo... D4e /ec/o varios cursos: y /e llegado a ser bastante buena Dre!uso la mu;er con orgulloD. Prcticamente no necesito mover los labios... *? acabas de llegar y no sabes c8mo va estoJ !ero: si +uieres un conse;o: deberas /acer algo !arecido. A+u: !ara ascender: /ay +ue estar al da. DA+u y en cual+uier !arte Dsus!ir8 su com!a3era. Las dos mu;eres se ale;aron !or un am!lio corredor +ue terminaba en una !uerta vidriera. Jacob sali8 r!idamente del ascensor y recorri8 a toda velocidad a+uel mismo !asillo. *ras!as8 la !uerta vidriera y se encontr8 en una sala cuya ?nica decoraci8n era una esfera flotante de 9arte. $esde all atraves8 una sucesi8n de a!artamentos amueblados de un modo im!ersonal: !robablemente destinados a oficinas. (n un !ar de ellos /aba gente traba;ando: !ero ni si+uiera levantaron la cabe>a cuando !as8 !or delante de sus narices. (l ?ltimo de a+uellos /abitculos daba a una es!ecie de terra>a acristalada +ue !areca sus!endida en el vaco: !ues a a+uella altura la base del escar!e +uedaba com!letamente oculta: y solo se vea la !ared de roca y un inmenso cielo de color !?r!ura. Jacob se detuvo a admirar la vista mientras trataba de recordar el !lano +ue $iana le /aba mostrado antes de su !artida. A?n tendra +ue recorrer otro !asillo similar al !rimero: y luego cru>ar un comedor oficial y un sal8n de rece!ciones antes de acceder a las /abitaciones !rivadas de 4iden. 6n ruido a sus es!aldas le /i>o volverse con brus+uedad@ P/illis regresaba de /ablar con el !residente de $)dalo: y: a ;u>gar !or su e7!resi8n de disgusto: no estaba nada contenta con el resultado de la entrevista. (l vigilante +ue la acom!a3aba: un /ombre alto y fornido al +ue: sin saber !or +u): Jacob identific8 de inmediato como el &ill +ue ;ugaba a los nai!es negros con la vigilante del ascensor: volvi8 la vista !or un momento /acia )l: como si /ubiese ca!tado alg?n ruido. Jacob se llev8 ma+uinalmente una mano al cora>8nJ tena la sensaci8n de +ue sus latidos se oan demasiado... Pero P/illis y el /ombre siguieron su camino y )l !udo res!irar de nuevo: aliviado. .tro obstculo su!erado. 5eguira avan>ando /asta el gran sal8n de rece!ciones +ue /aba visto en el !lano y se escondera all /asta +ue llegase la noc/e. A la entrada del comedor oficial +ue !receda al sal8n de rece!ciones /aba una !uerta de seguridad con un dis!ositivo de reconocimiento del iris. Jacob c/as+ue8 la lengua: contrariado. F 8mo iba a fran+uear a+uel

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controlG *endra +ue es!erar a +ue llegase alguien autori>ado !ara abrir la !uerta: y colarse dentro en el instante !reciso. Algo bastante arriesgado... Pero tambi)n !oda intentar enga3ar al dis!ositivo de la !uerta mediante el !rograma de asalto a controles informticos +ue le /aba tras!asado 5elene. F 8mo lo /abra /ec/o ellaG La /aba visto conectarse a distintos terminales de una red de informaci8n en infinidad de ocasiones: !ero nunca se le /aba ocurrido !reguntarle c8mo lo lograba. Probablemente: aun+ue se lo /ubiese !reguntado: ella no /abra sido ca!a> de res!onder. $aba la im!resi8n de +ue le bastaba con desear entrar en un sistema !ara estar dentro al momento siguienteJ un !oco como le ocurra a )l con el !rograma de invisibilidad... (n todo caso: nada !erda con intentarlo. Jacob se acerc8 a la !uerta: !uso la mano sobre la !arte no sensible del dis!ositivo de reconocimiento ocular y se concentr8 en lo +ue deseaba /acer@ (nga3ar a la !uerta: abrirla y: !asados unos segundos: cerrarla de nuevo... 6n aluvi8n de imgenes de c8digos digitales aneg8 su mente. (l flu;o de datos era tan vertiginoso: +ue le /i>o tambalearse. $e modo +ue eso era lo +ue e7!erimentaba 5elene... 9s all de la corriente de cifras +ue atravesaba su cerebro: !udo distinguir la !uerta de cristal orgnico desli>ndose silenciosamente /acia un lado. Ha !oda !asar... $ando tras!i)s: como si estuviese drogado: se !reci!it8 /acia la abertura. Los datos de;aron de fluir bruscamente y la !uerta volvi8 a cerrarse con suavidad. (n a!ariencia: no /aba ocurrido nada... Pero la e7!eriencia /aba sido tan demoledora +ue su cerebro estaba al borde del cola!so. *ambalendose a?n: Jacob atraves8 el sombro comedor oficial y entr8 en el sal8n de rece!ciones. (ra un lugar anticuado: con sillas venecianas ta!i>adas en seda amarilla y altos es!e;os en todas las !aredes. 6n sal8n rococ8 en 9arte... A !esar del malestar +ue senta: Jacob no !udo menos de sonrer. 4iden era un monstruo: sin duda: !ero un monstruo encantador... H lo ms encantador de )l eran sus debilidades. A+uella obsesi8n !or rodearse de ob;etos /ermosos: a+uella delicade>a con la +ue era ca!a> de tratar a sus libros o a sus ms !reciadas obras de arte: la obcecaci8n +ue !ona en !erseguir un mueble o un cuadro determinado /asta +ue lograba ad+uirirlo... 4iden amaba demasiado la belle>a. La amaba tanto: +ue /aba vendido su alma al diablo !ara no tener +ue renunciar a ella. (n sentido figurado: claro... Aun+ue lo /abra /ec/o literalmente si el diablo le /ubiese ofrecido esa o!ortunidad: !ens8 Jacob riendo. A?n se senta /orriblemente mareado !or la avalanc/a de c8digos +ue /aban atravesado su mente: no consegua dominar del todo sus movimientos... $e !ronto: descubri8 alarmado +ue se estaba riendo a carca;adas. 5e llev8 ambas manos a la boca !ara a/ogar el sonido de su risa. (staba al lado de las /abitaciones !rivadas de 4iden: alguien !odra orle... Pero nadie acudi8. Por fortuna: los /abituales del cuartel general de $)dalo en la $oble 4)lice !arecan ser muy !ocos. 6nos cuantos vigilantes: alg?n ayuda de cmara !ersonal: y 5amant/a: !or su!uesto... Jacob conoca

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bien las costumbres de 4idenJ no le gustaba +ue /ubiese demasiada gente !ululando a su alrededor. Ii tam!oco robots: desde luegoJ los detestaba... Eui> !or eso se /aba em!e3ado en crear un androide tan sofisticado como LeoJ la ine7!resividad de los robots corrientes le sacaba de +uicio. 6n e;em!lo ms de su enfermi>a obsesi8n est)tica. (n todo caso: las manas aristocrticas de 4iden !odan serle de gran utilidad en a+uel momento. (staba claro +ue el !residente de $)dalo se senta totalmente a salvo en su lu;osa guarida de roca. (ra demasiado !oderoso como !ara +ue nadie !udiese !ensar si+uiera en la !osibilidad de atacarle de un modo directo. *anto me;or si lo crea as. 9uy !ronto: los robots se desactivaran y se conectaran a la red local !ara recargar sus bateras durante la noc/eJ los asistentes dom)sticos se retiraran a descansar: lo mismo +ue su ;efe: y solo +uedaran des!iertos un !u3ado de vigilantes ;ugando sus !artidas neurales de cartas o recorriendo adormilados una /abitaci8n tras otra en un simulacro de ronda nocturna. (n la *ierra: 4iden sola acostarse /acia las once y media. (ra !robable +ue en 9arte /iciese lo mismo... A?n faltaban casi cinco /oras !ara las once y media. Lo ?nico +ue !oda /acer Jacob mientras tanto era buscar un buen escondite y es!erar. $es!u)s de e7aminar varias !osibilidades: se instal8 detrs de un biomboSacuario lleno de silenciosos !eces tro!icales. Oiltrada !or el es!esor trasl?cido del agua: su silueta /abra !odido !asar !or la sombra oscilante de un gru!o de algas: incluso sin necesidad de activar el !rograma de invisibilidad. All !ermaneci8 aga>a!ado: es!erando durante /oras. $e las /abitaciones de 4iden no llegaba el menor sonido. Poco a !oco: la escasa lu> solar +ue entraba en el sal8n a trav)s de los cristales aislantes de las ventanas fue declinando /asta disolverse en una !enumbra sal!icada de refle;os !lateados. (l vigilante su!uestamente llamado &ill se asom8 un instante a la !uerta del sal8n: !ase8 indolentemente su linterna sobre los lu;osos muebles venecianos y las lm!aras de cristal y se ale;8 sus!irando. Jacob tambi)n tuvo +ue /acer un esfuer>o !ara retener un sus!iro. La es!era le !ona nervioso: estaba deseando entrar en las /abitaciones de 4iden y terminar con a+uello. 2ncluso senta cierta curiosidad !or ver a 4iden dormido... Las ?ltimas veces +ue lo /aba visto as: /aba !rovocado en )l tales !esadillas +ue el /ombre le /aba tomado !or una a!arici8n. (sta ve>: sin embargo: debera tener cuidado !ara no !roducirle el mismo efecto. A/ora +ue 4iden saba +ue era )l +uien estaba detrs de las misteriosas a!ariciones del Jardn del (d)n: si tena una de a+uellas visiones la relacionara inmediatamente con su !resencia. Por fin: las agu;as de su relo; de bolsillo se3alaron las doce y cuarto. (ra el momento indicado... Jacob sali8 de su escondite y se desli>8 silenciosamente /asta la !uerta +ue daba acceso a las /abitaciones !rivadas de 4iden. La !uerta estaba cerrada: y en su e7terior /aba un dis!ositivo de reconocimiento de rostros. 6n sistema e7!erimental todava: +ue Jacob no /aba visto nunca antes... $e nuevo se concentr8 y

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es!er8 a +ue los c8digos de a!ertura de la !uerta fluyeran a trav)s de su cerebro: canali>ados !or el !rograma de 5elene. 5in saber c8mo: neutrali>8 algunos de a+uellos c8digos y los sustituy8 !or otros. uando la !uerta se abri8: estaba tan mareado +ue a!enas !oda tenerse en !ie... 6na confusa nube de ceros y unos le envolva: nublndole la vista. A?n as: se arrastr8 /asta el otro lado y avan>8 !egado a la !ared. 6n sus!iro de alivio brot8 de sus labios cuando la !uerta se cerr8 de nuevo. Ha estaba /ec/o... A/ora: solo tena +ue buscar el dormitorio de 4iden y tratar de e7traerle toda la informaci8n +ue necesitaba de su cerebro mientras dorma. Atraves8 una estrec/a cocina: un comedor !rivado y una biblioteca de cristales /ologrficos con un confortable sill8n ingl)s en el medio. 5e asom8 a una /abitaci8n y vio +ue era una sala de billarJ la siguiente /aba sido convertida en sala cinematogrfica: y /aba una tercera e+ui!ada como un gimnasio virtual: seguida de un !abell8n +ue contena una !iscina climati>ada. 4iden cuidaba muc/o su imagen y /aca todo lo !osible !or mantenerse ;oven: a !esar de sus setenta y tantos a3os. 2ncluso durante sus cortas estancias en 9arte necesitaba un gimnasio y una !iscina !ara no !erder la forma... La mscara virtual +ue llevaba !oda re!roducir a la !erfecci8n un rostro de treinta a3os: !ero su efecto /abra +uedado desvirtuado si se asociaba a un cuer!o flcido y ren+ueante. $esde la !iscina se acceda a un vestidor: y este comunicaba directamente con el dormitorio de 4iden. Jacob tras!as8 a+uella !uerta con las !iernas temblorosas. $e nuevo iba a verlo... $e nuevo tendra +ue enfrentarse con a+uel falso rostro +ue tan bien conoca. 9uy des!acio: se acerc8 a la cama y es!i8 a trav)s de los cortina;es blancos y dorados del dosel. *uvo +ue retroceder !reci!itadamente y llevarse ambas manos a la boca !ara a/ogar un grito. Io !oda serJ /aba visto mal... 9uy des!acio: se asom8 otra ve> entre las cortinas y volvi8 a emerger en seguida: intensamente !lido. 5enta ganas de vomitar... err8 los o;os: y tuvo +ue aferrarse a uno de los !ostes de la cama !ara no caerse. $e modo +ue ese era el verdadero 4iden. 5in su mscara virtual: el rostro del anciano se aseme;aba a una calavera cubierta de !iel: tan deformada !or las continuas o!eraciones de ciruga +ue /aba !erdido toda ca!acidad de e7!resi8n. Prcticamente no tena labios: y sus !r!ados /inc/ados y enro;ecidos carecan !or com!leto de !esta3as. (n cuanto a las ce;as: no eran ms +ue un !ar de arcos ridculos tra>ados artificialmente sobre sus o;os. 1arias !r8tesis electr8nicas diminutas le !erforaban las me;illas y las aletas de la nari>J !robablemente se encargaban de trasmitir la actividad el)ctrica de sus m?sculos a la su!erficie de la mscara virtual. 6n monstruo: una cara com!letamente devastada !or la edad: los e7!erimentos con las tera!ias de regeneraci8n cutnea y el e7ceso de ciruga. 6n aut)ntico monstruo. 5obre!oni)ndose a la re!ugnancia +ue senta: Jacob a!art8 de nuevo la cortina y mir8 !or tercera ve> al ser contra/ec/o +ue yaca en la cama.

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Iecesitaba concentrarse y activar el !rograma tele!tico de 9artn. Al mismo tiem!o: deba controlar con ms !recisi8n +ue nunca sus !ro!ios !oderes de invisibilidad: !ara no terminar !rovocndole una visi8n monstruosa al !residente de $)dalo. uando: des!u)s de varios intentos infructuosos: consigui8 introducirse en la mente del anciano a trav)s de su rueda neural: no tard8 en encontrar la informaci8n +ue buscaba. Resultaba casi tan fcil como curiosear en los fic/eros de un vie;o ordenador@ todo estaba en su sitio: clasificado y ordenado. (n el fondo: la rueda neural no era ms +ue eso: un microordenador de gran !otencia conectado directamente al cerebro de un /ombreJ !ero Jacob: +ue nunca /aba e7!erimentado la sensaci8n +ue !roducan las !r8tesis cerebrales: no !oda de;ar de sor!renderse ante la facilidad con +ue se !oda mani!ular a+uella es!ecie de s interna. 5us im!lantes bi8nicos deban de funcionar de un modo muc/o ms natural: ya +ue ni si+uiera le !ermitan distinguir cundo estaban conectados y cundo no. (n cambio: la rueda neural de 4iden no de;aba de ser una m+uina bastante sencilla de mane;ar: una ve> +ue se lograba acceder a ella. Los informes relativos a la e!idemia de Arendel arc/ivados en la !r8tesis de 4iden eran muy numerosos. Jacob los fue /o;eando r!idamente. *ena +ue encontrar alguno +ue le !ro!orcionase !ruebas tangibles de la im!licaci8n de $)dalo en la !roducci8n de las mari!osas infectadas. (n seguida encontr8 un documento +ue describa e7/austivamente el ciclo re!roductivo de las mari!osas 9organa y otro +ue contena la secuencia g)nica del virus 1 #--2: res!onsable de la neumona infantil. Luego ins!eccion8 r!idamente varios fic/eros +ue consignaban la a!arici8n de distintas mutaciones en el virus. (videntemente: a+uello !robaba el seguimiento e7/austivo +ue $)dalo estaba /aciendo de la e!idemiaJ !ero no bastaba !ara demostrar +ue era el res!onsable de la misma... Iecesitaba algo ms concluyen te: !ero a?n tuvo +ue /o;ear varias decenas de documentos antes de encontrarlo. H: cuando lo /i>o: al !rinci!io ni si+uiera entendi8 de +u) se trataba. Pareca un ma!a de una regi8n de 9arte: con un crter destacado en color a>ul@ el crter Poynting: ms conocido como el rculo de Piedra: donde se /aba instalado el !rimer asentamiento /umano en el Planeta Ro;o. Acom!a3ando al ma!a: /aba un arc/ivo ad;unto +ue contena los !lanos de un com!le;o de laboratorios situado: al !arecer: en a+uel misino lugar. Jacob estudi8 el ma!a con detenimiento. Los nombres de las distintas de!endencias del edificio no de;aban lugar a dudas@ 1ivero de mari!osas: Laboratorio 1rico: am!ana de 9ani!ulaci8n de .rugas: &iblioteca g)nica del 1 #--2: Planta de selecci8n de e;em!lares infectados: Laboratorio de antdotos... All lo tena. (l !lano de un com!le;o cientfico cuya e7istencia muy !oca gente deba de conocer: a!arte de 4iden. 6n com!le;o destinado a seleccionar las ce!as ms letales del virus !ara im!lantarlas en las orugas destinadas a infectar Arendel. (ra !erfecto... Lo ?nico +ue tena +ue /acer

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era comunicar la e7istencia de a+uel lugar a $iana 5c/olemJ ella se encargara de e7igir a la .I6 +ue enviase de inmediato un e+ui!o de verificaci8n al rculo de Piedra. (l doble ;uego de $)dalo +uedara demostrado... Las ciudades retiraran su !resi8n sobre Arendel y for>aran a 4iden a entregar todo el antdoto contra la e!idemia del +ue dis!usiera. Antes de guardar en su memoria a+uel !lano tan valioso !ara )l: se fi;8 en unas cruces verdes +ue a!arecan uniformemente distribuidas !or todo el dibu;o. $eba;o del ma!a: una !e+ue3a leyenda e7!licaba el significado de a+uellos signos. 5e3alaban la locali>aci8n de e7!losivos ocultos... 6na de las cruces era ms grande +ue las otras: y a su lado figuraba el siguiente r8tulo@ PdetonadorQ. As !ues: el lugar estaba minado: y $)dalo se reservaba la !osibilidad de destruirlo en cual+uier momento !ara borrar todo rastro de las siniestras investigaciones +ue se /aban llevado a cabo en )l. (so significaba +ue /aba +ue actuar con la m7ima !rudencia !ara no !oner sobre aviso a 4iden... $e lo contrario: cuando el e+ui!o de verificaci8n de la .I6 llegase al rculo de Piedra: tal ve> ya no +uedase nada +ue verificar. Jacob not8 entonces +ue los !r!ados de 4iden em!e>aban a agitarse convulsivamente y +ue mova los bra>os y la cabe>a: in+uieto. Algo le ocurra al decr)!ito ancianoJ +ui> estuviese a !unto de des!ertar... Jacob se dis!uso a abandonar la rueda neural de 4iden: !ero: cuando ya iba a conseguirlo: una e7tra3a imagen ca!t8 su atenci8n. (ra tan vivida como suelen serlo a menudo las imgenes de los sue3os: !ero al mismo tiem!o /aba en ella ciertos elementos incongruentes: casi grotescos. 5in saber !or +u): el muc/ac/o se sinti8 atena>ado !or una incontrolable sensaci8n de !eligro. (staba contem!lando una !esadilla de 4iden... FLa /abra !rovocado )l mismoG 5i era as: tal ve> 4iden recordase las visiones del Jardn del (d)n y: al des!ertar: relacionase su sue3o con la !resencia de Jacob. (m!e>ara a buscarle: y )l tendra +ue esfor>arse !or dominar su miedo y controlar al m7imo sus !oderes de invisibilidad: a fin de no delatar su !resencia. Pero unos segundos des!u)s com!rendi8 +ue )l no era el res!onsable de las imgenes +ue desfilaban ante sus o;os. Io era una visi8n aislada: sino un sue3o com!leto +ue se desarrollaba en un lugar e7tra3o: donde Jacob no /aba estado nunca. 5e trataba de una am!lia /abitaci8n acristalada: con una c/imenea de ladrillos: un sill8n antiguo y un elegante sof blanco. Las grandes ventanas daban al mar: +ue en a+uel momento se vea gris y encres!ado. (l ruido de las olas se me>claba con el fragor del viento y el gol!eteo de la lluvia sobre los cristales. $e re!ente: un violento relm!ago desgarr8 la oscuridad del cielo. $entro de la /abitaci8n /aba dos /ombres contem!lando la tormenta. 6no de ellos era 4iden: +ue llevaba !uesta su mscara virtual y sonrea con satisfacci8n. (l otro: +ue !ermaneca serio y rgido a su lado: era Aed/. DHa tiene lo +ue +uera Ddi;o este: sin de;ar de mirar /acia la !layaD.

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5u!ongo +ue estar contento 5olo entonces se dio cuenta Jacob de +ue la !laya no estaba vaca. 5obre la arena /?meda y batida !or las olas /aba seis urnas de cristal: y en el interior de cada una de ellas se distingua: vagamente: el contorno de una figura /umana. La mirada de 4iden estaba clavada en a+uellas urnas: y su sonrisa se iba /aciendo cada ve> ms torcida y mal)vola. DH todo gracias a ti: Aed/ Dre!uso con vo> estridenteD. 9e /as sido de gran ayuda... D9e !rometi8 de;ar libre a mi /ermano Dle interrum!i8 Aed/ con se+uedadD. FEu) /ace en esa cam!anaG 4iden se volvi8 /acia )l y lan>8 una carca;ada. D lmate: c/ico Dle di;o en tono socarr8nD. Io te !ongas tan dramtico. Aed/ a!ret8 los !u3os. DIo ;uegue conmigo: 4iden Dmurmur8D. Io olvide +ue todava me necesita !ara... el otro asunto. DHa no. Los tengo a ellos. (n realidad: ya no te necesito !ara nada. (n ese momento: 4iden sac8 de un bolsillo de su blus8n un !e+ue3o rev8lver con la culata de ncar y a!unt8 directamente al !ec/o de Aed/. (ste: muy !lido: retrocedi8 unos !asos. DFEu) va a /acerG D!regunt8 con vo> serena. 4iden ri8 agudamente: como un c/i+uillo. DFEue +u) voy a /acerG FA ti +u) te !areceG D!regunt8. Aed/ al>8 la mano i>+uierda con lentitud. DIo lo /aga: 4iden Ddi;o en tono amena>anteD. Io lo /aga... o se arre!entir. 5e oy8 una violenta detonaci8n: y una diminuta bala de oro sali8 dis!arada del arma +ue em!u3aba el !residente de $)dalo. Jacob observ8 fascinado el brillante !royectil: +ue se mova con una lentitud irreal: como en una !elcula a cmara lenta. H luego: a?n ms des!acio... 4iden tambi)n contem!laba !etrificado la e7tra3a e inofensiva bala: +ue se iba /aciendo ms y ms !e+ue3a a cada segundo. Aed/ camin8 a su encuentro: !ero ;usto en el momento en +ue el !royectil deba alcan>arle: su tama3o se volvi8 tan diminuto +ue de;8 de verse. Aed/: im!erturbable: continu8 avan>ando /acia 4iden. DLe advert de +ue se arre!entira Ddi;o con una vo> +ue: de !ronto: no !areca la suyaD. Pero no +uiso /acerme caso... 5egua acercndose muy des!acio a 4iden: +ue retroceda aterrado: con el rostro descom!uesto. Jacob asista a toda la escena con la !iel eri>ada.

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A+uella nueva vo> de Aed/ le resultaba muy familiar... $e re!ente: un relm!ago ilumin8 el rostro del ;oven: y Jacob descubri8 fascinado +ue este tambi)n /aba cambiado. A/ora ya no era Aed/J Bera 9artnC 4iden tambi)n descubri8 la transformaci8n en ese instante. 5u falsa frente se cubri8 de sudor. DFEu)... +u) /aces a+uG Dbalbuci8D. *enas +ue estar a/ fuera: en la !laya... 9artn no res!ondi8 y avan>8 un !aso ms: /asta casi ro>arle. (staba mortalmente !lido: y miraba a 4iden con una es!antosa $i"e.a%% $e re!ente: al>8 la mano derec/a y le arranc8 a su adversario la mscara virtual. 4iden vio !or un momento el refle;o de su verdadero rostro en el cristal oscurecido de la ventana. (ra una visi8n deforme: monstruosa... D$);ame: 9artn Dsu!lic8 el anciano con vo> lastimeraD. 5oltar) a tus amigos... $e;a +ue me vaya: !or favor. Io volvers a verme nunca ms. 9artn: inm8vil frente a )l: lo observaba con un brillo sobrenatural en la mirada. DHa es demasiado tarde !ara eso Dre!uso sin ninguna alegraD. $ebera /aberlo !ensado antes... DBA?n estamos a tiem!oC Dsollo>8 4idenD. Por favor... D$e acuerdo Ddi;o 9artn: siem!re con la misma mirada fi;a ! aterradoraD. 5i eso es lo +ue +uiere... 4iden lo mir8 sin com!render. (ntre 9artn y )l /aba a!arecido de re!ente una estela de signos de fuego. Los signos atravesaron al anciano !residente de $)dalo e7actamente en el cora>8n: y una salva;e e7!resi8n de dolor contra;o sus monstruosos rasgos. DFEu) /acesG D!regunt8: con sus o;os fi;os en los de 9artnD. FEu)...G Alrededor de los signos de fuego se materiali>8 entonces el acero deslumbrante de una es!ada. Jacob la reconoci8 al momento@ era la es!ada fantasma de 9artn... 5e +ued8 observndola unos instantes: fascinado. F 8mo /aba llegado a+uella es!ada al sue3o de 4idenG Io era !osible +ue )l conociese su e7istencia... Alrededor de la es!ada: el cuer!o de 4iden se fue ennegreciendo lentamente: /asta convertirse en una es!ecie de tronco +uemado. Los o;os enro;ecidos del anciano seguan contem!lando a 9artn con e7!resi8n de asombro. Luego: muy des!acio: se volvieron /acia su !ro!io !ec/o: en cuyo centro segua clavada la es!ada: lamida !or !e+ue3os rescoldos de llamas. $e !ronto: a+uel !ec/o carboni>ado se rom!i8 en mil !eda>os /umeantes +ue cayeron al suelo entre una nube de ceni>as. 4iden se des!ert8 lan>ando un alarido. Por un momento: no su!o d8nde estaba. Res!iraba con gran dificultad: como si estuviese sufriendo un ata+ue de asma: y la amoratada !iel de su frente a!areca !erlada de sudor. Jacob retrocedi8 un !ar de !asos y: r!idamente: se desconect8 de la rueda neural del anciano. Por un instante: le !areci8 +ue a+uellos o;os

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inyectados en sangre se clavaban directamente en los suyos. Luego: la ine7!resividad de su mirada le /i>o com!render +ue: en realidad: no le /aba visto. aminando /acia atrs: Jacob se dirigi8 a la !uerta sin de;ar de observar a+uel rostro monstruoso cuyos rasgos a!arecan a/ora e7tra3amente deformados !or el !nico. $e re!ente: sinti8 +ue c/ocaba con algo: y un instante des!u)s vio im!otente c8mo el gol!e !rovocaba la cada de un ;arr8n de !orcelana c/ina: +ue se /i>o a3icos contra el suelo. 4iden mir8 en a+uella direcci8n y abri8 la boca !ara gritar: !ero de sus labios no lleg8 a brotar ning?n sonido. Aturdido: Jacob se dio la vuelta y em!e>8 a correr con todas sus fuer>as. Atraves8 una /abitaci8n tras otra: y de re!ente se dio cuenta de +ue /aba entrado en una >ona de los a!artamentos !rivados de 4iden +ue no /aba recorrido antes. All: las /abitaciones eran ms !e+ue3as y estaban des!rovistas de muebles. La ?ltima daba a unas escaleras metlicas: y al llegar a su altura Jacob oy8 una conversaci8n en el !iso inferior. DF untos /an sido /oyG D!reguntaba una vo> masculina. D asi cuatrocientos Dcontestaba otra vo>J esta: !erteneciente a una mu;erD. 4emos tenido +ue instalar a unos cuantos en el t?nel: !or+ue no /aba sitio suficiente en las tiendas. D5on demasiados Dre!lic8 la !rimera vo> en tono de desa!robaci8nD. Io necesitamos tantos... H el gasto de alimentos y o7geno resulta e7cesivo. 4abra +ue !arar. La mu;er se ec/8 a rer. DHa conoces a 4iden. Io !arar. Para ma3ana est !revisto +ue lleguen otros +uinientos: y as toda la semana. Parece +ue el ata+ue es inminente... D9e alegro. Los /ombres se im!acientan: y eso es !eligroso. Las condiciones del cam!amento son muy duras. H ellos acaban de llegar: ni si+uiera /an tenido tiem!o !ara ada!tarse a la gravedad marciana: como se /ace en los trans!ortes normales... (s un cambio demasiado brusco: y muc/os no estn !re!arados. DPor mal +ue est)n a+u: no creo +ue su vida en la *ierra fuese muc/o me;or. 1ienen de los !eores agu;eros del !laneta... Mente dura: deses!erada. Io tienen nada +ue !erder. DF*e di;o Alfred lo de las tiendasG Las nuevas no llegarn /asta ma3ana !or la tarde. D9s !roblemas Drefunfu38 la mu;erD. *endremos +ue meter en el t?nel tambi)n a los de ma3ana. A veces me gustara +ue ese trasto se estro!ease... (l otro silb8: alarmado. DB9s vale +ue no le !ase nadaC 4iden se !ondra furioso... FH sabes a +ui)n le ec/aran la cul!aG A ti: o a m. Las voces se ale;aron /asta volverse ininteligibles. 2ntrigado !or lo +ue

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acababa de or: Jacob descendi8 las escaleras a toda velocidad. (n el !iso inferior: se encontr8 de nuevo con un corredor largo y as)!tico: con !uertas a los lados. (l /ombre y la mu;er se metieron !or una de a+uellas !uertas: y Jacob iba a seguirlos cuando un res!landor !rocedente del e7tremo del !asillo atra;o su atenci8n. La lu> tena una tonalidad nacarada y !areca im!rimir una e7tra3a vibraci8n en el aire: como el va!or +ue des!ide la /ierba en los das de boc/orno. A medida +ue avan>aba /acia ella: su intensidad iba variando: disminuyendo unas veces y aumentando otras. $e re!ente: /aca muc/o calor... (l corredor desembocaba en una e7tensa !lataforma e7cavada en la roca y se!arada del !reci!icio !or un cristal orgnico de ms de veinte metros de altura. (l suelo se encontraba cubierto de ca;as de diferentes tama3os: la mayora abiertas. (n su interior: /aba escafandras: botellas de o7geno: cascos: guantes aislantes: botas t)rmicas y mascarillas. 6na docena de robots se afanaban en torno a las ca;as: ordenando: clasificando: re!oniendo material. Las m+uinas emitan un d)bil >umbido al desli>arse: y sorteaban /bilmente los obstculos +ue se iban encontrando: incluidas las otras m+uinas. (ra evidente +ue cada una reali>aba la tarea +ue le /aban asignado sin ninguna coordinaci8n con las dems. (ntonces la vio. (staba all: en el otro e7tremo de la !lataforma: una descomunal burbu;a metlica incrustada en la roca. $eba de tener !or lo menos cuarenta metros de dimetro: y en su !arte frontal se abra una !uerta de tales dimensiones: +ue /abra !odido !ermitir el !aso de varios ve/culos de gran tonela;e avan>ando en !aralelo. La lu> nacarada !roceda de su interior: y: al !rinci!io: resultaba casi cegadora. uando los o;os de Jacob se acostumbraron a a+uella deslumbrante claridad: !udo ver lo +ue contena la burbu;a. .tra esfera ms !e+ue3a: de unos dos metros de dimetro: lisa y maravillosamente blanca: como una !erla: flotaba en su interior a>ulado. (l muc/ac/o la observ8 fascinado: sin !oder a!artar la vista de ella. Io !oda creer lo +ue estaba viendo: !ero all estaba... .tra esfera como la de 9edusaJ una m+uina del tiem!o similar a la +ue /aba creado Meorge 4erbert: aun+ue muc/simo ms grande. 6na esfera de $)dalo... $e !ronto todas las !ie>as del !u>>le enca;aban: com!oniendo una escena llena de significado. As era como llegaban los soldados de 4iden@ directamente trados de la *ierra a trav)s de un agu;ero de gusano. 5e !as8 una mano !or la frente: anonadado. F 8mo era !osible +ue nadie lo su!ieseG 4iden se /aba atrevido a instalar una m+uina del tiem!o en !leno cora>8n del edificio de la $oble 4)lice: +ue albergaba la sede marciana de la .I6 y el cuartel general del consorcio de */arsis. F 8mo era !osible +ue /ubiese logrado /acerlo sin +ue nadie se diese cuentaG H: sobre todo: Fc8mo /aba obtenido los !lanos !ara su fabricaci8nG Alg?n es!a infiltrado en Prometeo: sin duda. Io e7ista otra e7!licaci8n !osible.

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Pero 4iden no se /aba limitado a construir la esfera: !ens8 Jacob de !ronto. *ambi)n /aba logrado /acerla funcionar... H eso solo !oda significar una cosa@ 5aba lo de la otra esfera: lo de los via;eros del futuro: y tena en su !oder una llave del tiem!o. 6n rumor de voces !rocedente del corredor !or el +ue /aba llegado le /i>o avan>ar mecnicamente /acia la esfera. Por un momento !ens8 en introducirse en ella: a ver +u) ocurra: !ero el temor de +ue estuviese conectada a alg?n ti!o de alarma le /i>o cambiar de idea y rodearla. $etrs de la esfera encontr8 un t?nel e7cavado en la roca e iluminado con cintas de lu> a>ul ad/eridas a las !aredes formando una largusima /)lice cuyo final no se vea. (l t?nel del +ue /aba odo /ablar a a+uellos dos individuos... 5in !ensar demasiado en lo +ue /aca: ec/8 a correr !or )l. Pero !ronto tuvo +ue de;ar de /acerlo: !or+ue el suelo del t?nel inici8 un ascenso tan !ronunciado +ue el avance resultaba increblemente fatigoso: a !esar de la ba;a gravedad de 9arte. (n el centro del t?nel /aba un !ar de cintas trans!ortadoras +ue se desli>aban lentamente en ambas direcciones. 2ban vacas... Pero Jacob !refiri8 no arriesgarse y avan>ar !aralelamente a ellas !or el suelo de roca. $e !ronto: vio venir /acia )l una cabina de trans!orte de !asa;eros inm8vil sobre la cinta ms cercana. A la lu> de la /)lice a>ulada: le !areci8 distinguir una silueta /umana en su interior... 5e !eg8 a la !ared del t?nel y contuvo la res!iraci8n. 2ncluso sin sus !oderes era muy !oco !robable +ue lo descubrieran: !ero: a?n as: convena ser !recavido... 9ientras el ve/culo !asaba a su lado: Jacob cerr8 los o;os. Luego volvi8 a abrirlos y observ8 c8mo se ale;aba: aliviado. Pero: un instante des!u)s: la cinta se detuvo y del interior de la cabina de trans!ortes salt8 gilmente un individuo +ue: de inmediato: em!e>8 a correr /acia )l. Anonadado: Jacob tard8 unos instantes en reaccionar. (l individuo: mientras tanto: se acercaba con gran ra!ide>... Por fin: venciendo su estu!or: el muc/ac/o comen>8 a correr tan de!risa como se lo !ermitan sus !iernas. Pero la ba;a gravedad volva su avance tor!e e irregular: /aci)ndole tro!e>ar a menudo con sus !ro!ios !ies. A sus es!aldas: los !asos rtmicos y veloces de su !erseguidor se oan cada ve> ms cerca. ada ve> ms cerca... 6n violento em!u;8n lo derrib8 en el suelo: y dos fuertes bra>os le su;etaron las mu3ecas a la es!alda. A?n as: !udo girar la cabe>a lo suficiente como !ara ver una mano enguantada +ue su;etaba una diminuta ;eringuilla. DJacobJ otra ve> t?... Antes de !erder el conocimiento: Jacob tuvo tiem!o de reconocer el tono inconfundiblemente ir8nico de Aed/.

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Captulo 1%. El Cr'ulo "e P$e"ra


DBHa era /oraC re +ue no ibas a des!ertarte nunca. Jacob abri8 los o;os y !ar!ade8 varias veces: mientras sus !u!ilas se /abituaban a la claridad. 2ntent8 a!artarse un mec/8n de !elo de la frente: !ero: al tratar de mover su bra>o: com!rob8 +ue algo lo mantena !egado a su cuer!o. Lo mismo ocurra con el otro... 6na camisa de fuer>a. H correas en el !ec/o: y en las !iernas... Lo /aban atado a un sill8n. La cabe>a s !oda moverla: lo suficiente: al menos: !ara !ermitirle mirar directamente a Aed/. Le sor!rendi8 el as!ecto del ;oven: +ue /aba adelga>ado muc/simo desde la ?ltima ve> +ue se vieron. Pareca mayor: y tambi)n e7traordinariamente fatigado... Llevaba sus largos cabellos sueltos: su;etos ?nicamente en la !arte su!erior de la cabe>a !or una irisada diadema. DB(sts locoC Dle grit8D. F 8mo /as !odido unirte a )lG F5abes la clase de !ersona +ue esG DF*e refieres a 4idenG Dre!lic8 Aed/ tran+uilamenteD. laro +ue lo s). La clase de !ersona +ue !uede ayudarme a conseguir mi ob;etivo... (l resto no me interesa. DF5abes lo +ue /a /ec/oG 4a desencadenado una e!idemia /orrible en Arendel. 6na e!idemia +ue afecta a los ni3os.. . FIo te !one los !elos de !untaG (l rostro de Aed/ se ensombreci8. D(s /orrible: s Dadmiti8: a!retando los !u3osD. .;al /ubiera !odido im!edirlo... Pero no /abra !odido /acerlo sin des!ertar sus sos!ec/asJ y yo necesito +ue confe en m. Jacob lo mir8 con des!recio. DFPara +u) lo necesitasG FPara +ue nos /aga !risioneros: a nosotros y a tu /ermanoG F5abes lo +ue /ar cuando lo /aya conseguidoG Ios utili>ar: y luego: cuando /ayamos de;ado de serle ?tiles: acabar con nuestras vidas. FPor +u) +uieres esoG Aed/ se sent8 en una mesa frente a )l y le mir8 a los o;os. (ra una mirada cargada de desnimo. D*odo esto /a sido un error Ddi;oD. 1osotros sois un error... Los ictios cometieron una /orrible im!rudencia envindoos a+u. H a m me /a tocado solucionarloJ no disfruto con esto: cr)emeJ !ero tengo +ue /acer lo +ue /e venido a /acer. 5i $eimos no lo com!rende: tanto !eor !ara )l... Pero al final lo com!renderJ )l sabe tan bien como yo +ue no !odemos !ermitiros volver.

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DF1olver al futuroG D!regunt8 JacobD. FPor +u) noG DPor+ue vosotros: a !esar de vuestro origen biol8gico: !ertenec)is: en realidad: a esta )!oca. 1uestra mentalidad es como la de todos los +ue os rodeanJ no estis en condiciones de inter!retar los /ec/os trascendentales +ue estn a !unto de ocurrir. Io !od)is com!render su significado... Io veis ms all de vuestras narices. 5i le !idiesen a una /ormiga +ue describiese a un elefante: F+u) es lo +ue diraG ontara c8mo son sus !e>u3as: +ue es todo lo +ue conoce de )l. Lo mismo ocurrira con vosotros... FEu) !odrais contar del origen de Arete a vuestro regresoG $etalles insignificantes: +ue muc/os tomaran !or grandes revelaciones... Pondrais en !eligro cientos de a3os de !rogreso es!iritual. H yo no !uedo !ermitirlo. Jacob le mir8 con inter)s: olvidando momentneamente lo a!urado de su situaci8n. DFPor +u) crees +ue nuestro testimonio !ondra en !eligro el aretesmoG D!regunt8D. FEu) es lo +ue temes tantoG FEue digamos +ue 6riel: en nuestra )!oca: era sim!lemente una cor!oraci8n industrial es!eciali>ada en energas renovablesG F rees +ue eso influira en la es!iritualidad de la genteG Aed/ frunci8 el ce3o. DLa fe es im!ortante Dmusit8D. 5i la gente cree +ue /a sido enga3ada: +ue las /istorias sobre las +ue se sustentan sus creencias son falsas: se a!artarn del camino de la virtud. 1endr el desconcierto: la anar+ua... Io sabrn en +u) creer: no sabrn c8mo distinguir el bien del mal. (s lo +ue os ocurre a vosotros... H es terrible. *arde o tem!rano os conducir a la ruina. H yo no +uiero +ue a mi gente le ocurra lo mismo: Fcom!rendesG Por eso debo im!edir +ue regres)is. D onfas muy !oco en los seres /umanos. F rees +ue necesitan +ue alguien les diga lo +ue est bien y lo +ue est malG (so no es as: Aed/. (l /ombre es lo suficientemente inteligente como !ara decidir !or s mismo. Io /ay ninguna necesidad de enga3arlo. D(l aretesmo no es ning?n enga3o Dre!lic8 Aed/: col)ricoD. F1esG Io entiendes nada: ya te lo di;e. (sts /ablando sin tener ni idea... (so es !recisamente lo +ue +uiero im!edir. DFH c8mo vas a /acerlo: entregndonos a 4idenG D(s lo me;or. 4iden no os matar: os necesita !ara su industria farmac)utica. Pero es lo suficientemente !oderoso como !ara reteneros a+u e im!ediros regresar al futuro. Jacob le mir8 con fiere>a. D5J gracias a ti: es ms !oderoso +ue nunca... 2ncluso !uede fabricar m+uinas del tiem!o y via;ar adonde +uiera en el futuro. Eu) buena idea: FnoG (s la clase de !ersona a +uien uno le confiara el !oder de alterar el rumbo de la 4istoria a su conveniencia.

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Aed/ enro;eci8 ligeramente. D(so +ue /as visto no es una m+uina del tiem!o: aun+ue el !rinci!io de su funcionamiento sea el mismo +ue el de la esfera de 4erbert. Ha sabes lo +ue /acen esas esferasJ abrir agu;eros de gusano... (ste agu;ero de gusano conecta la *ierra con 9arte: !ero en el mismo !lano tem!oral. 4iden lo utili>a ?nicamente !ara traer sus tro!as a .lim!o. Io es tan !eligroso como !arece... si uno se lo !lantea a largo !la>o. DFA/: noG FIo es !eligrosoG FH +u) le im!edir a 4iden construir otras esferas !ara abrir agu;eros de gusano +ue !ermitan des!la>amientos es!acioStem!oralesG La tecnologa es la misma... Le cono>co lo suficiente !ara saber +ue lo intentar. Aed/ sonri8: confiado. D(s !osibleJ !ero no !odr /acerlo... (sta esfera funciona gracias a mi llave del tiem!o. Ho la acciono cada ve> +ue 4iden me lo !ideJ ese fue nuestro trato. Pero 4iden intentar robrmela: claro. Lo +ue ignora es +ue eso no le servir de nada. (sta llave es distinta de la vuestraJ lleva un control de seguridad: y solo !odemos accionarla $eimos y yo. 5i lo intenta otra !ersona: el agu;ero de gusano: una ve> abierto: se curvar sobre s mismo formando un bucle: y la !ersona +uedar atra!ada en ese bucle es!acioStem!oral sin !oder entrar ni salir: /asta su muerte. DPero !odra activarla con otra llave... la nuestra: !or e;em!lo. s funcionara: FnoG H t? /as debido de contarle +ue la tenemos... Aed/ asinti8 con la cabe>a: indiferente. D5i le ayudas a cogernos: F+u) !asar con nuestra llaveG F rees +ue te la dar a tiG 5e la +uedar )l: no te +ue!a duda. Io creo +ue le guste tener +ue de!ender de ti cada ve> +ue +uiere activar la esfera. DF rees +ue no /e !ensado en esoG La esfera +ue /a construido 4iden lleva incor!orado un mecanismo de autoSdestrucci8n: solo +ue )l lo desconoce. 5i alguna ve> intenta !onerla en funcionamiento con otra llave +ue no sea la ma: el mecanismo se activar y la bomba estallar. H no solo eso... 9i llave est !rovista de un sensor +ue detecta mi !resencia y mis constantes vitales. 5i algo me ocurriese a m: o si me la robasen: la llave lo detectara y activara a distancia el !rograma de destrucci8n de la esfera. As +ue: como ves: /e tomado mis !recauciones... Jacob ar+ue8 las ce;as: esc)!tico. DHa: !ero siem!re !uede recurrir a ti Dre!lic8D. 5u!8n +ue yo le cuento lo +ue me acabas de decir. 4iden te conservar a su lado !ara utili>arte como llave del tiem!o /umana siem!re +ue le !la>ca... Puede /acerlo: es muy !oderoso. 2ncluso con todos tus im!lantes bi8nicos del futuro y tus me;oras gen)ticas: no !odrs defenderte. Nl tiene a miles de /ombres a sus 8rdenes... *e obligar a /acer lo +ue le d) la gana y a utili>ar la llave seg?n su conveniencia. Aed/ se ec/8 a rer des!reocu!adamente. on ella:

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DLo intentar: desde luego Dre!usoD. Pero ya me /e asegurado de +ue no !ueda conseguirlo. Le /e im!lantado una !esadilla +ue act?a como un virus sobre su subconscienteJ una !esadilla +ue se le re!etir cada ve> +ue duerma: y +ue le ir ense3ando !oco a !oco a temerme ms +ue a nada en el mundo. Jacob record8 de re!ente la !esadilla en la +ue se /aba visto inmerso al tratar de salir de la rueda neural de 4iden. Io le llev8 demasiado tiem!o atar cabos. DF*e refieres al sue3o de la es!ada fantasmaG D!regunt8: sor!rendido. Aed/ !alideci8. DF 8mo sabes +ue...G laro: venas de sus a!artamentos: FnoG H )l dorma... FLograste introducirte en su menteG re +ue eso era algo +ue solo !oda /acer 9artn. Pero Fc8mo /as sabido +ue se trataba de una es!ada fantasmaG D&ueno: la es!ada +ue mataba a 4iden surga de la nada. (so es lo +ue /acen las es!adas fantasma: FnoG 1ia;an en el tiem!o... $eimos nos lo e7!lic8 no /ace muc/o. Lo +ue me e7tra38 fue +ue 4iden conociese su e7istencia... D&ueno: )l no sabe nada de las es!adas fantasma ni de su modo de funcionamiento. Para )l: lo +ue ocurre en el sue3o es +ue un guerrero le destruye con un arma invisible... H ese guerrero soy yo: naturalmente. (so le /ar com!render el riesgo +ue corre si trata de ;ugar conmigo. Jacob com!rendi8 instantneamente +ue algo /aba fallado en el !lan de Aed/. (n la aterradora !esadilla +ue /aba logrado introducirle a 4iden a trav)s de su rueda neural: el guerrero +ue acababa con su vida era )l en !ersona. 5in embargo: al final del sue3o +ue Jacob /aba !resenciado: el rostro del guerrero no era el de Aed/: sino el de 9artn... Las obsesiones del !residente de $)dalo deban de /aberse me>clado en su subconsciente con el sue3o introducido artificialmente !or Aed/: y el resultado /aba sido a+uella e7tra3a combinaci8n. Por un instante: Jacob !ens8 en revelarle a su ca!tor el fracaso de su !lan de dominio sobre 4iden: !ero luego decidi8 callrselo. 5i: accidentalmente: a+uel sue3o lograba +ue 4iden temiese cada da un !oco ms a 9artn: y no a Aed/: +ui> !odra serles de gran ayuda. Por un lado: le restara !oder a Aed/: y: !or otro: se lo conferira a 9artn... As +ue Jacob: des!u)s de un instante de vacilaci8n: decidi8 callarse lo +ue saba. 9s adelante: +ui>: !odra decrselo... Pero: !or el momento: se guardara a+uella informaci8n. D$e todas formas: Fera necesario revelarle a 4iden lo de la esferaG D !regunt8: intentando desviar la conversaci8n del tema de la !esadillaD. FIo te !arece +ue /as corrido un riesgo innecesarioG DIo /ay ning?n riesgo: ya te lo /e dic/o Dre!lic8 Aed/ con im!acienciaD. *ena +ue /acer algo !ara ganarme su confian>a... Adems: facilitarle a 4iden un medio de invadir 9arte no es una mala

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idea. Eui>: gracias a ella: uno de los !rece!tos fundamentales del anon de los Perfectos llegue a !onerse en !rctica muy !ronto@ PRes!etars los mundos +ue te rodeanJ no abandonars tu !ro!io mundo. Io disi!ars tu fuer>a es!iritual disolvi)ndola en la inmensidad del 6niversoQ. (so es lo +ue dice el te7to sagrado... La coloni>aci8n de 9arte es una blasfemia: y cuanto antes se termine con ella: me;or. Jacob ba;8 la mirada: turbado !or la e7!resi8n enlo+uecida de Aed/. $eimos les /aba dic/o +ue los !erfectos no eran fanticos religiosos: !ero Aed/ se com!ortaba como si lo fuera. Eui> su !rolongada estancia en el !asado le estuviese /aciendo !erder el ;uicio. Al fin y al cabo: no era la !rimera ve> +ue ocurra... Ha /aba !asado con los miembros de la Primera (7!edici8n. (l muc/ac/o se estremeci8 al recordar la mirada e7traviada de 5a?l... Luego: lentamente: volvi8 a observar al gemelo de $eimos. Ha /aba averiguado todo lo +ue necesitaba saberJ a/ora tena +ue /uir... Io saba cunto tiem!o /aba !ermanecido inconsciente: !ero !robablemente /abran sido varias /oras. H: mientras tanto: en Arendel estaban es!erndole im!acientes: es!erando a+uella informaci8n decisiva +ue /aba e7trado del cerebro de 4iden y +ue !oda salvar a la ciudad... *ena +ue actuar lo ms de!risa !osible. Ha /aba vencido a Aed/ en una ocasi8n: cuando le sor!rendi8 ;unto a la esfera de 9edusa. Poda volver a /acerlo... (sta ve>: le sera incluso ms fcil: !or+ue contaba con uno de los !rogramas tele!ticos de 9artn. Adems: el virus creado !or 5elene +ue )l /aba em!leado !ara vencer a Aed/ durante su enfrentamiento en 9edusa deba de seguir all: aga>a!ado en alguno de sus im!lantes bi8nicos. Unicamente tena +ue activarlo... 5e concentr8 con todas sus fuer>as en a+uel !ensamiento: buscando mentalmente una entrada a la mente de Aed/. Pero: de re!ente: tuvo la sensaci8n de /aber c/ocado contra una barrera infran+ueable. Al mismo tiem!o: Aed/ lan>8 una sonora carca;ada. DIi lo intentes: c/ico Ddi;o: mirndole como si acabase de suceder algo muy graciosoD. Io te servir de nada... FIo /as visto mi diademaG Jacob se fi;8 en a+uel adorno: sin com!render. D(s una barrera de incomunicaci8n Daclar8 Aed/D. FRecuerdas las cam!anas en las +ue os metimos en alcutaS9adrasG (st /ec/a del mismo material: !ero incor!ora adems varios c/i!s adicionales !ara interrum!ir cual+uier comunicaci8n inalmbrica +ue intent)is enviar desde vuestro cerebro /acia el !ortador de la diadema. As +ue no te esfuerces... (sta ve> tus trucos no te servirn de nada. Jacob sinti8 +ue el cabello se le /umedeca de sudor. Al !lanear su e7!edici8n: no /aba contado con la !osibilidad de +ue alguien lograse neutrali>ar sus !oderes. 5in ellos: estaba !erdido... Pero no deba de;arlo traslucir. Aun+ue fuese lo ?ltimo +ue /iciera: tena +ue /acerle creer a Aed/ +ue no estaba asustado y +ue a?n se reservaba alg?n as en la manga. $e !ronto: se le ocurri8 una idea.

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DFH +u) !asar si activo mi !rograma de borrado de memoriaG D !regunt8: desafianteD. A lo me;or: entonces: se !onen en marc/a otro ti!o de cone7iones +ue t? ni si+uiera !odras imaginarJ a lo me;or se dis!ara alg?n ti!o de dis!ositivo ca!a> de neutrali>ar esas diademas tan ridculas. Para su sor!resa: Jacob descubri8 +ue a+uella amena>a no de;aba indiferente a Aed/. on los !r!ados entrecerrados: el ;oven clav8 una larga mirada en su !risionero: como tratando de calibrar las !robabilidades reales de +ue cum!liese su amena>a. La conclusi8n: a ;u>gar !or la forma en +ue a!ret8 ambas mandbulas: no debi8 de resultar demasiado tran+uili>adora. D5i lo /aces: lo !erders todo Ddi;o: intentando controlar el tono de su vo>D. *odo lo +ue tiene valor !ara ti... D rees +ue soy como los otros Ddi;o Jacob: sonriendo envalentonado !or el efecto de su desafoD. Pero mi caso es diferenteJ yo no tengo nada +ue !erder... Mracias a tu amigo 4iden: no /ay en mi vida ning?n recuerdo !or el +ue valga la !ena sacrificarse. As +ue !uedo activar ese !rograma en cuanto me d) la gana. 5olo estoy es!erando el me;or momento. DFLos otros no te im!ortanG D!regunt8 Aed/ mirndolo con fi;e>a. Jacob desvi8 la mirada: notando como el rubor invada sus me;illas. 5e maldi;o a s mismo !or tener tan !oco control sobre sus reacciones. A+uello era: !rcticamente: una confesi8n... Aed/ sonri8 torcidamente. DFEui)n es: 5eleneG D!regunt8D. Recuerdo c8mo la mirabas en 9edusa: cuando creas +ue nadie se daba cuenta... A/ora: esc?c/ame. 5i te im!orta algo esa c/ica: /ars bien en no activar tu !rograma de borrado de memoria. .lvidaras tus sentimientos /acia ella... Pero eso no sera lo !eor. FRecuerdas el virus +ue lograste introducir en mi cerebro durante la !elea de 9edusaG Jacob volvi8 a al>ar los o;os /acia )l. DIo s) +u) era e7actamente Dconfes8. D(ra algo muy !eligroso: Jacob Ddi;o Aed/ a!retando los !u3osD. Podra /aberme matado... Io s) de d8nde demonios sali8 ese !rograma: !ero es un virus del futuro: ca!a> de reconocer los im!lantes bi8nicos y alterar !or com!leto su funcionamiento. DFPor +u) me cuentas eso a/oraG D!regunt8 Jacob: intentando no de;ar traslucir su in+uietud. D*e lo cuento !or+ue: gracias a ti: ese virus est a/ora en mi !oder. $es!u)s de muc/o sufrimiento: /e logrado aislarlo de mi cerebro: estudiarlo y mani!ularlo: !roducir co!ias... 5: c/ico. *? mismo me /as !ro!orcionado un arma maravillosa contra todos vosotros. H estoy dis!uesto a utili>arla. *? dices +ue ya no tienes nada +ue !erder... Ho tam!oco. As +ue: si cum!les tu amena>a: yo cum!lir) la ma. 5er muy fcil@ insertar) el virus en alguno de los ob;etos +ue tra;imos del futuro: el

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di;e de mi madre: +ue $eimos le regal8 a asandra: !or e;em!lo. $esde all: saltar a vuestros cerebros... 5er !eor +ue la muerte: te lo digo !or e7!eriencia. FEuieres ver enlo+uecer a tu c/ica: +uieres ver c8mo su cerebro se convierte en su !eor enemigoG Activa el !rograma de borrado de memoria y lo vers. 6n miedo mortal se /aba a!oderado de Jacob: /aci)ndole temblar convulsivamente dentro de su camisa de fuer>a. Pero tena +ue seguir fingiendo. D5i activo el !rograma: ya no me im!ortar lo +ue le ocurra a 5elene D di;o con lentitudD. 4as sido bastante im!rudente contndome eso. F*an seguro ests de +ue no voy a volver con ellosG 6na vo> a sus es!aldas le /i>o intentar girarse en su asiento: aun+ue las correas +ue lo mantenan su;eto se lo im!idieron. D*e reunirs con ellos cuando los co;amos Ddi;o 4iden: avan>ando /asta situarse delante de su !risioneroD. .tra ve> ;untos: Fe/: JacobG 9i +uerido Jacob... Prcticamente un /i;o ado!tivo !ara m. 6n /i;o desagradecido... Pero /as vuelto al redil: y lo !asado: !asado. 4iden llevaba !uesta su atractiva mscara virtual y miraba a Jacob con una encantadora sonrisa. La diadema de incomunicaci8n +ue ce3a sus cabellos: e7actamente igual a la de Aed/: le daba un as!ecto bastante ridculo: !ero a )l no !areca im!ortarle. D laro +ue: la !r87ima ve> +ue vengas a visitarme: ser me;or +ue me avises antes Da3adi8 sin de;ar de sonrerD. As !odr) recibirte como te mereces... Io ordenar) matar un ternero en tu /onor: !or+ue eso me traera !roblemas con la !olica federal. Pero: no s): !or lo menos una cena es!ecial: con /elados de esos +ue a ti te gustan... FEu) te !areceG 5i lo +ue !retenda era !rovocar a Jacob con su cinismo: lo consigui8: !or+ue el ;oven se lan>8 /acia delante con o;os llameantes: y solo las ataduras +ue le su;etaban im!idieron +ue se abalan>ase sobre el reci)n llegado. D4as a!arecido en el me;or momento D!rosigui8 4iden: im!erturbable D. La verdad es +ue tenemos un asunto urgente !ara ti. (sas condenadas mari!osas... Iunca me /an gustado los insectos. Io son de fiar. Aun+ue la cul!a no es de ellas: su!ongo: sino del virus... (st mutando muy de!risa: y no tenemos anticuer!os !ara las nuevas variedades. Algunas se trasmiten !or el aire... *engo +ue !oner a mi gente a salvo. Al menos seis de las ce!as mutantes atacan a adultos. Por eso te necesitamos: /i;o. *? eres una fbrica de anticuer!os ambulante... *e llevaremos al laboratorio. Para eso /as venido: FnoG Para averiguar d8nde est... Pues f;ate: a/ora vas a tener o!ortunidad de visitarlo. 4emos detectado diecisiete variedades nuevas del virusJ te e7!ondremos a todas ellas. *engo +ue !roteger a mis /ombres... BPobrecitosC 4an venido de muy le;os !ara ayudarmeJ y son muc/os: muc/simos... FLos /as vistoG

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Antes de +ue Jacob tuviese tiem!o de res!onder: 4iden em!u;8 su sill8n varios metros: /asta situarlo frente a una gran ventana lateral. Jacob abri8 la boca: anonadado. Al otro lado de la ventana: las negras laderas del .lim!o descendan ma;estuosamente /asta !erderse de vista en el /ori>onte. H toda a+uella su!erficie de roca desnuda estaba cubierta de tiendas de cam!a3a. 4aba miles: /asta donde !oda abarcar la vista. Algunos /ombres: no muc/os: caminaban entre ellas e+ui!ados con !esados tra;es es!aciales y botellas de o7geno. 5obre una e7!lanada situada a la derec/a de a+uel !anorama: Jacob descubri8 un ob;eto +ue le llam8 !oderosamente la atenci8n. (ra un !latillo volante de su!erficie verde metali>ada y decenas de luces de colores distribuidas a lo largo de todo su !ermetro. A+uel dise3o retro !areca sacado directamente de una de las !rimeras !elculas de iencia Oicci8n de la /istoria del cine. 4iden era muy aficionado a toda clase de antigKedades: y un ferviente admirador de a+uellos delirantes futuros inventados !or los cineastas del siglo LL... .tra de sus obsesiones est)ticas: !ens8 Jacob. 5u mayor atractivo y su mayor debilidad... $eba recordarlo. (l director de $)dalo sigui8 la direcci8n de su mirada. D&onito: FverdadG Acabo de estrenarlo. H es bastante r!ido: aun+ue te !are>ca increble... 9e alegro de +ue te guste: !or+ue vas a via;ar en )l. 6n e+ui!o de seguridad te est es!erando dentro... (llos te llevarn al rculo de Piedra: !ara arreglar el asunto de las mari!osas. H luego... &ueno: su!ongo +ue volveremos a vernos. 4iden debi8 de enviar entonces una se3al a los vigilantes +ue le acom!a3aban: !or+ue de inmediato entraron en la /abitaci8n cuatro /ombres e+ui!ados con tra;es aislantes y botellas de o7geno. A !artir de ese momento: todo sucedi8 muy r!idamente. Los /ombres desataron a Jacob: le enfundaron un tra;e similar al +ue llevaban ellos y le !usieron a la fuer>a el casco y el e+ui!o de res!iraci8n. 9ientras acababan de a;ustarle las botas y los guantes: Jacob observ8 +ue Aed/ y 4iden intercambiaban algunos cuc/ic/eos. Pero no tuvo tiem!o de averiguar nada ms: !or+ue los cuatro individuos +ue le /aban vestido lo al>aron en volandas y lo sacaron de la estancia. (n menos de cinco minutos: Jacob se vio metido en un rover +ue ascenda traba;osamente !or la em!inada !endiente de la e7!lanada. Luego: el ve/culo se detuvo y sus guardianes lo sacaron a em!u;ones y lo arrastraron /asta el !latillo volante de 4iden. A !esar de la violencia con la +ue estaba siendo tratado y del !eligro de la situaci8n: Jacob no !udo de;ar de sonrer ante a+uella nave llena de luces como un rbol de navidad: con sus !atitas de metal y sus encantadoras ventanas redondas. $entro: la decoraci8n era tambi)n retrofuturista: con muebles de !lstico blancos y ro;os y cientos de botones y lucecitas multicolores en las !aredes.

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6na ve> selladas las !uertas: los guardias de seguridad le des!o;aron del casco y las botellas de o7geno y le ataron a la fuer>a a uno de los asientos. $es!u)s: una es!ecie de a>afata de vuelo vestida con un ce3ido mono !lateado le oblig8 a tragarse una !astilla. 2nmediatamente: las imgenes +ue lo rodeaban comen>aron a volverse confusas... 6n momento des!u)s: se /aba dormido. Le des!ertaron abofetendole el rostro de un modo /arto desagradable. Abri8 los o;os y mir8 a su alrededor: frotndose mecnicamente la me;illa +ue acababan de gol!earle. La mu;er +ue lo /aba /ec/o: +ue era la misma +ue le /aba dado antes la !astilla: llevaba a/ora un grueso tra;e naran;a sobre su mono !lateado: una diadema de incomunicaci8n similar a la de Aed/ y una es!ecie de careta antigs sobre el rostro. 5in decirle nada: le !lant8 un artilugio similar en la cara y comen>8 a a;ustarle las gomas +ue deban su;etarlo detrs de las ore;as. DFEu) /acesG Ddi;o otra vo> distorsionada !or la sofisticada mascarilla a sus es!aldasD. Al c/ico no se la !ongas: B)l tiene +ue infectarseC *ras un instante de vacilaci8n: la mu;er le +uit8 el artilugio de la cara y !ermaneci8 un momento ante )l: vacilante. DFPor +u) nosotrosG Dse +ue;8 otra vo> a su i>+uierdaD. FIo !odan enviar robots !ara estoG Los robots no corren el riesgo de infectarse... (l +ue /aba /ablado era un individuo alto: mal encarado: +ue a?n no se /aba !uesto la careta. (n su frente llevaba una diadema de incomunicaci8n como la de su com!a3era. (sta se3al8 el artilugio con el dedo. D4ay +ue !onerle una de esas al !risionero. 4iden insisti8 en ello D record8. (l /ombre se ec/8 a rer burlonamente. DFPara +u): !ara +ue est) tan ridculo como nosotrosG D$icen +ue el c/ico !uede mani!ular los controles electr8nicos de los laboratorios Dcontest8 la mu;er en tono a!agado: mientras a;ustaba la diadema sobre la frente de Jacob. (l otro reso!l8: esc)!tico. DF(ste croG FIos toman !or imb)cilesG (starn !robando alguna tecnologa rara con nosotros y con )l: seguro Dre>ong8D. 6tili>ndonos como cobayas... 5iem!re /acen lo mismo. D4aber dic/o +ue no +ueras venir Dle contest8 otro /ombre +ue a?n se estaba vistiendoD. 4abran mandado a otro: la gente se !elea !or misiones como esta. (s el sueldo de cuatro meses.. .9s de uno te lo /abra agradecido. DFH !asar a formar !arte de la lista negraG Io: gracias. Io +uiero terminar cual+uier da des!e3ado en uno de esos barrancos infernales mientras mi mu;er cree +ue me /e fugado a la *ierra. Prefiero tragar:

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mientras el cuer!o resista. uando terminaron de !re!ararse: la mu;er tom8 de una mano a Jacob y el /ombre +ue !rotestaba le agarr8 de la otra. DIo intentes ninguna locura: Fe/: c/icoG Dle di;o este ?ltimo: ce3udo D. &astante com!licada est ya la cosa. *? limtate a /acer lo +ue te digamos: y no nos !ongas nerviosos. Por+ue: si nos !ones nerviosos: esto !uede terminar muy mal. Jacob asinti8 con la cabe>a: com!rendiendo +ue el /ombre /ablaba en serio. A+uellos ti!os estaban deses!erados... Les /aban asignado una misi8n +ue ninguno de ellos +uera: a !esar de la elevada com!ensaci8n econ8mica. 2ban a entrar en un laboratorio lleno de virus letales: y ellos lo saban: y saban +ue: !ese a todas las !recauciones: el riesgo de infecci8n era muy alto: como el !ro!io 4iden se /aba encargado de advertirles. Adems de asustados: se sentan utili>ados y menos!reciados: y eso: !ens8 Jacob: los volva es!ecialmente !eligrosos: !or+ue: si alguien les creaba !roblemas: no se detendran a refle7ionar. Primero dis!araran y luego se lamentaran... As +ue lo me;or sera no !rovocarles. 5alieron del !latillo a trav)s de un tubo trans!arente +ue: al !arecer: conectaba directamente con los /angares del laboratorio. Jacob iba flan+ueado !or los dos guardianes +ue le /aban tomado de la mano y !recedido de otros dos. $etrs venan dos ms... 5eis en total: todos ellos !rovistos de diademas de incomunicaci8n. Al menos en eso: 4iden no /aba escatimado... aun+ue no lo /aba /ec/o !or la seguridad de sus /ombres: sino !or el temor +ue le infunda el !risionero. (l laboratorio era una instalaci8n fra y anodina: con olor a )ter y a levadura de cerve>a. Pasaron !or varias de!endencias llenas de fermentadores y de matraces sometidos a una !er!etua agitaci8n. Luego llegaron a los viveros... All: cuatro de los guardianes retrocedieron mientras los otros dos ataban al !risionero a una camilla. Luego: le abrieron las cremalleras de bra>os y !iernas !ara de;ar su !iel al descubierto. D1olveremos dentro de una /ora Dle di;eronD. Io intentes esca!ar... Io saldra bien. Jacob cerr8 los o;os y !ermaneci8 en silencio: escuc/ando el >umbido de los generadores y los aleteos de las mari!osas. ada ve> +ue una de ellas se !osaba sobre su !iel: un violento estremecimiento recorra sus miembros. A !esar de los brillantes colores de sus alas: en a+uel momento le !arecan unos bic/os as+uerosos... Aun+ue ellas no tenan la cul!a. Las /aban dise3ado !ara trans!ortar el virus: y: cuando de;asen de ser necesarias: acabaran con ellas. 9ientras tanto: lo ?nico +ue intentaban era sobrevivir... (ran vctimas: otras vctimas ms de $)dalo. on los o;os cerrados: Jacob trat8 de imaginarse los millones de !artculas vricas +ue !ululaban a su alrededor: re!roduci)ndose: mutando: !asando de una oruga a otra: incluso: seg?n acababa de or:

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trasmiti)ndose a trav)s del aire... 5olo /aba un modo de terminar con a+uello. *ena +ue destruir el laboratorio entero: con todas las ce!as +ue contena. 5i 4iden obtena el suero +ue necesitaba a !artir de sus anticuer!os: ya nada !odra detenerle. (7tendera las nuevas variedades del virus a Arendel y a las otras ciudades. 5i el virus /aba em!e>ado a trasmitirse !or el aire: ya no necesitaba a las mari!osas. La e!idemia se volvera incontrolable... *ena +ue acabar con a+uello de inmediato: y saba c8mo conseguirlo. 5u cerebro /aba memori>ado el ma!a de los laboratorios +ue /aba encontrado en la rueda neural de 4iden: con la situaci8n de todos los e7!losivos... 5olo /aba +ue accionar el detonador y salir corriendo. Pero )l no !oda /acerlo: claro. on la diadema de incomunicaci8n: le resultaba im!osible acceder a los controles informticos del edificio. 5us guardianes: seguramente: s !odran conseguirlo: !ero llevaban !uestas tambi)n a+uellas malditas diademas... Io /aba forma de introducirse en sus ruedas neurales y obligarles a activar el !rograma de voladura. F. s la /abaG uando le di;o a Aed/ +ue estaba dis!uesto a activar el !rograma de borrado de memoria +ue multi!licara sus !oderes: no /ablaba en serio. (ra solo una amena>a +ue se le /aba ocurrido sobre la marc/a: nada ms... Pero: !ensndolo bien: la idea +ui> no fuese tan descabellada. $es!u)s de todo: lo +ue le /aba dic/o a Aed/ era verdad@ no tena nada +ue !erderJ su vida no /aba sido demasiado feli>: le /aban ocurrido muy !ocas cosas +ue mereciesen ser recordadas. Adems: seg?n lo +ue les /aba e7!licado $eimos cuando se conocieron: el !rograma no eliminaba realmente los recuerdos: solo su significado afectivo. Io eliminara: !or e;em!lo: la desdibu;ada imagen +ue conservaba de sus !adres: all en (ndymion... Unicamente /ara +ue resultase menos dolorosa: +ue nunca ms le /iciese sufrir. H eso +ui> no fuese tan malo: des!u)s de todo... *ambi)n estaba 5elene: !or su!uesto. 5i activaba el !rograma de la Pmemoria del futuroQ: olvidara lo +ue senta /acia su com!a3era. H ella: al darse cuenta: lo !asara muy mal... Pero sera un sufrimiento !asa;ero: !or+ue: a !esar del cambio: seguiran ;untos. H: si seguan ;untos: )l volvera a enamorarse de ella: estaba seguro. $e modo +ue la cosa no era tan grave... Record8 de !ronto la amena>a de Aed/: a+uella /istoria sobre el virus +ue estaba dis!uesto a introducir en el cerebro de su amiga y en el de todos sus com!a3eros. F(stara diciendo la verdadG 5i Aed/ dis!ona de un virus seme;ante: lo ms !robable era +ue antes o des!u)s se decidiese a utili>arlo: inde!endientemente de lo +ue )l /iciera. 2ncluso era !osible +ue ya se lo /ubiera inoculadoJ /aba estado inconsciente muc/as /oras: e ignoraba lo +ue /aba sucedido en todo a+uel tiem!o... 5in embargo: si lograba multi!licar sus !oderes gracias a la Pmemoria del futuroQ: +ui> !odra enfrentarse al virus en me;ores condiciones... y avisar a los otros !ara +ue /icieran lo mismo. Pero !ara eso tena +ue esca!ar. 5: no /aba duda. Al menos tena +ue intentarlo. *ena +ue concentrar todas sus fuer>as y toda su voluntad en a+uel !rograma +ue !ermaneca dormido en

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el interior de alg?n im!lante bi8nico de su cerebro. *ena +ue lograr +ue des!ertara... Io le +uedaba otra salida. (s!er8 a +ue sus guardianes vinieran a buscarlo !ara llevarlo a otro de los viveros: re!itiendo la o!eraci8n. $e nuevo !ermiti8 +ue lo ataran a la camilla y e7!usiesen sus bra>os y !iernas al contacto de los insectos infectados sin o!oner ninguna resistencia. (sta ve>: incluso de!ositaron varias orugas en su !iel antes de marc/arse... (l contacto viscoso de a+uellas larvas casi trans!arentes estuvo a !unto de !rovocarle nuseas. Pero deba dominarse. A/ora tena claro c8mo deba actuar... *odo sera muy r!ido. (n cuanto sus guardianes viniesen a buscarlo: tras!asara sus diademas de incomunicaci8n y les trasmitira la orden de liberarlo y de activar el !rograma de demolici8n de todo el edificio !ara: des!u)s: salir corriendo. 5u!ona +ue contaran con un la!so de tiem!o lo suficientemente largo como !ara !onerse a salvo antes de +ue los laboratorios estallasen... H: si no: mala suerte. 9orira ;unto con sus guardianes: y de ese modo salvara a sus amigos y detendra la e!idemia de Arendel. 6na ?ltima consideraci8n le /i>o dudar !or un momento del !lan +ue se /aba tra>ado. FEu) o!inara $iana de lo +ue estaba a !unto de /acerG (lla solo le /aba !edido +ue reuniese !ruebas !ara demostrar la im!licaci8n de $)dalo en la e!idemia de neumona infantil. Pero: si volaba el laboratorio: destruira la !rueba decisiva de a+uella im!licaci8n... 5in embargo: $iana no saba toda la verdad. (l virus /aba em!e>ado a trasmitirse !or el aire: era cuesti8n de das +ue se difundiese !or toda Andr8meda. 4iden salvara a sus /ombres administrndoles los anticuer!os +ue !ensaba obtener utili>ndole a )l: y el resto de la gente enfermara. A/ora ya no se trataba ?nicamente de salvar a Arendel: sino de salvar a todas las colonias... 4aba +ue destruir !or com!leto el virus. H ms tarde: cuando el !eligro /ubiese !asado: siem!re +uedaran las ruinas del rculo de Piedra !ara demostrar la relaci8n de $)dalo con las mari!osas +ue /aban desatado la e!idemia. uando sus guardianes a!arecieron !ara llevarlo a un nuevo criadero de larvas: es!er8 a +ue lo desatasen y comen>8 a intentarlo. 5in saber !or +u): tena una idea bastante clara de lo +ue deba /acer@ *ena +ue !ensar una !or una en las ataduras +ue lo ligaban a este mundo y visuali>ar c8mo se rom!an: liberndolo !ara siem!re. Ante su mente desfilaron los vagos recuerdos de su infancia en (ndymion: las !ersonas a las +ue /aba conocido en el Jardn del (d)n: Meorge 4erbert: con +uien /aba llegado a intimar tanto cuando estuvieron en 9edusa: y luego $eimos: 9artn: Ale;andra: asandra: $iana... 4aba de;ado !ara el final a 5elene. uando el rostro de la muc/ac/a acudi8 a su imaginaci8n: los vigilantes de $)dalo ya lo arrastraban !or el !asillo /acia el otro laboratorio: !ero )l ni si+uiera era consciente de sus !asos. Pensaba en 5elene tal y como la /aba visto la ?ltima ve>: ;usto antes de !artir de Arendel. Ii si+uiera la /aba abra>ado... 5inti8 ganas de llorar. Por !rimera ve> en toda su vida: tena un recuerdo /ermoso al +ue aferrarse: uno de

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esos recuerdos +ue !ueden acom!a3arte siem!re y +ue te ayudan a encontrar fortale>a en los momentos difciles. (l recuerdo del da ms feli> de su e7istencia... H estaba a !unto de destruirlo. Poco a !oco: vio como el rostro de 5elene se /aca a3icos: como si fuese de cristal. H: al mismo tiem!o: sinti8 un calor abrasador en todo su cuer!o: y un /a> de lu> com!letamente blanca atraves8 sus !u!ilas: a !esar de +ue sus !r!ados estaban cerrados. 9iles de imgenes +ue ;ams /aba visto se sucedieron en su mente a un ritmo vertiginoso. Pasaban tan de!risa: +ue a veces ni si+uiera llegaba a distinguirlas bien@ rostros: !aisa;es: edificios: reta>os de conversaciones: te7tos escritos: ob;etos... La memoria del futuro. 6n mundo com!leto del +ue: /asta entonces: lo ignoraba casi todo y +ue a/ora: de gol!e: /aba !asado a formar !arte de su vida. 5in embargo: a+uel aluvi8n de nuevos conocimientos: en lugar de confundirle: le /aca verlo todo con mayor lucide> +ue nunca. 9ientras las e7tra3as imgenes del futuro cru>aban veloces su !ensamiento: su cerebro !ermaneca alerta: atento a todo lo +ue suceda a su alrededor: y memori>ando cada dato +ue llegaba a sus sentidos con una !recisi8n /asta entonces desconocida. uando lo estaban atando a la tercera camilla: descubri8 +ue era consciente de la !osici8n e7acta de los seis guardianes +ue /aban entrado con )l en el edificio: as como de la ubicaci8n de todas las cargas de e7!losivos seg?n el !lano +ue /aba e7trado de la rueda neural de 4iden. Aun+ue sus guardianes !arecan todos del mismo rango: se dio cuenta de +ue el /ombre +ue en a+uel momento le estaba a!retando las correas era: en realidad: el lder del gru!o. $eba concentrar en )l toda su energa... 5in ning?n esfuer>o: !enetr8 en su rueda neural a trav)s de la diadema de incomunicaci8n y le orden8 +ue desatase las correas +ue acababa de !onerle. Al mismo tiem!o: le introdu;o el !ensamiento de +ue lo +ue estaban /aciendo estaba mal: !ues 4iden: en realidad: no se !ro!ona salvar a toda Andr8meda: sino solo a s mismo y a sus colaboradores. 5inti)ndose cada ve> ms seguro de sus nuevos !oderes: decidi8 introducir a+uella idea tambi)n en los dems: y antes de detenerse a !ensar c8mo lo /ara ya /aba atravesado simultneamente todas las diademas de incomunicaci8n: trasmiti)ndoles la com!rensi8n de los verdaderos !ro!8sitos de 4iden. Advirti8 c8mo: sin intercambiar !alabra: los guardianes em!e>aban a mirarse unos a otros de un modo distinto. D*odo esto es una locura Ddi;o el +ue !areca el lderD. Ios estamos ;ugando la vida !ara +ue 4iden !ueda e7tender las nuevas variedades del virus a toda la colonia sin infectarse )l mismo. Io s) c8mo no me /e dado cuenta antes... D*ienes ra>8n. BPor cul!a nuestra: morirn miles de !ersonasC Dre!lic8 la mu;erD. Io !odemos seguir negndonos a ver la realidad... DFH estoG F6tili>ar a un cro !ara obtener el antdoto y luego encerrarlo en el agu;ero ms inmundo: seg?n nos /a ordenadoG Ddi;o otroD. (s diab8lico...

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DF5ab)is lo +ue os digoG Dintervino otro de los vigilantesD. Eue ya estoy /arto. Io /ay dinero +ue com!ense algo as. Por $ios: no somos animales: somos /ombres... DIo lo /aremos Dafirm8 el lder con decisi8nD. *ienes ra>8n: Tarl. 5omos /ombres. Podemos elegir. H: a/ora mismo: si +ueremos !odemos /acer algo grande y salvar a muc/a gente. DFEu) +uieres decirG D!regunt8 la mu;er. D(l edificio est minado. 1ol)moslo. Acabemos con todo esto de una ve>. Eue no +uede ni una de esas condenadas mari!osas: ni de esas larvas re!ugnantes. Los dems lo miraron asustados. DF5abes c8mo /acerloG D!regunt8 el +ue res!onda al nombre de Tarl. D5. 4iden me dio los c8digos de activaci8n de los e7!losivos: !or si algo fallaba. H tambi)n s) c8mo activar los c/orros insecticidas... Lo /aremos. 5us com!a3eros ba;aron la cabe>a: indecisos. 5e sentan aturdidos !or la osada de su com!a3ero... Jacob volvi8 a atravesar sus diademas de incomunicaci8n !ara infundirles valor. (l efecto de a+uella nueva incursi8n en sus ruedas neurales fue inmediato. D(st bienJ /agmoslo Ddi;o la mu;erD. F4ay alguna forma de !onernos a salvo antes de la voladuraG D4uiremos en ese trasto de feria en el +ue /emos venido. (7iste un c8digo !ara iniciar automticamente la voladura des!u)s de la descarga de los c/orros insecticidas. (so ser lo +ue /aremos. alculo +ue dis!ondremos al menos de die> areominutos antes de +ue todo e7!lote... 5i nos damos !risa: !odemos llegar al !latillo. D$e acuerdo: !ero Fy el c/icoG D!regunt8 otro de los guardianes: +ue /asta entonces /aba !ermanecido callado. DLo llevaremos con nosotros Ddi;o la mu;erD. (stamos +uemando nuestras naves... $es!u)s de esto: no !odremos volver a territorio de $)dalo. (l c/ico viene de Arendel... Ios servir de salvoconducto !ara +ue nos de;en entrar all. DFAllG Dre!iti8 TarlD. Pero: la e!idemia... 5er me;or llevarlo a Iausi'aa. uando los de To'oro se!an +ue este es Jacob 5eferis: el c/ico +ue termin8 con el virus Moonlig#t en (ndymion: nos abrirn las !uertas de la ciudad de !ar en !ar. $icen +ue ya se /an dado un !ar de casos all... (starn muy !reocu!ados: y: si nosotros les llevamos la soluci8n: nos darn asilo !oltico sin ning?n !roblema: ya lo ver)is. Jacob rela;8 su !resi8n sobre las mentes de las seis !ersonas +ue lo rodeaban. (staba /ec/o. D orred !or el tubo tan de!risa como !odis: e id activando los controles de des!egue Dorden8 el lderD. Ho ir) en seguida...

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2nmediatamente: los otros ec/aron a correr en la direcci8n +ue les /aba indicado su com!a3ero. Jacob: ya liberado de todas sus ataduras: tambi)n corri8... orri8 tan de!risa como se lo !ermitan sus !iernas adelantando a los dems: e7!erimentando una salva;e e7citaci8n. A su es!alda: oy8 el siseo agudo de los c/orros de insecticida +ue /aban comen>ado a regar los viveros y los laboratorios. 6n olor acre: a desinfectante me>clado con !erfume: satur8 sus fosas nasales. 5igui8 corriendo... Al llegar a las escalerillas del !latillo: las subi8 de dos en dos: y en cuanto estuvo dentro se !reci!it8 a una de las !e+ue3as ventanas redondas del a!arato !ara observar lo +ue ocurra fuera. Los guardianes llegaron tras )l: reso!lando. A Jacob le sor!rendi8 lo contentos +ue !arecan todos. (l ?ltimo en a!arecer fue el +ue /aba activado los detonadores: +ue se dirigi8 directamente al control de entrada y !uso en marc/a el sellado de la !uerta del !latillo. .yeron como el tubo de !lstico !or el +ue /aban corrido se desinflaba: des!u)s de /aber cum!lido su misi8n. Jacob no des!egaba la mirada de las ac/a!arradas edificaciones +ue com!onan el com!le;o cientfico. (l cora>8n le lata algo ms de!risa de lo normal: !ero con un ritmo asombrosamente regular... La e7!losi8n /i>o temblar la frgil nave +ue ocu!aban: y una nube de !olvo de color c/ocolate llen8 !or com!leto la atm8sfera. Io se vea nada... Luego: el !olvo fue disi!ndose y: a trav)s de una !arda neblina: Jacob vio los laboratorios reducidos a un !u3ado de escombros llameantes. Lo /aba /ec/o... 4aba sacrificado todo lo +ue !osea !ara destruir a+uellos virus letales: y: de !ronto: se !regunt8 !or +u). Io recordaba los motivos de su /eroica acci8nJ me;or dic/o: s los recordaba: !ero no los com!renda... 5aba: eso s: +ue su ob;etivo era salvar a muc/as !ersonas del virus creado !or 4iden: entre ellos a sus amigos: 9artn: 5elene: Ale;andra: $eimos: asandra... H su cerebro le deca +ue deba sentirse feli> !or /aberlo conseguido. 5in embargo: a!arte de cierto alivio !or /aber cum!lido con su deber: no senta nada... 5olo una a!lastante sensaci8n de soledad.

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Captulo 1*. La +ombra "e Ae"1


(stoy !reocu!ada !or Jacob Dmurmur8 asandra: acodada en la barandilla de la terra>a +ue miraba directamente al acantilado de cristalD. re +ue !odra !onerme en contacto con )l: como /ice en la Luna: cuando se esca!8 a (ndymion... Pero llevo /oras intentndolo y no logro establecer ninguna comunicaci8n. *engo miedo de +ue le /aya !asado algo... DPues ser me;or +ue no se lo digas a 5elene Dre!uso $eimosD. Parece otra desde +ue Jacob le confes8 lo +ue senta !or ella... Bsi es +ue a eso se le !uede llamar una confesi8nC Ambos se ec/aron a rer. (staban solos en la terra>a su!erior de la casa de $iana: adonde /aban subido !ara estar un rato ;untos: contem!lando el es!e;eante acantilado y las estrellas. Los dems se /aban ido a dormir /aca rato: des!u)s de una tensa ;ornada a lo largo de la cual /aban ido llegando a los terminales de 6riel todo ti!o de noticias contradictorias: desde +ue un e;)rcito combinado de cinco cor!oraciones avan>aba /acia la iudad 2nfinita: /asta +ue Meorge 4erbert: !residente de Prometeo: acababa de llegar a la (staci8n .rbital 2nternacional y /aba tomado el ascensor es!acial !ara descender a la &ase lo. A+uel ?ltimo rumor: !or fortuna: /aba !odido ser confirmado a ?ltima /ora: cuando $etroit recibi8 una llamada de Jade a trav)s de su intercomunicador de frecuencia restringida. Jade estaba !reocu!ada !or la suerte de su com!a3ero. Al !rinci!io le /aba re!roc/ado +ue no /ubiese abandonado Arendel inmediatamente des!u)s de entregar el mensa;e del !adre de 9artn: y: a continuaci8n: sin transici8n alguna: le /aba ofrecido su ayuda. 5eg?n las informaciones de +ue dis!ona Jade: la intensa labor di!lomtica de los delegados de Prometeo /aba im!edido en el ?ltimo momento la creaci8n de una fuer>a con;unta !ara atacar Arendel e im!oner la cuarentena: !ero eso no significaba +ue el !eligro /ubiese !asado. Al !arecer 4iden: furioso !or las reticencias de las otras cor!oraciones: /aba dado 8rdenes a sus tro!as de +ue avan>asen /acia Arendel. A esa /ora: la vanguardia de su e;)rcito ya /aba acam!ado en el borde occidental de la cuenca de 4ebes: y continuamente llegaban nuevos contingentes +ue se unan a los reci)n instalados. Pero eso no era lo !eor... 5eg?n la red de es!as +ue *ransit mantena en Iausi'aa: el !ro!io 4iden /aba llegado a la ciudad a ?ltima /ora de la noc/e !ara entrevistarse con las autoridades locales. 5e rumoreaba +ue llevaba consigo ms de trescientas dosis de antdoto contra la neumona infantil... (ra obvio lo +ue se !ro!ona. (n Iausi'aa se /aban dado ya los !rimeros casos de la enfermedad: y $)dalo necesitaba a toda costa el a!oyo del formidable e;)rcito de To'oro !ara !resionar a Arendel. 5uero curativo a cambio de tro!as... $etroit crea +ue los gobernantes de Iausi'aa ace!taran.

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Al final de su conversaci8n con Jade: esta le /aba informado de +ue !ensaba volar a Arendel con una nave de rescate !ara sacarle de la ciudad en caso de +ue fuera necesario. A+uello /aba sor!rendido muc/simo a $etroit: y tambi)n le /aba !uesto muy contento. Io !or+ue tuviese miedo: desde luego. 5e /aba visto en muc/as situaciones a!uradas a lo largo de su vida: y estaba acostumbrado al !eligro. Pero el /ec/o de +ue Jade se !reocu!ase !or )l le conmova: era evidente. H su emoci8n a?n fue mayor cuando: des!u)s de rogarle a Jade re!etidamente +ue no arriesgase su vida !or )l: esta interrum!i8 bruscamente la comunicaci8n: no sin antes recordarle encoleri>ada +ue no admita 8rdenes suyas. Oinalmente: si uno /aca balance de todo lo +ue /aba ido !asando a lo largo del da: la situaci8n no !areca del todo deses!erada. La mayor !reocu!aci8n era a/ora Jacob: +ue: seg?n los comunicados de P/illis: /aca /oras +ue se /aba introducido en las de!endencias de $)dalo y a?n no /aba regresado. La es!era resultaba angustiosa: sobre todo !ara 5elene. A Ale;andra le /aba costado muc/simo traba;o convencerla de +ue se fuese a descansar: y al final /aba tenido +ue acom!a3arla. 9artn tambi)n se /aba ido a dormir unos minutos des!u)s. asandra le /aba odo mencionarle algo a $eimos acerca de una orden de caballeros del futuro: y luego le /aba visto retirarse con aire !ensativo. $etroit se /aba ido con $iana a su!ervisar los controles de la c?!ula: +ue se encontraban en un edificio adyacente a la casa. Ambos estaban seguros de +ue cual+uier ata+ue a la ciudad comen>ara !or a+uella vulnerable estructura... $e modo +ue los /aban de;ado solos. B*enan tan !ocas o!ortunidades de verse a solas desde +ue estaban en 9arteC As +ue: a !esar del cansancio +ue sentan: /aban decidido a!rovec/ar la ocasi8n !ara c/arlar un rato en la terra>a. Pero a/ora: la conversaci8n /aba recado en Jacob: y a !esar de +ue ambos /aban redo al recordar la e7tra3a declaraci8n de amor +ue el ;oven le /aba /ec/o a 5elene antes de !artir: el tema no era alegre. DJacob es ms fuerte de lo +ue !arece Ddi;o $eimos: re!entinamente serioD. Por no /ablar de sus !oderes... Adems: si 4iden le /ubiese cogido: creo +ue a estas /oras ya nos /abramos enterado. Probablemente se /abra a!resurado a comunicrselo a $iana !ara a3adir un elemento ms a su c/anta;e: Fno creesG asandra se encogi8 de /ombros. DIo s) Dmurmur8D. (s tan retorcido... (s!ero +ue tengas ra>8n. 5e +uedaron callados un rato: contem!lando el refle;o es!ectral de Oobos sobre los cristales del acantilado. D9e alegro de +ue 4erbert est) en camino Ddi;o asandra: rom!iendo el silencioD. 5u influencia /ar +ue las otras cor!oraciones de;en de escuc/ar a 4iden... H: mientras tanto: con nuestros anticuer!os y un !oco de suerte: !odremos frenar la e!idemia. DLas !r87imas /oras sern decisivas Dobserv8 $eimos: al>ando los

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o;os /acia el cielo estrellado: tenuemente velado !or la c?!ula. Luego se volvi8 /acia asandra y: tomndola entre sus bra>os: la bes8 de a+uel modo a la ve> tierno y salva;e +ue a ella le eri>aba toda la !iel. D*engo miedo Dmurmur8: a!artando sus labios de los de ella y acaricindole un instante el cabello. DFPor +u)G Dre!lic8 asandra: asombradaD. 5i al final nos atacan... DIo es !or eso Dla ata;8 $eimos: sombroD. Io s) c8mo e7!licarlo... (s... es demasiado confuso. asandra aferr8 una mano del ;oven y la a!ret8 entre las suyas. D2ntenta /acerlo. Ho necesito saber. H t?... B4as estado tan raro ?ltimamenteC DPor lo de $iana Ddi;o $eimos con vo> a!agada. DPor lo de $iana: s Dre!iti8 asandraD. FHa lo /as... asumidoG $eimos asinti8 varias veces en silencio. D(s una gran !ersona Dmurmur8D. Io un ngel: !or su!uesto... Pero entiendo +ue subyugue a la gente. O;ate en $etroit... La escuc/a como /i!noti>ado. (s e7traordinariamente inteligente: y no ambiciona nada !ara s misma. *odo lo +ue desea es a!ortar algo a la 4umanidad: facilitarle la vida a la gente... 5i alguien merece convertirse en un mito: es ella. DPero: a?n as: te sientes defraudado Ddi;o asandra suavemente. $eimos la mir8 a los o;os. 5u intuici8n nunca de;aba de sor!renderle. D5 Dadmiti8D. 9e /aba imaginado las cosas muy distintasD. Algo increble: mgico: como un milagro. $iana es demasiado... demasiado normal. asandra inclin8 la cabe>a sobre su /ombro. D*odava no sabemos casi nada Ddi;oD. 1uestro 6riel tiene el rostro de $iana: y el nombre de la or!oraci8n +ue ella !reside... Pero no sabemos !or +u). DA m se me ocurre una ra>8nJ aun+ue en realidad fuiste t? +uien me dio la idea. La (nerga 1erde... (sos !aneles fotosint)ticos +ue $iana /a inventado !odran ser la clave de todo el misterio. 5i: como !retende: consigue !oner esa tecnologa al alcance de todo el mundo: ser una verdadera revoluci8n... Eui> los te7tos reteos se refieran a eso cuando /ablan de PLa fuente inagotableQ. DFEu) es eso de Pla fuente inagotableQG 9e suena /ab)rtelo odo alguna ve>... D.s lo mencion) cuando os cont) la leyenda del Auriga del 1iento: Fno te acuerdasG 5eg?n nuestras tradiciones: 6riel salv8 a la 4umanidad entregndole un secreto tecnol8gico conocido como Pla fuente inagotableQ. Algo tan im!ortante +ue !uso fin a las guerras de la )!oca:

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inaugurando un nuevo !erodo de !a> y !ros!eridad entre los /ombres... FIo crees +ue: en realidad: la leyenda !odra estar refiri)ndose a la (nerga 1erde de $ianaG D5: tiene sentido Dcoincidi8 asandra. 2ba a a3adir algo ms cuando: de !ronto: $eimos not8 +ue se !ona rgida y se a!artaba bruscamente de )l con los o;os fi;os en la escalera !or la +ue /aban subido. DFEu) !asa: viene alguienG D!regunt8 el ;oven. asandra al>8 la mano e7tendida: indicndole +ue se callara. (staba escuc/ando... $eimos tambi)n escuc/8 con atenci8n: !ero no oy8 nada. Luego: de re!ente: sinti8 como todos sus m?sculos se !onan en tensi8n. 4aba notado una !resencia cercana: la !resencia de alguien a +uien a3oraba desde /aca muc/o tiem!o. asandra observ8 su turbaci8n y le a!ret8 la mano. D(s Aed/ Dconfirm8 en un susurroD. (st dentro de la casa... *? tambi)n lo /as sentido: FverdadG $eimos asinti8 con la cabe>a. (staba demasiado emocionado !ara contestar. DFA +u) crees +ue /abr venidoG Dmurmur8 asandra. *ranscurri8 casi un minuto antes de +ue $eimos lograse articular una res!uesta. D5i /ubiese venido a ayudarnos: no /abra entrado a escondidas Ddi;o !or finD. Io s) +u) !uede andar buscando... F 8mo /abr llegado /asta a+uG La ciudad est sitiada !or las tro!as de $)dalo. DEui> /aya venido con ellos Dcontest8 Iot8 +ue $eimos se envaraba. D(so significara +ue sigue con 4iden... (s!ero +ue te e+uivo+ues D re!uso con vo> casi inaudible. Ambos volvieron a escuc/ar: totalmente inm8viles. 5eguan sin or el menor ruido: !ero a/ora los dos !erciban con total claridad las se3ales !rocedentes de los im!lantes bi8nicos de Aed/: +ue venan de alguno de los !isos inferiores. DF 8mo /abr !asado los controles 8!ticosG Dse !regunt8 asandraD. 5e su!one +ue tendran +ue /aber registrado su imagen: activando las alarmas... DIo tengo ni idea. Aed/ no tiene las /abilidades de 5elene: no creo +ue /aya logrado desactivar todo el e+ui!o de seguridad... $e nuevo se +uedaron callados: intentando seguir con la mente la d)bil se3al +ue llegaba a sus cerebros. D*enemos +ue ba;ar: $eimos Dmurmur8 tmidamente asandraD. Los asandra.

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otros estn dormidos... FH si les /ace algoG $eimos asinti8. DHo ir) delante Ddi;oD. A m no me atacar... Eui> !ueda /ablar con )l. omen>8 a ba;ar silenciosamente !or la escalerilla: seguido de asandra. 6na ve> en el !iso inferior: los dos avan>aron con cuidado: escudri3ando la oscuridad. Io se vea nada... La ?nica forma de seguir la !ista del intruso era a trav)s de las tenues se3ales de sus im!lantes: +ue no llegaban a ellos con regularidad: sino a rfagas: de!endiendo de su actividad en cada momento. $eimos se dirigi8 directamente al dormitorio de $iana: +ue estaba en a+uel !iso. Res!ir8 aliviado al ver +ue a?n no /aba vuelto. asandra adivin8 +ue su !rinci!al temor era +ue Aed/ intentase atentar contra la !residenta de 6riel. D1amos al cuarto de las asegurarme de +ue estn bien. c/icas Dsusurr8 asandraD. Euiero

$escendieron con !recauci8n un nuevo tramo de escaleras y entraron de !untillas en el dormitorio +ue com!artan 5elene y Ale;andra. All no se !erciba nada anormal... La res!iraci8n acom!asada !rocedente de la cama de 5elene indicaba +ue !or fin la muc/ac/a /aba conseguido dormirse: y Ale;andra: tendida boca aba;o en la cama contigua: tam!oco daba muestras de estar des!ierta. $eimos y asandra iban a salir ya del cuarto cuando: de re!ente: asandra tir8 del bra>o de su com!a3ero. D(st a/ Dsusurr8D. Lo !ercibo... DF$8ndeG D!regunt8 $eimos con vo> tr)mula. D(sa !uerta da a mi cuarto. (st a/ dentro: lo s). $eimos asinti8: !ercibiendo )l tambi)n de un modo confuso la !ro7imidad de su /ermano. DPonte detrs de m Dmurmur8. Lentamente: $eimos se acerc8 a la !uerta de comunicaci8n entre las dos /abitaciones y: des!u)s de asomarse a ella sin ver nada: la cru>8. 6na ve> dentro del cuarto de asandra: escudri38 inm8vil cada rinc8n de la estancia: tenuemente iluminada !or el d)bil res!landor de la Luna de Artemisa: cuyo globo luminoso sobrevolaba en a+uel momento la casa. Io encontr8 ni rastro de su /ermano: ni tam!oco ning?n indicio de +ue /ubiese estado all: alterando el orden de los ob;etos o registrando armarios y ca;ones. (ntonces vio algo brillante en el suelo: a !ocos !asos de la ventana. Avan>8 lentamente y se !uso en cuclillas !ara verlo me;or. (ra el di;e de $annan: a+uella maravillosa ;oya con una r)!lica del mar en miniatura +ue /aba !ertenecido a su madre y +ue )l le /aba regalado a asandra.

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2ba a recogerlo cuando asandra: /asta entonces inm8vil en el umbral de la /abitaci8n: se !reci!it8 como un vendaval sobre )l y le su;et8 los bra>os. 5imultneamente: em!e>8 a !isotear la ;oya +ue )l le /aba regalado con todas sus fuer>as: /asta de;arla !rcticamente destro>ada. DFEu) /acesG Dle grit8: furiosoD. F*e /as vuelto locaG asandra miraba fi;amente el amasi;o de oro y cristales +ue yaca a sus !ies. DLo siento Dmurmur8D. Lo siento: $eimos: no /aba ms remedio. $eimos tambi)n mir8 los fragmentos del di;e: aturdido. D4aba algo malo a/ dentro De7!lic8 asandra con vo> temblorosaD. 5e activ8 en cuanto lo miraste... 2ba a saltar a tu cerebro. FIo notaste nadaG $eimos se volvi8 lentamente /acia ella. DF$e +u) ests /ablandoG Dacert8 a !reguntar. D$e un virus neuroinformtico. Alguien lo /aba !uesto a/. *u /ermano: seguramente... DFH a/ora lo /as destruidoG D5J deba de estar en el c/i! +ue controlaba los efectos /ologrficos del mar en miniatura... 2ba a saltar a tu cerebro Dre!iti8 mecnicamente asandra. $eimos se /aba a!artado de su lado y tanteaba fren)ticamente las !aredes. DAed/... Aed/: Fests a/G 5i ests a/: cont)stame. 5olo +uiero /ablar: nadie va a /acerte ning?n da3o... asandra se le acerc8 !or detrs y le !alme8 suavemente el /ombro. D$);alo: $eimos. La se3al se /a interrum!ido. Ha no !uedo detectar su !resencia. D4a debido de activar alg?n mecanismo de incomunicaci8n Dmurmur8 $eimos: a!oyndose agotado en la !aredD. . tal ve> se /aya ido... !ero F!or d8ndeG 5e miraron largamente: sin saber +u) /acer. Por fin: asandra reaccion8@ D4ay +ue des!ertar a las c/icas. H a 9artn... *enemos +ue ir a buscar a $iana y e7!licarle lo +ue /a !asado. *odo el mundo tiene +ue estar en guardia: !or si acaso. on Aed/ dentro de la casa: !uede !asar cual+uier cosa. (ntraron de nuevo en la /abitaci8n de 5elene y Ale;andra y dieron las luces. uando se des!ertaron: asandra trat8 de resumirles lo +ue /aba !asado.

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DF9artn est bienG Ddi;o Ale;andra: saltando de la cama. DA?n no /emos ido a ver Dre!uso $eimosD. Pero su!ongo +ue sJ de lo contrario: /abramos odo algo... 5in !onerse si+uiera las >a!atillas: Ale;andra sali8 como una e7/alaci8n en busca de su amigo. $es!u)s de un instante de vacilaci8n: $eimos la sigui8. DB(s!eraC BPuede ser !eligrosoC Dle oyeron gritar 5elene y mientras se ale;aba. asandra

D(ns)3ame lo +ue +ueda del di;e D!idi8 5elene: volvi)ndose /acia asandraD. 5i lo del virus es verdad: a lo me;or sus restos me dan alguna !ista. Pasaron de nuevo a la /abitaci8n de asandra y esta le se3al8 a su amiga los fragmentos de la ;oya !isoteada. 5elene se agac/8 y observ8 cuidadosamente cada fragmento. Luego: tom8 entre sus dedos lo +ue !areca una diminuta !ie>a de cristal y se lo !uso sobre la frente. DFIo ser demasiado arriesgadoG D!regunt8 tmidamente asandra. 5elene /aba cerrado los o;os y !areca intensamente concentrada. *ard8 bastante rato en abrirlos: y asandra no se atrevi8 a interrum!irla de nuevo. D*enas ra>8n: era un virus Ddi;o al terminarD. H no un virus cual+uiera. 4e reconocido algunas secuencias... 5e trata del mismo virus +ue yo fabri+u): el +ue le !as) a Jacob en 9edusa !ara +ue )l: a su ve>: se lo introdu;ese a Aed/. Pero alguien lo /a modificado... 4e detectado algunos cambios: aun+ue se encontraba tan da3ado +ue muc/os fragmentos del !rograma resultan com!letamente irreconocibles. asandra la miraba asustada. DF(sts segura de +ue est desactivadoG DIo te !reocu!es: ya no su!one ning?n !eligro. B5i lo /as /ec/o !eda>osC Pisar el di;e /a sido una forma un !oco rudimentaria de neutrali>arlo: !ero est claro +ue /a funcionado. (n ese momento entraron $eimos y 9artn. D9enos mal +ue ests bien... F4as notado algo raro en tu cuartoG Dle !regunt8 asandra. D*odo !arece en orden Dre!uso el muc/ac/o: muy !lidoD. Io /e visto nada fuera de lo corriente. 6n grito a/ogado !rocedente de la otra /abitaci8n les /i>o volverse a todos /acia la !uerta. 6n instante des!u)s: a!areci8 en el umbral el rostro desenca;ado de Ale;andra. D5e la /a llevado Danunci8 con vo> entrecortada. DF$e +u) /ablasG D!regunt8 5elene.

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DLa llave del tiem!o. (staba en la ca;a de seguridad... H ya no est. 5e miraron unos a otros: desconcertados. La llave era la ra>8n de +ue estuvieran all: el motivo de todo lo +ue estaban /aciendo... 5in la llave del tiem!o: ya nada tena sentido. Eui> todava !odran !resenciar el acontecimiento +ue deba !roducirse en 9arte en el lugar y la fec/a +ue el e7tra3o ob;eto les /aba indicado: !or+ue eso lo recordaban. Pero F+u) /aran des!u)sG 5in la llave: no sabran adonde dirigirse !ara su siguiente misi8n... (n realidad: ninguna misi8n tendra ya ra>8n de ser: !uesto +ue no !odran activar la esfera de 9edusa !ara volver al futuro e informar de su resultado. DIo !uede /aber ido muy le;os Ddi;o 9artn: reaccionandoD. 4ace un momento /ab)is detectado su !resencia... (s muy !robable +ue a?n no /aya salido de la casa. *odava !odemos cogerlo y recu!erar la llave. D$ebe de estar utili>ando un dis!ositivo de incomunicaci8n De7!lic8 asandraD. $e no ser as: yo seguira !ercibi)ndole... D5: !ero eso no e7!lica !or +u) el sistema de seguridad del edificio no lo /a detectado todava. Adems: Fc8mo es !osible +ue nadie lo /aya vistoG Ddi;o $eimos. DEui> lleve uno de esos tra;es de camufla;e de los +ue $iana le /abl8 a Jacob Dsugiri8 9artnD. $e esos +ue se mimeti>an con el entorno... DIo s): no creo +ue las cmaras del sistema de seguridad se de;en enga3ar !or esos tra;es. 5u!ongo +ue estarn dise3adas !ara detectarlos. D*al ve> no !uedan detectar los modelos ms avan>ados Da!unt8 5eleneD. Por lo visto: To'oro /a dise3ado unos uniformes de invisibilidad +ue resultan !rcticamente indetectables. Justamente se lo o comentar ayer a $etroitJ le deca a $iana +ue a?n estaban en fase e7!erimental: y +ue /abra +ue enviar a alg?n es!a !ara averiguar algo ms sobre el tema. DPero F!or +u) iba a tener Aed/ un tra;e de ?ltima generaci8n de To'oroG D!regunt8 $eimos: !oco convencidoD. Io creo +ue sean fciles de conseguir: si son un secreto militar. D&ueno: tal ve> /aya /ec/o un !acto con las autoridades de To'oro en Iausi'aa Dsugiri8 asandraD. *al ve> sean ellos los +ue lo /an mandado a+u... DFA introducirnos un virus neuroinformtico a nosotrosG Dre!uso 5eleneD. Io: no me cuadra. (so solo !uede ser cosa de )l... $e )l o de 4iden. *odos los rostros se !usieron tensos al or a+uel nombre. D5: eso tiene sentido Dadmiti8 9artnD. Aed/ conoce bien a 4iden: +ui>s /aya /ec/o alg?n trato con )l. H: si 4iden tiene alg?n !acto secreto con las autoridades de To'oro... &ueno: ellos !odran /aberle !ro!orcionado el tra;e.

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DPero Aed/ no !actara con 4iden Dmurmur8 $eimos: aturdidoD. 5abe +u) clase de individuo es... DIo te atormentes con eso a/ora Dle interrum!i8 asandra con suavidadD. A?n no sabemos nada seguro... Adems: todas estas es!eculaciones no nos llevan a ninguna !arte. (l caso es +ue: mientras /ablamos: Aed/ sigue en Arendel: +ui> muy cerca de nosotros: y nosotros seguimos sin tener ni idea de lo +ue se !ro!one. D*ienes ra>8n: asandra. *enemos +ue informar a $iana en seguida D re!uso $eimos sombramenteD. 2maginaos lo +ue !uede !asar si Aed/ accede a los centros de control de la ciudad... (st) o no est) con 4iden: sera muy ca!a> de sembrar el caos a+u dentro. Justo entonces las luces del tec/o y de las !aredes comen>aron a !ar!adear: e inmediatamente se a!agaron. 5imultneamente: estall8 un infierno de alarmas: algunas de las cuales !arecan sonar dentro de la !ro!ia casa: y otras ms le;os. 6n foco ro;o intermitente filtr8 su lu> a trav)s de las ventanas. omen>aron a orse carreras: voces: gritosJ y: dominando a+uella me>cla de ruidos estridentes: un >umbido continuo y angustioso +ue !areca brotar del mismo cielo. Avan>aron a trom!icones !or el !asillo: c/ocando unos contra otros: desorientados. (n seguida vieron el /alo de una linterna +ue avan>aba /acia ellos: deslumbrndolos. DF(stis bienG FOalta alguienG D!regunt8 la vo> familiar de $iana. A su lado: se destacaba la silueta inconfundible de $etroit. ontestaron todos a la ve>: y luego se callaron de gol!e. (l ulular de las sirenas aument8 su intensidad /asta volverse casi inso!ortable. DB1enid conmigoC Dgrit8 $iana: !ara /acerse or !or encima de a+uel estruendoD. B5eguid la lu> de la linternaC 5alieron !or un corredor lateral /asta un balc8n secundario orientado /acia la meseta central de la cuenca. Lo +ue vieron all les de;8 sin aliento. 9iles de luces ro;as y !ar!adeantes sal!icaban la ciudad sumida en tinieblas: /asta donde !oda abarcar la vista. 5us res!landores ro;i>os se refle;aban en los !aneles de cristal de la meseta: multi!licados y fantasmag8ricos. H sobre sus cabe>as: colgando del cielo: largos ;irones de te;ido trans!arente se agitaban en desorden: gol!endose unos contra otros. *odas las sirenas callaron de gol!e: !ero las luces ro;as continuaron !ar!adeando: y sus violentas irru!ciones intermitentes en la negrura del !aisa;e resultaban a?n ms amena>adoras en medio de a+uel re!entino silencio. .la intensamente a +uemado: y del !iso inferior comen>8 a ascender un es!eso /umo blanco. Algo se /aba incendiado all aba;o. 5in embargo: $iana no a!artaba los o;os del cielo. DLa c?!ula se /a desgarrado Ddi;o con vo> serenaD. Alguien /a debido de mani!ular los controles internos... La me>cla con la atm8sfera e7terior

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ser lenta. (s!ero +ue todo el mundo recuerde los simulacros reali>ados en los ?ltimos a3os !or si ocurra esto... *odos tienen mascarillas y tra;es aislantes: as +ue lo !rinci!al es +ue no cunda el !nico. DFEu) vas a /acerG Dle !regunt8 $etroit: +ue no se /aba a!artado de su lado en ning?n momento. D2ntentar) llegar a casa de evacuaci8n... Pod)is acom!a3arme. Lea/. $esde all: dirigiremos la

DPara eso: antes tendremos +ue salir de a+u Dmurmur8 Ale;andraD. H no va a ser fcil... 9irad all aba;o. (n realidad: 9artn ya lo /aba visto desde /aca rato: !ero se senta tan aturdido +ue no /aba dic/o nada. Mru!os de llamas laman el edificio !or los cuatro costados: creciendo a cada minuto. (l /umo se /aba vuelto tan denso +ue amena>aba con asfi7iarles. DIo !uedo creer +ue Aed/ /aya /ec/o esto Dre!eta $eimos: siguiendo mecnicamente a los dems mientras buscaban un modo de salir del edificioD. (s absurdo... Nl sabe +ue yo estoy a+u: debe de saberlo. *iene +ue /aber sido un accidente. Aed/ no !ondra mi vida en !eligro. Al llegar a la mitad de las escaleras +ue conducan a la !lanta ba;a: tuvieron +ue detenerse. Aba;o el /umo lo llenaba todo: y lo ?nico +ue se !oda distinguir a trav)s de su es!esa cortina era el res!landor anaran;ado de las llamas. DPor a+u no /ay esca!atoria Ddi;o $ianaD. 5olo !odemos subir... (n la bu/ardilla /ay un !ar de tra;es de vuelo: as +ue al menos dos de vosotros lograr)is esca!ar. 5elene y Ale;andra: ser)is vosotras. *endr)is +ue ir directamente a casa de Lea/: !ara +ue nos enve un e+ui!o de rescate. F5abr)is c8mo /acerloG 4aban llegado a la a>otea en la +ue: !oco antes: /aban estado mirando las estrellas. asandra y $eimos

DIunca /emos usado esos tra;es Dcontest8 Ale;andraD. (s nuestra !rimera visita a 9arte... 5er me;or +ue los us)is vosotros: +ue sab)is c8mo mane;arlos Dconcluy8 dirigi)ndose a $etroit y a $iana. Ambos se miraron: indecisos. DIo !uedo de;aros a+u Dmurmur8 $ianaD. 5oy res!onsable de vuestra seguridad... Io !ienso abandonaros. DBPero es la ?nica forma de salvarnosC Dla a!remi8 5eleneD. 5i no: moriremos todos... DEue vaya $etroit Ddecidi8 $ianaD. Ho no os de;ar). $eimos emiti8 una e7tra3a carca;ada. DLstima Dmurmur8 entre dientesD. 9e /abra gustado ver a 6riel con sus alas...

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$es!u)s de un instante de duda: $etroit entr8 en la bu/ardilla !ara !onerse el tra;e de vuelo. (l /umo segua ascendiendo: velando las luces ro;as dis!ersas !or toda la ciudad. 9uy !ronto: las llamas se e7tenderan al segundo !iso: y desde all a la a>otea... *enan el tiem!o contado. (l ruido estridente de un motor sobre sus cabe>as les /i>o mirar /acia arriba. 5e +uedaron at8nitos al descubrir un !e+ue3o areo/elic8!tero descendiendo en vertical entre los ;irones oscilantes de la c?!ula. (n a+uel instante: $etroit emergi8 de la bu/ardilla con el tra;e de vuelo !uesto. 5iguiendo la mirada de los dems: elev8 los o;os /acia el cielo. D(st loca De7clam8: corriendo /acia el borde de la a>oteaD. 4a !erdido el ;uicio... Los dems se volvieron a mirarle: sin com!render del todo. D(s Jade Daclar8 $etroit con la vo> +uebrada !or la emoci8nD. 1a a rescatarnos. Los dems em!e>aron a gritar y a saltar sobre la a>otea: enlo+uecidos. Io saban muy bien !or +u) lo /acanJ +ui> necesitaban dar rienda suelta a sus emociones: des!u)s de la angustiosa media /ora +ue acababan de vivir. Jade iba a salvarlos. 5aldran de all sanos y salvos: vivos... (n a+uel momento: todo lo dems !areca /aber !erdido su im!ortancia. $iana era la ?nica +ue no se /aba de;ado contagiar !or a+uella e7!losi8n de entusiasmo. on mirada serena: segua las evoluciones del areo/elic8!tero mientras este descenda: sorteando con /abilidad los ;irones de la c?!ula: /asta situarse e7actamente sobre el edificio en llamas. (l viento !rovocado !or el giro de la /)lice a>ot8 los rostros de las siete !ersonas atra!adas en la a>otea. (ra un viento ardiente: cargado de /olln y de /umo... La !uerta del a!arato se abri8: de;ando caer una rudimentaria escala de cuerda. La !rimera en ascender !or ella fue Ale;andra: seguida de 9artn: asandra y 5elene. uando le lleg8 su turno: $eimos inici8 el ascenso: !ero al llegar a la mitad se +ued8 !arali>ado: bambolendose en el aire sin decidirse a seguir escalando. $iana suba detrs de )l. DB5igueC Dle grit8D. BIo !odemos !ermitirnos morirC $eimos se volvi8 a mirar a $iana: y: ante el asombro de esta: su rostro se transfigur8 de un modo casi mgico: !asando de e7!resar el ms /ondo sufrimiento a refle;ar una alegra casi salva;e y una !rofunda gratitud. DB*ienes ra>8nC Dgrit8D. BMracias: 6rielC BMraciasC (l ?ltimo en subir fue $etroit. uando: im!ulsndose al mismo tiem!o con bra>os y !iernas: se introdu;o a trav)s de la !uerta del a!arato: sus o;os buscaron inmediatamente a Jade. (staba sentada en el asiento de !ilota;e: con la vista fi;a en los !aneles de control. Ii si+uiera se gir8 !ara mirarle.

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D4e venido !or $eimos Ddi;o secamenteD. Ii !or un momento se te ocurra !ensar +ue /e venido !or ti. H no vuelvas a darme un susto como este nunca Da3adi8: volvi)ndose re!entinamente /acia el ro+uero con los o;os arrasados en lgrimasD. Iunca: Bme oyesG *e matar) si lo /aces.

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Captulo 1-. El +$t$o "e Aren"el


$esde la !lataforma flotante +ue Jade mantena !laneando sobre la cuenca de 4ebes: 9artn y Ale;andra contem!laban en silencio el in+uietante !anorama des!legado a sus !ies. (staba amaneciendo@ el sol a?n no /aba /ec/o su a!arici8n sobre el /ori>onte: !ero un res!landor rosado te3a el cielo en su regi8n oriental. 2luminadas !or a+uella claridad tibia e incierta: las innumerables tiendas +ue cubran la llanura alrededor de Arendel no !arecan en absoluto amena>adoras. 5in embargo: un !oco ms tarde: cuando el sol se de;8 ver !or fin en todo su es!lendor: su intensa lu> amarilla revel8 algunos detalles in+uietantes de la actividad +ue a a+uella tem!rana /ora agitaba el cam!amento de $)dalo@ Por todas !artes se vean gru!os de soldados +ue iban y venan trasladando ob;etos: llevando mensa;es de una tienda a otra o montando los ca3ones de largo alcance en el mismo escar!e de la cuenca. (so: !or no /ablar de las decenas de rovers +ue circulaban en todas direcciones: lentos y to>udos como tor!es escaraba;os. DF rees +ue atacarnG D!regunt8 Ale;andra sin !oder a!artar los o;os de a+uella /ormigueante ;ungla de lonas y !lsticos. D5olo estn es!erando a +ue 4iden se lo ordene Dre!uso 9artn volvi)ndose /acia ellaD. H no creo +ue tarde muc/o en /acerlo. DAntes intentar negociar Ddi;o una desde3osa vo> femenina a sus es!aldasD. (s su estilo@ siem!re !rctico. 9artn y Ale;andra se sor!rendieron al reconocer la familiar silueta de Jade. (ra la !rimera ve> +ue les /ablaba de igual a igual: ignorando la diferencia de edad y de e7!eriencia +ue los se!araba. La ;oven des!leg8 un fino catale;o de oro y observ8 con )l algunos enclaves estrat)gicos del cam!amento de $)dalo. Luego le tendi8 el artilugio a Ale;andra: !ero sus o;os seguan clavados en la >ona de los ca3ones. DEuiere intimidar a $iana Dmurmur8 entre dientesD. H lo conseguir. La muy idiota est tan !reocu!ada !or la situaci8n en la ciudad +ue insiste en +ue volvamos a ba;arla. Io se da cuenta de +ue con eso no !rotegera a Arendel: sino todo lo contrario. DFEu) +uieres decirG Dse atrevi8 a !reguntar 9artn. DA/ora +ue 4iden sabe +ue $iana no est en Arendel: ya no tiene tanto em!e3o en atacarla. (lla le interesa ms +ue el resto de los /abitantes de la ciudad ;untos. DF 8mo se /a enterado de +ue $iana /a esca!adoG D+uiso saber Ale;andra. DLo +ue /emos /ec/o con el areo/elic8!tero: a la vista de todo el

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cam!amento: no /a sido !recisamente discreto Dre!lic8 Jade con im!acienciaD. Adems: me figuro +ue el /ermano de $eimos le /abr informado... Pero eso no nos !er;udica: al contrarioJ nos conviene +ue lo se!a. DFPor +u) no /an atacado al /elic8!teroG D!regunt8 Ale;andraD. Les /abra sido bastante fcil: FnoG Jade !areci8 meditar !or un momento su res!uesta. D(ra de noc/e: y todo fue muy r!ido... uando nos detectaron: ya tenamos a $iana: y estbamos subiendo. Lo ms !robable es +ue 4iden en !ersona ordenase +ue no nos atacaran. Euiere a $iana viva: no muerta. 5i la mata: toda la comunidad internacional se le ec/ar encima: y ni si+uiera )l es tan !oderoso como !ara enfrentarse a eso. IoJ lo +ue )l +uiere es c/anta;earla: o: si no lo consigue: tomarla como re/)n ba;o una e7cusa ms o menos creble... Por eso no nos atacan a/ora. (stn a la e7!ectativa. Nl confa a?n en /acerla ceder: y muc/o me temo +ue lo conseguir. DPero Arendel no est indefensa Dob;et8 Ale;andraD. 6riel tiene sus armas: su e;)rcito... Puede contraatacar si la ciudad es invadida. Por lo +ue /e odo: sus fuer>as no son des!reciables. D(n condiciones normales: ambos e;)rcitos !odran considerarse e+uivalentes en cuanto a efectividad Dconfirm8 Jade: volviendo a mirar !or el catale;oD. $)dalo tiene muc/simos ms /ombres: !or su!uesto. Io !uedo entender de d8nde los /a sacado. Pero 6riel cuenta con algunas de las armas defensivas ms avan>adas +ue e7isten@ escudos magn)ticos: co/etes antia)reos inteligentes... (l !roblema es la c?!ula. 5in la c?!ula: la ciudad es muy vulnerable. &uena !arte de sus recursos de seguridad: a/ora mismo: se estn utili>ando !ara im!edir el caos interno y !ara ada!tar las infraestructuras al deterioro de su microatm8sfera. Adems: sin c?!ula: es muy fcil organi>ar un ata+ue a)reo... A?n as: 4ielen /ar lo !osible !or no tener +ue atacar. Aun+ue est seguro de ganar: sufrira grandes !)rdidas: !or no /ablar de la mala imagen +ue ofrecera de cara a la o!ini8n !?blica. (n a+uel momento oyeron voces a sus es!aldas. (n el otro e7tremo de la !lataforma: ;unto a la car!a donde $iana /aba montado su cuartel general: /aba un gru!o de !ersonas rodeando a un individuo en tra;e de vuelo. D(s .rlando De7!lic8 Jade: visiblemente aliviadaD. 4a vuelto... *ema +ue lo /ubiesen ca!turado. B1eamos +u) noticias traeC Los tres se dirigieron r!idamente /acia el gru!o +ue rodeaba a .rlando. (l individuo se /aba des!o;ado ya de su casco y estaba liberndose del arma>8n de las alas. $eimos: 5elene y asandra estaban entre los curiosos +ue se /aban congregado en torno suyo. DF 8mo /a ido la cosaG D!regunt8 Jade: abri)ndose !aso /asta )lD. F4as !odido averiguar algo del c/icoG

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5elene tambi)n avan>8 unos !asos /acia el /ombre: com!rendiendo +ue la !regunta de Jade se refera a Jacob. .rlando mene8 lentamente la cabe>a: con su /abitual gesto im!asible. DIi rastro de )l Ddi;o: con la vo> distorsionada !or el filtro de la mascarillaD. Ii en la $oble 4)lice: ni en ninguna !arte... Pero creo +ue lo tienen ellos. 5i no fuera as: ya /abra a!arecido. (n ese instante emergieron de la car!a $iana y $etroit: atrados: al !arecer: !or el ruido de fuera. (n seguida se unieron a los dems. Al ver a $iana: .rlando abri8 la cremallera del mono de vuelo y e7tra;o de uno de los bolsillos de su ro!a interior una lmina electr8nica cuidadosamente enrollada: +ue tendi8 ceremoniosamente a la !residenta de 6riel. D9e cogieron De7!lic8 en tono ine7!resivoD. Ha estaba cerca del Refugio de Arsia cuando se abati8 sobre m un e+ui!o 8ndor. reo +ue venan sigui)ndome desde la $oble 4)lice... DBPor eso /as tardado tantoC Ddi;o Jade: +ue se /aba !uesto muy !lida. D9e devolvieron a la $oble 4)lice: y me llevaron directamente ante 4iden D!rosigui8 .rlando im!erturbableD. Euera ense3arme algo: y +ue: des!u)s de darle este mensa;e a la !residenta de 6riel: le contase lo +ue /aba visto. DFH +u) es lo +ue /as vistoG D!regunt8 $etroit: im!aciente. .rlando se volvi8 /acia )l con un destello de irona en la mirada. D(l e;)rcito de To'oro Dcontest8: casi sonriendoD. 1iene /acia a+u... 5ali8 a !rimera /ora de la noc/e de Iausi'aa. (s im!onente: da miedo verlo. Iunca cre +ue e7istiesen artefactos as. *ienen de todo@ ca3ones de resonancia: aceleradores magn)ticos: tan+ues... Pero lo !eor son los /ombres. 5on aut)nticas m+uinas de matarJ ya sab)is: los controlan directamente con la rueda neural y con drogas. Io se detienen ante nadaJ me lo demostraron. Iadie se atrevi8 a !reguntar en +u) /aba consistido e7actamente a+uella demostraci8n. DF unto crees +ue tardarn en llegarG D!regunt8 framente Jade. D6nas cinco o seis /oras Dre!uso .rlando sacudi)ndose con cuidado el !olvo acumulado sobre sus /ombrosD. 4iden est all aba;o: con su e;)rcito. 4e venido en el mismo !laneador +ue )l... 9e de;aron en uno de los crteres del norte. Eueran +ue llegase a+u como me fui: con el tra;e de vueloJ !ara +ue nadie desconfiase. 9ientras /ablaban: $iana /aba terminado de leer la misiva de 4iden y /aba comen>ado a enrollarla de nuevo: en silencio. Poco a !oco: todos los rostros se volvieron /acia ella: e7!ectantes.

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DAtacarn si no me entrego Danunci8: intentando controlar la emoci8n +ue la dominabaD. Lo arrasarn todo... 4asta a/ora !ensaba +ue a?n tenamos alguna !osibilidad. Pero: con To'oro de su !arte: todo est !erdido. *ienes +ue entregarme: Jade. 4iden /a obtenido una orden de arresto del *ribunal 2nternacional: y me !romete un ;uicio ;usto ante los tribunales de la .I6. Algo es algo... Al menos: tendr) la o!ortunidad de defenderme. $etroit descarg8 un !u3eta>o sobre uno de los !ostes +ue su;etaban la estructura de la car!a. DB1endidosC Dgrit8D. 5on un ata;o de cobardes: unos corru!tos... FEui)n va a fiarse de ellosG $iana lo mir8 con una tenue sonrisa. DIo tenemos otra o!ci8n Dmurmur8D. Al menos: intentarn guardar las formas... *en)is +ue entregarme. Jade la mir8 con fiere>a. DIo lo /aremos: Fme oyesG Dgrit8: encarndose con ellaD. (ste es mi territorio: y a+u las decisiones las tomo yo. Io !ienso de;ar +ue ese ti!o se salga con la suya. 5i /ay +ue luc/ar: luc/aremos. Io es la !rimera ve> +ue me toca arreglrmelas en un combate ama3ado. A veces: la su!erioridad de uno de los bandos se convierte al final en una venta;a !ara el otro... *enemos +ue sacar el me;or !artido !osible de la situaci8n. Ho: desde luego: no !ienso rendirme sin luc/ar. Por un momento: las dos mu;eres se miraron en silencio. La e7!resi8n desafiante de Jade no !areca im!resionar a $iana. (sta le sostena la mirada sin amedrentarse: segura de lo +ue tena +ue /acer. DIo se trata solo de tu vida: Jade Ddi;o suavementeD. 5e trata de la vida de toda esa gente +ue est a/ aba;o: !endiente de lo +ue nosotros /agamos. Io !odemos abandonarlos... Eue 4iden se salga con la suya !or esta ve> no es tan grave: des!u)s de todo. La 4istoria siem!re termina !oniendo las cosas en su sitio... H tendremos otras o!ortunidades !ara enfrentarnos a )l. DFPero es +ue no te das cuenta de lo +ue te tiene !re!aradoG Dre!lic8 Jade: col)ricaD. F$e verdad crees +ue van a someterte a un ;uicio ;ustoG Los tiene a todos com!rados: Fc8mo !iensas si no +ue /a obtenido esa orden de arrestoG BHa ests condenada: !reciosaC B*e encerrarn en aers/id o te matarnC 5i eso ocurre: F+u) !asar con tus bonitos !lanes de me;orar la vida de la 4umanidadG DLo del ;uicio es solo un simulacro: una forma de !resionarme. 5i yo +uiero: ni si+uiera llegar a celebrarse. *odo se +uedar en una amonestaci8n formal !or /aberme negado a acatar la orden de im!oner la cuarentena en Arendel. Lo ?nico +ue tengo +ue /acer es entregarle a 4iden mi !royecto... 9i (nerga 1erdeJ eso es lo +ue de verdad le interesa. H se lo entregar). Al fin y al cabo: lo im!ortante es +ue esa tecnologa se

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generalice cuanto antes... 4abra sido !referible +ue $)dalo no se beneficiase de los ingresos +ue obtendr con su !atente: !ero: al final: !ara la gente no su!ondr una gran diferencia. *odo ser un !oco ms largo: y un !oco ms caro !ara los usuarios. Iada ms... Ha cambio: /abremos salvado miles de vidas. reo +ue es evidente lo +ue debemos /acer. DPero Fy si 4iden guarda el !royecto en un ca;8n y se niega a !onerlo en funcionamientoG D!regunt8 Ale;andraD. *? misma di;iste +ue eso !oda !asar... DAntes o des!u)s: 4iden se dar cuenta de +ue eso sera una estu!ide> Dcontest8 $iana sin muc/a convicci8nD. Adems: no tenemos alternativa... Lo im!ortante a/ora es salvar Arendel. Luego: ya veremos. 9ir8 a Jade sin decir nada: consciente de +ue resultara in?til !resionarla. La ;oven sostuvo su mirada sin !esta3ear. DA?n tenemos cinco o seis /oras /asta +ue llegue el e;)rcito de To'oro. Podemos lan>ar un ata+ue sor!resa sobre el cam!amento de $)dalo mientras tanto... (so es algo +ue seguro +ue 4iden no es!era. ombinando las fuer>as de 6riel con nuestra !lataforma: !odramos causarles bastantes ba;as. Eui> eso nos dara una o!ortunidad... Podemos es!erar a ver c8mo se desarrollan los acontecimientos y luego tomar una decisi8n. As: !or lo menos: lo /abramos intentado. D9e !arece +ue ya no /ay tiem!o Ddi;o $etroit desde la barandilla de estribor de la !lataforma. *odos lo miraron: y )l se3al8 una informe manc/a negra +ue avan>aba !or la llanura: a sus es!aldas. Jade se !reci!it8 en a+uella direcci8n y: des!legando su catale;o: mir8 durante unos segundos. $es!u)s lo ba;8 y se volvi8 /acia .rlando. D re +ue /abas dic/o +ue a?n tardaran en llegar... (n res!uesta a la mirada in+uisitiva de su lugarteniente: se3al8 /acia la llanura con su ndice cubierto de anillos. DHa estn a/ Danunci8D. 5on las tro!as de To'oro: no /ay duda. H son ms numerosas de lo +ue me /aba imaginado. *odos se agol!aron en a+uel lado de la !lataforma !ara observar el in+uietante avance de a+uel formidable e;)rcito. (ran miles de /ombres: y se des!la>aban con una disci!lina y un orden admirables: marcando el !aso a ritmo de tambores: como los e;)rcitos euro!eos antiguos. $etrs de la infantera: formada en escuadrones de unos cincuenta /ombres cada uno: venan los tan+ues: cuyo n?mero ascenda a ms de un centenar. Por ?ltimo: cerrando la formaci8n: varias docenas de aceleradores magn)ticos: torres de infrasonidos y otras e7tra3as m+uinas de guerra rodaban silenciosamente sobre la me>cla de arena y rocas del suelo: seme;antes a fantasmag8ricos dinosaurios. Iadie se senta ca!a> de !ronunciar !alabra. (n el cam!amento de

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$)dalo la actividad se volvi8 fren)tica: y se oyeron varios estallidos aislados de gritos y a!lausos. Los /ombres de 4iden tambi)n /aba visto al e;)rcito de To'oro: y a+uella era su forma de e7!resar su alegra. $iana se /aba !uesto intensamente !lida: !ero su rostro e7/iba una valiente sonrisa. D5e acabaron las dudas Ddi;o con suavidadD. Ha no /ay tiem!o !ara eso... 4iden est es!erando mi res!uesta. *enemos +ue /ac)rsela llegar a/ora mismo. .rlando avan>8 /acia la !residenta de 6riel y le entreg8 un intercomunicador. D9e dio esto !ara +ue se !usiera en contacto directamente con )l sin !eligro de interferencias: en caso de +ue decidiera ace!tar sus condiciones De7!lic8 r!idamente. $iana alarg8 una mano temblorosa /acia el a!arato y se lo acerc8 a los labios. DFEu) tengo +ue /acerG D!regunt8. D5olo colocar la /uella unos segundos sobre la !antalla tctil y /ablar. $iana !resion8 el !ulgar de su mano derec/a sobre la !antalla: tal y como le /aba indicado .rlando. La !arte su!erior del a!arato se ilumin8: indicando +ue la comunicaci8n /aba dado comien>o. D5aba +ue al final entraras en ra>8n Ddi;o la vo> burlona de 4iden: algo distorsionada !or la estticaD. /ica lista... Pero /as tardado muc/o. 6n !oco ms: y tu bonita ciudad /abra +uedado reducida a un !u3ado de escombros. DIo me entregar) /asta /aber visto la orden de arresto Dcontest8 $iana serenamente. La !antalla del intercomunicador se encendi8 y: unos segundos ms tarde: a!areci8 en ella la imagen videogrfica de una mano sosteniendo un documento. (l >oom de la grabadora am!li8 la imagen !ara +ue $iana !udiese leer su contenido. DParece todo en orden Ddi;o al terminarD. F 8mo la /as conseguidoG (n la !antalla a!areci8 el ;oven rostro artificial de 4iden: risue3o y encantador. D4a sido muy fcil. *odo el mundo est deseando terminar con la e!idemia cuanto antes. D(s!ero +ue te incluyas Dre!uso $iana mirando fi;amente la imagen de la !antallaD. A/ora +ue ya tienes lo +ue +ueras: la e!idemia /a de;ado de serte ?til. 4iden se encogi8 de /ombros. DEui>s Ddi;o sonriendoD. (s!eraremos unos das: a ver c8mo se

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desarrolla todo. (sa gente del tribunal es muy voluble: +uiero tenerlo todo bien atado antes de acabar con esto. DF untos dasG D!regunt8 $iana: esfor>ndose !or dominar su c8lera. DIo s)J cuatro o cinco: tal ve> una semana... *am!oco /ay +ue dramati>ar: esto no es el fin del mundo... 6nas decenas de muertos como muc/o: y luego todo volver a la calma. DF1as a sembrar nuevas ce!as del virusG DA?n no lo /e !ensado. ada cosa a su tiem!o... A/ora: a lo +ue im!orta. *e +uiero en mi cam!amento ya. H nada de trucos: Fme oyesG Ho mismo enviar) una escolta !ara +ue te traiga. (star a/ arriba en cinco minutos. Jade /i>o ademn de ir a arrancarle a $iana el intercomunicador de las manos: !ero esta la detuvo con un gesto. D$e acuerdo Ddi;o ?nicamenteD. (nvalos cuando +uieras. 5e oy8 una breve carca;ada al otro lado del a!arato y: des!u)s: la comunicaci8n se cort8. D(s la me;or o!ci8n Dmurmur8 $iana: ca!tando las miradas abatidas de cuantos la rodeabanD. 9irad ese e;)rcito Da3adi8 se3alando a las tro!as de To'oroD. (s !rcticamente invencible. Io tenemos otra salida. Las fuer>as enviadas !or Iausi'aa /aban avan>ado a una velocidad increble y se encontraban ya muy cerca del borde de la cuenca de 4ebes: ;usto detrs del cam!amento de $)dalo. D5e mueven con una ra!ide> sobre/umana Dobserv8 $etroitD. $eben de llevar microactivadores musculares... Pero: a?n as: no me sor!rendera +ue alguno muriera de fatiga. BH no !arece +ue vayan a detenerseC *odos se +uedaron mirando sobrecogidos el infatigable avance de los ordenados escuadrones. Lo +ue /aba dic/o $etroit era cierto@ avan>aban como robots: ciegamente: y: en a!ariencia: cada ve> ms de!risa. D4iden est tardando muc/o en contactar con sus ;efes Dmurmur8 JadeD. 5i no se da !risa: esos locos van a meterse directamente en el cam!amento de $)dalo. $e nuevo se +uedaron en silencio: observando. $e !ronto: se oyeron rfagas de dis!aros: y varios !royectiles inteligentes cayeron como rayos sobre la retaguardia de $)dalo: incendiando algunas tiendas. DFEu) diablos...G Dgru38 $etroit. DB(stn atacando al e;)rcito de $)daloC Dgritaron a la ve> varias voces. (n ese instante: cuatro de los mastod8nticos aceleradores magn)ticos +ue cerraban la marc/a del e;)rcito de To'oro avan>aron entre los escuadrones de infantera y se situaron en !rimera fila. A su alrededor: !e+ue3os gru!os de soldados cargaban los !royectiles en largos tubos de

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dis!aro: +ue a continuaci8n introducan en el interior de las bobinas. 5imultneamente: media docena de torres infras8nicas se des!legaron con asombrosa ra!ide>: cubriendo ms de la mitad del !ermetro del cam!amento. (n cuanto estuvieron situadas: todas ellas comen>aron a emitir ondas de ba;a frecuencia al unsono: sembrando el !nico entre los /ombres de $)dalo: +ue corran enlo+uecidos en todas direcciones: totalmente desorientados !or la distorsi8n visual +ue les !rovocaba la inso!ortable vibraci8n de sus globos oculares. Aturdidos: los soldados de 4iden /uan !reci!itadamente de las tiendas sin entender lo +ue !asaba. (n su !reci!itaci8n: c/ocaban unos con otros: se !eleaban !or los rovers e incluso se dis!araban entre s. Jade segua a+uel anr+uico re!liegue con su catale;o: y: minuto a minuto: la sonrisa de satisfacci8n +ue e7/iba su rostro se iba /aciendo ms y ms radiante. 6n areo/elic8!tero +ue: al !arecer: /aba des!egado desde el interior de un crter: al oeste: descendi8 verticalmente /asta el centro de a+uel /ormiguero de tro!as en desbandada en +ue se /aba convertido el cam!amento de $)dalo. D(stn rescatando a 4iden Danunci8 Jade: +ue era la ?nica +ue: gracias a su telesco!io en miniatura: !oda seguir en detalle la evoluci8n de los acontecimientosD. 5e lo llevan... BAbandona a sus /ombresC H ellos lo /an visto. 9irad@ los +ue no /an encontrado un ve/culo en el +ue /uir estn i>ando banderas blancas. 5in embargo: las tro!as de To'oro no !arecan dis!uestas a ace!tar a+uella r!ida rendici8n tan fcilmente. on im!lacable ardor: sus tan+ues se introdu;eron en el cam!amento de $)dalo: arrollndolo todo a su !aso. ada ve> +ue un gru!o de soldados sala /uyendo a trav)s de la llanura: un escuadr8n de To'oro lo !ersegua sin tregua /asta dis!ersarlo. Los ms afortunados del e;)rcito derrotado /aban tenido tiem!o de !onerse los e+ui!os de vuelo y esca!aban !or el aire. Los dems buscaban refugio tras los bordes de los crteres y en las !e+ue3as escar!aduras del terreno: aga>a!ndose entre las rocas como liebres asustadas. (n menos de dos /oras: no +uedaba ni un solo /ombre en el cam!amento de 4iden... 5olo tiendas destro>adas: tan+ues de agua y comida abandonados: desordenados amasi;os de !lstico y lona !or todas !artes. D5e /an ido todos Danunci8 !or fin Jade: tendi)ndole el catale;o a $etroitD. Io !arece +ue /aya muc/as ba;as: al menos yo no veo a!enas cuer!os. B1aya !anda de cobardesC H esos: como si nada Da3adi8: se3alando las geom)tricas formaciones de To'oro: des!legadas a/ora !or toda la llanuraD. Ii se des!einan... (l sol: +ue durante un rato /aba +uedado oculto tras unas nubes ro;i>as: emergi8 de !ronto en todo su es!lendor: ba3ando los acantilados de cristal de Arendel en su deslumbrante lu> dorada. Los ;irones de la c?!ula flotaban: inmensos: en el viento cargado de !olvo: sus!endidos sobre el abismo. La ciudad estaba salvada. H todo gracias a a+uellos escuadrones de soldados casi in/umanos cuyos negros uniformes

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brillaban a/ora all aba;o como los +uitinosos ca!ara>ones de miles de insectos. (l !lstico trans!arente de sus escudos reverberaba tambi)n ba;o a+uella lu> y !royectaba en el suelo !edregoso diminutos arcoiris. (ntonces: como !or arte de magia: todos: absolutamente todos los integrantes de a+uel formidable e;)rcito +ue acababa de demostrar su a!lastante su!erioridad sobre las tro!as de 4iden se +uedaron +uietos@ 4ombres: tan+ues y m+uinas de guerra !arecan de !ronto congelados: atra!ados en la inmovilidad absoluta de una fotografa. H luego: de un modo ms mgico a?n: comen>aron a disolverse. (ra como si !oco a !oco sus siluetas se fuesen volviendo trans!arentes /asta fundirse !or com!leto con el !aisa;e. Los ca3ones: los /ombres: cada detalle de su uniforme: sus botas: sus escudos: sus mascarillas... (n un momento: todo /aba desa!arecido. 5olo +uedaba la vasta !lanicie amarillenta sembrada de rocas y: en medio: la frgil silueta de un muc/ac/o a +uien: a !esar de la distancia: 9artn identific8 de inmediato como Jacob.

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Captulo 1/. 9ol 1- "e 'apr$'ornu+


DFPor +u) tarda tantoG D!regunt8 5elene !or cent)sima ve>D. 4ace /oras +ue le estn interrogando. Io lo entiendo... 5e encontraban de nuevo en Arendel: reunidos en una de las estancias del refugio !resuri>ado +ue la casa de $iana: al igual +ue el resto de las viviendas de la ciudad: reservaba !ara !osibles situaciones de emergencia. Las labores de restauraci8n de la c?!ula ya /aban comen>ado: !ero: a?n as: todava transcurrira bastante tiem!o antes de +ue llegase a restablecerse el e+uilibrio gaseoso de la microatm8sfera +ue llenaba la cuenca de 4ebes. Por eso: solo se !oda salir de los edificios con mascarilla y tra;es t)rmicos: como si estuviesen en el e7terior de Arendel. 5in embargo: el refugio era agradable: y estaba e+ui!ado con todas las comodidades necesarias !ara so!ortar una estancia !rolongada: as +ue: de momento: a nadie le im!ortaba demasiado a+uella reclusi8n for>osa. D*odava sigo sin com!render c8mo lo /i>o Dmurmur8 9artn: +ue tambi)n /aba re!etido a+uella observaci8n decenas de veces a lo largo de la tardeD. 6na cosa es colarse en la rueda neural de alguien y !rovocarle una visi8n: y otra muy distinta /acer a!arecer un e;)rcito entero ante los o;os de miles de !ersonas. Por+ue todos vimos lo mismo... Iosotros: y todo el e;)rcito de 4iden al com!leto: )l incluido. Las torres infras8nicas: los dis!aros: las tiendas ardiendo... BH !ensar +ue nada era realC DNl nos lo e7!licar cuando le de;en venir Dasegur8 5elene: a +uien el nerviosismo /aca caminar de un lado a otro con febril ra!ide>D. (s!ero +ue est) bien. *ena mala cara cuando !as8 a nuestro lado: Fos fi;asteisG H eso +ue /a estado durmiendo casi dos das... Ale;andra y asandra asintieron con la cabe>a. $eimos: en !ie ;unto a una falsa ventana decorada !or un bello !aisa;e /ologrfico de costa: tam!oco di;o nada. 6n !esado silencio cay8 sobre la /abitaci8n: interrum!ido !oco des!u)s !or el sonido regular de unos !asos sobre las losas del corredor. DA/ est Ddi;o 5elene: corriendo como una e7/alaci8n /acia la !uerta D. Ha viene... Io lo atosigu)isJ debe de estar muy cansado. 5e oy8 el c/irrido de un cristal llave al introducirse en el molde de control: y un segundo ms tarde la !uerta se abri8. Jacob no vena solo... $iana le acom!a3aba: y tambi)n Meorge 4erbert. $iana estaba muy seria: y la intensa !alide> de sus me;illas le daba un as!ecto a?n ms bello y delicado +ue de costumbre. Por su !arte: 4erbert !areca /aber enve;ecido varios a3os desde la ?ltima ve> +ue lo /aban visto: en la estaci8n de lan>amiento clandestina del desierto de Altar. H: en cuanto a

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Jacob: daba la im!resi8n de +ue /aba crecido y adelga>ado en los !ocos das +ue /aban transcurrido desde su !artida. (n su rostro se a!reciaban a?n rastros visibles de fatiga: !ero tambi)n una desconocida firme>a y un destello de orgullo en la mirada. Al entrar: sus o;os se cru>aron fuga>mente con los de 5elene. 5in saber !or +u): la ;oven se sinti8 intensamente turbada. D4erbert me /a e7!licado algunas cosas +ue deberais /aberme dic/o desde el !rinci!io Danunci8 $iana: mirando alternativamente a cada uno de sus invitados con el ce3o fruncidoD. H Jacob me las /a confirmado... $eberais /aberme contado lo de vuestro origen. 6n via;e en el tiem!o... *odava no logro /acerme a la idea. $eimos se /aba vuelto con vive>a al or la vo> de $iana: y /aba escuc/ado sus !alabras sin de;ar de escudri3ar atentamente la e7!resi8n de su rostro. Por fin se atrevi8 a esbo>ar una sonrisa: rela;ado. Io: Jacob no se lo /aba contado todo... (lla no saba +ue sera recordada como 6riel: el ngel de lu> venerado !or los !erfectos. H era me;or +ue no lo su!iera. 5i ella lo /ubiese sabido: )l se /abra dado cuenta en seguida... y no se /abra sentido ca!a> de sostener nunca ms su mirada. omo nadie res!onda: 9artn se sinti8 obligado a tomar la !alabra. DIo sabamos si nos creeras De7!lic8 con cierta tor!e>aD. Adems: era 4erbert +uien deba decidir lo +ue +uera +ue su!ieras... Al fin y al cabo: la esfera es un secreto tecnol8gico de Prometeo. DHa no Ddi;o Jacob con brus+uedadD. 4a de;ado de ser un secreto... 4iden lo sabe. Lo sabe todo. H no solo esoJ )l tambi)n /a construido una esfera. 9ientras los dems intentaban asimilar muc/ac/o mir8 directamente a $eimos. a+uella informaci8n: el

D4a sido Aed/ Dcontinu8D. (l le e7!lic8 c8mo /acerlo... H le de;8 utili>ar vuestra llave. As fue como 4iden tra;o todas esas tro!as a 9arte: a trav)s de una esfera gigante camuflada en la !ared rocosa de la $oble 4)lice. $esde all: las llevaban !or un t?nel /asta las laderas de .lim!o... H todo gracias a vuestra llave del tiem!o. Oue como si un rayo /ubiese alcan>ado a $eimos. (l ;oven dio un !ar de !asos titubeantes: mirndolo con incredulidad: y luego se detuvo. asandra se !reci!it8 /acia )l !ara sostenerle y dirigi8 a Jacob una mirada furiosa. Pero Jacob la ignor8. D*ienes +ue convencerle de +ue !are todo esto Ddi;o: mirando a $eimos sin de;arse im!resionar !or el as!ecto enfermo de su rostroD. Ho /abl) con )l cuando me cogieron... Pero no +uiso escuc/armeJ estaba como loco. D*ambi)n fue )l +uien entr8 en Arendel y mani!ul8 los controles de la c?!ula: tensndola /asta +ue se desgarr8 Dintervino 5elene con timide>

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D. Pero antes: se introdu;o en la /abitaci8n de Ale;andra y rob8 la otra llave del tiem!o: la nuestra... H tambi)n introdu;o un virus informtico en el di;e de $annanJ afortunadamente: asandra se dio cuenta y conseguimos destruirlo a tiem!o. D5: di;o +ue lo /ara Dcontest8 Jacob sin ninguna emoci8nD. (s el mismo virus +ue yo le met a )l en 9edusa: el +ue t? fabricaste... Amena>8 con introducroslo a todos si yo activaba el !rograma de la Pmemoria del futuroQ. 5u!ongo +ue debo alegrarme de +ue no lo consiguiera. 5elene lo mir8 de arriba aba;o. DF 8mo +ue lo Psu!onesQG Ddi;o: esfor>ndose !or controlar su indignaci8nD. F(s +ue no te alegrasG Jacob la mir8 con o;os ine7!resivos. DIo lo s) Dcontest8D. Eui> s. Algo !er!le;o: observ8 las miradas de alarma +ue todos le dirigan. 5e !as8 una mano !or la frente: visiblemente cansado. Al al>ar nuevamente la vista: le !areci8 +ue 9artn le miraba con mayor insistencia +ue los dems. $ecidi8 no re/uir a+uella mirada: aun+ue era obvio +ue le costaba un gran esfuer>o. DIo obedeciste sus 8rdenes: FverdadG D!regunt8 9artn casi en un susurroD. A !esar de su amena>a... DIo: no lo /ice Dre!uso Jacob con vo> a!agadaD. *ena +ue destruir a esos bic/os... Io me de;aron otra alternativa. Percibiendo el temblor +ue se /aba a!oderado de 5elene: Ale;andra fue /acia ella y trat8 de conducirla delicadamente /asta el sof ms !r87imo: !ero ella la rec/a>8: emitiendo un gemido a/ogado. 5us o;os !ermanecan fi;os en los de Jacob: +ue: !or su !arte: evitaba mirarla. DFEu) fue lo +ue /iciste: JacobG D!regunt8 9artn con suavidad. DActiv) el !rograma Dcontest8 el c/ico: en el mismo tono o!aco de antesD. *ena +ue tras!asar sus diademas de incomunicaci8n !ara obligarles a volar el laboratorio... (ra la ?nica forma de conseguirlo. P(so eraQ: !ens8 9artn: sintiendo de !ronto un alivio indescri!tible: como siem!re +ue uno se ve obligado a enfrentarse !or fin con algo +ue lleva temiendo muc/o tiem!o. laro: as se e7!licaba la asombrosa /a>a3a de Jacob en el cam!o de batalla. (n realidad: lo ocurrido no era ms +ue una manifestaci8n de los !oderes cerebrales +ue el muc/ac/o ya /aba des!legado tantas veces anteriormente: multi!licados en esta ocasi8n !or efecto del !rograma de la Pmemoria del futuroQ. *odo resultaba tan sencillo +ue no entenda c8mo no se /aba dado cuenta antes. 5encillo y: a la ve>: aterrador... 2nvoluntariamente: sus o;os se dirigieron al rostro demudado de 5elene. 5J ella tambi)n /aba com!rendido.

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D(ntonces: Fya no sientes... nada !or mG D!regunt8. Jacob esbo>8 una sonrisa de discul!a. DRecuerdo lo +ue !as8 entre nosotros antes de +ue me fuera. 5olo +ue... &ueno: a/ora no siento la emoci8n de entonces. (s !or el !rograma... (s!ero +ue !uedas !erdonarme. 5elene le sostuvo la mirada unos segundos. 9a+uinalmente: se lim!i8 las lgrimas +ue rodaban !or sus me;illas con el dorso de la mano. D laro +ue te !erdono Ddi;oD. Ho /abra /ec/o lo mismo en tu lugar. D uando activaste el !rograma: Flo /iciste de manera consciente o fue algo involuntarioG D+uiso saber Ale;andra. D5aba lo +ue estaba /aciendo Dadmiti8 JacobD. 5aba +ue !erdera todos mis recuerdos afectivos: y +ue era algo monstruoso... Pero: a?n as: lo /ice: y gracias a eso !ude volar el laboratorio: y des!u)s salvar Arendel. $iana avan>8 /acia )l y le !uso una mano en el /ombro: mirndole con admiraci8n. D*e /as sacrificado !or todos nosotros Ddi;oD. H: de ese modo: /as salvado muc/as vidas... *e estamos muy agradecidos: Jacob. 5iem!re estaremos en deuda contigo. DFEu) /a !asado con 4idenG D!regunt8 intentar el c/anta;eG asandraD. F4a vuelto a

DHa es tarde !ara eso. on el laboratorio destruido no !uede seguir difundiendo nuevas variedades de la e!idemia: y los casos +ue tenamos a+u estn evolucionando favorablemente: gracias a los sueros curativos +ue /emos !re!arado con vuestros anticuer!os. (n Arendel: la e!idemia est controlada: y /emos enviado algunas dosis de suero a Iausi'aa: !ara +ue traten los !ocos casos +ue tienen all. DFEu) !as8 con el verdadero e;)rcito de Iausi'aaG D+uiso saber 9artnD. .rlando lo vio: vena /acia Arendel... D$ieron media vuelta cuando se enteraron de +ue las tro!as de $)dalo /aban /uido en desbandada De7!lic8 $ianaD. Por lo visto: en ning?n momento /aban recibido la orden de atacarnos... 5olo +ueran e;ercer cierta !resi8n. Pero las autoridades de Iausi'aa se +uedaron /orrori>adas cuando su!ieron +ue $)dalo /aba desgarrado nuestra c?!ula. DOue una suerte +ue las tro!as de $)dalo se dis!ersasen tan r!idamente Dobserv8 Meorge 4erbertD. 5eg?n los ?ltimos informes +ue /e recibido de mis agentes: estaban muy bien e+ui!adas: y eran e7traordinariamente numerosas. Podran /aberle !lantado cara al e;)rcito de To'oro: si /ubiesen +uerido... Pero: claro: el factor sor!resa... DIo fue solo el factor sor!resa De7!lic8 Jacob en tono ine7!resivoD. Ho les /ice /uir. Al !rinci!io me !areci8 una tarea im!osible. Ii si+uiera con mis nuevos !oderes !oda !lantearme influir simultneamente sobre tantas ruedas neurales. Pero luego me di cuenta de una cosa muy curiosa.

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(sos soldados estaban todos conectados a trav)s de su rueda neural con el alto mando del e;)rcito. &astaba con locali>ar las ruedas neurales de los cuatro generales de $)dalo e introducirse en ellas !ara enviar a todos los dems la orden de retirada. (so fue lo +ue /ice: y: afortunadamente: sali8 bien. *odos lo miraban con admiraci8n. D. sea: +ue no solo creaste un e;)rcito virtual +ue todos !odamos ver: sino +ue encontraste la forma de trasmitir 8rdenes directas a las tro!as del otro e;)rcito !ara +ue se retiraran... B5er me;or +ue nadie se entere de lo +ue /as /ec/o: fuera de a+uC Dconcluy8 4erbert: casi con !reocu!aci8nD. 5i otros su!ieran de lo +ue eres ca!a>... DIo !odran cogerme Dle ata;8 JacobD. Ha no. Io /aba ;actancia en sus !alabras: solo una tremenda seguridad: y tambi)n: +ui>: algo de triste>a. DLo +ue me !reocu!a es +ue 4iden sigue teniendo esa esfera a su dis!osici8n Dmurmur8 4erbert contrariadoD. 6n agu;ero de gusano a trav)s del cual !uede seguir enviando a 9arte tantas tro!as como +uiera desde la *ierra... 9e !regunto d8nde tendr la otra entrada del agu;ero: la terrestre. All debe de /aber construido otra esfera... DProbablemente la tenga en /ernograd Dterci8 $ianaD. Los informes +ue /e recibido ?ltimamente acerca de esa ciudad siberiana son ms +ue in+uietantes. Iadie sabe ubicarla e7actamente: !or+ue: seg?n !arece: la mayor !arte de sus infraestructuras son subterrneas. Pero se /a observado muc/o movimiento de /ombres y trans!ortes de carga en torno a una regi8n cercana a la frontera de 9ongolia... *endremos +ue averiguar algo ms sobre eso. D5i lo +ue os !reocu!a es +ue 4iden siga utili>ando la esfera !ara sus fines: no creo +ue Aed/ se lo !ermita Ddi;o JacobD. Parece ser +ue su llave del tiem!o solo funciona si la activis )l o t?: $eimos. 5i )l se niega a usarla: 4iden no !odr volver a utili>ar el agu;ero de gusano. DFH t? crees +ue se negarG D!regunt8 5elene. D reo +ue s. Aed/ +uiere im!edir +ue realicemos nuestra misi8n: y /a utili>ado a 4iden !ara lograrlo. Pero no confa en 4iden ms +ue nosotros: )l mismo me lo di;o. Lo ?ltimo +ue desea es aumentar su !oder... As +ue creo +ue cum!lir lo +ue di;o y le +uitar el control de la llave en la !rimera ocasi8n +ue se le !resente. D5in embargo: Aed/ tiene a/ora dos llaves Dob;et8 suya y la +ue nos rob8 a nosotros... asandraD: la

DIo creo +ue est) !ensando en entregrselas a 4iden: de verdad. DFEu) va a !asar a/ora con )lG D!regunt8 9artnD. 5i la .I6 enva un e+ui!o de investigaci8n a las ruinas del rculo de Piedra: +uedar demostrado +ue fue $)dalo +uien difundi8 la e!idemia !remeditadamente. Podra ser el fin de la cor!oraci8n...

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D4e /ec/o un !acto con )l Dle interrum!i8 $ianaD. Ho no deseo destruirle... 5olo +ue me de;e /acer mi traba;o. 4e renunciado a denunciarle ante la .I6 !or el asunto de la e!idemia a cambio de +ue a!oye formalmente la celebraci8n de un congreso e7traordinario sobre energa en la $oble 4)lice. (n ese congreso: /ar) !?blicas las f8rmulas y el dise3o de mis nuevos !aneles solares fotosint)ticos y renunciar) a la !atente en beneficio de toda la /umanidad. (s un acontecimiento im!ortante: +ue !uede cambiar !ara siem!re la dinmica de funcionamiento de las cor!oraciones y su relaci8n con los ciudadanos. Por eso: +uiero darle la m7ima solemnidad !osible. 5er una ceremonia brillante: es!l)ndida. H todas las cor!oraciones enviarn a sus emba;adores !ara a!oyarme: incluida $)dalo. 4iden ya /a confirmado su asistencia y su a!oyo... H sabe +ue no est en condiciones de ec/arse atrs. DPero no ser ms +ue un simulacro Dmurmur8 Jacob !esimistaD. (n cuanto tenga ocasi8n: 4iden volver a las andadas: intentar revalori>ar como sea esa energa nuclear +ue !iensa enviar de la Luna a la *ierra a trav)s de microondas... Io se dar !or vencido tan fcilmente. D(so es lo +ue )l !iensa: desde luego Dre!uso $iana con una sonrisa D. Pero lo +ue no sabe es +ue el !aso +ue estamos a !unto de dar es irreversible. 6na ve> +ue mi (nerga 1erde se difunda !or toda la *ierra: las cor!oraciones !erdern una fuente considerable de ingresos: y de !oder. 5er el !rinci!io del fin... Poco a !oco: volvern a surgir !e+ue3as em!resas inde!endientes: y ninguna cor!oraci8n estar ya en condiciones de im!edrselo. (s decir: !odrn im!edrselo a muc/as... Pero no a todas. Los mono!olios em!e>arn a tambalearse. Ha est sucediendo: gracias en buena medida a las luc/as de !oder entre unas cor!oraciones y otras. Io niego +ue todo esto va a ser un camino difcil y sembrado de escollos. 4abr reacciones: intentos de mantener el status quo, y otros de volver atrs... Eui> algunos intenten incluso defender sus !rivilegios mediante las armas. Pero: a la larga: todos esos intentos se vern abocados al fracaso: estoy segura. La 4umanidad siem!re termina asimilando a+uello +ue la beneficiaJ y en esta ocasi8n no va a ser diferente. A+uel !e+ue3o discurso llen8 de entusiasmo a sus oyentes: es!ecialmente a Ale;andra. (ra lo +ue siem!re /aba deseado: un cambio !acfico: una es!ecie de milagro tecnol8gico o social +ue me;orase un !oco el duro mundo en el +ue vivan. H: a/ora: iba a suceder: y ella !odra !resenciarlo... 5e senta tan emocionada +ue se abalan>8 sobre $iana y le dio un abra>o. $iana se ec/8 a rer: feli>. D(ntonces: Festis contentos de +ue todo se resuelva asG D!regunt8 con los o;os brillantesD. (s!ero +ue +ueris asistir a la ceremonia... (stis invitados: !or su!uesto. BH no !od)is faltarC 5in vosotros: ese congreso no /abra sido !osible. *odos asintieron calurosamente: incluso $eimos: a +uien las ?ltimas

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alusiones a Aed/ /aban de;ado visiblemente conmocionado. DFEu) da va a celebrarse esa famosa !onenciaG D!regunt8 4erbert: tambi)n contento: al !arecer: !or el rumbo +ue /aban tomado los acontecimientos. D(n el sol 1" de ca!ricornus Ddi;o $ianaD. A?n falta bastante tiem!o... Pero es +ue /ay +ue !re!arar muc/as cosas antes del congreso. A+u: en Arendel: vamos a em!e>ar la !roducci8n en serie de los !aneles fotosint)ticos: !ara +ue cuando el invento se /aga !?blico !ueda difundirse de inmediato. (l mismo da de la ceremonia: los nuevos !aneles se distribuirn directamente entre las coo!erativas de ciudadanos de algunas de las regiones ms desfavorecidas de la *ierra. Al mismo tiem!o: facilitaremos las f8rmulas a todo el mundo: incluidos los !e+ue3os centros de investigaci8n +ue !oseen algunas de esas coo!erativas. 5er el comien>o del gran cambio... Por eso +uiero tener tiem!o !ara !re!ararlo todo !erfectamente. DF4as dic/o el sol 1" de ca!ricornusG D!regunt8 9artnD. FEu) da ser en la *ierraG $iana: +ue estaba acostumbrada a com!aginar /abitualmente los dos calendarios: a!enas tard8 unos segundos en res!onder. D5er... +uince de noviembre Dcalcul8D. FPor +u)G Los c/icos se miraron unos a otros. DFIo era esa la fec/a +ue se3alaba la rosa de los vientosG D!regunt8 9artn. D5: esa era Ddi;o asandraD. $e modo +ue tenas ra>8n... La (nerga 1erde es la Pfuente inagotableQ Da3adi8 mirando a $eimos. Los dems !arecan intrigados !or el significado de a+uellas !alabras. Pero no era el momento de !edir e7!licaciones... Ha /abra tiem!o !ara eso ms tarde. DEuiero !edirte un favor muy es!ecial Ddi;o entonces $eimos: mirando a $iana. (lla le devolvi8 la mirada: sor!rendida. DF$e +u) se trataG 5i es algo +ue de!enda de m: estar) encantada... DA/ora ya sabes +ue venimos del futuro Dcontest8 el muc/ac/oD. H sabes +ue esa ceremonia +ue vas a organi>ar !ara /acer !?blica tu intenci8n de donar a la 4umanidad la (nerga 1erde es un acontecimiento +ue tendr gran re!ercusi8n en el futuro: tanto +ue nosotros /emos sido enviados a esta )!oca !ara asistir a ella. Por eso: +uisiera +ue nos !ermitieran acudir a la ceremonia ataviados con las vestiduras rituales de nuestra )!oca. Para m significara muc/o... H: en cuanto a los dems: creo +ue les ayudara a com!render la trascendencia de este momento !ara nosotros: y a ado!tar: en cierto modo: el !unto de vista del !ueblo +ue los enva: los ictios.

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DPero F/ab)is trado esos tra;es con vosotrosG D!regunt8 $iana asombrada. D laro +ue no Ddi;o $eimos: sonriendoD. 4abra +ue fabricarlos... Ho /ara los dise3os: y un robot los confeccionara. 5us com!a3eros lo observaban !er!le;os. DF$e verdad crees +ue sera buena ideaG D!regunt8 tmidamente asandra. DPara m sera muy emocionante. Llevara mi es!ada ritual y la cora>a de los aballeros del 5ilencio: con el emblema del barco negro y a>ul... (s el momento ms im!ortante de mi vida. (l ms im!ortante... *en)is +ue com!renderlo. asandra lo miraba con cierta in+uietud. (n los o;os de su amigo se /aba instalado un brillo febril: y /ablaba con una ve/emencia +ue no !areca ;ustificada !or la sencille> de su !etici8n. (ra como si !or deba;o de sus !alabras /ubiese algo ms... algo +ue ni si+uiera )l com!renda del todo: y +ue le asustaba. $iana ca!t8 tambi)n la ansiedad de $eimos: y se a!resur8 a tran+uili>arle. DIo te !reocu!es Ddi;oD. Podr)is ir vestidos como +ueris. (stis ba;o mi !rotecci8n: y yo soy la organi>adora del evento... Adems: nadie va a escandali>arse si a!arec)is ataviados de un modo un !oco singular. Ultimamente: en la .I6 a todo el mundo le da !or ir vestido con tra;es regionales de su cultura de !rocedencia o con los uniformes de ceremonia de la cor!oraci8n a la +ue !ertenecen. 2ncluso se /a !uesto de moda llevar disfraces de Arena: o de los libros de Reuel. As +ue vuestro atuendo no llamar demasiado la atenci8n... H menos a+u: en 9arte: donde ya /ab)is visto +ue a la gente le encanta cambiar continuamente de as!ecto. DFH nadie nos !reguntar a +ui)n re!resentamosG Din+uiri8 9artn. $iana sonri8 con com!licidad. DProbablemente lo /agan Ddi;oD. H yo contestar) +ue re!resentis a a+uella !arte de la ;uventud +ue siem!re est dis!uesta a luc/ar !or me;orar el mundo. .: lo +ue es lo mismo: +ue re!resentis el futuro y la es!eran>a de la es!ecie /umana... Lo +ue no de;a de ser verdad. La gran 5ala 4elicoidal de la $oble 4)lice era un recinto +ue solo se utili>aba en las grandes solemnidades del calendario marciano o !ara congresos es!eciales organi>ados !or el consorcio de */arsis: +ue se encargaba de su gesti8n y mantenimiento. 5e encontraba situada en la !arte su!erior de la torre de la $oble 4)lice: +ue sobresala sobre los !isos e7cavados en el escar!e del monte .lim!o como un delicado muelle de vidrio y metal. 1ista desde dentro: la sala tena un as!ecto bastante sor!rendente@ 5u !arte inferior se !areca en su dise3o a los antiguos circos romanos: y en su centro se eriga el estrado utili>ado !or los oradores !ara dirigirse a la multitud. 6n con;unto de cmaras /ologrficas

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re!roducan la imagen del orador en diferentes orientaciones: de modo +ue: fuese cual fuese el ngulo desde el cual se miraba al estrado: la !ersona +ue /ablaba siem!re !areca estar de frente al es!ectador. Alrededor del estrado: varias filas de butacas escalonadas y dotadas de los ?ltimos dis!ositivos de traducci8n y transmisi8n de datos !ermitan albergar una gran cantidad de !?blico en condiciones de gran comodidad. Por encima de a+uella am!lia estructura: dos galeras de cristal entrela>adas en forma de doble /)lice !ermitan observar lo +ue ocurra aba;o desde una !ers!ectiva ms am!lia. Ambas galeras estaban ;alonadas de !alcos individuales: comunicados entre s !or escaleras mecnicas trans!arentes. La mayora de los !alcos estaban reservados a !ersona;es relevantes de la sociedad marciana o a miembros destacados de la .I6 y las cor!oraciones. *ener acceso a uno de a+uellos balcones de cristal brillantemente iluminados se consideraba en Andr8meda toda una demostraci8n de !restigio. (n su !arte ms alta: las dos galeras de cristal se fundan constituyendo un grcil mirador en forma de !irmide +ue ofreca simultneamente una !rivilegiada !ers!ectiva del interior de la 5ala 4elicoidal y una es!l)ndida vista del abismo rocoso sobre el cual se /aba construido la torre. (ra: al decir de muc/os: el lugar ms im!resionante de 9arte... y de todo el 6niverso conocido: !ara los +ue no teman e7agerar. 6na barra metlica central descenda verticalmente desde la !irmide /asta la !arte de la torre e7cavada en la roca: conteniendo ms de dos docenas de ascensores. (n con;unto: se trataba de un dise3o imaginativo y funcional +ue !retenda rendir /omena;e a la estructura molecular del A$I: cuyo descubrimiento en el siglo LL /aba su!uesto el inicio de una nueva era !ara la iencia. La tarde del sol 1" de ca!ricornus: la multitud reunida en la gran 5ala 4elicoidal era: si cabe: a?n ms elegante y cosmo!olita +ue de costumbre. Io solo estaban los /abituales re!resentantes de las ms emblemticas ciudades marcianas y las delegaciones di!lomticas de las cor!oraciones: sino tambi)n los !residentes de algunas de ellas en !ersona: incluidos Meorge 4erbert y 4iden. A+uello fue considerado !or los medios de comunicaci8n como un indicio ms +ue significativo de la im!ortancia +ue las )lites mundiales concedan al discurso +ue $iana 5c/olem estaba a !unto de !ronunciarJ un discurso enmarcado dentro de la ceremonia de clausura del Primer ongreso 9arciano sobre (nerga: y en el cual: seg?n se rumoreaba: la !residenta de 6riel iba a /acer !?blicas algunas informaciones sor!rendentes. Para la ocasi8n: los siete 'il8metros de altura de la torre se /aban recubierto de una es!ecie de tienda aislante fabricada en el mismo material de la c?!ula de 4ebes: y se /aba inyectado una microatm8sfera clida y densa en su interior. (so !ermitira a los visitantes asomarse a las numerosas !lataformas de roca +ue sobresalan de la !arte subterrnea del edificio: !ermiti)ndoles as disfrutar de un soberbio !anorama. 2ncluso la !irmide su!erior /aba sido abierta: !ara +ue la gente !udiese subir a

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ella y contem!lar las vistas directamente a trav)s de la tienda: sin la interferencia de ning?n cristal orgnico. Antes del comien>o de la ceremonia: una vario!inta multitud se congreg8 en la entrada de lo +ue los congresistas /aban dado en llamar: en recuerdo de la ar+uitectura romana: P(l ircoQ. 4aba gente de todas clases@ mu;eres de mediana edad con elegantes sombreros verdes y granates: cientficos +ue no /aban ;u>gado necesario des!o;arse de sus arrugadas batas blancas: gru!os corales ataviados con brillantes t?nicas de colores: l?gubres funcionarios interestatales +ue !arecan ansiosos !or +ue todo a+uello terminase de una ve>... $estacaban es!ecialmente las t?nicas a>afranadas de los delegados de la ciudad de Pramana y los tra;es negros: ro;os y dorados de los re!resentantes de Ti en la ciudad marciana de Ouosing. 1arias de las funcionarias munici!ales de a+uella ciudad iban ataviadas como los !ersona;es femeninos de las novelas de Reuel: con vistosas t?nicas a>ules y verdes y adornos vegetales en sus largas cabelleras ri>adas. H tambi)n atraan muc/as miradas los dignatarios de Al Ea/ira: con sus !a3uelos de bandas blancas y doradas anudados en forma de turbante alrededor de la cabe>a y los velos negros bordados de estrellas +ue cubran el rostro de las mu;eres. (n medio de a+uella abigarrada multitud: la e7tra3a vestimenta de los seis invitados es!eciales de $iana 5c/olem al congreso no llamaba es!ecialmente la atenci8n. Los tres muc/ac/os: $eimos: Jacob y 9artn: llevaban t?nicas blancas muy cortas y ce3idas a la cintura !or cinturones dorados: as como unos !antalones de e7tra3o dise3o: voluminosos en la !arte su!erior y totalmente ce3idos !or deba;o de la rodilla: fabricados en un te;ido similar al raso !ero ms elstico: de un brillante color verdea>ulado. 9artn y $eimos llevaban: adems: una cora>a negra sobre el !ec/o: en cuyo centro destacaba: sobre un fondo !lateado: el emblema del barco a>ul ! negro +ue distingua a los aballeros del 5ilencio. Pero lo ms llamativo de su atuendo no eran las cora>as: sino las largas es!adas rituales +ue colgaban de sus cinturones: y +ue /aban des!ertado no !ocas sus!icacias entre los agentes de seguridad de */arsis: ?nico cuer!o de vigilancia +ue: ese da: tena !ermitido el acceso a las instalaciones de la $oble 4)lice. La !ro!ia $iana se /aba visto obligada a disi!ar sus dudas: alegando +ue a+uellas es!adas eran un smbolo im!ortante !ara los miembros de la comunidad terrestre a la cual !ertenecan los c/icos. Afortunadamente: todos los agentes encargados de la seguridad de la 5ala 4elicoidal /aban nacido en 9arte y no saban !rcticamente nada acerca de la *ierra: de modo +ue no result8 difcil enga3arlos. (n cuanto a las c/icas: siguiendo las directrices de $eimos /aban encargado !ara la ceremonia unas largas t?nicas blancas: muy sencillas: +ue les daban el as!ecto de antiguas damas griegas. 2ncluso Ale;andra iba as vestida: !or e7!reso deseo de 9artn... Aun+ue la verdad era +ue se senta un !oco ridcula con a+uella indumentaria +ue: en su caso: no era ms +ue un disfra> sin ninguna relaci8n con su familia ni su origen. 6na ve> +ue los agentes les !ermitieron !or fin el acceso al interior de

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la sala: los seis ;8venes se fueron directamente a ocu!ar los asientos +ue les /aban reservado: en !rimera fila: !rcticamente enfrente de la tribuna de oradores: y al lado de los sillones de /onor +ue iban a ocu!ar 9arcia: Lea/ y P/illis: las tres fundadoras de 6riel. uando se sentaron: las ancianas no /aban llegado todava: !ero: al mirar /acia arriba: 9artn descubri8 en uno de los !alcos de cristal ms cercanos a Jade y a $etroit: +ue le saludaron amistosamente con la mano al reconocerlo. Jade iba suntuosamente vestida con un antiguo 'imono ;a!on)s y el cabello recogido !or innumerables agu;as cubiertas de diamantes. (n cuanto a $etroit: llevaba su sem!iterna c/a+ueta de cuero: !ero: en /onor a la ocasi8n: se /aba cortado un !oco el cabello y arreglado la barba: revelando !or !rimera ve> el atractivo de a+uella !arte de sus facciones +ue: de ordinario: +uedaban ocultas ba;o la mara3a de !elo +ue las cubra. 9artn se volvi8 /acia Ale;andra !ara comentar con ella todo lo +ue les rodeaba. Ambos se sentan alegres y e7citados. 2ba a ocurrir algo grande: algo maravilloso +ue servira de ayuda a los sectores ms desfavorecidos de la /umanidad: algo +ue su!ondra inevitablemente el inicio del declive de las grandes cor!oraciones... 2nstintivamente: los o;os de 9artn buscaron al !residente de $)dalo: y lo encontraron sentado en otro de los !alcos de cristal: com!letamente solo. 2ba sobriamente vestido: al contrario de lo +ue sola ser /abitual en )l: y: !ese a la distancia: a 9artn le !areci8 distinguir una ir8nica sonrisa de su!erioridad en su falso rostro. Ale;andra: +ue /aba seguido la direcci8n de su mirada: se estremeci8. DFIo te da miedo verlo a/G Dle !regunt8 a su com!a3ero en un susurroD. Lleva meses buscndonos... H a/ora +ue !or fin nos tiene a mano... DIo /ar nada Dla tran+uili>8 9artnD. Io !uede !ermitrselo... $iana le tiene en sus manos. 4a enviado un e+ui!o de */arsis a ins!eccionar las ruinas del rculo de Piedra y conservar todas las evidencias +ue !uedan encontrarse acerca de las actividades cientficas +ue se llevaban a cabo en el lugar. 5i 4iden intenta salirse del gui8n: lo revelar todo... As +ue: !or el momento: tendr +ue renunciar a atra!arnos. DPara )l debe de ser una tortura vernos a+u: delante de sus narices: y no !oder cogernos... 5obre todo: debe de estar rabiando !or ec/arle las manos encima a Jacob. La mirada de 9artn se desvi8 /acia su com!a3ero: +ue !ermaneca tran+uilamente sentado ;unto a 5elene: con cara de aburrimiento. D5u indiferencia debe de sacarle de +uicio Dmurmur8D. B$es!u)s de lo +ue le /a /ec/oC D&ueno: 4iden: en realidad: solo le ac/aca lo del laboratorio del rculo de Piedra Drecord8 Ale;andraD. Lo dems: lo ignora totalmente... BA?n debe de estar !reguntndose +u) demonios le !as8 a su e;)rcito y !or +u) fue atacado !or las tro!as de To'oroC Los dos tuvieron +ue esfor>arse !or contener la risa.

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(n a+uel momento: las tres ancianas madres ado!tivas de $iana entraron solemnemente en la sala: escoltadas !or un !e+ue3o destacamento de */arsis. La multitud estall8 en a!lausos mientras ellas se dirigan a sus asientos con una sonrisa en los labios. Las tres iban vestidas con sencillos tra;es negros: y: a !esar de su edad: estaban encantadoras: incluso /ermosas. uando se sentaron: todo el mundo las imit8: y el rumor de conversaciones y risas +ue llenaba el recinto fue cesando gradualmente /asta e7tinguirse !or com!leto. (ntonces: $iana /i>o su a!arici8n en la !uerta de uno de los ascensores +ue comunicaban directamente con el escenario. Llevaba los rubios cabellos recogidos en una sencilla tren>a enrollada alrededor de la cabe>a: e iba vestida con una larga t?nica de lino blanco con adornos en verde. $eimos se levant8 al verla como movido !or un resorte. Luego: dndose cuenta de +ue estaba atrayendo las miradas de todos los +ue le rodeaban: se sent8 de nuevo. D6riel... Dmusit8. 9artn ca!t8 la intensa emoci8n +ue iluminaba en a+uel instante el rostro de su amigo. (n )l !oda leerse la e7!resi8n de una intensa felicidadJ !ero tambi)n /aba algo ms: algo +ue a 9artn le !areci8 la sombra delicada y sutil de un inso!ortable dolor. 5in saber !or +u): a+uella me>cla de sentimientos +ue afloraban al rostro de $eimos le llen8 de in+uietud. 5aba +ue el ;oven /aba terminado !or ace!tar la relaci8n de $iana con 6riel: y +ue el /ec/o de /aber llegado a com!render a+uella relaci8n /aba sido vivido !or )l como una es!ecie de iluminaci8n es!iritual. Pero: si era as: F!or +u) /aba tanto sufrimiento en su miradaG FLes /abra ocultado algoG *endra +ue !reguntrselo cuando todo a+uello terminara. $iana subi8 a la tribuna de oradores y mir8 a la multitud congregada en torno suyo: sonriendo. Luego em!e>8 a /ablar. 5u discurso flua con una calide> y naturalidad !asmosas: como si se estuviese dirigiendo a un gru!o de amigos y no tuviese a la 4umanidad entera !endiente de sus !alabras. H la gente com!rendi8... om!rendi8 +ue ella no estaba /ablando ?nicamente de una revolucionaria tecnologa +ue: basndose en el !rinci!io del a!rovec/amiento de la lu> solar !or las !lantas: !ondra a dis!osici8n de los seres /umanos una fuente barata y !rcticamente inagotable de energa. om!rendi8 +ue se trataba de algo ms: de una nueva o!ortunidad de !rogreso !ara todos los seres /umanos. ada uno de los !resentes se dio cuenta de +ue estaba asistiendo en directo al comien>o de una nueva (ra: una (ra en la +ue las cor!oraciones de;aran de ser omni!otentes. $iana lo di;o con toda claridad@ la edad de los grandes mono!olios /aba terminado. H lo ms curioso era +ue ni si+uiera los re!resentantes de las diferentes cor!oraciones !resentes en la ceremonia !arecan lamentarlo demasiadoJ !or el contrario: en sus rostros se lea el mismo entusiasmo +ue en los de todos los dems. H es +ue: al fin y al cabo: ellos tambi)n se /aban convertido en vctimas del sistema +ue /aban contribuido a crear: y +ue no les /aca en absoluto felices. (n

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el fondo: les alegraba +ue alguien de los suyos /ubiese tenido la valenta de dar a+uel !rimer !aso !ara cambiar las cosas. 9artn observ8 !or un momento el rostro emocionado y satisfec/o de Meorge 4erbert: de !ie ;unto a su amiga Laura: en uno de los !alcos. 4erbert: uno de los !rinci!ales magnates mundiales: !residente de una de las ms !oderosas cor!oraciones: se alegraba +ui> ms +ue ning?n otro de los !resentes de lo +ue estaba ocurriendo. (ra como si: !or un afortunado giro del destino: $iana le estuviese brindando de re!ente la o!ortunidad de enmendar sus errores: a+uellos errores +ue: ;unto con los de otros: /aban contribuido a crear a+uel monstruoso entramado de ambiciones e intrigas +ue /aba terminado !or dominar el mundo. $e !ronto: el sue3o +uim)rico !or el +ue /aban dado la vida tantos militantes antiglobali>aci8n !areca al alcance de la mano. 6na sociedad ms libre y ;usta: donde el !rogreso no de;ase atrs a nadie: donde todos !udiesen beneficiarse !or igual de los grandes avances cientficos... 4erbert tambi)n /aba credo en ese sue3o: !or un tiem!oJ solo +ue /aba sido demasiado cobarde como !ara luc/ar !or )l... H a/ora: des!u)s de tantos a3os: cuando todo !areca !erdido: una ;oven cientfica lo /aca revivir. 5in sangrientas revoluciones: sin amena>as ni conflictos: as: !lcidamente: como si fuese la cosa ms sencilla del mundo... 4iden tambi)n se daba cuenta de la trascendencia del discurso +ue estaba oyendo. A !esar de todos sus esfuer>os !or im!rimir una e7!resi8n im!asible a su mscara: la frustraci8n +ue senta /aba terminado abri)ndose camino /acia a+uella com!licada interfa> +ue ocultaba sus verdaderas facciones. (n un determinado momento: 9artn se volvi8 a mirarle y le sor!rendi8 el as!ecto enve;ecido: casi !etrificado +ue /aba ad+uirido de !ronto a+uel agradable rostro virtual: +ue: de re!ente: recordaba de un modo /arto curioso el rictus for>ado y rgido de un cadver. H es +ue: !ara 4iden: a+uello era la muerte... 6na derrota tan com!leta y definitiva: +ue ni con todo su ingenio y !oder lograra re/acerse nunca del gol!e +ue $iana 5c/olem le estaba asestando en a+uel momento. Por su !arte: las tres ancianas madres ado!tivas de $iana escuc/aban sus !alabras sonriendo con orgullo: im!resionadas y dic/osas. asi no !odan creer +ue su !e+ue3a $iana fuese la misma mu;er +ue a/ora se diriga a toda la 4umanidad desde el estrado: /ermosa: valiente: llena de sabidura y fortale>a. $e ve> en cuando intercambiaban miradas de com!licidad: incluso de asombro. A medida +ue el discurso avan>aba: cada ve> sonrean menos. 5entan la !rofunda solemnidad del momento +ue estaban viviendo: y sus caras refle;aban una intensa emoci8n. Los o;os de Lea/ estaban llenos de lgrimas... Al encontrar la mirada de 9artn: se las lim!i8 r!idamente con una es!on;a de bolsillo: avergon>ada. Por ?ltimo: los o;os de 9artn recayeron en $eimos. *ena la mano de asandra entre las suyas: y su rostro refle;aba una absoluta concentraci8n en las !alabras +ue estaba oyendo. Pero no era una concentraci8n

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for>ada: sino todo lo contrario@ sus o;os brillaban con genuino entusiasmo: y cada !oco afloraba a sus labios una leve sonrisa. 9artn sus!ir8: aliviado. $eimos: !or fin: /aba com!rendido... Io solo /aba ace!tado la /umanidad de 6riel: sino +ue: a/ora +ue conoca a la mu;er +ue /aba dado origen al mito: valoraba ms +ue nunca sus ense3an>as. 6na infle7i8n en la vo> de la oradora le /i>o com!render a 9artn +ue se a!ro7imaba el final del discurso. 5e volvi8 entonces /acia la tribuna y se olvid8 de todo lo dems !ara volcar toda su atenci8n en las ?ltimas frases de $iana@ DAmigos y amigas +ue estis a+u esta tarde: /ombres y mu;eres +ue nos segus en la distancia@ (l regalo +ue acabo de ofreceros es !e+ue3o y sim!le. Las !lantas llevan millones de a3os !rocurndonos la misma clase de lu> transformada en alimento !ara nuestros organismos sin /aber cosec/ado el menor agradecimiento. H mi regalo no es: ni de le;os: tan bello y !erfecto como una !lanta. (s tan solo una /erramienta +ue nos !ermitir a todos a!rovec/ar al m7imo las radiaciones del sol !ara nutrir con ellas nuestras ciudades y nuestras m+uinas. H lo /ar sin contaminar el ambiente: vertiendo o7geno !uro a nuestras atm8sferas... Q6n regalo !e+ue3o y sencillo como este debe ser ace!tado con sencille> y naturalidad. *odo lo +ue os !ido a cambio es +ue lo utilic)is bien. Iinguna tecnologa es: en s misma: buena ni mala. *odo de!ende del uso +ue le demos. La (nerga 1erde no es la res!uesta a todos nuestros !roblemas: es tan solo una o!ortunidad. A!rovec/)mosla !ara me;orar nuestras vidas y las de nuestros seme;antes: !ara !reservar a las otras criaturas de nuestros dos !lanetas: !ara alcan>ar nuevas cotas de libertad: igualdad y ;usticia. omo el griego Arist8teles ya nos record8 /ace muc/os siglos: la felicidad no es un !remio +ue la fortuna otorga ciegamente a sus elegidosJ la felicidad es una virtud. Iuestra felicidad como es!ecie no de!ende del a>ar ni del destino: sino de nuestros actos. Asumamos esa res!onsabilidad. Atrevmonos a ser libres y a elegir lo +ue sabemos +ue est bien. Los /ombres y las mu;eres del futuro nos lo agradecern. 6n emocionado silencio acogi8 las ?ltimas !alabras de $iana. 5e oan sollo>os a/ogados en algunos rincones del gradero: y muc/a gente tena los o;os /?medos. Lentamente: estallaron los !rimeros a!lausosJ tmidos al !rinci!io: y luego: de !ronto: ensordecedores. 5in !onerse de acuerdo: todos los !resentes se levantaron de sus asientos casi al mismo tiem!o y em!e>aron a gritar PbravoQ y otras e7clamaciones de entusiasmo en distintas lenguas. $iana sonrea: rubori>ada y radiante. Las cmaras !royectaban su imagen /ologrfica en todas direcciones: intensificando la sensaci8n de comunicaci8n !rofunda con la oradora +ue e7!erimentaba en ese instante cada uno de los miembros de la multitud +ue la /aba escuc/ado. 9artn tambi)n se /aba levantado y a!lauda fren)ticamente: con las !almas de las manos enro;ecidas. .a ;unto a )l las !almadas algo ms d)biles !ero igualmente entusiastas de Ale;andra: y no necesitaba mirarla !ara saber +ue ambos estaban e7!erimentando la misma

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e7altaci8n. $e !ronto: $eimos salt8 de su asiento y se abalan>8 sobre $iana: derribndola. Al mismo tiem!o: dos destellos luminosos atravesaron sucesivamente el aire: y el micr8fono de la tribuna de oradores estall8 en !eda>os. Los a!lausos se transformaron instantneamente en una salva;e me>colan>a de gritos: carreras y gol!es. *odo el mundo corra /acia las !uertas de emergencia: em!u;ando a los dems y !isoteando a los +ue /aban cado. 9artn iba a /acer lo mismo cuando: re!entinamente: oy8 una vo> en su interior +ue le ordenaba ec/arse al suelo. Lo /i>o: y un instante des!u)s oy8 el silbido de un !royectil +ue !as8 silbando sobre su cabe>a. 4aba sido dis!arado desde arriba: desde uno de los !alcos... Protegi)ndose tras el borde de su butaca: mir8 /acia arriba. *odos los !alcos estaban ya vacos e7ce!to uno: en el +ue se recortaba la figura inm8vil y sonriente de 4iden.

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Captulo 10. El r$tual "el +$len'$o


Le bast8 una mirada al estrado !ara com!robar +ue $iana estaba bien. Lea/: 9arcia y P/illis la rodeaban: y a su alrededor !ululaba un desorientado en;ambre de agentes de seguridad de */arsis. La multitud segua agol!ndose en todas las !uertas: !ero a/ora eran los !ro!ios agentes de seguridad +uienes los em!u;aban /acia ellas: im!idi)ndoles retroceder. (ntre los cientos de cabe>as +ue se a!elotonaban tras las !uertas de la entrada !rinci!al: distingui8 el rostro angustiado de Ale;andra: +ue le /aca se3ales con las manos. Por un momento !ens8 en seguirla: !ero entonces vio a Jacob tendido en el suelo y a 5elene arrodillada ;unto a )l: sacudi)ndole los /ombros. FEu) /abra sucedido: tambi)n /abran dis!arado a su com!a3eroG 2nstintivamente: sus o;os se dirigieron al !alco de 4iden: !ero esta ve> lo encontr8 vaco. 6n !oco !or deba;o: en las escaleras mecnicas +ue ascendan !or el interior de la $oble 4)lice: distingui8: sin embargo: la familiar silueta de $eimos: +ue intentaba subir en medio de la multitud +ue ba;aba. asandra: +ue se /aba !uesto en !ie sobre su asiento: muy cerca de 9artn: miraba en la misma direcci8n. D5guele Ddi;o sin volverse /acia )lD. *? !uedes ayudarle: yo no. Por favor... omo una e7/alaci8n: 9artn se lan>8 a trav)s de uno de los corredores laterales +ue conducan a las escaleras de los !alcos. 6na marea /umana descenda entre gritos y em!ellones: volviendo !rcticamente im!osible el avance. $e re!ente: se vio a!risionado entre dos guardias de seguridad de */arsis. DBIo se !uede subirC Dle gritaronD. $esalo;o inmediato: BinmediatoC asi sin saber lo +ue /aca: se col8 simultneamente en las ruedas neurales de los dos agentes: introduciendo en ellas la orden de +ue lo liberasen. Los dos /ombres de;aron de agarrarle: y )l !udo continuar su febril ascenso. A !esar de +ue las escaleras suban solas: )l ascenda los !elda3os de dos en dos siem!re +ue !oda: !ara ganar tiem!o. Poco a !oco: de;8 de cru>arse con los aterrados es!ectadores +ue ba;aban. Ha no +uedaba nadie arriba... Iunca /aba !ensado +ue a+uella doble /)lice de cristal fuese tan alta. Al mirar /acia la !arte su!erior: ni si+uiera vea ya a $eimos... 5e !regunt8 +u) era lo +ue /aba llevado a su amigo a em!render a+uel ascenso enlo+uecido. Eui> /aba visto al agresor de $iana... Io !oda ser otra cosa. (ra obvio +ue )l /aba !resentido el ata+ue un instante antes de +ue se !rodu;era. Mracias a eso: /aba !odido saltar al estrado y salvar a la ;oven !residenta de 6riel... Pero F/abra llegado a reconocer al atacanteG F4iden: +ui>G Io: no !oda ser 4iden. (staba demasiado +uieto cuando lo vio en su !alco: des!u)s de los !rimeros dis!aros...

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$eimos /aba !resentido el ata+ue. A/ estaba la clave. 5u cerebro luc/aba !or encontrar la res!uesta +ue subyaca ba;o a+uel !resentimiento. $eimos lo /aba sabido un instante antes... !or+ue su cerebro se /aba conectado con el del agresor... !or+ue el agresor era su /ermano: Aed/. $e re!ente: lleg8 al final de la escalera: a la !irmideSmirador +ue formaba la c?s!ide de la doble /)lice. Algunos de los !aneles de cristal +ue la integraban se /aban retirado !ara ofrecer una me;or !ers!ectiva del !aisa;e. La microatm8sfera clida +ue circulaba entre el edificio y la trans!arente tienda e7terior entraba a rfagas !or a+uellas ventanas: enredndose en sus cabellos y en su t?nica blanca. All arriba no /aba nadie... $eimos !areca /aberse volatili>ado: y tam!oco se vea ni rastro de Aed/. 5olo la oscura e im!onente silueta del monte .lim!o: cerni)ndose sobre el edificio como una !)trea noc/e... y: al otro lado: el abismo: la !ared vertical de roca +ue descenda siete mil metros en el vaco luminoso del cielo. (n ese momento: 9artn oy8 una vo> interior: +ue: como antes: tena el timbre inconfundible de la de asandra. P(ntra en el cilindro de acero: toma el ascensor diecis)is: !ulsa el bot8n corres!ondiente a la !lanta trescientas veinticuatro: desciendeQ: le orden8 la vo>. 5us o;os buscaron la entrada desde la !irmide a la barra interior metlica. All estaba... orri8 /acia ella: y una ve> dentro recorri8 ;adeante el corredor circular /asta dar con la !uerta del ascensor diecis)is. La encontr8 abierta: !or fortuna... 2nmediatamente se introdu;o en el ascensor: !uls8 el bot8n +ue le /aba indicado la vo> y cerr8 los o;os. 9ientras el a!arato comen>aba a descender: se !regunt8 si $eimos /abra odo la misma vo> en su interior... Luego: se sumi8 en un re!entino estado de rela;aci8n: tan !rofundo +ue casi se !areca al sue3o. 5in saber !or +u): sus !ensamientos volaron /acia el *a!i> de las &atallas: /acia las revelaciones +ue le /aba /ec/o el /olograma de su !adre res!ecto a los aballeros del 5ilencio. $ominar el tiem!o a trav)s de la concienciaJ una idea in+uietante... 9a+uinalmente: se llev8 la mano a la em!u3adura de la es!ada +ue llevaba al cinto. 6na es!ada ritual: !ara combates entre caballeros. 6na es!ada e7tra3a: casi mgica: +ue no /aba llegado a dominar a !esar de todas sus sesiones de entrenamiento... H muy !ronto: lo su!o de re!ente con absoluta certe>a: se vera obligado a utili>arla. uando el ascensor se detuvo: /aba !erdido !or com!leto la noci8n del tiem!o. Antes de abrir los o;os: oy8 el desli>amiento de la !uerta y sinti8 una oleada de lu> y calor sobre su rostro. Por fin se decidi8 a des!egar los !r!ados. Orente a )l: una esfera de gigantescas dimensiones se eriga en el centro de una im!onente caverna de basalto: deslumbrante y fantasmag8rica. La esfera de $)dalo. Eui> el agresor de $iana /ubiese esca!ado !or all... 5in !ensrselo dos veces: dio la vuelta a la esfera en busca de una entrada. Io tena llave del tiem!o: !ero si la esfera se /aba activado /aca !oco: +ui> el agu;ero de gusano a?n siguiese abierto...

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Por fin encontr8 la !uerta: y vio la !erla gigante +ue flotaba en el interior de la esfera: inm8vil y es!ectral como el fragmento de un sue3o. 2ba a tras!asar el umbral cuando: de !ronto: le llamaron la atenci8n unas voces +ue venan del e7terior de la cueva. $esde donde se encontraba: no !oda or lo +ue decan: !ero era obvio +ue se trataba de una discusi8n: y tras !restar atenci8n durante unos segundos reconoci8 la vo> de $eimos. Proceda de una !lataforma de roca +ue sobresala en el e7terior de la gruta: colgada directamente sobre el vaco... Avan>8 cautamente a trav)s del suelo irregular de la cueva: siguiendo la direcci8n de las voces. La !arte ms am!lia de la !lataforma: acristalada y brillantemente iluminada !or la lu> de la tarde: se encontraba vaca. A su derec/a: la !lataforma viraba: /aci)ndose ms estrec/a y desembocando en una es!ecie de terra>a rocosa e7terior a trav)s de una !uerta de cristal. Iormalmente: su!uso 9artn: a+uella !uerta estara convenientemente sellada !ara mantener intacta la atm8sfera !resuri>ada del edificio: !ero en a+uella ocasi8n: gracias a la tienda e7terior +ue se /aba colocado !ara la ceremonia: a+uella !uerta y otras muc/as similares distribuidas !or toda la torre !odan !ermanecer abiertas sin ning?n !eligro. H al otro lado: muy cerca el uno del otro: estaban $eimos y Aed/. (l !rimero segua llevando la blanca t?nica +ue /aba vestido durante la ceremonia: !ero se /aba des!o;ado de su cora>a: +ui> !ara correr con mayor facilidad. Aed/: !or su !arte: llevaba un mono de te;ido mim)tico negro +ue solo de;aba al descubierto un !e+ue3o crculo de !iel alrededor de ambos o;os. 6n tra;e de camufla;e... $eimos deba de /aberlo desactivado con un dis!ositivo electr8nico de interferencias. 5iem!re llevaba uno encima desde el da en +ue Aed/ logr8 introducirse en Arendel con uno de a+uellos tra;es: dis!uesto a a!rovec/ar la !rimera o!ortunidad +ue se le !resentase !ara /ablar cara a cara con su /ermano. H a/ora: en efecto: esa o!ortunidad !or fin /aba llegado. 6na ve> desenmascarado: Aed/ no !areca tener la menor intenci8n de /uirJ al contrario... Le /ablaba a su /ermano en un tono ansioso y !ersuasivo: contento: al !arecer: de tener una ocasi8n !ara discutir a solas con )l. 9artn se !eg8 a la roca y observ8 en silencio a los dos /ermanos. Ambos estaban tan enfrascados en la conversaci8n +ue mantenan: +ue ni si+uiera advirtieron su !resencia. D*? la /as odo: Aed/ Ddeca $eimosD... La /as odo... (ran las !alabras de 6riel. A estas alturas: ya no !uedes dudar de +ue es ella. DIo eran e7actamente las !alabras de 6riel Dre!uso Aed/ en tono !acienteD. 5e !arecan... *odo esto no es ms +ue una monumental im!ostura. *endras +ue /aberme de;ado eliminarla. $eimos mir8 a su /ermano con /orror. DF(liminar a $ianaG B(lla es el origen de todoC F 8mo es !osible +ue no te des cuentaG D$iana es una mu;er. F4as odo los rumores +ue corren acerca de su !asadoG 4a cometido muc/os errores en su vida... onfundirla con 6riel es

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una blasfemia. (l /orror del rostro de $eimos /aba de;ado !aso a una !rofunda e7!resi8n de lstima. D*odos los seres /umanos cometemos errores Ddi;o lentamenteD. Pero eso no significa +ue no !odamos /acer nada bueno... FPor +u) te cuesta tanto admitir +ue toda la belle>a de Arete !rocede del entusiasmo y la inteligencia de una !ersona de carne y /uesoG FEu) tiene eso de maloG Aed/ lo mir8 con triste>a. DFH t? me lo !reguntasG Io me digas +ue !ara ti /a sido fcil... $eimos call8 durante unos segundos. DIo: no lo /a sido Dadmiti8 !or finD. (ra ms c8modo creer +ue alguien cuidaba de nosotros: alguien ms fuerte y !erfecto +ue cual+uier /ombre... (nti)ndeme: no estoy diciendo +ue no sea as. Eui> e7ista ese alguien: lo llamemos como lo llamemos@ $ios: el 6niverso: la 5u!rema onciencia... Pero ese alguien no es 6riel. 6riel es solo una !ersona: con todas sus im!erfecciones y todas sus !e+ue3as virtudes. H ella nunca /a !retendido lo contrario... Piensa en el significado !rofundo de sus ense3an>as@ ella nunca /a dic/o@ Pdeb)is obrar bien !or+ue yo: +ue soy ms !oderosa y sabia +ue vosotros: os lo ordenoQ. Lo +ue dice es@ P$eb)is obrar bien !or+ue es !ro!io de los /ombres libres obrar bienJ y vosotros sois /ombres libres: +ue no tem)is a la libertad: +ue no tem)is enfrentaros a los /ermosos y sobrecogedores misterios del universoQ. Aed/ se arranc8 con un gesto de fatiga el verdugo +ue ocultaba casi todo su rostro. 5e /aba cortado los cabellos: y estaba muy delgado. Ha no se !areca tanto a $eimos como antes. D(s /orribleJ te /as vuelto como ellos Dmusit8: mirando a su /ermano con re!ugnanciaD. 2nter!retas las !alabras de 6riel como !odra /acerlo un /ombre del siglo LL22: como si /ubieses olvidado todo lo +ue a!rendimos en nuestra infancia: en nuestra adolescencia: todo lo +ue nos ense3aron los !erfectos... DIo es verdad: Aed/ Dle contradi;o $eimos mirndole con gravedadD. 2nter!reto las !alabras de 6riel como un /ombre libre: nada ms. (so tambi)n nos lo ense3aron en nuestra infancia: FrecuerdasG recimos entre los ictios... Aed/ escu!i8 en el suelo. DLos ictios... 6n ata;o de salva;es. Io me enorgulle>co de llevar su sangre: !uedes creerme. $eimos !alideci8. DF(sts renegando de nuestra madreG F(sts escu!iendo sobre el legado de $annanG Aed/ lan>8 una desde3osa carca;ada.

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DIo creo +ue a $annan le im!orte muc/o +ue escu!a sobre su legado. Iunca se /a esfor>ado !or entenderme... Ii tam!oco !or entender a nuestro !adre. As +ue no me vengas con sentimentalismos. $eimos !areca /ondamente a!esadumbrado !or lo +ue acababa de decir su /ermano. DParece mentira +ue cono>cas tan !oco a nuestros !adres Dmurmur8 D. (ntre ellos dos /ay muc/a ms com!licidad de la +ue imaginas... 5us diferencias de criterio en cuanto al significado de Arete no les /an im!edido amarse. (so debera /acerte refle7ionarJ +ui> lo +ue t? ests viviendo como una revelaci8n trgica no sea: en el fondo: tan terrible: ni si+uiera !ara un !erfecto como nuestro !adre. Aed/ sonri8 con des!recio. DFH t? +u) sabesG Ddi;oD. Ii si+uiera eres un !erfecto. *e em!e3aste en retrasar la iniciaci8n !or+ue: seg?n t?: tenas algo im!ortante +ue /acer... A?n me estoy !reguntando +u) era eso tan im!ortante. DA m tambi)n me gustara saberlo Dre!uso $eimos con acento sinceroD. Pero el !rograma de borrado... 5e interrum!i8: desanimado !or la mirada sus!ica> de su /ermano gemelo. D(sa es otra cosa +ue no /e entendido nunca Ddi;o Aed/D. FPor +u) te introdu;eron un !rograma de borrado distinto del moG FEu) era lo +ue tenas +ue olvidarG FEu) /abas /ec/o: $eimosG $eimos sostuvo su mirada con firme>a. D5i lo su!iera: en este momento creo +ue no te lo dira Ddi;oD. Pero: !or desgracia: no lo s). (n ese instante: un ruido a sus es!aldas le /i>o volver la cabe>a y descubrir la !resencia de 9artn. Los dos intercambiaron una breve mirada. Aed/ tambi)n se volvi8 im!erce!tiblemente /acia el reci)n llegado. 5u e7!resi8n no delataba ninguna sor!resa. Probablemente /aba detectado su !resencia muc/o antes. D*u amigo /a venido a ayudarte Ddi;o con ironaD. .: a lo me;or: es +ue tiene miedo de +ue logre convencerte !ara +ue vengas conmigo... (so no te gustara: Fverdad: 9artnG $ara al traste con tu bonita misi8n /eroica... H t? te /as metido en tu !a!el /asta tal !unto: +ue no !uedes so!ortar la idea de tener +ue seguir viviendo como una !ersona normal: sin !ena ni gloria. D(sts com!letamente e+uivocado Ddi;o 9artn tran+uilamente. D$e;a en !a> al c/ico Dle interrum!i8 $eimosD. Nl no te /a /ec/o nada... Iinguno de ellos te /a /ec/o nada. FPor +u) te em!e3as en !erseguirlosG 1i c8mo le dis!arabas tambi)n a )l... FEu) crees +ue vas a conseguir si ellos muerenG Aed/ mir8 sombramente a su /ermano.

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D(llos te /an corrom!ido Dsise8D. 5obre todo esa mocosa medio loca... F(s +ue /as olvidado +ui)nes sonG B4ay +ue acabar con ellos: $eimos: son nuestros enemigosC $eimos lo mir8 escandali>ado. DPero F+u) ests diciendoG D!regunt8 con vo> tr)mulaD. Iuestra misi8n consista en vigilarlos: no en acabar con ellos. H yo no los veo como enemigos... (n cambio: t? los odias: los odiaste desde el !rimer momento: aun+ue nunca /e conseguido com!render !or +u). Aed/ dio unos !asos /acia su /ermano: im!aciente. DHo no los odio: $eimos. Pero /e com!rendido +ue !ueden convertirse en un !eligro !ara nuestro mundo: !ara todo a+uello +ue /emos logrado construir... 9i deber como !erfecto es !roteger ese mundo: y !or eso /ar) cual+uier cosa con tal de im!edir +ue ellos regresen con los ictios. $eimos segua mirndolo con fi;e>a. DIo es eso: Aed/ Dmurmur8 des!acioD. *? +uieres eliminarlos... Por su cul!a /as tenido +ue enfrentarte con una verdad +ue /abras !referido ignorar. H eso no !uedes !erdonrselo. Aed/ sonri8 de un modo ambiguo. D*e e+uivocas: te e+uivocas !or com!leto Dre!uso en tono !ersuasivo D. Ho solo +uiero cum!lir con mi deber: y t? deberas /acer lo mismo. (stamos ;untos en esto: Fes +ue lo /as olvidadoG A m ellos no me interesan en absoluto: /ermano: solo +uiero im!edir +ue regresen. H a/ora !uedo lograrlo sin /acerles da3o. 9ira: tengo su llave... *e ofre>co un trato: $eimos. 5) +ue te /as enca!ric/ado con la c/ica: y +ue no +uieres +ue sufra. Ho no tengo nada contra ellos: de verdad. 5olo +uiero +ue de;en de enredarlo todo. 4ace un momento me dio !or mirar la llave esa: la llave de los ictios... 4a em!e>ado a cambiar. Recuerda lo +ue nos di;o el !rnci!e As/ura. (l estaba convencido de +ue los ictios /aban !rogramado tres misiones: y de +ue la ?ltima era la ms im!ortante... 2remos los dos. (llos !odrn volver con sus !adres y reanudar la vida +ue llevaban antes de +ue $)dalo los cogiera. 4iden /a /ec/o un !acto con $iana: no los molestar... H yo: mientras no tengan la llave del tiem!o: tam!oco. Lo ?nico +ue +uiero es +ue no regresen a nuestra )!oca y siembren el miedo y la confusi8n. Lo +ue /agan a+u me trae sin cuidado... 1en conmigo a cum!lir la tercera misi8n: y olvid)monos de ellos. La c/ica no correr ning?n !eligro: te lo !rometo. (s una soluci8n ra>onable !ara todos. $eimos !areci8 meditar un momento la !ro!uesta de su /ermano antes de res!onder. D(s una soluci8n ra>onable: Aed/J !ero no es la me;or li;o !or finD. La misi8n es de ellos: no nuestra. Io tenemos derec/o a im!edirles +ue lleguen /asta el final. Lo ms +ue !odemos /acer es ayudarles... (sts e+uivocado con res!ecto a ellos: /ermano. Io su!onen ning?n !eligro !ara Aret): al contrario. PLa verdad nunca /ace tanto da3o como la

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mentiraQ: FrecuerdasG Lo dice el Libro de -riel% DBPero la verdad no !uede ser com!rendida !or a+uellos +ue no /an sido iniciados en la P5enda de la Perfecci8nQC F(s +ue no te das cuentaG $ebemos ser nosotros los +ue llevemos esa verdad al 9aestro de Perfectos. (l sabr c8mo debemos actuar. $eimos clav8 en su /ermano una mirada llena de desnimo. 5e daba cuenta de +ue ninguno de sus argumentos le /ara renunciar al !lan +ue se /aba tra>ado. Lentamente: desenvain8 su es!ada y la so!es8 entre sus manos. Luego: sin !revio aviso: la arro;8 a los !ies de Aed/. D*e desafo a un combate ritual Ddi;o con vo> firmeD. La es!ada de nuestro !adre a cambio de la llave del tiem!o. 5i la verdad est de tu lado: me vencers y te +uedars con la es!ada y con la llave. Pero: si ven>o yo: sabrs +ue te /as de;ado cegar !or el error: y me entregars la llave de los ictios. La es!ada no miente: de;emos +ue ella decida. FEu) te !areceG Aed/ miraba fascinado la es!ada +ue yaca a sus !ies. DAce!to Dmurmur8. 5in !ensar en lo +ue /aca: 9artn se inter!uso entre los dos /ermanos. DPero F+u) vais a /acerG Dgrit8D. F.s /ab)is vuelto locosG F1ais a !elear a muerte !or una diferencia de o!inionesG Io lo !ermitir): es un dis!arate... D*ran+uil>ate: 9artn Dle interrum!i8 $eimos en tono severoD. Io sabes de +u) ests /ablando... Io se trata de un combate a muerte: sino del Pritual del silencioQ. Euienes se mienten a s mismos no !ueden dominar la es!ada como a+uellos +ue se atreven a enfrentarse con la verdad: de modo +ue la victoria ser !ara +uien la mere>ca. DPero: Aed/... FAce!tar el resultadoG D5oy un !erfecto Dre!lic8 el aludido: indignadoD. 5iem!re /e combatido con /onor. D$);ame tu es!ada: 9artn Ddi;o $eimos: sin a!artar la vista de Aed/ D. Ho combatir) con ella. DPero: si Aed/ combate con la es!ada de tu !adre: llevar venta;a... Nl conoce su nombre y !uede dominarla: mientras +ue t? no !uedes dominar la ma. Io sera ;usto... DHo cuento con una venta;a muc/o ms decisiva@ la verdad. La verdad es ms !oderosa +ue ninguna es!ada: !uede atravesar el acero y +uebrar la resistencia de la ms recia armadura. Recu)rdalo siem!re: 9artn... .curra lo +ue ocurra: recuerda esto@ todo tiene un sentido: y antes o des!u)s la verdad siem!re triunfa. A/ora lo s): y en ese conocimiento est mi fuer>a.

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9artn mir8 a su amigo a los o;os y sinti8 +ue la !iel se le eri>aba. La emoci8n de su tono !areca contradecir el o!timismo de sus !alabras. Pero su determinaci8n era in+uebrantable... 9artn desenvain8 su es!ada y se la tendi8. Los dos /ermanos se colocaron en !osici8n de ata+ue: $eimos con su t?nica blanca de aballero del 5ilencio: Aed/ con su tra;e mim)tico desactivado: com!letamente negro. Lentamente: al>aron las es!adas... Ambos descargaron a la ve> su !rimer ata+ue sobre el adversario: sin llegar si+uiera a ro>arse. $es!u)s: todo sucedi8 muy de!risa. Los dos /ermanos se movan con una ra!ide> asombrosa: es+uivando los gol!es del rival mediante saltos y movimientos e7tra3amente acrobticos. Aed/ cambiaba su es!ada continuamente de mano: atacando tan !ronto desde arriba como desde aba;o: desde la derec/a o desde la i>+uierda. $eimos: !or su !arte: no se limitaba a rec/a>ar los gol!es: sino +ue descargaba continuas estocadas sobre la es!ada de su adversario. Las dos /o;as c/ocaban continuamente: soltando una nube de c/is!as. (n algunos momentos: los caracteres grabados en su acero ad+uiran un brillo incandescente: como si fuesen de fuego... 5in embargo: ambos ;8venes desa!rovec/aban una tras otra las o!ortunidades +ue se les !resentaban de /erir a su rival. 9artn tard8 un buen rato en com!render +ue lo /acan deliberadamente: !ues el ob;etivo del combate ritual no era matar al enemigo: sino desarmarle. Pese a todo: la fuer>a de los gol!es era tal: +ue tanto $eimos como Aed/ caan a veces: dese+uilibrados !or la violencia del ata+ue recibido. 5in embargo: siem!re lograban levantarse a tiem!o !ara evitar el gol!e definitivo: y ninguna de a+uellas cadas !areca restarles agilidad. La concentraci8n de los dos /ermanos era tan intensa +ue ambos se movan como en un sue3o: com!letamente a;enos a lo +ue les rodeaba. Ambos /aban olvidado la !resencia de 9artn: +ue asista al combate con el alma en vilo: observando aterrado c8mo los dos contrincantes !eleaban cada ve> ms cerca del borde de la !lataforma: sin darse cuenta: al !arecer: del !eligro +ue corran. DB uidadoC Dgrit8D. BAle;aos del !reci!icio: os vais a caerC Pero ni Aed/ ni $eimos reaccionaron a su advertencia. Parecan combatir en otro mundo donde solo e7istan ellos dos y sus es!adas. (n sus cerebros no /aba sitio !ara nada ms... 5us ata+ues eran cada ve> ms furiosos: sus e7!resiones ms col)ricas. 5e acercaban ms y ms al borde del abismo: $eimos avan>ando /acia delante: Aed/ retrocediendo: de es!aldas... $e !ronto: Aed/ dio un !aso en falso y cay8 /acia atrs. $eimos: al darse cuenta: arro;8 instantneamente su es!ada al suelo y se !reci!it8 en ayuda de su /ermano: tendi)ndole ambas manos... (l ;oven se aferr8 a una de ellas con la ?nica mano +ue le +uedaba libre: ya +ue en su derec/a segua sosteniendo la es!ada de su !adre. 6n instante ms y /abra cado... Agradecido y furioso al mismo tiem!o: !ermaneci8 unos segundos colgado del !reci!icio: mirando a $eimos. (ste tir8 de )l con todas sus fuer>as: y: des!u)s de un !ar de intentos fallidos: consigui8 i>arlo de

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nuevo /asta la !lataforma. Pero en cuanto estuvo arriba: Aed/ se desasi8 con violencia: avergon>ado. Io calcul8 la fuer>a de su rec/a>o... $eimos: agotado !or el esfuer>o +ue acababa de /acer !ara salvar a su /ermano: rod8 aturdido !or el suelo y cay8 al abismo. 9artn corri8 /acia el borde de la !lataforma: /orrori>ado. (n sus odos reson8 un largo grito inarticulado: cada ve> ms d)bil y le;ano... Luego: nada. Aed/: +ue se /aba sentado en el suelo !ara recu!erarse: miraba a 9artn sin com!render. Io /aba visto caer a su /ermano... La mirada desenca;ada de 9artn le /i>o volverse con brus+uedad /acia el abismo. $eimos no estaba: no volvera a estar nunca. Los dos se asomaron al borde de la !lataforma: sus!endida a seis mil +uinientos metros de altura sobre la llanura de $aedalia: en a+uel momento oculta ba;o una es!esa ca!a de nubes amarillentas. Iadie !oda sobrevivir a una cada como a+uella... $eimos: tan ;oven: tan noble: tan vivo /aca a!enas unos instantes: tan seguro de su verdad: /aba muerto. Aed/ se volvi8 lentamente /acia 9artn: y )l no re/uy8 su terrible mirada@ era la mirada ms deses!erada +ue /aba visto ;ams: y tambi)n la ms venenosa. (staba llena de odio: de un odio salva;e e irracional... 9artn se for>8 a enfrentarse con a+uella mirada sin desviar la suya. (ra lo menos +ue !oda /acer. Al fin y al cabo: Aed/ tena buenas ra>ones !ara odiarle. 5u /ermano /aba muerto !or su cul!a... 4aba muerto defendiendo su causa. Aed/ se inclin8 a coger la es!ada de 9artn: y !or un momento este crey8 +ue iba a atacarle con ella. 5in embargo: lo +ue /i>o el ;oven fue arro;rsela a sus !ies: mientras una enlo+uecida sonrisa de des!recio afloraba a sus labios. D6na verdad !or otra verdad: y una vida !or otra vida Ddi;o con una calma sobrecogedoraD. 5i sabes lo +ue es la dignidad: luc/a... Al menos: demuestra +ue mi /ermano no muri8 !or defender a un cobarde. 9artn se agac/8 a recoger su es!ada: sintiendo c8mo todos sus m?sculos se !onan en tensi8n. Aed/ +uera luc/ar !or $eimos... Nl tambi)n. La verdad de $eimos era la misma en la +ue )l crea: y $eimos /aba dic/o +ue la verdad terminara venciendo. As !ues: tena +ue luc/ar. *ena +ue demostrarle a Aed/ +ue estaba e+uivocado. (ra lo +ue $eimos /abra +uerido... H no /aba otra forma de conseguirlo: a!arte de la es!ada. 5in es!erar a +ue ado!tara la !osici8n de ata+ue: Aed/ descarg8 un !rimer gol!e furioso contra )l. 9artn lo es+uiv8 como !udo y atac8 a su ve>: em!leando uno de los lances +ue /aba !racticado con (rec en los ?ltimos das de su adiestramiento. Pero Aed/ era un combatiente muy diestro: casi tanto como su /ermano. A !esar de +ue el gol!e /aba sido e;ecutado a la !erfecci8n: lo rec/a>8 sin ninguna dificultad: y luego: adivinando la intenci8n de 9artn de cambiar la es!ada de mano: ata;8 el nuevo ata+ue antes incluso de +ue se !rodu;era: inmovili>ando el bra>o de 9artn con la /o;a de su !ro!ia es!ada. A!oyndose en el arma de su contrincante: 9artn se im!uls8 /acia

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atrs y trat8 de !ensar r!idamente. Io +uera /erir a Aed/: ?nicamente desarmarleJ sin embargo: desde el !rimer momento Aed/ /aba de;ado claro +ue: !ara )l: a+uello no era ya un combate ritual: sino una !elea a vida o muerte. Euera matarle: y )l tena +ue im!edrselo sin /acerle da3o: tena +ue /acerle com!render +ue se /aba e+uivocado con )l: +ue $eimos no /aba muerto en vano... *odos a+uellos !ensamientos atravesaron su mente a la velocidad del rayo. 6n nuevo ata+ue de Aed/ le /i>o !erder el e+uilibrio y tambalearseJ tuvo +ue retroceder unos !asos !ara no caer... Alentado !or a+uella muestra de debilidad: Aed/ descarg8 una r!ida estocada sobre su costado: +ue estuvo a !unto de ro>arle. 2nmediatamente: otro gol!e le oblig8 a desviar el bra>o !ara !rotegerse: de;ando su !ec/o al descubierto. *ena +ue /acer algo en seguida: Aed/ estaba cobrando demasiada venta;a... oncentrndose al m7imo en la mirada de su rival: trat8 de introducirse en sus im!lantes neurales !ara !oder antici!arse a sus ata+ues: !ero se sinti8 rec/a>ado !or una es!ecie de muralla de oscuridad: es!esa e infran+ueable. Al mismo tiem!o: not8 +ue Aed/ intentaba colarse en su !ro!io cerebro: y tuvo +ue em!lear toda su energa !ara im!edrselo. (l esfuer>o le de;8 agotado: tanto +ue: !or un momento: !ens8 +ue no sera ca!a> de detener el siguiente gol!e. uando: !ese a todo: logr8 es+uivar la es!ada de su adversario: )l mismo se sor!rendi8. Por un momento: tuvo la im!resi8n de +ue la es!ada de Aed/ iba a volatili>arse en el aire: e instintivamente gir8 la suya /acia la i>+uierda y /acia arriba: intuyendo +ue a+uel era el me;or movimiento. 5in embargo: contra lo +ue /aba imaginado: la es!ada rival no se desvaneci8 ni se movi8 en la direcci8n +ue )l es!eraba: de modo +ue su !ro!ia /o;a: al no encontrar el obstculo +ue /aba antici!ado: !as8 ro>ando el /ombro de su enemigo. (ste salt8 /acia atrs: furioso. (l desgarro de su tra;e de;aba al descubierto un largo ara3a>o ensangrentado... Lleno de rabia: Aed/ carg8 contra 9artn con la evidente intenci8n de alcan>arle directamente en el cora>8n. 5u es!ada desa!areci8 unos instantes: y luego se materiali>8 muy cerca del ;oven: con la !unta !rcticamente sobre su !ec/o. (l muc/ac/o dio un !ar de !asos atrs: acercndose de modo !eligroso al borde del !reci!icio. $e !ronto: el cielo se oscureci8 bruscamente: como si algo estuviese obstaculi>ando los rayos del sol. 9artn mir8 /acia arriba: desconcertado. 6n ecli!se... A+uel instante de distracci8n fue suficiente !ara +ue Aed/ le sor!rendiese con un violento gol!e en la mu3eca +ue le /i>o soltar la es!ada. (sta rebot8 en una !iedra: ;usto al borde de la !lataforma: y luego cay8 al abismo: mientras su due3o: dese+uilibrado: se des!lomaba en el suelo. (ra el final. 9artn al>8 la mirada /acia su adversario: consciente de +ue no se conformara con a+uella victoria formal y de +ue seguira atacndole /asta matarle. A Aed/ le sor!rendi8 la ausencia total de miedo +ue se lea en a+uella mirada. La sonrisa triunfal +ue iluminaba su rostro se fue borrando !oco a !oco. on lenta deliberaci8n: al>8 su es!ada !ara el gol!e definitivo. 9artn reconoci8 en su ademn el PLance de la 4ienaQ: una maniobra +ue /aba !racticado varias veces con el /olograma de

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(rec. Pero a/ora no tena un arma !ara defenderse: y el ata+ue era real... (n un instante: la !untiaguda /o;a de Aed/ le atravesara el cuello y todo /abra terminado. (ntonces sucedi8 algo incom!rensible. Justo en el momento en +ue estaba a !unto de alcan>arle: la es!ada de Aed/ desa!areci8: de;ando una estela de signos de fuego flotando en el aire. Ante la mirada at8nita de su adversario: a+uellos smbolos incandescentes atravesaron el cuello de 9artn sin /acerle el menor da3o. Aed/ se inclin8 sobre )l: fascinado !or el sobrecogedor es!ectculo. (n ese instante: 9artn sinti8 un cos+uilleo en los dedos: y un momento des!u)s estos se curvaron de modo instintivo sobre la s8lida em!u3adura de una es!ada +ue !areca /aber surgido de la nada. IoJ de la nada noJ era la es!ada de su !adre: y /aba regresado del abismo... 6n grito a/ogado le /i>o mirar /acia arriba. La /o;a de la es!ada +ue acababa de materiali>arse ante sus o;os estaba clavada en el vientre de Aed/. (ste lo miraba con o;os vidriosos. 5u boca se abri8 levemente: im!rimiendo a todo su semblante una ingenua e7!resi8n de asombro. 9artn solt8 la es!ada: aturdido. $e los labios de Aed/ brot8 un murmullo ininteligible mientras caa /acia delante. 9artn: incor!orndose con esfuer>o: se arrodill8 a su lado. Aed/ /aba conseguido darse la vuelta. on las !ocas fuer>as +ue le +uedaban: tir8 con las dos manos de la em!u3adura de la es!ada y logr8 sacrsela del abdomen. Los o;os de los dos rivales se encontraron. DLa es!ada de tu !adre est rota Dmurmur8 Aed/: res!irando con dificultadD. 5e /a roto lo irrom!ible. 9artn sigui8 la direcci8n de la mirada de su enemigo. (ra ciertoJ a la cru> de su es!ada le faltaba un fragmento. D(so no im!orta a/ora: Aed/ Dre!uso en un susurroD. Resiste un !oco: voy a buscar ayuda... *e traer) un m)dico: todo se arreglar. Aed/ al>8 la mano: indicndole +ue se callara. DHa es tarde !ara eso. *ienes +ue /uir Dle e7igi8D... (n cuanto yo muera: mi llave lo detectar y /ar saltar la esfera en !eda>os. 1ete: antes de +ue sea demasiado tarde... DIo !ienso de;arte a+u Ddi;o 9artn con firme>aD. Io vas a morir... D*oma... tu llave Dmurmur8 Aed/ con vo> entrecortada. 5e sac8 traba;osamente de un bolsillo interno del tra;e el !e+ue3o ob;eto +ue le /aba robado a Ale;andra durante su visita nocturna a Arendel. DPLa verdad... nunca /ace tanto da3o como la mentiraQ.. . $eimos tena ra>8n Ddi;o: sonriendo. 6na mueca de dolor contra;o su rostro.

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DIo te /e sentido entrar en mi mente Ddi;o: asiendo a 9artn !or la mu3ecaD. F 8mo /as conseguido dominar mi es!adaG 9artn sinti8 una oleada de calor en el rostro. *uvo +ue /acer un gran esfuer>o !ara retener las lgrimas. DIo lo /e /ec/o Dcontest8D. Ii si+uiera s) c8mo /a a!arecido la ma... Aed/ le mir8 de un modo muy e7tra3o. (n sus o;os /aba una incom!rensible me>cla de amargura e irona. *ambi)n /aba asombro: un asombro dolido: seg?n le !areci8 a 9artn. Pero el ;oven estaba cada ve> ms d)bil: y !ronto ni si+uiera tuvo fuer>as !ara sostener !or ms tiem!o a+uella mirada. DPLe atravesar el fuego de la es!ada: !ero su /o;a no le da3ar...Q: !ronunci8 en un tono cavernoso: como si se tratase de un delirio. 9artn !as8 un bra>o !or deba;o de su cabe>a e intent8 incor!orarlo. 5us o;os volvieron a encontrarse. D5iem!re cre +ue el destino me tena reservadas grandes cosas D continu8 Aed/: !ronunciando cada !alabra con gran dificultadD. Eue sera un gran /)roe... Eui>s el mayor de todos: a+uel llamado a contem!lar a 6riel ms all de la Puerta de aronte. Pero estaba e+uivocado... A/ora s) +ue solo /e sido un loco y un asesino. D*ienes +ue de;arme +ue llame a un m)dico Dmurmur8 9artn: a/ogando un sollo>o. DFPara +u)G Ha es tarde. $eberas /uir: todo estallar media /ora des!u)s de +ue yo... $e;8 de /ablar y cerr8 los o;os: tratando de sobre!onerse al dolor. DProtege la llave Ddi;o: con una vo> casi ininteligibleD. A/ora s) +ue debes tenerla. Io de;es +ue 4iden la to+ue. DIo te !reocu!es Dre!uso 9artn con firme>a: a !esar de las lgrimas D. Io la tocar. (n ese instante: el sol sali8 de detrs del mayor de los sat)lites marcianos: devolviendo al cielo la luminosidad dorada de la tarde. D1uelve !ara ti el carro del sol Ddi;o Aed/: tratando de sonrerD. As es como debe ser... La !resi8n de su mano sobre la mu3eca de 9artn se aflo;8 /asta e7tinguirse !or com!leto. 9artn tom8 a+uella mano e7angKe entre la suyas y la de!osit8 delicadamente sobre el !ec/o del ;oven moribundo. Antes de cerrar los o;os !or ?ltima ve>: Aed/ volvi8 a clavarlos en los de su rival. (sta ve> ya no /aba asombro en ellos: sino una desconcertante calma. DAdi8s: 9artn Ddi;o: dedicndole una !ostrera sonrisaD. Al fin /e com!rendido... Ho te saludo: Auriga del 1iento.

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Captulo 12. La 'arta


La brisa /?meda del mar a>otaba sin !iedad las !almeras de &iblis. $iminutas gotas de aguanieve dan>aban en ella sin llegar ;ams a !osarse en el suelo. La arena rosada de la !laya e7/iba la misma fran;a /?meda +ue de costumbre: siem!re de la misma anc/ura: lamida una y otra ve> !or las olas. Io /aba mareas en 9arte... Al menos: no como las de la *ierra. (ra asombroso c8mo se !oda llegar a a3orar algo tan insignificante como el lento ritmo de las mareas. DIo +uiero volver todava Ddeca asandra: mirando con o;os ine7!resivos a trav)s de la ventana del /otelD. $iana me /a !rometido +ue /arn un ?ltimo intento !or encontrar el cuer!o. Euiero +uedarme /asta +ue den con )l... Euiero volver con )l a la *ierra. (lla misma se daba cuenta de lo absurdo de sus !alabras: !ero insista en !ronunciarlas una y otra ve>: con e7as!erante monotona. D*ambi)n te /a dic/o +ue las !robabilidades de encontrarlo son mnimas Dle record8 suavemente Ale;andraD. La e7!losi8n se !ro!ag8 !or el material de la tienda como una onda: /asta el fondo del !reci!icio... Io encontrarn ms +ue fragmentos carboni>ados. 5) +ue es muy duro: !ero tienes +ue ace!tarlo. asandra la mir8 col)rica. DPara ti es fcil /ablar Dle es!et8D. *? tienes a+u a 9artn: y adems toda esta /istoria no tiene nada +ue ver contigo. FPor +u) no intentas !onerte en mi lugar aun+ue solo sea !or un momentoG Io +uiero irme: y no me ir). D(sts siendo in;usta con Ale;andra Ddi;o 9artn: +ue llevaba callado toda la tardeD. (lla no te /a /ec/o nada: solo est intentando ayudarte. asandra iba a res!onder con acritud: !ero el intenso sufrimiento +ue refle;aba el rostro de 9artn le /i>o cambiar de idea. Jacob: +ue llevaba un buen rato estudiando un ma!a /ologrfico del sudeste asitico: levant8 la cabe>a y mir8 gravemente a asandra. D.ye: $eimos !ensaba +ue lo +ue estamos /aciendo es im!ortante D di;oD. Nl /abra +uerido +ue cum!li)semos la ?ltima misi8n de la llave. Aed/ te di;o +ue era la ?ltima: FverdadG D!regunt8: mirando a 9artn. (ste asinti8 con gesto cansado. D$i;o +ue eso crea el !rnci!e no se +u): s. Eue era la ?ltima y la ms im!ortante. DFLo vesG D ontinu8 JacobD. Iuestro deber es seguir adelante: a/ora ms +ue nunca. A+u ya no tenemos nada +ue /acer@ la e!idemia est controlada: y: gracias a $iana: 4iden no !odr /acerle da3o a nadie

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durante una buena tem!orada. H eso nos incluye a nosotros... 4ay +ue a!rovec/ar la o!ortunidad. 5us !alabras eran com!letamente ra>onables. 5in embargo: en las miradas +ue Ale;andra y 5elene le dirigieron /aba un infinito re!roc/e. DPodras ser un !oco ms sensible Dle di;o Ale;andraD. F(s +ue no te das cuenta de lo +ue est sufriendoG Jacob se encar8 con ella. DIo: no me doy cuenta Ddi;o: desafianteD. *uve +ue activar ese maldito !rograma !ara salvaros a todos... Io es cul!a ma si a/ora veo las cosas de otra manera. asandra /i>o un vago gesto con la mano: indicando +ue no vala la !ena discutir. DPero F!or +u) La iudad Ro;aG Dse !regunt8 en vo> alta 5eleneD. Io vamos a conseguir entrar en ella ni en sue3os... uando le di;e a $iana +ue la llave nos indicaba +ue fu)ramos all: se !uso !lida como la cera. D(l se3or Hang: el !residente de Ti: tiene fama de loco Ddi;o tran+uilamente JacobD. H: encima: es amigo de 4iden... BIo lo vamos a tener fcilC DLo /ar)is muy bien: estoy segura Ddi;o asandra: +ue segua mirando el mar violeta a trav)s de la ventanaD. H no me necesitis a m !ara nada. A/ora +ue Jacob /a multi!licado sus !oderes mediante el !rograma de borrado de memoria: !uede su!lirme a m !erfectamente. DFPor +u) no lo /aces t?G Dsugiri8 Jacob de re!ente. DF4acer +u)G D!regunt8 asandra sin com!render. DActivar el !rograma... FIo sera lo me;orG (sts sufriendo !or+ue ec/as de menos a $eimos. Activa el !rograma: y tus sentimientos desa!arecern... B(s muy sencillo: solo tienes +ue !ro!on)rteloC Adems: nos vendra muy bien... Jacob la miraba sonriendo: orgulloso de la brillante idea +ue se le /aba ocurrido. Pero las furibundas miradas +ue le lan>aron todos bastaron !ara congelar en seguida su sonrisa. DF$e verdad crees +ue me gustara olvidar a $eimos !ara no sufrirG D !regunt8 asandra con los o;os llenos de lgrimasD. BPrefiero mil veces sufrir y +uedarme con su recuerdoC F 8mo se te ocurre si+uiera !ro!onerme algo asG B$esde luego: se nota +ue t? nunca...C 5e interrum!i8 al notar la mirada !rofundamente triste de 5elene. DIo se lo re!roc/es Ddi;o esta: tratando de dominar el temblor de su vo>D. Nl no tiene la cul!a. Jacob le sonri8 con gratitud: y ella: /aciendo un esfuer>o: le devolvi8 la sonrisa. Al menos Jacob segua all: !ens8 asandra con amargura. 4aba olvidado lo +ue senta !or 5elene: !ero: alg?n da: !odra volver a sentir lo

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mismo. *enan toda la vida !or delante... (n cambio: a ella no le +uedaba nada. DIo ir) Dre!iti8 una ve> ms con vo> a!agadaD. $iana me de;ar +uedarme en Arendel. Io molestar) a nadie. La !uerta interactiva de la /abitaci8n se ilumin8 con un mensa;e de la rece!ci8n del /otel. Al !arecer: tenan visita. DFEui)n !uede serG Ddi;o Ale;andraD. $iana ya se /a vuelto a Arendel: y 4erbert di;o +ue no vendra /asta ma3ana... DPdale +ue se identifi+ue Drog8 9artn a trav)s de la interfa> sensible de la !uerta. 6nos segundos des!u)s: el bello y e7!resivo rostro de Jade a!areci8 en su su!erficie. $etrs: se vea la c/a+ueta de cuero de $etroit. D$e;adme subir de una ve> De7igi8 la ;oven con im!acienciaD. *raigo un mensa;e !ara vosotros. 9artn !ronunci8 la orden de a!ertura de la !uerta e invit8 a los dos visitantes a subir. 6nos minutos ms tarde: los vieron a!arecer en el umbral. $etroit tena el mismo as!ecto salva;e de siem!re: y: en cuanto a Jade: era evidente +ue no se encontraba en su me;or momento. $os mediaslunas moradas se /aban instalado ba;o sus o;os: y un !ar de !e+ue3as arrugas verticales afeaban su des!e;ada frente. DIo nos /emos visto desde... $esde la conferencia de $iana Ddi;o a modo de saludoD. 5u!ongo +ue no !ensarais !artir sin des!ediros... 9artn al>8 los o;os /acia ella: intentando concentrarse en sus !alabras. DA?n no sabemos si+uiera cundo nos vamos Ddi;o a modo de discul!a D. A/ora +ue 4iden ya no !uede !erseguirnos: 4erbert nos /a ofrecido !asa;es en un vuelo convencional. (s!ero +ue no te im!orte... D5: s... todo eso ya lo s) Dle interrum!i8 Jade: cortanteD. 4abl) con 4erbert ayer !or la noc/e. Euera contarle algo +ue /e averiguado... 4ablamos de la iudad Ro;a. DF*e cont8 +ue tenemos +ue ir allG D!regunt8 Jacob: sor!rendido de +ue 4erbert se /ubiese decidido a confiar un secreto como a+uel a alguien como Jade. D9e lo di;o: s. Pero solo des!u)s de +ue yo le contase lo de la madre de 9artn. Por !rimera ve> desde la muerte de los dos /ermanos: 9artn !uso toda su atenci8n en las !alabras +ue acababa de or. DFEu) !asa con mi madreG Dse a!resur8 a !reguntar. Jade le mir8 de un modo e7tra3o. DIada Ddi;oD. Llam) a 4erbert !ara decirle +ue la /aba locali>ado... Precisamente: est en la iudad Ro;a. uando encontramos el mensa;e de

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Andrei Lem: estuve /aciendo gestiones !ara /ac)rselo llegar: !or si no /aba recibido el original. Pero no daba con ella... 4ace un !ar de das: !or fin: tuve noticias suyas. 2ncluso !ude /ablar !or /oloconferencia con ella... Parece ser +ue el mensa;e s /aba llegado a sus manos: y +ue: siguiendo las instrucciones de su marido: decidi8 instalarse en la iudad Ro;a. DFH c8mo lo /a conseguidoG D!regunt8 9artn asombrado. D*u madre es una de las me;ores guionistas de ;uegos del mundo D contest8 JadeD. 9e figuro +ue el se3or Hang se /abr !uesto como loco de contento al saber +ue +uera traba;ar !ara )l. DPero... Beso !uede sernos de gran ayuda !ara entrar en la ciudadC D di;o JacobD. on tu madre dentro: todo ser muy fcil... $etroit y Jade intercambiaron una mirada. D*e e+uivocas: Jacob Ddi;o JadeD. (s verdad +ue la !resencia de la madre de 9artn facilitar las cosas: !ero eso no im!lica +ue lo tengis todo /ec/o. Iadie entra en la iudad Ro;a si no es !or una buena ra>8n... H no me refiero a ra>ones !ersonales: !or su!uesto. *iene +ue ser una buena ra>8n desde el !unto de vista de la cor!oraci8n Ti. D(ntonces: Fc8mo vamos a /acerloG D!regunt8 5elene: desalentada. DHo os ayudar) Dre!uso Jade: sor!rendi)ndolos a todos. asandra: +ue desde la entrada de los dos contrabandistas /aba !ermanecido !egada a la ventana: mirando la !laya con aire ausente: se gir8 en redondo al or a+uello. DF*?G FA/ora +uieres ayudarnosG Ddi;o con rencorD. B1amos: si ni si+uiera te caemos bienC *odo lo +ue /iciste lo /iciste !or $eimos... D(s cierto Dadmiti8 Jade sin ninguna turbaci8nD. H: !or $eimos: os seguir) ayudando. asandra sigui8 mirndola: intensamente rubori>ada: mientras la ;oven e7traa un diminuto cristal /ologrfico y un lector lser de un bolsillo interno de su a;ustado cor!i3o. D$eimos me dio una carta ;usto antes de la conferencia de $iana D e7!lic8D. 9e di;o +ue no la abriera a menos +ue le ocurriese algo. uando me enter) de su muerte: me a!resur) a leerla... 4abla de vosotros: as +ue su!use +ue os interesara. 5in es!erar res!uesta: Jade de!osit8 el cristal en la mesa de lectura de la /abitaci8n y lo enfoc8 con el lser. uando la imagen fue lo suficientemente !recisa: em!e>8 a leer@ 7uerida Jade6 2e #e pedido muc#os $avores 3ltimamente, !, a#ora, vo! a pedirte uno m's% er' el 3ltimo%%% Con$o plenamente en ti, ! s que, si est's le!endo est's lneas, es porque #a sucedido lo que tena que suceder% 2e preguntar's cmo lo s, cmo esto! tan seguro de que todo est' a punto

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de terminar%%% La respuesta es sencilla6 /e empe.ado a recordar% El programa de borrado selectivo de memoria no #a $uncionado tan bien como debera #aberlo #ec#o% Muc#as de las cosas que #aban desaparecido de mi mente #an vuelto en los 3ltimos das, como por arte de magia% 2odo es mu! complicado, ! no #a! tiempo para e(plicaciones% )deselas a ellos%%% & Casandra, Martn ! los dem's% El caso es que ellos ! !o !a nos #abamos encontrado8 en mi poca, en el $uturo% )ara m $orma parte del pasado, para ellos todava no #a sucedido%%% >ue entonces cuando me enamor de Casandra% 0o no la conoca, pero ella s me conoca a m% Me cost muc#o que me lo con$esara, pero al $inal me lo di"o%%% ?0a te #e perdido una ve., ! no soporto la idea de que vuelva a ocurrir@% Esas $ueron sus palabras% Las #aba olvidado%%% 0, a#ora, #an vuelto% Dile a Casandra que no culpe a &ed# de mi muerte% ,i tampoco a Martn%%% Dile que todo esto tena que suceder, ! que, aunque me entristece separarme de ella, s que mi muerte no ser' in3til% Dile que volveremos a encontrarnos, ! que seremos $elices, ! que viviremos cada minuto que pasemos "untos como si $uese el 3ltimo% )ero, para que eso ocurra, tiene que seguir adelante%%% 2iene que a!udar a los dem's en la 3ltima misin de la llave del tiempo% olo entonces podr' regresar%%% olo entonces podremos volver a vernos% 0o no la recordar8 no la #abr visto nunca% )ero ella conseguir' en seguida que la quiera, ! la querr muc#o%%% En cuanto a ti, Jade, s que no tengo derec#o a pedirte nada% 2e #e decepcionado8 a veces incluso creo que te #e #ec#o su$rir% )ero tambin s que te gusta "ugar, ! que todos tus intentos de seducirme tenan muc#o de "uego para ti% 0 esto! convencido de que, en el $ondo, a quien quieres es a Detroit%%% (sto no debera /aberlo ledo Dse interrum!i8 Jade: al>ando un momento los o;os del cristal !ara mirar con enfado a su lugarteniente: como si )l tuviese la cul!a de algo. Luego volvi8 a la lectura. )or eso, ! a pesar de que no eres t3 quien est' en deuda conmigo, sino al contrario, me atrevo a pedirte una 3ltima cosa% Cuida de ellos, por $avor%%% obre todo, cuida de Casandra% &!3dales en su 3ltima misin8 esto! seguro de que van a necesitarte% &#ora que #e empe.ado a recordar, creo que Casandra me #abl de ello% Creo que mencion la Ciudad =o"a%%% que es mu! peligroso entrar all, ! s que t3 tienes contactos de tu poca de "ugadora pro$esional que pueden allanarles muc#o el terreno% 2e lo ruego una ve. m's, a!3dales% 2e necesitan%%% /a.lo por m ! por todo lo que #emos vivido "untos% Jade se +ued8 unos instantes mirando ensimismada la !antalla de lectura. D(l resto es !ersonal Dmurmur8 des!u)s: a!agando el lser. *odos se +uedaron callados un buen rato: sin saber +u) decir. asandra miraba a Jade con insistencia: como si +uisiera !reguntarle algo y no se

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decidiera a /acerlo. Oue $etroit el !rimero en rom!er el silencio. D*odava tenemos traba;o a+u !ara un !ar de semanas Dgru38D. Luego: volveremos a la *ierra. Jade siente nostalgia de los Juegos de Arena... 5e le /a metido en la cabe>a +ue +uiere entrenar. 5e la rifarn como entrenadora: !od)is imaginroslo... 2ncluso /a recibido una oferta de To'oro !ara los !r87imos interanuales. 9artn trataba de ordenar con ra!ide> sus ideas. D(so significa +ue... Dcomen>8. DEue !odra estar !resente en los interanuales de la !r87imo a3o: s. iudad Ro;a el

Jade /aba dic/o a+uello con una sonrisa. Pero sus o;os seguan fi;os en asandra. D(ntonces: Fvas a ayudarnosG Dbalbuci8 esta. DPor su!uesto Dre!uso Jade sin !esta3earD. (s lo +ue $eimos +uera... FH t?G Da3adi8 con brus+uedadD. F1as a ayudarte a ti mismaG asandra vacil8: !ero fue solo durante una fracci8n de segundo. DPor su!uesto. (s lo +ue $eimos +uera Ddi;o: tratando de sonrer. D*endr)is +ue e7!licarme muc/as cosas Ddi;o Jade frunciendo el ce3o D. *odo ese ;aleo del !asado y el futuro: los via;es en el tiem!o y las malditas esferas... D*e lo e7!licaremos Dasegur8 9artn. Jade le mir8 un momento con gravedad: y luego se volvi8 nuevamente /acia asandra. DAl menos t? volvers a verlo: si /e com!rendido bien Ddi;o. (n su vo> no /aba el menor resentimiento. D5: creo +ue s Dre!uso en vo> ba;a sabiendo lo +ue s)... asandraD. Pero ser duro:

DFEue solo estar)is ;untos un tiem!o: y +ue )l va a morirG FH +u)G D !regunt8 Jade con brus+uedadD. 6n tiem!o es me;or +ue nadaJ siem!re es me;or +ue nada... As +ue no lo estro!ees: F+uieresG 5era una estu!ide>. asandra asinti8 d8cilmente con la cabe>a. D(ntonces: F/as cambiado de o!ini8nG D!regunt8 Jacob: bastante sor!rendidoD. F1as a venir con nosotros a la iudad Ro;aG DB laro +ue voy a irC Dre!lic8 +ue no entiendes nadaG asandra con im!acienciaD. Pero Fes

Jacob se encogi8 de /ombros y sonri8: en actitud de discul!a.

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D*ran+uilo Ddi;o 5elene con firme>a: tomndolo de la manoD. Pronto: muy !ronto: volvers a entender. :IN

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&re;e 1$+tor$a "e Ur$el , la+ 'olon$a+ e<traterre+tre+


E(tractos de la Enciclopedia 1irtual de Medusa con los episodios m's destacados de la coloni.acin lunar ! marciana ! los principales acontecimientos de la #istoria reciente de la corporacin -riel% La Enciclopedia 1irtual de Medusa es de libre acceso a travs de la red8 pero no puede ser consultada en los territorios dominados por las $ederaciones%

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AEI =A3en'$a E+pa'$al Interna'$onal> .rganismo de las Iaciones 6nidas fundado en 2-42: tras la uni8n de las distintas agencias es!aciales inde!endientes e7istentes /asta ese momento. 5u !rimer !royecto de envergadura consisti8 en la creaci8n de una colonia lunar !ermanente a !artir de 2-45: en el enclave donde !osteriormente se situara la ciudad de (ndymion <la !rimera base lunar !ermanente: fundada +uince a3os antes !or la Agencia (s!acial del Pacfico Iorte: se /aba clausurado !ocos meses antes=. (n 2-52: la Agencia enva su !rimera e7!edici8n tri!ulada a 9arte con la misi8n de iniciar la construcci8n de un asentamiento !ermanente en el crter Poynting: ms tarde conocido como P(l rculo de PiedraQ. (n los a3os siguientes: la A(2 financia die> misiones sucesivas al crter Poynting: as como los !rimeros !royectos !ara la terraformaci8n marciana. A !rinci!ios de la d)cada de 2-"-: los conflictos entre las diferentes federaciones +ue !artici!an en la Agencia lleva a esta a frenar sus inversiones: /asta interrum!ir !or com!leto su actividad en 2-"5. La Agencia no reanudar sus !royectos /asta des!u)s de la Mran Muerra: alcan>ando su )!oca de m7imo es!lendor en la d)cada de 2-%-: con la ad+uisici8n de una am!lia flota de cruceros .rion 2 !ara el trans!orte de colonos entre la *ierra y la Luna. (n 2-02 se !one en marc/a el !royecto de terraformaci8n lunar: +ue se ver interrum!ido bruscamente !or la e!idemia de gri!e lunar de 21 1-. La clausura de la colonia de (ndymion a consecuencia de dic/a e!idemia llevar a la A(2 a la interru!ci8n definitiva de sus actividades a finales de 2112. Alba Red de aldeas de la cor!oraci8n Rainbo[ en el territorio marciano de Aurorae /aos. 5e trata de !e+ue3os asentamientos e7!erimentales con gran cantidad de cientficos entre sus !obladores. 5e dedican al cultivo e7!erimental de es!ecies vegetales transg)nicas ada!tadas a las condiciones marcianas: as como al desarrollo de !royectos destinados a !roducir: a medio !la>o: es!ecies animales ca!aces de sobrevivir en la atm8sfera actual de 9arte: !ese a su elevado contenido de di87ido de carbono. Albr$31t? Lea1 Presidenta del onse;o de Administraci8n de la cor!oraci8n 6riel y $ecana de la 5ociedad */arsis: Lea/ Albrig/t es !robablemente la mu;er ms !oderosa de 9arte y una de las mentes ms brillantes del siglo LL2. Iacida en 9adras en 2-4%: /i;a de 5/annon Albrig/t: famoso !si+uiatra y Premio Iobel de 9edicina en el 52: recibi8 una educaci8n nada convencional +ue la llev8 a graduarse simultneamente en Agronoma: Ar+uitectura: &iologa y &ellas Artes. A los veintitr)s a3os se asocia a su amiga P/illis 1an deer 9eer: /eredera del im!erio energ)tico (nlil: dedicado a la e7tracci8n de /idratos de metano de los fondos marinos: y la convence !ara +ue dedi+ue una !arte de los beneficios de la multinacional a la construcci8n de centrales maremotrices y a la investigaci8n de otras fuentes de energa no contaminantesJ sin embargo: una discusi8n entre ambas colaboradoras induce a Lea/ a abandonar la em!resa algunos a3os ms tarde !ara fundar la com!a3a 9inerva: es!eciali>ada en centrales de biomasa y

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otros combustibles biol8gicos. $urante la Mran Muerra <2-,-S2-,4=: Albrig/t conoce a 9arcia Jacobson: una es!ecialista en Osica Iuclear +ue acaba de !atentar unas nuevas c)lulas fotovoltaicas e7traordinariamente eficaces en su a!rovec/amiento de la energa solar. 4erbert convence a ambas !ara +ue acudan a la reuni8n de Langley: donde se !roduce el reencuentro con P/illis 1an der 9eer. $urante las sesiones de traba;o de Langley: Albrig/t y 1an der 9eer se reconcilian y deciden fundar Bunto con 9arcia Jacobson una nueva cor!oraci8n@ 6riel. Ray 5/ann desa!rueba la divisi8n del cam!o energ)tico en dos cor!oraciones distintasJ !ero las !osturas irreconciliables de Lea/ y del !rnci!e Jafed: re!resentante de Iur: /acen im!osible la fusi8n de ambas com!a3as. $urante los !rimeros a3os de la !osguerra: Lea/ Albrig/t y sus colaboradoras luc/arn sin descanso contra el conservadurismo de las grandes federaciones en el cam!o de la energa: !ro!oniendo sucesivamente varios !lanes !ara el abandono !rogresivo de los combustibles f8siles y de la energa nuclear: todos ellos rec/a>ados !or la omunidad 2nternacional. Adems: ante la o!osici8n ta;ante de Ray 5/ann a rom!er el reci)n logrado status quo y el temor del resto de las cor!oraciones a cual+uier transformaci8n +ue /aga !eligrar los nuevos e+uilibrios de !oder: 6riel em!ie>a a !lantearse seriamente la idea de abandonar la *ierra y desarrollar todos sus !royectos en suelo marciano. $ic/a idea se materiali>a en 2-,": cuando Meorge 4erbert !ide ayuda a 6riel !ara crear una nueva colonia en 9arte al margen de la Agencia (s!acial 2nternacional@ Andr8meda. Iinguna de las otras siete cor!oraciones se muestra interesada en el !royecto: y Albrig/t se involucra !lenamente en )l con la es!eran>a de !oder desarrollar en 9arte todos los !rogramas de investigaci8n +ue las restrictivas leyes transfederales le /an im!edido reali>ar en la *ierra. (n 2-,0: Lea/ Albrig/t via;a a 9arte !ara su!ervisar los !rogresos de la coloni>aci8n de Andr8meda. All conoce a Aar8n 5c/olem: uno de los !rimeros colonos de la &ase 2nternacional Alfa: +ue traba;a como ge8logo !ara Prometeo. Aar8n convence a Lea/ de +ue traslade la sede de 6riel a 9arte. Oascinada con la idea: Lea/ dise3a ella misma los !lanos de lo +ue !osteriormente se conocer como Arendel: la iudad 2nfinita. A!enas tres a3os des!u)s: Aar8n !ierde la vida ;unto a su mu;er en un accidente durante la *ormenta del 5iglo: y Lea/ se /ar cargo de su /i;a de tres a3os: $iana 5c/olem: a la +ue ado!tar oficialmente dos a3os des!u)s. (n 2-%2: una ve> finali>ada la construcci8n de Arendel: ambas se instalan en la colonia. P/illis 1an der 9eer y 9arcia Jacobson se re?nen con ellas un a3o des!u)s: estableciendo en la iudad 2nfinita su residencia definitiva. (n la actualidad: Lea/ Albrig/t es una de las tres !residentas de /onor de la cor!oraci8n 6riel: y contin?a ocu!ndose activamente de la !oltica marciana desde su !uesto de $ecana de la 5ociedad */arsis: lo +ue le /a valido el sobrenombre de la PReina Ro;aQ. Al @a1$ra iudad marciana de la cor!oraci8n Iur: situada en 5inai

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Planum. (s c)lebre !or sus edificios de tierra ro;a con celosas de madera artificial y !or el llamado P&os+ue de las fuentesQ: +ue alberga los !rinci!ales edificios oficiales. An"rAme"a Xona /abitada y terraformada de 9arte: +ue com!rende todos los territorios del 4emisferio Iorte situados entre el valle de 5/abatana y el borde occidental de la !rotuberancia de */arsis. (n el interior de sus fronteras: las nueve grandes cor!oraciones /an construido diversas ciudades y aldeas: as como infraestructuras industriales y de trans!ortes. (l territorio de Andr8meda incluye el mar P?r!ura: un oc)ano artificialmente formado a !artir de la desviaci8n de numerosos acuferos subterrneos y de la canali>aci8n de las aguas !olares. ontiene asimismo gran variedad de es!ecies vegetales transg)nicas dise3adas es!ecficamente !ara so!ortar las duras condiciones marcianas. Peri8dicamente: las distintas cor!oraciones !resentan en la sede marciana de la .I6 !eticiones formales !ara am!liar los territorios de Andr8meda. 9uc/as de dic/as !eticiones: des!u)s de largos trmites burocrticos: resultan atendidas: !or lo +ue la e7tensi8n del rea /abitada del Planeta Ro;o aumenta cada a3o. Aren"el iudad marciana de la cor!oraci8n 6riel situada en la cuenca de 4ebes. 5e la conoce como la P iudad 2nfinitaQ: debido a los acantilados recubiertos de es!e;os +ue la rodean: multi!licando: en a!ariencia: su su!erficie. $ic/os es!e;os son en realidad !aneles solares de !untos cunticos con una altsima eficacia en su a!rovec/amiento de las radiaciones del sol. La ciudad: de am!lsima e7tensi8n: fue dise3ada !or Lea/ Albrig/t: y se caracteri>a !or una sabia me>cla de elementos naturales y ar+uitect8nicos: con multitud de bos+ues y lagos. 6na c?!ula trans!arente y semirrgida mantiene su microatm8sfera aislada de la del resto del !laneta. Areoba'ter$a+ Iombre !or el +ue se conoce a los microorganismos aut8ctonos del !laneta 9arte. 5e trata de organismos !rocariotas ms !e+ue3os +ue las bacterias terrestres: la mayora e7trem8filos: con genoma de ARI y un c8digo gen)tico distinto al de los seres vivos terrestres. A !esar de estas diferencias: las areobacterias !resentan sor!rendentes analogas con los seres vivos terrestres en as!ectos como los mecanismos de transcri!ci8n y traducci8n g)nicas: as como en las secuencias de algunas !rotenas clave del metabolismo. (sto /a llevado a !ostular a ciertos microbi8logos un !osible origen com?n !ara la vida marciana y la terrestre: +ue !robablemente se /abra !roducido en el Planeta Ro;o. .tros es!ecialistas sostienen: sin embargo: +ue las seme;an>as observadas se deben a un !roceso de convergencia evolutiva. (l n?mero de es!ecies de areobacterias identificadas /asta el momento es tan solo de setecientas +uince: aun+ue se su!one +ue e7isten cientos de miles de ellas a?n !or descubrir en el subsuelo de 9arte y en las >onas no terraSformadas. (l e+ui!o de Areobi8logos del 2nstituto 9icrobiol8gico de Arendel sostiene +ue ms del noventa y cinco !or ciento de estas es!ecies se /ayan en !eligro de e7tinci8n debido a los r!idos !rogresos

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de la terraformaci8n. A?n no se /a !ublicado la secuencia gen8mica de ninguna es!ecie de areobacteria: al menos a trav)s de los canales oficiales. Are+ iudad marciana de la cor!oraci8n 5ilva. (s subterrnea casi en su totalidad: y se encuentra en la !ared occidental del ca38n de (c/us. (s c)lebre !or las es!ectaculares vistas de su Malera de ristal. A+'en+or e+pa'$al Rob$n+on $is!ositivo de trans!orte de !asa;eros y mercancas +ue conecta la (staci8n .rbital 2nternacional 9arciana con la &ase lo: situada en las !ro7imidades del !uerto de &iblis. (st formado !or un grueso cable de nanotubos de carbono !or el +ue se des!la>an continuamente las cabinas de trans!orte en ambas direcciones. 5u funci8n es abaratar los costes de los trans!ortes inter!lanetarios gracias al a/orro energ)tico +ue su!one el !oder evitar el !o>o de gravedad marciano. Oue construido en 21-# !or iniciativa de la 5ociedad */arsis: +ue se !lantea en la actualidad financiar una infraestructura similar en la *ierra. Atmn 6na de las nueve grandes cor!oraciones +ue rigen los destinos del mundo. 5e fund8 en el !erodo ;usto anterior a la Mran Muerra !or la fusi8n de cuatro grandes multinacionales de ca!ital indio dedicadas a la investigaci8n agrcola y biotecnol8gica. (st es!eciali>ada en la !roducci8n de transg)nicos: sobre todo !ara uso agrcola y ganadero. 5u ciudad !rinci!al es Iara y se sit?a en las costas del golfo de &engala. 5e incor!or8 a la 5ociedad */arsis !oco des!u)s de su fundaci8n: y su !rinci!al asentamiento marciano es la ciudad de Promana: situada en la cuenca de Manges. &la'( E")n Antigua base lunar de la com!a3a de trans!ortes *ransit: fundada !or 9a7 4illmer y (mma Jure>. 5e encontraba a escasa distancia de la colonia de (ndymion y su estructura: en !arte subterrnea y en !arte su!erficial: con una gran c?!ula !rotectora de /ielo y otras dos trans!arentes en su interior: se!aradas entre s !or una ca!a de gases artificialmente coloreados: fue considerada en su da un dise3o !ionero y una muestra de lo +ue: con el tiem!o: !oda llegar a ser la ar+uitectura t!ica de las ciudades lunares. La base fue Blegali>ada dos a3os des!u)s de la clausura oficial de la colonia de (ndymion: !ero se sos!ec/a +ue a?n se encuentra en activo en la actualidad: y +ue cuenta con algunos /abitantes !ermanentes: entre ellos !robablemente la !ro!ia (mma Jure>. &$bl$+ Puerto franco situado en la frontera oriental de Andr8meda: sobre la desembocadura del ro 5/abatana. 5us im!ortantes infraestructuras !ortuarias y su denso trfico a)reo lo convierten en lugar de !aso obligado !ara cual+uier via;ero +ue decida visitar 9arte. 5on c)lebres sus c?!ulas de cristal y su agradable !aseo martimo a orillas del mar P?r!ura: flan+ueado de lu;osos /oteles. Caer+1$" Prisi8n es!acial !uesta en 8rbita !or la .I6 tras los ;uicios Antiglobali>aci8n en 21 12 con el ob;eto de ale;ar del !laneta a los miembros ms significativos del 9ovimiento: es!ecialmente a su lder

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.sear 5am!ras. (n la actualidad est siendo gestionada !or un consorcio !residido !or la cor!oraci8n Ti. Calen"ar$o mar'$ano (l a3o marciano tiene una duraci8n de ""0:8 soles: lo +ue e+uivale a "%":0% das terrestres. 5e divide en veinticuatro meses: +ue llevan los nombres de las constelaciones del >odiaco en latn y en snscrito. (l a3o em!ie>a el sol 1 del mes de sagittarius: da en +ue da comien>o la !rimavera marciana en el 4emisferio Iorte. Los meses de !rimavera en dic/o /emisferio son sagittarius: d/anus: ca!ricornus: ma'ara: a+uarius: 'umb/a y !isces. Los meses de verano son mina: aries: mes/a: taurus: ris/ab/a y geminis. Los meses de oto3o son mit/una: cncer: 'ar'a: leo y sim/aJ y los meses de invierno son virgo: 'anya: libra: tula: scor!ios y vris/i'a. (l c8m!uto de los a3os marcianos se reali>a a !artir del a3o terrestre 1"1-: fec/a de descubrimiento de las Leyes de Te!ler: y considerada el !rimer a3o de la llamada P(ra telesc8!icaQ. Cr'ulo "e p$e"ra $enominaci8n a!licada en la actualidad a las ruinas de la !rimera colonia marciana: conocida en su da como &ase 2nternacional Alfa: una gigantesca c?!ula de ms de #- metros de altura +ue lleg8 a albergar a casi die> mil !ersonas: y de la +ue /oy en da a!enas +uedan los cimientos. (l # de mayo de 2-52: una e7!edici8n internacional com!uesta !or cientficos de distintas es!ecialidades aterri>a en el Planeta Ro;o con el ob;eto de crear las infraestructuras id8neas !ara un asentamiento !ermanente en 9arte. A !esar de las dursimas condiciones de vida y de las tensiones generadas entre un gru!o tan /eterog)neo de individuos: la colonia sale adelante: convirti)ndose en uno de los logros cientficos ms im!ortantes del siglo LL2. (n los die> a3os siguientes: la Agencia (s!acial 2nternacional enviar a 9arte otras tantas e7!ediciones: engrosando de manera considerable el n?mero de /abitantes del asentamiento. 5in embargo: la escalada armamentstica de la d)cada de los "- y el ambiente !reb)lico +ue se em!ie>a a res!irar en las distintas federaciones van minando lentamente las condiciones de colaboraci8n necesarias !ara este ti!o de !royectos internacionales. Oinalmente: en febrero del "5 se clausura tem!oralmente la A(2. A?n as: la colonia sobrevivir sin ayuda oficial de ninguna clase durante ms de die> a3os: /asta +ue en 2-,4 Prometeo comien>a la construcci8n de la nueva colonia de Andr8meda en la +ue colaborarn activamente los !rimeros !obladores de 9arte y a la +ue se trasladarn los ?ltimos /abitantes de la &ase en 2-,". $es!u)s del abandono definitivo de la base: comien>an a circular numerosas leyendas sobre a!ariciones y fen8menos !aranormales en el entorno de la vie;a colonia@ convoyes +ue ca!tan e7tra3as interferencias: visiones fantasmales aullando en medio de la oscuridad: m?lti!les avistamientos de ovnis en la >ona... Pero la negra fama del lugar se sustenta sobre todo en la desa!arici8n de un gru!o turstico de antiguos colonos en sus inmediaciones durante la tormenta de arena de 2-%2.

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Iinguna de las sucesivas e7!ediciones cientficas enviadas a las ruinas /a !odido constatar /asta a/ora la menor anomala digna de menci8n en la >ona: !ese a lo cual la leyenda negra del rculo de Piedra !ersiste entre los actuales /abitantes marcianos. Colon$a+ lunare+ La !rimera colonia lunar !ermanente se establece en 2-#-: des!u)s de dos d)cadas de via;es tri!ulados financiados !or las grandes !otencias mundiales. $ie> a3os ms tarde: comien>a la emigraci8n a gran escalaJ !ero no ser /asta des!u)s de la Mran Muerra cuando se funde la ciudad de (ndymion: con una !oblaci8n de varios cientos de miles de !ersonas. *ras el conflicto global: todas las federaciones de !ases se unen !ara im!ulsar la coloni>aci8n de nuestro sat)lite: en un intento !or no !erder la carrera es!acial en su com!etencia con las grandes cor!oraciones !rivadas: +ue /an em!rendido la coloni>aci8n de 9arte. (n esos a3os: adems de erigirse la ciudad de (ndymion: se construye el 5u!eracelerador (cuatorial de Partculas y la Red de Radiotelesco!ios de la ara .scura. Ambas infraestructuras !ermanecen ba;o el control de las Iaciones 6nidas: al igual +ue suceder: veinte a3os ms tarde: con la Red *ransecuatorial de *elesco!ios de &a;a 2nterferencia. (n la d)cada de los noventa se !one en marc/a un !royecto de terraformaci8n de la Luna: !ero en 2112: a consecuencia de la e!idemia de gri!e lunar en (ndymion: toda la colonia +ueda clausurada y el !roceso de terraformaci8n se interrum!e. A !artir de ese momento: las grandes federaciones terrestres irn vendiendo !rogresivamente sus territorios lunares a la or!oraci8n $)dalo: +ue finalmente llega a /acerse con el control de todo el sat)lite. 5olo algunas em!resas secundarias: transformadas en redes Blegales de contrabando: mantendrn sus bases en la Luna: comerciando clandestinamente con $)dalo y e7!lotando !arte de los recursos lunares. Cru'ero+ $nterplanetar$o+ Los cruceros Bnter!lanetarios son naves de gran tonela;e +ue circulan regularmente entre 9arte y la *ierra trans!ortando mercancas y !asa;eros. Los !rimeros cruceros regulares comen>aron a circular en la d)cada de 2-%-: y !ertenecan al modelo .rion 2: dise3ado !or la com!a3a *ransit. 5e encargaban !rinci!almente del trans!orte regular de !asa;eros a la Luna: aun+ue tambi)n se utili>aban !ara las travesas marcianas. (n la d)cada de 2-0-: una versi8n me;orada de estas naves: e+ui!ada con motores mi7tos de fusi8n y antimateria: !ermiti8 el comien>o de la coloni>aci8n masiva del territorio marciano de Andr8meda. (l nuevo modelo de crucero: conocido como PIirgalQ: !ermanecera vigente /asta 2-14: a3o en +ue toda la flota inter!lanetaria se renov8 gracias a la fabricaci8n !or la cor!oraci8n Prometeo de un nuevo !rototi!o de transbordador: e+ui!ado ?nicamente con motores de antimateria. (stos cruceros contin?an utili>ndose /oy en da: y se encuentran ba;o el control directo de la 5ociedad */arsis. 5u construcci8n se reali>a en $al: la ciudad marciana de la cor!oraci8n Prometeo: +ue gestiona asimismo la venta o arrendamiento tem!oral de

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estas naves a las otras cor!oraciones y a las federaciones transnacionales. Actualmente: la !rctica totalidad de los cruceros Iirgal o!era a !artir de la (staci8n .rbital 2nternacional 9arciana: conectada directamente con el Ascensor (s!acial Robinson y con la &ase lo. Dal iudad marciana de la cor!oraci8n Prometeo: situada en el acantilado se!tentrional del 1alle 9arineris. 5us setenta y dos !isos de galeras e7cavados en la roca se com!lementan con una am!lia terra>a su!erficial de treinta 'il8metros de longitud !or dos 'il8metros de anc/ura: donde se encuentran las Pdunas de lu>Q dise3adas !or el c)lebre ar+uitecto 5amuel Al8s. D)"alo 9ultinacional es!eciali>ada en !roductos farmac)uticos !erteneciente al gru!o de las nueve grandes cor!oraciones. Oundada oficialmente en 2-,5 !ara /acer frente a la crisis del sector tras la Mran Muerra: fue la ?ltima de las grandes cor!oraciones en desarrollarse. 5e incor!or8 tardamente a la 5ociedad */arsis: y su sede en suelo marciano se encuentra locali>ada en el com!le;o de la $oble 4)lice: sobre el escar!e meridional del monte .lim!o: sin +ue: /asta el momento: /aya conseguido ninguna otra concesi8n territorial en suelo marciano: a !esar de sus reiteradas !eticiones en este sentido. Io obstante: la relativa debilidad de la cor!oraci8n en 9arte se ve com!ensada !or su !re!onderancia absoluta en la Luna: cuyas !rinci!ales infraestructuras controla y dirige desde 2112. De$mo+ (l ms !e+ue3o de los dos sat)lites naturales +ue orbitan alrededor de 9arte. *iene unos +uince 'il8metros de largo !or doce de anc/o: y !robablemente se trate de un asteroide ca!turado !or el cam!o gravitatorio de 9arte. 5u escasa e7tensi8n /a im!edido +ue se estable>can en )l colonias !ermanentes: aun+ue se sos!ec/a de la e7istencia de una base es!acial clandestina construida en su territorio !or la organi>aci8n *ransit. Doble 8)l$'e om!le;o urbanstico vertical situado en el escar!e meridional del monte .lim!o: en 9arte. Alberga la sede marciana de las Iaciones 6nidas: as como las sedes !articulares de las grandes cor!oraciones en el Planeta Ro;o. 5u !arte su!erior !ertenece a la 5ociedad */arsis: fundadora del edificio: cuyo dise3o se debe a Lea/ Albrig/t: res!onsable tambi)n de los !lanos de la ciudad de Arendel. La doble /)lice tiene siete mil metros de altura: seis mil de los cuales se encuentran e7cavados en la roca del escar!e del .lim!o. Los mil metros finales estn constituidos !or dos galeras arrolladas en forma /elicoidal: imitando la estructura de las mol)culas de A$I. (n la cima del edificio se encuentra La gran 5ala 4elicoidal: un vasto recinto reservado a la celebraci8n de congresos y conferencias. Dra3on6l, adena televisiva y multimedia +ue mono!oli>a las emisiones informativas en 9arte. Pertenece a la cor!oraci8n Ti: y !osee tambi)n la e7clusiva !ara la retrasmisi8n de todos los cam!eonatos terrestres de Juegos de Arena y de 9atri> en el Planeta Ro;o.

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En",m$on Princi!al ciudad de la Luna: fundada con la colaboraci8n de todas las federaciones transnacionales terrestres. 5e caracteri>a !or sus grandes c?!ulas trans!arentes y su magnfica atedral: aun+ue la mayor !arte de su infraestructura es subterrnea. (n 211- sufri8 una terrible e!idemia !rovocada !or el virus moonlig#t, agente transmisor de una enfermedad /asta entonces desconocida y bauti>ada como Pgri!e lunarQ. omo consecuencia de la e!idemia: la !oblaci8n de (ndymion se vio die>mada en !oco menos de un a3o: lo +ue condu;o a su evacuaci8n definitiva a !rinci!ios de 21 12. inco a3os ms tarde: la ciudad fue ad+uirida !or la or!oraci8n $)dalo: +ue desde entonces se encarga del mantenimiento de su atm8sfera interna y de sus !rinci!ales infraestructuras a cambio de utili>arla !ara alo;ar a una !arte de los traba;adores de sus e7!lotaciones Bu3ares. :e"era'$one+ tran+na'$onale+ onglomerados de !ases agru!ados en torno a una legislaci8n federal com?n +ue !ermite: entre otras cosas: la libre circulaci8n de !ersonas y mercancas dentro de sus territorios. (n el !resente: e7isten siete de estos grandes conglomerados@ la 6ni8n (uro!ea: la onfederaci8n *ransamericana: la Oederaci8n del Pacfico Iorte: los Iuevos (miratos: 2ndia: la Alian>a Asitica y la Liga .cenica del 4emisferio 5ur. (n relaci8n con la coloni>aci8n del !laneta solar: el !a!el desem!e3ado !or las federaciones transnacionales a trav)s de la A(2 <Agencia (s!acial 2nternacional= fue decisivo /asta !rinci!ios del siglo 77n. Oueron las federaciones +uienes: a trav)s de dic/a agencia: /icieron !osible la creaci8n de la segunda colonia !ermanente en la Luna: +ue !osteriormente crecera /asta dar lugar a la ciudad de (ndymion. *ambi)n !romovieron los !rimeros !royectos de terraformaci8n en 9arte: as como un ambicioso !royecto de terraformaci8n lunar +ue se vio truncado !or la e!idemia de gri!e lunar en 211-. *ras el fracaso de su base marciana en el crter Poynting y el cierre de la A(2: en 21 12: el !a!el de las federaciones transnacionales en la coloni>aci8n marciana se limita a inversiones y acuerdos !untuales con las cor!oraciones instaladas en el territorio de Andr8meda. :$e+ta "e Artem$+a elebraci8n de tres das +ue da comien>o al a3o marciano. (s una festividad t!ica de la ciudad de Arendel: !ero atrae a turistas de todas las colonias marcianas. (l !rimer da de la fiesta <sol 1 de sagittarius=: los /abitantes de Arendel lan>an a su microatm8sfera un gigantesco globo de gas luminoso +ue re!resenta la Luna de Artemisa. (sta luna artificial se des!la>a libremente !or toda la microatm8sfera de la cuenca de 4ebes durante los tres das de la celebraci8n: /asta +ue: en la noc/e del tercer da: el Ar+uero de la $iosa le dis!ara una flec/a inteligente: derribndola y !roclamando de ese modo el comien>o de la !rimavera. ada a3o: la ciudad elige como Ar+uero de la $iosa a un !ersona;e relevante del mundo de la cultura: del de!orte o del arte. (sta distinci8n se considera el ms alto reconocimiento +ue !uede recibir un !ersona;e !?blico en el territorio de Andr8meda.

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:obo+ (l mayor de los dos sat)lites naturales +ue orbitan alrededor de 9arte: y tambi)n el ms cercano al !laneta. *iene una forma irregular: y su e;e ms largo mide a!ro7imadamente 2, 'm. 5u !erodo orbital es de , /oras y #0 minutos. Alberga la (staci8n (s!acial &a/ram: financiada !or la 5ociedad */arsis: y +ue en las dos d)cadas anteriores a la construcci8n del Ascensor (s!acial Robinson se convirti8 en el !rinci!al !uerto de acogida !ara las naves inter!laneterias !rocedentes de la *ierra. :uo+$n3 iudad marciana de la cor!oraci8n TB: situada en el crter Oesen'ov. 5e encuentra !rotegida !or una inmensa !irmide trans!arente: y las fac/adas de sus edificios son grandes !antallas +ue emiten constantemente re!eticiones de las grandes finales de los ;uegos de Arena terrestres. (s la segunda ciudad ms !oblada de 9arte: !or detrs tan solo de Arendel. Gr$pe lunar (nfermedad del a!arato res!iratorio causada !or el virus moonlig#t, un agente !at8geno de origen desconocido. La enfermedad se transmite a trav)s del aire: y sus sntomas iniciales son fiebre elevada: dolor agudo en el !ec/o y las e7tremidades y dificultad !ara res!irar. (n sus fases ms avan>adas: el !aciente infectado sufre un edema !ulmonar generali>ado +ue conduce: en ms del noventa !or ciento de los casos: a la muerte !or asfi7ia. (l !rimer caso de gri!e lunar se registra en la ciudad lunar de (ndymion durante el mes de octubre de 21-0. (n un !rinci!io: todos los infectados resultan ser ni3os de corta edad +ue /an convivido en una misma guardera: y la ca!acidad de contagio del virus se considera escasa. (n los meses siguientes: sin embargo: se !roduce una mutaci8n del agente !at8geno +ue favorece su dis!ersi8n entre la !oblaci8n. (l virus moonlig#t se manifiesta resistente a todos los agentes antivirales conocidos: as como a los sistemas de filtraci8n antivrica +ue controlan la calidad de la atm8sfera artificial de (ndymion. La e!idemia se e7tiende con creciente ra!ide> a lo largo de 211-: afectando a !ersonas de todas las edades y entornos. Los /abitantes sanos de (ndymion abandonan masivamente la colonia: des!u)s de so!ortar una angustiosa cuarentena. (n el mes de diciembre de 211-: el balance de vctimas de la e!idemia se eleva a treinta y cuatro mil: y se /acen !?blicos los !rimeros casos de gri!e lunar en la *ierra. (l 12 de enero de 21 1 1: un conse;o e7traordinario de las Iaciones 6nidas decide la clausura inmediata de la colonia de (ndymion y la !uesta en marc/a de la estaci8n orbital 4es!eria !ara acoger a los enfermos con !osibilidades de curaci8n. Los enfermos ms graves !ermanecen en las instalaciones /os!italarias de (ndymion /asta su muerte. (l veintioc/o de mar>o de 21 11: Jose!/ 4iden: !residente de la cor!oraci8n $)dalo: anuncia la obtenci8n !or !arte de su em!resa de un suero curativo ca!a> de terminar con la enfermedad. (l suero: desarrollado a !artir de los anticuer!os naturales !roducidos !or Jacob 5eferis: se ensaya con )7ito en los !acientes de la estaci8n 4es!eria: y logra ata;ar la !ro!agaci8n de la e!idemia en la *ierra. Io obstante: el

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!rograma de coloni>aci8n lunar nunca se recu!era del gol!e asestado !or el virus moonlig#t, y +ueda definitivamente sus!endido !or decreto de las Iaciones 6nidas en febrero de 21 12. 8orar$o mar'$ano (l tiem!o de rotaci8n del !laneta 9arte sobre su e;e e+uivale e7actamente a 24 /oras: #, minutos y 2# segundos terrestres. (sto significa +ue los das marcianos <denominados soles= tienen una duraci8n muy !arecida a la de los das terrestres: lo +ue facilita de modo considerable la ada!taci8n al Planeta Ro;o de todos los organismos con ritmos de vida circadianos. (n 2-52: la Agencia (s!acial 2nternacional instituye oficialmente la divisi8n de cada sol marciano en veinticuatro areo/oras: divididas a su ve> en sesenta areominutos: +ue se dividen: !or su !arte: en sesenta areosegundos. (stas unidades: ligeramente ms largas +ue sus /omologas terrestres: solo se utili>an en 9arte: !uesto +ue la unidad de tiem!o del 5istema 2nternacional de 9edidas contin?a siendo el segundo terrestre. TB or!oraci8n de origen asitico es!eciali>ada en las tecnologas informticas y en los im!lantes cerebrales electr8nicos conocidos como Pruedas neuralesQ: unos dis!ositivos +ue !ermiten a los seres /umanos acceder directamente a los contenidos de la red desde su cerebro: sin tener +ue recurrir a a!aratos e7ternos. 5u director es el se3or Hang: un /bil economista a!asionado de los ;uegos de rol. La ca!ital de esta cor!oraci8n es la iudad Ro;a de TB. 5u !rinci!al asentamiento en territorio marciano es la ciudad de Ouosing: situada en el crter Oesen'ov. Bo(oro or!oraci8n multinacional de ca!ital ni!8n y norteamericano. Oundada durante la Mran Muerra como resultado de la fusi8n de varias em!resas !roductoras de armamento: su mediaci8n result8 clave !ara conseguir el acuerdo de las cor!oraciones +ue !uso fin al conflicto. $es!u)s de esa fec/a: la cor!oraci8n /a seguido am!lindose e incrementando su !oder a trav)s de la ane7i8n de otras com!a3as del sector. Los Acuerdos de Langley le otorgan el mono!olio sobre las tecnologas armamentsticas y los !roductos !ara el ocio <video;uegos: !elculas interactivas: soft[are !ara ;uegos de rol: etc.=. 5u ca!ital es *itania. Actualmente es la tercera inversora de la 5ociedad */arsis y una de las cor!oraciones ms s8lidamente asentadas en el territorio marciano de Andr8meda. 5u ciudad marciana: Iausi'aa: se encuentra situada en la cuenca de Juventae. Monte Ol$mpo 1olcn marciano de 2, 'il8metros de altura: la mayor estructura de estas caractersticas en el sistema solar. 5e encuentra situado en la !rotuberancia de */arsis: a 1 %o de Latitud Iorte y 22" ] de Longitud (ste. (st flan+ueado !or grandes acantilados de /asta " 'm de altura: y su caldera tiene %5 'm de largo: "- 'm de anc/o y entre 2 y # 'm de !rofundidad. La actual legislaci8n marciana !ro/ibe la construcci8n de asentamientos /umanos en sus laderas: si bien esta !ro/ibici8n e7cluye

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las edificaciones e7cavadas en el escar!e meridional del volcn: en torno a la torre de la $oble 4)lice. A !artir de los 12 'm de altura: el volcn /a sido declarado Reserva Iatural 9arciana. Nau+$(aa iudad marciana de la cor!oraci8n To'oro. 5e encuentra situada en la uenca Juventae y alberga algunos de los !rinci!ales centros de investigaci8n militar de la cor!oraci8n. 5us edificios son altas torres comunicadas entre s !or galenas transversales: y sus /abitantes acostumbran a des!la>arse mediante e+ui!os de vuelo individuales de un edificio a otro. Nur or!oraci8n +ue mono!oli>a los escasos recursos !etrolferos y de gas natural +ue a?n +uedan en la *ierra. 5u ca!ital es (l *em!lo: una ciudad de reciente fundaci8n situada a orillas del golfo P)rsico. Oue una de las ?ltimas en incor!orarse a la coloni>aci8n de Andr8meda: y su ciudad 9arciana: Al Ea/ira: se /a convertido en un e7clusivo centro vacacional !ara los e;ecutivos de la com!a3a y sus familias. Promana iudad marciana de la cor!oraci8n Atmn: situada en la cuenca de Manges. 5e encuentra situada ba;o una doble c?!ula trans!arente rellena de una me>cla de gases verdea>ulados: dise3ada !ara re!roducir los efectos visuales de la atm8sfera terrestre. Prometeo or!oraci8n es!eciali>ada en el desarrollo de ve/culos !ara los via;es es!aciales y en todo ti!o de tecnologas relacionadas con el es!acio. ontrola: asimismo: las inmensas instalaciones de Argos: un vasto territorio cubierto de radiotelesco!ios !ara rastrear !osibles mensa;es e7traterrestres <el denominado !rograma 5(*2=. 5u !residente es Meorge 4erbert: y su ca!ital: 9edusa: una bellsima ciudad submarina situada en el 9editerrneo. (s una de las cofundadoras de la 5ociedad */arsis: y sus inversiones en el territorio de Andr8meda se consideran multimillonarios. 5u ciudad marciana es $al: y se encuentra situada en el 1alle 9arineris. Ra$nboC *ambi)n conocida como 2ris: es una cor!oraci8n de ca!ital Australiano es!eciali>ada en control climtico e investigaci8n ecol8gica: aun+ue tambi)n domina otros cam!os como la !roducci8n de es!ecies animales transg)nicas !ara el ocio <mascotas bellas y e7tra3as= y el mercado turstico mundial: cuyos !rinci!ales destinos se encuentran en Vfrica. 5u ciudad !rinci!al es Arrecife. (n 9arte: con trola la red de aldeas conocida como Alba: en el territorio de Aurorae /aos. 9upera'elera"or e'uator$al "e part'ula+ (l mayor dis!ositivo !ara el estudio del com!ortamiento de las !artculas subat8micas a altas velocidades construido ;ams !or el /ombre. Rodea todo el !ermetro de la Luna a 1 ] de Latitud Iorte !or encima del ecuador. 5e considera la mayor y ms costosa infraestructura cientfica de la 4istoria: y fue !osible gracias a la inversi8n con;unta de las siete federaciones transnacionales y las nueve grandes cor!oraciones en los a3os siguientes a la Mran Muerra. *ras el abandono de las colonias lunares: su uso +ued8 restringido a e7!erimentos !untuales financiados !or las grandes cor!oraciones /asta

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su ad+uisici8n en 21 1# !or la cor!oraci8n 6riel. (sta: a su ve>: se lo vendi8 a $)dalo en 21 1, a cambio de una am!lia concesi8n territorial en la Antrtida. Re" "e Ra"$otele+'op$o+ "e la Cara O+'ura on;unto de mil trescientos radiotelesco!ios distribuidos uniformemente !or toda la cara oscura de la Luna: un lugar !rivilegiado !ara el uso de estos dis!ositivos de investigaci8n astron8mica debido a la ausencia total de interferencias +ue !udieran distorsionar las observaciones. Oue construida gracias a una inversi8n con;unta de las siete federaciones transnacionales en la d)cada de 2-%-. Actualmente se encuentra ba;o el control de la or!oraci8n $)dalo. Re" Tran+e'uator$al "e Tele+'op$o+ Lunare+ Red formada !or miles de telesco!ios !arcialmente enterrados en el suelo y se!arados unos de otros !or una distancia de 5- 'il8metros: cubriendo la totalidad del !ermetro ecuatorial de la luna. 5e construy8 !or iniciativa de las siete grandes federaciones transnacionales en la d)cada de 21--: con el fin de a!rovec/ar las e7ce!cionales condiciones lunares !ara la observaci8n astron8mica: debidas a la ausencia de atm8sfera en la Luna. Actualmente se encuentra ba;o el control de la or!oraci8n $)dalo. Re3la "e 'omer'$o on;unto de leyes comunes reconocidas !or las nueve cor!oraciones !ara toda la colonia marciana de Andr8meda. (stablecidas en 2-%2 y revisadas en el 04 y en el 0%: recogen algunas de las as!iraciones ms antiguas de las grandes multinacionales: !or e;em!lo los protocolos promonopolio, !ero tambi)n incluyen concesiones y acuerdos establecidos con distintos gru!os de !resi8n marcianos como los aislacionistas: los conservacionistas y las !ro!ias federaciones re!resentadas !or la .I6. $urante los !rimeros a3os de la colonia: la colaboraci8n entre las distintas cor!oraciones establecidas !rogresivamente en 9arte fue bastante !rofunda y fructferaJ !ero en 2112: des!u)s de la clausura de (ndymion y del abandono de la carrera colonial !or !arte de las federaciones transnacionales: algunas de las grandes com!a3as: !rinci!almente $)dalo: To'oro y Ti: de;aron de mostrarse interesadas en dic/a coo!eraci8n. 9'1olem? D$ana $irectora cientfica de la cor!oraci8n 6riel. $iana 5c/olem nace en la colonia de Andr8meda: 9arte: en 2-,0. 4u)rfana a los tres a3os: es ado!tada !or Lea/ Albrig/t: en a+uel entonces co!residenta Bunto a P/illis 1an der 9eer de la cor!oraci8n 6riel. $iana estudia fsica en el entro de 2nvestigaciones Avan>adas de Arendel y en 2-00 via;a a la *ierra !ara com!letar su formaci8n en diversos institutos cientficos terrestres. Algunos informes la relacionan en esa misma )!oca con miembros im!ortantes del Pmovimiento antiglobali>aci8nQ: como .sear 5am!ras o 1ctor TovanievJ incluso se insin?a +ue !udo mantener una relaci8n sentimental con alguno de ellos. (n 21-5: $iana vuelve a 9arte y em!ie>a a traba;ar !ara 6riel a las 8rdenes de 9arcia Jacobson. *ras la ;ubilaci8n oficial de Jacobson en 2115: ocu!a su !uesto de directora cientfica de la cor!oraci8n. $esde entonces:

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ella y su e+ui!o traba;an en el desarrollo de una nueva fuente de energa ca!a> de convertirse en una alternativa rentable a los combustibles f8siles. 9$l;a or!oraci8n de ca!ital centroamericano y sudamericano. (st es!eciali>ada en nuevos materiales <aleaciones ultraligeras: su!erconductores: etc.=: as como en la !roducci8n de sat)lites de telecomunicaciones. 5e encuentra en !ermanente conflicto con la Oederaci8n del Pacfico Iorte: en cuyo territorio !osee algunos enclaves estrat)gicos: incluida su ca!ital: Tu'ul'n. (n 9arte: su !rinci!al asentamiento es la ciudad de Ares: situada en el acantilado occidental del a38n (c/us. 9o'$e"a" T1ar+$+ onsorcio creado en 2-,, !or las cor!oraciones 6riel y Prometeo !ara la construcci8n de la colonia marciana de Andr8meda. To'oro: Rainbo[: Atman y Ti se integraron en )l en el %2: $)dalo y Iur en el 04: y la cor!oraci8n 5ilva en el 0%. $esde 2-%2: tiene su sede en el ?ltimo !iso de la *orre de la $oble 4)lice. $urante sus !rimeros a3os de funcionamiento: el consorcio se limita a gestionar las inversiones de sus socios y a regular los distintos intercambios entre cor!oraciones: arbitrando ocasionalmente los conflictos surgidos entre los distintos asentamientos de Andr8meda. 5in embargo: cuando: en la d)cada de los 0-: la colonia sobre!asa el mill8n de /abitantes: las distintas ciudades cor!orativas firman un documento con;unto en el +ue reconocen su inca!acidad !ara gobernar !or s solas el con;unto del territorio marciano y !ro!onen la creaci8n de un Mobierno marciano global liderado !or la 5ociedad */arsis. $e este modo: y tras la sanci8n favorable de la .I6 y del *ribunal 2nternacional: la 5ociedad */arsis ad+uiere atribuciones legislativas y !osteriormente ;udiciales !ara todo el territorio de Andr8meda: controlando el Parlamento y el *ribunal 5u!remo del Planeta Ro;o. Tran+$t (m!resa dedicada al trans!orte de !asa;eros y mercancas entre la *ierra y las colonias del sistema solar. Oue considerada Pcom!a3a inde!endienteQ /asta 211,: fec/a en la +ue $)dalo ad+uiri8 el oc/enta !or ciento de sus infraestructuras lunares. A !artir de ese momento: su situaci8n se torna bastante confusa. 5u sede: &lac' (d)n: figura en el Registro Legal como una filial de la farmac)uticaJ sin embargo: algunas de sus o!eraciones en la *ierra /an resultado bastante !er;udiciales !ara los intereses de la multinacional +ue !reside Jose!/ 4iden. (n la actualidad: la com!a3a est siendo ob;eto de investigaci8n !or !arte de diversos organismos internacionales en relaci8n con varias denuncias !or contrabando: es!iona;e industrial y uso indebido de !atentes. Oundada en 2-,- !or 9a7 4illmer y (mma Jure>: *ransit comen>8 como una !e+ue3a em!resa destinada e7clusivamente al trans!orte entre los distintos asentamientos lunares. 5in embargo: en !lena !osguerra: la renacida Agencia (s!acial 2nternacional decide darle un nuevo im!ulso a la coloni>aci8n e7traterrestre con la construcci8n de un gran asentamiento en la Luna@ (ndymion. La idea +ue ins!iraba el fara8nico !royecto era

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recu!erar la confian>a de la !oblaci8n en los distintos estados e instituciones federales. As se inauguraba una carrera !or el dominio de las colonias e7traterrestres entre las federaciones transnacionales y las grandes cor!oraciones: +ue /aban creado tres a3os antes la 5ociedad */arsis: cuyas inversiones financiaban la colonia marciana de Andr8meda. omien>a de este modo una suerte de guerra fra entre los gobiernos federales y las sociedades cor!orativas: de la +ue las !e+ue3as em!resas aeros!aciales <entre ellas *ransit= salieron enormemente beneficiadas: gracias a los ;ugosos contratos firmados con las federaciones trasnacionales: +ue evitaban sistemticamente cual+uier ti!o de colaboraci8n aeroes!acial con las nueve grandes cor!oraciones. (n 2-%2: (mma Jure> y su e+ui!o logran desarrollar una nueva clase de crucero es!acial@ el .rion 1: una nave infinitamente ms r!ida y segura +ue las utili>adas /asta ese momento: tanto !or las federaciones transnacionales como !or las grandes multinacionales. 6n a3o des!u)s: gracias a un cr)dito del &anco olonial: la com!a3a consigue fletar una !e+ue3a escuadra de 1A naves +ue cubre la !rimera lnea regular de !asa;eros entre la *ierra y la Luna y +ue convertir a *ransit en una de las em!resas ms s8lidas del sector. La !uesta en marc/a del !royecto de terraformaci8n lunar en la d)cada de los 0- no /ace sino acentuar esta tendencia migratoria: y la em!resa de 4illmer y Jure> am!la sus /ori>ontes con la creaci8n de una segunda flota de ms de cien naves y de un nuevo !rototi!o de crucero inter!lanetario cuyo ob;etivo es cubrir tambi)n el trayecto a 9arte. 5in embargo: en mar>o del 04: a!enas dos a3os des!u)s del via;e inaugural de la !rimera nave de la clase Iirgal a Andr8meda: se !romulga el )rotocolo para la proteccin del monopolio multinacional, novena enmienda de la =egla de comercio, +ue im!ide a a+uellas em!resas a;enas a la 5ociedad */arsis reali>ar actividad econ8mica alguna en suelo marciano. *ras el cierre de sus lneas a 9arte: la em!resa no tuvo ms remedio +ue vender !or un !recio irrisorio su reci)n estrenada flota a la cor!oraci8n Prometeo: con lo +ue a!enas consiguieron cubrir los gastos de su fabricaci8n. (n !lena crisis financiera: a!arecen en 21-0 los !rimeros casos de gri!e lunar. $urante los tres a3os en los +ue el virus moonlig#t asol8 (ndymion: la com!a3a mantuvo un com!ortamiento e;em!lar: !or no decir /eroico. 4illmer y Jure> !usieron todas sus naves al servicio de la comunidad lunar: trans!ortando gratuitamente desde la *ierra tanto gru!os de voluntarios como alimentos y medicinas. (n 21 1-: 9a7 4illmer y su /i;o 5im8n contra;eron la enfermedad: a consecuencia de la cual fallecieron dos meses des!u)s en el /os!ital de (ndymion. Al final de la e!idemia: la em!resa *ransit se encontraba !rcticamente al borde de la +uiebra: lo +ue llev8 a su !residenta: (mma Jure>: a vender la mayor !arte de las infraestructuras de la com!a3a a la cor!oraci8n $)dalo. 6riel or!oraci8n fundada en 2-,4 durante las reuniones de Langley: +ue !usieron t)rmino a la Mran Muerra. La com!a3a se cre8 mediante la fusi8n de dos grandes multinacionales !resididas: res!ectivamente: !or

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Ana Alonso y Javier Pelegrn La ciudad infinita


Lea/ Albrig/t y P/illis 1an der 9eer: ambas es!eciali>adas en energas renovables. Actualmente: su !residenta es $iana 5c/olem: y su sede !rinci!al se encuentra en la ciudad marciana de Arendel. La com!a3a dedica la mayor !arte de sus inversiones a la investigaci8n de nuevas fuentes de energa alternativas al !etr8leo: y colabora asimismo activamente con la cor!oraci8n Prometeo en diversos !royectos de aeronutica es!acial. 5u ciudad !rinci!al: Arendel: se encuentra en territorio marciano.

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PrA<$ma T$empo

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El !$nete "e Plata


(n la iudad Ro;a de Ti estn a !unto de comen>ar los cam!eonatos mundiales de Juegos de Arena. 6na o!ortunidad !erfecta !ara introducirse en la ciudad sin des!ertar sos!ec/as... Pero solo /ay un modo de /acerlo@ !artici!ando directamente en los Juegos. Para ello: 9artn tendr +ue someterse a un entrenamiento ms duro de lo +ue ;ams /abra !odido imaginar. (s el ?nico camino !ara +ue !uedan lograr su ob;etivo... H no !uede !ermitirse ning?n error: !or+ue lo +ue est en ;uego no es solo la victoria: sino tambi)n su !ro!ia vida.

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