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LA PUERTA DE CARONTE

("La llave del tiempo", vol.6) Ana Alonso & Javier Pelegrn, 2009

PREMBULO Una vez cumplidas las tres misiones de la llave del tiempo, Martn y sus compaeros viajan al futuro del que proceden a travs de la esfera de Medusa. En el ltimo momento, Alejandra decide acompaarlos... ero el mundo que se encuentran no es e!actamente como ellos "a#an previsto. Una $uerra larvada "a estallado entre los ictios y los perfectos, y am#as facciones intentan utilizar a los viajeros del tiempo para conse$uir sus fines. %in em#ar$o, ellos no est&n dispuestos a dejarse manipular por nadie, as que emprenden sus propias investi$aciones, que les llevan a encontrarse con Uriel, la misteriosa nia a la que todos adoran como si se tratase de un &n$el. '(uin es Uriel en realidad) ' or qu la "an utilizado los perfectos para em#arcar a Martn y sus ami$os en un viaje sin retorno a travs de la uerta de *aronte) +, so#re todo, 'qu "ay al otro lado de esa puerta) ronto lle$ar&n las respuestas.

_____ 1 _____ eg!n el relo" terrestre de mi r#eda ne#ral, llevamos treinta $ seis %oras en &ldir, pero todava no %a os'#re'ido. La 'amioneta avan(a a trompi'ones por la 'inta arenosa )#e %a'e las ve'es de

'arretera, $, 'on 'ada *a'%e, tengo la sensa'i+n de )#e se me rompen todos los %#esos. &s por la gravedad... A)# pesamos m,s, $ %asta mover #na mano o #na pierna s#pone #n es-#er(o agotador. .n ra$o plateado a'a*a de rasgar el verde *orroso del 'ielo. &spero a or el tr#eno )#e de*era seg#irle, pero tarda m#'%o, $, '#ando -inalmente llega, s# sonido pare'e e/tra0amente apagado, 'omo so-o'ado por el 'alor $ la %#medad del aire. A mi lado, 1artn se *alan'ea dormido en el asiento, 'on la me"illa apo$ada so*re mi %om*ro. Los dem,s tam*i2n d#ermen, 3asandra a*ra(ada a 4eimos, Ja'o* 'on la 'a*e(a in'linada %a'ia delante, $ etene, m#$ rgida, a s# lado. &n '#anto a .riel, est, sentada -rente a m $ tiene los o"os 'errados, pero %a'e #n momento la %e visto pesta0ear. &s posi*le )#e est2 a p#nto de despertarse. 5odos pare'en s#'ios de polvo $ de s#dor, $ me imagino )#e $o tendr2 el mismo aspe'to. Al intentar re'ogerme #n me'%+n de pelo )#e se me %a es'apado de la 'ola de 'a*allo, lo noto ,spero $ apelma(ado por la arena. 3asi no me atrevo a mirar %a'ia delante, %a'ia esa enorme es-era de 'olor ro"o os'#ro s#spendida "#sto en'ima del %ori(onte. 6o se %a movido en todas las %oras )#e llevamos avan(ando. &s 'omo si est#viera 'lavada en el 'ielo de 'olor esmeralda, *rillando ten#emente. P#edo disting#ir las *andas p!rp#ras $ granates en s# s#per-i'ie, los remolinos negros de n#*es an'lados a ella. 6i si)#iera sa*emos s# nom*re... Ja'o* 'ree )#e no es ni #na estrella ni #n planeta, sino #n '#erpo de tama0o intermedio, lo )#e en Astronoma se 'ono'e 'omo #na enana marr+n. 6#n'a %a*ra imaginado )#e las enanas marrones t#viesen l#( propia, a#n)#e -#ese ten#e $ ro"a... A s# dere'%a, 'ada ve( m,s 'er'a del %ori(onte, *rilla #na estrella a#t2nti'a, #n sol 'omo el n#estro, a#n)#e m#'%o menos *rillante. 7n'l#so se p#ede -i"ar la vista en 2l sin )#e el resplandor te 'ieg#e, $ se disting#en s#s man'%as os'#ras. Pare'e el do*le de grande )#e el sol, pero s# l#( es m#'%o m,s s#ave. Avan(a m#$ despa'io %a'ia el 'rep!s'#lo. Por lo dem,s, no %a$ nada. &l paisa"e )#e atravesamos es #na inmensa llan#ra pedregosa sin el menor signo de vida. Las ro'as son gris,'eas $ $a'en espar'idas so*re #n s#elo *lan'o $ agrietado, 'omo de ar'illa rese'a. La llan#ra pare'e no tener -in, el %ori(onte se en'#entra le"simos. &ste planeta de*e de ser m#$ grande, m#'%simo m,s grande )#e la 5ierra. e o$e otro tr#eno, $ 1artn despega la 'a*e(a de mi %om*ro.

8a a*ierto los o"os, $ mira -as'inado la inmensa es-era ro"a en el 'ielo antes de volverse %a'ia m. ,96o me lo imagina*a as ,9'on-iesa. 6o digo nada, $ 2l se da '#enta de )#e esto$ %a'iendo algo 'on mi r#eda ne#ral. ,9:&st,s *ien, Ale"andra; ,9me preg#nta,9. 5e noto distrada. :&s )#e $a %as empe(ado 'on el diario; Asiento 'on la 'a*e(a. Antes de despedirnos de <or2, la 'on'ien'ia arti-i'ial )#e nos %a trado %asta a)#, %emos estado dis'#tiendo so*re la me"or -orma de protegernos. <or2 sa*e m#$ po'o a'er'a de lo )#e s#'ede en este planeta, por lo )#e no nos p#ede servir de gran a$#da. 5odo lo )#e %a podido de'irnos es )#e s#s %a*itantes, los presos enviados desde la 5ierra por los per-e'tos, son despo"ados de s#s re'#erdos antes de aterri(ar. &so lo sa*e *ien, por)#e es ella la en'argada de arre*atarles la memoria... 6osotros nos %emos li*rado gra'ias a elene, pero :)#2 pasar, '#ando los dem,s des'#*ran )#e no somos 'omo ellos; :6os someter,n a alg!n tratamiento para %a'ernos olvidar; :6os den#n'iar,n a los per-e'tos; 6i si)#iera sa*emos si vamos a en'ontrarnos 'on alg!n per-e'to en este planeta... <or2 'ree )#e, aparte de los 'ondenados, en &ldir no %a$ m,s )#e ro*ots. =#i(, tenga ra(+n. i es as, p#ede )#e sean ellos los en'argados de 'ompro*ar n#estra memoria. :> )#2 %ar,n '#ando averig?en )#e seg#imos re'ordando; 6o se )#edar,n de *ra(os 'r#(ados, eso seg#ro (s#poniendo )#e los ro*ots de &ldir tengan *ra(os. Los )#e nos instalaron en esta 'amioneta solo tenan #na gran tena(a en s# parte delantera). Por eso llegamos a la 'on'l#si+n de )#e de*amos es'ri*ir todo lo )#e nos -#era o'#rriendo@ por si, en alg!n momento, nos ro*a*an la memoria... Pero la !ni'a -orma de 'onservar lo es'rito es envi,rselo diariamente a <or2 para )#e ella lo alma'ene. > la !ni'a )#e p#ede %a'er eso sin )#e los sistemas in-orm,ti'os de los per-e'tos dete'ten la 'om#ni'a'i+n so$ $o. <or2 es #na 'on'ien'ia arti-i'ial 'reada en mi 2po'a. 6#estros leng#a"es de programa'i+n son 'ompati*les, al menos en parte... As )#e, en este via"e, $o vo$ a %a'er de 'ronista. Ao$ a tomar notas de todo lo )#e nos o'#rra, para )#e nada se olvide en 'aso de )#e alg#ien de'ida intervenir so*re n#estras mentes. 3laro )#e, desp#2s de via"ar d#rante tantas %oras a trav2s de este paisa"e in-inito $ desolado, empie(o a preg#ntarme si n#estros

temores no ser,n a*s#rdos. La impresi+n )#e tengo es )#e, aparte de nosotros, no e/iste ning!n otro ser vivo en este vasto planeta... 6i si)#iera %emos visto nada pare'ido a la vida vegetal en todo el tra$e'to. :4e )#2 vamos a alimentarnos; A lo me"or, lo )#e les s#'ede a los 'ondenados de &ldir es )#e vagan sin des'anso por estas llan#ras desiertas %asta morir de %am*re o de sed. A-ort#nadamente, no nos %emos en'ontrado 'on ning!n es)#eleto desgast,ndose al sol, lo '#al es *#ena se0al. Pero tampo'o %emos visto ning!n ro ni ning#na '%ar'a@ $ eso es malo. Pare'e )#e 1artn me %a ledo el pensamiento, por)#e se0ala al 'ielo sonriendo. ,9Al menos, no nos moriremos de sed ,9di'e en vo( *a"a, para no despertar a los dem,s,9. &sas n#*es seg#ro )#e traen ll#via. > 're'en m#$ deprisa... A este paso, pronto nos mo"aremos. Asiento sin m#'%a 'onvi''i+n. &l 'ontenido de la garra-a de ag#a )#e los ro*ots nos de"aron en la 'amioneta %a meng#ado de #n modo alarmante en las !ltimas %oras. Adem,s, no %emos 'omido nada desde )#e a*andonamos la nave... Pero, en este momento, esa es la menor de n#estras preo'#pa'iones. 3#ando empie(an a 'aer las primeras gotas, todos se despiertan so*resaltados. 6o me e/tra0a@ a pesar de lo dimin#tas )#e son, 'aen 'on tanta -#er(a )#e pare'en piedras. 5odos gritamos e intentamos protegernos la 'a*e(a 'on los *ra(os, pero n#estros es-#er(os son in!tiles. i 'ontin!a lloviendo m#'%o tiempo, pronto tendr2 el '#erpo entero lleno de moretones. &l 'ielo se %a en'apotado m#$ deprisa so*re n#estras 'a*e(as, $ las n#*es, densas $ *a"as, pare'en tan pesadas 'omo ladrillos. 4e pronto, el paisa"e se %a v#elto os'#ro $ amena(ador. Los d2*iles ra$os del sol %an )#edado 'ompletamente o'#ltos detr,s de esas masas de vapor grises $ opresivas. 7n'l#so la gran l#na ro"a %a )#edado par'ialmente o'#lta... Aeo )#e Ja'o* se )#ita las *otas para intentar llenarlas de ag#a, pero no tiene s#erte. A los po'os min#tos, la ll#via 'esa tan *r#s'amente 'omo empe(+, $ en el -ondo de las *otas de n#estro 'ompa0ero apenas %a$ #n 'entmetro de ag#a. ,94e todas -ormas, ni si)#iera sa*emos si es pota*le ,9di'e elene para 'onsolarle,9. P#ede )#e sea ll#via ,'ida, o radia'tiva... 6o de*eramos pro*ar nada de este planeta sin aseg#rarnos antes de )#e no va a matarnos. ,96o es #n planeta ,9la 'orrige Ja'o* de mal %#mor,9. :6o lo

veis; &s #n sat2lite@ #n sat2lite )#e gira alrededor de #na enana marr+n )#e a s# ve( gira alrededor de #na enana ro"a. Pare'e )#e no t#vierais o"os en la 'ara. ,9:&se sol es #na enana ro"a; ,9preg#nta 4eimos 'on-#ndido,9. Pero s# l#( no es ro"a, es 'omo la de n#estro sol... ,93omo la de n#estro sol, pero m#'%o m,s d2*il ,9'on-irma Ja'o*,9. &so s, emite #n mont+n de in-rarro"os... Por eso %a'e este maldito 'alor. 6os miramos #nos a otros intentando o'#ltarnos m#t#amente el miedo )#e sentimos. ,9Por lo menos podemos respirar sin mas'arilla ,9s#spira elene,9. :Bs a'ord,is de 1arte, $ de la L#na; A)#ello s )#e era #na pesadilla... #s o"os se en'#entran 'on los de 3asandra, )#e se %an p#esto %!medos de repente. elene se 'alla, avergon(ada. A todos se nos olvida lo )#e pas+ en 1arte 'on 4eimos, a%ora )#e lo tenemos otra ve( 'on nosotros. A todos, menos a 3asandra. &lla n#n'a de"a de pensar en la tragedia de la 4o*le 82li'e, )#e para 4eimos todava no %a s#'edido. La 'amioneta 'ontin!a tra)#eteando d#rante #n *#en rato, sin )#e nadie se de'ida a romper el silen'io )#e %a 'ado so*re nosotros. 1e -i"o en .riel, )#e no %a a*ierto la *o'a desde )#e se %a despertado. &st, m#$ p,lida, $ pare'e tensa... #pongo )#e 'ree )#e s# momento se a'er'a. &st, 'onven'ida de )#e tiene #na misi+n en este m#ndo in%+spito, $ de )#e todos s#s %a*itantes la van a re'i*ir 'on los *ra(os a*iertos. Por -in, el paisa"e 'omien(a a 'am*iar a n#estro alrededor. La tierra est, %!meda, $ las ro'as apare'en '#*iertas de 'ostras violetas $ anaran"adas. =#i(, sean l)#enes, o alg#na otra -orma de vida pare'ida... 6o s2 '+mo nos las vamos a arreglar para alimentarnos de l)#enes, pero, al menos, algo es algo. Las n#*es se %an v#elto a dispersar, $ a%ora -orman #n *an'o de vapor denso $ alargado, a ras de s#elo. .na ne*lina 'lara, )#e re-le"a el resplandor sangriento de la enana marr+n... Ca"o la nie*la, el terreno pare'e e/tra0amente inmaterial. 4e pronto entiendo el motivoD no es #n terreno s+lido, es ag#a o alg!n otro l)#ido. .n l)#ido verde os'#ro )#e se e/tiende %asta la le"ana, )#e*rado a)# $ all, por masas de ro'as. .n mar en &ldir... &spero )#e no sea de ,'ido s#l-!ri'o, o de le"a. ,91irad, Eson 'asasF ,9di'e 3asandra, se0alando %a'ia la

dere'%a,9. =#2 raras... Los edi-i'ios )#e %a se0alado 3asandra no pare'en demasiado grandes, a#n)#e, 'on las dimensiones )#e tienen a)# las 'osas, todava no me %ago #na idea 'lara de las distan'ias. &st,n 'onstr#idos so*re plata-ormas )#e des'ansan so*re pilares en el ag#a. ,9Pala-itos ,9m#rm#ra Ja'o*,9. 6o es la idea )#e $o me %a'a del in-ierno. 3#ando nos a'er'amos, des'#*rimos )#e las plata-ormas $ los pilares )#e las sostienen son de la misma piedra gris )#e nos %emos venido en'ontrando a lo largo de todo el 'amino. Las paredes $ el te'%o de las 'asas, sin em*argo, est,n %e'%as de #n material liso $ *rillante, )#e a m me re'#erda la por'elana. o*re alg#nos de los te"ados se ven masas gelatinosas ro"i(as o violetas. =#i(, sean el e)#ivalente de los %#ertos terrestres. &n 'on"#nto, la aldea no pare'e tener m,s de dos'ientas o tres'ientas 'asas. i a)# viven todos los %a*itantes de &ldir, desde l#ego no p#eden ser m#'%os. La 'amioneta se en-anga en #n terreno *lando $ 'enagoso, $ s# motor emite media do'ena de estertores ron'os antes de detenerse. ,9Pare'e )#e %emos llegado ,9digo. &stamos m#$ 'er'a $a de las marismas $ de los pala-itos. Los %a*itantes de la aldea %an de*ido de or el motor de la 'amioneta, o )#i(, esta*an a'e'%ando n#estra llegada desde el interior de s#s 'asas. &l 'aso es )#e, de repente, empie(a a salir gente de todas partes. Avan(an %a'ia nosotros en solitario, a ve'es en gr#pos de tres o '#atro personas. 5odos est,n m#$ p,lidos, $ la ma$ora presenta gran 'antidad de arr#gas en el 'ontorno de los o"os $ "#nto a las 'omis#ras de la *o'a. 3#ando se a'er'an, veo )#e tienen la piel ,spera $ end#re'ida de los )#e %an pasado m#'%o tiempo a la intemperie. Pero enton'es :por )#2 no est,n morenos; Ge'#erdo de pronto lo )#e Ja'o* %a di'%o %a'e #n rato a'er'a del sol. &s #na enana ro"a, 'laro... > no emite radia'iones #ltravioletas, por eso la gente no se pone morena. &ntre los %om*res $ m#"eres del improvisado 'omit2 de re'ep'i+n, %a$ #no )#e desta'a por en'ima de todos. La t!ni'a )#e lleva, de 'olor a(#l 'laro, se en'#entra m#'%o menos desgastada )#e las de s#s 'ompa0eros, $ estos se apartan '#ando 2l se a'er'a para de"arle paso. Hl avan(a %a'ia nosotros 'on paso ma"est#oso, sin apres#rarse. &s #n an'iano de piel 'o*ri(a, 'on #na *ar*a

amarillenta $ des'#idada espe'ialmente 're'ida so*re la *ar*illa, lo )#e le 'on-iere #na vaga seme"an(a 'on #n '%ivo. &l gr#po de 'ondenados se apro/ima a la 'amioneta %#ndiendo las piernas en el lodo *lan'o, 'on el an'iano de la *ar*a amarilla a la 'a*e(a. ,9Cienvenidos al Aalle del Llanto ,9nos di'e, sonriendo de ore"a a ore"a,9. &n estos pantanos empie(a v#estra n#eva vida. :4+nde est,n los dem,s; 6o os esper,*amos tan tempranamente... #s o"os atis*an el terreno $ermo )#e %emos de"ado atr,s, en *#s'a de m,s ve%'#los. Al no en'ontrarlos, v#elven a -i"arse en nosotros, des'on'ertados. ,9:Alg!n a''idente; ,9preg#nta, *a"ando la vo(,9. :5an pronto; 4eimos le aseg#ra )#e nosotros somos los !ni'os via"eros, pero el an'iano menea la 'a*e(a 'on des'on-ian(a, 'omo si no se 're$ese s#s pala*ras. #pongo )#e el %e'%o de )#e lleg#e #na nave 'on tan solo siete pasa"eros a *ordo de*e de res#ltar *astante e/tra0o para esta gente. <or2 nos di"o )#e lo normal es trasladar a varios 'ientos de prisioneros en 'ada via"e. B*servo los rostros de las otras personas )#e se %an a'er'ado. 5odos re-le"an asom*ro $ '#riosidad, pero no veo a ning#no )#e pare('a tener miedo. 6o s2 por )#2, me %a*a imaginado )#e la gente, a)#, estara siempre as#stada $ triste. &stas personas no pare'en ni as#stadas ni tristes@ solo terri*lemente -atigadas. &n seg#ida me do$ '#enta de )#e .riel les %a llamado la aten'i+n. .na m#"er la se0ala repetidamente 'on el dedo $ vo'i-era algo a s#s 'ompa0eros, m#$ e/'itada. 4esde la 'amioneta no entiendo lo )#e di'e, pero al instante se le #nen otras vo'es. 3ada ve( m,s dedos ap#ntan %a'ia .riel, $ todas las miradas est,n 'lavadas en ella. Al -inal, in'l#so el an'iano )#e %a %a*lado se )#eda mir,ndola 'on la *o'a a*ierta. La %an re'ono'ido. &s in're*le... E e s#pone )#e %an perdido la memoria, $ )#e no re'#erdan nada de s# pasado en la 5ierraF :3+mo es posi*le, enton'es, )#e re'#erden la imagen de .riel; 6o lo entiendo. Por s# parte, .riel no pare'e en a*sol#to sorprendida. &s 'omo si $a se esperase toda esta agita'i+n alrededor de s# persona. Po*re ni0a, no )#iero pensar lo )#e ser, de ella si alg!n da des'#*re )#e no es realmente ning#na pro-eta, 'omo los per-e'tos le %an %e'%o 'reer... Pero :)#i2n sa*e; :> si realmente lo -#era; 5odo lo )#e o'#rre a s# alrededor es tan e/traordinario... La verdad, no s2 )#2

pensar so*re ella. 1is 'ompa0eros tam*i2n se %an dado '#enta de la e/pe'ta'i+n )#e %a levantado la presen'ia de .riel entre los %a*itantes de los pala-itos. in de"ar de mirar al an'iano )#e pare'e liderar el gr#po, Ja'o* se pone al lado de la ni0a $ le pasa #na mano so*re los %om*ros, 'on gesto prote'tor. &l an'iano -r#n'e el 'e0o $ %a'e se0as a otros dos %om*res para )#e se a'er)#en. &n ese momento, pienso )#e, realmente, no sa*emos nada de esta gente. :> si realmente son individ#os peligrosos, )#e los per-e'tos %an trado a)# para evitar )#e %agan da0o a la so'iedad; # aspe'to, desde l#ego, res#lta *astante salva"e... Pienso en la espada )#e 1artn lleva 'olgada a la espalda, $, la verdad, por primera ve( no me pare'e a*s#rdo )#e la %a$a trado. 4e pronto, el an'iano %a'e algo totalmente inesperadoD se de"a 'aer de rodillas so*re el -ango $ empie(a a %a'er reveren'ias mientras entona #na grave letana. #s seg#idores imitan s# gesto, $ en #n momento tenemos a medio 'entenar de personas arrodilladas ante la 'amioneta, in'lin,ndose repetidas ve'es %asta to'ar el s#elo 'on la -rente. ,9Al(aos ,9di'e .riel en tono solemne,9. 6o %e venido a )#e me ador2is, sino a 'ompartir v#estro s#-rimiento. La rea''i+n )#e provo'an estas pala*ras es indes'ripti*le. Gisas, llantos, gritos %ist2ri'os $ s#s#rros apremiantes... 5odos pare'en %a*erse v#elto lo'os de repente. olo #no de los ni0os se mantiene al margen, de pie, o*servando la es'ena 'on gesto desde0oso. 1e -i"o en s#s o"os grandes e inteligentes, en la -irme(a de s# *o'a, $ de inmediato me 'ae *ien. &se ni0o tiene algo espe'ial, esto$ seg#ra... =#i2n sa*e, )#i(, podamos 'onvertirlo en n#estro aliado. ,95e esper,*amos sin esperan(a ,9di'e #na m#"er alta $ en"#ta, adelant,ndose $ mirando a .riel 'on o"os in'r2d#los ,9. 5# re'#erdo es lo !ni'o )#e nos mantiene vivos en este m#ndo in-ernal. 1e llamo elima, $ )#iero )#e sepas )#e toda mi vida %e estado ag#ardando este momento. &s '#rioso... Por)#e, a%ora )#e %a llegado, no s2 )#2 %a'er ni )#e de'ir. Btras personas intentan apro/imarse para #nir s# vo( a la de elima, pero el an'iano "e-e las %a'e retro'eder 'on #n gesto negligente de la mano. ,93allad todos ,9di'e 'on vo( tem*lorosa,9. elima, no te %e dado permiso para %a*lar... 5enemos delante de nosotros al Ingel de

la Pala*ra, $ lo !ni'o )#e se os o'#rre es emp#"aros #nos a otros para verla de 'er'a. 4e"adla en pa(, $o me o'#par2 de ella. &ste es #n a'onte'imiento tan e/'ep'ional, )#e e/ige #na 'ons#lta e/traordinaria del or,'#lo. Lo %aremos esta misma no'%e, en presen'ia de todo el p#e*lo@ $, si la resp#esta )#e re'i*imos es propi'ia, ma0ana mismo despa'%ar2 mensa"eros a las aldeas ve'inas. 6o tem,is, .riel ser, %onrada por todos los 'ondenados de &ldir 'omo se mere'e... Pero de*emos %a'er las 'osas *ien si )#eremos )#e se '#mpla la pro-e'a. Los '#riosos empie(an a dispersarse, a#n)#e en s# retirada no de"an de lan(ar miradas -#rtivas %a'ia atr,s. 1e 'onm#eve verlos tan impresionados. =#i2n sa*e '+mo ser,n s#s vidas, $ lo )#e representar, para ellos esta s!*ita apari'i+n de #na 'riat#ra )#e ellos 'onsideran so*renat#ral. Posi*lemente, se lo 'ontar,n #nos a otros d#rante genera'iones, $, para m#'%os, este se 'onvertir, en el momento m,s importante de s# e/isten'ia. 3#ando se )#eda solo, el an'iano nos mira inde'iso. ,91e llaman 3o*alto ,9se presenta,9. &se es el nom*re )#e me dieron mis 'ompa0eros al llegar a este m#ndo... &l anterior lo %e olvidado. Bs digo esto para )#e 'omprend,is )#e $o %e pasado por lo mismo )#e vosotros. Al prin'ipio res#lta enlo)#e'edor. 6o sa*es )#i2n eres, no re'ono'es ning#no de los rostros )#e te rodean, %asta el 'ielo te pare'e e/tra0o $ des'on'ertante. Pero #no se a'ost#m*ra, 'reedme. >, para los pe'adores 'omo nosotros, no es tan malo partir de 'ero. iento la presi+n disim#lada de la mano de 1artn so*re la ma, $ entiendo de inmediato lo )#e signi-i'a. &l an'iano 'ree )#e nosotros tam*i2n %emos perdido la memoria, $ no de*emos sa'arlo de s# error. Pero va a res#ltar m#$ di-'il... 5endremos )#e %a'er 'omo )#e no nos 'ono'emos entre nosotros, $ -ingir )#e no sa*emos '+mo %emos llegado %asta a)#. Los siete des'endemos por t#rnos de la 'amioneta, )#e de inmediato emprende el regreso %a'ia la *ase donde se en'#entra <or2. 1e tran)#ili(a no ver ning!n ro*ot por los alrededores. 3o*alto, por s# parte, no tiene o"os m,s )#e para .riel. 5odos los dem,s le traemos sin '#idado. ,9:3ono'e el Ingel de la Pala*ra los nom*res de los in-eli'es )#e la a'ompa0an; ,9preg#nta, tit#*eante. ,93ono('o s#s nom*res $ p#edo pron#n'iarlos, pero no esto$ a#tori(ada a revelar nada m,s a'er'a de s#s vidas, ni de la ra(+n de

s# presen'ia a)# ,9'ontesta .riel 'on a#toridad. La rapide( de s# rea''i+n me de"a est#pe-a'ta. &sta ni0a es #n po(o de sorpresas... B est, realmente 'onven'ida de ser la reen'arna'i+n de .riel, o es #na a'tri( prodigiosa $ #na -arsante 'ons#mada. &n todo 'aso, tenemos )#e estarle agrade'idos, por)#e s# resp#esta pare'e satis-a'er plenamente a 3o*alto, evitando )#e siga %a'iendo preg#ntas. &l an'iano nos g#a a trav2s del terreno 'enagoso %a'ia la aldea de pala-itos. 6o distingo ning!n 'amino en el -ango. Las s#elas de las *otas se me pegan al s#elo, $ me '#esta m#'%simo avan(ar. &l 'alor es insoporta*le, $ me do$ '#enta de )#e esto$ s#dando 'omo #n pollo. &n la aldea, la gente 'amina so*re plata-ormas de #n material -lotante )#e re'#erda #n po'o al 'or'%o para ir de #nos pala-itos a otros. 8a$ alg#nas 'anoas desven'i"adas amarradas a las pilastras )#e soportan las 'asas. Pare'en de madera, pero, por lo )#e %emos visto %asta a%ora, a)# no %a$ ,r*oles... =#i(, se trate de alg!n material sint2ti'o de imita'i+n. Al llegar a #na en'r#'i"ada de plata-ormas, 3o*alto se detiene $ empie(a a dar +rdenes a todos los )#e se 'r#(an en s# 'amino. Pron#n'ia a gritos los nom*res de tres m#"eres, )#e a'#den a toda prisa. .na de ellas es elima, la m#"er )#e %a*l+ antes so*re .riel. ,9Los re'i2n llegados ne'esitan reponer -#er(as ,9di'e 3o*alto,9. Los dividiremos en gr#pos de dos, $ os los llevar2is a v#estras 'asas. A menos )#e el Ingel de la Pala*ra desee disponer otra 'osa... Aeo d#dar a .riel por #n seg#ndo antes de 'ontestar. ,96o, no ,9di'e en seg#ida,9. 6o )#eremos alterar v#estras 'ost#m*res ni ser #na 'arga para vosotros. eg#iremos t#s instr#''iones, an'iano. 3o*alto sonre satis-e'%o. ,9&/'elente ,9m#rm#ra,9. &nton'es, vos vendr2is 'onmigo $ 'on el a'ompa0ante )#e eli",is... 1i 'asa es la m,s '+moda de la aldea. .riel, mientras el an'iano %a*la, 'lava s# mirada en elima. L#ego, levanta el dedo $ la se0ala. ,96o ,9di'e,9. =#iero ir 'on ella. > mi a'ompa0ante ser, Ale"andra ,9a0ade, volvi2ndose %a'ia m. 3o*alto %a'e #na reveren'ia en se0al de a'atamiento. e ve )#e la de'isi+n de .riel le morti-i'a enormemente, pero ni si)#iera se le pasa por la 'a*e(a '#estionar los deseos de la esperada pro-eta.

G,pidamente, asigna a 4eimos, 1artn $ Ja'o* a otra de las m#"eres. L#ego, por primera ve(, o*serva de pies a 'a*e(a a elene $ a 3asandra, )#e permane'en "#ntas esperando s# t#rno. ,9Pare'en sanas ,9di'e, 'ompla'ido,9. > son %ermosas... Las llevar2 a mi 'asa, podran ser *#enas esposas para mis %i"os. 4eimos da #n paso %a'ia el an'iano, pero 1artn le detiene 'on la mano. .na ve( m,s, .riel a'#de al res'ate. ,93asandra $ elene no p#eden 'asarse todava ,9di'e 'on gran seriedad,9. &st,n llamadas a otro destino. =#e se las lleve esa otra m#"er a s# 'asa... Adi+s, an'iano, nos veremos esta no'%e, '#anto %a$as 'ons#ltado al or,'#lo. in esperar a or la resp#esta de 3o*alto, 'omien(a a 'aminar m#$ digna por la plata-orma. elima, des%a'i2ndose en reveren'ias $ dis'#lpas, se le adelanta para indi'arle el 'amino %a'ia s# pala-ito. 3omprendo )#e de*o #nirme a ellas, as )#e lan(o #na mirada de despedida a 1artn $ 'orro tras elima. >a en el pala-ito, la m#"er nos se0ala avergon(ada el "erg+n de 'olor violeta )#e o'#pa #na de las es)#inas de la !ni'a %a*ita'i+n de la vivienda. ,9Lo siento, no tengo m,s )#e esa 'ama ,9se dis'#lpa,9. .riel p#ede o'#parla, $ para ti, m#'%a'%a, pedir2 pa"a del alma'2n 'om#nal, a#n)#e no 'reo )#e me la den antes de esta no'%e... ,9:> d+nde dormir,s t!; ,9preg#nto, asom*rada. elima sonre a*iertamente. ,91i %i"o $ $o dormiremos -#era, en la plata-orma. Lo %a'emos a men#do, '#ando el tiempo es agrada*le. &sta no'%e se en'ender,n %og#eras para el or,'#lo. 6o %ar, -ro... La rapide( 'on la )#e %a*la $ las in-le/iones de s# vo( me sorprenden, por)#e no se pare'en en nada a la -orma de %a*lar de los i'tios ni de los per-e'tos. &s 'omo si se e/presase en #n diale'to del ingl2s m,s anti'#ado... >, por lo tanto, m,s pr+/imo al idioma )#e se %a*la*a en mi 2po'a. &n ese momento, el m#'%a'%o de grandes o"os negros )#e antes o*serv2 entre la m#ltit#d asoma la 'a*e(a tmidamente por el %#e'o )#e %a'e las ve'es de p#erta de la vivienda. ,9&ste es mi %i"o, irom ,9nos e/pli'a elima,9. Les esta*a di'iendo a n#estras invitadas )#e dormiremos -#era, para no molestarlas... &l '%i'o, )#e aparenta m,s o menos la misma edad )#e .riel, se en'oge de %om*ros $ nos mira 'on gesto desa-iante. in

em*argo, .riel no pare'e en a*sol#to impresionada. ,91#'%a'%o, ve a *#s'ar a 3o*alto $ dile )#e ne'esitamos m,s 'amas ,9ordena 'on #na nat#ralidad sorprendente ,9. =#e se las arregle 'omo p#eda, pero )#iero )#e esta no'%e %a$a '#atro 'amas en esta 'asa. 4ile )#e ese es mi deseo. &l m#'%a'%o se )#eda inm+vil #nos seg#ndos -rente a .riel. L#ego, sin de'ir nada, se da media v#elta $ desapare'e por las es'aleras )#e des'ienden del pala-ito. ,9Bs r#ego )#e le perdon2is ,9nos di'e s# madre,9. &s #n *#en '%i'o, pero se le %a agriado el 'ar,'ter desde )#e perdimos a s# %ermano. &s 'omo si est#viera en-adado 'on el m#ndo... A ve'es tengo la impresi+n de %a*er perdido a mis dos %i"os, $ no solo a #no. ,9:Perdiste a #n %i"o; ,9le preg#nto, sin pensar,9. :3+mo -#e; La m#"er s#spira, $ me arrepiento de %a*er insistido en #n tema tan doloroso para ella. in em*argo, $a es demasiado tarde para re'ti-i'ar. elima al(a la 'a*e(a %a'ia el vano de la p#erta $ 'ontempla #nos seg#ndos el paisa"e ,rido $ $ermo )#e a'a*amos de atravesar. 4os pro-#ndas arr#gas verti'ales le s#r'an la -rente, $ la sonrisa se %a *orrado de s#s la*ios. ,9J#e en la peregrina'i+n de los Cos)#es 6egros ,9e/pli'a, sin mirarnos,9. 5odos los 'ondenados de*emos %a'erla al menos #na ve( en la vida... &se via"e de'ide m#'%as 'osas. .nos v#elven de 2l trans-ormados en personas me"ores, $ a partir de enton'es la prosperidad no de"a de sonrerles. Btros, en 'am*io, regresan en-ermos... > m#'%os no v#elven n#n'a. &so -#e lo )#e le pas+ a mi %i"o. #p#so #n gran golpe para m, por)#e $o esta*a seg#ra de )#e regresara. &ra "oven, esta*a sano, los vigilantes no tenan )#e"a de 2l... Pero todo eso no le sirvi+ de nada. &l *os)#e lo devor+, $ lo perd para siempre. ,9:> t!; ,9preg#nta .riel,9. :5am*i2n %as %e'%o esa peregrina'i+n tan peligrosa; elima niega 'on la 'a*e(a. ,9>o no %e sido llamada todava ,9m#rm#ra,9. Pero mi %ora $a no p#ede tardar... 3ada da me en'#entro m,s en-erma, $ los en-ermos tienen prioridad en las peregrina'iones. &sto$ seg#ra de )#e, este a0o, los vigilantes me elegir,n a m. .riel $ $o sonremos in'+modas, sin sa*er )#2 de'ir. i %a'emos demasiadas preg#ntas, elima podra empe(ar a sospe'%ar de nosotras. e s#pone )#e .riel lo sa*e todo, $ )#e $o

no s2 nada por)#e %e perdido la memoria, de modo )#e ning#na de las dos de*era mostrarse demasiado interesada en lo )#e nos rodea. elima nos invita a salir a la plata-orma del pala-ito mientras ella prepara algo de 'omer. La verdad es )#e se lo agrade('o@ el am*iente dentro de la vivienda es demasiado opresivo. J#era, al menos, sopla algo de *risa... .riel $ $o permane'emos en silen'io 'ontemplando el verde intenso del ag#a $ las masas -lotantes de los otros edi-i'ios. 6#estra an-itriona s#rge al po'o rato de las som*ras de la 'asa 'on dos '#en'os llenos de #na gelatina amarillenta. 3omo no trae '#*iertos, s#pongo )#e la 'ost#m*re ser, 'omerla 'on los dedos. elima nos o*serva e/pe'tante mientras pro*amos la 'omida. &s #na masa as)#erosa, 'on sa*or a sal $ a %ierro, pero pro'#ro )#e el as'o )#e me prod#'e no se me note en la 'ara, $a )#e no )#iero o-enderla. 4esp#2s de )#edarse #nos min#tos o*serv,ndonos 'omer 'on gesto apro*ador, la m#"er se retira #na ve( m,s al interior de la 'asa. .riel $ $o respiramos, aliviadas. Por lo menos, a%ora podemos e/presar sin reservas la rep#gnan'ia )#e sentimos sin o-ender a nadie, as )#e, en silen'io, desplegamos todo n#estro repertorio de m#e'as de desagrado. in em*argo, n#estros rostros se 'ongelan en #na e/presi+n indi-erente al ver llegar a irom, )#e se apro/ima por #n 'orredor -lotante, *alan'eando los *ra(os. ,93o*alto di'e )#e mandar, traer la pa"a para las 'amas ,9an#n'ia, s#*iendo las es'aleras del pala-ito ,9. &st, 'laro )#e lo %a*2is impresionado. e planta delante de nosotras 'on los *ra(os en "arras $ nos mira 'on el 'e0o -r#n'ido, %asta )#e, de pronto se e'%a a rer. ,9=#2 panda de im*2'iles, :verdad; ,9di'e, entre 'ar'a"adas,9. 6o se %an dado '#enta de nada... ,9:A )#2 te re-ieres; ,9preg#nto. &l '%i'o se en'ara 'onmigo. ,9A vosotros ,9'ontesta,9. 6o sois 'omo los otros via"eros, vosotros no est,is perdidos... 5en2is re'#erdos, :a )#e s; Ge'#erdos de v#estra vida en la 5ierra. .riel empie(a a negarlo en2rgi'amente, pero $o la interr#mpo. &ste '%i'o es listo, $, digamos lo )#e digamos, no 'onseg#iremos enga0arlo. ,9:3+mo te %as dado '#enta; ,9preg#nto, mir,ndolo a los o"os.

,98e visto venir a m#'%os en esos ve%'#los ,9repli'a irom,9, $ todos tenan la misma e/presi+n de va'o $ de miedo en s#s 'aras. .na e/presi+n )#e vosotros no ten2is... :A )#e %e a'ertado; .riel se en'oge de %om*ros, en-#rr#0ada. ,9:>, si -#era as, )#2 %aras; ,9preg#nta,9. :Les iras 'on el '#ento a los vigilantes; &l '%i'o nos mira 'on aire pensativo. ,96o lo s2 ,9'ontesta. # tono es alegre $ des'arado,9. 6o 'reo )#e me 'ompense... Los vigilantes son idiotas, no sa*en apre'iar #na *#ena in-orma'i+n. 6o son %#manos, s#pongo )#e lo sa*2is... ,9&nton'es )#2 son, :ro*ots; ,9preg#nta .riel, olvid,ndose de s# papel de sa*elotodo por #n momento. &l '%i'o asiente. ,9Go*ots, s. 1,)#inas s#p#estamente inteligentes. 4e todas -ormas, no %a$ )#e menospre'iarlos. P#eden %a'er m#'%o da0o, '#ando )#ieren. #s o"os vagan %a'ia el sol, )#e 'omien(a a desapare'er *a"o el le"ano %ori(onte. La gran es-era ro"a, en 'am*io, 'ontin!a en el mismo l#gar, inm+vil $ amena(adora. ,9:3+mo se llama; ,9preg#nto, se0al,ndola. ,9 e llama a%ar ,9'ontesta el '%i'o, sig#iendo la dire''i+n de mi mirada,9. a%ar, la Kran 1adre Go"a )#e siempre nos mira. ,9:6o se m#eve; ,9preg#nta ino'entemente .riel,9. =#iero de'ir, :no avan(a en el 'ielo, 'omo la L#na; irom la mira 'on sorpresa. ,9 a%ar no es #na l#na, es #na Kran 1adre. &ldir es #na l#na de a%ar... Pero la -#er(a de las mareas la an'l+ a la Kran 1adre %a'e m#'%o tiempo. Por eso &ldir no gira $a en torno de s# e"e. ,9&nton'es :no %a$ da $ no'%e; ,9preg#nta .riel, 'ada ve( m,s 'on-#ndida. &l '%i'o %a'e #n gesto de impa'ien'ia. ,93laro )#e %a$ da $ no'%e, Eno seas idiotaF a%ar s tiene rota'i+n, a#n)#e *astante lenta. > nosotros giramos alrededor de a%ar al mismo ritmo )#e ella gira en torno de s# e"e. &s de'ir, )#e los das de a%ar tienen la misma d#ra'i+n )#e n#estros das. ,9:> '#,ntos das terrestres d#ra #n da v#estro; ,9insiste .riel. ,96o s2 '+mo son los das terrestres ,9responde irom,9. Lo !ni'o )#e p#edo de'irte es )#e la no'%e $a se a'er'a. >, '#ando ano'%e('a, empe(ar, la -iesta del Br,'#lo. e 'ele*ra en t# %onor, .riel, as )#e lo m,s seg#ro es )#e 3o*alto no te de"e en pa( ni #n

momento. .riel levanta la 'a*e(a 'on altive(. ,96o de-ra#dar2 al "e-e ni a s#s seg#idores ,9di'e,9. &spero )#e entiendan pronto la misi+n )#e me %a trado %asta a)#. irom la o*serva en silen'io d#rante #nos seg#ndos. ,91e preg#nto )#2 dir, mi %ermano '#ando se entere de )#e est,s a)# ,9di'e de pronto,9. 4e todas las aldeas de &ldir, tenan )#e traerte a esta... ,9:5ienes m,s %ermanos, aparte del '%i'o )#e m#ri+ en los *os)#es; ,9le preg#nto, e/tra0ada. Por #n momento, irom pare'e des'on'ertado. Pero en seg#ida rea''iona. ,96o, $o solo tengo #n %ermano. e llama >o%ari... :1i madre os %a %a*lado de 2l; &s 'ierto )#e desapare'i+ en los *os)#es, $ todos 'reen )#e %a m#erto. in em*argo, $o no %e perdido la esperan(a de )#e v#elva alg!n da. &l '%i'o intenta adoptar #n aire 'omp#ngido, pero lo 'onsig#e solo a medias. &sto$ seg#ra de )#e nos est, mintiendo. 6o es )#e no %a$a perdido la esperan(a de en'ontrar a s# %ermano, es )#e no tiene la menor d#da de )#e est, vivo. Pero, si es as, :por )#2 no se lo %a di'%o a s# madre; :Por )#2 mantener en se'reto algo )#e podra %a'erle tan -eli(; 4e'ididamente, %a$ m#'%as 'osas )#e no entiendo de estas gentes. Pero a este '%i'o, irom, no de*emos perderle de vista. Hl sa*e 'osas )#e los dem,s no sa*en. > adem,s, %a averig#ado n#estro se'reto... &n '#anto se va$a, intentar2 ponerme en 'onta'to 'on 3asandra para )#e advierta a los dem,s.

_____ 2 _____ 4esde mis !ltimas anota'iones mentales, %an pasado seis %oras $ media. A%ora es no'%e 'errada, si es )#e p#ede %a*larse de no'%e mientras se 'ontempla #n -irmamento donde *rilla #na inmensa es-era de 'olor r#*. &l 'ielo se %a v#elto de #n 'olor p!rp#ra os'#ro )#e se re-le"a en el ag#a de las marismas, pero re'#erda m,s a #n atarde'er terrestre )#e a #na verdadera no'%e. 6o se disting#en las

estrellas, por s#p#esto. 8a$ demasiada 'laridad... &n 'am*io, %an apare'ido #nos "irones de nie*la de 'olor verde -l#ores'ente. elima nos %a e/pli'ado )#e esa nie*la Lse 'omeM. Al amane'er, 'ae al s#elo en -orma de #na ligera ll#via, $ los 'ondenados re'ole'tan los resid#os verdosos en la s#per-i'ie del mar, $a )#e por lo visto pertene'en a #nos mi'roorganismos m#$ n#tritivos. 1e g#stara 'ono'er m,s detalles de la vida de a)#. : #rgi+ de -orma nat#ral en &ldir, o pro'ede de #na antig#a terra-orma'i+n; :8a$ algo m,s aparte de masas gelatinosas $ mi'roorganismos atmos-2ri'os; elima nos %a %a*lado de #n *os)#e... : e pare'er, a los *os)#es de la 5ierra; 3omo es l+gi'o, elima no p#ede a'larar mis d#das, $a )#e no sa*e nada de la 5ierra. Para ella, &ldir es el !ni'o sitio )#e importa. 6o se %a'e preg#ntas so*re el l#gar del )#e pro'edemos. olo .riel %a logrado despertar s# inter2s, al ig#al )#e el del resto de los 'ondenados de la aldea. 5odos interpretan s# apari'i+n 'omo #na espe'ie de milagro, pero, al mismo tiempo, da la impresi+n de )#e lo espera*an. 5odos menos irom, 'laro... 6o s2 por )#2, 2l es distinto. 5engo la impresi+n de )#e no 'ree en la s#perioridad espirit#al de .riel, a#n)#e, de momento, no se %a atrevido a e/presar s#s d#das en vo( alta. &n todo 'aso, des'on-a de todos nosotros, de eso no %a$ d#da... &n realidad, pare'e la !ni'a mente l!'ida de toda la aldea. 8a'e #n par de %oras, '#ando elima nos de"+ solas dentro de s# 'a*a0a para )#e des'ans,semos, reali'2 mi primera 'one/i+n a distan'ia 'on <or2. Lo primero )#e %i'e -#e vol'ar en s# memoria este LdiarioM. &lla me %a aseg#rado )#e lo %a gra*ado en #n ar'%ivo se'reto al )#e no p#eden a''eder los per-e'tos, de modo )#e, por ese lado, esto$ tran)#ila. Al pare'er, elene %a en'ontrado la -orma de devolverle a <or2 #na parte de s# a#tonoma. 3ada ve( )#e #n #s#ario se 'one'ta a s# inter-a(, ella aisla r,pidamente s# 'on'ien'ia arti-i'ial de los programas de navega'i+n de la nave. 4e ese modo, los per-e'tos no se dar,n '#enta de )#e %a re'#perado s#s re'#erdos... olo elene $ $o podemos 'onta'tar 'on ella sin a'tivar s#s sistemas de prote''i+n. 4esp#2s de enviarle mis datos, le %e pedido a <or2 )#e me -a'ilite toda la in-orma'i+n disponi*le so*re &ldir. La resp#esta, desgra'iadamente, %a sido *astante de'ep'ionante. <or2 sa*e m#$ po'o de este l#gar, $ todo lo )#e p#do %a'er -#e darme s#s 'oordenadas astron+mi'as $ alg#nos datos geol+gi'os $

'lim,ti'os generales. Por si algo me s#'ede, vo$ a 'onsignar todos esos datos a)#... =#i2n sa*e, p#ede )#e a mis 'ompa0eros les res#lten !tiles. 5al $ 'omo Ja'o* s#pona, &ldir es, e-e'tivamente #n sat2lite )#e +r*ita alrededor de #na enana marr+n, la '#al a s# ve( gira en torno a #na estrella ro"a $ antig#a. La enana marr+n es a%ar, $ &ldir gira a s# alrededor 'on #na periodi'idad de '#atro das terrestres. A s# ve(, a%ar tarda die( das terrestres en dar #na v#elta 'ompleta alrededor de s# estrella, lo )#e signi-i'a )#e #n a0o, a)#, d#ra die( das n#estros, $ #n da d#ra '#atro. .n detalle '#rioso es )#e en &ldir no %a$ esta'iones de*idas a la in'lina'i+n de s# e"e, 'omo en la 5ierra. &l e"e de &ldir no est, in'linado... Pero la +r*ita )#e des'ri*e a%ar alrededor de s# sol es *astante elpti'a, lo )#e %a'e )#e &ldir re'i*a m#'%o m,s 'alor d#rante alg#nos momentos de s# a0o )#e d#rante otros. 3laro )#e, 'omo el a0o d#ra solo die( das, lo )#e o'#rre es )#e, apro/imadamente 'ada dos das, 'am*ia el tiempo, %a'i2ndose alternativamente m,s ',lido $ m,s -ro. Aeranos, primaveras, oto0os e inviernos de dos das $ medio de d#ra'i+n... La verdad, me '#esta imagin,rmelo. Btro detalle interesante de &ldir, al pare'er, son los vientos. La 'ara del sat2lite )#e mira %a'ia a%ar es m#'%o m,s ',lida )#e la otra, $a )#e la enana marr+n emite *astante energa. &so prod#'e grandes dese)#ili*rios de temperat#ra en la s#per-i'ie de &ldir, )#e desen'adenan terri*les vientos, so*re todo en las (onas 'er'anas a los polos. Por lo visto, all %a$ nieve, al ig#al )#e en *#ena parte de la 'ara o'#lta. Por lo dem,s, <or2 %a podido de'irme m#$ po'o... &l !ni'o o'2ano del sat2lite es este, )#e tiene #na e/tensi+n e)#ivalente al do*le del o'2ano Pa'-i'o, pero es m#$ po'o pro-#ndo. 8a$ #na (ona de monta0as $ vol'anes "#sto en las antpodas del p#nto de aterri(a"e de <or2, $ el resto del planeta est, o'#pado por vastas (onas negras $ violetas. <or2 des'ono'e a )#2 se de*en esos 'olores )#e se apre'ian desde el espa'io, $ tampo'o %a podido de'irme si, aparte de esta aldea, %a$ m#'%os otros n!'leos de po*la'i+n en &ldir. 4e todo eso no sa*e nada... A-irma, eso s, )#e d#rante la no'%e solo se o*serva #n gran n!'leo l#minoso, sit#ado a #nas sete'ientas millas al este de n#estra posi'i+n a't#al. 4esp#2s de -inali(ar mi 'one/i+n 'on <or2, me %e )#edado dormida #n rato so*re el "erg+n de pa"a de elima. .riel vino a

despertarme %a'e media %ora, di'i2ndome )#e todo esta*a listo para la -iesta del Br,'#lo. As )#e a)# estamos, en la plata-orma e/terior del pala-ito, esperando a )#e 3o*alto nos diga adonde tenemos )#e ir. 5ierra adentro, en la llan#ra 'enagosa, *rilla #na %og#era alta, de #n e/tra0o 'olor amarillo verdoso. A s# alrededor, veo n#merosas -ig#ras dan(ando $ saltando desen-renadamente. e o$e #na tos'a m!si'a de tim*ales )#e se responden #nos a otros desde varios pala-itos distintos. 5oda la aldea %#ele a #na me('la de $odo $ %#evos podridos )#e %a'e )#e me entren ganas de vomitar... elima nos %a de"ado solas para ir a re#nirse 'on los en'argados de preparar la 'omida de la -iesta. 6o )#iero ni pensar en lo )#e estar,n 'o'inando. 4e pronto se nos a'er'a #na m#"er *a"a, 'on #na m#s'#lat#ra sorprendentemente desarrollada. 4os tren(as 'eni'ientas le 'aen so*re los %om*ros, $ lleva p#esta #na t!ni'a verde 'on #n 'int#r+n de -i*ras negr#('as. 5iene los *ra(os '#*iertos de e/tensas man'%as ro"as $ p!rp#ras, )#e me re'#erdan, por s#s *ordes irreg#lares, las sil#etas de varios 'ontinentes des'ono'idos en #n mapa. Al llegar %asta la plata-orma, la m#"er se pone de rodillas ante .riel. ,9Ingel de la Pala*ra, el "e-e de la aldea te pide %#mildemente )#e va$as a re#nirte 'on t# s2)#ito en el re'into sagrado, mientras se reali(an los ritos de p#ri-i'a'i+n. .riel in'lina la 'a*e(a en se0al de a'atamiento, $ la m#"er le %a'e #n gesto para )#e la siga. A m ni si)#iera me %a mirado, pero do$ por sentado )#e -ormo parte del s2)#ito del LIngel de la Pala*raM, as )#e vo$ 'on ellas. Atravesamos varios 'orredores -lotantes antes de llegar a tierra -irme, si se p#ede llamar as a este 'enagal maloliente. A*ri2ndose paso entre la m#ltit#d, )#e se aparta respet#osamente al vernos, la m#"er nos 'ond#'e %asta #n re'into de -orma 'ir'#lar. La tapia de *arro del re'into es m#$ alta, de modo )#e no podemos ver lo )#e %a$ dentro. olo '#ando traspasamos el #m*ral des'#*rimos all a 1artn $ al resto de n#estros 'ompa0eros. ,9Aolver2 '#ando el rit#al de p#ri-i'a'i+n %a$a terminado ,9di'e la m#"er, %a'iendo #na reveren'ia,9. =#e la Kran 1adre a%ar os prote"a 'on s#s *endi'iones. &n '#anto nos de"a solos, empe(amos a %a*lar todos al mismo tiempo. 1artn me a*ra(a, $ noto )#e tengo los o"os %!medos. Ja'o* le est, 'ontando algo a elene, $ 3asandra le preg#nta a .riel si se

en'#entra *ien. Nni'amente 4eimos permane'e algo apartado de los dem,s, a"eno a lo )#e o'#rre a s# alrededor. ,9&st, m#$ preo'#pado ,9me 'omenta 1artn, mirando %a'ia 2l,9. 8emos intentado lo'ali(ar a s# padre, pero no est, en la aldea. > lo peor es )#e no podemos preg#ntarle a nadie so*re 2l@ se s#pone )#e no re'ordamos nada de n#estro pasado... ,9:8as pro*ado a introd#'irte en s#s implantes ne#rales; ,9preg#nto,9. Podras sa'arles la in-orma'i+n sin preg#ntar... ,96o es tan sen'illo 'omo pare'e. &sta gente tiene los implantes des'one'tados, no p#edo a''eder a s#s pensamientos dire'tamente. 4e todas -ormas, lo %e intentado 'on 3o*alto, $ %e llegado a esta*le'er #na *reve 'om#ni'a'i+n. ,9:8as averig#ado algo; 1artn se en'oge de %om*ros, -r#strado. ,9Po'a 'osa ,9'on-iesa,9. 7ntrod#"e en s# mente el nom*re de Kael, para ver '+mo rea''iona*a. 1e pare'i+ )#e el re'#erdo de ese nom*re le in)#ieta*a, $ )#e intenta*a apartarlo de s#s pensamientos. 6o es m#'%o, para empe(ar... ,9:&so 'rees; ,9le interr#mpo,9. P#es $o 'reo )#e es *astante... 1artn resopla, $ noto )#e s# mirada permane'e 'lavada en 4eimos, )#ien, a s# ve(, le sonre. ,9Aamos, Ale"andra ,9me di'e 1artn,9. 6i si)#iera %e podido averig#ar si Kael est, o %a estado en la aldea. olo s2 )#e 3o*alto lo 'ono'e... nada m,s. ,9:> te pare'e po'o; 3o*alto 'ono'e el nom*re de Kael... :3+mo es eso posi*le; Pi2nsalo. e s#pone )#e los 'ondenados llegan a)# sin memoria. elima nos 'ont+ antes )#e re'i*en #n n#evo nom*re al llegar a la aldea. :3+mo es posi*le )#e 3o*alto 'ono('a al padre de 4eimos por s# nom*re verdadero; 1artn me mira 'omo si %#*iese des'#*ierto la p+lvora. ,95ienes ra(+n, Eno s2 '+mo no se me %a*a o'#rrido antesF ,9di'e, m#$ e/'itado,9. 3ono'a a Kael por s# nom*re a#t2nti'o... 1ientras %a*lamos, 4eimos se nos %a a'er'ado, $ pare'e )#e %a odo el -inal de n#estro di,logo. ,9:5! )#2 opinas; ,9le preg#nta 1artn. 4eimos %a'e #n gesto am*ig#o 'on la 'a*e(a. ,9<or2 nos di"o )#e Kael no %a*a perdido la memoria ,9responde, pensativo,9. =#i(, les di"o a todos s# verdadero nom*re... ,9Pero eso %a*ra despertado m#'%as sospe'%as, :no 'rees;

,9interviene Ja'o*. 5odo el gr#po est, a%ora pendiente de n#estra 'onversa'i+n. ,9 #pongo )#e, si Kael se dio '#enta de lo )#e les pasa*a a los dem,s, lo m,s l+gi'o es )#e -ingiera sentirse 'omo ellos ,9ra(ona 4eimos,9. Pero )#i(, en alg!n momento se -#ese de la leng#a, o alg#ien averig#ase s# se'reto $ le o*ligase a %a*lar... ,9&n todo 'aso, est, 'laro )#e 3o*alto sa*e algo ,9'on'l#$e 3asandra,9. B sea, )#e Kael %a estado a)#... eg#ro )#e m#'%os %a*itantes de la aldea lo re'#erdan. E&s desesperante )#e no podamos preg#nt,rseloF ,9>o s p#edo ,9di'e .riel. 4esde )#e entramos en el re'into, %a permane'ido 'allada $ seria. in em*argo, a%ora sonre, $ pare'e 'ontenta de poder o-re'er s# a$#da. ,9:3+mo era t# padre, 4eimos; ,9preg#nta,9. 4es'r*emelo... 4eimos 'ierra los o"os, 'omo para re'ordar me"or. ,9&ra m,s o menos de mi estat#ra, $ sola llevar *ar*a. .na *ar*a gris, 'on alg#nos re-le"os dorados. &l pelo largo $ re'ogido en la n#'a, los o"os verdes, la nari( grande, la mand*#la poderosa... ,9:5ena alg!n rasgo espe'ial; ,9preg#nta 1artn,9. :Algo )#e p#diese servir para identi-i'arle sin e)#ivo'a'i+n posi*le; 4eimos se )#eda pensando. ,95ena #n me'%+n de pelo os'#ro delante. .n me'%+n 'asi 'ompletamente negro... Pero, desde )#e no lo veo, p#ede %a*er 'am*iado. P#ede %a*er en'ane'ido, :)#i2n sa*e; Bmos pasos )#e se a'er'an, $ 'omprendemos )#e de*emos interr#mpir la 'onversa'i+n. ,9Averig#ar2 lo )#e p#eda ,9di'e r,pidamente .riel,9. 5en pa'ien'ia, seg#ro )#e pronto sa*remos algo. La 'ortina )#e da a''eso al re'into se a*re, $ vemos a 3o*alto en el #m*ral de la p#erta. ,9Ingel de la Pala*ra, el 3r'#lo de om*ras %a sido p#ri-i'ado para ti. A'omp,0ame $ es'#'%a las resp#estas del -#ego. 5! )#e eres toda sa*id#ra, entender,s, sin d#da, el leng#a"e de las llamas. 3o*alto se aparta para de"ar pasar a .riel. 3#ando esto$ a p#nto de salir detr,s de ella, oigo )#e este le di'e *a"ando la vo(D ,9Los vigilantes me %an 'om#ni'ado )#e vendr,n ma0ana para e/aminar el n#evo 'argamento. 8an men'ionado solo a seis personas... .riel le mira sin sa*er )#2 responder. Los dem,s esperan -#era

a )#e se de'idan a seg#ir 'aminando. olo $o me en'#entro lo *astante 'er'a 'omo para or al "e-e. ,93#ando os %e men'ionado, %an di'%o solamente )#e vos no parti'ipar2is en los tratamientos. &st, 'laro )#e os espera*an... Pero no me %an dado instr#''iones 'laras. ,9&stando $o a)#, :)#2 importan $a s#s instr#''iones; ,9'ontesta dignamente .riel. La pe)#e0a empie(a a 'aminar, dando el di,logo por terminado. in em*argo, 3o*alto la persig#e, ignorando al resto del gr#po. ,9: igni-i'a eso )#e, a partir de a%ora, no de*o o*ede'er a los vigilantes; ,9preg#nta el po*re %om*re, 'ada ve( m,s 'on-#so. .riel le mira de pies a 'a*e(a. ,9B*ede'edles mientras $o no ordene lo 'ontrario. > #na 'osa m,sD mientras estemos en esta aldea, )#iero )#e mis a'ompa0antes re'i*an el mismo trato )#e $o misma. 3o*alto se in'lina sin de'ir nada, $ a m se me es'apa #n s#spiro de alivio. C#eno, por lo menos, de momento estamos a salvo... 6o 'reo )#e estas gentes se atrevan a %a'ernos nada mientras estemos *a"o la prote''i+n de .riel. >, lo m,s importante, a%ora sa*emos )#e in'l#so los ro*ots vigilantes esta*an programados para la llegada de la ni0a9pro-eta... :=#2 esperar,n los per-e'tos )#e o'#rra a%ora; :Permitir,n )#e .riel siga en s# papel e intente li*erar a los 'ondenados; eg#imos a 3o*alto %asta #n estrado 'olo'ado -rente a la gran %og#era de llamas amarillas $ verdes. &l resto de los %a*itantes de la aldea %a -ormado #n amplio 'r'#lo alrededor del -#ego. &st,n todosD %om*res $ m#"eres de todas las edades, adoles'entes $ ni0os... B*servo )#e %a$ m#$ po'os an'ianos. 1e imagino )#e las 'ondi'iones de vida en este l#gar no -avore'en m#'%o la longevidad. 3asi todos los presentes permane'en en silen'io, es'#'%ando los gritos de los dan(antes )#e e"e'#tan saltos $ pir#etas a la dere'%a del estrado. Los tam*ores sig#en sonando en la distan'ia, %asta )#e, de pronto, 3o*alto al(a #na mano $ la m!si'a se detiene instant,neamente. A%ora, solo se o$e el (#m*ido del -#ego $ la respira'i+n de los espe'tadores. 3o*alto 'ierra los o"os $, e/tra$endo #n gran 'ristal ro"o de entre los plieg#es de s# t!ni'a, lo al(a 'on am*as manos. ,9Por el poder de la Kran 1adre a%ar, $o te 'on"#ro, piedra valiosa entre las piedras, a )#e nos des #na resp#esta. &l Ingel de la Pala*ra %a des'endido de los 3ielos, desp#2s de m#'%os a0os de

s#-rimientos %a venido a nosotros para '#mplir las pro-e'as. :3+mo podemos a$#darla en s# misi+n; :4e*emos e/tender la *#ena n#eva a las otras aldeas, para )#e todos parti'ipen de n#estro "!*ilo; 3o*alto lan(a al -#ego la resplande'iente piedra ro"a, )#e *ien podra ser #n r#* gigante. 5odo el m#ndo o*serva la %og#era 'onteniendo el aliento. Por #n momento, las llamas 'entrales se v#elven m,s a(#les. L#ego, re'#peran el 'olor verde9amarillento de antes. 3o*alto se v#elve %a'ia .riel 'on #na sonrisa meli-l#a. ,9Las llamas %an %a*lado, $ no %an podido ser m,s 'laras... ELa Kran 1adre no )#iere )#e e/tendamos la *#ena n#eva todavaF E=#2 gran %onor para la aldea de >ala, $, al mismo tiempo, )#2 tremenda responsa*ilidadF er depositarios de #n se'reto 'omo este, $ )#i2n sa*e por '#,nto tiempo... Aeo )#e .riel est, ansiosa por %a*lar, pero no se atreve a %a'erlo para no poner de mani-iesto s# ignoran'ia respe'to a lo )#e est, pasando. Los dem,s, en 'am*io, s podemos %a'er gala de n#estra ignoran'ia... As, )#e, sin pens,rmelo dos ve'es, me a'er'o respet#osamente a 3o*alto. ,9:6o se lo vais a preg#ntar al or,'#lo; ,9digo,9. Lo del tiempo )#e tiene )#e pasar antes de )#e v#estra aldea 'omparta 'on las dem,s la noti'ia de la llegada de .riel... :6o vais a preg#nt,rselo; 3o*alto me mira 'on el 'e0o -r#n'ido. &st, 'laro )#e mi interr#p'i+n de la solemne 'eremonia no le %a g#stado en a*sol#to. in em*argo, .riel le %a ordenado )#e nos trate 'omo a ella misma, de modo )#e, al -inal, termina 'ontestando. ,9J#stamente es lo )#e me dispona a %a'er ,9di'e, mostrando a todo el p#e*lo #na seg#nda piedra m,s pe)#e0a ,9. La %og#era responder,, pero %a$ )#e invo'arla 'on respeto. 3omprendo la al#si+n $ me retiro %a'ia atr,s, de",ndole a 2l todo el protagonismo. ,9&n nom*re de la Kran 1adre a%ar, $o te 'on"#ro, piedra de sangre, a )#e me reveles t# verdad es'ondida ,9di'e 3o*alto, pron#n'iando 'ada pala*ra 'on vo( grave e imponente ,9. :8asta '#,ndo de*e permane'er el Ingel de la Pala*ra o'#lto entre nosotros; &sta ve(, al lan(ar el 'ristal al -#ego, apare'en alg#nas llamas anaran"adas entre los pena'%os a(#les. 3#ando el 'olor de las llamas v#elve a ser ig#al )#e al prin'ipio, 3o*alto 'ierra los o"os $ %a*la de n#evoD

,93in'o destellos ',lidos en el 'entro del -ro. 8asta el )#into verano tendremos )#e esperar... &nton'es 'ons#ltaremos de n#evo a la Kran 1adre, $ ella nos dir, lo )#e de*emos %a'er. 1is 'ompa0eros inter'am*ian miradas de alarma, pero $o aprieto la mano de 1artn $ le s#s#rro )#e se tran)#ili'e. &llos no sa*en )#e 'in'o a0os, en &ldir, e)#ivalen a 'in'#enta das. &s m#'%o tiempo, pero no tanto 'omo ellos 'reen. olo *astante rato desp#2s, '#ando la 'eremonia %a 'on'l#ido $ todo el m#ndo dis-r#ta de la -iesta, tengo oport#nidad de e/pli',rselo a los otros. Ja'o* pare'e el m,s impresionado 'on los detalles astron+mi'os )#e me %a dado <or2. Por #n momento, da la impresi+n de )#e todo lo dem,s %a pasado para 2l a seg#ndo plano. ,9:&nton'es, la otra 'ara de &ldir n#n'a mira %a'ia la enana marr+n; La di-eren'ia de temperat#ra de*e de ser enorme entre los dos %emis-erios... > eso prod#'ir, vientos espantosos. 5iene )#e %a*er (onas pr,'ti'amente in%a*ita*les... ,95odo es in%a*ita*le ,9gr#0e elene,9. i esto es lo me"or del planeta, imagnate '+mo ser, lo dem,s... ,96o es #n planeta, es #n sat2lite ,9la 'orrige Ja'o*,9. > el sitio este no est, tan mal, desp#2s de todo... elene lo mira 'on e/presi+n de in'red#lidad. ,9:=#e no est, tan mal; ,9repite,9. :8as pro*ado la 'omida; Por -avor, Esi sa*e a pes'ado podridoF > la gente, :no %a*2is visto )#2 pinta tienen; 5odos pare'en %orri*lemente 'ansados, $ m#'%os tienen man'%as en la piel. 4e*en de estar en-ermos... ,9=#i(, %a$a mi'roorganismos pat+genos distintos de los de la 5ierra ,9digo,9. &n-ermedades 'ontagiosas... 1artn me mira 'on #na sonrisa. ,9Blvidas )#e ellos pro'eden de la misma 2po'a )#e nosotros ,9di'e,9. e s#pone )#e n#estro sistema inm#ne est, modi-i'ado gen2ti'amente para %a'er -rente a toda 'lase de in-e''iones, $ el s#$o de*e de ser ig#al )#e el n#estro. i %a$ malvados mi'roorganismos al a'e'%o, a)# la !ni'a )#e est,s en peligro eres t!... ,9:> t! )#2 sa*es; ,9protesto,9. P#ede )#e las *a'terias de a)# sean m#$ raras, $ )#e ni si)#iera v#estros sistemas inm#nitarios est2n preparados para ellas. ,94e todas -ormas, %a$ algo )#e no me '#adra ,9m#rm#ra 4eimos, )#e no pare'e %a*er estado es'#'%ando n#estra 'onversa'i+n.

5odos nos volvemos a mirarle. Los %a*itantes de la aldea nos o*servan 'on '#riosidad, pero no se atreven a molestarnos, de modo )#e -ormamos #n pe)#e0o 'r'#lo aislado dentro de la -iesta. ,9:A )#2 te re-ieres; ,9preg#nta 1artn. 4eimos de"a vagar s# mirada so*re las -ig#ras )#e van $ vienen lentamente entre las mesas '#*iertas de e/)#isite'es LeldirianasM. e m#even m#$ despa'io de*ido a la elevada gravedad, )#e %a'e )#e 'ada movimiento s#ponga #n es-#er(o enorme para los m!s'#los. ,96o es #na vida '+moda, pero tampo'o es el in-ierno ,9di'e por -in,9. Jiestas, 'omida en a*#ndan'ia... Los per-e'tos siempre di'en )#e la e/isten'ia en &ldir es #na tort#ra 'ontin#a. in em*argo, $o no tengo la impresi+n de )#e eso sea as. ,9&s 'ierto ,9di'e 3asandra, pensativa,9. >o me imagina*a #na vida de es'lavit#d. Kente tra*a"ando de sol a sol... ,9E&so, a)#, seran #n mont+n de %orasF ,9la interr#mpe Ja'o*. 3asandra asiente. 6o )#iere perder el %ilo de s# arg#mento. ,9Lo )#e )#iero de'ir es )#e, %asta a%ora, no %e visto a la gente tra*a"ar demasiado ,9e/pli'a,9. &n realidad, a m me da la impresi+n de )#e no %a'en nada m,s )#e re'oger 'omida $ mantener en *#en estado s#s 'asas. ,9A eso me re-era ,9'oin'ide 4eimos,9. 4esp#2s de lo )#e nos di"o <or2 a'er'a de los prod#'tos )#e 'arga*an en s#s *odegas, $o me imagina*a )#e prod#'iran algo. Algo valioso para los per-e'tos, all, en la 5ierra... ,9=#i(, sea di-erente en otras aldeas ,9s#giere 1artn,9. P#ede )#e %a$a minas en otras regiones, o 'anteras de alg!n tipo... ,9EA lo me"or, esa espe'ie de %ongos as)#erosos )#e 'omen son valiossimos para los per-e'tosF ,9di'e elene@ $ todos nos e'%amos a rer. 3o*alto se a'er'a tmidamente para presentarnos a s# -amilia. eg!n pare'e, tiene varias esposas, $ entre s#s 'ator'e o )#in'e %i"os %a$ #n par de m#'%a'%os de n#estra edad )#e nos o*servan 'on mirada '#riosa, espe'ialmente a las '%i'as. 6o )#iero ni pensar en lo )#e les %a*r, estado 'ontando s# padre so*re nosotras... A-ort#nadamente, 3o*alto les o*liga a ale"arse, desp#2s de los sal#dos de rigor, para presentarnos a otra media do'ena de personas )#e, a "#(gar por la ri)#e(a de s#s t!ni'as, de*en de ser los Lnota*lesM de la aldea. Permane'emos #n rato 'on ese sele'to gr#po de %om*res $

m#"eres, sonriendo a todo lo )#e nos di'en $ %a*lando lo menos posi*le, %asta )#e me do$ '#enta 'on alivio de )#e elima se %a a'er'ado a nosotros $ ag#arda 'on la 'a*e(a ga'%a a )#e 3o*alto le diri"a la pala*ra. ,9:> *ien, $a est, todo listo; ,9preg#nta el "e-e, dign,ndose -inalmente a mirarla. ,9Las 'amas est,n preparadas, tal $ 'omo disp#sisteis ,9'ontesta elima. 3o*alto asiente, a#n)#e no se le ve espe'ialmente 'ompla'ido. &nton'es veo )#e .riel se a'er'a a 2l 'on paso res#elto. ,9Agrade'emos m#'%o todas v#estras aten'iones ,9di'e,9, pero a%ora )#e la 'eremonia del or,'#lo %a terminado, mis amigos $ $o )#isi2ramos retirarnos a des'ansar. 8a sido #n via"e agotador, $ n#estros '#erpos ne'esitan adaptarse a la gravedad de este planeta. 3o*alto se in'lina 'asi %asta el s#elo. ,9A#estros deseos son +rdenes para nosotros ,9di'e, o*se)#ioso,9. 3#al)#ier 'osa )#e ne'esit2is, no d#d2is en %a'2rmelo sa*er... ,9Antes de retirarnos, )#isiera preg#ntarte por #n prisionero )#e, seg!n tengo entendido, est#vo en esta aldea. 6o p#edo pron#n'iar s# verdadero nom*re, pero s p#edo de'irte '+mo eraD #n an'iano de 'a*ellos largos $ grises, o"os verdes $ mand*#la poderosa, 'on #n me'%+n de pelo negro so*re la -rente... 1ientras .riel %a*la, o*servo los es-#er(os de 3o*alto por no de"ar trasl#'ir s# temor. ,9Ge'#erdo a ese %om*re ,9m#rm#ra,9. Lo llam,*amos Litos, $ permane'i+ alg#nos a0os 'on nosotros. Lamenta*lemente, no t#vo s#erte... &mprendi+ la peregrina'i+n de los Cos)#es 6egros %ar, m,s o menos #na d2'ada, $ desde enton'es no %a regresado. La peregrina'i+n es peligrosa, $ solo los m,s -#ertes so*reviven. 3on el ra*illo del o"o, espo a 4eimos, )#e se %a )#edado re(agado %a*lando 'on #na an'iana del gr#po de nota*les. &s evidente )#e no %a odo ni la preg#nta de .riel ni la desalentadora resp#esta de 3o*alto. &so signi-i'a )#e tendremos )#e 'ont,rselo nosotros... Pero no podr, ser a%ora, por)#e .riel se est, despidiendo $a de todo el m#ndo para retirarse a dormir, $ se s#pone )#e $o tengo )#e ir 'on ella. La verdad es )#e $o tam*i2n esto$ agotada. A#n as, me entriste'e tener )#e separarme de 1artn. &n '#anto tenga o'asi+n %a*lar2 'on .riel, a ver si le p#ede pedir a 3o*alto )#e nos den #n

pala-ito para todos nosotros. A#n)#e, antes de %a'er #na peti'i+n as, s#pongo )#e tendremos )#e enterarnos me"or de las 'ost#m*res de este l#gar... elima 'amina delante de nosotras, a*riendo la mar'%a %a'ia s# pala-ito. 6o %a pron#n'iado ni #na sola pala*ra desde )#e nos despedimos de 3o*alto. .riel $ $o tampo'o %a*lamos@ la verdad es )#e el per-il de la aldea *a"o el 'ielo no't#rno es de #na *elle(a )#e 'orta el aliento. Las ag#as de 'olor p!rp#ra os'#ro re-le"an el *rillo de -#ego de a%ar, $, so*re ella, los pala-itos al(an s#s es*eltas sil#etas negras a n#estro alrededor, serenas $ a'ogedoras. 3#ando llegamos a la es'alera de -i*ras )#e 'ond#'e a n#estro pala-ito, elima se detiene $ mira a s# alrededor 'on aire inseg#ro. La aldea est, desierta, todo el m#ndo 'ontin!a en la e/planada de la -iesta... Aliviada, elima v#elve s#s o"os %a'ia .riel. ,9&se %om*re por el )#e le preg#ntasteis antes al "e-e... :Bs interesa m#'%o; ,9preg#nta. .riel asiente. ,91#'%o ,9aseg#ra,9. 4e no ser por 2l, $o no estara %o$ a)#... Por )#2, :sa*es d+nde est,; :8a$ algo )#e el "e-e no me %a$a di'%o; elima v#elve a lan(ar #na r,pida mirada a s# alrededor antes de 'ontestar. ,96o s2 m#'%o ,9m#rm#ra,9, pero s s2 )#e el "e-e no %a di'%o la verdad. iento )#e el 'ora(+n se me a'elera, $ me apro/imo #n po'o m,s a elima. olo en el !ltimo momento, re'#erdo )#e no so$ $o )#ien de*e %a'er las preg#ntas. EA-ort#nadamente, me %e dado '#enta a tiempoF ,9:=#2 )#ieres de'ir; ,9preg#nta .riel, nerviosa,9. :=#2 es lo )#e no es verdad; ,9Litos n#n'a parti'ip+ en la peregrina'i+n. &sto$ seg#ra de )#e no se -#e a los Cos)#es 6egros, a#n)#e eso -#e lo )#e nos di"o 3o*alto. Lo !ni'o )#e s2 es )#e, #n *#en da, s# pala-ito amane'i+ va'o, $ desde enton'es no %emos v#elto a verle. ,9B sea, )#e desapare'i+ d#rante la no'%e... ,9avent#ro. elima asiente. ,9>o 'reo )#e los vigilantes se lo llevaron ,9a0ade, *a"ando la vo(. 1e en'#entro #n instante 'on los o"os de .riel en la os'#ridad. ,9:Por )#2; ,9preg#nta la ni0a,9. :Por )#2 'rees )#e se lo

llevaron; :Por )#2 est,s tan seg#ra de )#e no se -#e a los Cos)#es 6egros, 'omo di'e el "e-e; elima se sa'#de los la'ios 'a*ellos %a'ia atr,s, en #n gesto de impa'ien'ia. ,9:4e*o ser $o )#ien te lo diga; ,9m#rm#ra,9. Por)#e Litos no era 'omo los dem,s... &l 'onserva*a la memoria. .na ve( me %a*l+ de s# esposa $ de s#s %i"os, los )#e de"+ en ese le"ano l#gar )#e 2l llama*a 5ierra... Por eso se lo llevaron. Los 'ondenados no de*en a-errarse al pasado, $, si alg#no lo %a'e, los vigilantes le ense0an a olvidar.

_____ 3 _____ #pongo )#e %e dormido *astante, pero '#ando me in'orporo en el "erg+n $ miro por el %#e'o desn#do de la p#erta, veo el 'ielo tan p!rp#ra $ os'#ro 'omo '#ando me a'ost2. &nton'es re'#erdo )#e la no'%e a)# d#ra '#arenta $ n#eve %oras, $ me v#elvo a t#m*ar. A medio metro de m, .riel d#erme pl,'idamente. elima $ s# %i"o prepararon s#s 'amas en la plata-orma e/terior, para no molestarnos, seg!n di"o elima. 1e preg#nto si tam*i2n ellos seg#ir,n dormidos... :3+mo ser, a)# el ritmo de la vida; :3#,ntas %oras dormir,n, $ '#,ntas permane'er,n despiertos antes de volver a des'ansar; &l organismo %#mano est, dise0ado para desarrollar s# a'tividad en 'i'los de do'e %oras, sig#iendo el patr+n del da $ la no'%e terrestres... :3+mo se adaptar, a estos 'i'los de l#( $ os'#ridad tan di-erentes; Al darme la v#elta so*re el "erg+n, me 'lavo en el 'ostado #na de s#s se'as -i*ras prensadas. 1e imagino )#e ser, #n material org,ni'o, sa'ado de algo pare'ido a #na planta. La verdad es )#e tiene #n olor rep#gnante, pero '#ando me a'ost2 esta*a tan agotada )#e ni si)#iera ese %edor impidi+ )#e me d#rmiera. in em*argo, a%ora no p#edo de"ar de pensar en 2l, $ '#anto m,s pienso en 2l menos lo soporto. Para distraerme, intento 'one'tarme de n#evo a la 'on'ien'ia arti-i'ial de <or2. on tantas las 'osas )#e me g#stara preg#ntarle... in em*argo, #na de ellas es m,s #rgente )#e todas las dem,s. 1e

re-iero a la '#esti+n de los vigilantes. <or2 tarda #n rato en responderme, $, '#ando lo %a'e, todas s#s resp#estas me res#ltan *astante desalentadoras. 6o, al pare'er, ella no p#ede ponerse en 'onta'to dire'to 'on los vigilantes, ni m#'%o menos impartirles +rdenes. 6o p#ede a''eder a s#s ar'%ivos, si es )#e los tienen, $ ni si)#iera 'ono'e s# n!mero $ s# distri*#'i+n en el planeta. 5odo lo )#e sa*e es )#e e/iste #n gran n!mero de arte-a'tos no %#manos dispersos por toda la s#per-i'ie de &ldir, a#n)#e ignora a )#2 se dedi'an. #s sensores dete'tan s#s idas $ venidas, $ 'aptan #n m,/imo de a'tividad en los 1ontes de 8el, e/a'tamente en las antpodas de la regi+n donde a%ora nos en'ontramos. Pero, '#ando le preg#nto )#2 aspe'to tienen, las resp#estas de <or2 son vagas $ 'ontradi'torias. Alg#nos, seg!n ella, son pe)#e0os $ n#merosos@ otros, en 'am*io tienen #n tama0o 'ompara*le al de la propia 6agel-ar, $ los %a$ in'l#so ma$ores... 1e enva alg#nas im,genes *orrosas )#e m#estran sil#etas 'aptadas 'on #na ',maras de in-rarro"os. Podran 'orresponder 'asi a '#al)#ier 'osaD #n tan)#e, #n ve%'#lo todoterreno, #n artil#gio de prospe''i+n minera... Aamos, )#e esto$ 'asi 'omo al prin'ipio. 7nterr#mpo *r#s'amente la 'one/i+n al ver el rostro de elima asomado al #m*ral de la p#erta. ,9A#estros amigos %an venido a visitaros ,9m#rm#ra,9. i el Ingel de la Pala*ra da s# permiso... .riel se in'orpora de #n salto $ sal#da 'eremoniosamente a elima antes de dar s# permiso para )#e entren n#estros visitantes. La 'apa'idad de esta ni0a para interpretar el papel )#e le %an asignado n#n'a de"a de sorprenderme. 1e do$ '#enta de )#e el se'reto est, en s# propia -e, )#e pare'e m#$ s+lida. Pero, no s2... A ve'es es tan per-e'ta )#e in'l#so $o, )#e %e 'ono'ido a la verdadera .riel (a 4iana '%olem) llego a preg#ntarme si no %a*r, algo so*renat#ral en ella. 3#ando elima se retira, veo apare'er a 4eimos $ a 1artn en la p#erta. in pensarlo, me pongo de pie $ le do$ #n a*ra(o a 1artn, pero 2l se )#eda rgido $ no me lo dev#elve. 1e separo en seg#ida, 'on-#sa. &n los o"os de 1artn %a$ #n *rillo de adverten'ia. , $a s2 )#e tenemos )#e tener '#idado, pero a)# se s#pone )#e estamos solos, :no; elima %a salido, nadie %a podido vernos... ,9&s me"or )#e nos a'ost#m*remos a mantener las distan'ias ,9di'e 1artn, )#e pare'e %a*erme ledo el pensamiento ('osa )#e, di'%o sea de paso, me molesta *astante),9. A#n)#e a%ora no nos

vea nadie, si nos a'ost#m*ramos a 'omportarnos 'on normalidad, l#ego podramos 'ometer #n error en presen'ia de e/tra0os... ,9>o 'reo )#e est,s e/agerando #n po'o ,9le digo en tono ,'ido,9. Pero, *#eno, si es lo )#e )#ieres... ,96o es )#e lo )#iera, es )#e... ,9Aamos, '%i'os, de"ad eso a%ora, os lo r#ego ,9nos interr#mpe 4eimos,9. 6o tenemos m#'%o tiempo. i tardamos en volver, 3o*alto podra venir a *#s'arnos en persona... :8as 'onseg#ido averig#ar algo, .riel; .riel les '#enta n#estra *reve 'onversa'i+n de la vspera 'on el "e-e, $ lo )#e elima nos di"o desp#2s a'er'a de Kael. A medida )#e %a*la, el rostro de 4eimos se va ensom*re'iendo progresivamente. 6o me e/tra0a... Lo de )#e s# padre desapare'iese de s# pala-ito en plena no'%e no a#g#ra nada *#eno. > menos si es 'ierto )#e los LvigilantesM, 'omo los llaman a)#, sa*an )#e 'onserva*a la memoria. ,9Por eso es tan importante )#e no des'#*ran )#e a nosotros nos pasa lo mismo ,9interviene 1artn,9. =#i2n sa*e lo )#e nos %aran... ,9Al menos, sa*ramos adonde se lo %an llevado ,9ra(ona 4eimos,9. Podra ser la -orma m,s r,pida de lo'ali(arle. ,9EB de terminar m#ertosF ,9di'e .riel, estreme'i2ndose. ,96o, eso no ,9la tran)#ili(o,9. e s#pone )#e tenemos t# prote''i+n... 6o 'reo )#e se atrevan a %a'ernos da0o. ,9La prote''i+n de .riel nos sirve 'on el "e-e de la aldea, pero no 'reo )#e se p#eda de'ir lo mismo de los vigilantes ,9o*"eta 1artn,9. 4#do m#'%o )#e esos ro*ots se de"en impresionar por n#estra amistad 'on el LIngel de la Pala*raM... 6o te o-endas, .riel. &s solo )#e no 'reo )#e de*amos 'on-iarnos en e/'eso. Les '#ento la 'onversa'i+n )#e a'a*o de mantener 'on <or2, $ lo po'o )#e %a podido de'irme a'er'a de los vigilantes. 6i 4eimos ni 1artn se m#estran sorprendidos. ,9>a nos lo di"o d#rante el via"e ,9s#spira 4eimos,9. 6o sa*e nada de lo )#e o'#rre a)#, o 'asi nada... 6o 'reo )#e p#eda servirnos de m#'%a a$#da. ,93o*alto, en 'am*io, s nos %a revelado algo interesante ,9di'e 1artn,9. Pare'e ser )#e esta aldea es #na es'ala o*ligada de todos los 'ondenados )#e llegan a &ldir. 5odos pasan por a)# antes de ser enviados a otros asentamientos. La ma$ora permane'en en este l#gar solo #n par de das o tres, 'omo m#'%o... L#ego, vienen

ve%'#los a#tom,ti'os )#e se los llevan a s#s p#ntos de destino. ,9:> el "e-e 'ono'e esos otros asentamientos; ,9preg#nto,9. :Los %a visitado; ,9 eg!n nos %a di'%o, los 'ondenados solo p#eden a*andonar s# aldea para %a'er la peregrina'i+n de los Cos)#es 6egros ,9'#enta 4eimos,9. > ni si)#iera eligen ellos el momentoD los vigilantes son los )#e de'iden )#i2nes van 'ada a0o, $ en )#2 gr#pos... ,9Por lo visto, 3o*alto est, m#$ org#lloso de s# peregrina'i+n ,9a0ade 1artn,9. Pare'e )#e -#e #n gran 2/ito para 2l, $ )#e regres+ 'onvertido en #n %2roe. J#e enton'es '#ando los vigilantes le asignaron la "e-at#ra de la aldea, 'omo premio por s# proe(a. ,9&n 'am*io, otros no tienen tanta s#erte ,9'omento,9. .n %i"o de elima, por lo visto, desapare'i+ en los Cos)#es 6egros... ,9C#eno, s# %ermano no 'ree )#e %a$a desapare'ido de verdad ,9me re'#erda .riel. ,9Pero, enton'es, :por )#2 no %a regresado; ,9preg#nto,9. :Por )#2 elima no %a v#elto a tener noti'ias s#$as; ,9P#ede %a*erse instalado en otra aldea ,9di'e Ja'o*,9. P#ede )#e no )#isiera regresar a)#... :=#2 sa*emos nosotros; ELa verdad es )#e apenas 'ono'emos a esta genteF &n ese momento omos #n dis'reto 'arraspeo de elima. 8a v#elto a apare'er en el #m*ral del pala-ito, $ en '#anto la veo me do$ '#enta de )#e o'#rre algo malo. &st, m#$ p,lida, $ respira agitadamente, 'omo si se %#*iese dado m#'%a prisa en s#*ir. ,9Los vigilantes est,n a)# ,9an#n'ia en #n s#s#rro,9. &s para el re'ono'imiento m2di'o. Brdenan )#e *a"2is en seg#ida... 5odos menos .riel. 6o )#eda m,s remedio )#e o*ede'er, de modo )#e nos despedimos de .riel $ salimos del pala-ito. A*a"o, en la plata-orma, nos esperan #n par de ro*ots )#e pare'en sa'ados de #na vie"a pel'#la de anima'i+n. &st,n %e'%os de metal, $ s# estr#'t#ra imita la de #n '#erpo %#mano. 5ienen #n par de *andas l#minosas en el l#gar de los o"os, $ #n mont+n de espinas $ prot#*eran'ias alrededor de la 'a*e(a. Lo m,s a*s#rdo de s# aspe'to es s# -lamante 'olor ro"o, )#e me re'#erda la 'arro'era de #n 'o'%e n#evo. ,9Pare'en demonios de "#g#ete ,9s#s#rra 1artn,9. =#2 rid'#lo... in em*argo, a los %a*itantes de &ldir no les de*e de pare'er nada rid'#lo. Al -in $ al 'a*o, la -orma de estas m,)#inas de*e de resonar en s# in'ons'iente 'on toda la -#er(a de las -,*#las $ los mitos terrestres )#e %an olvidado. 6o re'#erdan lo )#e es #n

demonio, pero pro*a*lemente sig#en temi2ndolo '#ando lo ven, a#n)#e no sepan por )#2. 4e*en de 'onsiderarlos 'omo 'riat#ras de pesadilla, esto$ seg#ra. &n 'am*io nosotros, )#e 'ono'emos el modelo original de estas 'riat#ras, tenemos )#e %a'er verdaderos es-#er(os para 'ontener la risa. in de'ir ni #na pala*ra, los vigilantes nos indi'an )#e nos s#*amos al pe)#e0o ve%'#lo transparente )#e espera "#nto a ellos. 4entro $a se en'#entran elene, Ja'o* $ 3asandra. &n '#anto s#*imos al ve%'#lo, los vigilantes se en'araman a la parte delantera $ nos ponemos en mar'%a. &l todo9terreno de"a atr,s las plata-ormas de las marismas $ se interna en el p,ramo -angoso *a"o el 'ielo p!rp#ra. 1ientras avan(amos por el desig#al terreno, golpe,ndonos violentamente 'ontra los d#ros asientos en 'ada *a'%e, ning#no de nosotros se atreve a %a*lar. 4esp#2s de todo, lo m,s pro*a*le es )#e los vigilantes p#edan 'aptar e interpretar n#estras 'onversa'iones, as )#e vale m,s no arriesgarse. &spero )#e el re'ono'imiento m2di'o )#e van a %a'ernos no in'l#$a #n an,lisis de n#estra a'tividad 'ere*ral )#e les dem#estre )#e no %emos perdido la memoria. &so nos pondra en #na sit#a'i+n m#$ di-'il, $ pro*a*lemente ni si)#iera .riel podra protegernos. 1i relo" interno me indi'a )#e %an trans'#rrido 'asi tres %oras terrestres '#ando -inalmente el ve%'#lo se detiene. 1e imagino )#e las p#ertas est,n a p#nto de a*rirse, pero pronto des'#*ro )#e esto$ e)#ivo'ada. 5ras #na *reve pa#sa, el ve%'#lo 'omien(a a des'ender por #na rampa s#avemente as-altada, introd#'i2ndonos en lo )#e pare'e #n 'omple"o s#*terr,neo de inmensas propor'iones. La rampa se trans-orma en #na %2li'e )#e re'orre #na espe'ie de t#*o transparente del )#e *rotan radialmente de'enas de galeras e/'avadas en la ro'a. Las galeras est,n il#minadas por ten#es l#'es violetas, $ en todas ellas se o*serva #na in'ansa*le a'tividad de m,)#inas )#e van $ vienen, s#pervisadas por los #*i'#os Lvigilantes ro"osM. &s 'omo estar dentro de #n '+mi'... 4esde )#e la 3orpora'i+n 42dalo me sa'+ de 7*eria 3entro, %e visitado m#'%os l#gares sorprendentes, pero ning#no era tan raro $ des%#mani(ado 'omo este. 6o s2, me da la impresi+n de )#e esto$ 'ir'#lando por el interior de #n enorme me'anismo de relo"era. :Para )#2 servir,n estas instala'iones tan impresionantes; Por lo )#e %e visto, en alg#nas galeras %a$ 'adenas de monta"e, lo )#e )#iere de'ir )#e -#n'ionan 'omo pe)#e0as -,*ri'as. 3laro, de alg!n

sitio tienen )#e salir los pl,sti'os $ los materiales de 'onstr#''i+n )#e %emos o*servado en la aldea. &s evidente )#e all no los -a*ri'an. 5ras des'ender al menos veinte niveles de t!neles, nos internamos en #na de las galeras radiales. 1i 'a*e(a '%o'a 'ontra el te'%o del ve%'#lo '#ando este -rena *r#s'amente, $ veo las estrellas. Los golpes, en &ldir, son m#'%o m,s dolorosos )#e en la 5ierra. 8asta el menor '%o)#e prod#'e #n impa'to *r#tal, $a )#e, a)#, todos los '#erpos pesan 'asi el do*le )#e en n#estro planeta. Los Ldemonios de "#g#eteM nos sa'an del todoterreno sin miramientos $ nos s#"etan 'on an'%os 'int#rones a #na espe'ie de 'amilla 'olo'ada so*re #na an'%a 'inta transportadora. A)# t#m*ada, 'on los *ra(os $ las piernas atados, me siento 'omo #n prod#'to a p#nto de ser envasado para )#e l#ego lo transporten a #n 'entro 'omer'ial. &l trato %#mano, desde l#ego, *rilla por s# a#sen'ia... Pienso en <or2, red#'ida a #na e/isten'ia misera*le por la des'one/i+n par'ial de s#s 'apa'idades memorsti'as $ a-e'tivas, antes de )#e elene redirigiese s#s 'ir'#itos. Aerdaderamente, no p#edo entender a los per-e'tos. 4esaprove'%an a inteligen'ias arti-i'iales 'omo Leo $ <or2, mientras, por otro lado, otorgan #n enorme poder a m,)#inas o*t#sas 'omo estos Lvigilantes ro"osM. Jran'amente, en estos momentos, 'asi pre-erira estar en el la*oratorio de 7saa', all, en la isla del Jardn del &d2n, )#e en este Ltaller de repara'i+nM s#*terr,neo. La 'inta 'omien(a a avan(ar, $ l#ego se va deteniendo a intervalos reg#lares para )#e las m,)#inas del te'%o reali'en las pr#e*as oport#nas so*re n#estros organismos. 6os e/traen sangre $ '2l#las epiteliales, nos e/aminan las %#ellas $ el iris, nos miden la presi+n sang#nea $ nos someten a #n ele'tro'ardiograma. 4e pronto, 'ompr#e*o )#e la 'inta se *i-#r'a, $ )#e a m me envan por #n ramal se'#ndario, mientras mis 'ompa0eros sig#en por el prin'ipal. 1e invade #na oleada de p,ni'o, $ antes de darme '#enta, %e gritado el nom*re de 1artn. 4ios mo, :'+mo %e podido ser tan est!pida; 6o s2 si %a$ ',maras gra*,ndonos, o si alg#no de los vigilantes est, programado para rea''ionar a #n imprevisto 'omo el de mi e/'lama'i+n, pero, si estas m,)#inas no son idiotas del todo, mi grito les %a*r, revelado )#e no %e perdido la memoria. Para disim#lar, empie(o a gritar #n mont+n de nom*res al a(ar, -ingiendo )#e me %a dado #n ata)#e de

lo'#ra. 4esp#2s de #nos min#tos, '#ando 'ompr#e*o )#e la 'inta no se detiene $ )#e nadie a'#de en resp#esta a mi e/plosi+n ver*al, me 'allo. 1e siento agotada $ as#stada. La -alta de rea''i+n de los ro*ots a mis gritos de %a'e #n momento me res#lta e/tra0amente siniestra. La 'inta sig#e avan(ando, %asta )#e se detiene en #na pe)#e0a sala a*ovedada de -orma 'ir'#lar, e/'avada en la ro'a verde. All, #na tena(a gigante levanta la 'amilla $ la traslada %asta el 'entro de la %a*ita'i+n. A'a*an de in$e'tarme algo... E1e %an anestesiadoF 8e despertado %a'e apenas #na %ora, 'on #n %orri*le dolor en el a*domen $ en la espalda. Lo primero )#e vi delante de m al a*rir los o"os -#e #na de esas m,s'aras repelentes )#e los vigilantes tienen por 'ara. ,9La 'ondenada OO2.P2Q* mani-iesta #na inm#nodepresi+n general de origen gen2ti'o ,9di'e 'on #na vo( met,li'a $ sin in-le/iones )#e, en otras 'ir'#nstan'ias, me %ara rer ,9. Por ese motivo, %a sido sometida a veintisiete va'#na'iones preventivas, a -in de garanti(ar s# s#perviven'ia en los e'osistemas eldirianos. &so es todo. 7n'l#so me sorprende )#e se %a$an molestado en darme #na e/pli'a'i+n de lo )#e me %an %e'%o, desp#2s del trato )#e %emos re'i*ido desde )#e salimos de la aldea. 3#ando me instalan en el ve%'#lo, apenas p#edo permane'er sentada. Las piernas me tiem*lan, $ tengo la e/tra0a sensa'i+n de )#e la 'a*e(a se me va 'aer %a'ia delante. Agarro al vigilante de #no de s#s *ra(os met,li'os $ le s#pli'o )#e me d2 #n 'almante para el dolor, pero ni si)#iera pare'e orme. olo '#ando $a estamos as'endiendo por la rampa %eli'oidal, advierto )#e no esto$ sola. 1artn $ los dem,s via"an 'onmigo. 1artn est, a mi lado $ no de"a de %a'erme preg#ntas, al tiempo )#e me a'ari'ia #na mano. Les digo lo po'o )#e s2 de lo )#e me %an %e'%oD )#e me in$e'taron algo para dormirme, $ )#e, seg!n ellos, me %an va'#nado de #n mont+n de 'osas por)#e mi organismo es inm#node-i'iente. ,9=#2 e/tra0o ,9m#rm#ra 1artn,9. A nosotros no nos %an va'#nado de nada... E&n '#anto terminaron 'on las pr#e*as r#tinarias, nos devolvieron al todoterrenoF Llevamos %oras a)#, esperando... ,9C#eno, vosotros sois #na espe'ie de s#per%2roes

inm#nol+gi'os ,9'ontesto, e/asperada. &l dolor me %a'e sentirme parti'#larmente morda( e iras'i*le,9. 5odos los de v#estra 2po'a lo son, pero vosotros todava m,s. Ge'#erda )#e os dise0aron para eso. ,9Aamos, Ale"andra ,9di'e elene, en-adada,9. 6osotros no tenemos la '#lpa... 7nmediatamente me siento avergon(ada. ,95ienes ra(+n. Lo siento. &s solo )#e me d#ele todo el '#erpo, $ estos m#0e'os de lata se niegan a darme #n 'almante. 2 )#e no de*era %a*er %a*lado as de los vigilantes en s# presen'ia, pero es )#e el s#-rimiento me n#*la la mente $ me %a'e de'ir lo primero )#e se me viene a la 'a*e(a. ,9:Por )#2 ser,n tan dolorosas estas va'#nas; ,9digo,9. &n n#estra 2po'a, 'asi todas las va'#nas 'onsistan en tomarse #na ',ps#la... :6o os a'ord,is; Los dem,s asienten, $ 1artn me a*ra(a. 4a la impresi+n de )#e $a no le preo'#pa lo )#e p#edan pensar los vigilantes so*re n#estras 'onversa'iones... 6i a 2l ni a los dem,s. &n '#anto a los Ldemonios de "#g#eteM, van en la parte delantera del ve%'#lo, rgidos 'omo estat#as $ sin prestarnos la menor aten'i+n. ,9:6o os %an %e'%o #n es',ner de a'tividad 'ere*ral; ,9preg#nto en #n s#s#rro. 1artn niega 'on la 'a*e(a, sonriente. ,96ada. >o 'reo )#e les trae sin '#idado lo )#e re'ordemos o no, al menos a este e)#ipo. &llos est,n programados para reali(ar el re'ono'imiento m2di'o general, $ no les interesa nada m,s. ,94e todas -ormas, de*eramos ser pr#dentes ,9m#rm#ra 4eimos 'on el 'e0o -r#n'ido,9. i empie(an a sospe'%ar de nosotros... P#ede )#e el pr+/imo re'ono'imiento m2di'o al )#e nos sometan sea m#$ distinto de este. 1e )#edo adormilada #n rato, $ me despierto "#sto '#ando estamos entrando en la aldea. &l ve%'#lo se detiene antes de llegar a las marismas $ las p#ertas se a*ren. ,9&n *reve se os 'om#ni'ar, v#estra aldea de destino ,9di'e #no de los vigilantes, sin des'ender. L#ego, arran'an #na ve( m,s el motor $ se ale"an por el p,ramo ond#lante *a"o la l#( sangrienta de a%ar, )#e *rilla 'omo #n -aro en el 'ielo violeta. Les do$ la espalda $ me v#elvo a 'ontemplar las marismas. &l

'%apoteo del ag#a 'ontra los postes )#e sostienen los pala-itos es #n sonido -amiliar, )#e me re'#erda mi vida anterior en la 5ierra. Al menos eso no %a 'am*iado... Antes de )#e p#eda impedirlo, los o"os se me %an llenado de l,grimas. ,96o te preo'#pes ,9me s#s#rra 1artn,9. Aolveremos a 'asa, te lo prometo. ,9:A )#2 'asa; ,9le digo,9. :A la de t# padre &re'; >o lo )#e )#iero es volver a mi 'asa de verdad, 'on mi madre, 'on mi -amilia... &sto$ siendo in"#sta, lo s2. 6adie me o*lig+ a meterme 'on los dem,s en la es-era de 1ed#sa, el da en )#e la 'i#dad -#e ata'ada. >, si no me %#*iera em*ar'ado 'on ellos en s# via"e %a'ia el -#t#ro, pro*a*lemente a estas alt#ras $a no estara viva... Pero es %orri*le pensar )#e podra morir a)#, tan le"os de mi m#ndo $ de mi gente. &s insoporta*le pensar )#e pro*a*lemente no v#elva a verlos n#n'a. 5engo )#e tratar de 'almarme. &s el dolor del a*domen el )#e me lleva a pensar todas estas tonteras. Pero no vo$ a morirme@ todava no... olo %an sido #nas '#antas va'#nas, $ esto$ rea''ionando 'omo #na 'ra. A-ort#nadamente, al entrar en la aldea nos en'ontramos 'on #na sorpresa agrada*le. .riel no %a perdido el tiempo, $ %a aprove'%ado n#estra a#sen'ia para %a*lar solemnemente 'on 3o*alto a'er'a de #n par de L'#estiones pr,'ti'asM, seg!n nos '#enta ella misma. 6o 'onsigo imaginarme del todo la 'onversa'i+n )#e %a*r,n tenido, pero el res#ltado no %a podido ser me"orD E3o*alto nos %a asignado #n pala-ito para nosotros solosF Aeo a #nos '#antos 'ros a'arreando pa"a $ provisiones %a'ia #na de las viviendas m,s apartadas de la aldea *a"o la atenta s#pervisi+n del "e-e. eg!n pare'e, nos %an dado #n pala-ito )#e lleva varios a0os eldirianos a*andonado, pero, a "#(gar por s# aspe'to e/terior, se en'#entra en *astante *#en estado. 4e todas -ormas, no estar, preparado %asta el amane'er, as )#e .riel $ $o nos despedimos de los dem,s $ nos vamos a 'asa de elima, )#e nos est, esperando. elima me o*serva desde la terra(a mientras trato de so*reponerme al dolor para s#*ir las es'aleras del pala-ito. 1i s#-rimiento no le pasa desaper'i*ido. &n '#anto llego arri*a, me preg#nta 'on ansiedadD ,9:5e %an va'#nado; Asiento.

,9Aeintisiete ve'es. &so me %an di'%o, por)#e $o no me %e enterado de nada. 1e %an anestesiado... elima me mira 'on asom*roD ,9:Aeintisiete va'#nas; ,9m#rm#ra,9. &so es m,s del do*le de la dosis %a*it#al. 1e preg#nto por )#2 lo %a*r,n %e'%o... ,94i"eron )#e tena el sistema inm#nitario deprimido. elima me o*serva pensativa. &st, 'laro )#e mi e/pli'a'i+n no tiene ning!n signi-i'ado para ella. 6o sa*e lo )#e es el sistema inm#nitario, as )#e no p#ede entender de )#2 le esto$ %a*lando. Al menos, esa es la impresi+n )#e $o tengo. ,95odo el m#ndo se siente mal desp#2s de las va'#nas, pero en #n par de semanas se te pasar, ,9me anima,9. &s ne'esario para so*revivir a)#. Por eso lo %a'en... ,9: e lo %a'en a todos los )#e llegan; ,9preg#nto, sin men'ionar )#e mis 'ompa0eros no %an sido va'#nados. ,9A todos ,9me aseg#ra elima,9. A alg#nos solo les ponen tres o '#atro va'#nas, $ a otros m,s de #na do'ena. 6#n'a %a*a odo #n 'aso 'omo el t#$o... Pero, si te las %an p#esto, %a sido por)#e las ne'esita*as, as )#e no le des m,s v#eltas. 1e do$ '#enta de )#e elima tiene #na gran pr,'ti'a en el#dir los pensamientos in)#ietantes. =#i(, de*era aprender de ella... i vamos a estar m#'%o tiempo en &ldir, a mer'ed de esos espanta"os a los )#e llaman vigilantes, ser, me"or )#e intente no -rerme la 'a*e(a 'on ideas desagrada*les. Al -in $ al 'a*o, lo primero es so*revivir... &sta gente pare'e %a*er aprendido m#$ *ien esa le''i+n. elima trata de re'on-ortarnos 'on #n po'o de 'omida, $ sale al -og+n e/terior a prepararnos algo. Gegresa 'on #na espe'ie de ga'%as gelatinosas $ %#meantes, )#e %#elen tan mal 'omo el resto de las espe'ialidades eldirianas. La a'ompa0a s# %i"o irom, )#e trae #na 'esta llena de o*leas verdosas. ,9&l pan ,9an#n'ia,9. Lo %an 'o'ido %o$ para toda la aldea. E&st,is de s#erteF # madre v#elve a salir, pero 2l no %a'e adem,n de seg#irla. Pare'e )#e, #na ve( m,s, )#iere %a*lar 'on nosotras. ,9As )#e os %an dado la '%o(a de Litos ,9di'e, sonriendo,9. &s #na *#ena 'asa, $a lo ver2is... A)# en la aldea 'reen )#e trae mala s#erte a los )#e la o'#pan, pero es #na idiote(. Al 'ontrario... >o 'reo )#e trae *#ena s#erte. .riel $ $o nos miramos de reo"o.

,95# madre nos 'ont+ lo )#e le pas+ a Litos ,9'omento,9. Lo de )#e desapare'i+ en plena no'%e... E6o me sorprende )#e la gente piense )#e s# 'asa trae mala s#erteF ,9&llos piensan )#e los vigilantes se lo llevaron ,9gr#0e irom,9. Hl era di-erente... 3omo vosotros. 5am*i2n re'orda*a. ,9:> t! '+mo lo sa*es; ,9preg#nto,9. &s por)#e t! tampo'o %as llegado a perder la memoria n#n'a, :verdad; irom se en'oge de %om*ros. ,9>o no %e %e'%o el Kran Aia"e ,9'ontesta, impa'iente,9. 6a' a)#, lo mismo )#e mi %ermano... 6#estros padres eran 'ondenados, $ nosotros %emos %eredado el peso de s# '#lpa. &so es lo )#e nos di'en los vigilantes. &stamos desvi,ndonos del as#nto )#e realmente nos importa, )#e es lo s#'edido 'on el padre de 4eimos. .riel tam*i2n se da '#enta $ v#elve a insistir. ,94i'es )#e todos piensan )#e los vigilantes se llevaron a Litos ,9res#me,9. 5odos menos t!... eg!n pare'e siempre tienes t# propia versi+n de lo )#e pasa 'on la gente )#e desapare'e. irom sonre 'on desenvolt#ra. ,94esde l#ego )#e la tengo ,9a-irma. in em*argo, s# e/presi+n 'am*ia de pronto $ se v#elve m,s 'a#ta. ,9&s'#'%ad ,9di'e,9@ Litos tam*i2n sa*a alg#nas de las 'osas )#e $o s2. Por eso no 'reo )#e los vigilantes se lo llevaran... Lo )#e 'reo es )#e se es'ap+. Hl sa*a %a'ia d+nde de*a ir. La 'osa se pone interesante. 3reo )#e, en el -ondo, irom est, deseando 'ompartir s# se'reto 'on nosotros. 5odo lo )#e tenemos )#e %a'er es seg#irle la 'orriente $ no meter la pata. ,9 #pongo )#e te re-ieres a los Cos)#es 6egros ,9ap#nto,9. 3o*alto nos %a %a*lado de las peregrina'iones... ,9:A los Cos)#es 6egros; ,9 irom lan(a #na 'ar'a"ada desde0osa,9. :3re2is )#e Litos era im*2'il; 6o %a*ra ido a los Cos)#es 6egros ni atado. Hl sa*a )#e todo eso de la peregrina'i+n no es m,s )#e #na trampa. Por eso se es'ap+, s#pongo... Le i*a a llegar el t#rno, $ no )#era parti'ipar. ,9Pero, si no -#e a los Cos)#es, :adonde -#e; ,9insisto,9. :A otra aldea; Los vigilantes de esa (ona le %a*ran dete'tado... ,9>a os %e di'%o )#e 2l sa*a adonde ir ,9repli'a irom impa'iente,9. La !ni'a -orma de es'apar es dirigirse al norte, a las grandes praderas. i se logra atravesar el 3int#r+n de Aientos, lo

dem,s es -,'il. L#ego, solo tienes )#e esperar a )#e te en'#entren... ,9:A )#e te en'#entren; ,9le interr#mpe .riel,9. :=#i2nes; irom se r#*ori(a intensamente. A'a*a de darse '#enta de )#e %a %a*lado demasiado. 6o nos dir, nada m,s, al menos por a%ora... E i .riel %#*iese esperado a )#e terminaraF A lo me"or nos %a*ramos enterado de algo 'on'reto... Pero el momento %a pasado. irom se despide apres#radamente, $ tengo la sensa'i+n de )#e no volveremos a verle en #nos '#antos das. Por #n instante, pienso en 'orrer tras 2l $ en rogarle )#e nos '#ente todo lo )#e sa*e, pero en seg#ida dese'%o la idea. 6o servira de nada, $, a#n)#e sirviese, me en'#entro tan d2*il )#e no 'reo )#e p#diera dar ni #n par de pasos. &n realidad, esto$ seg#ra de )#e me est, s#*iendo la -ie*re. 6o esto$ en 'ondi'iones de perseg#ir a nadie. As )#e, de momento, no nos )#eda m,s remedio )#e armarnos de pa'ien'ia $ esperar a )#e irom v#elva. =#i(, no tengamos )#e esperar m#'%o, o tal ve( s... &n '#al)#ier 'aso, es #n '%i'o valiente, $, antes o desp#2s, se de'idir, a %a*lar.

_____ 4 _____ 1e despierto *a"o la l#( amarillenta del sol de &ldir, )#e in'ide dire'tamente so*re mi "erg+n a trav2s de la ventana sin 'ristal del pala-ito. Al a*rir los o"os, me en'#entro 'on la mirada preo'#pada de .riel. 5engo las manos %eladas $ la 'a*e(a ardiendo. Pare'e )#e la -ie*re me %a s#*ido. elima se a'er'a al "erg+n al verme despierta. Por la e/presi+n de s# 'ara, ded#('o )#e mi aspe'to no es nada *#eno. ,95e traer2 ag#a ,9me di'e 'on s#avidad,9. 5! no te m#evas, lo prin'ipal es )#e g#ardes reposo. 8a(me 'aso@ %e visto a m#'%a gente pasar por esto antes, $ s2 de lo )#e %a*lo. Asiento en silen'io. 1e en'#entro demasiado d2*il in'l#so para %a*lar. .riel me o*serva 'on los o"os m#$ a*iertos. &sta de*e de ser la primera ve( )#e ve de 'er'a la en-ermedad, $ eso la as#sta. ,96o te preo'#pes, me pondr2 *ien ,9le digo para tran)#ili(arla,9. :4+nde est,n los dem,s; ,9&st,n limpiando $ reparando n#estra n#eva 'asa ,9me

'ontesta,9. 3o*alto %a*a ordenado )#e lo %i'iesen los ni0os de la aldea, pero era demasiado tra*a"o para ellos. > nosotros, al -in $ al 'a*o, no tenemos nada me"or )#e %a'er... ,9Pero t! no te %as ido 'on ellos. ,96o. 8emos de'idido t#rnarnos para '#idarte. A'#de elima 'on #n pa0o mo"ado )#e me 'olo'a so*re la -rente. &s %orri*lemente ,spero, pero al menos me re-res'a #n po'o. &l dolor del vientre %a v#elto, $ es m,s intenso a!n )#e "#sto desp#2s de la va'#na'i+n. E=#2 sensa'i+n tan %orri*le de impoten'iaF =#iero levantarme e ir a re#nirme 'on mis 'ompa0eros, pero ni si)#iera so$ 'apa( de despegar la 'a*e(a de la almo%ada. A pesar del -ro )#e siento, noto )#e esto$ empapada de s#dor. 4ios mo... 1e siento 'omo si me -#era a morir. ,93o*alto %a ordenado )#e no te traslademos a la otra 'asa %asta )#e est2s re'#perada ,9me '#enta .riel,9. 4i'e )#e elima es #na '#randera e/perimentada, $ )#e no 'onviene )#e te separes de ella por el momento. ,9&st, *ien ,9m#rm#ro,9. > t!... ,91e )#edar2 'ontigo %asta )#e te pongas *ien. >a se lo %e di'%o a los otros, $ est,n de a'#erdo. >a sa*es... Por lo )#e p#diera pasar. 6o tengo ni idea de a )#2 se re-iere .riel 'on esas enigm,ti'as pala*ras, pero ren#n'io a seg#ir preg#nt,ndole. 1i 'a*e(a es #na espe'ie de 'entri-#gadora en la )#e los pensamientos giran a toda velo'idad, -ormando #n tor*ellino. 4an v#eltas tan deprisa, )#e no los p#edo atrapar... Al dolor del vientre $ el malestar de la -ie*re, se s#ma esta insoporta*le 'on-#si+n, )#e no me permite 'on'entrarme en nada. 7n'l#so %e perdido la no'i+n del tiempo... 6o s2 '#,ntos das llevamos en la aldea, ni '#,ntas %oras %e dormido. olo s2 )#e esto$ en-erma, m#$ en-erma... > )#e me g#stara ver a 1artn. 8a*lar 'on .riel me s#pone #n gran es-#er(o, as )#e opto por 'errar los o"os $ %a'erme la dormida. Po*re ni0aD no se da '#enta de )#e el miedo )#e re-le"a s# 'ara me as#sta a m tam*i2n. &lla solo intenta ser !til... 6o p#edo de'irle )#e se va$a. 3on la 'a*e(a girada %a'ia la pared, imito la respira'i+n tran)#ila de alg#ien )#e est, dormido mientras me es-#er(o por 'one'tarme a <or2. 4esp#2s de #n par de intentos -allidos, lo 'onsigo. Aierto en s# memoria toda la in-orma'i+n de mi diario $ desp#2s, en l#gar de des'one'tarme, 'ontin!o '%arlando mentalmente 'on ella. Al menos, eso no me -atiga tanto 'omo %a*lar

de verdad... >, a la ve(, %a'e )#e me sienta menos sola. Le preg#nto a <or2 si %a %e'%o #na 'opia de seg#ridad de mi diario, $ me 'ontesta )#e s. 6o s2 por )#2, esa resp#esta me alarma. ,9&spero )#e no se la %a$as enviado a nadie ,9le digo mentalmente. ,9:A )#i2n podra envi,rsela; ,9me 'ontesta,9. A)# no %a$ nadie... &sto$ aislada de todo el m#ndo. ,9:5ampo'o envas a ning!n lado la in-orma'i+n )#e e/traes de la memoria de los 'ondenados antes de 'r#(ar la P#erta de 3aronte; ,9le preg#nto,9. era maravilloso si alg#na ve( p#dieses devolverles todos esos re'#erdos )#e les %as arre*atado. ,95e olvidas de )#e solo so$ #na es'lava, programada para e"e'#tar #na serie de tareas )#e no p#edo elegir. &l %e'%o de )#e elene me %a$a dev#elto la 'on'ien'ia no 'am*ia nada... igo sometida a ellos. 6o p#edo romper los proto'olos de a't#a'i+n )#e me %an introd#'ido. &sos datos de los )#e %a*las, los )#e pro'eden de la memoria de los 'ondenados, est,n g#ardados en #n ar'%ivo de m,/ima seg#ridad al )#e ni si)#iera $o tengo a''eso. ,9Pero la pro-e'a di'e )#e .riel les devolver, la memoria a los 'ondenados ,9insisto,9. :3+mo va a %a'erlo si t! no p#edes a$#darnos; La risa e/tra0amente %#mana de <or2 res#ena en mi mente. ,9Preg!ntaselo a ella@ $o no tengo ni idea ,9me responde,9. A#n)#e m,s *ien 'reo )#e de*eras preg#nt,rselo a elene. i %a$ alg#ien 'apa( de en'ontrar el modo de a''eder a esos ar'%ivos, es esa '%i'a. Le agrade('o a <or2 la s#geren'ia $ me despido de ella. 6o le %e di'%o )#e esto$ en-erma... :4e )#2 servira; Por m#$ %#mana )#e sea #na 'on'ien'ia arti-i'ial, no 'reo )#e p#eda imaginar lo )#e es el dolor -si'o. A#n)#e ella nos 'ont+ )#e la %a*an tort#rado $ )#e lleg+ a sentir algo m#$ pare'ido. Lo 'ierto es )#e, desp#2s de todos los 'ientos de a0os )#e lleva s#-riendo, para ella tiene )#e ser m,s -,'il 'omprender a los %#manos )#e para nosotros 'omprenderla a ella. 3#ando pienso en todo el 'ono'imiento alma'enado en s# memoria, en todas las e/perien'ias )#e %a vivido... :3+mo p#eden los per-e'tos despre'iar toda esa sa*id#ra $ %#millarla 'omo lo %a'en; 6o p#edo entenderlo. E3on lo m#'%o )#e Leo $ <or2 podran a$#darnos a entender la 8istoria, si les es'#'%,semosF

3omo .riel me 'ree dormida, %a 'omen(ado a repetir en s#s#rros #n vers'#lo del -i#ro de las .isiones )#e los per-e'tos #tili(an 'omo mantra. &s algo so*re la oledad del Alma en el Aalle del Llanto@ lo pron#n'ia tan *a"ito )#e no llego a entenderlo *ien... 4e'ido aprove'%ar s# distra''i+n para intentar 'one'tarme 'on 3asandra. 4esde )#e llegamos a &ldir no %emos esta*le'ido 'om#ni'a'i+n telep,ti'a a distan'ia, $ eso me preo'#pa. 3asandra es el p#ente )#e me #ne al resto de mis 'ompa0eros, $a )#e mi anti'#ada r#eda ne#ral no p#ede esta*le'er 'one/i+n dire'ta 'on s#s so-isti'ados implantes 'ere*rales. &llos no p#eden %a'erse #na idea de lo di-'il )#e me res#lta vivir en este aislamiento, )#e me a'ompa0a desde )#e a*andon2 mi propia 2po'a. 6i si)#iera 1artn lo 'omprende, a pesar de s# inter2s por m. #pongo )#e es l+gi'o@ 2l 're'i+ sin r#eda ne#ral, des'one'tado del m#ndo, por lo )#e no le ang#stia en a*sol#to )#edarse a solas 'on s#s propios pensamientos. >o, sin em*argo, %e vivido 'asi toda mi vida permanentemente 'one'tada a la red. &sto$ a'ost#m*rada a re'i*ir estm#los 'ontin#amente, a parti'ipar en el -l#"o de in-orma'i+n, a 'ompartir mis ideas 'on #n mont+n de gente a la ve(. &s '#rioso, por)#e en eso me pare('o a los i'tios $ a los per-e'tos m,s )#e el propio 1artn. Hl $ los otros (Ja'o*, 3asandra $ elene) son, en ese aspe'to, 'omo -+siles de #n pasado remoto en el )#e ni si)#iera e/istan las m,s primitivas -ormas de r#eda ne#ral. &s verdad )#e, al llegar a s# propia 2po'a, se adaptaron en seg#ida a #tili(ar s#s implantes 'ere*rales, pero s# personalidad $a se %a*a -ormado para enton'es. 1e imagino )#e por eso son todos tan a#t+nomos $ tan independientes. > lo m,s in're*le es )#e no se dan '#enta de )#e, para m, esa independen'ia es m,s impresionante )#e ning#na de las 'apa'idades espe'iales )#e poseen, in'l#$endo los poderes de mimetismo de Ja'o* o el virt#osismo te'nol+gi'o de elene. &l 'aso es )#e intento 'one'tarme 'on 3asandra, pero la -ie*re me impide 'on'entrarme $ la 'om#ni'a'i+n se interr#mpe antes de )#e lleg#emos a inter'am*iar ni #na sola -rase. &sto$ a p#nto de desistir '#ando, inesperadamente, oigo s# vo( en mi interior, tan 'lara 'omo si est#viese en esta misma %a*ita'i+n, a mi lado. ,9:=#2 te pasa, Ale"andra; ,9me preg#nta,9. :5e en'#entras *ien; A 3asandra p#edo de'irle la verdad, as )#e le 'on-ieso )#e no me en'#entro nada *ien. iento alarmarla de esa -orma, pero 'reo )#e es me"or )#e mis amigos sepan '#,l es la verdadera sit#a'i+n.

&sto$ m#$ mal, $ los ne'esito. o*re todo, ne'esito a 1artn a mi lado. &s lo )#e le digo a 3asandra, $ ella me aseg#ra )#e le transmitir, el mensa"e. 3#ando interr#mpimos la 'one/i+n, me siento agotada, pero m#'%o m,s rela"ada )#e antes. Al menos, a%ora s2 )#e 1artn no tardar, en venir. 8a'e siglos )#e no tenemos ni #n instante de intimidad. =#i(, el !ltimo )#e 'ompartimos -#e en la *ar'a rit#al )#e de*a 'ond#'irnos %asta la 6agel-ar, '#ando 2l se introd#"o por primera $ !ni'a ve( en mis pensamientos. J#eron #nos min#tos m,gi'os. &s #na l,stima )#e no %a$amos podido repetirlos... 3omprendo )#e en la nave todos est,*amos nerviosos $ alterados por)#e no sa*amos a lo )#e nos en-rent,*amos, $ posi*lemente no -#era el momento de re-#giarse en #na rela'i+n de pare"a. Pero, si me paro a pensarlo, me do$ '#enta de )#e, para 1artn $ para m, n#n'a es el momento. iempre pasa algo, siempre %a$ algo )#e resolver, o #n peligro del )#e %#ir... A ve'es 'reo )#e se me olvida )#e el '%i'o del )#e esto$ enamorada -#e dise0ado desde antes de na'er para 'onvertirse en #n %2roe. >o, en 'am*io, no era m,s )#e #na '%i'a normal antes de 'ono'erle@ $ por m#'%o )#e me empe0e, n#n'a lograr2 'onvertirme en otra 'osa. 6o esto$ %e'%a para las grandes proe(as, no tengo ning!n poder e/traordinario, $ 'omparada 'on las gentes del a0o P0RS no so$ m,s )#e #n '!m#lo de imper-e''iones. :=#2 -#e lo )#e di"eron esos demonios de %o"alata; 7nm#node-i'ien'ia general de origen gen2ti'o. =#tale lo de Linm#neM $ tendr,s #na de-ini'i+n apro/imada de lo )#e so$ para los per-e'tos $ para los i'tiosD #na de-i'iente en todos los aspe'tos... 6o lo di'en, por s#p#esto, pero $o s2 )#e, en el -ondo, es lo )#e piensan. > tam*i2n s2 )#e, por ese motivo, por m#'%o tiempo )#e pase en s# m#ndo, ellos "am,s se a'ost#m*rar,n a m, ni $o tampo'o lograr2 a'ost#m*rarme a ellos. TTT 3#ando 1artn llega 'on los dem,s, intento in'orporarme en el "erg+n, pero tengo la sensa'i+n de )#e mi '#erpo pesa #na tonelada $ de )#e no me )#edan -#er(as para moverlo. 1artn se arrodilla a mi lado $ me 'oge la mano. Los dem,s se mantienen a 'ierta distan'ia, mir,ndome 'on 'ara de 'ompasi+n e inter'am*iando s#s#rros entre ellos. 1e siento 'omo si est#viera asistiendo a mi propio -#neral@ es m#$ desagrada*le... Para l#'%ar 'ontra el

des,nimo generali(ado, intento dirigir la 'onversa'i+n %a'ia algo )#e no tenga nada )#e ver 'on mi en-ermedad. ,9:Bs %a 'ontado .riel lo )#e nos di"o irom; ,9preg#nto en vo( lo s#-i'ientemente alta para )#e todos me oigan. Aarias vo'es me responden )#e s, $ l#ego todos empie(an a %a*lar al mismo tiempo. #pongo )#e %ago alg!n gesto de dolor, por)#e todo este r#ido me prod#'e pin'%a(os en las sienes, $ apenas p#edo soportarlo@ mis amigos lo notan $ se 'allan todos a la ve(. Lo !ni'o )#e %e sa'ado en 'laro de s# al*orotada resp#esta es )#e, e-e'tivamente, .riel les %a relatado n#estra 'onversa'i+n 'on el %i"o de elima. ,9Las pie(as 'omien(an a en'a"ar ,9di'e Ja'o* en tono som*ro,9. &st, 'laro )#e Kael no se -#e a los Cos)#es 6egros, de modo )#e, o *ien se lo llevaron los vigilantes, o *ien es'ap+ para no tener )#e %a'er la peregrina'i+n. >, si es'ap+, lo m,s pro*a*le es )#e se dirigiera %a'ia el norte. ,9Por lo )#e irom os %a 'ontado, se p#ede ded#'ir )#e en alg!n l#gar al norte e/isten gr#pos de -#gitivos ,9'ontin!a 4eimos,9. Kr#pos )#e se %an li*erado de los vigilantes. in d#da Kael los 'ono'a... eg#ramente %#$+ para intentar re#nirse 'on ellos. ,9&s posi*le )#e el %i"o desapare'ido de elima sea #no de esos -#gitivos ,9m#rm#ro,9. irom pare'a m#$ seg#ro de )#e esta*a vivo... ,9&n alg!n momento, de*e de %a*erse 'om#ni'ado 'on 2l ,9ded#'e .riel. ,9Para m, est, m#$ 'laro lo )#e de*emos %a'er ,9aseg#ra 4eimos,9. 6o podemos )#edarnos a)# esperando a )#e des'#*ran )#e seg#imos 'onservando la memoria. =#i2n sa*e lo )#e podran %a'ernos... 8emos venido a *#s'ar a mi padre, $ por -in %emos en'ontrado #na pista )#e p#ede 'ond#'irnos %asta 2l. 8a$ )#e es'apar de a)#. 8a$ )#e en'ontrar a esos -#gitivos del norte... i mi padre sig#e vivo, seg#ro )#e est, 'on ellos. ,9Pero :'+mo vamos a irnos; ,9preg#nto,9. Los vigilantes no nos de"ar,n... ,98#iremos sin )#e se enteren ,9'ontesta 4eimos,9. >, '#ando se den '#enta, $a estaremos m#$ le"os. ,9Para eso ne'esitaramos #n ve%'#lo, $ no lo tenemos... ,95e e)#ivo'as ,9interviene elene,9. 8e estado %a*lando 'on <or2, $ va a -a'ilitarnos #n ve%'#lo. 4entro de la 6agel-ar %a$ varias

naves de salvamento, adem,s de ve%'#los terrestres de e/plora'i+n. 6os preparar, #no $ nos lo enviar, a las 'oordenadas )#e le digamos. ,94e todas -ormas, no es #n plan de %o$ para ma0ana ,9di'e 1artn, mir,ndome,9. Lo primero es )#e t! te re'#peres. L#ego, $a de'idiremos. A#n)#e 4eimos no repli'a, no se me es'apa la mirada de impa'ien'ia )#e inter'am*ia 'on 3asandra. ,9Pod2is iros sin m ,9m#rm#ro 'on desgana,9. elima me %a di'%o )#e p#edo tardar semanas en re'#perarme... 6o pod2is esperar tanto tiempo. &n resp#esta a mis pala*ras, 1artn se lleva el dorso de mi mano a los la*ios $ lo *esa. ,93laro )#e podemos ,9me 'ontradi'e,9. .nos das m,s o menos no signi-i'an nada... Adem,s, sa*es per-e'tamente )#e no nos iramos a ning#na parte sin ti. 6o me lo p#edo 'reer. E4e pronto, esto$ llorando 'omo #na idiotaF 1e siento 'omo #n estor*o, $ odio )#e todo el gr#po tenga )#e sa'ri-i'arse por m. 3omprendo per-e'tamente la preo'#pa'i+n de 4eimos. 4iga lo )#e diga 1artn, 'ada da, a)#, p#ede ser m#$ importante... Adem,s, '#anto m,s tiempo permane('amos en esta aldea, ma$or riesgo 'orremos de )#e los vigilantes averig?en la verdad a'er'a de nosotros. ,9 i 'onseg#s ese ve%'#lo, no %ar, -alta esperar ,9les digo. 3on la agita'i+n, el 'ora(+n se me %a a'elerado, $ respiro entre'ortadamente,9. >o ir2 'on vosotros, no vo$ a )#edarme a)# por tener #n po'o de -ie*re... Adem,s, $o 'reo )#e $a me en'#entro me"or. Aeo m#e'as de es'epti'ismo en los rostros de mis 'ompa0eros. La verdad es )#e mi intento de enga0arlos %a res#ltado *astante torpe, pero, 'on el dolor de 'a*e(a $ la 'on-#si+n mental )#e e/perimento a%ora mismo, no %e podido inventar nada me"or. 6o o*stante, 1artn %a 'omprendido la ang#stia )#e me atena(a $ se apres#ra a tran)#ili(arme. ,95ienes ra(+n ,9me di'e,9. &n dos o tres das, estar,s lo s#-i'ientemente rep#esta 'omo para via"ar. 6o %ar, -alta )#e esperemos semanas... Adem,s, es el tiempo mnimo )#e ne'esitamos para dise0ar n#estro plan $ ponerlo en pr,'ti'a. 1e a'ari'ia la mano, $ $o le sonro, agrade'ida. 8a di'%o "#sto lo )#e ne'esita*a or. >o no ser2 la '#lpa*le del retraso de la

e/pedi'i+n. 4e todas -ormas, %a$ )#e pensarlo todo *ien, %a'er preparativos... Algo m,s 'almada, 'ierro los o"os, tratando de 'ontrolar las p#n(adas de dolor en mis sienes. ,9 er, me"or )#e os va$,is ,9di'e .riel, )#e se %a tomado m#$ a pe'%o s# papel de en-ermera,9. &sta 'onversa'i+n %a sido agotadora para ella@ ne'esita des'ansar. Por #n momento pienso en pedirle a 1artn )#e se )#ede 'onmigo, pero l#ego me digo )#e no sera "#sto. i realmente vamos a %#ir, %a$ m#'%as 'osas )#e de'idir $ )#e preparar. &s me"or )#e est2 'on los otros $ )#e parti'ipe en todas las de'isiones del gr#po, en l#gar de )#edarse a mi lado sin poder %a'er nada. J#sto '#ando mis 'ompa0eros est,n a p#nto de salir, apare'e elima 'on #n '#en'o de 'omida. 6o s2 '+mo, se las arregla para 'onven'er a .riel de )#e le permita s#stit#irla a la 'a*e'era de mi 'ama. La verdad es )#e .riel no se %a'e m#'%o de rogar... #pongo )#e los n#evos planes del gr#po %a*r,n e/'itado s# '#riosidad, $ )#e )#err, estar 'on los dem,s '#ando se tomen las de'isiones importantes. 6o s2 por )#2, me alivia )#edarme a solas 'on elima. &sta m#"er transmite -#er(a $ optimismo a todos los )#e est,n a s# alrededor, pese a lo m#'%o )#e %a s#-rido. 3ada ve( )#e la miro, no p#edo de"ar de preg#ntarme '+mo sera s# vida all, en la 5ierra. :4+nde vivira; :&n Aret2; :&n Ar*+rea; :=#2 %ara para )#e los per-e'tos de'idieran 'astigarla de esta manera tan terri*le; Pro*a*lemente de*i+ de ser #na m#"er nota*le en s#s me"ores tiempos... :Liderara alg#na -a''i+n re*elde, alg#na 'orriente de pensamiento 'ontraria a la ortodo/ia de-endida por los per-e'tos; ,95ienes )#e intentar 'omer #n po'o ,9me di'e, distra$2ndome de mis pensamientos,9. 6e'esitas estar -#erte para '#rarte lo antes posi*le. 1iro el '#en'o de ga'%as gelatinosas )#e me o-re'e, $ me entran ganas de vomitar. elima se e'%a a rer al ver la e/presi+n de mi 'ara. ,95e a'ost#m*rar,s ,9me aseg#ra,9. 5odos se a'ost#m*ran... Al prin'ipio les '#esta, por)#e esta 'omida, seg!n pare'e, es m#$ distinta de la )#e toma*an antes de la 'ondena. Pero l#ego, %asta llega a g#starles... A todos les pasa. ,9:A ti tam*i2n te pas+; ,9le preg#nto 'on '#riosidad. elima se en'oge de %om*ros, sonriendo.

,96o lo s2 ,9di'e,9. La verdad es )#e $a no me a'#erdo. Llevo tanto tiempo a)#... ,9:3#,nto tiempo; elima re-le/iona. ,9C#eno, la !ltima ve( )#e me e/aminaron los vigilantes, -#e '#ando se '#mplieron )#inientos a0os desde mi llegada. 3ada )#inientos a0os, tienen +rdenes de %a'er #n re'ono'imiento m2di'o e/%a#stivo a los 'ondenados. Pero no son m#'%os los )#e d#ran tanto tiempo... 1i 'aso es #na e/'ep'i+n. 3on la a$#da de mi r#eda ne#ral, %ago #n ',l'#lo r,pido de lo )#e son )#inientos a0os eldirianos en tiempo terrestre. &l res#ltado son #nos tre'e a0os $ medio... Aerdaderamente, es m#'%o tiempo para %a*er so*revivido en #n sitio 'omo este. ,9> en todo este tiempo ,9le preg#nto,9, :n#n'a te %as planteado es'apar; Antes de 'ontestarme, elima mira de reo"o a s# alrededor. &stamos dentro de s# 'asa, no %a$ nadie )#e p#eda ornos. Pero s# gesto o*ede'e a #n largo %,*ito de miedo $ s#spi'a'ia. ,9La verdad es )#e al prin'ipio s lo pens2 ,9me 'ontesta por -in,9. Pero l#ego 'omprend )#e era #na tontera. &sto es lo me"or de &ldir, m#'%a'%a. &n ning!n otro l#gar vivira me"or )#e a)#. ,9Pero, de todas -ormas, tiene )#e %a*er gente )#e se es'apa, :no; Kente avent#rera, 'on ganas de e/plorar otros territorios... ,9 #pongo )#e la %a*ra si no -#era por las *estias de 8el ,9'ontesta en tono apagado,9. on #nos monstr#os )#e viven en los territorios salva"es, $ )#e 'a(an a todo el )#e se 'r#(a en s# 'amino. Por eso es a*s#rdo es'apar. Antes o desp#2s, te en'ontraras 'on ellos... &l !ni'o l#gar )#e respetan son los Cos)#es 6egros, $, a#n as, s2 de 'asos en los )#e los peregrinos %an visto manadas vigilando s#s pasos, a'e'%ando para ata'ar a los re(agados. 5oda esta in-orma'i+n es n#eva para m. 7ntento en'a"arla en el p#((le mental )#e vo$ 'onstr#$endo 'on los -ragmentos de in-orma'i+n )#e %e re#nido desde mi llegada a &ldir, pero %a$ m#'%as 'osas )#e no me '#adran. ,9Pensa*a )#e en &ldir no %a*a animales ,9m#rm#ro,9. :=#2 aspe'to tienen esas L*estias de 8elM, 'omo t! las llamas; elima me mira 'on los o"os agrandados por el miedo. ,9 on enormes ,9me di'e,9. &normes, $ m#$ r,pidas. 8e odo )#e 'aminan so*re los *ra(os $ las piernas, 'omo si and#vieran a gatas. Btros di'en )#e se arrastran... > otros aseg#ran )#e saltan $

'orren 'omo nosotros, solo )#e m#'%o m,s r,pido, $ )#e tienen el '#erpo de metal. ,9&nton'es, son 'omo los vigilantes ,9ded#('o. ,96o, no, no se pare'en en nada a los vigilantes ,9me 'ontradi'e elima,9. Las *estias de 8el est,n vivas de verdad. 4evoran a los 'ondenados para 'astigarlos por s#s pe'ados. e los 'omen, :entiendes; 7g#al )#e nosotros nos 'omemos n#estras ga'%as. La ingen#idad de la %istoria de elima me re'#erda los '#entos de terror para ni0os. 1e imagino )#e todo esto de las *estias de 8el de*e de ser #na le$enda propagada por los vigilantes para impedir )#e los 'ondenados intenten es'apar de s#s aldeas. &n todo 'aso, es #na in-orma'i+n interesante, de modo )#e me es-#er(o por so*reponerme al malestar )#e siento $ seg#ir preg#ntando. ,9&nton'es, t! no %as visto n#n'a a #na de esas *estias, :no; ,9le digo a elima. &lla %a'e #n gesto negativo 'on la 'a*e(a. ,96o %e llegado a verlas, pero, %a'e do'e a0os, #na manada se a'er'+ a la aldea. Alg#nos vieron a las *estias, a#n)#e pre-ieren no %a*lar de ello. A ve'es me preg#nto si irom no vera algo... 4esde a)#ellos das, no %a v#elto a ser el mismo. e %a v#elto m#$ reservado, $ siempre )#e p#ede se es'apa %asta el lmite de los pantanos. .na no'%e lo seg#D se )#ed+ all parado m#'%o rato, mirando -i"amente al desierto. Por #n momento, t#ve la impresi+n de )#e esta*a esperando a alg#ien... A ve'es pienso )#e vio a las *estias, $ )#e eso le trastorn+. 4esp#2s de lo )#e nos %a 'ontado irom, se me o'#rre )#e el m#'%a'%o podra %a*er ido al lmite de los territorios de la aldea para esperar a s# %ermano. Pero pre-iero no 'ompartir esta s#posi'i+n 'on elima... era 'omo %#rgar en #na vie"a %erida, $ no deseo %a'er eso. ,9:Por )#2 las llaman L*estias de 8elM; ,9le preg#nto, en 'am*io. ,9Por)#e 8el es s# e0ora, $ ellas la o*ede'en en todo. :6o sa*es )#i2n es 8el; ,9a0ade, al notar mi perple"idad,9. &s la %e'%i'era de la Kran 1onta0a, $ vive en la (ona de los 8ielos, donde n#n'a llega la l#( *en2-i'a de a%ar. 4i'en )#e por las no'%es vigila las p#ertas del Pala'io del ilen'io mientras re'ita en vo( alta las '#lpas de los 'ondenados. Pero antes de )#e salga el sol, se re-#gia *a"o la Lag#na de al, $a )#e la l#( del sol no p#ede to'arla. &nton'es la s#stit#$e Jenrir, el lo*o de som*ra. > las *estias de 8el

son s#s es'lavas. 3a(an para o-re'er s#s presas a Jenrir, )#e se alimenta solo de 'arne %#mana. Pero no te preo'#pes@ ellos %a*itan m#$ le"os de a)#, al otro lado del m#ndo. &n las marismas estamos a salvo... Las *estias de 8el odian el ag#a, $ pro'#ran no a'er'arse a ella. ,9Por eso vivs en pala-itos... ,9Por eso, $ por)#e as lo disp#sieron los vigilantes. &llos son sa*ios, $ %a'en todo lo ne'esario para protegernos, 'on la a$#da del Ingel de la Pala*ra. elima pron#n'ia estas !ltimas pala*ras sin la menor in-le/i+n en s# vo(, lo )#e %a'e )#e s#enen e/tra0amente %#e'as. 3omprendo de inmediato )#e -orman parte de #na -+rm#la )#e est, a'ost#m*rada a repetir sin detenerse a re-le/ionar so*re s# signi-i'ado. TTT La verdad es )#e no s2 )#2 pensar de toda esta le$enda de 8el $ de s#s monstr#os. :> si %#*iese algo de verdad detr,s de ella; =#i(, en los territorios no %a*itados de &ldir e/istan peligros )#e ni si)#iera podemos imaginar. &n todo 'aso, de*eramos investigar #n po'o m,s antes de %#ir %a'ia el norte. 1e prometo a m misma )#e les 'ontar2 esta 'onversa'i+n 'on elima a los dem,s en '#anto tenga o'asi+n de %a'erlo. Pero, no s2 por )#2, int#$o )#e no ser, pronto. elima me o*serva 'on 'ara larga, $ l#ego se ale"a 'on el '#en'o de ga'%as 'asi lleno. iento %a*erla de-ra#dado, pero no me siento 'apa( de 'omer esa por)#era a%ora mismo. 5engo el est+mago destro(ado, $ la sensa'i+n de n,#sea )#e me invade 'ada ve( es m,s insoporta*le. ... &sto$ m#$ en-erma@ lo s2. > tam*i2n s2 )#e de*o '#rarme lo antes posi*le para estar 'on 1artn $ para a'ompa0arle adonde )#iera )#e va$a. 4e todas -ormas, me do$ per-e'ta '#enta de )#e mis 'ompa0eros tomaron la de'isi+n de es'apar sin 'ontar 'onmigo. > eso me sa'a de )#i'io... :3+mo es posi*le )#e sean tan po'o 'onsiderados; >o %e estado 'on ellos desde el prin'ipio, les %e a$#dado en todas las misiones de la llave del tiempo por vol#ntad propia, $ les %e sa'ado de m,s de #n ap#ro, a pesar de no tener s#s maravillosos Lpoderes m,gi'osM. >, sin em*argo, as es 'omo me lo pagan... &sto$ dolida, lo admito, pero 'reo )#e tengo dere'%o a

estarlo. Por mi mente des-ilan en r,pida s#'esi+n im,genes de 5orre 7lion, de 1ed#sa, del edi-i'io de .riel, en 5itania, del la*erinto en el )#e me e/travi2 *a"o el Kran &stadio de la 3i#dad Go"a... La -ie*re pare'e %a*er intensi-i'ado todos esos re'#erdos, volvi2ndolos e/tra0amente vividos. in em*argo, po'o a po'o las visiones se entre'r#(an, las im,genes de #na 'i#dad se s#perponen a las de otras... 3reo )#e esto$ )#ed,ndome dormida. TTT Las *estias de 8el "adean a mi espalda mientras 'orro 'omo lo'a a trav2s de la llan#ra -angosa. Los pies se me pegan al *arro $ mis pasos son 'ada ve( m,s torpes $ lentos. Las *estias a!llan 'omo lo*os, oigo s#s (arpas met,li'as 'a*algando detr,s de m, 'ada ve( m,s 'er'a. 6o s2 '#,ntas son, pero esto$ seg#ra de )#e van a al'an(arme. 4e pronto me detengo $ miro %a'ia atr,sD La l#( sangrienta de 8el il#mina a los monstr#os. Pare'en gigantes met,li'os, pero respiran 'omo depredadores a p#nto de saltar so*re s# presa. .no de ellos tiene a .riel $, s#"et,ndola 'on violen'ia, le 'olo'a #na espe'ie de diadema so*re la -rente. A%ora los veo de 'er'a. on %#manos, pero van '#*iertos 'on pesadas armad#ras )#e les dan el aspe'to de 'riat#ras so*renat#rales. &s'amas met,li'as en el pe'%o, grandes plan'%as de %ierro so*re los %om*ros $ las piernas. &l 'as'o de #no de ellos lleva dos '#ernos, el del otro #na a#reola de llamas met,li'as a s# alrededor. Am*os se '#*ren el rostro 'on m,s'aras negras, m,s'aras aterradoras )#e o'#ltan 'ompletamente s#s verdaderos rasgos. Pare'en tan %a*it#ados a ellas, )#e ni si)#iera se dan '#enta de )#e las llevan. Al menos, esa es la impresi+n )#e me da '#ando #no de ellos se me a'er'a para atarme las m#0e'as 'on #na ,spera '#erda de -i*ras prensadas. L#ego, la 'riat#ra de"a de prestarme aten'i+n $ se #ne a s# 'ompa0ero en el registro de la 'asa. &s evidente )#e est,n *#s'ando algo... TTT .n s#dor %elado me empapa la -rente. , estamos en la 'asa

de elima, $ no en los pantanos, 'omo al prin'ipio. &l s#e0o %a de"ado de serlo... La l#( amarillenta del sol de &ldir se -iltra por la ventana. :4+nde est, elima; :4+nde est,n 1artn, $ 4eimos, $ los otros; 7ntento gritar, pero no me sale la vo(. &nton'es me do$ '#enta de )#e me %an tapado la *o'a 'on #na morda(a. Los dos %om*res9monstr#o sig#en inspe''ionando la 'asa sin prestarme la menor aten'i+n. .riel, de pie en medio de la %a*ita'i+n, los mira 'on o"os aterrados. La diadema )#e le %an p#esto le impide moverse. &s 'omo #n pelele en s#s manos... A m, en 'am*io, se %an limitado a atarme las manos a la espalda. Ge'ostada so*re el "erg+n, o*servo s#s movimientos 'on los o"os entornados. 6o p#edo de"ar )#e se lleven a .riel@ tengo )#e pensar algo, $ deprisa... 7ntento ponerme en 'onta'to mentalmente 'on 3asandra, pero los nervios me impiden 'on'entrarme. Gepito el intento 'on <or2, $ esta ve( lo 'onsigo. 4e"o #n 'orto mensa"e de so'orro e interr#mpo la 'one/i+n, por si a'aso. &nton'es entra #n ter'er monstr#o en la 'a*a0a. Lleva #na armad#ra similar a la de s#s 'ompa0eros, $ s# 'as'o -orma #na espe'ie de te"adillo met,li'o so*re s# rostro. &n la '!spide del 'as'o *rilla #na re-#lgente es-era ro"a, )#e de inmediato identi-i'o 'omo a%ar. &l monstr#o se me a'er'a. e sienta en la 'ama $ me o*serva -i"amente. # m,s'ara de %ierro o'#lta tan solo s# nari( $ la parte in-erior del rostro, de"ando al des'#*ierto s#s %ermosos o"os grises. &s todo lo )#e p#edo ver de 2l... > tam*i2n veo )#e son #nos o"os m#$ %#manos, $ )#e no tienen nada de aterradores. in de'ir nada, el individ#o me in'orpora 'on s#avidad $ me pasa #n *ra(o por detr,s de los %om*ros. 3on la otra mano, palpa deli'adamente la piel de mi vientre, desli(ando s#s dedos entre los plieg#es de mi t!ni'a. ,96os la llevamos ,9di'e, en #n ingl2s tan pare'ido al de mi 2po'a )#e me estreme('o de pies a 'a*e(a. # vo( res#ena %orri*lemente de-ormada por la m,s'ara )#e le '#*re la *o'a. in em*argo, s2 )#e no me e)#ivo'o. &ste %om*re no es #n i'tio, ni tampo'o #n per-e'to. 8a*la el mismo idioma )#e se %a*la*a %a'e mil a0os, en el m#ndo del )#e $o pro'edo. :Por )#2; B"al, p#diera %a*lar $ preg#nt,rselo. 5odava me sorprendo m,s '#ando s# 'ompa0ero le responde en el mismo diale'to.

,9:5e %as v#elto lo'o; ,9le re'rimina,9. olo ser, #n in'ordio, no -orma parte del plan... ,9&l plan es mo, $ las +rdenes las do$ $o ,9repli'a se'amente el %om*re de los o"os grises,9. &st, m#$ mal, :no lo veis; 4#rar, m#$ po'o si no nos la llevamos. 5iene m,s de veinte in'isiones... :=#2 les %a*r, %e'%o; ,9Preg!ntaselo ,9repli'a el ter'ero de los intr#sos de mal %#mor,9. 5otal, :)#2 m,s da; 3on todo el tiempo )#e %emos perdido $a... in %a'er 'aso de s#s 'ompa0eros, el des'ono'ido de los o"os grises me al(a en *ra(os. ,9>o la llevar2 ,9di'e,9. &st, demasiado d2*il para 'aminar. 3omo si $o no pesara m,s )#e #na pl#ma, me 'arga so*re #n %om*ro $ atraviesa la %a*ita'i+n de tres (an'adas. 3#ando est, a p#nto de salir, #no de s#s 'ompa0eros le 'ierra el paso. ,9:8as perdido la 'a*e(a; Las mont#ras est,n a m,s de 'in'o Uil+metros de a)#. 6o p#edes 'argarla d#rante todo el 'amino... .na distorsionada 'ar'a"ada interr#mpe las o*"e'iones del s#*ordinado. ,9:=#e no p#edo 'argarla; Aamos, anda... 5!, 3ari, 'ontrola la diadema de la ni0a. 6o -#er'es m#'%o s#s pasos, no )#iero matarla de -atiga. G,pido, tenemos )#e irnos... Las *ar'as est,n a p#nto de volver. &l ter'ero de los %om*res, )#e est, vigilando en el #m*ral de la p#erta, se v#elve %a'ia el )#e a'a*a de %a*lar. ,9.na de ellas $a %a v#elto, "e-e ,9an#n'ia 'on vo( 'avernosa,9. .n m#'%a'%o $ #na "oven a'a*an de desem*ar'ar, $ vienen %a'ia a)#.

_____ 5 _____ 5odo o'#rre tan deprisa )#e apenas 'onsigo 'omprender lo )#e pasa. Los tres enmas'arados des'ienden del pala-ito seg#idos por .riel, )#e se m#eve detr,s de ellos 'omo #n a#t+mata. Pare'e )#e la diadema )#e le %an p#esto 'ontrola los imp#lsos en'e-,li'os )#e dirigen s#s pasos... .na te'nologa m#$ so-isti'ada para #n l#gar 'omo este.

3onmigo, en 'am*io, no se %an tomado tantas molestias. &l "e-e de los intr#sos me lleva so*re s# %om*ro, 'omo si -#ese #n sa'o, $ mis pataleos no pare'en a-e'tarle lo m,s mnimo. .na ve( a*a"o, empe(amos a 'orrer a #na velo'idad de v2rtigo. &l tipo )#e me lleva es sorprendentemente ,gil para ser tan alto, so*re todo teniendo en '#enta )#e lleva #na armad#ra de metal )#e le '#*re de pies a 'a*e(a. > los otros dos no le van a la (aga... .riel nos sig#e m#$ de 'er'a, dirigida desde le"os por #no de n#estros 'aptores. 6#n'a la %a*a visto 'orrer de este modo. i esto se prolonga d#rante m#'%o tiempo, s# organismo se resentir,. 4e pronto los veoD son 3asandra $ 1artn, $ vienen detr,s de nosotros. &st,n *astante le"os, pero en la distan'ia 'reo disting#ir la espada de 1artn en s# mano dere'%a. ,9:=#i2nes son esos; ,9me preg#nta mi raptor 'on s# vo( %orri*lemente de-ormada por la m,s'ara,9. :Por )#2 no est,n 'on los dem,s; Por lo visto, se %a olvidado de )#e llevo p#esta #na morda(a )#e me impide 'ontestar. Pero lo )#e s p#edo es ver, a pesar de la in'+moda posi'i+n de mi 'a*e(a, )#e re*ota 'ontin#amente 'ontra las -ras es'amas de %ierro de la armad#ra del "e-e. > lo )#e veo es )#e 3asandra se )#eda atr,s, in'apa( de seg#irnos, mientras 1artn nos va ganando terreno po'o a po'o. 4e repente, el "e-e se v#elve a mirar por en'ima de s# %om*ro. ,9Ir*i/, des%a(te de ese tipo ,9grita, sin de"ar de 'orrer,9. 5e esperaremos en el re-#gio. .no de los enmas'arados se gira so*re s#s talones $ se lan(a %a'ia 1artn, al tiempo )#e emite #n grito )#e, por e-e'to de s# m,s'ara, s#ena 'omo #n r#gido so*re%#mano. 1artn se detiene $ lo espera *ien plantado so*re el terreno, 'on las piernas separadas $ la espada en alto. Antes de )#e p#eda ver lo )#e s#'ede, el "e-e me voltea en el aire, de modo )#e a%ora mi 'a*e(a se apo$a en s# pe'%o. Pataleo para intentar li*erarme, pero 2l no pare'e ni darse '#enta. ig#e avan(ando a la misma velo'idad. 4etr,s de nosotros, oigo los pasos velo'es $ ligeros de .riel $ s# respira'i+n "adeante, as 'omo las pesadas (an'adas del otro tipo. La 'a*e(a me da v#eltas. >a me en'ontra*a s#-i'ientemente mal tendida en la 'ama, $ a%ora esto... 1e d#ele todo el '#erpo, $ tengo la impresi+n de )#e el vientre se me va a desgarrar. =#iero sa*er )#2 %a o'#rrido 'on 1artn, pero la armad#ra de mi

se'#estrador es 'omo #n m#ro )#e me o'#lta todo lo )#e pasa a n#estra espalda. in em*argo, al 'a*o de #n rato oigo #nos pasos r,pidos )#e se a'er'an@ $ no s#enan 'omo las *otas met,li'as del tipo de la armad#ra... 6o, son los pasos de 1artn. 6o s2 '+mo, %a 'onseg#ido li*rarse de s# enemigo. 1i se'#estrador tam*i2n se %a dado '#enta de )#e s#s planes %an -allado. ,91aldita sea, ese 'ro se %a des%e'%o de Ir*i/... 3ari, ve a ver )#2 %a pasado. i Ir*i/ est, %erido, intenta traerlo. i est, m#$ mal, d2"alo... Lo prin'ipal es )#itarse de en'ima a ese im*2'il. &l al#dido le arro"a a s# "e-e el mando )#e 'ontrola los pasos de .riel $ 'orre al en'#entro de 1artn. B"al, p#diera sa*er lo )#e o'#rre... Los pasos )#e resona*an detr,s de nosotros se %an detenido, lo )#e signi-i'a )#e 1artn $a %a visto a s# n#evo adversario. 3#ando pienso en la imponente armad#ra del intr#so $ en s# %orri*le vo(, 'asi deseo no %a*erle enviado mi mensa"e de so'orro a <or2. Por)#e, si 1artn %a a'#dido $ nos est, persig#iendo, es por)#e <or2 le %a avisado... E> a%ora se en'#entra en peligro por mi '#lpaF Adem,s, no 'reo )#e tenga ning#na posi*ilidad de res'atarnos. &st, solo, no 'ono'e el terreno, $ estos tipos est,n disp#estos a '#al)#ier 'osa 'on tal de salirse 'on la s#$a. i a%ora p#diese 'om#ni'arme 'on 2l, le pedira por -avor )#e a*andonara la perse'#'i+n $ )#e retro'ediera. eg#imos avan(ando. 1i 'a*e(a se golpea #na $ otra ve( 'ontra la d#ra 'ora(a del des'ono'ido, $ 'ada golpe me lastima m,s )#e el anterior. &l dolor me de"a medio aletargada@ 'reo )#e, d#rante #nos min#tos, in'l#so %e llegado a perder el 'ono'imiento... 6o s2 '#,nto tiempo %a pasado. eg#imos 'orriendo por la llan#ra, )#e a%ora es m,s ro'osa )#e antes. Bigo a .riel "adeando detr,s de n#estro se'#estrador, )#e a%ora tiene )#e en'argarse de las dos. # 'ompa0ero, el )#e tena )#e detener a 1artn, no %a regresado... &n la inmensidad de la llan#ra, las *otas de %ierro del des'ono'ido res#enan 'on #na violen'ia aterradora. &n 'ierto momento, '#ando mi 'a*e(a des'ansa so*re s# pe'%o, me pare'e or el latido apres#rado de s# 'ora(+n a trav2s de las es'amas doradas de s# armad#ra. :Ad+nde )#err, llevarnos; &sto es #n desierto, a)# no %a$ nada... :8asta '#,ndo pensar, seg#ir 'orriendo, $ %a'er 'orrer a la po*re .riel; 3reo )#e antes di"o algo so*re #n re-#gio... &spero )#e est2 'er'a, por)#e esto no p#ede

d#rar m#'%o m,s. 3ierro los o"os $ pienso en 1artn, )#e se %a )#edado detr,s de nosotros, l#'%ando 'ontra el seg#ndo de esos tipos. e me o'#rre de pronto )#e, de*ido a la elevada gravedad de este planeta, #na l#'%a '#erpo a '#erpo de*e de res#ltar m#'%o m,s peligrosa )#e en la 5ierra. >, si el adversario va '#*ierto de a'ero, todava peor... &l tipo no %a v#elto, lo )#e signi-i'a )#e est,n 'om*atiendo. Por -avor, )#e 1artn no est2 %erido... &so es lo )#e m,s me importa en este momento. 1i se'#estrador %a adoptado #n ritmo de mar'%a 'onstante, )#e %a'e )#e mi 'a*e(a os'ile 'omo #n p2nd#lo a la alt#ra de s# pe'%o. olo veo s#s *otas '#*iertas de polvo verdoso, $ el pedregoso s#elo )#e 'am*ia 'ontin#amente s#s pasos. Para no marearme, 'ierro los o"os de tanto en tanto. Al -inal, el *alan'eo %a'e )#e me )#ede medio dormida. Gea''iono '#ando el tipo se detiene $ mira %a'ia atr,s. ,96o p#edo 'reerlo ,9m#rm#ra,9. ig#e adelante... :4+nde dia*los est,n esos idiotas; A#elve a 'orrer, $ a%ora lo %a'e 'on ma$or rapide( a!n )#e antes. im#lt,neamente, s# mano li*re *#s'a #n interr#ptor en s# 'int#r+n $ lo p#lsa #na $ otra ve( 'on insisten'ia. #pongo )#e de*e de estar intentando 'om#ni'arse 'on s#s 'ompa0eros, pero sin ning!n res#ltado. 3#riosamente, eso me tran)#ili(a. i no p#eden responder, es por)#e no les %a ido m#$ *ien en s# l#'%a 'on 1artn... Al menos, eso )#iero 'reer. 4e pronto, me estrello 'ontra el s#elo. 1i 'aptor a'a*a de soltarme. > enton'es, por primera ve( en m#'%o rato, v#elvo a or los pasos de 1artn a lo le"os. 4ios mo, )#i(, lo 'onsiga, desp#2s de todo... A%ora son #no 'ontra #no, $ 1artn tiene la espada. i p#diera a$#darle... 7ntento in'orporarme, pero, 'on las manos atadas $ todo el '#erpo mag#llado, no 'onsigo ni si)#iera ponerme en pie. A po'os metros, veo las *otas de n#estro 'aptor $endo de #n lado a otro, $ el r#ido de algo pesado )#e se arrastra. 4e pronto, el tipo v#elve a 'ogerme por la 'int#ra, levant,ndome 'on #no solo de s#s *ra(os. > en #n instante, pasamos de la l#( amarillenta del e/terior a #na os'#ridad 'asi 'ompleta. &sta ve(, el des'ono'ido me deposita en el s#elo 'on ma$or s#avidad )#e antes. 3#ando mis o"os se %a*it!an a las som*ras, distingo la sil#eta de .riel a mi lado, tirada en el s#elo *o'a arri*a.

Pare'e respirar 'on di-i'#ltad. ,9&staremos listos en seg#ida ,9di'e el tipo, trasteando a 'ierta distan'ia 'on algo met,li'o,9. &n otras 'ir'#nstan'ias esperara para darle #na le''i+n a v#estro amigo, pero a%ora no %a$ tiempo... 4e"aremos los %erosmos para otra o'asi+n. e a'er'a de n#evo a m, me desata 'on rapide( las manos. L#ego me )#ita la morda(a. Aprove'%o para dar rienda s#elta a mi desespera'i+n llorando $ s#pli',ndole )#e nos de"e en li*ertad, pero mi me('la de r#egos, ins#ltos $ amena(as no pare'e impresionarle. 3on movimientos pre'isos, me pasa #n *ra(alete alrededor de la m#0e'a $ lo 'ierra 'on #na espe'ie de llave. ,96o %agas ning#na tontera ,9me advierte,9. i tratas de es'apar, a'tivar2 esto, $ te doler, tanto )#e no podr,s ni dar #n paso. in detenerse a o*servar mi rea''i+n, pasa a 'olo'arle #n *ra(alete id2nti'o a .riel. 4esp#2s de repetirle la misma adverten'ia )#e me %a %e'%o a m, le )#ita la diadema de 'ontrol $ los trapos )#e le tapa*an la *o'a. ,9 i t#s amigos de Aret2 vieran esto, pro*a*lemente me a'#saran de sa'rilegio ,9le di'e, sonriendo. # 'omentario me de"a est#pe-a'ta. 4esde )#e 'ono('o a .riel, esta es la primera ve( )#e veo a alg#ien *romear 'on s# s#p#esta misi+n pro-2ti'a en s# presen'ia. :=#i2n dia*los ser, este tipo; :Lo )#e %a di'%o signi-i'a )#e pone en d#da la versi+n o-i'ial so*re el destino de .riel; &sto es lo m,s interesante )#e %e odo desde )#e lleg#2 'on mis 'ompa0eros a la 'i#dad de los per-e'tos... Pero, por otro lado, tam*i2n me preo'#pa, por)#e, si este tipo no 'ree en .riel, ella no podr, %a'er ni de'ir nada para proteger s# vida $ la ma. Antes de )#e me d2 tiempo a %a'er ning#na preg#nta, el des'ono'ido me levanta en volandas $ me i(a %asta #na plata-orma )#e de inmediato empie(a a s#*ir. L#ego %a'e lo mismo 'on .riel, $ '#ando la plata-orma $a %a as'endido m,s de #n metro se en'arama a ella. .na ve( arri*a, nos 'olo'a #nos 'as'os 'on #na visera transparente so*re la 'ara, $ a 'ontin#a'i+n nos instala a %or'a"adas so*re lo )#e pare'e #na silla de montar. 4esp#2s de s#"etarnos a las dos 'on varios 'int#rones, el tipo o'#pa otra silla similar delante de nosotras, $ oigo el estr#endo ensorde'edor de varios motores al ponerse en mar'%a.

&nton'es miro %a'ia a*a"o $ 'omprendo d+nde estamosD 6os %emos s#*ido a #n e/tra0o ve%'#lo de dos r#edas, #na espe'ie de moto des'om#nal, del tama0o de #n 'arro de 'om*ate. 1#'%as de s#s pie(as met,li'as est,n '#*iertas de %err#m*re, pero otras *rillan en la pen#m*ra de la gr#ta. Los motores 'alientan d#rante #nos instantes m,s, $ salimos disparados... &n po'os seg#ndos, volvemos a la 'laridad amarillenta del e/terior. &l terreno v#ela de*a"o de nosotros. 6o s2 de )#2 estar,n %e'%as estas r#edas, pero se desli(an so*re las ro'osas ond#la'iones de la llan#ra 'on #na -a'ilidad sorprendente. A-ort#nadamente, las 'orreas )#e me s#"etan al aparato est,n *ien s#"etas, as )#e no 'orro ning!n riesgo de 'aerme. &so me permite volverme so*re el asiento $ mirar atr,s... Antes de )#e la mastod+nti'a moto empie'e a des'ender por #na pron#n'iada pendiente %a'ia el valle )#e tenemos delante, al'an(o a ver a 1artn a lo le"os. &st, )#ieto, mir,ndonos, #na pe)#e0a $ desamparada -ig#ra en medio del vasto desierto de ro'as. La perse'#'i+n se %a a'a*ado@ sin #n ve%'#lo, 1artn no tiene ning#na posi*ilidad de al'an(arnos... Pienso en el todoterreno )#e, s#p#estamente, <or2 i*a a prestarnos para es'apar de la aldea. &s n#estra !ni'a posi*ilidad. &spero )#e a n#estros 'ompa0eros se les %a$a o'#rrido lo mismo. Pero de momento, estamos solas 'on n#estro se'#estrador, )#e 'ada ve( nos ale"a m,s de la aldea. Por m#'%a prisa )#e se d2 <or2, no podr, enviar el ve%'#lo a tiempo. 3#ando )#ieran empe(ar a perseg#irnos, $a estaremos demasiado le"os. 5endr,n )#e seg#ir n#estras %#ellas so*re el terreno, $ en las (onas ro'osas eso va a res#ltar *astante di-'il. La moto v#ela so*re el valle, #na garganta amplia $ desn#da )#e desem*o'a en el mar verde de &ldir. &n #n momento dado, giramos %a'ia la i()#ierda $ 'omen(amos a as'ender remontando el '#rso de #n ro medio se'o. 3#ando llegamos arri*a, veo )#e el terreno )#e se e/tiende ante nosotros no tiene nada )#e ver 'on el )#e %emos de"ado atr,s. &sto es #na pradera, #na pradera llana e in-inita de altas %ier*as moradas (al menos, es lo )#e pare'en). 3ada #na de ellas tiene #na alt#ra s#perior a la de #n %om*re, $ el viento las agita violentamente, prod#'iendo #n e/tra0o e-e'to de olea"e. &s %ermoso e in)#ietante a la ve(D #na pradera violeta *a"o el 'ielo verde, $, detr,s de nosotros, el -#lgor ro"o os'#ro de a%ar... e pare'e tan po'o a todos los paisa"es )#e %e visto a lo largo de mi

vida, )#e los o"os se me llenan de l,grimas. ,9&sto es m#$ distinto de la 5ierra, :verdad; ,9di'e la vo( del des'ono'ido en el interior de mi 'as'o. A%ora $a no s#ena distorsionada por s# m,s'ara, sino in're*lemente grave $ melodiosa. Por #n momento, me olvido de lo )#e a'a*a de %a'ernos, $ digo lo primero )#e se me viene a la 'a*e(a. ,9:5! re'#erdas '+mo es la 5ierra; &nton'es, es )#e no %as perdido la memoria. &res 'omo nosotros... &l des'ono'ido tarda #n momento en responder. i no -#era por el inter'om#ni'ador del interior del 'as'o, no oira s# vo(. &l r#ido de los motores es atronador, so*re todo '#ando a'elera. ,9>o no %e estado n#n'a en la 5ierra ,9me 'ontesta ama*lemente,9. 8e na'ido a)#, en &ldir... &n el in-ierno de los 'ondenados. ,9Pero enton'es, :'+mo sa*es )#e...; ,9&ldir no -#e siempre el in-ierno ,9me interr#mpe,9. 8a$ )#ienes no %an olvidado al planeta madre... #s padres les transmitieron el re'#erdo de la 5ierra, )#e ellos, a s# ve(, %a*an re'i*ido de s#s padres. La memoria, a)#, vale m,s )#e en ning!n otro sitio, pre'isamente por lo di-'il )#e res#lta 'onservarla. e me o'#rren m#'%as preg#ntas, pero de'ido no -orm#lar ning#na de ellas en vo( alta. Por el momento, *astante tengo 'on pro'esar lo )#e el des'ono'ido a'a*a de de'irmeD 8a$ gente en &ldir )#e re'#erda s#s orgenes@ gente )#e transmite la %istoria de s#s antepasados de genera'i+n en genera'i+n... :=#2 opinar,n de eso los LvigilantesM; :&star,n enterados; eg!n elima, ellos lo 'ontrolan todo, de modo )#e es imposi*le )#e no lo sepan. Pasan las %oras, $ la llan#ra de %ier*a violeta sig#e e/tendi2ndose en todas dire''iones 'omo #n o'2ano ina*ar'a*le. &l viento nos a(ota 'ada ve( 'on ma$or -#er(a, pero la moto pare'e dise0ada para mantener la esta*ilidad in'l#so en las 'ondi'iones m,s adversas, de modo )#e n#estro avan'e apenas se ralenti(a. 4e ve( en '#ando miro %a'ia atr,s 'on la esperan(a de des'#*rir alg!n ve%'#lo sig#i2ndonos. Pero no@ no %a$ nada... 8e intentado esta*le'er 'onta'to 'on <or2 en #n par de o'asiones, pero no lo %e 'onseg#ido. > 'on 3asandra tampo'o... 4e todas -ormas, esto$ seg#ra de )#e, '#ando me tran)#ili'e, lo lograr2. 4e pronto, el 'ielo se os'#re'e *r#s'amente. &s 'omo si se %#*iese %e'%o de no'%e de golpe. Al(o los o"os %a'ia el 'ielo $

o*servo )#e el sol se %a o'#ltado detr,s de la es-era granate de a%ar. ,9:&s #n e'lipse; ,9preg#nto en vo( alta. ,9As es ,9me 'ontesta n#estro se'#estrador,9. &stamos en la esta'i+n ',lida, $ en esta 2po'a los e'lipses d#ran 'asi seis %oras terrestres. Aprove'%aremos la os'#ridad para %a'er #n alto... &stamos m#$ 'er'a de #no de n#estros re-#gios. 1edia %ora m,s tarde, nos detenemos al pie de #na 'olina. La plata-orma nos *a"a a ras de tierra, $ por #n momento me en'#entro rodeada de altsimos tallos morados )#e se agitan -ren2ti'amente en medio de #na ra'%a %#ra'anada de viento. .n instante desp#2s, siento el pesado *ra(o de n#estro 'aptor so*re mis %om*ros, $ me de"o g#iar a 'iegas %asta #na estre'%a rampa e/'avada en el interior de #na '#eva arti-i'ial. 4es'endemos %asta #na sala 'ir'#lar de pe)#e0as dimensiones sit#ada *a"o la tierra. A trav2s de #n par de 'lara*o$as protegidas por 'ristales, nos llega el d2*il resplandor de a%ar $ el -ragor del vendaval enred,ndose en la %ier*a de la pradera. ,9&st,is m#$ *ien preparados ,9digo,9. Ge-#gios, ve%'#los... > las armad#ras. :=#i2nes sois; :Bs envan los vigilantes; &l des'ono'ido se e'%a a rer. 3on am*os *ra(os, se sa'a el 'as'o de la 'a*e(a, retirando la m,s'ara al mismo tiempo. Por -in podemos verle la 'ara... &s #n %om*re "oven, pr,'ti'amente #n m#'%a'%o. in la m,s'ara, s#s o"os grises $ *rillantes pare'en todava m,s e/presivos )#e antes. &n mi 2po'a se le %a*ra 'onsiderado #n '%i'o m#$ g#apo@ *#eno, a de'ir verdad, 'reo )#e en '#al)#ier 2po'a... #s rasgos poseen esa 'om*ina'i+n de -#er(a $ elegan'ia )#e s#ele aso'iarse a la *elle(a mas'#lina. #s 'a*ellos son 'asta0os, $ los lleva m,s 'ortos en la n#'a )#e en la parte delantera de la 'a*e(a. 1e llama la aten'i+n #na 'i'atri( *astante larga )#e le 'r#(a la sien dere'%a. Lo '#rioso es )#e, so*re la 'i'atri(, lleva tat#adas dos %o"as de %iedra. > al otro lado de la 'ara, "#sto de*a"o de la ore"a, des'#*ro otra 'i'atri( '#*ierta por otro tat#a"e, esta ve( de #na estrella. iento '#riosidad por 'ono'er el signi-i'ado de esos sm*olos, pero de momento no me atrevo a %a'er preg#ntas. ,9:=#i2n era el '%i'o )#e nos perseg#a; ,9nos interroga 2l, $ s# sonrisa se end#re'e s!*itamente,9. i les %a %e'%o da0o a mis 'ompa0eros, me las pagar,... :&s amigo v#estro;

Antes de )#e p#eda 'ontestar, .riel se me adelanta. ,9&s alg#ien m#'%o m,s poderoso )#e t! ,9aseg#ra, retadora,9. i te en-rentas 'on 2l, a'a*ar, 'ontigo, 'omo %a %e'%o 'on t#s amigos. &l '%i'o la mira 'on #na me('la de asom*ro $ diversi+n. ,9:4e verdad; ,9preg#nta,9. Aa$a, )#2 miedo... 1is LamigosM, 'omo t! los llamas, no tienen m#'%a pr,'ti'a en las salidas a 'ampo a*ierto. Adem,s, se s#pona )#e esta no era #na misi+n de 'om*ate... &n las aldeas no %a$ g#erreros, $ nos %a*amos aseg#rado de )#e los vigilantes no and#vieran 'er'a. Adem,s, era la %ora de la re'ole''i+n... 6o de*eramos %a*ernos en'ontrado 'on nadie. ,9Pero, si sa*ais )#e era la %ora de la re'ole''i+n $ )#e todos i*an a estar -#era, :'+mo podais estar tan seg#ros de )#e nosotras nos )#edaramos en la aldea; ,9preg#nto, asom*rada,9. 6o lo entiendo... ,9Lo sa*amos@ eso es todo ,9'ontesta el des'ono'ido,9. > v#estro amigo, :'+mo se enter+ 2l de lo )#e esta*a o'#rriendo; i no lo %#*iera sa*ido, no %a*ra regresado en s# *ar'a... 1e mira dire'tamente a m, s#poniendo )#e mi resp#esta ser, m,s sensata )#e la de .riel. Pero $o esto$ de'idida a de-ra#darle. ,9&lla $a te lo %a di'%o@ tiene 'iertos Lpoderes espe'ialesM ,9le 'ontesto,9. 1e da ig#al )#e nos 'reas o no... Pronto tendr,s o'asi+n de 'ompro*ar )#e no mentimos. Hl me mira 'on e/presi+n pensativa. ,94e todas -ormas, no 'reo )#e %a$a matado a t#s 'ompa0eros ,9a0ado, sin sa*er por )#2,9. &l solo )#era li*rarse de ellos para re'#perarnos... Lo m,s pro*a*le es )#e solo los %a$a %erido. &l m#'%a'%o s#spira, visi*lemente aliviado. ,9:3+mo se llama; ,9preg#nta. ,91artn ,9respondemos .riel $ $o al #nsono. ,94e todos modos, si ten2is alg#na -orma se'reta de 'om#ni'aros 'on 2l, de*erais advertirle de )#e es me"or )#e no intente en'ontraros. &l l#gar adonde vamos no es pre'isamente a'ogedor. 3#al)#iera )#e no lo 'ono('a 'omo la palma de s# mano morira all en '#esti+n de %oras... por m#'%os poderes espe'iales )#e tenga. 7nt#$o )#e est, di'iendo la verdad, $ eso me llena de preo'#pa'i+n. Hl se da '#enta, $ n#estras miradas se en'#entran. ,9:7ntentar,s advertirle; ,9me preg#nta.

Asiento en silen'io, $ 2l es*o(a #na sonrisa de apro*a'i+n. &s '#rioso, pero noto )#e 'on-a en m. .riel, sin em*argo, no pare'e m#$ 'on-orme 'on mi resp#esta, $ se apres#ra a p#nt#ali(ar. ,9A#n)#e le advirtamos, 1artn seg#ir, adelante. :&s )#e 'rees )#e es #n 'o*arde; P#es no lo es, te lo aseg#ro. 1,s vale )#e est2s preparado, por)#e no des'ansar, %asta en'ontrarnos. Ale"andra es s# novia, :no lo sa*as; 6o va a de"ar )#e la se'#estren as, por las *#enas. 7ntento -#lminar 'on la mirada a .riel, pero ella no se da por al#dida. La po*re 'riat#ra est, tan 'onven'ida de )#e todas s#s o'#rren'ias son maravillosas, )#e ni si)#iera se le pasa por la 'a*e(a la posi*ilidad de %a*er metido la pata. A n#estro 'aptor, las !ltimas pala*ras de .riel, en 'am*io, le %an pare'ido interesantsimas. ,9:4e modo )#e ese tipo es t# novio; B sea, )#e es 'ierto... 3onserv,is la memoria. 6o la perdisteis d#rante el via"e, 'omo los dem,s. ,9:4e d+nde sa'as )#e...; :3+mo lo %as sa*ido; ,9*al*#'eo. ,9Antes, '#ando 'reste )#e re'orda*a la 5ierra, me preg#ntaste si era 'omo vosotros. &so signi-i'a )#e re'ord,is... Las pala*ras de t# amiga no %an %e'%o sino 'on-irmar mis sospe'%as. Lo miro 'on des'on-ian(a. 4e pronto me do$ '#enta de )#e este tipo sa*e m,s de nosotros de lo )#e s#ponemos. a*a )#e .riel esta*a en la aldea, $ sa*a )#e no ira 'on los dem,s a re'ole'tar algas. Pero, para eso, tena )#e sa*er tam*i2n )#e $o esta*a 'on ella, $ )#e ella se %a*a )#edado 'onmigo para '#idarme. :4e d+nde demonios %a*r, sa'ado toda esa in-orma'i+n; La resp#esta me a'#de a la mente 'omo en #n -ogona(o. irom... 6o p#ede ser otro. Hl era el !ni'o )#e sa*a )#e *amos a )#edarnos en el pala-ito, aparte de elima $ de n#estros amigos. 7ntento atar 'a*os r,pidamente... ,95! eres el %i"o de elima )#e desapare'i+ en los Cos)#es, :verdad; ,9preg#nto,9. 5# %ermano nos %a*l+ de ti... > tam*i2n t# madre. E&lla 'ree )#e %as m#ertoF &l m#'%a'%o -r#n'e el 'e0o $ est#dia mi rostro 'on e/presi+n som*ra. ,9&s me"or )#e no sepa la verdad ,9m#rm#ra en tono 'ansado,9. &so solo le traera pro*lemas. Por 'ierto, me llamo >o%ari... A#n)#e s#pongo )#e mi %ermano tam*i2n os lo %a*r, di'%o.

.riel $ $o asentimos en silen'io. ,9E&l m#$ idiotaF ,9e/'lama n#estro se'#estrador, des'argando #n p#0eta(o so*re la pared de ro'a,9. i no aprende a ser dis'reto, terminar, atra$endo la aten'i+n de los vigilantes. 5endr2 )#e sa'arlo de la aldea antes de )#e sea demasiado tarde... ,9:J#e 2l )#ien te in-orm+ de mi llegada a &ldir; ,9preg#nta .riel. >o%ari se v#elve %a'ia ella 'on preste(a. ,9 , -#e 2l ,9admite,9. 6ormalmente n#n'a toma la ini'iativa de n#estras 'om#ni'a'iones, pero esta ve( pens+ )#e la o'asi+n lo mere'a... > de*o de'ir )#e no se e)#ivo'+. .riel en &ldir... E&l a'onte'imiento m,s esperado desde la llegada de los primeros 'ondenados por -in se %a prod#'idoF 3+mo se de*e de estar riendo el prn'ipe As%#ra a n#estra 'osta... ,9:Por )#2 i*a a rerse; ,9preg#nta .riel, o-endida,9. Adem,s, 2l ni si)#iera sa*e )#e esto$ a)#... >o%ari ar)#ea las 'e"as. ,9:&n serio; ,9preg#nta, in'r2d#lo,9. C#eno, en '#al)#ier 'aso, todos s#s *onitos planes tendr,n )#e 'am*iar, a%ora )#e os %emos en'ontrado. Los per-e'tos van a %a'erse m#'%as preg#ntas '#ando se enteren de )#e te %an perdido. 3laro )#e para eso -alta *astante tiempo... La pr+/ima nave no llegar, antes de seis a0os, $ la 6agel-ar no tiene instr#''iones de partir en *reve, por lo )#e sa*emos. &sto$ empe(ando a perder la pa'ien'ia. &ste tipo sa*e #n mont+n de 'osas so*re nosotras, $ nosotras en 'am*io no sa*emos nada de 2l. Para empe(ar, ni si)#iera sa*emos )#2 es lo )#e se propone 'on este se'#estro. ,9:Ad+nde nos llev,is, $ para )#2; ,9preg#nto,9. :=#2 )#er2is de nosotras... )#iero de'ir, de .riel; >o%ari se ale"a en dire''i+n a #n *an'o de %erramientas $, 'ogiendo #n trapo de aspe'to rep#gnante, se sienta de espaldas a nosotras $ se dedi'a d#rante varios min#tos a *r#0ir s# 'as'o. >a empie(o a desesperar de o*tener #na resp#esta '#ando, de pronto, empie(a a %a*lar. ,9>o no s2 )#i2n dia*los es esta 'ra, pero lo )#e s s2 es )#e todo el m#ndo en &ldir 'reer, )#e es .riel en '#anto la vea. :&s )#e no os dais '#enta de lo )#e pasar, desp#2s; La gente se sentir, redimida, $ los vigilantes se en'argar,n de devolverlos a la 5ierra en s#s naves, mansos $ agrade'idos 'omo 'orderitos. .na m#ltit#d de

-an,ti'os disp#estos a a-irmar )#e .riel %a v#elto, $ a 'onven'er al m#ndo entero de s# verdad... :6o veis )#e todo es #na gran -arsa; .n -ra#de de prin'ipio a -in, or)#estado por los per-e'tos para 'onseg#ir a *a"o 'oste #n e"2r'ito en-ervori(ado de 'ientos de miles de personas )#e l#'%ar,n *a"o s# *andera. e detiene, al ver los o"os desen'a"ados de .riel. ,9&so es #n sa'rilegio ,9s#s#rra la ni0a, aterrori(ada,9. >o so$ .riel, todo el m#ndo lo sa*e. 8e v#elto para li*erar a los 'ondenados, s... :=#2 p#ede %a*er de malo en ello; &stas lo'o si 'rees )#e p#edes impedir el tri#n-o del Ingel de la Pala*ra. >o so$ la l#( )#e disipa las tinie*las, el ag#a )#e 'alma la sed. 3#ando me -altas al respeto a m, est,s ins#ltando a todos los millones de personas )#e 'reen en m. Ao$ a %a'er lo )#e %e venido a %a'er, tanto si te g#sta 'omo si no... > t#s mentiras no van a detenerme. La ni0a se 'alla $ se sienta en el s#elo 'on la 'a*e(a o'#lta entre los *ra(os. 5engo la impresi+n de )#e est, llorando... 1e en'aro 'on >o%ari, -#riosa. &l sostiene mi mirada 'on e/presi+n vagamente '#lpa*le. ,9Lo siento ,9se dis'#lpa,9. >a s2 )#e solo es #na 'ra. Pro*a*lemente la %an #tili(ado, 'omo a todos los dem,s. 6o es m,s )#e otro pe+n en el ta*lero de los per-e'tos. Pero, de todos modos, es me"or )#e sepa la verdad. Antes o desp#2s, tena )#e en-rentarse 'on ella. ,9:> '+mo est,s tan seg#ro de '#,l es la verdad; ,9le grito, sin poder 'ontenerme,9. eg#ro )#e no %as visto #n per-e'to en toda t# vida. 6o tienes ni idea de lo )#e pasa en la 5ierra, ni si)#iera p#edes imaginarte '+mo es... E5! no sa*es nadaF B*servo )#e .riel al(a #n par de 'entmetros la 'ara $ me mira agrade'ida. Lo m,s '#rioso de todo es )#e, ante las a'#sa'iones de >o%ari, $o %e rea''ionado 'on ma$or seg#ridad )#e ella. #pongo )#e se de*e a )#e a m nada de esto me ata0e dire'tamente, por lo )#e p#edo pensar las 'osas 'on 'ierta o*"etividad. Pens,ndolo -ramente, )#e >o%ari se atreva a a-irmar )#e 'ono'e los planes de los per-e'tos es #na solemne est#pide(. 6i si)#iera los me"ores espas de los i'tios est,n al tanto de lo )#e se proponen los se0ores de Aret2... :3+mo demonios lo va a sa*er #n m#'%a'%o salva"e na'ido a millones de Uil+metros de la 5ierra, en el in%+spito sat2lite de #na enana marr+n; Por s# parte, >o%ari pare'e 'ada ve( m,s 'ontrariado por la dis'#si+n )#e a'a*a de provo'ar.

,9&s 'ierto )#e $o no 'ono('o la 5ierra, pero entre nosotros %a$ )#ienes s la 'ono'en ,9se de-iende,9. >a os 'ontar2 m,s '#ando lleg#emos a Armadale, n#estra *ase prin'ipal... 4e todas -ormas, .riel, nosotros no )#eremos %a'erte ning!n da0o. Lo !ni'o )#e deseamos es evitar )#e los per-e'tos te #tili'en para enga0ar a todos los 'ondenados de &ldir $ 'onvertirlos en 'arne de 'a0+n. .riel levanta la 'a*e(a $ lo mira 'e0#da. ,9:> por )#2 te importa tanto; ,9preg#nta,9. olo se llevar,n a los )#e 'rean en m... 1e"or para vosotros, :no; Los )#e vivs apartados de los dem,s... 3#ando los 'ondenados se va$an $ los ro*ots )#e los vigilan tam*i2n, tendr2is este m#ndo para vosotros solos. :=#2 m,s pod2is pedir; >o%ari la o*serva 'on e/presi+n som*ra. ,95enemos amigos $ -amiliares entre los 'ondenados ,9repli'a tristemente,9. >o tengo a mi madre $ a mi %ermano... :3rees )#e me g#stara )#e se los llevaran a la 5ierra; Los perdera para siempre. ,9Al menos, viviran me"or )#e a%ora ,9digo, morda(,9. A m lo )#e me pare'e in're*le es )#e %a$a gente en este in-ierno )#e no )#iera volver a la 5ierra, si se le presenta la oport#nidad... ,9>o amo a &ldir ,9me interr#mpe >o%ari, $ noto )#e #n ligero r#*or se %a e/tendido por s#s me"illas,9. &s el !ni'o %ogar )#e %e 'ono'ido, pero, a#n as, via"ara g#stosamente a la 5ierra si t#viese o'asi+n. Pero no en los t2rminos de los per-e'tos@ no para )#e me #tili'en, ni para )#e #tili'en el s#-rimiento $ la ang#stia de mi madre. Adem,s, no os enga02is. 3#ando terminen 'on s# pantomima de salva'i+n, todo volver, a ser 'omo antes. Aendr,n n#evos 'ondenados, $ &ldir 'ontin#ar, siendo el in-ierno en el )#e ellos lo %an 'onvertido. 3reedme, de eso esto$ 'ompletamente seg#ro... Los per-e'tos no p#eden sostenerse sin las 'ose'%as de &ldir. A%ora s )#e empie(o a 'reer )#e este tipo %a perdido el "#i'io. A )#i2n se le o'#rre pensar )#e #na 'ivili(a'i+n tan pr+spera 'omo la de Aret2 p#eda depender de las 'ose'%as de algas de este msero planeta, o sat2lite, o lo )#e sea. &st, 'laro )#e no tiene ni la m,s mnima idea de '+mo es la 5ierra@ de lo 'ontrario no dira seme"antes est#pide'es... 4e todas -ormas, no vale la pena intentar e/pli'arle a%ora '+mo son las 'osas en realidad. ,9Los ro*ots p#eden re'oger las 'ose'%as ,9le digo !ni'amente,9. 6o tiene por )#2 volver a %a*er 'ondenados en &ldir, #na ve( )#e los per-e'tos li*eren a los )#e %a$ a%ora. &sta ve(, es >o%ari )#ien me mira 'omo si -#era $o la )#e est,

lo'a. ,9:> )#2 )#ieres )#e re'ole'ten, si no %a$ 'ondenados; Le miro sin 'omprender, %asta )#e #na d2*il l#( 'omien(a a a*rirse 'amino en mi 'ere*ro. Pienso en a)#ella antig#a %istoria de la m,)#ina del tiempo, )#e le %a'e siglos (literalmente). Pero no, los per-e'tos no son los moorlo'Us de la novela... >o %e 'ono'ido a s# Prn'ipe $ a s# 1aestro de 1aestros, %e estado en s# 'i#dad, $ s2 )#e lo )#e est, insin#ando >o%ari es imposi*le. ,9B$e, si alg#ien te %a 'onven'ido de )#e los per-e'tos pra'ti'an el 'ani*alismo, te %an enga0ado ,9le digo,9. &n serio, es el ma$or disparate )#e %e odo "am,s... >o%ari se e'%a a rer. #s 'ar'a"adas s#enan %#e'as 'omo las de #n pa$aso triste, distorsionadas por el e'o de las paredes de ro'a. ,9>a s2 )#e los per-e'tos no son 'an*ales. Pero tam*i2n s2 )#e viven el triple de tiempo )#e las personas normales. :6#n'a te %as preg#ntado '+mo lo 'onsig#en; 8ago #n gesto a-irmativo 'on la 'a*e(a. 4esde l#ego )#e me lo %e preg#ntado, pero :eso )#2 tiene )#e ver...; ,97n"ertos ,9di'e >o%ari, en resp#esta a mi m#da preg#nta,9. &l se'reto de s# longevidad reside en los in"ertos de '2l#las propias sele''ionadas arti-i'ialmente en am*ientes e/tremadamente adversos. 32l#las 'on modi-i'a'iones gen2ti'as )#e me"oran s# 'apa'idad de a#torrepara'i+n del material gen2ti'o, s# resisten'ia al ',n'er $ a los 'am*ios medioam*ientales... 32l#las '#ltivadas en &ldir, $a )#e no podran 'onseg#irse en ning!n otro sitio. 7ntento digerir la e/pli'a'i+n de n#estro se'#estrador. 3#ltivos de '2l#las... , s#pongo )#e tiene sentido. As o*tendran '2l#las e/traordinariamente resistentes $ 'ompati*les 'on s#s propios te"idos. ,9Pero :d+nde las '#ltivan; ,9preg#nto,9. :&n la*oratorios; >o%ari menea a #n lado $ a otro la 'a*e(a. ,9Las '#ltivan en nosotros, Ale"andra. 1ira esta 'i'atri( ,9a0ade, se0al,ndose las %o"as de %iedra so*re la sien,9. > esta otra@ $ esta... 6os %a'en #n est#dio gen2ti'o para elegir #n '#ltivo %#mano 'ompati*le 'on s# propio genotipo, $ l#ego nos in"ertan s#s '2l#las en di-erentes +rganos. La alta gravedad de &ldir $ las elevadas dosis de radia'i+n '+smi'a a la )#e estamos e/p#estos a)# %a'en el resto del tra*a"o. 6os administran s#stan'ias para a#mentar la proli-era'i+n de esas '2l#las, 'onvirti2ndolas en t#mores. 4e esos t#mores e/traen los genotipos )#e les interesan, $ se los llevan de

v#elta a la 5ierra. ,9Pero... pero enton'es la gente en-ermar, ,9'onsigo *al*#'ear. ,93laro )#e en-erman, :no los %as visto; Los vigilantes los operan peri+di'amente para e/traerles m#estras, $ '#ando $a est,n 'ompletamente invadidos por los t#mores, organi(an la pantomima de la peregrina'i+n a los Cos)#es 6egros. :=#2 'rees )#e les o'#rre en realidad a los peregrinos; i no est,n m#$ mal todava, los d#ermen $ les sa'an todas las '2l#las e/tra0as para implantarles otras. i $a no tienen salva'i+n... C#eno, los vigilantes 'ose'%an lo )#e les interesa $ l#ego se en'argan de %a'er desapare'er los '#erpos. Por eso, los )#e v#elven 'asi siempre se en'#entran m#$ en-ermos, $ la ma$ora no v#elve n#n'a. ,95iene )#e ser mentira ,9me oigo de'ir a m misma 'on #na vo( )#e apenas re'ono('o,9. &so... &so no p#ede estar pasando. 8a$ gente )#e v#elve *ien, en la aldea nos lo di"eron... &l "e-e, por e"emplo. ,9Alg#nos 'ondenados re'%a(an los in"ertos, espe'ialmente si tienen #n sistema inm#nitario -#erte ,9e/pli'a >o%ari,9. 3#ando los vigilantes los des'#*ren, o *ien los matan o *ien los operan $ los 'onvierten en s#s aliados. 3o*alto es #no de esos 'ola*ora'ionistas... Hl sa*e lo )#e o'#rre en los Cos)#es, o al menos lo int#$e. Pero -inge ignorarlo $ manip#la a toda la aldea 'on el -in de mantener el orden $ evitar )#e la gente es'ape. Los vigilantes son m#'%os, pero &ldir es el do*le de grande )#e la 5ierra. Les res#lta m#'%o m,s *arato mantener a la gente enga0ada $ sometida en las aldeas )#e tener )#e ir persig#i2ndola por todo el sat2lite. Kra'ias a eso, los resistentes podemos s#*sistir... &llos sa*en )#e alg#nos se les es'apan, pero eso no les in)#ieta demasiado. 3on-an en )#e las d#ras 'ondi'iones del territorio a'a*en 'on nosotros, $ se limitan a perseg#irnos '#ando nos en'ontramos 'on ellos por 'as#alidad. 6os s#*estiman... &s #na s#erte para nosotros, por)#e gra'ias a eso so*revivimos. 4e repente, me asalta #na %orri*le sospe'%a. ,9&nton'es, eso -#e lo )#e me %i'ieron a$er ,9m#rm#ro,9. Por eso esto$ tan en-erma... 6o era #na va'#na'i+n. 1e %an in"ertado. >o%ari asiente. ,96o te preo'#pes, te pondr,s *ien ,9me di'e,9. La 8ermandad lleva m#'%os a0os l#'%ando 'ontra los in"ertos... 3#ando lleg#emos al 'ampamento *ase, te operar,n $ te sa'ar,n %asta la !ltima de esas '2l#las. olo espero )#e el via"e no se alarg#e m#'%o... A%ora

mismo, tengo la impresi+n de )#e te en'#entras *astante mal. Lo )#e di'e >o%ari es 'ierto, a#n)#e no s2 si mi malestar se de*e a la rea''i+n de mi '#erpo -rente a los in"ertos o a la espantosa revela'i+n )#e 2l a'a*a de %a'ernos. 1e do$ '#enta de )#e .riel me est, mirando 'omo si t#viese la lepra. La po*re se %a p#esto tan *lan'a 'omo la nieve, $ tiene los o"os llenos de l,grimas. ,96o es posi*le )#e ellos %agan eso ,9m#rm#ra,9. 3ono('o *ien a 4%evan, el 1aestro de 1aestros... &s #n %om*re *#eno, el m,s *#eno )#e %e 'ono'ido "am,s. Hl "am,s permitira #na 'osa as. ,95al ve( no lo sepa ,9s#giero,9. =#i(, todo esto lo %a$a montado el prn'ipe As%#ra a s#s espaldas. .riel se a-erra a esa %ip+tesis 'omo a #n 'lavo ardiendo. ,93laro, tiene )#e ser eso ,9di'e en seg#ida,9. &l '#lpa*le es el prn'ipe As%#ra. 4%evan se %a enterado %a'e po'o de lo )#e pasa, $ por eso me %a %e'%o venir a &ldir. =#iere )#e $o termine 'on este %orror, )#e li*ere a esa po*re gente... E6o %a$ otra e/pli'a'i+n posi*leF ,96o seas ingen#a, .riel ,9le 'ontesta >o%ari, sonriendo 'on amarg#ra,9. Los in"ertos se pra'ti'an desde %a'e genera'iones... >a se %a'an 'on los anteriores 1aestros de 1aestros. :Por )#2 'rees, si no, )#e vivan tanto; 3#ando #no de s#s +rganos empe(a*a a -allar, le trasplanta*an '2l#las m,s "+venes del mismo +rgano '#ltivadas en &ldir a partir de s#s propios te"idos. Al prin'ipio, el !ni'o +rgano )#e se les resista era el 'ere*ro, pero a%ora son 'apa'es in'l#so de ir s#stit#$endo po'o a po'o las ne#ronas sin perder ning#na de s#s 'apa'idades mentales. La medi'ina %a avan(ado m#'%simo en Aret2... EL,stima )#e solo #nos po'os p#edan *ene-i'iarse, $ eso a 'osta de 'a#sarles a otros seres %#manos %orri*les s#-rimientosF ,9Pero, si todo eso se lleva %a'iendo tanto tiempo, 4%evan no es el responsa*le ,9m#rm#ra .riel,9. &s algo )#e le %an dado %e'%o, $ 2l )#iere 'am*iarlo, a#n)#e no sa*e '+mo. Por eso me ne'esita a m... Por primera ve(, veo #n destello de d#da en los o"os de >o%ari. ,98e odo %a*lar *ien de 4%evan a otros 'ondenados ,9admite,9. Pero el %e'%o es )#e podra %a*er parado todo esto si %#*iera )#erido %a'e m#'%o tiempo... :Por )#2 no lo %a %e'%o; Ge'ono'er2is )#e es *astante sospe'%oso. ,9Lo )#e no entiendo es '+mo p#edes sa*er t! todas esas 'osas

a'er'a de los per-e'tos ,9insisto,9. :=#i2n te las %a 'ontado; ,9Alg#nos 'ondenados no llegan a perder 'ompletamente la memoria. &so les %a'e m,s resistentes, $ les da -#er(as para es'apar. 1#'%os de ellos terminan #ni2ndose a nosotros... > nos '#entan a)#ello )#e re'#erdan. As vamos enter,ndonos de lo )#e pasa, $ a0adi2ndolo a los ar'%ivos de la 8ermandad. ,9:La 8ermandad; :=#2 8ermandad; ,9preg#nto. ,9La 8ermandad de la P#erta de 3aronte ,9'ontesta >o%ari,9. &llos -orman la 'ol#mna verte*ral de n#estra 'om#nidad. #s -#ndadores esta*an a)# antes de )#e empe(asen a llegar los primeros 'ondenados... &s #na larga %istoria, $a os la ir2 'ontando d#rante el via"e. ,9:Aamos a tardar m#'%o en llegar a n#estro destino; ,9preg#nta .riel. ,9Llegaremos a prin'ipios del seg#ndo invierno. .riel $ $o nos miramos asom*radas. ,9:A prin'ipios del invierno; ,9repito,9. Pero a%ora estamos en verano, :no; >o%ari se e'%a a rer al ver n#estras 'aras de espanto. ,9As es. &so signi-i'a )#e -altan dos das para el seg#ndo invierno ,9responde, o*servando 'on #na '%ispa de diversi+n n#estra rea''i+n,9. 8e est#diado las esta'iones terrestres, s2 lo )#e son la primavera $ el oto0o... Pero en &ldir no e/isten. &l a0o tiene dos veranos $ dos inviernos. Los veranos 'oin'iden 'on la 2po'a del a0o en )#e a%ar se en'#entra m,s 'er'a de n#estro sol, $ los inviernos 'on las 2po'as en )#e a%ar se en'#entra m,s le"os. &so es por)#e la +r*ita de a%ar es m#$ elpti'a... &l seg#ndo invierno es la esta'i+n m,s larga, d#ra el e)#ivalente a '#atro das terrestres. > tam*i2n es la m,s -ra, $a )#e es el momento en )#e a%ar se en'#entra m,s ale"ada del sol. ,9C#eno, si solo d#ra '#atro das, no pasaremos demasiado -ro ,9ro, aliviada. >o%ari me 'lava s# enigm,ti'a mirada d#rante #nos instantes. ,9>o no 'ontara 'on eso ,9me 'ontesta,9. Aas a pasar m#'%o -ro, 'r2eme. in esperar a )#e le responda, se levanta $ se ale"a %a'ia el rin'+n de las %erramientas. Al 'a*o de #n par de min#tos regresa 'on #na espe'ie de o*leas rosadas en las manos. ,95omad, ser, me"or )#e 'om,is algo antes de reemprender el via"e ,9di'e, repartiendo la 'omida entre los tres,9. L#ego, si )#er2is,

pod2is dormir #n rato... aldremos dentro de #n par de %oras. entados en el s#elo de ro'a, los tres masti'amos en silen'io d#rante el sig#iente '#arto de %ora. Las galletas )#e >o%ari nos %a dado son 'r#"ientes $ saladas@ lo me"or )#e %e pro*ado desde )#e esto$ en &ldir, sin l#gar a d#das. .riel, sin em*argo, no pare'e estar dis-r#t,ndolas m#'%o. # rostro re-le"a #n pro-#ndo s#-rimiento, $ de tanto en tanto veo l,grimas rodando por s#s me"illas. 3#ando terminamos de 'omer, >o%ari nos o-re'e ag#a de #na 'antimplora met,li'a. .riel *e*e antes )#e $o, $ desp#2s se t#m*a de 'ostado en #n rin'+n $ se )#eda m#$ )#ieta, mirando a la pared. 6#estro 'aptor la o*serva 'on 'ierta preo'#pa'i+n. 4esp#2s de #nos min#tos, se en'arama ,gilmente a s# ve%'#lo $ v#elve a des'ender 'argado 'on #n par de mantas. 1ientras se in'lina so*re .riel para taparla, me -i"o en la deli'ade(a de s#s gestos $ en la me('la de tern#ra $ 'ompasi+n )#e re-le"an s#s o"os. P#ede )#e est2 lo'a, pero este '%i'o me 'ae *ien, a pesar de lo )#e nos %a %e'%o. &n realidad, tengo )#e estarle agrade'ida, por)#e si lo de los in"ertos es verdad ($ $o 'reo )#e lo es), podra %a*er m#erto de no ser por s# a$#da. Adem,s, me g#sta tanto '+mo %a*la... &sa -orma de pron#n'iar las pala*ras me re'#erda mi 2po'a, lo mismo )#e s# a'ento. &n 'ierto modo, es 'omo volver a 'asa... >a s2 )#e s#ena a*s#rdo, pero me re'on-orta. 3#ando termina de arropar a .riel, >o%ari se v#elve %a'ia m. 1e siento #n po'o in'+moda, por)#e me %a pillado o*serv,ndolo. ,9Aen 'onmigo ,9me di'e,9. Ao$ a ense0arte algo. Lo sigo %asta el -ondo del re-#gio $ espero a )#e desplieg#e #na o/idada es'alera de metal 'one'tada a #n ag#"ero )#e se ve en el te'%o. ,9A'omp,0ame ,9me di'e. #*o tras 2l atravesando la *+veda de ro'a, $ 'ontin!o as'endiendo pelda0o tras pelda0o %asta #na estre'%a plata-orma sit#ada #nos dos metros por en'ima del mar de %ier*a. ,9:A )#e es pre'ioso; ,9m#rm#ra. 3ontemplo el inmenso o'2ano violeta agitado por la *risa. &l e'lipse sig#e o'#lt,ndonos el sol, por lo )#e el 'ielo se %a te0ido de #n 'olor tan p!rp#ra 'omo d#rante la no'%e. > en medio de ese %ermoso 'ielo *rilla a%ar, resplande'iente 'omo #n r#*. ,9&s m#$ *onito ,9admito, dis-r#tando de la 'ari'ia ti*ia del viento,9. La verdad, n#n'a me imagin2 )#e &ldir p#diera ser tan %ermoso...

Permane'emos 'allados d#rante m#'%o tiempo, 'ontemplando en silen'io la llan#ra. 4e pronto, es 'omo si nada m,s e/istiera en el m#ndo... Pare'e imposi*le )#e en #n l#gar as p#eda s#'eder algo malo. A)# todo es *elle(a $ serenidad. La 6at#rale(a en estado p#ro, insensi*le a los s#-rimientos $ las preo'#pa'iones de los %om*res. 1e v#elvo %a'ia >o%ari agrade'ida, $ des'#*ro )#e me est, o*servando. 6o s2 por )#2, tengo la sensa'i+n de )#e, d#rante todo este rato, me %a estado mirando a m, en l#gar de 'on'entrarse en el paisa"e. =#i(, de*era sentirme molesta, pero, en 'am*io, me siento %alagada. &n otras 'ir'#nstan'ias )#i(, me %a*ra avergon(ado, pero >o%ari me transmite #na e/tra0a sensa'i+n de seg#ridad. &s verdad )#e nos %a se'#estrado a .riel $ a m, )#e nos %a ale"ado de n#estros amigos... Pero, a#n as, esto$ seg#ra de )#e no permitir, )#e me o'#rra nada malo. 8ara '#al)#ier 'osa para protegerme... Para protegernos, )#iero de'ir. A .riel $ a m. ,9:=#2 sa*es de t# amiga; ,9me preg#nta de pronto,9. La verdad, no me la imagina*a as... ,9:=#2 )#ieres de'ir; .riel es e/a'tamente 'omo todo el m#ndo se la imagina*a. 6o s2 si %as visto alg!n retrato %ist+ri'o de ella... ,96o me re-iero a s# aspe'to ,9me repli'a, impa'iente,9. &s s# personalidad. 3rea )#e i*a a en'ontrarme 'on #na impostora, alg#ien imponente, 'on aires de grande(a... Pero ella no es as en a*sol#to. ,9&lla est, 'onven'ida de )#e es .riel ,9le e/pli'o,9. 6o re'#erda nada de s# pasado. Apare'i+ de pronto 'er'a de la 'i#dad de Aret2, $ los per-e'tos la re'ogieron. Por eso los de-iende. 4%evan, en espe'ial, %a sido m#$ ama*le 'on ella. >o%ari se )#eda #n instante pensativo. ,9Po*re'illa ,9di'e al -inal,9. 4e*en de %a*erla programado a 'on'ien'ia para s# misi+n. on dia*+li'os... ,9:6o se te %a pasado por la 'a*e(a )#e p#eda ser la verdadera .riel; ,9le preg#nto. >o%ari menea la 'a*e(a 'on es'epti'ismo. ,9 i %#*iera apare'ido en otro sitio $ en otras 'ir'#nstan'ias, no s2, tal ve( me lo %a*ra planteado. Pero apare'i+ en Aret2, $ "#sto en el momento en )#e m,s les 'onvena a los per-e'tos... Ge'ono'er,s )#e es m#'%a 'as#alidad. 2 )#e tiene ra(+n, pero, por otro lado, 2l no %a 'ono'ido a 4iana '%olem ni sa*e nada a'er'a de ella. i p#diera %a'erse #na

idea de '#,nto se le pare'e .riel, )#i(, viera las 'osas de otro modo... 5al ve( '#ando le 'ono('a me"or p#eda 'ontarle lo )#e s2 so*re el as#nto. ,9:Por )#2 eres tan e/tra0a; ,9me preg#nta, o*serv,ndome 'on m#'%a aten'i+n,9. 8a*las 'omo la gente de n#estra 'om#nidad, al estilo antig#o... :=#i2n eres en realidad; 6o tengo tiempo de inventar ning#na mentira pla#si*le, $, adem,s, no esto$ seg#ra de )#erer %a'erlo, de modo )#e le digo la verdad. ,9 2 )#e te va a sonar m#$ raro, pero $o no pertene('o a esta 2po'a. Pro'edo del pasado... 4e #n pasado m#$ remoto. 4e la 2po'a en )#e vivi+ la verdadera .riel, %a'e #nos mil a0os. &n 'ontra de lo )#e $o espera*a, se le il#mina la mirada. ,9>a entiendo... E&res #no de ellosF Los ni0os )#e los i'tios enviaron al pasado para averig#ar la verdad so*re los orgenes del aretesmo. &sto va a impresionar m#'%o a los "e-es de la 8ermandad... 4ime #na 'osa, :'onseg#isteis v#estro o*"etivo; ,9&n realidad, $o no so$ #no de los '#atro enviados de los i'tios, pero esto$ a)# por ellos. 3#ando de'idieron volver a s# 2po'a, $o de'id a'ompa0arles. La verdad es )#e todo s#'edi+ m#$ deprisa. All las 'osas esta*an m#$ mal... ,9.riel di"o )#e eras la novia de 1artn ,9me interr#mpe,9. B sea, )#e viniste 'on 2l desde el pasado por)#e no )#erais separaros... E=#2 interesanteF 7n'l#so le %as a'ompa0ado al in-ierno... E6o me e/tra0a )#e est2 tan empe0ado en res'atarteF 5e lo de*e, desp#2s de lo )#e t! %as %e'%o por 2l. &vito s# mirada $ g#ardo silen'io. =#iero )#e note )#e s# irona me %a in'omodado. ,9B sea, )#e los per-e'tos %an enviado a .riel 'on los '#atro de 1ed#sa ,9ded#'e >o%ari, -ingiendo no darse '#enta de mi en-ado ,9. Pero se s#pone )#e ellos eran i'tios... 3ono' a #n 'ondenado )#e sa*a m#'%o so*re los orgenes de esa misi+n. &s #na pena )#e no siga 'on nosotros, le %a*ra g#stado %a*lar 'ontigo. .na l#( se a*re 'amino en mi mente. ,9:5e re-ieres a Kael; ,9le preg#nto,9. 4e modo )#e lo 'ono'es... ,9&n la aldea lo llama*an Litos, pero Kael era s# verdadero nom*re. Llego a *ordo de la 6agel-ar, $, no s2 '+mo, se las arregl+ para 'onservar la memoria pese a todo lo )#e le %i'ieron all. 1i %ermano me p#so en 'onta'to 'on 2l, $ nos entrevistamos en se'reto

#n par de ve'es. 7*a a es'aparse para re#nirse 'on nosotros... Pero n#n'a lleg+ al re-#gio donde de*amos re'ogerlo@ seg#ramente lo atraparon los vigilantes. #spiro desalentada. B sea, )#e %emos arriesgado n#estras vidas viniendo a &ldir para nada. Por lo )#e di'e >o%ari, lo m,s pro*a*le es )#e el padre de 4eimos est2 m#erto. 6o )#iero ni pensar en la 'ara )#e va a poner el po*re 4eimos '#ando se entere. ,9Kael me %a*l+, entre otras 'osas, de esa e/pedi'i+n al pasado de t#s amigos ,9'ontin!a >o%ari, mir,ndome de reo"o,9. 1e di"o )#e %a*an sido dise0ados espe'ialmente para ese via"e por las 'riat#ras no %#manas de =#imera. &s de'ir, )#e tienen implantes 'ere*rales espe'iales, $ tam*i2n alg#nas me"oras gen2ti'as. 3laro, a%ora me e/pli'o )#e el tal 1artn se des%i'iese tan -,'ilmente de mis 'ompa0eros... Por 'ierto, :son imagina'iones mas, o realmente lleva*a #na espada; ,95iene #na espada, no te lo %as imaginado ,9me limito a 'ontestar. 6os )#edamos 'allados d#rante #nos min#tos m,s, 'ontemplando la llan#ra. ,96o vais a %a'ernos da0o, :verdad; ,9me atrevo a preg#ntar por -in,9. 6i a m, ni a .riel... ,9Lo !ni'o )#e )#eremos es evitar )#e los per-e'tos la #tili'en para enga0ar a la po*re gente de las aldeas. Lo ideal sera poder adelantarnos a s#s planes $ enga0arlos a ellos. Pero, para eso, .riel tendra )#e 'ola*orar... > no esto$ m#$ seg#ro de )#e )#iera %a'erlo. ,95en2is )#e daros '#enta de )#e es solo #na ni0a. .na ni0a ignorante $ as#stada... e sa*e de memoria todos los te/tos sagrados, $ tiene #na 'apa'idad in're*le para improvisar resp#estas solemnes a '#al)#ier preg#nta, pero en el -ondo d#da de s misma. i la trat,is *ien $ le dais tiempo para )#e re-le/ione, )#i(, logr2is )#e se ponga de v#estro lado. ,9La trataremos *ien, a#n)#e las 'ondi'iones de vida del 'ampamento son d#ras ,9m#rm#ra >o%ari,9. >, en '#anto al tiempo, no disponemos de m#'%o... 6#estra enemiga empie(a a sospe'%ar de los 'ontin#os ro*os )#e s#-ren s#s desta'amentos, $ 'reemos )#e prepara #na o-ensiva a gran es'ala para limpiar los territorios os'#ros. ,9:A#estra enemiga; :=#i2n es v#estra enemiga; >o%ari me mira dire'tamente a los o"os. #s iris grises moteados

de som*ras verdosas son tan e/presivos, )#e por #n momento me olvido de la preg#nta )#e a'a*o de -orm#lar. A-ort#nadamente, 2l no la %a olvidado, $ en seg#ida me dev#elve a la realidad. ,9:6o %as odo %a*lar de 8el, la 8e'%i'era de la 1onta0a; ,9me preg#nta,9. &s ella )#ien domina a los vigilantes $ )#ien s#pervisa s# 'onstr#''i+n $ mantenimiento. # g#arida es ine/p#gna*le, $ nadie )#e se %a$a introd#'ido en ella %a regresado 'on vida. #s pala*ras me de"an de piedra. ,9:8el; ,9repito, at+nita,9. 3re )#e eso no era m,s )#e #na le$enda de la aldea, #n '#ento a*s#rdo para as#star a los 'ondenados... ,9P#es te e)#ivo'as. 8el e/iste, $ es m#'%o m,s poderosa de lo )#e p#edas imaginarte. 8asta a%ora nos %a ignorado, pero !ltimamente est, empe(ando a sospe'%ar )#e somos m#'%os m,s de los )#e -ig#ran en s#s estadsti'as. > '#ando sepa )#e .riel %a desapare'ido... C#eno, empe(ar, a atar 'a*os, $ si no nos damos prisa lo pasaremos m#$ mal. ,9Pero :'+mo es; :Alg#ien la %a visto; :5iene algo )#e ver 'on los per-e'tos; Antes de )#e >o%ari p#eda responderme, oigo #n (#m*ido le"ano en los 'on-ines de la pradera. Al mirar en esa dire''i+n, des'#*ro #na l#( verdosa )#e avan(a so*re el mar os'#ro de la %ier*a. A!n se en'#entra m#$ le"os, pero se desli(a lentamente %a'ia nosotros. 1e v#elvo instintivamente %a'ia >o%ari. Hl tam*i2n %a des'#*ierto esa l#(. ,9Pare'e )#e t# amigo insiste ,9m#rm#ra, disg#stado,9. 4e*es de signi-i'ar m#'%o para 2l... 4e lo 'ontrario, no se arriesgara de esa manera. ,95am*i2n lo %a'e por .riel ,9me apres#ro a 'ontestar,9. :Por )#2 no le esperamos; 3#ando le '#entes t# %istoria, seg#ro )#e 'omprender,... >o%ari se e'%a a rer, $ #n *reve -#lgor il#mina s# mirada. ,9:&sperarle; :3rees )#e me %e v#elto lo'o; 6os vamos a%ora mismo. Aamos, *a"a... > no olvides el *ra(alete )#e llevas p#esto. 6o me g#stara tener )#e #tili(arlo, pero, si es ne'esario, no me tem*lar, el p#lso. 6o s2 por )#2, en l#gar de as#starme s#s pala*ras me en-#re'en, $ lo miro lleno de ren'or. Hl me sostiene la mirada 'on

-irme(a, pero s# e/presi+n se s#avi(a po'o a po'o. ,9Lo siento, Ale"andra ,9m#rm#ra,9. 6os g#ste o no, eres mi prisionera... > otra 'osaD i estimas en algo la vida de ese '%i'o, intenta 'om#ni'arte 'on 2l $ pdele )#e retro'eda. 4e lo 'ontrario, no tiene ning#na posi*ilidad de so*revivir.

_____ 6 _____ 4e n#evo avan(amos a trav2s de la pradera, a#n)#e a%ora lo %a'emos a menor velo'idad )#e antes. >o%ari %a programado el ve%'#lo para )#e #tili'e #n motor silen'ioso, menos potente )#e el motor 'onven'ional. Por eso vamos m,s despa'io... Pero, a 'am*io, se aseg#ra de )#e 1artn no p#eda ornos desde s# desli(ador. Adem,s, los dispositivos de 'am#-la"e de la moto %a'en )#e a%ora 'a*alg#emos so*re algo pare'ido a #na gran ola violeta. > las r#edas son otras m,s pe)#e0as, de modo )#e no so*resalimos tanto 'omo antes. &so, #nido a la pen#m*ra del e'lipse, p#ede a$#dar a )#e 1artn no nos des'#*ra. La verdad es )#e, desp#2s de lo )#e me %a di'%o >o%ari, empie(o a desear )#e se d2 por ven'ido $ se v#elva por donde %a venido... Pero, si verdaderamente se trata de 1artn, no 'reo )#e lo %aga. &s testar#do por nat#rale(a, $ no des'ansar, %asta en'ontrarnos. 4elante de nosotros, >o%ari #tili(a de ve( en '#ando #na espe'ie de peris'opio )#e se eleva so*re el mar de %ier*a para vigilar a n#estro perseg#idor. L&s #n desli(ador an-i*io ,9le %e odo de'ir antes a trav2s del transmisor del 'as'o,9. :4e d+nde dia*los lo %a*r, sa'ado; &n la aldea no %a$ nada pare'ido...M. 3asi al mismo tiempo, dete'to #na inter-eren'ia en mi r#eda ne#ral. 7nmediatamente me do$ '#enta de )#e se trata de 3asandra. &st, intentando 'om#ni'arse 'onmigo... Pero de'ido no 'ontestarle. i verdaderamente es tan peligroso para 1artn venir detr,s de nosotros, pre-iero )#e no lo'ali'en n#estra posi'i+n. i averig#a )#e tan solo le sa'amos #nos '#antos Uil+metros de venta"a, intentar, darnos al'an'e, $ eso es pre'isamente lo )#e no )#iero )#e %aga. 4etr,s de m, .riel se aprieta 'ontra mi espalda, $ noto s#s estreme'imientos 'on 'ada *a'%e del terreno. A m tam*i2n me

g#stara tener #na espalda en la )#e apo$arme, por)#e v#elvo a tener es'alo-ros, $ noto )#e la -ie*re se me %a disparado. 6o me e/tra0a, desp#2s de todo lo )#e %e averig#ado en las !ltimas %oras... Pero me digo a m misma )#e tengo )#e ser -#erte, a%ora m,s )#e n#n'a. 6o solo por m, tam*i2n por .riel... 6e'esita mi apo$o, $ si $o me dedi'o a lamentarme, ella se %#ndir,. 6o s2 '#,nto tiempo llevamos avan(ando, pro*a*lemente m,s de dos %oras. 6o me atrevo a 'ons#ltar el relo" de mi r#eda ne#ral, por)#e, si lo #tili(o, 3asandra podra rastrear s# a'tividad. 4e modo )#e tengo )#e g#iarme por mi instinto $ por lo )#e >o%ari di"o antes a'er'a de la d#ra'i+n del e'lipse. 8a'e $a al menos media %ora )#e termin+, $ en este momento el sol v#elve a *rillar en el 'ielo, #n po'o por en'ima de a%ar. Jirones de n#*es p!rp#ras $ anaran"adas se desli(an so*re n#estras 'a*e(as, adelant,ndonos. &l viento sopla a n#estro -avor, lo )#e s#pongo )#e *ene-i'iar, a n#estro ve%'#lo. >o%ari %a adoptado #na velo'idad de 'r#'ero esta*le, )#e nos permite mantener n#estra venta"a 'on respe'to al desli(ador )#e nos persig#e. 4e ve( en '#ando v#elvo la 'a*e(a para intentar disting#irlo, sin ning!n res#ltado. Pro*a*lemente, la salida del sol %a %e'%o )#e n#estro perseg#idor apag#e las l#'es... Pero >o%ari s 'ono'e s# posi'i+n en todo momento, de eso esto$ seg#ra. ,9:> si no -#era 2l; ,9se me o'#rre preg#ntar de pronto,9. :> si no -#era 1artn, sino #na patr#lla de vigilan'ia; >o%ari me 'ontesta a trav2s del transmisor. ,9Los vigilantes no tienen ning#na *ase por esta (ona. Adem,s, no nos perseg#iran d#rante tanto tiempo... i nos des'#*rieran, alertaran a alg#no de los e)#ipos )#e tienen m,s adelante, para )#e nos inter'eptaran. # e/pli'a'i+n no me 'onven'e del todo, pero 2l 'ono'e &ldir m#'%o me"or )#e $o, o*viamente, as )#e de*e sa*er de lo )#e %a*la. 4#rante #n rato todo sig#e ig#al. &l mar de %ier*a se agita a n#estro alrededor sin des'anso, $ en el 'ielo, a n#estra dere'%a, a%ar desta'a 'omo #na gigantes'a perla de sangre. 4e pronto, me -i"o en #na inmensa *arrera )#e atraviesa el %ori(onte de e/tremo a e/tremo, -rente a nosotros. 6os a'er'amos a ella lentamente, %asta )#e por -in p#edo disting#irla 'on 'laridad. &s #n largo a'antilado ro'oso, de paredes 'ompletamente verti'ales. 4esde a)# pare'e del mismo 'olor de la pradera, a#n)#e posi*lemente se trate de #n e-e'to +pti'o. Pero lo )#e me in)#ieta es

s# alt#ra... Para verse tan grande desde le"os, tiene )#e tener #n tama0o des'om#nal. :=#2 pensar, %a'er >o%ari; : e propondr, -ran)#earlo; =#i(, %a$a alg!n valle invisi*le desde a)# )#e permita 'r#(ar, o tal ve( alg#ien %a$a e/'avado #n t!nel. 4#rante #n *#en rato me resisto a %a'er preg#ntas, pero al -inal la '#riosidad p#ede m,s )#e mi org#llo, as )#e a'tivo el 'om#ni'ador del 'as'o para %a*lar 'on n#estro se'#estrador. ,9:=#2 dia*los es eso )#e se ve a% delante; ,9le digo,9. 6o pensar,s s#*ir por esa pared... 5engo )#e esperar 'asi #n min#to %asta or s# resp#esta. ,9A% empie(a la 1eseta eptentrional ,9me e/pli'a,9. &s #n territorio )#e se pare'e geol+gi'amente a lo )#e en la 5ierra se 'ono'e 'omo 'orte(a 'ontinental. La pared de la meseta mide #nos mil )#inientos metros... >, por s#p#esto, s )#e vamos a atravesarla. ,9Pero :'+mo; ,9insisto,9. 8a*r, alg!n p#erto, alg#na (ona por la )#e podamos pasar... ,96o vamos a pasar en este trasto. Al pie del a'antilado tenemos otro re-#gio... All 'am*iaremos de ve%'#lo. Al prin'ipio tengo la impresi+n de )#e vamos a tardar varias %oras en llegar %asta el *orde de la meseta, pero pronto me do$ '#enta de )#e vamos m,s deprisa de lo )#e pensa*a. &l a'antilado pare'e a%ora #na m#ralla altsima de ro'a desn#da. .na ro'a morada, 'asi p!rp#ra... &n la 5ierra no e/isten ro'as as. ,9:Por )#2 tiene ese 'olor; ,9preg#nto, desp#2s de #n largo silen'io. ,9&s por los mi'roorganismos )#e 're'en en la ro'a ,9me 'ontesta >o%ari,9. on -otosint2ti'os, $ tienen pigmentos espe'iales para 'aptar la l#( del sol. ,9:5odos estos seres vivos, esta*an a)# antes de )#e lleg,ramos los seres %#manos; ,9 , $a esta*an a)#. Pero los -#ndadores de la 8ermandad de la P#erta pensa*an )#e pro'edan de #na terra-orma'i+n anterior. 6o s2 si me entiendes... eg!n ellos, la vida no s#rgi+ espont,neamente en &ldir. Alg#ien la tra"o... > no -#imos nosotros. Pienso en el impa'to )#e esa noti'ia %a*ra tenido en la 2po'a de la )#e pro'edo. 1e imagino la 'ara )#e %a*ra p#esto 8er*ert si alg#ien le %#*iese 'ontado esto. Por no %a*lar de 3lovis $ Cereni'e, n#estros pro-esores en el Jardn del &d2n. 7n'l#so 8iden se %a*ra )#edado de piedra...

in em*argo, ning#no de ellos lo sa*r, n#n'a. &st,n m#$ le"os de este l#gar, tanto en la distan'ia 'omo en el tiempo. ,9Pero, si %#*o #na terra-orma'i+n... &so signi-i'a )#e los )#e la reali(aron eran 'riat#ras inteligentes... ,9ECravoF ,9re >o%ari a trav2s del inter'om#ni'ador@ $ de inmediato me siento avergon(ada por %a*er di'%o #na o*viedad tan grande 'omo si -#ese todo #n des'#*rimiento. ,9Pero :)#i2nes; ,9insisto, de'idida a no a'o*ardarme. Bigo #n 'arraspeo de >o%ari antes de 'ontestar. ,9Pro*a*lemente, los mismos )#e nos tra"eron a)#. Los )#e enviaron el mensa"e estelar, 'on los mapas de los ag#"eros de g#sano e/istentes en toda esta regi+n del .niverso $ los planos para -a*ri'ar la P#erta de 3aronte. 4ios mo, si elene o$ese esto... E e va a )#edar petri-i'ada '#ando se entereF ,9B sea, )#e sa*2is lo del mensa"e e/traterrestre ,9m#rm#ro,9. La in-orma'i+n no se perdi+, 'omo 'reen los i'tios... ,96ara 'onserv+ los planos d#rante la &dad Bs'#ra ,9me 'ontesta >o%ari,9. > los per-e'tos lo %an sa*ido siempre. 7ntento en'a"ar todas las pie(as del p#((le en mi 'a*e(a. Por #n lado, se s#pone )#e El li#ro de Uriel pro%i*e a los %om*res 'oloni(ar el espa'io@ $, por otro, res#lta )#e los per-e'tos llevan siglos e/plotando este planeta $ #tili(ando la in-orma'i+n $ los planos del mensa"e e/traterrestre )#e elene logr+ des'i-rar. Por m,s v#eltas )#e le do$, no 'onsigo entender la 'ontradi''i+n. 6o tiene ni pies ni 'a*e(a... Pero todava %a$ algo m,s in)#ietante. Ges#lta )#e este '%i'o na'ido en &ldir, $ '#$os padres eran dos 'ondenados amn2si'os, sa*e m,s a'er'a de la 8istoria de la 8#manidad )#e el p#e*lo de los i'tios, espe'iali(ado d#rante siglos en el est#dio de la ar)#eologa. 6o solo eso... La in-orma'i+n )#e los i'tios )#eran 'onseg#ir, $ por la '#al enviaron al pasado a 1artn $ los dem,s, podran %a*erla en'ontrado -,'ilmente en este sat2lite semidesierto. i lo )#e pretendan era desenmas'arar a los per-e'tos, >o%ari les %a*ra sido de ma$or a$#da )#e la llave del tiempo... :3+mo es posi*le )#e sepa tanto; A!n sigo d,ndole v#eltas a la '#esti+n '#ando el ve%'#lo 'omien(a a des'ender por #na rampa arti-i'ial %a'ia #na espe'ie de 'r,ter ovalado. 6o s2 m#'%o de Keologa, pero el aspe'to de las ro'as me re'#erda m,s a #na 'aldera vol',ni'a )#e a #n 'r,ter de

impa'to 'omo los de la L#na. &n todo 'aso, la pradera de %ier*a %a )#edado atr,s, $ la ro'a por la )#e des'endemos tiene el mismo 'olor amoratado de la meseta. Al llegar a*a"o, des'#*ro #na estr#'t#ra met,li'a in'r#stada en la pared del 'r,ter. &s #na p#erta. >o%ari la a*re a distan'ia, $ penetramos en la os'#ridad de #n an'%o t!nel de lava. La moto gigante )#e 'ond#'e n#estro se'#estrador se interna a saltos en el t!nel, $ no se detiene %asta llegar a #na inmensa sala, )#e tendr, por lo menos #n Uil+metro de largo. &n el 'entro de la sala *rilla #n e/tra0o arte-a'to en -orma de *#mer,n. Lo m,s '#rioso es )#e no se en'#entra posado en el s#elo, sino )#e levita so*re #n 'r'#lo de l#( a(#l. &s #na nave. 6o 'onsigo entenderlo... e s#pone )#e >o%ari $ los s#$os son #n p#0ado de disidentes )#e %an es'apado de las misera*les aldeas de &ldir. :3+mo dia*los es posi*le )#e dispongan de #na te'nologa 'omo esta; 6i si)#iera entre los i'tios %e visto ve%'#los as. &sto solo p#ede 'ompararse 'on las plata-ormas -lotantes de Aret2... E=#i2n i*a a imaginarse )#e el L5,rtaroM, 'omo llama .riel a este l#gar, nos reservase tantas sorpresasF >o%ari nos a$#da a des'ender del ve%'#lo $ a )#itarnos los 'as'os prote'tores. Por primera ve( en varias %oras, p#edo ver el rostro de mi 'ompa0era, $ lo )#e veo me alarma *astante. Pare'e in'l#so m,s en-erma )#e $o... 5iene #nas pro-#ndas o"eras, $ las me"illas '#*iertas de pe)#e0as man'%as ro"as, 'omo si %#*iese estado llorando. ,9:=#2 te pasa; ,9le preg#nto,9. :5e en'#entras mal; .riel intenta -i"ar la mirada en m, pero no lo 'onsig#e. #s o"os *rillan 'omo si t#viera -ie*re, $ vagan sin des'anso de #n l#gar a otro. ,9Lo )#e %a di'%o ese %om*re so*re la vida de a)#... 6o lo %e entendido m#$ *ien ,9*al*#'ea,9. :=#era de'ir )#e pro'ede de otro l#gar distinto de la 5ierra; ,9 , 'reo )#e s ,9le 'on-irmo. ,9&se %om*re %a*l+ de #nos mensa"es se'retos. 4e #nos mensa"es e/traterrestres... > di"o )#e los per-e'tos los 'ono'an. iento m#'%a pena por ella, pero no s2 )#2 de'ir para 'almarla. ,96o pienses en eso a%ora ,9le s#s#rro, a*ra(,ndola,9. 8a$ tantas 'osas )#e no sa*emos... ,9 , pero sa*emos )#e el -i#ro de Uriel pro%i*e al %om*re

'oloni(ar el espa'io... :Por )#2 deso*ede'ieron los per-e'tos; ,9 #pongo )#e )#eran *ene-i'iarse ellos solos de la in-orma'i+n )#e tenan. Pero solo es #na teora, .riel. Por el momento, no sirve de nada darle m,s v#eltas a esa '#esti+n. Lo importante, a%ora, es so*revivir. La ni0a sonre de #n modo e/tra0o@ desesperado, dira $o. ,96o esto$ seg#ra de )#erer so*revivir en este momento ,9'on-iesa,9. 5oda mi vida es #na gran mentira... ,9E6o digas esoF ,9le grito, as#stada,9. 5# vida no es #na mentira, t# vida depende solo de ti... P#ede )#e los per-e'tos %a$an )#erido manip#larte para 'onseg#ir s#s -ines, pero la !ltima pala*ra la tienes t!. 6o eres ning!n ro*ot, no est,s a s#s +rdenes... ,9:3+mo p#edes estar tan seg#ra; P#ede )#e s sea #na espe'ie de ro*ot. All, en la 5ierra, o la vo( de 4%evan dentro de mi 'a*e(a. Hl me di"o )#e regresase a Aret2 $ )#e os a'ompa0ase al 5,rtaro, $ $o le o*ede'. :6o es eso lo )#e %a'en los ro*ots; B*ede'er instr#''iones... 1iro de reo"o a >o%ari, )#e est, trasladando alg#nos o*"etos desde la moto todoterreno %asta la nave )#e vamos a #tili(ar a%ora. 6o da m#estras de estar interesado en n#estra 'onversa'i+n, pero $o 'reo )#e, en realidad, no se %a perdido ni #na 'oma. ,9&st,s 'on-#ndiendo las 'osas ,9le 'ontesto a .riel, impa'iente,9. Bste la vo( de 4%evan en t# interior por)#e tienes #na r#eda ne#ral implantada )#e le permiti+ 'om#ni'arse 'ontigo. 6o es magia, .riel, es solo te'nologa... > no le o*ede'iste por)#e est#vieses o*ligada a %a'erlo, sino por)#e en ese momento te pare'i+ )#e era lo me"or. .riel 'onsig#e por -in 'on'entrar toda s# aten'i+n en mi rostro. ,9&nton'es, :no 'rees )#e ellos p#edan o*ligarme a %a'er algo, si no )#iero %a'erlo; 1ientras le aparto #n me'%+n de pelo de la -rente, intento )#e mi sonrisa le transmita seg#ridad. ,94%evan est, m#$ le"os de a)#, .riel. >a no p#ede 'om#ni'arse 'ontigo. A%ora eres tan li*re 'omo '#al)#iera de nosotros... P#ede )#e los vigilantes intenten o*ligarte a seg#ir s#s indi'a'iones por la -#er(a, ig#al )#e p#eden %a'erlo 'onmigo o 'on 1artn. Pero no est,s sola@ $, adem,s, ellos solo son m,)#inas sin 'on'ien'ia... >o )#e t!, no me preo'#para. 1i mirada se 'r#(a 'on la de >o%ari, )#e me dedi'a #na m#e'a de es'epti'ismo sin )#e .riel p#eda verlo.

C#eno, tiene ra(+n@ p#ede )#e %a$a e/agerado #n po'o 'on esta e/%i*i'i+n de seg#ridad... Pero es )#e )#iero )#e esta po*re 'riat#ra empie'e a 'on-iar en s misma. i no, va a terminar volvi2ndose lo'a... > adem,s, el miedo n#n'a es *#eno. Lo !ni'o )#e %a'e es parali(arte e impedirte tomar de'isiones@ lo s2 por e/perien'ia. A!n no %e olvidado a)#ellos das de %orror e in'ertid#m*re )#e pas2 en el 3entro de 7nternamiento. .riel se limpia las l,grimas 'on el dorso de la mano $ me mira d#*itativa. ,96o te atormentes m,s, anda ,9le digo,9. 4e momento, no podemos %a'er nada. olo a'ompa0ar a >o%ari $ enterarnos de lo )#e s# gr#po )#iere de ti. 4esp#2s... C#eno, $a llegar, el momento de tomar de'isiones. 3omo no )#iero darle tiempo a 'ontrade'irme, se0alo %a'ia la nave )#e -lota so*re la l#( a(#l, sonriendo 'on m,s ent#siasmo del )#e realmente siento. ,9:8as visto eso; ,9preg#nto,9. :>o%ari, '+mo 'onseg#s )#e algo tan pesado levite, a pesar de lo elevada )#e es la gravedad; &n serio, n#n'a %a*a visto #na te'nologa as... ,9 e logra mediante 'ampos magn2ti'os ,9responde >o%ari 'on preste(a,9. &l se'reto es #n material s#per'ond#'tor )#e solo se prod#'e a)# en &ldir. Los ro*ots de 8el lo -a*ri'an en grandes 'antidades... > nosotros se lo ro*amos. ,9:5oda v#estra te'nologa es ro*ada; ,9preg#nto, asom*rada. >o%ari se en'oge de %om*ros. ,9C#eno, solo #na parte. Go*amos so*re todo materias primas ind#striales, $ tam*i2n re'i'lamos *as#ra te'nol+gi'a. 6#estras armad#ras, por e"emplo, est,n %e'%as a partir de pie(as de ve%'#los $ ro*ots desmontados. ,9:> los vigilantes os lo permiten; ,9&n general, 'onseg#imos enga0arles. 6o 'reo )#e tengan ni idea de la 'antidad de material )#e les %emos ido ro*ando a lo largo del tiempo. 6o est,n programados para %a'er #na eval#a'i+n glo*al de la sit#a'i+n... e limitan a '#stodiar la parte )#e les 'orresponde, $, si -allan, los s#stit#$en por otros. 3on #n gesto, nos invita a s#*ir a *ordo del sorprendente arte-a'to. 3asi al mismo tiempo, se a*re #na 'omp#erta disim#lada en el te'%o, de"ando al des'#*ierto #n gran ori-i'io 'ir'#lar por el )#e se ve la '!p#la verdosa del 'ielo. 3#ando $a tenemos los 'int#rones a*ro'%ados, >o%ari se instala

en el asiento del piloto $ en'iende los motores. 1iro a mi alrededor, sorprendida. &l te'%o $ las paredes de la nave son met,li'os, pero %a$ grandes ventanas sin 'ristal tanto en la parte delantera 'omo a los lados. ,9:6o es #n po'o peligroso via"ar tan e/p#estos al viento; ,9preg#nto,9. o*re todo, si vamos a volar... >o%ari se v#elve para mirarme 'on #na sonrisa *#rlona. ,9:&st,s de *roma; ,9me di'e,9. 6o e/isten ventanas m,s seg#ras )#e estas. on ventanas de plasma... >a s2, te pare'e )#e a% no %a$ nada, :verdad; &nton'es p#lsa #n *ot+n, $ los %#e'os de las paredes se llenan de #n ten#e resplandor a(#l. ,9&n realidad, las ventanas tienen tres 'apas de materiales s#perp#estosD la primera est, -ormada por #n gas 'alentado a do'e mil grados 'entgrados $ atrapado por 'ampos el2'tri'os $ magn2ti'os. La seg#nda es #na 'ortina de l,ser de alta energa, $ la m,s interna est, -ormada por nanot#*os -oto'rom,ti'os. ,9:> eso )#2 signi-i'a; ,9preg#nta .riel, 'on los o"os a*iertos 'omo platos. ,9 igni-i'a )#e esa ventana invisi*le podra detener #na *ala de 'a0+n, si %i'iera -alta. La e/pli'a'i+n nos de"a tan est#pe-a'tas )#e nos )#edamos sin sa*er )#2 de'ir. 4e todos modos, >o%ari %a de"ado de prestarnos aten'i+n... 5iene los o"os 'lavados en el panel de mandos delanteros, $ s#s manos se m#even 'on seg#ridad de #n interr#ptor a otro, -i"ando las 'oordenadas del despeg#e. .n momento desp#2s, la nave sale disparada por el ag#"ero a*ierto en el te'%o del t!nel. &n po'os seg#ndos al'an(amos #na alt#ra 'onsidera*le. A trav2s de las ventanas a(#ladas, veo los "irones de n#*es )#e vamos de"ando atr,s. As'endemos en verti'al, s#pongo )#e para salvar el o*st,'#lo de la pared de ro'a. > al 'a*o de #na media %ora, el aparato des'ri*e #na amplia '#rva en el 'ielo $ 'omien(a a volar paralelo a la s#per-i'ie desn#da de la meseta. &l resplandor de las ventanas de plasma no me permite ver 'on 'laridad lo )#e %a$ al otro lado, pero distingo #na red de pro-#ndas grietas )#e se entre'r#(an so*re la s#per-i'ie de ro'a. Pare'en m#$ pro-#ndas, $ alg#nas son relativamente an'%as. Por lo dem,s, el paisa"e )#e estamos so*revolando no o-re'e nada digno de rese0arD ning!n signo de vida %#mana ni vegetal@ ni si)#iera rastros de la a'tividad de los vigilantes... olo piedras de 'olor amoratado, 'on

alg#nas 'ostras negras a)# $ all,. ,9:&sas man'%as os'#ras, tam*i2n son mi'roorganismos; ,9le preg#nto a >o%ari. Hl asiente sin volverse. ,93asi todas las -ormas de vida )#e %emos en'ontrado en &ldir son m#$ sen'illas. Brganismos pare'idos a las *a'terias terrestres, -ormando 'olonias m,s o menos organi(adas... La ma$ora son -otosint2ti'os, a#n)#e %a$ alg#nos par,sitos. Lo m,s 'ompli'ado )#e e/iste son los arre'i-es )#e -orman los Cos)#es 6egros, $ )#e, por lo )#e %e est#diado, se pare'en #n po'o a los 'orales de la 5ierra, a#n)#e viven e/p#estos a la atm+s-era. ,9 er,n -ormas de vida m#$ distintas a las terrestres ,9o*servo,9. =#iero de'ir, en s# meta*olismo, en s#s mol2'#las... ,9Lo '#rioso es )#e se pare'en *astante ,9'ontesta >o%ari, mirando de reo"o la pantalla del radar ,9. I'idos n#'lei'os, protenas... .n '+digo gen2ti'o distinto, 'laro, pero 'on #na organi(a'i+n m#$ pare'ida a la de n#estros propios organismos. Por eso podemos alimentarnos de lo )#e se prod#'e en el planeta... A#n)#e %a$ #nas -ormas de vida s#*terr,neas )#e son #n veneno letal para nosotros, por)#e s# material gen2ti'o 'ontiene #nas *ases nitrogenadas )#e enga0an a n#estra ma)#inaria 'el#lar. ,94e todas -ormas, me sorprende )#e e/ista tanto pare'ido ,9m#rm#ro,9. Pare'e m#'%a 'as#alidad... >o%ari me %a'e #n gesto 'on la mano para )#e me 'alle. #s o"os no se apartan de la pantalla del radar, donde #n min!s'#lo p#nto verde parpadea 'on insisten'ia. ,96o p#edo 'reerlo ,9m#rm#ra, disg#stado,9. A#estro amigo insiste... 8a 'onseg#ido %a'er )#e s# trasto v#ele, $ nos est, persig#iendo. A la velo'idad )#e lleva, podra darnos al'an'e en #na %ora. 3ontengo la respira'i+n, esperando a )#e 'ontin!e. 3omo no di'e nada m,s, me atrevo a %a*lar $o. ,9 i se a'er'a m#'%o, :le ata'ar,s; ,9preg#nto. >o%ari se v#elve $ me mira -i"amente d#rante #nos seg#ndos antes de 'ontestar. ,96o %ar, -alta ,9di'e, sonriendo,9. Hl no p#ede as'ender %asta la estratos-era eldiriana, $ nosotros s. Para eso sirven las ventanas de plasma... 6os des%aremos de 2l. e gira #na ve( m,s para 'on'entrarse en los paneles de pilota"e, pero a los po'os seg#ndos me lan(a #na mirada d#*itativa

por en'ima del %om*ro. 5engo la impresi+n de )#e )#iere de'irme algo, a#n)#e no se de'ide. ,9:=#2 pasa; ,9le animo,9. :8a$ algo m,s; ,94e*eras intentar 'onta'tar 'on t# amigo $ de'irle )#e se d2 media v#elta ,9me 'ontesta 'on vo( apagada,9. 4entro de media %ora apro/imadamente entraremos en el 3int#r+n de Aientos... i no est, e)#ipado para el v#elo estratos-2ri'o, no podr, atravesarlo. 5rago saliva. P#ede )#e >o%ari est2 e/agerando a prop+sito para 'onseg#ir )#e $o le )#ite de en'ima a 1artn@ pero :$ si no e/agera; :> si realmente ese 3int#r+n de Aientos del )#e %a*la es tan peligroso 'omo )#iere darnos a entender; 1i 'ere*ro se pone en mar'%a a toda velo'idad. A'tivo mi r#eda ne#ral, $ rastreo -ren2ti'amente la -re'#en'ia de <or2. 6ada... &nvo a la desesperada #n mensa"e para 3asandra, pero tampo'o o*tengo resp#esta. in em*argo, no esto$ disp#esta a darme por ven'ida, de modo )#e sigo intent,ndolo #na $ otra ve(. Por -in re'i*o #na resp#esta de <or2. 1e preg#nta mis 'oordenadas geogr,-i'as... E3omo si $o las s#pieraF L&s'#'%a, dile a 3asandra )#e %aga regresar a 1artn ,9le 'ontesto mentalmente,9. 4ile )#e, en esa nave, no podr, al'an(arnos. e matar, si lo intenta... &stamos a p#nto de llegar al 3int#r+n de Aientos. 4ile )#e tiene )#e volverse, por -avorM. La resp#esta de <or2 tarda #nos seg#ndos en llegar a mi re'eptor 'ere*ral. L:&st,is *ien; ,9me preg#nta,9. :Bs %an %e'%o da0o;M. L&stamos per-e'tamente. 6o nos %an %e'%o ning!n da0o. on #n gr#po pa'-i'o, solo )#ieren 'ono'er a .riel $ darle alg#na in-orma'i+n )#e les pare'e importante. 4iles a los otros )#e no se preo'#penM. Bigo inter-eren'ias antes de )#e la vo( e/tra0amente %#mana de <or2 me lleg#e de n#evo. L: a*es %a'ia d+nde os lleva; ,9me preg#nta,9. :> el nom*re de v#estro se'#estrador;M. L6o s2 adonde vamos, pero s s2 )#i2nes nos %an se'#estrado. Pertene'en a #n gr#po )#e se a#todenomina "La 8ermandad de la P#erta de 3aronte"M. La 'om#ni'a'i+n se interr#mpe *r#s'amente. in darme '#enta, de"o es'apar #n sonoro s#spiro. 5endra )#e %a*erle di'%o a <or2 )#i2n es >o%ari. 5endra )#e %a*er men'ionado )#e es el %i"o de

elima... :Por )#2 no lo %e %e'%o; >o%ari se v#elve al orme s#spirar $ me o*serva 'on '#riosidad. ,9:=#2, $a est,; ,9me preg#nta,9. :8as %a*lado 'on 2l; ,9Le %e de"ado #n mensa"e. &spero )#e le lleg#e ,9me limito a responder. 6adie rompe el silen'io d#rante los sig#ientes min#tos. La nave %a 'omen(ado a dar violentos *anda(os %a'ia los lados. >o%ari se pone #nos g#antes de pilota"e $ s#"eta 'on am*as manos #na r#eda an'lada en el panel de mandos. ,9Ao$ a des'one'tar la navega'i+n a#tom,ti'a ,9nos an#n'ia,9. &sta es la parte m,s di-'il del via"e... Bs r#ego )#e no me distraig,is si no es por #n *#en motivo. >, pase lo )#e pase, no os as#st2is. .riel $ $o no tardamos en 'omprender la 'a#sa de esa adverten'ia. &n po'os min#tos, la nave 'omien(a a *alan'earse 'omo #n 'as'ar+n de n#e( so*re #n mar em*rave'ido. 5an pronto 'aemos en pi'ado 'omo remontamos *r#s'amente el v#elo, o *ien nos in'linamos alternativamente a la dere'%a $ a la i()#ierda. &l aparato vi*ra $ 'r#"e 'omo #n vie"o 'o'%e de 'a*allos 'ir'#lando so*re #n 'amino lleno de *a'%es. &l pro*lema es )#e no %a$ 'amino, sino )#e estamos volando a #na in're*le alt#ra so*re #na meseta de ro'as. i nos 'aemos... C#eno, pre-iero no pensar lo )#e s#'edera. > lo peor es )#e 'on 'ada metro )#e avan(amos las t#r*#len'ias se v#elven m,s violentas. ,9:6o de'as )#e *amos a s#*ir a la estratos-era; ,9preg#nto,9. :Por )#2 no lo %a'emos $a; ,95enemos )#e esperar a en'ontrar #na 'orriente as'endente. 4e lo 'ontrario, 'orreramos peligro... > re'#erda lo )#e te %e di'%oD 6o es momento de dar e/pli'a'iones. 1e a-err+ 'on am*as manos a los *ra(os del asiento, agrade'iendo se'retamente el -2rreo 'int#r+n 'on )#e >o%ari me %a s#"etado al em*ar'ar. &stirando #n po'o el '#ello, p#edo ver la pantalla del radar. &l p#nto verde sig#e a%, parpadeando in'ansa*le... :=#2 dia*los est, %a'iendo <or2; :Por )#2 no le di'e a 1artn )#e se d2 la v#elta; Al malestar )#e $a senta antes del via"e se #ne a%ora el v2rtigo )#e me provo'an tantas s#*idas $ *a"adas *r#s'as. A m n#n'a me %an g#stado m#'%o las monta0as r#sas, $ esto es m#'%o peor. 4elante de nosotros, >o%ari "adea por el es-#er(o )#e representa para 2l mane"ar el tim+n en medio del %#ra',n. #pongo )#e de*e de ser algo pare'ido a %a'er s#r- en el mar@ si te

e)#ivo'as, la ola te traga $ te a%ogas... P#es $o 'reo )#e esto es algo similar. 8asta )#e, de golpe, siento #na -#er(a )#e tira de m %a'ia arri*a. &s 'omo si #n remolino nos est#viese aspirando %a'ia la alt#ra... Por -in %emos en'ontrado la 'orriente as'endente )#e *#s'a*a >o%ari. &spero )#e a%ora podamos salir de la (ona de t#r*#len'ias $ al'an(ar la di'%osa estratos-era. &n el radar, el p#nto intermitente %a perdido *rillo. &so signi-i'a )#e nos %emos ale"ado de 2l. 3#ando por -in empe(amos a desli(amos %ori(ontalmente por el 'ielo despe"ado, me a'er'o lo m,s )#e p#edo a la ventanilla de plasma $ miro %a'ia a*a"o. Lo )#e veo me 'orta la respira'i+n. .n gigantes'o remolino de n#*es grises girando tan deprisa 'omo #n tornado. ,9 i se mete a%, no saldr, vivo ,9m#rm#ro, m,s para m misma )#e para mis 'ompa0eros. Pero >o%ari me %a odo, $ esta ve( no pare'e tener ning!n pro*lema en 'ontestarme. ,94emasiado tarde. >a est, dentro ,9me di'e. A#elvo a mirar al tor*ellino de n#*es, $ es 'omo si de repente me %#*iesen va'iado el est+mago. 4emasiado tarde... :Por )#2 no me 'om#ni)#2 antes 'on <or2; :Por )#2 no le avis2 a tiempo de )#e de"ase de perseg#irnos; A partir de ese momento, no tengo o"os m,s )#e para el d2*il p#nto de l#( )#e parpadea en el monitor del radar. Al menos sig#e a%, me digo. 6o aparto ni #n seg#ndo la mirada de esa l#(, 'omo si mis o"os p#diesen a$#darla a seg#ir *rillando. >a s2 )#e es a*s#rdo, pero ne'esito pensar )#e esto$ %a'iendo algo, )#e esto$ sirviendo de alg#na a$#da. 4e pronto, el p#nto l#minoso se apaga. &spero a )#e v#elva a apare'er, pero no o'#rre nada. 4onde antes *rilla*a esa pe)#e0a l#( insigni-i'ante, a%ora no %a$ m,s )#e os'#ridad $ va'o. ,9:=#2 %a pasado; ,9'onsigo arti'#lar,9. e %a averiado... B %a$ alg#na inter-eren'ia... >o%ari 'apta la dire''i+n de mi mirada $ apaga *r#s'amente el radar. ,9:Por )#2 %a'es eso; ,9le grito,9. A#elve a en'enderlo, )#iero ver lo )#e %a pasado... ,96o vale la pena, Ale"andra. e a'a*+ ,9a-irma >o%ari 'on gravedad,9. 5e di"e )#e no lo 'onseg#ira. 1e in'lino %a'ia delante en mi asiento e intento golpearle

ra*iosa, desen'a"ada. Pero mis d2*iles p#0eta(os en el respaldo de s# sill+n ni si)#iera le lastiman... &mpie(o a gritarle #n mont+n 'osas. 1i r#eda ne#ral no llega a registrarlas todas, s#pongo )#e por)#e %a*lo demasiado deprisa, $ sin pensar. 1ientras %a*lo, >o%ari se gira %a'ia m $ me mira 'on l,stima. 4e s# *o'a no sale ni el m,s leve sonido... :Por )#2 no intenta )#e me 'alle; 6o s2 por )#2, eso me en-#re'e todava m,s. ,96ada de esto %a*ra s#'edido si no nos %#*ieras se'#estrado ,9le digo, $ me g#stara )#e mis pala*ras t#viesen dientes $ le mordiesen %asta %a'erle sangrar,9. &res #n im*2'il... Podramos %a*erle esperado. Pero no, t! tenas demasiada prisa. :Prisa para )#2; :=#2 importan en este maldito in-ierno #nas %oras, #nos das o #nos a0os m,s o menos; Por la 'ara de sorpresa 'on )#e me mira .riel, me do$ '#enta de )#e esto$ di'iendo est#pide'es. Pero, de todas -ormas, no me 'allo. 1e alivia gritar $ llorar. &s lo menos )#e p#edo %a'er. 3#ando pienso en todos estos a0os de *!s)#eda $ de es-#er(o "#nto a 1artn... E> todo para )#e s# vida termine a)#, en este sat2lite a*s#rdo de #na enana marr+n, en #n rin'+n olvidado del .niversoF ,9=#i(, se %a$a salvado ,9avent#ra .riel 'on timide(,9. Hl es #n %2roe, no es 'omo las dem,s personas... Adem,s, ni si)#iera sa*emos si era 2l )#ien i*a a *ordo de esa nave. ,91artn esta*a a%, esto$ seg#ra ,9sollo(o,9. 6o %#*iese de"ado )#e otros nos *#s'asen por 2l. Lo )#e no sa*emos es si i*a solo o le a'ompa0a*an los dem,s. ,9:6o p#edes intentar 'onta'tar 'on 3asandra; =#i(, ella sepa lo )#e %a pasado... Al menos es #na idea, $ me permite mantenerme o'#pada d#rante #nos min#tos, de modo )#e a'epto la s#geren'ia de .riel e intento 'onta'tar 'on 3asandra $ 'on <or2 #na $ otra ve(. in em*argo, ni #na ni otra me responden. #pongo )#e volamos a demasiada alt#ra 'omo para )#e la 'om#ni'a'i+n sea posi*le. >o%ari %a v#elto a 'one'tar la navega'i+n a#tom,ti'a. L#ego le %e visto re*#s'ar en #na espe'ie de mo'%ila sint2ti'a )#e lleva, $ sa'ar #nas pe)#e0as ta*letas negras. ,95omaos esto ,9nos di'e, tendi2ndonos #na a 'ada #na ,9. 4entro de po'o tendremos )#e volver a des'ender a la (ona de t#r*#len'ias, $ va a ser a!n peor )#e antes. &stamos so*revolando la (ona m,s peligrosa del 3int#r+n de Aientos. 8a'edme 'aso, as no os marear2is.

&sto$ a p#nto de tirar la ta*leta al s#elo, pero, en l#gar de eso, me la tomo sin re'%istar. Por #n lado no )#iero de"ar de llorar $ de gritar@ se lo de*o a 1artn, 2l %a m#erto por intentar salvarme... in em*argo, en medio del desgarro )#e siento me invade #n e/tra0o deseo de so*revivir. &s 'omo #n instinto animal, algo primario $ salva"e, )#e 'asi me averg?en(a. &sa verg?en(a s )#iero de"ar de sentirla, por)#e es insoporta*le... #pongo )#e por eso, al -inal, me %e tomado la maldita ta*leta.

_____ 7 _____ 1e despierto tran)#ila, sinti2ndome optimista $ despe"ada. 5ardo *astante rato en re'ordar lo )#e %a s#'edido. >, '#ando por -in me a'#erdo, me s#'ede algo m#$ '#rioso. 1e digo a m misma )#e de*o entriste'erme, pero al mismo tiempo me invade #na agrada*le sensa'i+n de *ienestar $ de desapego. &n seg#ida 'omprendo lo )#e me est, pasando... >o%ari me %a drogado. &l medi'amento )#e me %a administrado pare'e %a*er des'one'tado mis pensamientos de mis emo'iones. &s #na sensa'i+n m#$ rara, 'omo si de repente te -altara algo )#e siempre %as 'onsiderado impres'indi*le, $ a#n as 'ontin#ases viviendo. , es 'omo si me %#*iesen 'ortado #na pierna, o #n *ra(o, $ no sintiera la %erida... &s 'ierto )#e no me d#ele, pero me %orrori(a verme en esa sit#a'i+n, de-ormada por la amp#ta'i+n )#e a'a*o de s#-rir. ,9 e pasar, ,9me di'e >o%ari, en tono de dis'#lpa,9. &l via"e $a es s#-i'ientemente d#ro, $ en t#s 'ir'#nstan'ias... 5ienes )#e llegar a la opera'i+n en las me"ores 'ondi'iones posi*les. Por primera ve( miro a mi alrededor. &stamos en #na espe'ie de tienda de 'ampa0a, $ %a'e m#'%simo -ro. 4es'#*ro sorprendida )#e llevo #n mono a'ol'%ado )#e me protege de pies a 'a*e(a. :3+mo dia*los se las %a*r, arreglado >o%ari para pon2rmelo sin despertarme; >o%ari est, re'linado so*re #n 'ol'%+n %in'%a*le. A mi lado, .riel d#erme pl,'idamente so*re otro 'ol'%+n id2nti'o. Ge'#erdo )#e ella tam*i2n se tom+ #na de esas ta*letas negras. 3omo es m,s

*a"a $ -r,gil )#e $o, s#pongo )#e le %a*r, %e'%o todava ma$or e-e'to )#e a m. ,96o de*eras %a*erme drogado ,9le digo a >o%ari 'on 'ansan'io,9. 5engo dere'%o a llorar la p2rdida de alg#ien a )#ien )#iero. 6o de*eras privarme de ese dere'%o. ,9=#i(, %a$a so*revivido ,9me 'ontesta 2l. Pero noto por s# tono )#e no lo 'ree pro*a*le. ,9:4+nde estamos; :>a %emos llegado a la *ase; ,95odava no. 8emos %e'%o #n alto en el 'amino para des'ansar. 3#ando .riel se despierte, seg#iremos. ,9:Por )#2 %a'e tanto -ro; ,9preg#nto, llev,ndome las manos eng#antadas a la 'ara, )#e es la !ni'a parte de mi '#erpo e/p#esta a la atm+s-era,9. &sta tienda no aisla m#'%o, )#e digamos... ,9:=#ieres ver d+nde estamos; Anda, ven 'onmigo. &sto te va a impresionar. 1e tiende #na mano para a$#darme a levantarme, $ a*re la 'remallera de la tienda. algo tras 2l al e/terior, $ lo primero )#e me sorprende es la *o'anada de aire %elado )#e me a*o-etea el rostro. &so, $ la os'#ridad... 6o re'orda*a las no'%es de &ldir tan os'#ras. Lo )#e pisamos es nieve 'ristali(ada, )#e a la l#( de la linterna de >o%ari pare'e 'asi a(#lada. A-ort#nadamente, el 'al(ado )#e llevo se 'lava en la res*aladi(a s#per-i'ie a 'ada paso )#e do$, impidiendo )#e me va$a al s#elo. A mi alrededor, la nieve se e/tiende en todas dire''iones, lisa $ llana. 6o se ve ni #n mont'#lo, ni la m,s pe)#e0a eleva'i+n en el terreno. &s #n desierto, pienso, #n desierto %elado, tan in%+spito 'omo la Ant,rtida terrestre... &n realidad, m#'%o m,s in%+spito, por)#e a)# no %a$ e)#ipos 'ient-i'os de vigilan'ia, sino ro*ots programados para destr#ir a '#al)#ier -#gitivo )#e se 'r#'e en s# 'amino. 1iro %a'ia el 'ielo, $ distingo alg#nas estrellas. o*re el %ori(onte asoma #na por'i+n m#$ pe)#e0a de a%ar. ,9:=#2 %a o'#rrido; ,9preg#nto, se0alando la -ina re*anada de l#( sangrienta,9. 3rea )#e a%ar siempre esta*a en el mismo sitio... ,9> as es. omos nosotros los )#e nos %emos movido. &stamos m#$ 'er'a del Polo 6orte de &ldir. 3#ando pasemos al otro %emis-erio, a%ar desapare'er, 'ompletamente. La l#( ro"a de a%ar il#mina el %ori(onte, impregn,ndolo de tonos p!rp#ra. &l resto del 'ielo es 'asi negro. 1e -i"o en las estrellas, las primeras )#e veo desde )#e esto$ en &ldir. &n seg#ida me do$ '#enta de )#e no son las mismas )#e se ven en la 5ierra. 1e

preg#nto si estas 'onstela'iones )#e vemos desde a)# tendr,n nom*re... > tam*i2n me llaman la aten'i+n dos dimin#tas es-eras *rillantes, #na de ellas de 'olor anaran"ado. ,9:5ienen nom*re esas estrellas m,s grandes; ,9preg#nto, se0alando %a'ia el 'ielo. ,96o son estrellas. La anaran"ada es otra enana marr+n de este mismo sistema solar. e llama >ala... > la otra es #n planeta gaseoso *astante grande. &l sistema tiene dos enanas marrones $ die( planetas, pero solo &ldir est, terra-ormado. ,9:3+mo lo sa*es; ,9preg#nto, asom*rada,9. :8a %a*ido e/pedi'iones a esos otros m#ndos; ,9Las %#*o... Pero -#e %a'e m#'%o tiempo, antes de la Gevol#'i+n 6estoriana. 1e g#stara seg#ir preg#ntando, pero el medi'amento )#e me %a administrado >o%ari me em*ar#lla las ideas, $ las pala*ras m#eren en mis la*ios antes de pron#n'iarlas. 4,ndome por ven'ida, v#elvo a mirar al 'ielo estrellado. 3#,ntos soles le"anos, 4ios mo. > '#antos planetas des'ono'idos esperando a ser des'#*iertos. =#2 avent#ra tan maravillosa sera el poder en'ontrarlos, el des'#*rir entre ellos #n m#ndo %a*ita*le, #n posi*le %ogar para nosotros. 3+mo le %a*ra g#stado a 1artn... 6oto #n -ro intenso $ %!medo en la me"illa. on las l,grimas. 6o s2 '#,nto tiempo llevo llorando. >o%ari se me a'er'a por detr,s $ me a'ari'ia el pelo 'on timide(. 1e v#elvo a mirarlo, sorprendida. &s m#'%o m,s alto )#e $o, $, 'on la armad#ra, pare'e e/tra0amente 'orp#lento. ,9: igni-i'a*a m#'%o para ti; ,9me preg#nta, *a"ando la mirada. 6i si)#iera me molesto en responderle. :3+mo vo$ a e/pli'arle lo )#e signi-i'a*a 1artn para m; L5odoM es #na pala*ra demasiado %#e'a. 6o *asta para des'ri*ir la inmensidad de lo )#e %e perdido. ,9:4+nde est, la 5ierra; ,9preg#nto, de'idida a 'am*iar de tema,9. =#iero de'ir, n#estro ol... : e ve desde a)#; >o%ari se0ala #n p#nto sit#ado 'asi e/a'tamente en'ima de n#estras 'a*e(as. ,9:Aes #na espe'ie de *orr+n di-#so a% en'ima; &s m#$ pe)#e0o, pero se p#ede disting#ir... 3reo )#e s2 a )#e se re-iereD es #na espe'ie de %#ella *orrosa, apenas ma$or )#e #n p#nto. ,9:=#2 es; ,9preg#nto. ,9La Aa L,'tea. La gala/ia de la )#e %a*2is venido... =#2

pe)#e0a se ve desde a)#, :verdad; e me %a'e #n n#do en la garganta. 6o p#ede ser... :A '#,ntos miles de a0os l#( esto$ de mi 'asa; =#i(, #na -ra''i+n in-initesimal de esa l#( )#e esto$ viendo a%ora mismo sali+ del sol %a'e mil a0os, '#ando $o viva en la 5ierra. =#i(, es la misma l#( )#e vi de ni0a, '#ando me entretena 'on mis "#g#etes en el pe)#e0o piso )#e mis padres tenan en 7*eria 3entro. B )#i(, sea a!n m#'%o m,s antig#a... P#ede )#e sea la misma l#( )#e vieron los romanos, o los egip'ios )#e 'onstr#$eron las pir,mides. :=#i2n sa*e; ,91ira a%, a la dere'%a ,9me indi'a >o%ari, se0alando otro p#nto del 'ielo,9. :Aes esa espe'ie de anillo -l#ores'ente; 1is o"os tardan #n rato en disting#irlo, pero -inalmente 'onsigo verlo. &s, e-e'tivamente, #n 'r'#lo m#$ pe)#e0o de l#( verdosa. ,9&sa es la eg#nda P#erta de 3aronte ,9me e/pli'a mi a'ompa0ante,9. La salida del ag#"ero de g#sano por el )#e se llega desde el istema olar O %asta a)#. =#i(, alg!n da la atravieses para volver a 'asa... ,9La 5ierra de la )#e vengo no es mi 'asa ,9m#rm#ro,9. &s 'asi tan e/tra0a para m 'omo este sat2lite. 6o tengo -amilia en ella, ni tampo'o m#'%os amigos. Lo )#e me g#stara en este momento es volver a mi 'asa de verdad... Pero eso es *astante di-'il. Am*os 'allamos d#rante #nos seg#ndos. ,9=#i(, $o tam*i2n via"e a la 5ierra alg!n da ,9di'e >o%ari 'on aire so0ador,9. 3#ando toda esta pesadilla termine, $ %a$amos ven'ido a 8el para siempre. A%ora m,s )#e n#n'a 'reo )#e podemos 'onseg#irlo... .riel %a sido #tili(ada de #n modo a*omina*le por los per-e'tos. 3#ando se d2 '#enta, )#err, a$#darnos, $ se 'onvertir, en #na pie(a 'lave de n#estra Gevol#'i+n. ,9:A#estra Gevol#'i+n; ,9 @ la Gevol#'i+n tal $ 'omo m#'%os la %emos so0ado. Li*eraremos a los 'ondenados, pero a n#estra manera. Aolveremos a la 5ierra, pero no para 'antar las ala*an(as de 4%evan $ s#s amigos, sino para terminar 'on ellos. &so es algo 'on lo )#e los 1aestros de Aret2 no %a*an 'ontado... Los 'ondenados "#(g,ndolos $ 'onden,ndolos a ellos. =#e no esperen ning#na miseri'ordia de nosotros. A pesar del atontamiento provo'ado por los tran)#ili(antes, las pala*ras de >o%ari me alarman. ,9La revan'%a no os servir, de nada ,9digo, *#s'ando s#

mirada,9. olo a0adir, m,s odio al )#e $a e/iste... ,96o )#eremos revan'%a, sino J#sti'ia. > la 'onseg#iremos, te lo aseg#ro... Pero todava -alta m#'%o para eso. 8el n#n'a %a sido tan -#erte 'omo a%ora. Lo )#e ella no sa*e es )#e nosotros podemos ser tan -#ertes 'omo ella. &n ese momento omos #n 'r#"ido pro'edente de la tienda, $ #n seg#ndo m,s tarde apare'e .riel en el #m*ral. ,9:4+nde estamos; ,9preg#nta 'on vo( so0olienta,9. :Por )#2 %a'e tanto -ro; Lleva #n mono 'omo el mo, 'on #na 'ap#'%a )#e le '#*re pr,'ti'amente %asta los o"os. >o%ari 'amina %a'ia ella $ le sonre 'on ama*ilidad. ,9&stamos 'er'a del Polo, en la gran meseta de %ielo. Por eso %a'e tanto -ro... Aamos adentro, 'omeremos algo para reponer -#er(as $ l#ego 'ontin#aremos el via"e. 5odava nos )#edan m#'%as %oras %asta llegar al 'ampamento *ase de Armadale. TTT Aolvemos a volar, a%ora so*re #na meseta *lan'a )#e, al s#r del paisa"e, re-le"a d2*ilmente el -#lgor ro"o de a%ar. Pero nosotros volamos %a'ia el norte, %a'ia la os'#ridad m,s densa e impenetra*le... A medida )#e avan(amos, me vo$ dando '#enta de )#e la meseta no es tan lisa $ mon+tona 'omo $o %a*a pensado. 4e tanto en tanto nos en'ontramos 'on #na enorme grieta negra en la nieve, #na grieta )#e pare'e des'ender %asta las pro-#ndidades invisi*les de las ro'as. A ve'es, en l#gar de #na sola grieta se ven varias perpendi'#lares #nas a otras, -ormando #na espe'ie de re"illa, o agr#padas en -orma'iones radiales. >o%ari %a des'one'tado la 'ortina l,ser de las ventanas, para )#e .riel $ $o podamos ver me"or el paisa"e. &so me permite disting#ir, a pesar de lo alto )#e volamos, #na delgada lnea de -#ego en la *ase de #na de las grietas. Pare'e magma, #n material ro"i(o e in'andes'ente. ,9&n esta (ona %a$ m#'%as -allas, alg#nas 'on a'tividad vol',ni'a en s# parte m,s pro-#nda ,9e/pli'a >o%ari,9. i alg#ien intentase re'orrer este l#gar en #n ve%'#lo terrestre, lo m,s pro*a*le sera )#e terminase 'a$endo en #na de esas simas. Alg#nas emiten gases 'alientes $ '%orros de vapor, pero otras no

avisan... i vas des'#idado, antes de darte '#enta p#edes a'a*ar en el -ondo de #no de esos pre'ipi'ios. 3ierro los o"os, pero en mi imagina'i+n sigo viendo la in-inita llan#ra %elada $ s#r'ada de grietas os'#ras )#e o'#ltan a*ismos de -#ego. &ldir... 6o me e/tra0a )#e los per-e'tos eligiesen este l#gar para re'rear el in-ierno. .n terreno $ermo $ nevado, donde los 'ondenados p#eden 'aer en '#al)#ier momento por #n pre'ipi'io $ 'ons#mirse en las llamas eternas... Pare'e dise0ado a prop+sito. Po'o a po'o, mis pensamientos 'omien(an a dispersarse, $ me vienen a la memoria im,genes in'one/as del 1onte Blimpo, en 1arte, $ tam*i2n de la L#na $ de a)#el -antasmal par)#e de v#elo en la *ase de Cla'U &d2n... &n mi mente se 'on-#nden los distintos momentos $ l#gares, pero en todo momento est, presente el re'#erdo de 1artn. 6o s2 por )#2, de repente me asalta la 'onvi''i+n de )#e volver2 a verlo. 8ago lo posi*le por desterrar esa idea, por)#e no )#iero 'on'e*ir -alsas esperan(as. in em*argo, es #na int#i'i+n )#e tiene m#'%a -#er(a, $ '#anto m,s me empe0o en pers#adir a mi 'ere*ro de )#e se est, enga0ando, m,s d#das tengo. :> si -#era posi*le; :> si, desp#2s de todo, 1artn se %#*iera salvado; P#ede )#e est2 %erido, esperando en medio del desierto de ro'as a )#e alg#ien a'#da a res'atarlo. =#i(, se en'#entre in'ons'iente, o %a$a perdido la memoria... EB )#i(, %a$a a'tivado ese programa de *orrado de los re'#erdos )#e m#ltipli'ara en #n instante el poten'ial de s#s implantes ne#ronalesF B"al, lo %a$a %e'%o@ '#al)#ier 'osa 'on tal de )#e so*reviva. Al -in $ al 'a*o, Ja'o* a'tiv+ el programa, $ pese a ello po'o a po'o %a v#elto a ser el mismo de antes. =#i(, 'on el programa a'tivado, 1artn podra 'om#ni'arse 'on <or2 $ pedirle )#e enviase #n e)#ipo de res'ate, a#n)#e d#do m#'%o de )#e ella p#eda envi,rselo. 1edio adormilada, trato #na ve( m,s de transmitirle a <or2 #n mensa"e de so'orro. 6o re'i*o s# se0al, pero, a#n as, lan(o mi emisi+n, 'on la esperan(a de )#e antes o desp#2s la 'apte $ rea''ione a ella. Le e/pli'o )#e la nave an-i*ia en la )#e via"a*a 1artn (no s2 si solo o a'ompa0ado) %a desapare'ido en la (ona del 3int#r+n de Aientos. Le r#ego )#e se ponga en 'onta'to 'on 3asandra para )#e avise a los dem,s, $ entre todos de'idan lo )#e se p#ede %a'er. Gepito la emisi+n #na $ otra ve(, 're$endo en 'ada o'asi+n )#e esta ser, la de-initiva, $ )#e o*tendr2 #na resp#esta. Pero nada s#'ede, $ mis intentos son 'ada ve( m,s d2*iles. La droga )#e me %a administrado >o%ari %a'e )#e mi 'ere*ro se agote

'on -a'ilidad. .n agrada*le sopor empie(a a invadirme, $ me de"o arrastrar por 2l... 3reo )#e empie(o a perder la no'i+n del espa'io $ del tiempo. TTT .na sa'#dida me despierta, $, al a*rir los o"os, me en'#entro 'on #na m,s'ara aterradora delante de m. ,98emos llegado ,9me di'e la vo( de >o%ari, distorsionada por ese artil#gio )#e le '#*re el rostro,9. =#edaos detr,s de m, $ no %ag,is nada %asta )#e nos den permiso para entrar en la 'i#dad. 6o tengo ni idea del tiempo )#e %e estado d#rmiendo. Al des'ender de la nave, lo primero )#e me llama la aten'i+n es el 'ielo. &n el %ori(onte $a no se ve ni el menor rastro de a%ar. 6os en'ontramos en el %emis-erio L-roM del planeta. Ca"o las estrellas, la nieve -orma mont'#los entre los )#e asoman a)# $ all, varias ag#"as de ro'a os'#ra. 1e sorprenden los tonos rosados o verdes de la nieve, seg!n las (onas. La )#e vimos en n#estra anterior parada era *lan'a, 'omo la de la 5ierra... >o%ari me %a'e #na se0al para )#e me d2 la v#elta. Lleva p#estos el 'as'o $ la armad#ra, adem,s de la m,s'ara. .riel se mantiene m#$ erg#ida a s# lado, 'on el mono aislante 'errado %asta la *ar*illa, $ #na 'ap#'%a de pl#mas sint2ti'as protegi2ndole la 'a*e(a. 1iro %a'ia el mismo l#gar )#e ellos, $ lo !ni'o )#e des'#*ro es #na inmensa pared verti'al de ro'a negra )#e se al(a inm+vil so*re el paisa"e %elado. >o%ari se lleva a la *o'a #n artil#gio met,li'o en -orma de em*#do. ,98ermanos de la P#erta, %e v#elto de la aldea de >ala ,9grita, $ s# vo( de-ormada $ 'avernosa re*ota en el m#ro ro'oso, dispers,ndose en de'enas de e'os repetidos,9. Los o*"etivos de la misi+n se %an '#mplido, a#n)#e %e perdido a los otros %om*res $ no %e podido 'onta'tar 'on ellos. 5raigo a dos prisioneras... Ca0adme en v#estra l#(, preg#ntadme por las se0ales $ sa*r2is )#e no miento. .n potente re-le'tor ap#nta %a'ia nosotros, desl#m*r,ndonos 'on s# -ra l#( *lan'a. .riel $ $o nos protegemos los o"os 'on las manos. >o%ari, en 'am*io, ni se inm#ta. ,9La 'ontrase0a ,9di'e #na vo( )#e pare'e pro'eder de varios p#ntos a la ve(. ,9L i s# alma de"a de o*ede'erlos, vender,n 'in'#enta a0os de

o*edien'ia por #n trago de ag#aM ,9re'ita 'on -#er(a >o%ari. Aarias vo'es -emeninas $ mas'#linas responden a 'oroD ,9L4esp#2s dir,nD B%, alma, %as de sa*er )#e esto )#e %as %e'%o no tiene ning!n valorM. ilen'iosamente, la pared de ro'a se res)#e*ra"a en varios peda(os. Al menos, eso 'reo al prin'ipio... &n seg#ida me do$ '#enta de )#e lo )#e se est, res)#e*ra"ando no es #na pared verdadera, sino la pro$e''i+n %ologr,-i'a de #n m#ro de ro'a os'#ra. > '#ando la pro$e''i+n se retira, )#eda al des'#*ierto la verdadera monta0aD #na gigantes'a mole de piedra vol',ni'a %oradada por 'entenares de '#evas il#minadas. .na 'i#dad troglodti'a en pleno desierto de nieve. .riel emite #na e/'lama'i+n a%ogada. ,9&s magia. &s #n mago... ,9m#rm#ra. ,9 olo es 'am#-la"e +pti'o ,9di'e >o%ari en #n s#s#rro, para no a#mentar el temor de la ni0a 'on s# vo( distorsionada ,9. &s 'ien'ia, no magia... As, las ',maras itinerantes de 8el no p#eden des'#*rirnos. Aamos, tenemos )#e entrar deprisa para )#e el 'am#-la"e p#eda volver a a'tivarse. 3aminamos tras 2l so*re la nieve verdosa %a'ia #na gr#ta sit#ada a ras de s#elo, de la '#al *rota #n d2*il resplandor amarillo. .na *o'anada de 'alor me a*o-etea las me"illas, mientras #na persiana de 'ristal 'ierra la a*ert#ra de la gr#ta a n#estra espalda. &stamos en #n vest*#lo de ro'a desn#da il#minada 'on glo*os -lotantes de gas dorado... > media do'ena de personas se arremolinan a n#estro alrededor. ,94ios mo, Ees tal $ 'omo apare'e en los retratosF ,9se asom*ra #na m#"er de o"os rasgados $ te( amarillenta, 'lavando la vista en .riel,9. :3+mo lo %a*r,n %e'%o; ,93ir#ga, pro*a*lemente ,9le 'ontesta #n "oven )#e lleva el torso desn#do, mostrando s#s n#merosas 'i'atri'es mar'adas 'on tat#a"es,9. &s #na o*ra de arte... ,9La 'ra no sa*e nada ,9m#rm#ra >o%ari, )#it,ndose la m,s'ara,9. 8a perdido la memoria, no tiene ning!n re'#erdo anterior a s# apari'i+n en los *os)#es de Aret2. Aarias miradas se v#elven %a'ia m, '#riosas. 1e es-#er(o por mantener la 'a*e(a alta, a pesar de la -ie*re $ del atontamiento provo'ado por la droga. 6o de"a de llegar gente... Para no ponerme nerviosa, me 'on'entro en o*servar las vestimentas a"#stadas )#e llevan las m#"eres. on de los mismos 'olores pastel )#e la nieve del

e/terior, a#n)#e emiten #n leve resplandor -os-ores'ente. &n '#anto a los %om*res, llevan pantalones de 'am#-la"e del mismo material )#e los monos de las m#"eres. Alg#nos se '#*ren el pe'%o 'on #na 'ora(a de es'amas plateadas, otros lo llevan al des'#*ierto. ,9:=#i2n es esta; ,9preg#nta #n %om*re de mediana edad, se0al,ndome. ,9&sta*a 'on la ni0a. 5#ve )#e traerla, me pare'i+ lo m,s seg#ro ,9responde >o%ari, mientras s#s o"os *#s'an a alg#ien entre la m#ltit#d. ,9:4+nde est, Va%ir; ,9preg#nta. ,9A)# esto$ ,9responde #na vo( grave, emergiendo de #n 'orredor al -ondo de la gr#ta,9. 5e do$ la *ienvenida en nom*re de la 8ermandad de la P#erta de 3aronte, $ do$ gra'ias a las -#er(as de la nat#rale(a por %a*erte dev#elto 'on vida al %ogar. :4+nde est,n t#s 'ompa0eros; 1e -i"o en )#e >o%ari traga saliva antes de 'ontestar. ,9 e )#edaron atr,s ,9e/pli'a, mirando al tal Va%ir dire'tamente a los o"os,9. .n m#'%a'%o nos persig#i+ 'on #na espada para li*erar a las prisioneras. J#(g#2 )#e lo prin'ipal era '#mplir el o*"etivo de la misi+n, $ envi2 a mis s#*ordinados a entretenerle. B*ede'ieron lealmente, $ gra'ias a eso t#vimos tiempo para es'apar. 6o s2 )#2 %a*r, sido de ellos@ pero p#edo aseg#rar )#e, si m#rieron, m#rieron 'on %onor. Va%ir mira a >o%ari 'on #na '%ispa de irona en las p#pilas. 5iene #nos o"os os'#ros $ penetrantes )#e son el rasgo m,s desta'a*le de s# aristo'r,ti'o rostro. Pare'e *astante an'iano, $, a di-eren'ia de los dem,s, lleva #na t!ni'a )#e le '#*re la parte s#perior del '#erpo. 6o o*servo ning#na 'i'atri( so*re s# piel, ni tampo'o tat#a"es. ,95#s 'ompa0eros est,n *ien, no te preo'#pes ,9'ontesta, est#diando atentamente la rea''i+n de >o%ari a s#s pala*ras ,9. &l '%i'o los %iri+, pero los de"+ 'on vida. Podra %a*erlos matado si %#*iera )#erido@ eso aseg#ran ellos. 5ena en s# poder #na espada m#$ e/tra0a, seg!n di'en... 1e preg#nto '+mo se las arreglara para traerla %asta a)#. ,9&l '%i'o nos persig#i+ ,9m#rm#ra >o%ari,9. 6o s2 '+mo, 'onsig#i+ #na nave an-i*ia. 4esapare'i+ del radar mientras 'r#(,*amos el 3int#r+n de Aientos... #pongo )#e no esta*a preparado para algo as.

,9>a me 'ontar,s eso m,s despa'io ,9repli'a Va%ir 'on el 'e0o -r#n'ido,9. i la nave 'a$+ a la meseta, )#i(, podramos enviar #na misi+n a re'#perarla. Perder todo ese material te'nol+gi'o sera #na l,stima... Por no %a*lar de la espada. 1ientras >o%ari %a*la, los dem,s g#ardan #n respet#oso silen'io. &st, 'laro )#e es el "e-e, o #no de los "e-es, de esta 'om#nidad. &n todo 'aso, es la persona ante la )#e tiene )#e responder >o%ari, de eso no %a$ d#da. ,9:La ni0a est, *ien; ,9preg#nta Va%ir, o*servando 'on '#riosidad a .riel,9. Pare'e as#stada... ,9&st, *ien, pero 'on-#ndida. &lla se 'ree destinada a salvar a los 'ondenados de &ldir, $ no entiende por )#2 )#eremos impedrselo. Gealmente se toma m#$ en serio s# papel... 6o est, -ingiendo, t! mismo podr,s 'ompro*arlo. ,9:> la otra; ,9Va%ir se v#elve %a'ia m $ es'r#ta mi aspe'to atentamente,9. :3+mo demonios se te %a o'#rrido traerla; ,9&sta*a 'on .riel. A'a*a*an de introd#'irle los in"ertos... Le %an p#esto m#'%simos, no s2 por )#2. &l 'aso es )#e la en'ontr2 'on #na -ie*re altsima, $ me dio pena. 8a*ra m#erto si la %#*iese de"ado en la aldea. ,9:> )#2; ,9repli'a Va%ir 'on *r#s)#edad,9. :A'aso no m#eren todos los das 'ientos de 'ondenados; 5# propia madre morir,, si no la sa'amos de all pronto. > t# %ermano... ,9Antes a'a*aremos 'on todo esto ,9repli'a >o%ari 'on d#re(a,9. 1i madre se salvar,, esto$ seg#ro. A!n le )#eda tiempo, $, en todo 'aso, '#ando la enven a los Cos)#es 6egros aprove'%ar2 para res'atarla. Va%ir asiente 'on gesto apro*ador. ,9&so est, m#$ *ien, pero no "#sti-i'a t# temeridad tra$endo a esta e/tra0a al 'ampamento *ase. Ge'ono'er,s )#e %a sido a*s#rdo... ,93#ando 'ono('as s# %istoria, no pensar,s lo mismo ,9repli'a >o%ari 'on preste(a,9. &lla na'i+ en el pasado, :sa*es; Lleg+ a las r#inas de 1ed#sa 'on los '#atro '%i'os )#e los i'tios enviaron a indagar so*re los orgenes del aretesmo. .no de ellos era s# novio. e llama*a 1artn... &s el '%i'o )#e nos persig#i+, el )#e tena la espada. A medida )#e >o%ari %a*la, los o"os de Va%ir me miran 'on 're'iente aten'i+n. ,9Aa$a, eso s )#e es interesante ,9admite,9. =#i(, t# est#pide(

nos res#lte !til, desp#2s de todo... La interrogaremos. Pero antes %a*r, )#e intervenirla. 6o tiene m#$ *#en aspe'to. Va%ir empie(a a dar instr#''iones a las personas )#e lo rodean, $ todo el m#ndo se apres#ra a '#mplir s#s +rdenes. #s vo'es se s#perponen, rever*erando en el te'%o de la gr#ta, $, a#n)#e no 'onsigo entender lo )#e di'en, me agrada es'#'%ar s# a'ento, tan pare'ido al del ingl2s )#e se %a*la*a en mi 2po'a. &st, 'laro )#e estas gentes est,n m,s %a*it#adas a e/presarse en vo( alta )#e los i'tios, e in'l#so )#e los per-e'tos. Lo %a'en 'on #na nat#ralidad asom*rosa, de*ido, pro*a*lemente, a )#e es s# !ni'a -orma de inter'am*iar in-orma'i+n 'on los dem,s. eg#ramente 'are'en de implantes 'ere*rales... i los t#vieran, >o%ari %a*ra podido 'om#ni'arse 'on s#s 'ompa0eros $ averig#ar lo )#e les s#'edi+ antes de llegar a)#. ,93ond#'idlas a la (ona de des'anso ,9ordena Va%ir, mir,ndonos,9. >o%ari, t! me a'ompa0ar,s para sellar los -orm#larios de llegada $ l#ego te retirar,s a dormir d#rante #nas %oras. 8as %e'%o #n *#en tra*a"o, m#'%a'%o... & in'l#so me alegro de )#e %a$as trado a la m#'%a'%a, a#n)#e no s2 )#2 dia*los va a de'ir <a$la '#ando se entere. >a sa*es '+mo es... ,9Por 'ierto, :d+nde est,; &spera*a )#e a'#diese a re'i*irme... &l rostro de Va%ir se ensom*re'e instant,neamente. ,9 ali+ en misi+n de re'ono'imiento po'as %oras desp#2s de )#e t! te -#eras. 4e*era estar $a de v#elta... La verdad es )#e esto$ preo'#pado. 5am*i2n la e/presi+n de >o%ari %a 'am*iado. Pare'e e/tra0amente t#r*ado, $ ang#stiado al mismo tiempo. ,9:Ad+nde la enviaste; ,9preg#nta en #n s#s#rro. ,9:Ad+nde va a ser; EAdonde siempreF ,9repli'a Va%ir 'on impa'ien'ia,9. &s la me"or preparada para esa 'lase de misiones... &lla misma insisti+ en ir. >o%ari menea la 'a*e(a a #n lado $ a otro, e/presando s# desa'#erdo. ,9Pre'isamente es la persona menos indi'ada para arriesgarse as ,9'ontesta,9. &s t# !ni'a %i"a, se s#pone )#e tiene )#e so*revivirte para %eredar t# p#esto, maldita sea... :&s )#e no tenemos a nadie )#e p#eda s#stit#irla; ,96adie 'ono'e las monta0as de 8el 'omo ella. > no tiene miedo... &so tam*i2n es importante. Pero esto$ in)#ieto, >o%ari, no vo$ a o'#lt,rtelo. 8emos dete'tado m#'%o movimiento en las

inmedia'iones de las monta0as !ltimamente. 7das $ venidas 'onstantes de los vigilantes, ve%'#los a#tom,ti'os 'argados de materias primas pro'edentes de las minas del s#r... 8el est, preparando algo gordo@ $ tenemos )#e estar prevenidos. &n '#al)#ier 'aso... er, me"or )#e %a*lemos de todo esto m,s tarde. 1e do$ '#enta de )#e Va%ir no )#iere revelar nada m,s en presen'ia de dos e/tra0as. .na m#"er est, esperando para a'ompa0arnos a la (ona de des'anso. Pero, antes de despedirse de nosotros, el "e-e se )#eda #n momento mirando a .riel. ,9&spero )#e %a$as 'omprendido )#e en este l#gar nadie 'ree en ti ,9le espeta de golpe,9. Gespetamos el aretesmo, pero no nos g#stan los -alsos milagros. 5e digo esto para )#e no intentes 'onven'er a nadie de )#e eres )#ien di'es ser mientras permane('as en la 'om#nidad. Para nosotros no eres m,s )#e #n instr#mento )#e p#ede a$#darnos a li*erarnos de la tirana. 6o te %aremos da0o, pero tampo'o te 'on'ederemos privilegios. =#iero )#e te )#ede *ien 'laro@ as evitaremos los malentendidos. in esperar a )#e .riel p#eda rea''ionar, Va%ir se da media v#elta $ se ale"a %a'ia #n 'orredor lateral. ,9 g#eme ,9le di'e a >o%ari sin volverse,9. 8a$ m#'%os do'#mentos )#e -irmar $ sellar antes de )#e p#edas irte a dormir. 6os )#edamos a solas 'on la m#"er en'argada de '#stodiarnos, $ por primera ve( la o*servo 'on aten'i+n. Aparenta #nos treinta a0os, $ e/%i*e #na *onita sonrisa, )#i(, algo melan'+li'a. #s p+m#los salientes $ s#s o"os rasgados le dan 'ierto aspe'to oriental. 5iene la piel morena $ los 'a*ellos, os'#ros $ la'ios, le 'aen artsti'amente so*re #na me"illa. ,9Cienvenidas a la Case Armadale de la 8ermandad de la P#erta. 1i nom*re es Gasa... :3+mo de*o llamaros a vosotras; ,9&lla es .riel, $ $o Ale"andra ,9le respondo,9. : omos v#estras prisioneras; Gasa me mira pensativa. ,96o, no 'reo )#e se os p#eda 'onsiderar prisioneras ,9'ontesta, -i"ando la vista #n momento en el *ra(alete )#e >o%ari me p#so al prin'ipio del via"e,9. Las p#lseras no son m,s )#e #na medida de pre'a#'i+n... &star2is vigiladas, pero se os tratar, *ien. >o pre-erira )#e os 'onsideraseis n#estras invitadas. Aenid 'onmigo... eg#imos a Gasa a trav2s de #n 'orredor e/'avado en la ro'a e il#minado por glo*os -os-ores'entes. 6os 'r#(amos 'on varias personas )#e se nos )#edan mirando 'on '#riosidad.

La verdad, me imagina*a este l#gar *astante m,s pre'ario. &sta gente pare'e vivir *astante *ien, en 'ompara'i+n 'on los 'ondenados de la aldea. >, en '#anto a la te'nologa... C#eno, lo del 'am#-la"e +pti'o me %a de"ado sin pala*ras, $ tengo la impresi+n de )#e eso es solamente la p#nta del i'e*erg. Pasamos de #n 'orredor a otro %asta llegar a #na amplia sala en -orma de estrella de la )#e parten al menos #na do'ena de pasillos radiales. B*servo at+nita )#e alg#nas personas se despla(an -lotando en el aire. Gasa 'apta la dire''i+n de mi mirada, $ sonre org#llosa. ,9La levita'i+n magn2ti'a es #na de las m#'%as 'omodidades )#e podr2is dis-r#tar a)# ,9e/pli'a,9. &l '#erpo %#mano no est, dise0ado para soportar la elevada gravedad de &ldir. 5odos los +rganos se resienten... Por eso viene *ien darles #n des'anso de ve( en '#ando. ,9Pero :'+mo es posi*le )#e -loten; ,9preg#nto, asom*rada,9. 6i si)#iera en Aret2 tenan nada seme"ante... ,9:Aes esto; ,9me 'ontesta Gasa, se0alando el 'int#r+n *lan'o )#e le 'i0e la 'int#ra,9. 3ontiene varios imanes -a*ri'ados 'on material s#per'ond#'tor de alta temperat#ra. &l mismo material se en'#entra en el s#elo... La rep#lsi+n entre los imanes del s#elo $ los de los 'int#rones permite la levita'i+n. 7ntentar2 o*tener permiso para )#e lo pod,is pro*ar. >a ver2is '+mo res#lta agrada*le. Atravesamos la 'on'#rrida pla(a s#*terr,nea para internarnos en otra red de 'orredores. 3#ando $a empie(o a sentirme agotada, Gasa se detiene ante #na p#erta $ la a*re apo$ando el ndi'e de s# mano dere'%a so*re s# s#per-i'ie transparente. 4entro %a$ #na %a*ita'i+n 'ompletamente va'a... 5iene -orma re'tang#lar, $ el s#elo est, '#*ierto por #na al-om*ra de -i*ras tren(adas. A parte de eso, lo !ni'o desta'a*le de la estan'ia es el s#ave resplandor a(#l )#e emiten las paredes. 1e asalta #na repentina sensa'i+n 'la#stro-+*i'a al pensar )#e nos en'ontramos en las entra0as de #na monta0a vol',ni'a '#*ierta de nieve. Gasa pare'e notar mi malestar. ,9&spera ,9me di'e,9. Podemos volver esto #n po'o m,s a'ogedor. Pasa las manos #n par de ve'es por la pared del -ondo, )#e grad#almente se va volviendo transparente. .nos seg#ndos m,s tarde, distingo el paisa"e )#e empie(a a per-ilarse so*re s# s#per-i'ie. e trata de #na vista de las marismas de &ldir, 'on la gran

es-era de a%ar re-le",ndose en el ag#a. &l %olograma es de #na 'alidad espe'ta'#lar, $ 'onsig#e de inmediato )#e me sienta me"or, a#n sa*iendo )#e el paisa"e no tiene nada de real. ,9:Bs sents %am*rientas; 7r2 a *#s'ar algo... Gasa sale de la %a*ita'i+n de",ndonos a solas, mientras .riel $ $o nos miramos est#pe-a'tas. C#eno, al menos lo )#e est, 'laro es )#e no piensan e/tremar las medidas de vigilan'ia 'on nosotras. 4e todos modos, :adonde podramos ir; &sto es #n maldito la*erinto s#*terr,neo lleno de gente )#e va $ viene volando 'omo si -#ese la 'osa m,s normal del m#ndo. ,9:Por )#2 me odian tanto; ,9me preg#nta .riel. 6oto )#e est, es-or(,ndose m#'%o para no romper a llorar. ,96o te odian. 4es'on-an de ti, eso es todo... Pero 'am*iar,n de opini+n '#ando te 'ono('an, esto$ seg#ra. ,9:Por )#2 i*an a 'am*iar de opini+n; 6o 'reen en m. 4espre'ian todo lo )#e $o 'reo, todo lo )#e $o podra ense0arles. :4e verdad piensas )#e eso 'am*iar,; 1e en'o"o de %om*ros. ,94e momento no nos est,n tratando mal. &so signi-i'a )#e no son violentos... 7ntenta no preo'#parte. Por a%ora, lo !ni'o )#e podemos %a'er es o*servar. Gasa regresa 'on #n gran 'ilindro met,li'o en las manos del )#e e/trae #na espe'ie de *ollos de 'olor rosa, tendi2ndonos #no a 'ada #na. 6o p#edo 'reerlo. Los *ollos est,n *#ensimos... E> $o )#e, mientras es'#'%a*a a >o%ari, me %a*a imaginado a estas personas 'omo #na pandilla de salva"esF Pare'e )#e no solo se dedi'an a -a*ri'ar armad#ras $ m,s'aras aterradoras, sino )#e tam*i2n sa*en 'o'inar... > lo %a'en *astante *ien, por 'ierto. ,9:4e d+nde sa',is la 'omida; ,9me atrevo a preg#ntar,9. &sto es #n desierto de nieve, no %e visto nada pare'ido a las algas )#e se 'omen en la aldea... ,98a$ organismos mi'ros'+pi'os en la propia nieve ,9e/pli'a Gasa,9. Por eso tiene esa variedad de 'olores... &/traerlos es #n po'o tra*a"oso, pero mere'e la pena, por)#e son m#$ n#tritivos. Adem,s, $a veis )#e, 'on #n po'o de imagina'i+n, se les p#ede sa'ar *astante partido. 1ientras 'omemos, Gasa nos est#dia en silen'io. Pero s# -orma de mirarnos no me pone nerviosa, sino todo lo 'ontrario. 5iene #na mirada m#$ apa'i*le... > todos s#s movimientos transmiten

serenidad. ,9:5! tam*i2n pro'edes de #na de las aldeas de 'ondenados; ,9preg#nto. Gasa %a'e #n gesto negativo 'on la 'a*e(a. ,96o, $o na' a)#, en la *ase. 1is padres eran am*os miem*ros de la 8ermandad... 1i a*#ela materna s pro'eda de #na aldea. .n es'#adr+n de la 8ermandad la salv+ d#rante s# peregrina'i+n a los Cos)#es 6egros. ,9>o%ari nos %a*l+ antes de la 8ermandad de la P#erta de 3aronte ,9re'#erdo,9. 6os di"o )#e, '#ando lleg,semos a)#, nos 'ontara s# %istoria... ,9&n realidad, $o p#edo 'ont,rosla me"or )#e 2l. La 8ermandad es mi p#e*lo... 2 todo lo )#e %a$ )#e sa*er so*re ella. ,9:4esde '#,ndo e/iste; ,9preg#nta .riel, olvid,ndose por #n momento de s# des'on-ian(a %a'ia n#estros se'#estradores. ,9 # origen se remonta a los tiempos de la Gevol#'i+n 6estoriana. Pero, para )#e entend,is '+mo s#rgi+, tendremos )#e irnos a!n m,s atr,s... A la 2po'a en )#e los 'ient-i'os de 6ara, en la 5ierra, des'#*rieron la e/isten'ia de &ldir. Al or el nom*re de 6ara, es 'omo si #na 'omp#erta se'reta se a*riese de pronto en mi interior, in#nd,ndome de nostalgia. 6ara, la %ermosa 'i#dad de la 7ndia en la )#e viva 3asandra. La !ni'a )#e so*revivi+ d#rante la &dad Bs'#ra, seg!n nos 'ont+ 4eimos... 7ntento dominar mi emo'i+n para seg#ir es'#'%ando a Gasa. ,94#rante los a0os os'#ros, m#'%os de los grandes avan'es te'nol+gi'os de la 8#manidad 'a$eron en el olvido. in em*argo, en los a0os posteriores al des'#*rimiento del -i#ro de Uriel, la tierra vivi+ #n rena'imiento de las artes $ las 3ien'ias. 6ara -#e el 'entro de ese movimiento, $a )#e era la !ni'a 'i#dad digna de tal nom*re )#e no %a*a s#-rido da0os irreversi*les d#rante las g#erras del perodo os'#ro. All se 'onserva*an gran 'antidad de do'#mentos $ de ar'%ivos te'nol+gi'os, )#e se 'onvirtieron en #na mina de in-orma'i+n para los espe'ialistas en ar)#eologa 'ient-i'a. Pero ning#no de ellos se imagina*a si)#iera la sorpresa )#e les ag#arda*a entre esos do'#mentos... Al prin'ipio, '#ando apare'ieron las primeras eviden'ias, m#'%os pensaron )#e no poda ser 'ierto. in em*argo, #na ve( )#e los ar)#e+logos empe(aron a rastrear a)#ella primera pista, no tardaron en en'ontrar pr#e*as )#e 'orro*ora*an s#s primeros des'#*rimientos. Ges#lta*a m#$ di-'il de 'reer, pero all esta*a... &n alg!n momento del primer ter'io del siglo

WW77, el %om*re %a*a logrado des'i-rar #n mensa"e de pro'eden'ia e/traterrestre. Gasa se 'alla, o*servando el e-e'to )#e nos prod#'en s#s pala*ras. #pongo )#e mi rostro de*e de re-le"ar #na gran emo'i+n, a#n)#e por motivos m#$ distintos a los )#e ella imagina. La *#ena m#"er 'ree )#e nos est, revelando #n se'reto )#e des'ono'amos... Lo )#e no sa*e es )#e ese se'reto -orma parte desde %a'e m#'%o tiempo de mi vida. >o vi desde el aire los mil o"os redondos de Argos, la esta'i+n de radioteles'opios donde se 'apt+ el mensa"e. >o esta*a all '#ando las primeras -re'#en'ias rtmi'as -#eron identi-i'adas 'omo #n mensa"e de pro'eden'ia e/traterrestre, $ re'#erdo per-e'tamente el rev#elo )#e se arm+ en la 'om#nidad 'ient-i'a del Jardn del &d2n. > tam*i2n esta*a presente '#ando, $a en 1ed#sa, elene dio 'on la 'lave de la trad#''i+n del mensa"e... 5odo eso )#e para Gasa es #na '#riosidad %ist+ri'a, -orma parte de mi pasado, #n pasado lleno de emo'iones $ de momentos inolvida*les. ,9Lo m,s sorprendente es )#e los 'ient-i'os del siglo WW77 %a*an logrado trad#'ir el mensa"e ,9prosig#e Gasa,9. > lo )#e 'ontena ese mensa"e era #n mapa detallado del .niverso donde se se0ala*an las entradas $ salidas de miles de ag#"eros de g#sano, as 'omo #n plano para -a*ri'ar las p#ertas estelares )#e permitiran al %om*re via"ar a trav2s de esos ag#"eros, al'an(ando en m#$ po'o tiempo planetas $ sat2lites sit#ados en gala/ias le"anas. Asiento 'on la 'a*e(a. 5odo lo )#e di'e Gasa 'on'#erda 'on lo )#e $o s2 a'er'a del 'ontenido del mensa"e e/traterrestre. 3#ando a*andonamos mi 2po'a, el mensa"e a!n no %a*a sido des'i-rado 'ompletamente, pero $a se int#a )#e era #n gigantes'o mapa, $ )#e in'l#a tam*i2n los planos para 'onstr#ir #n inmenso arte-a'to en el espa'io. &se arte-a'to era la P#erta de 3aronte@ la )#e nosotros atravesamos para llegar %asta &ldir... 8asta a)#, todo en'a"a. ,9 eg!n el mensa"e, la entrada m,s 'er'ana a esa red de ag#"eros de g#sano se en'ontra*a m#$ 'er'a del sat2lite de Pl#t+n, 3aronte ,9'ontin!a Gasa,9. All era, por lo tanto, donde de*a 'onstr#irse la primera P#erta &stelar. Los 'ient-i'os de 6ara enviaron #na e/pedi'i+n interplanetaria a la (ona, $ se en'ontraron 'on #na sorpresa inesperadaD la P#erta $a %a*a sido 'onstr#ida, al menos en parte. Pro*a*lemente las o*ras se reali(aron po'o desp#2s de la trad#''i+n del mensa"e, -inan'iadas por las grandes 'orpora'iones te'nol+gi'as )#e domina*an la 5ierra en el siglo WW77. ,9Prometeo $ .riel ,9m#rm#ro, distrada,9. 4iana esta*a de'idida

a intentarlo... ,93reemos )#e las g#erras de las 'orpora'iones interr#mpieron el pro$e'to, $ )#e por eso la P#erta n#n'a lleg+ a terminarse ,9e/pli'a Gasa,9. &n todo 'aso, la e/pedi'i+n )#e des'#*ri+ la P#erta ina'a*ada -#e seg#ida de m#'%as otras, '#$a misi+n no era otra )#e terminar la o*ra. >, '#ando la P#erta est#vo terminada, 6ara envi+ #na nave trip#lada 'on el o*"etivo de atravesarla... La nave regres+ al 'a*o de #nos '#antos meses. &l ag#"ero de g#sano tena #na salida al otro ladoD #na P#erta 7nterestelar gemela de la P#erta de 3aronte, 'onstr#ida por #na 'ivili(a'i+n no %#mana, $ sit#ada en las inmedia'iones de #na enana marr+n a la )#e los 'osmona#tas *a#ti(aron 'omo a%ar. ,94e modo )#e esa primera e/pedi'i+n -#e la )#e en'ontr+ &ldir ,9m#rm#ro,9. #pongo )#e el m#ndo entero se ent#siasmara 'on la noti'ia... ,9Al pare'er, no -#e e/a'tamente as. &n esa 2po'a, 'omen(a*a a %a*er gr#pos )#e interpreta*an literalmente alg#nos pasa"es del -i#ro de Uriel 'ontrarios a la terra-orma'i+n indis'riminada de otros planetas. eg!n esos gr#pos, lo )#e el li*ro )#era de'ir era )#e el %om*re no de*a via"ar al espa'io. ,9Pero eso es e/a'tamente lo )#e di'e el li*ro ,9ap#nta .riel,9. 1e lo s2 de memoria... ,9>a@ se s#pone )#e t! lo es'ri*iste, :no; ,9di'e Gasa, mir,ndola 'on '#riosidad,9. C#eno, en ese 'aso, t! de*es de sa*er me"or )#e nadie )#e los pasa"es relativos a los via"es espa'iales -#eron modi-i'ados por los per-e'tos desp#2s de la Gevol#'i+n 6estoriana. La reda''i+n ini'ial solo alerta*a de la p2rdida de e'osistemas mi'ros'+pi'os aliengenas )#e poda a'arrear la terra-orma'i+n de otros planetas. Alg#nos de los -#ndadores de la 8ermandad de la P#erta se sa*an de memoria la versi+n original de esos p,rra-os, )#e se %an ido transmitiendo de genera'i+n en genera'i+n %asta n#estros das. ,9Pero, :por )#2 i*an a 'am*iar los per-e'tos #na sola 'oma del li*ro; ,9preg#nta .riel, es'andali(ada,9. e s#pone )#e es #n te/to sagrado para ellos... 6o )#iero )#e la 'onversa'i+n derive %a'ia #n de*ate -ilos+-i'o a'er'a de los per-e'tos, de modo )#e intervengo antes de )#e Gasa p#eda 'ontestar. ,96o perdamos el %ilo. Gasa, de'as )#e los 'ient-i'os de 6ara terminaron de 'onstr#ir la P#erta de 3aronte $ des'#*rieron &ldir...

:=#2 pas+ l#ego; ,96ara envi+ varios e)#ipos 'ient-i'os a e/plorar el sat2lite de le enana marr+n, al )#e p#sieron de nom*re &ldir, )#e es #n t2rmino 'elta )#e denomina al in-ierno, por)#e %a*an llegado a 2l a trav2s de 3aronte, )#e se s#pone )#e es el *ar)#ero del in-ierno. Lo primero )#e sorprendi+ a los 'ient-i'os -#e en'ontrar seres vivos. &ran organismos -otosint2ti'os m#$ sen'illos )#e -orma*an 'olonias en todo tipo de entornos $ 'limas, $ desde el p#nto de vista *io)#mi'o se pare'an m#'%o a la vida terrestre. 4esp#2s de a0os de misiones 'ient-i'as en todo el sat2lite, los e/ploradores llegaron a la 'on'l#si+n de )#e a)#ellas -ormas de vida no %a*an evol#'ionado en &ldir, sino )#e %a*an sido introd#'idas arti-i'ialmente en 2po'as geol+gi'as relativamente re'ientes. &s de'ir, &ldir %a*a sido terra-ormado... Pero :por )#i2n; &sa era la gran preg#nta. ,9:> se 'ono'e la resp#esta; ,9la interr#mpo. Gasa %a'e #n gesto negativo 'on la 'a*e(a. ,96o, $ eso )#e se *#s'+ por todas partes. Lo )#e espera*an los 'ient-i'os al llegar a &ldir era en'ontrar a la 'ivili(a'i+n e/traterrestre )#e %a*a enviado los mensa"es, o al menos vestigios de esa 'ivili(a'i+n. in em*argo, no en'ontraron ni lo #no ni lo otro. A parte de vida mi'ros'+pi'a, en &ldir no %a*a nada. &ra #n gran desierto desolado, $ la verdad era )#e nadie entenda por )#2 los e/traterrestres se %a*an empe0ado en g#iar al %om*re %asta all. ,9Al menos, era #n m#ndo %a*ita*le. 3#ando pienso en todos los es-#er(os )#e se %i'ieron en mi 2po'a para terra-ormar 1arte... EA)# el tra*a"o $a esta*a %e'%oF ,9&s 'ierto ,9'oin'ide Gasa,9, $, desde el p#nto de vista 'ient-i'o, el sat2lite no poda ser m,s interesante. in em*argo, "#sto '#ando la investiga'i+n de &ldir esta*a en s# apogeo, estall+ la Gevol#'i+n 6estoriana en la 5ierra. &so lo 'am*i+ todo. ,9:Por )#2; ,9preg#nto,9. :A)# tam*i2n %#*o g#erra; ,96o, no la %#*o, por)#e en &ldir no %a*a 'on'ien'ias arti-i'iales )#e p#dieran re*elarse. in em*argo, la Gevol#'i+n a-e't+ indire'tamente a los 'ient-i'os, $a )#e la -inan'ia'i+n de s#s pro$e'tos se interr#mpi+, $ nadie en la 5ierra se interesa*a $a por s# tra*a"o. in em*argo, ellos sig#ieron adelante 'on s#s distintas misionesD 'artogra-as per-orar, *#s'ar $a'imientos minerales $ restos ar)#eol+gi'os de #na posi*le 'ivili(a'i+n e/ting#ida... 8a*a veinte e)#ipos distintos distri*#idos por las distintas (onas del planeta, 'ada #no -ormado por #n 'entenar de personas. Al -inal de

la g#erra, la 'oordina'i+n de todos los e)#ipos pas+ a depender dire'tamente del 1aestro de per-e'tos de la 2po'a, )#e se llama*a Amar. J#sto enton'es, o'#rri+ algo ine/pli'a*le... Gasa se interr#mpe $ 'on'entra la mirada en el te'%o mientras ordena s#s ideas. ,9.n e)#ipo 'ient-i'o )#e opera*a en las monta0as de 8el desapare'i+ al 'ompleto de la no'%e a la ma0ana. Los otros gr#pos intentaron 'onta'tar repetidamente 'on ellos mediante radio-re'#en'ias, pero sin ning!n res#ltado. &l delegado )#e los per-e'tos %a*an enviado a &ldir orden+ la interr#p'i+n de las la*ores de *!s)#eda apenas #na semana desp#2s de la desapari'i+n, $ de'ret+ )#e, en adelante, ning!n gr#po 'ient-i'o se a'er'ase al territorio de las monta0as de 8el. 6o se volvi+ a sa*er nada de los desapare'idos... Pero alg#nos miem*ros de los otros e)#ipos empe(aron a sospe'%ar )#e %a*an en'ontrado algo importante en las monta0as, algo )#e los per-e'tos pre-eran mantener en se'reto. ,9:> )#2 o'#rri+ 'on los otros e)#ipos; ,9preg#nto,9. :4es'#*rieron eso tan importante; Gasa lo niega 'on la 'a*e(a. ,94esgra'iadamente, las 'osas %a*an 'am*iado m#'%o en la 5ierra desp#2s de la Gevol#'i+n 6estoriana, $ la investiga'i+n 'ient-i'a %a*a de"ado de 'onsiderarse #na prioridad. 1#'%os '#lpa*an a los 'ient-i'os de la proli-era'i+n de 'on'ien'ias arti-i'iales )#e 'ond#"o a la g#erra, $ los per-e'tos se 'onvirtieron en los a*anderados de esa 'orriente de pensamiento. &llos salieron m#$ re-or(ados de la Gevol#'i+n, pr,'ti'amente domina*an el planeta... > #nos meses desp#2s de )#e la g#erra terminase, ordenaron a los e)#ipos 'ient-i'os de &ldir )#e a*andonasen s#s est#dios $ )#e se 'on'entrasen en preparar el territorio para la llegada de 'olonos. ,9Pero los per-e'tos no enviaran 'olonos a otro planeta ,9interviene .riel,9. &llos 'reen )#e el Li*ro lo pro%i*e... ,9&n realidad, no se trata*a de 'olonos 'orrientes, sino de prisioneros. Pero los 'ient-i'os no -#eron in-ormados de ese detalle... al menos al prin'ipio. 5odos los e)#ipos tra*a"aron m#$ d#ro para aseg#rarse de )#e &ldir res#ltase %a*ita*le. 7n'rementaron los niveles de o/geno de la atm+s-era, est#diaron las posi*les -#entes de alimenta'i+n en el planeta, se aseg#raron de )#e no %#*iese mi'roorganismos pat+genos )#e p#diesen prod#'ir en-ermedades des'ono'idas... 5am*i2n soli'itaron permiso para

re-or(ar la d2*il 'apa de o(ono del sat2lite, pero les -#e denegado. &nton'es -#e '#ando alg#nos empe(aron a sospe'%arD la te'nologa ne'esaria para 'rear esa pantalla de o(ono, )#e protegiese a los %a*itantes del planeta de las radia'iones m,s peligrosas, era m#$ sen'illa $ *arata, solo se re)#era tiempo para )#e diera res#ltado..., :por )#2 se nega*an los per-e'tos a introd#'ir esa me"ora en s# pro$e'to de terra-orma'i+n; .no de los a#tores de la prop#esta, #n "oven 'ient-i'o llamado 3la#s, de'idi+ investigarlo. e %i(o amigo del delegado de los per-e'tos $ le o-re'i+ s# a$#da en el desplieg#e de los ro*ots de vigilan'ia )#e de*an s#pervisar la evol#'i+n del sat2lite desp#2s de la retirada de los e)#ipos 'ient-i'os. 4es'#*ri+ )#e los ro*ots esta*an programados, entre otras 'osas, para e-e't#ar trasplantes e in"ertos de te"idos a los -#t#ros 'olonos. Hl $ s# gr#po no tardaron en atar 'a*os... Por eso no )#eran los per-e'tos #na 'apa de o(ono en la atm+s-era de &ldirD Edesea*an )#e los 'olonos est#viesen sometidos a la m,/ima dosis de radia'i+n posi*leF As, s#s L'#ltivos %#manosM se llenaran de m#ta'iones, $ ellos o*tendran '2l#las espe'ialmente resistentes para reparar s#s propios te"idos. &ra #n plan dia*+li'o, $ ni 3la#s ni s#s 'ompa0eros )#eran 'ola*orar en 2l. Pero :)#2 podan %a'er; &l -inal del programa 'ient-i'o se a'er'a*a. Los distintos e)#ipos re'i*ieron la orden de regresar a la 5ierra en los trans*ordadores )#e los per-e'tos %a*an dise0ado para via"ar reg#larmente a trav2s del ag#"ero de g#sano. > todos empe(aron a irse... ,9Pero 3la#s no se -#e, :verdad; ,9m#rm#ra .riel. ,96o@ 2l $ s# gr#po de'idieron )#edarse. a*an )#e los per-e'tos tenan previsto a*andonar &ldir antes de la llegada de los primeros prisioneros. # plan era )#e #n e"2r'ito de ro*ots vigilase el sat2lite por ellos. 3la#s $ los s#$os pensaron )#e, '#ando eso o'#rriera, tendran las manos li*res... Li*eraran a los prisioneros, se %aran 'on la '#stodia de la P#erta &stelar $ se eman'iparan de la 5ierra. >a no tendran )#e depender de los per-e'tos... 3omen(aran #na n#eva vida en &ldir, e intentaran 'onvertirlo en #n %ogar para ellos $ s#s des'endientes. ,9Pero eran m#$ po'os, :no; ,9preg#nto,9. Antes %as di'%o )#e 'ada e)#ipo esta*a -ormado por 'ien personas... ,9&s 'ierto )#e eran po'os, $ )#e los per-e'tos %a*an desplegado miles de ro*ots por todo el sat2lite. Pero 'onta*an 'on algo a s# -avorD desp#2s de la Gevol#'i+n 6estoriana, los per-e'tos %a*an ren#n'iado al #so de 'on'ien'ias arti-i'iales... 5odas a)#ellas

m,)#inas desplegadas en &ldir eran e-i'a'es, pero est!pidas. > ellos se 'onta*an entre los 'ient-i'os m,s *rillantes de la 5ierra... &sta*an seg#ros de )#e los derrotaran. ,9Pero no los derrotaron. ,96o, Ale"andra. 6o los derrotaron. Las 'osas no salieron 'omo 3la#s espera*a... La primera parte de s# plan sali+ *ien, pero la seg#nda no. Para evitar ser trasladados a la 5ierra, 2l $ s# gr#po -ingieron #n a''idente en los Cos)#es 6egros. .n desli(ador 'ar*oni(ado, 'on todo el e)#ipo a *ordo... Lo prepararon m#$ *ien, sem*rando m#estras de A46 por todo el es'enario del a''idente, $ los ro*ots vigilantes mordieron el an(#elo. &l resto de los e)#ipos regres+ a la 5ierra, $ el delegado de los per-e'tos se -#e 'on ellos. 6#n'a sospe'%+ )#e el e)#ipo de 3la#s seg#a vivo $ alerta... 6i si)#iera se le pas+ por la 'a*e(a. ,9Pero, si esa parte del plan les sali+ *ien, :)#2 -#e lo )#e -all+; ,9preg#nta .riel. La o*servo de reo"o, asom*rada. Pare'e )#e la %istoria de Gasa la %a a*sor*ido de tal manera, )#e por #n momento le %a %e'%o olvidar todos s#s temores e inseg#ridades. Gasa tam*i2n la mira 'on 'ierta sorpresa, pero en seg#ida rea''iona $ se apres#ra a 'ontestar. ,9Jallaron varias 'osas ,9di'e, pensativa,9. &n primer l#gar, los per-e'tos de"aron toda la 'oordina'i+n de los ro*ots *a"o la s#pervisi+n de #na poderosa m,)#ina instalada en las monta0as de 8el, $ )#e se llama*a, pre'isamente, as. 7ni'ialmente, 8&L era #n a'r+nimo )#e signi-i'a*a /ostile Ecosystems -eaders"ip. e trata*a de #n s#perordenador en'argado de vigilar la esta*ilidad de los e'osistemas de &ldir. Pero pronto )#ed+ 'laro )#e esa no era s# !ni'a -#n'i+n... La m,)#ina diriga a todos los ro*ots del sat2lite, $ lo %a'a 'on #na inteligen'ia $ #na e-i'a'ia asom*rosas. Adem,s, 'ontrola*a #na gigantes'a planta de prod#''i+n para ir -a*ri'ando n#evos ro*ots a medida )#e los ini'iales se deteriora*an, $ 'onta*a 'on #na amplia red de s#ministros )#e se en'arga*a de propor'ionarle materias primas pro'edentes de varias minas $ -,*ri'as s#*sidiarias. &l e)#ipo de 3la#s logr+ ani)#ilar a n#merosos ro*ots, pero eso no serva de nada... 8el los repona en '#esti+n de das, $ 'ada ve( los -a*ri'a*a m,s e-i'a'es $ resistentes. ,94e*i+ de ser #n golpe terri*le para el gr#po ,9m#rm#ra .riel. ,9Lo -#e ,9'on-irma Gasa,9. Pero el gran ma(a(o lleg+ m,s tarde, 'on el desem*ar'o del primer gr#po de prisioneros de la

6agel-ar. &l gr#po de 3la#s los espi+ d#rante largo tiempo, %asta )#e #n da, *#rlando la vigilan'ia de los ro*ots, logr+ li*erar a #nos '#antos. &nton'es -#e '#ando des'#*rieron la terri*le verdad... A)#ellos %om*res $ m#"eres no eran m,s )#e peleles, por)#e les %a*an arre*atado todos s#s re'#erdos. 6o sa*an nada so*re la 5ierra, $ lo !ni'o )#e les inspira*an los 'ient-i'os era miedo. Los ro*ots les %a*an ense0ado a 'onstr#ir pala-itos en las marismas $ a re'ole'tar mi'roorganismos de la s#per-i'ie del ag#a. Peri+di'amente e/amina*an los in"ertos de te"idos )#e %a*an implantado en s#s '#erpos, $, '#ando esta*an mad#ros, se los lleva*an a #n %ospital s#*terr,neo sit#ado en la (ona de los Cos)#es 6egros $ se los e/traan, a#n)#e para eso t#vieran )#e matarlos. ,91e '#esta 'reerlo ,9m#rm#ra .riel,9. &s lo m,s 'r#el )#e %e odo "am,s... ,9&s 'ierto. &s de #na 'r#eldad insoporta*le ,9di'e Gasa,9. &l 'aso de )#e a)#el terri*le des'#*rimiento %i(o )#e los planes de 3la#s se vinieran a*a"o. &sta*a 'laro )#e no poda 'ontar 'on los 'ondenados para derrotar al e"2r'ito de ro*ots de 8el. Lo m,s a lo )#e poda aspirar era a li*erar a alg#no, de ve( en '#ando... i es )#e )#eran ser li*erados, $a )#e la ma$ora no lo desea*an. MAen'ido $ amargado, 3la#s se retir+ 'on los s#$os a los territorios %elados de la otra 'ara del planeta. A)# la vigilan'ia de los ro*ots era mnima, $ al menos se poda so*revivir. &l gr#po empe(+ en estos para"es #na n#eva vida. e *a#ti(aron a s mismos "La 8ermandad de la P#erta de 3aronte", $ 'on'entraron todos s#s es-#er(os en 'onstr#ir #na *ase %a*ita*le sin despertar las sospe'%as de 8el. Po'o a po'o, -#eron aprendiendo a #tili(ar los restos de los ro*ots )#e destr#an para -a*ri'arse s#s propias armad#ras, e in'l#so des'#*rieron '+mo ro*ar de las plantas de prod#''i+n los materiales )#e ne'esita*an para 'onstr#ir s# 'i#dad. &ran #n e)#ipo m#$ 'ompleto, $ desplegaron todos s#s sa*eres $ s# energa para organi(ar s# pe)#e0a 'olonia. 3on el tiempo -ormaron -amilias, $ s#s des'endientes aprendieron de ellos todo lo ne'esario para so*revivir. La 8ermandad de la P#erta se %a ido manteniendo de genera'i+n en genera'i+n, siempre 'on el mismo esprit# de s#pera'i+n $ progreso. Po'o a po'o, se nos %an ido #niendo m#'%os -#gitivos de las aldeas de los 'ondenados... Ges#lta )#e, entre los miles de prisioneros, %a$ alg#nos )#e no llegan a perder la memoria, pese a las tort#ras )#e les in-ligen d#rante el via"e. > tam*i2n est,n los 'ondenados de seg#nda o ter'era genera'i+n, )#e %an na'ido

a)#. 1#'%os de ellos se re*elan 'ontra el -atalismo de s#s padres... MAs )#e, 'omo veis, a't#almente -ormamos #n 'onglomerado *astante %eterog2neo. omos varios miles, distri*#idos en #na de'ena de 'ampamentos similares a este. 6#estra e/isten'ia es d#ra, pero n#n'a %emos perdido la esperan(a de derrotar a 8el $ li*erar a los 'ondenados de s# propio e/ilio interior, devolvi2ndoles la memoria. a*emos )#e es di-'il, pero tarde o temprano lo 'onseg#iremos. ,9:> no %a*2is pensado )#e, a%ora )#e $o esto$ a)#, )#i(, no %aga -alta; ,9preg#nta .riel, sin el menor asomo de timide(. Gasa la o*serva 'on aten'i+n. ,9 a*amos )#e los 'ondenados espera*an t# venida, $ eso nos %a'a pensar )#e alg!n da apare'eras. 5odos los pensamientos )#e los 'ondenados traen de la 6agel-ar se los %an introd#'ido los per-e'tos... 4e modo )#e tenan )#e estar preparando algo. Los testimonios de alg#nos de los 'ondenados )#e no %an olvidado s# pasado nos %an 'on-irmado esas sospe'%as. 8a'e alg!n tiempo s#pimos )#e %a*as apare'ido 'omo por arte de magia en la 'i#dad de Aret2. 6o nos 'ost+ m#'%o tra*a"o ded#'ir )#e, antes o desp#2s, los per-e'tos te traeran a)#... > '#ando el %ermano de >o%ari nos in-orm+ de )#e %a*as llegado, de'idimos arriesgarnos. Gesolvimos "#garnos el todo por el todo $ traerte a Armadale para 'ontarte la verdad. i nos a$#das, )#i(, podamos li*erar a los 'ondenados realmente, $ no para 'onvertirlos en 'arne de 'a0+n, 'omo )#ieren los per-e'tos. .riel asiente, po'o 'onven'ida. &s #na s#erte )#e no p#eda 'om#ni'arse 'on 4%evan, por)#e, de lo 'ontrario, esto$ seg#ra de )#e re'#rrira a 2l para plantearle s#s d#das. ,9Lo )#e no entiendo es '+mo os las arregl,is para )#e los vigilantes os de"en en pa( ,9intervengo,9. 4i'es )#e les ro*,is de todo, te'nologa $ materias primas... :3+mo es posi*le )#e no se den '#enta; Gasa se en'oge de %om*ros. ,9Los ro*ots son est!pidos ,9'ontesta, sonriendo,9. a*en )#e e/istimos $ )#e les ro*amos, pero nos s#*estiman. Piensan )#e somos gr#pos aislados de -#gitivos, $ de"an )#e la %ostilidad de los e'osistemas eldirianos nos LelimineM. Al menos, eso es lo )#e 'reen ellos. Peri+di'amente organi(an e/pedi'iones de 'astigo para matar -#gitivos, $ l#ego nos de"an en pa(. in em*argo, 8el no es tan 'on-iada 'omo ellos. 6o 'esa de prod#'ir ro*ots de vigilan'ia, 'ada

ve( m,s so-isti'ados, $ sa*emos )#e !ltimamente est, entrenando a #n e"2r'ito entero para la g#erra. &l o*"etivo solo podemos ser nosotros. As )#e de*emos adelantarnos $ ata'ar primero. J#sto en ese momento oigo #n r#ido a n#estra espalda, $ al volverme des'#*ro a >o%ari apo$ado en el #m*ral de la p#erta. 6o s2 '#,nto tiempo lleva es'#'%ando, pero tengo la impresi+n de )#e las !ltimas pala*ras de Gasa no le %an agradado m#'%o. ,96o les '#entes nada m,s ,9di'e, al notar )#e le %emos des'#*ierto,9. 4e"a )#e Va%ir de'ida lo )#e de*en sa*er $ lo )#e no... ,9Va%ir es des'endiente dire'to de 3la#s ,9nos e/pli'a Gasa, %a'iendo 'aso omiso de la adverten'ia de >o%ari ,9. Por eso a'eptamos s# lidera(go. 3#ando m#era le s#'eder, <a$la, s# %i"a... Pero, si alg#no de los dos trai'ionara los ideales de s# antepasado, inmediatamente de"aramos de o*ede'erles. 6osotros no nos %emos ed#'ado 'omo ove"as ,9a0ade, mirando a >o%ari 'on e/presi+n desa-iante,9. Btros no p#eden de'ir lo mismo. >o%ari, sin em*argo, no pare'e o-endido. ,9Aamos, Gasa, no seas mala ,9'ontesta, sonriendo,9. &n realidad, son m#'%as m,s las 'osas )#e tenemos en 'om!n )#e las )#e nos separan. Los dos %emos na'ido en &ldir, $ ni t! ni $o %emos visto en la vida #na ove"a... a#n)#e entendamos el signi-i'ado de esa pala*ra. Gasa se e'%a a rer, $ .riel $ $o nos #nimos a ella. Pero en mitad de #na 'ar'a"ada, me viene a la 'a*e(a de golpe la imagen de 1artn. La risa se me 'ongela instant,neamente... :3+mo es posi*le )#e, por #n momento, me %a$a olvidado de 2l; 1e siento '#lpa*le, $ sin )#e p#eda %a'er nada por evitarlo, los o"os se me llenan de l,grimas. 3#ando v#elvo a ver 'on 'laridad, distingo tres rostros silen'iosos )#e me o*servan. &l de >o%ari re-le"a 'ompasi+n, el de Gasa sorpresa, $ el de .riel miedo. 3#riosamente, es la e/presi+n de esta !ltima la )#e me %a'e rea''ionar... 5engo )#e 'onservar la entere(a, a#n)#e solo sea para )#e .riel no se derr#m*e $ diga o %aga alg#na tontera. ,98e %a*lado 'on G#t%, del e)#ipo de 'ir#ga ,9di'e >o%ari, 'asi 'on timide(,9. 1a0ana te operar,n para )#itarte los in"ertos... &l postoperatorio no ser, m#$ largo. &n #n par de das estar,s 'omo n#eva. 6o s2 por )#2, la 'alide( de s# vo( me re'on-orta, %a'iendo )#e

me sienta me"or. ,9:Aendr,s a verme; ,9le preg#nto. >o%ari 'lava s#s o"os grises en los mos. La intensidad de s# mirada me des'on'ierta. in em*argo, en seg#ida *a"a los p,rpados. ,9Ao$ a salir 'on #n gr#po a *#s'ar a <a$la ,9di'e en #n tono e/tra0amente tenso,9, pero, si %a$ s#erte, para '#ando despiertes de la opera'i+n $a estaremos a)#.

_____ 8 _____ &sto$ en #na 'amilla, esperando para )#e me introd#('an en el )#ir+-ano. Llevo m,s de #na %ora intentando esta*le'er 'onta'to 'on <or2 para enviarle mi diario. i me o'#rre algo, me g#stara )#e )#edase 'onstan'ia de todas las 'osas )#e %e vivido en &ldir, $ de todo lo )#e %e averig#ado. =#i2n sa*e, )#i(, p#edan serle de a$#da a alg#ien, m,s adelante... &l 'aso es )#e en ning!n momento %e 'aptado #na resp#esta de <or2, pero el mensa"e -ig#ra en el *#(+n de 'orreo de mi r#eda ne#ral 'omo enviado, as )#e pro*a*lemente %a$a llegado a s# destino. &l e)#ipo de 'ir#"anos pensa*a operarme esta ma0ana, pero %an tenido )#e esperar a )#e me *a"ase la -ie*re. 8e pasado #na no'%e m#$ mala, $ .riel a-irma )#e %e %a*lado en s#e0os, $ )#e %e pron#n'iado varias ve'es el nom*re de 1artn. >o, sin em*argo, no re'#erdo %a*er so0ado 'on 2l... Pero s s2 )#e t#ve #na pesadillaD me en'ontra*a en medio de #n remolino de viento )#e me levanta*a por los aires $ me ale"a*a de mi 'asa en 7*eria 3entro. >o grita*a $ grita*a, pero nadie me oa. 3#ando me despert2, me sorprendi+ la ',lida l#minosidad de la %a*ita'i+n )#e 'omparto 'on .riel. &n el interior de la *ase, la il#mina'i+n a#tom,ti'a sim#la el da $ la no'%e terrestres, para adaptarse a los *iorritmos nat#rales del ser %#mano. Por lo visto, los 'ondenados de las aldeas, '#ando se instalan a)#, tienen m#'%os pro*lemas para adaptarse a este %orario. &llos est,n a'ost#m*rados a los largos das eldirianos, )#e d#ran el do*le )#e los terrestres, $ s#-ren dese)#ili*rios en s#s -ases de s#e0o d#rante meses, %asta )#e logran %a*it#arse a la novedad. >o, en 'am*io, agrade('o esta v#elta a los ritmos nat#rales de

la 5ierra. Pero, de todos modos, desde )#e me despert2 me %e sentido *astante mal. 5engo -#ertes dolores en el a*domen, $ %an tenido )#e administrarme varios medi'amentos para 'ontrolarme la temperat#ra 'orporal. Adem,s, no %ago m,s )#e pensar en 1artn... A ratos se me mete en la 'a*e(a )#e est, vivo $ )#e ne'esita a$#da. Pero l#ego me asaltan las d#das, seg#idas de la m,s pro-#nda desespera'i+n... 2 )#e tengo )#e %a'erme a la idea de )#e, pro*a*lemente, n#n'a volver2 a verle. in em*argo, todo mi ser se re*ela 'ontra ese pensamiento. &n alg#nos momentos, 'asi %e llegado a pensar )#e sera me"or tener la 'erte(a de )#e %a m#erto )#e s#-rir esta tort#ra. Al menos, as no seg#ira atorment,ndome. Llorara por 2l, $ nada m,s. Llegan los m2di'os. La "e-a del e)#ipo, #na do'tora a la )#e todos llaman G#t%, me o*serva 'on o"os sonrientes por en'ima de s# mas'arilla. #pongo )#e intenta in-#ndirme 'on-ian(a. 4e todas -ormas, me g#stara tener 'er'a alg!n rostro amigo antes de dormirme. Pero >o%ari %a salido a *#s'ar a la %i"a del "e-e 'on otros g#erreros, $ a .riel se la %an llevado para someterla a #n es',ner de redes ne#ronales. #pongo )#e )#err,n 'ompro*ar si es #na impostora o est, di'iendo la verdad... Ap#esto a )#e los res#ltados del es',ner van a sorprender a m,s de #no. E e van a )#edar de piedra '#ando des'#*ran )#e, a s# modo, est, siendo sin'eraF A'a*an de introd#'irme en el )#ir+-ano. La do'tora G#t% me m#estra la m,)#ina en'argada de es'anear todos mis te"idos para lo'ali(ar los re'ientes in"ertos. L#ego, se a'er'a #n en-ermero 'on #na mas'arilla. &st,n a p#nto de anestesiarme... ELa seg#nda ve( )#e visito #n )#ir+-ano desde )#e esto$ en &ldirF olo espero )#e, en esta o'asi+n, sea para *ien... Los o"os de la do'tora %an logrado 'onven'erme de esto$ en *#enas manos. TTT Lo primero )#e %e visto al a*rir los o"os %a sido el rostro ang#loso $ e/presivo de >o%ari. Al pare'er, s# e)#ipo se vio sorprendido por #na tormenta de nieve, $ t#vieron )#e regresar antes de lo previsto. Al 'ont,rmelo, %e notado )#e esta*a m#$ tenso, m,s in'l#so )#e d#rante el via"e, '#ando 1artn nos vena pisando los talones $ 2l tena )#e manio*rar man#almente la nave a trav2s del viento. &s por no %a*er en'ontrado a <a$la... e nota )#e se siente

-r#strado e in)#ieto, a#n)#e, no s2 por )#2, al mismo tiempo tengo la sensa'i+n de )#e e/perimenta 'ierto alivio. Por mi parte, me siento me"or )#e antes de la interven'i+n. Pare'e ser )#e est#vieron oper,ndome d#rante varias %oras, $ l#ego me administraron #na me('la de 'almantes $ analg2si'os para %a'erme dormir d#rante largo tiempo. La verdad es )#e me %e despertado despe"ada, $ )#e no siento ning!n dolor... 5al ve( la 'osa 'am*ie '#ando se me pase el e-e'to de los 'almantes, pero, de momento, va *astante *ien. 3#ando >o%ari termina de 'ontarme s# *reve salida al e/terior, le preg#nto por .riel. 6o s2, s#pongo )#e espera*a verla "#nto a mi 'ama al despertarme, $ me preo'#pa #n po'o s# a#sen'ia. &n '#anto men'iono s# nom*re, 'apto #na e/presi+n de alerta en los o"os de >o%ari. ,95odava le est,n %a'iendo pr#e*as ,9me 'ontesta, 'a#teloso,9. &sa '%i'a es todo #n enigma... ,98an 'ompro*ado )#e no miente, :verdad; >o%ari me mira en silen'io d#rante #nos instantes. ,9:3+mo lo sa*es; ,9me preg#nta por -in. 8ago #n gesto 'on la mano, $ noto lo m#'%o )#e me '#esta moverla. Pare'e )#e esta !ltima opera'i+n me %a arre*atado las es'asas -#er(as )#e a!n me )#eda*an. ,9Llevo alg!n tiempo tratando 'on ella ,9e/pli'o,9. 6o p#edo de'ir )#e la 'omprenda del todo, pero si algo me %a )#edado 'laro a lo largo de estas semanas de 'onviven'ia, es )#e la 'ra no miente. &lla est, 'onven'ida de )#e es .riel. e sa*e de memoria todas las versiones del li*ro )#e lleva s# nom*re, e in'l#so 'ono'e las -+rm#las matem,ti'as rela'ionadas 'on el se'reto de la L&nerga AerdeM, el gran regalo de .riel a la 8#manidad. ,9 eg#ramente le %a*r,n implantado '%ips ne#rales 'on todos esos datos ,9m#rm#ra >o%ari, pensativo,9. > le %a*r,n arre*atado s#s verdaderos re'#erdos... &s la 'lase de atro'idad )#e en la 5ierra se 'onsidera normal. Lo miro 'on '#riosidad. ,9Aosotros no ten2is implantes 'ere*rales, :verdad; ,9Los tenemos, pero solo los #tili(amos para intera't#ar 'on el so-tXare de n#estras m,)#inas, dentro de la 'olonia. i los emple,semos para 'om#ni'arnos entre nosotros a distan'ia, 8el podra inter'eptar los mensa"es, as )#e %emos ren#n'iado a esa L'omodidadM. 3#ando estamos en misiones de s#per-i'ie, #tili(amos

para enviarnos in-orma'i+n #na te'nologa m#$ primitiva, *asada en el #so de ondas de radio. Los ro*ots no est,n e)#ipados 'on re'eptores para esa 'lase de mensa"es, de modo )#e no representan ning!n peligro para nosotros. &l pro*lema es )#e se trata de #n sistema m#$ primitivo, )#e -alla a men#do. Por eso nos res#lta tan di-'il a ve'es lo'ali(ar a n#estra gente, so*re todo '#ando s#rgen imprevistos. 1e do$ '#enta de )#e est, pensando otra ve( en <a$la, $ sin pararme a re-le/ionar, digo lo primero )#e se me viene a la 'a*e(a. ,9&sa <a$la :)#2 es, t# novia, o algo as; >o%ari al(a los o"os %a'ia el re't,ng#lo de la pared )#e sim#la #na ventana por la )#e se -iltra la l#( del da. ,9Algo as ,9'ontesta 'on se)#edad,9. Al menos, eso es lo )#e todos piensan. Lo o*servo 'on '#riosidad. ,9:> t!; ,9le preg#nto,9. :=#2 es lo )#e piensas t!; ,9:>o; ,9s#s o"os grises sondean largamente los mos antes de 'ontestar,9. >o, !ltimamente, no s2 )#2 pensar. <a$la $ $o %emos pasado "#ntos m#'%o tiempo. &lla -orma*a parte del gr#po )#e me re'ogi+ '#ando es'ap2 de la aldea. e en'arg+ personalmente de entrenarme para la vida en el 'ampamento, $ eso 're+ #nos la(os m#$ espe'iales entre nosotros@ desde enton'es %emos sido grandes amigos, $ tam*i2n, en 'ierto modo, rivales. Antes, siempre est,*amos 'ompitiendo a ver )#i2n 'orra m,s r,pido, o )#i2n ag#anta*a m,s tiempo en el e/terior d#rante #na ventis'a... &ran "#egos de adoles'entes, pero alg#nas ve'es llega*an a res#ltar peligrosos. A <a$la le en'anta el riesgo@ s#pongo )#e $a te %a*r,s dado '#enta, por lo )#e %as odo so*re ella. ,9:> as -#e 'omo s#rgi+... algo m,s; >o%ari me mira pensativo. ,9&n realidad, no s2 si %a$ algo m,s ,9me 'on-iesa,9. &s 'ierto )#e siento algo espe'ial por ella, pero, al mismo tiempo, s#s lo'#ras me sa'an de )#i'io. 6o soporto )#e sea tan temeraria@ es algo )#e antes me diverta, pero a%ora $a no. 3reo )#e ella no se da '#enta de )#e %a de"ado de ser #na 'ra, $ de )#e en el -#t#ro tendr, )#e as#mir #n papel m#$ importante en esta 'om#nidad. 6o p#ede 'omportarse 'omo #na lo'a... &l pro*lema es )#e s# madre m#ri+ '#ando ella era pe)#e0a, $ s# padre la %a mal'riado. &spero a )#e 'ontin!e, pero se )#eda 'allado #n *#en rato, a*strado en s#s pensamientos.

,96o %as 'ontestado a mi preg#nta ,9le re'#erdo,9. 6o me %as di'%o si %a$ algo o no entre vosotros... ,9 te %e 'ontestado ,9me repli'a 'on impa'ien'ia,9. 5e %e di'%o )#e no lo s2. <a$la da por sentado )#e s, $ se 'omporta delante de todo el m#ndo 'omo si est#vi2semos prometidos, poni2ndome a m en #na sit#a'i+n m#$ in'+moda. &s verdad )#e nos %emos *esado #n par de ve'es, $ )#e $o... *#eno, )#e la en'#entro atra'tiva. Pero n#n'a %emos %a*lado de amor... &lla es la des'endiente dire'ta del -#ndador de la 8ermandad, $ $o no so$ m,s )#e #n po*re -#gitivo. 6#estra rela'i+n despertara m#'%as s#spi'a'ias. 1#'%os 'reeran )#e me esto$ aprove'%ando para as'ender en la es'ala so'ial de Armadale. ,9 i ella te importa de verdad, lo )#e piensen los dem,s de*era ser lo de menos ,9le digo. 4e n#evo al(a %a'ia m s#s pre'iosos o"os grises, m,s som*ros $ pensativos )#e n#n'a. ,9>a. #pongo )#e tienes ra(+n. &l pro*lema es )#e a ve'es 'reo )#e me importa de verdad $ otras ve'es... Btras ve'es no tengo m#$ 'laros mi sentimientos. Adem,s, a%ora %as apare'ido t!. > eso 'ompli'a las 'osas. 6oto )#e la sangre me s#*e a las me"illas. ,9:Por )#2 las 'ompli'a; ,9preg#nto,9. 6o te entiendo... 1e sonre 'on e/presi+n de repro'%e, $ todava me r#*ori(o m,s. C#eno, tiene ra(+n@ lo de )#e no le entiendo es mentira. Lo %e di'%o solo para ganar tiempo... 6o p#edo 'reer )#e me est2 pasando esto. 1artn desapare'ido, pro*a*lemente m#erto, $ $o mientras tanto a)#, es'#'%ando #na espe'ie de de'lara'i+n de #n tipo al )#e apenas 'ono('o. > lo peor de todo es )#e esto$ sonriendo 'omo #na est!pida... 4e*o de %a*er perdido la 'a*e(a. Hl nota mi in'omodidad, por)#e de inmediato se pone serio. ,9Perdona ,9me di'e,9. 8e sido m#$ torpe de"ando trasl#'ir lo )#e me pasa 'ontigo en #n momento 'omo este. 2 )#e a'a*as de perder a alg#ien m#$ importante para ti, $ no )#iero aprove'%arme de la desorienta'i+n )#e sientes en este momento. Adem,s, $a te %e 'on-esado )#e $o tam*i2n me siento desorientado... 3omo ves, no )#iero )#e %a$a malentendidos entre nosotros, ni tampo'o enga0os. Lo !ni'o )#e te pido, por el momento, es )#e me 'onsideres t# amigo. =#iero )#e sepas )#e, pase lo )#e pase, p#edes 'on-iar en m. Le sonro, mientras mis me"illas re'#peran lentamente la

temperat#ra normal. &s '#rioso@ en #n momento, %a logrado )#e me sienta '+moda otra ve(. &n 'ierto modo, %asta s#pone #n alivio )#e me %a$a di'%o lo )#e me %a di'%o, por)#e, desp#2s de todo... C#eno, era algo )#e esta*a a% desde el primer momento en )#e nos miramos, $ 'ada ve( se me %a'a m,s di-'il -ingir )#e no me da*a '#enta. Adem,s, $a s2 )#e s#ena egosta, pero, en estos momentos, sa*er )#e tengo 'er'a de m a alg#ien )#e me 'onsidera espe'ial me re'on-orta... =#i(, esto me a$#de a no tort#rarme todo el tiempo pensando en 1artn. Para aligerar #n po'o la 'onversa'i+n, empie(o a 'ontarle a >o%ari n#estra '%arla de a$er 'on Gasa, pero en seg#ida nos interr#mpe #na en-ermera. 4esp#2s de tomarme la temperat#ra $ 'ompro*ar )#e v#elvo a tener -ie*re, se v#elve %a'ia >o%ari 'on los *ra(os en "arras. ,9La do'tora di"o )#e de*a des'ansar ,9a-irma, en tono a'#sador,9. :=#2 le %as estado 'ontando, para )#e le s#*a la temperat#ra de esta manera; ,9Lo siento ,9m#rm#ra >o%ari, 'on-#so,9. =#i(, no de*era %a*erme )#edado tanto tiempo... e despide atropelladamente, $ me )#edo a solas 'on la en-ermera, )#e me administra #na n#eva dosis de 'almante. ,95engo %am*re ,9le digo, '#ando est, a p#nto de irse,9. :6o podran darme algo de 'omer; ,95odava no ,9me 'ontesta, sonriente,9. A#n)#e es *#ena se0al )#e tengas %am*re... 1ira, a)# llega t# 'ompa0era. 1e )#edo de piedra al ver entrar a .riel en #na silla de r#edas a#tom,ti'a, seg#ida de 'er'a por #n en-ermero, )#e la a$#da a levantarse $ a instalarse en la 'ama )#e %a$ al lado de la ma. ,9:=#2 te %a pasado; ,9le preg#nto, preo'#pada por la e/presi+n as#stada de s# 'ara. ,96o lo s2 ,9me 'ontesta, mirando de reo"o a s# a'ompa0ante. &ste se retira 'on la silla de r#edas, $ mi en-ermera no tarda en seg#irle. A%ora )#e nos %emos )#edado solas, espero )#e .riel se m#estre m,s 'om#ni'ativa. ,9:Ad+nde te %an llevado; ,9insisto,9. :5e %an %e'%o da0o; .n largo silen'io. .riel se toma s# tiempo para responder. ,93reo )#e no ,9di'e al -in,9. olo me %an %e'%o preg#ntas. ,9&nton'es, :por )#2 tienes esa 'ara; ,9le preg#nto, in)#ieta,9. Pare'e )#e %#*ieses visto #n -antasma... 6#estros o"os se en'#entran, $ me o*se)#ia 'on #na sonrisa

desvada. ,9&s )#e %e visto #n -antasma ,9'ontesta. La -rialdad de s# mirada empie(a a ponerme los pelos de p#nta. ,9:=#2 est,s di'iendo; 6o p#edes estar %a*lando en serio... ,96o %e %a*lado m,s en serio en mi vida ,9me 'ontesta, impa'iente,9. &l -antasma so$ $o, :es )#e no lo entiendes; 3#anto m,s me preg#nta*an, m,s 'laro me )#eda*a )#e no s2 nada so*re m misma. 6o tengo pasado, ni ideas propias, ni nada de nada... .n li*ro )#e me s2 de memoria, esa es toda mi vida. ,9&st,s e/agerando... ,9:&/agerando; Aamos, Ale"andra, sa*es tan *ien 'omo $o )#e esto$ di'iendo la verdad. 6o so$ m,s )#e #n -antasma, #n maldito -antasma... &l -antasma de .riel, si es )#e alg#na ve( e/isti+. ,95al ve( esa .riel en la )#e 'reen los per-e'tos $ los i'tios no e/istiese n#n'a en realidad, pero e/isti+ 4iana '%olem. > t! te pare'es m#'%o a ella... 4e todas -ormas, eso no )#iere de'ir )#e no p#edas tener vida propia. 5! no eres 4iana '%olem. 5! eres t!, !ni'a e irrepeti*le. 12tetelo en la 'a*e(a. .riel %#nde el rostro entre s#s manos. ,96o es tan -,'il, Ale"andra ,9m#rm#ra,9. 5endras )#e estar en mi piel... 1e siento 'omo si me %#*ieran programado para de'ir $ %a'er #n mont+n de 'osas )#e no tienen ning!n signi-i'ado para m. ,9Pero, desde el momento en )#e eres 'ons'iente de eso, p#edes de"ar de %a'er $ de'ir todas esas 'osas... La de'isi+n es t#$a. #s o"os se al(an %a'ia m, t#r*ios de l,grimas. ,9:4e verdad 'rees )#e... *#eno, )#e tengo ele''i+n; 6o )#iero mentirle, as )#e pro'#ro es'oger 'on m#'%o '#idado mis pala*ras. ,9C#eno, me -ig#ro )#e, para ti, las 'osas de*en de ser m#'%o m,s di-'iles )#e para los dem,s ,9le digo,9. Los per-e'tos te %an introd#'ido arti-i'ialmente #na serie de re'#erdos $ de 'ono'imientos )#e, %asta a%ora, %an sido el e"e de t# vida. Por)#e $o no 'reo )#e seas #na reen'arna'i+n a#t2nti'a de 4iana '%olem... ,9>a lo s2. 5ampo'o $o lo 'reo ,9me interr#mpe. ,9P#es, en ese 'aso, $o pienso )#e tendr,s )#e empe(ar de 'ero. 6o digo )#e tengas )#e ren#n'iar a todas esas 'osas )#e sa*es $ )#e, en s mismas, no son malas. Pero tienes )#e 'onven'erte de )#e t! eres m#'%o m,s )#e todo eso... ,9:> )#2 so$;

,9&so es lo )#e tienes )#e des'#*rir. 4ate #n po'o de tiempo, .riel. 6o te presiones pensando )#e tienes )#e salvar el m#ndo, o a los 'ondenados, o lo )#e sea... Piensa )#e, para %a'er todas esas 'osas, primero tienes )#e salvarte a ti misma. ,9Pero a)# en &ldir est,n pasando m#'%as 'osas %orri*les, Ale"andra. > $o podra evitarlas... :6o tendra )#e pensar primero en eso; ,9>o 'reo )#e, para sa*er lo )#e de*es %a'er, primero tienes )#e 'ono'erte #n po'o ,9le 'ontesto,9. 4ate #n tiempo@ desp#2s de todo, a%ora estamos prisioneras, as )#e tampo'o es m#'%o lo )#e p#edes %a'er... 6o s2, aprove'%a estos das para es'#'%ar a esta gente $ aprender de ellos lo )#e p#edas. As tendr,s las 'osas m,s 'laras '#ando lleg#e el momento de de'idir. .riel se )#eda silen'iosa d#rante #n *#en rato, mirando al te'%o. La o*servo de reo"o desde mi 'ama, $ me do$ '#enta de )#e, po'o a po'o, est, )#ed,ndose dormida. #pongo )#e el interrogatorio al )#e la %an sometido la %a*r, de"ado totalmente agotada. B )#i(, le %a$an administrado alg!n sedante para tran)#ili(arla desp#2s de las pr#e*as. La verdad es )#e as, 'on los o"os 'errados, pare'e a!n m,s "oven de lo )#e realmente es. 6o p#edo entender '+mo el 1aestro 4%evan, )#e pare'e la *ondad en persona, %a sido 'apa( de #tili(ar a esta ni0a de #n modo tan despiadado. =#itarle s#s re'#erdos, implantarle 'ono'imientos )#e no tienen ning!n signi-i'ado para ella... :3+mo es posi*le )#e no se diera '#enta de )#e era #na 'arga demasiado pesada para #na ni0a de do'e a0os; =#i(, lo %i'iera por #na *#ena 'a#sa, pero, a#n as, me pare'e monstr#oso. :&s )#e no %a$ otro modo de li*erar a la po*re gente )#e '#mple 'ondena en &ldir; Al -in $ al 'a*o, 2l ostenta la a#toridad m,/ima dentro de la "erar)#a de Aret2... Btra 'osa )#e me res#lta in'omprensi*le es el origen de .riel. :4e d+nde demonios %a salido esta 'riat#ra, e/a'tamente ig#al )#e la .riel %ist+ri'a a la )#e $o t#ve la s#erte de 'ono'er; :Por )#2 se pare'e tanto a 4iana '%olem; : er, 'ierto )#e la %an operado para a#mentar s# seme"an(a 'on ella; 7n'l#so podra ser la propia 4iana, )#e %#*iese venido del pasado, antes de 'onvertirse en la -#ndadora invol#ntaria del aretesmo... A#n)#e 'reo )#e, en ese 'aso, re'ordara algo de s# antig#a vida. 4e pronto 'aigo en la '#enta de )#e .riel ni si)#iera me %a preg#ntado )#2 tal %a ido mi opera'i+n, $ no p#edo evitar sentirme

algo resentida 'on ella. >a s2 )#e es #na ni0a, $ )#e los ni0os son egostas por nat#rale(a. Adem,s, tampo'o nos 'ono'emos desde %a'e tanto tiempo... Pero, no s2, me %a*ra g#stado 'ontar 'on algo m,s de solidaridad por s# parte. A m tam*i2n de*en de estar %a'i2ndome e-e'to los 'almantes, por)#e me est, entrando s#e0o. 1is pensamientos son 'ada ve( m,s lentos, $ m,s in'one/os. 5odas las im,genes )#e me vienen a la 'a*e(a tienen algo en 'om!n. Apare'e 1artn. 1artn... B"al, est#vieras 'onmigo. TTT 8e so0ado 'on 2l@ 'on 1artn. &ra #n s#e0o tan real )#e me %e despertado gritando s# nom*re $ 'on el 'ora(+n latiendo a mil por %ora. 5odava me d#ele el pe'%o, de la agita'i+n... 7ntento re'ordar todos los detalles. A ver, :'+mo empe(a*a; , $a re'#erdo. 8a$ #n ro*ot semienterrado *a"o la nieve. #s pie(as met,li'as *rillan en la os'#ridad@ alg#nas pare'en esmaltadas de ro"o. .na persona vestida 'on #n mono aislante se a'er'a penosamente %asta el l#gar donde $a'e la m,)#ina. Le '#esta tra*a"o avan(ar, lo %a'e m#$ despa'io. 3#ando se en'#entra lo s#-i'ientemente 'er'a, se in'lina 'on 'a#tela $ empie(a a retirar 'on las manos la nieve )#e '#*re el ro*ot. Lleva #nos g#antes 'laros, de #n te"ido re-le'tante. 3ontin!a retirando la nieve %asta )#e, de*a"o, s#rge el rostro aterido de 1artn. Pare'e dormido, o )#i(, m#erto. &l e/plorador, )#e lleva el rostro '#*ierto por #na espe'ie de verd#go, se arrodilla "#nto al '#erpo $ se )#ita #no de los g#antes para tomarle el p#lso. &n ese momento se o$e #n r#ido met,li'o, $ el des'ono'ido se in'orpora velo(mente, mirando des'on'ertado a dere'%a e i()#ierda. in em*argo, no des'#*re a nadie... Antes de )#e tenga tiempo de volverse %a'ia 1artn, este salta so*re 2l $ lo derri*a de #n emp#"+n. &n ese momento, 'omo por arte de magia, apare'e en s# mano la espada -antasma. La tormenta de nieve arre'ia, $ los 'opos se arremolinan en torno a 2l envolvi2ndolo 'ompletamente, %asta )#e de"o de verlo... J#sto en ese momento me %e despertado. TTT

A*ro los o"os. Alg#ien %a en'endido #n glo*o de l#( a(#lada )#e -lota 'er'a del te'%o de la %a*ita'i+n. =#i(, me %a$an odo gritar... 1iro %a'ia la 'ama 'ontig#a, $ me so*resalto al des'#*rir a .riel sentada m#$ erg#ida, mir,ndome 'on los o"os a*iertos 'omo platos. A%ora s )#e pare'e )#e a'a*a de ver #na apari'i+n... P#ede )#e $o la %a$a as#stado a ella, pero ella, desde l#ego, tam*i2n me est, as#stando a m. ,98as gritado el nom*re de 1artn ,9me di'e, 'asi en #n s#s#rro. ,9 . Lo siento ,9me dis'#lpo,9. &sta*a so0ando 'on 2l. 6os )#edamos 'alladas #nos seg#ndos. ,9>o tam*i2n ,9m#rm#ra .riel -inalmente,9. 5am*i2n esta*a so0ando 'on 1artn. &l 'ora(+n v#elve a latirme 'on violen'ia. ,9:&n serio; ,9'onsigo preg#ntar,9. :> )#2 %as so0ado; ,9&sta*a enterrado en la nieve. Al prin'ipio pare'a #n ro*ot. Alg#ien vena $ le limpia*a la nieve de la 'ara. &nton'es, 2l salta*a so*re el des'ono'ido... >, de pronto, no s2 '+mo, tena #na espada en la mano. 6o digo nada. :=#2 p#edo de'ir; &s 'omo si %#*iese s#-rido #na des'arga el2'tri'a. #pongo )#e %a*r,n pasado varios min#tos... 1i 'ara de*e de ser todo #n poema, por)#e .riel me mira 'on in)#iet#d. >, a la ve(, 'on 'ierta impa'ien'ia..., 'omo si esperase alg!n tipo de e/pli'a'i+n por mi parte. .na e/pli'a'i+n... E , 'reo )#e p#edo d,rselaF ,94e pronto se levanta #na ventis'a ,9m#rm#ro, intentando 'on'entrarme,9. Los 'opos de nieve se arremolinan alrededor de 1artn, $ de"as de verle. ,9:3+mo... '+mo lo sa*es; ,9*al*#'ea .riel, at+nita,9. 6o p#ede ser... 6o p#ede ser )#e %a$as so0ado lo mismo )#e $o... ,96o es #n s#e0o, .riel. E&s #na transmisi+nF ,9le grito, enlo)#e'ida de esperan(a,9. &ra demasiado real para ser #n s#e0o. 4emasiado detallado... E&s #na transmisi+n de 3asandraF .riel me mira est#pe-a'ta. L#ego, po'o a po'o, empie(a a sonrer. ,9&nton'es, eso )#iere de'ir )#e 1artn est, vivo, :no 'rees; ,9me preg#nta 'on los o"os *rillantes. A%ora s noto s# 'er'ana, $ me do$ '#enta de )#e 'omparte mi e/plosi+n de -eli'idad. Pare'e )#e, desp#2s de todo, s le importa algo lo )#e nos pase... in poderme 'ontener, me levanto de la 'ama $ la a*ra(o.

olo '#ando llevamos #n *#en rato enla(adas, llorando $ riendo al mismo tiempo, me do$ '#enta de lo m#'%o )#e me d#ele el a*domen. 6o de*era %a*erme levantado tan pronto, se s#pone )#e de*o g#ardar reposo... 4e pronto, #n ag#do pitido res#ena en toda la %a*ita'i+n. Las mi'rograpas inteligentes )#e %an #tili(ado para 'errarme las in'isiones de*en de %a*er dete'tado #n pro*lema, disparando la alarma. 1e v#elvo a mi 'ama lo m,s deprisa )#e p#edo, pero #na de las s#t#ras del a*domen $a %a empe(ado a sangrar. La misma en-ermera )#e me atendi+ al despertar de la anestesia reapare'e en el #m*ral de la %a*ita'i+n, -rot,ndose los o"os 'on e/presi+n so0olienta. e ve )#e la alarma la %a arran'ado *r#s'amente del s#e0o... 3omo #n a#t+mata, se a'er'a a 'ompro*ar la s#t#ra a*ierta $ e-e't!a #na '#ra de emergen'ia. 1ientras 'orta #nas gasas, me -i"o en la e/presi+n seria $ perple"a de s#s o"os. 6o %a di'%o ni #na sola pala*ra desde )#e lleg+, $ eso )#e antes me pare'i+ *astante 'om#ni'ativa... 1e asalta #na int#i'i+n, $ trago saliva antes de de'idirme a 'ompro*ar si me esto$ e)#ivo'ando. ,9 iento %a*erla despertado, en-ermera ,9me dis'#lpo,9. &s )#e a'a*o de tener #n s#e0o m#$ agitado... > lo mismo le %a pasado a mi 'ompa0era. La en-ermera al(a los o"os %a'ia m, pensativa. ,95am*i2n $o %e tenido #n s#e0o m#$ e/tra0o ,9'on-iesa,9. .n s#e0o distinto a todos... 5odava esto$ impresionada. ,9:> 'on )#2 %a so0ado; ,9preg#nto, en el tono m,s ne#tro posi*le. La m#"er tarda #nos instantes en responder. ,98e so0ado 'on #na m,)#ina enterrada *a"o la nieve )#e, de pronto, res#lta*a ser #n %om*re. Pero no #n %om*re '#al)#iera... &ra el A#riga del Aiento, $ en s# mano *rilla*a la espada sagrada de la le$enda. #rga de la nada, as, de pronto... &ra la espada no 'reada, esto$ seg#ra. La espada del A#riga, a la )#e los antig#os llama*an Anag,.

_____ 9 _____ Por -in %a amane'ido en el e/terior. Gasa nos %a a'ompa0ado a #na de las ventanas a*iertas en la ro'a, $ %e visto a lo le"os el sol anaran"ado de &ldir *rillando sin -#er(a so*re el %ori(onte. &stamos *astante 'er'a del polo norte, lo )#e e/pli'a )#e el sol no lleg#e a elevarse n#n'a en el 'ielo. Las %oras de l#( son la mitad )#e en la regi+n de las marismas, $ adem,s, no est, a%ar para 'ontri*#ir 'on s# 'alor a a#mentar la temperat#ra. Por eso es tan -ro este territorio. TTT 8a'e #n rato, "#sto '#ando empe(a*a a amane'er, me so*resalt+ #n a#llido estreme'edor )#e reson+ largo tiempo en los m#ros de piedra del %ospital. .riel $ $o nos en'ontr,*amos todava en la en-ermera, $ la do'tora G#t% esta*a 'on nosotras. 8a*a venido a 'ompro*ar el estado de mis %eridas... 3#ando son+ a)#el %orri*le alarido, not2 )#e se )#eda*a 'ompletamente inm+vil, $ )#e s#s p#pilas se empe)#e0e'an. ,9:=#2 %a sido eso; ,9preg#nt2, espantada,9. Pare'e... Pare'e #n lo*o... ,9& #n lo*o ,9me 'ontest+ la do'tora 'on vo( tensa,9. :6o lo %a*ais odo antes; .riel $ $o negamos 'on la 'a*e(a. ,9Pensa*a )#e no %a*a animales en &ldir ,9o*serv+ .riel. G#t% se volvi+ %a'ia ella 'on el 'e0o -r#n'ido. ,9Jenrir es el !ni'o animal del planeta. 6o es... no es #n ser 'orriente, :me 'omprend2is; Aino 'on 8el, $ es el en'argado de vigilar mientras ella d#erme. 8a$ )#ien di'e )#e, en realidad, 8el $ Jenrir son la misma 'riat#ra. eg!n la le$enda, 8el no p#ede soportar la l#( del sol. i llegase a ro(arla, se 'onvertira al momento en #na estat#a de piedra... 4#rante la no'%e, es ella )#ien vigila las p#ertas del Pala'io del ilen'io. Pero, "#sto antes de )#e el primer ra$o de sol *rille en el %ori(onte, 8el se re-#gia *a"o la Lag#na de al. .n instante desp#2s, se o$e el a#llido de Jenrir, )#e se despierta... &l lo*o s#stit#$e a 8el, $ sale a merodear por las monta0as mientras ella d#erme. .riel $ $o nos )#edamos asom*radas 'on la %istoria de G#t%. =#e #na 'ir#"ana tan e/perimentada nos 'ontase tales disparates 'omo si 're$ese en ellos, nos pare'i+ -ran'amente des'on'ertante.

,93rea )#e todo eso no eran m,s )#e le$endas ,9se atrevi+ a m#rm#rar .riel. La do'tora la mir+ 'on severidad. ,9:&s )#e no a'a*as de or el a#llido; &l lo*o e/iste, os lo aseg#ro. 1#'%os e/ploradores del 'ampamento lo %an visto. >o misma %e %a*lado 'on alg#nos de ellos... P#ede )#e #na parte de la %istoria tenga s# origen en #na le$enda, pero eso mismo pasa 'ontigo, :no; 5am*i2n eres #na espe'ie de le$enda am*#lante. ,9>a. Por eso, a)# nadie 'ree en m. La do'tora lade+ la 'a*e(a $ se )#ed+ #n momento o*servando a .riel, pensativa. ,9C#eno, )#i(, todo eso empie'e a 'am*iar, desp#2s de lo )#e %a s#'edido esta no'%e. :6o os %a*2is enterado; 5odo el m#ndo %a tenido el mismo s#e0o, in'l#ida $o. 8emos so0ado 'on #n des'ono'ido dis-ra(ado de Go*ot. <a$la se a'er'a*a a 2l 'aminando so*re la nieve, $ el des'ono'ido, enton'es, se pona en pie de #n salto, $ la espada Anag, apare'a en s# mano. :Bs dais '#enta de lo )#e eso signi-i'a; <a$la se %a*ra en'ontrado 'on el A#riga del Aiento... ,9>o tam*i2n %e so0ado lo mismo, a#n)#e no vi el rostro de la persona )#e en'ontra*a el ro*ot. :3+mo est,s tan seg#ra de )#e se trata*a de <a$la; ,9Por s#s ropas ,9'ontest+ la do'tora,9. Lleva*a el 'int#r+n de plata de los des'endientes de 3la#s, n#estro -#ndador. 5odo el 'ampamento est, 'onmo'ionado, in'l#ido Va%ir... E6#n'a antes %a*a o'#rrido algo seme"anteF : er, 'ierto )#e <a$la se %a en'ontrado 'on... 'on el A#riga; EPor)#e eso s )#e sera #na le$enda %e'%a realidadF TTT A%ora, "#nto a Gasa, re'#erdo las pala*ras de la do'tora $ no p#edo evitar sonrer interiormente mientras 'ontemplo el paisa"e nevado *a"o la p,lida l#( de la ma0ana. , todos %an tenido el mismo s#e0o@ Gasa tam*i2n... Pero solo .riel $ $o sa*emos lo )#e signi-i'a. 3asandra est, intentando lo'ali(arnos... >, para 'onseg#irlo, %a enviado la !ltima imagen )#e %a re'i*ido de 1artn, 'on la esperan(a de )#e esa visi+n despierte en n#estros 'ere*ros #n e'o )#e ella p#eda 'aptar. &s el mismo pro'edimiento )#e #tili(+ en &l 5emplo, para

intentar lo'ali(ar a 4iana '%olem. 3on lo )#e seg#ramente no 'onta*a es 'on toda esta gente del 'ampamento *ase )#e tam*i2n %a re'ono'ido parte de las im,genes del s#e0o, $ %a 'redo 'omprender s# signi-i'ado. Por #n lado, %an identi-i'ado a la persona )#e se in'lina so*re 1artn 'omo <a$la, la %i"a de s# lder. >, por otro, %an 'on-#ndido a 1artn 'on el A#riga de la le$enda, al ver apare'er en s# mano la espada -antasma. &l 'aso es )#e, a)#, todos andan al*orotados. La visi+n del s#e0o se interr#mpe en el momento en )#e apare'e la espada, $ no )#eda m#$ 'laro si 1artn (para ellos, el A#riga) est, a p#nto de ata'ar a <a$la o no. Gasa me de'a %a'e #n momento )#e el propio Va%ir %a salido de e/pedi'i+n 'on #n p#0ado de %om*res de 'on-ian(a, de'idido a des'#*rir )#2 %a$ detr,s de esa visi+n 'ompartida por todo el 'ampamento. &spero )#e la preo'#pa'i+n no le %aga 'ometer ning#na est#pide(... o*re todo, si es 'ierto )#e s# %i"a <a$la se %a en'ontrado 'on 1artn. La verdad, $o tampo'o p#edo de"ar de pensar en ello. :=#2 %a*r, pasado realmente en el desierto nevado; :Por )#2 %a*r, %e'%o apare'er 1artn s# espada -antasma; :Pensara )#e la tal <a$la esta*a a p#nto de ata'arle; >o 'reo )#e ella le 'on-#ndi+ 'on #n ro*ot averiado, $ simplemente se dispona a ro*ar las pie(as, 'omo s#elen %a'er los de s# 'om#nidad. in em*argo, 1artn de*i+ de dete'tar alg!n tipo de amena(a, de lo 'ontrario no %#*iese sa'ado #n arma. &n '#al)#ier 'aso, espero )#e 1artn no le %a$a %e'%o da0o a <a$la. A%ora nos en'ontramos a mer'ed de esta gente, $, si des'#*ren )#e #no de los n#estros %a p#esto en peligro la vida de s# -#t#ra "e-a, no s2 lo )#e podra pasar. A#n)#e se %an portado *ien 'on .riel $ 'onmigo, no %a$ )#e olvidar )#e nos tra"eron a)# a la -#er(a, $ )#e -orman #na 'om#nidad g#errera, )#e vive permanentemente en estado de alerta. 6o 'reo )#e se m#estren m#$ 'omprensivos 'on )#ienes ata'an a #no de los s#$os, sea por el motivo )#e sea. A-ort#nadamente, toda esta 'on-#si+n 'on la espada $ la le$enda del A#riga nos p#ede *ene-i'iar. A)# la gente no es tan 'r2d#la 'omo en las aldeas de las marismas, pero, a#n as, esto del s#e0o 'ole'tivo les %a impresionado. i lo aso'ian 'on 1artn $ ven en 2l a la en'arna'i+n del A#riga del Aiento, )#i(, no se atrevan a %a'erle nada. Al menos, intentar,n des'#*rir algo m,s so*re 2l antes de 'astigarlo@ esa es la esperan(a )#e $o tengo...

Pero me esto$ adelantando a los a'onte'imientos. 1artn todava no est, a)#, $ seg#imos sin sa*er nada 'on'reto so*re s# paradero. Lo importante, por a%ora, es no levantar sospe'%as, $ no demostrar )#e 'ono'emos la identidad del misterioso persona"e del s#e0o. e lo %e advertido a .riel antes de salir de la en-ermera, en #n momento en )#e nos %emos )#edado a solas. > esto$ seg#ra de )#e va a %a'erme 'aso... A pesar de s# 'orta edad, 'reo )#e entiende el riesgo )#e 'orremos. 4esp#2s de desa$#nar en la 'averna nat#ral a la )#e nos %a llevado Gasa, $ )#e pare'e -#n'ionar 'omo #na espe'ie de 'omedor 'ole'tivo, la m#"er nos 'ond#'e al pe)#e0o apartamento en el )#e dormimos la primera no'%e. A pesar del po'o tiempo )#e %a pasado desde la opera'i+n, me en'#entro de maravilla, $ las %eridas %an empe(ado a 'i'atri(ar. 3#ando me )#iten las mi'rograpas, las '#*rir,n 'on tat#a"es 'onmemorativos, para )#e n#n'a olvide )#e -#eron los m2di'os de la 8ermandad )#ienes me salvaron la vida. #pongo )#e, si insisto, 'onseg#ir2 li*rarme de los tat#a"es, pero no esto$ seg#ra de )#erer %a'erlo. 4esp#2s de todo, no est, mal llevar en la piel #n re'#erdo de lo )#e me %i'ieron los vigilantes. &s #n org#llo %a*er podido so*revivir a ello, $ #n motivo de agrade'imiento tam*i2n. &n la %a*ita'i+n nos %an instalado #n sim#lador %ologr,-i'o )#e permite entrenarse en diversas artes mar'iales 'on el -in de %a'er -rente a #n posi*le ata)#e por parte de los ro*ots de 8el. &st, 'laro )#e, en la *ase, todo el m#ndo de*e estar preparado para la g#erra... eg!n nos 'ont+ Gasa d#rante el desa$#no, 3la#s, el -#ndador de la 8ermandad de la P#erta, orden+ )#e s#s des'endientes no rela"asen "am,s la vigilan'ia, $ )#e no olvidasen '#,l de*a ser s# verdadero o*"etivo. i no %#*iera insistido en ello, las genera'iones )#e s#'edieron a a)#ellos pioneros podran %a*erse rela"ado, menospre'iando el poder de 8el $ de los vigilantes. &l o*"etivo de la 8ermandad n#n'a -#e la mera s#perviven'ia, sino la 'on)#ista total de &ldir $ la li*era'i+n de los prisioneros. Por eso, no 'a*a rela"a'i+n posi*le... &se es el motivo de )#e los 'ampamentos del gr#po n#n'a %a$an re'i*ido #n nom*re propio (Armadale, por lo visto, no es m,s )#e el nom*re )#e los pioneros le dieron a este a'antilado de lava antes de )#e el 'ampamento e/istiera). 4arles #n nom*re a los 'ampamentos %a*ra sido 'omo 'onvertir los 'ampamentos en 'i#dades, $ de a% a 'onsiderarlos #n %ogar, no %a*ra %a*ido m,s )#e #n paso... Pero

los ins#rgentes no %an )#erido darlo. &s 'omo si pensasen )#e no tienen dere'%o a sentirse '+modos en s# vida diaria. Para ellos, no p#ede %a*er des'anso ni pa( mientras los vigilantes sigan implantando in"ertos a los 'ondenados de las marismas. &l !ni'o des'anso posi*le llegar, '#ando %asta el !ltimo prisionero de &ldir %a$a sido li*erado. &nton'es, )#i(,, se replanteen s# modo de vida... Pero ese momento no %a llegado todava. 6os entretenemos 'on los %ologramas intera'tivos %asta )#e omos llamar a la p#erta. .riel se levanta a a*rir. &s >o%ari... 6o lo %a*a v#elto a ver desde ano'%e. &n '#anto entra, me do$ '#enta de )#e se siente 'ontrariado. > tengo la impresi+n de )#e esa 'ontrariedad tiene algo )#e ver 'onmigo... 7nmediatamente me pongo en g#ardia. ,9>a sa*2is la noti'ia, :no; ,9preg#nta, sin sal#dar. .riel $ $o nos miramos. ,9:5e re-ieres a lo del s#e0o; ,9preg#nto, en el tono m,s ino'ente posi*le. 6os miramos a los o"os. Las p#pilas de >o%ari *rillan de #n modo desa'ost#m*rado. ,9>o tam*i2n lo t#ve ,9di'e,9. &l "oven de la espada... :&s )#ien $o 'reo )#e es; &sta ve(, evito '#idadosamente la mirada de .riel. ,96o s2. :=#i2n 'rees )#e es; ,9preg#nto 'on 'a#tela. >o%ari emite #na *reve 'ar'a"ada. ,9Aamos, Ale"andra, no te %agas la tonta ,9me advierte, todava 'on #na sonrisa en los la*ios,9. a*es per-e'tamente a )#i2n me re-iero... &s t# amigo 1artn. Hl %a sido )#ien %a enviado esa se0al )#e todos %emos 'aptado. Los dem,s piensan )#e se trata de #n s#e0o, por)#e no sa*en nada so*re t#s 'ompa0eros $ so*re s#s poderes de 'om#ni'a'i+n a distan'ia. Pero $o s lo s2@ por eso at2 'a*os en seg#ida... :8as podido ponerte en 'onta'to 'on 2l; :4+nde est,; :=#2 le %a %e'%o a <a$la; A%ora $a no sonre, $ me do$ '#enta de )#e s#s mand*#las est,n tensas $ s#s manos 'rispadas. ,93,lmate ,9le digo,9. Las 'osas no son tan sen'illas 'omo t! 'rees... &s 'ierto )#e el '%i'o del s#e0o es 1artn, pero no %a sido 2l )#ien me %a enviado el mensa"e. 3reo )#e )#ien lo %a %e'%o %a sido 3asandra, otra de n#estras 'ompa0eras. &lla es la !ni'a 'apa( de emitir #na visi+n )#e se '#ele en los implantes ne#rales de todo tipo de personas d#rante el s#e0o, $ de 'aptar s#s resp#estas.

,9&nton'es, eso )#iere de'ir )#e $a de*e de %a*eros lo'ali(ado... 1e en'o"o de %om*ros. ,9P#ede )#e s. A#n)#e las inter-eren'ias provo'adas por todas las rea''iones de la gente del 'ampamento p#eden %a*erla desorientado. ,94e todos modos, tengo )#e 'ont,rselo a Va%ir ,9repli'a >o%ari,9. 3ompr2ndelo, no tengo alternativa. &st, en "#ego la vida de s# %i"a, $, adem,s, n#estro de*er es in-ormar de '#al)#ier posi*le amena(a para el 'ampamento. :=#2 s#'eder, si t#s amigos se presentan a)# para res'atarte; P#ede )#e vengan 'on 'entenares de 'ondenados disp#estos a Lsalvar a .rielM. B in'l#so podran apare'er es'oltados por #na legi+n de ro*ots... eg#ro )#e los vigilantes, a estas alt#ras, estar,n *#s'ando 'omo lo'os a la -alsa pro-eta de los per-e'tos. 1ientras >o%ari %a*la, noto '+mo la sangre a*andona po'o a po'o mis me"illas. Hl 'ree )#e n#estros amigos son #na amena(a para s# p#e*lo. =#iere avisar a Va%ir para )#e este les prepare #n re'i*imiento )#e, m,s )#e #na *ienvenida, ser, #na em*os'ada... Pero )#i(, $o p#eda impedirlo. ,9&s'#'%a, >o%ari, $o 'reo )#e est,s pre'ipit,ndote. A#n)#e n#estros amigos nos %#*iesen lo'ali(ado, no van a presentarse a)# 'on #n e"2r'ito de ro*ots, eso p#edo aseg#r,rtelo. > tampo'o meter,n en el as#nto a los 'ondenados... &llos se *astan $ se so*ran para #n res'ate, no ne'esitan la a$#da de esa po*re gente. 4e inmediato me arrepiento de lo )#e a'a*o de de'ir. 7ntenta*a proteger a mis amigos, $ lo )#e %e %e'%o %a sido empeorar las 'osas... &s 'ierto )#e ellos solos re!nen las 'apa'idades ne'esarias para sa'arnos de a)#, pero no de*era %a*2rselo di'%o a >o%ari. A%ora estar, m,s 'onven'ido a!n )#e antes de )#e el peligro es inminente... :3+mo %e podido ser tan tonta; 4#rante #nos min#tos nos )#edamos los tres 'allados. 4esp#2s de mi meted#ra de pata, 'reo )#e, por el momento, es me"or )#e no diga nada m,s. .riel tampo'o pare'e disp#esta a a*rir la *o'a, 'osa )#e, la verdad sea di'%a, me tran)#ili(a. olo me -alta*a, en este momento, )#e le entra*e la vena pro-2ti'a $ se p#siese a de'lamar vers'#los del -i#ro de Uriel... ELo "#sto para terminar de as#star a >o%ariF Pasados los primeros instantes, sin em*argo, me do$ '#enta de )#e la rea''i+n de n#estro se'#estrador (:o de*era llamarlo mi

salvador;) no %a sido ni m#'%o menos la )#e me tema. 3#riosamente, a pesar del desli( )#e %e 'ometido, tengo la impresi+n de )#e piensa )#e %e sido sin'era. ,95! 'ono'es *ien a 1artn ,9me di'e, en #n tono 'ompletamente distinto al de antes,9. :=#2 'rees )#e le %a*r, %e'%o a <a$la; Por -avor, te r#ego )#e no me mientas. Le miro a los o"os. ,9&sto$ seg#ra de )#e no le %a %e'%o ning!n da0o. A no ser )#e ella le %a$a ata'ado primero... Pero, a#n en ese 'aso, %a*r, intentado red#'irla sin tener )#e %erirla. a*e '+mo %a'erlo, ad)#iri+ m#'%a e/perien'ia en los torneos de Arena. >o%ari pare'e a p#nto de es*o(ar #na sonrisa, '#ando .riel da #n paso %a'ia 2l. ,9Pero la &spada %a*lar, en el leng#a"e de la Aerdad ,9di'e 'on vo( de ena"enada,9. &l A#riga es s# portador, pero la espada in'reada de'ide por s misma. i la "oven le %a tendido #na trampa, la atravesar,, $ ni si)#iera la *#ena vol#ntad de s# d#e0o podr, impedirlo. 6o p#edo 'reerlo. Le e'%o #na mirada )#e podra %a*erla -#lminado, pero ni si)#iera se da '#enta. &st, 'omo en 2/tasis, mirando al te'%o 'on #na sonrisa l#minosa. Pero :)#2 le pasa a esta 'ra; :&s )#e %a perdido el "#i'io, o intenta )#e nos maten a todos; &st, 'laro )#e la tensi+n de los !ltimos das %a terminado por a*landarle el 'ere*ro. :=#2 'lase de est#pide( estar, tramando; 4e repente me do$ '#enta de lo )#e %a s#'edido. .riel no est, tramando nada, ni -ingiendo )#e a'a*a de tener #na revela'i+n. La po*re'illa se 'ree todo lo )#e %a di'%o... Para s# mente o-#s'ada $ s#mergida permanentemente en el #niverso del aretesmo, 'on'l#ir )#e el A#riga del Aiento $ 1artn son la misma persona es algo l+gi'o. A pesar de lo )#e le %e e/pli'ado so*re el s#e0o, la visi+n de esta no'%e la %a impresionado tanto 'omo al resto de la gente del 'ampamento, $ la %a interpretado e/a'tamente de la misma -orma. La espada -antasma, para ella, es Anag,, $ s# portador no p#ede ser otro )#e el A#riga... La !ni'a di-eren'ia es )#e ella sa*e )#e ese portador es 1artn, $ de a% %a ded#'ido 'on toda nat#ralidad )#e 1artn es el A#riga del Aiento. Lo )#e est, 'laro, desde l#ego, es )#e s#s pala*ras %an 'onseg#ido in)#ietar de verdad a >o%ari. 6oto )#e el "oven g#errero me mira insistentemente, 'omo si est#viese re'lam,ndome #na e/pli'a'i+n. Pero no s2 )#2 p#edo de'irle... i de'laro )#e a .riel se

le %a ido la 'a*e(a, podra ponerla en peligro. Pero tampo'o p#edo darle la ra(+n... 3on eso solo 'onseg#ira disparar la alarma en todo el 'ampamento, $ 'onven'er a todos de )#e 1artn tiene algo )#e ver 'on el A#riga. 6o esto$ seg#ra de )#e eso nos 'onvenga... in em*argo, algo tengo )#e arg#mentar, as )#e digo lo primero )#e se me o'#rre. ,9>o no s2 nada de le$endas ni de pro-e'as, pero 'ono('o a 1artn me"or )#e nadie. 2 )#e, si %a re'#rrido a s# espada, de*e de ser por #na *#ena ra(+n. >, en '#anto al s#e0o... Lo !ni'o )#e p#edo re'omendaros es )#e teng,is pa'ien'ia. 3#ando <a$la lleg#e al 'ampamento, os lo e/pli'ar, todo. ,9 i <a$la v#elve al 'ampamento, 2l vendr, 'on ella, :no 'rees; ,9insiste >o%ari,9. > tal ve( no sea m#$ *#ena idea esperarle de *ra(os 'r#(ados. 5engo )#e 'ontarle a Va%ir lo de esos '%i'os, lo de s# via"e al pasado, $ los poderes )#e tienen. A no ser )#e pre-ieras 'ont,rselo t! misma. 7ntento pensar 'on rapide(. ,9>o se lo 'ontar2, te lo prometo. olo te pido )#e me des #n po'o de tiempo... 8asta esta no'%e. i, para '#ando la il#mina'i+n de la 'olonia se v#elva del 'olor del atarde'er, seg#imos sin tener noti'ias de <a$la, le dir2 a Va%ir todo lo )#e s2. Pero esperemos %asta enton'es, por -avor... =#i(, no sea ne'esario alarmar a toda la 'om#nidad. 6i si)#iera $o misma tengo m#$ 'laro lo )#e me propongo 'on este apla(amiento. 7ntento ganar tiempo, eso es todo... =#i2n sa*e, )#i(, a lo largo de estas %oras 'onsiga 'aptar alg!n n#evo mensa"e de 3asandra )#e me a'lare lo o'#rrido. > si eso no -#n'iona, no s2, tal ve( se me o'#rra algo... A%ora mismo esto$ demasiado nerviosa para pensar, pero si dispongo de #n rato de 'alma, p#ede )#e vea 'on m,s 'laridad lo )#e de*o de'irle a >o%ari. Hl, por s# parte, no pare'e demasiado 'onven'ido. 4e*e de sentirse responsa*le de lo )#e podra pasarle a <a$la si no a't!a 'orre'tamente. Pero, por otro lado, noto )#e para 2l es m#$ importante 'on-iar en m... A#n)#e eso impli)#e #n gran riesgo. ,9&st, *ien ,9s#spira por -in,9. &sperar2 %asta la no'%e... i para enton'es no %a apare'ido <a$la, vendr,s 'onmigo $ responder,s a todas las preg#ntas de Va%ir. 6i 2l ni nadie de la 'olonia %a rela'ionado el s#e0o 'on vosotras. olo $o lo s2... Ale"andra, espero )#e 'omprendas lo )#e me esto$ "#gando. ,91e do$ '#enta ,9'ontesto vivamente,9. > te aseg#ro )#e no te

arrepentir,s. .riel levanta #na mano $ se0ala %a'ia >o%ari 'on gesto ma"est#oso. ,9&l )#e est, de n#estro lado est, del lado de la virt#d ,9de'lama 'on los o"os 'errados,9. &l )#e se en-renta a la virt#d, en'#entra s# 'astigo en la os'#ridad de s# propio 'ora(+n... &l )#e 'on-a, ser, re'ompensado, $ el )#e des'on-a, se perder, en el desierto. 6o olvides n#n'a estas pala*ras. .riel sig#e 'on los o"os 'errados, pero %a *a"ado las manos $ a'a*a de "#ntar verti'almente am*as palmas, en a'tit#d de re'ogimiento. >o%ari ar)#ea las 'e"as, mir,ndome signi-i'ativamente. 3omprendo, aliviada, )#e la !ltima salida de tono de n#estra amiga %a terminado por 'onven'erle de )#e est, lo'a. ,9=#i(, de*era llamar al e)#ipo psi)#i,tri'o ,9m#rm#ra,9. 5odo esto %a sido demasiado para s# 'ere*ro... ,96o te preo'#pes, se le pasar, ,9le aseg#ro,9. La %e visto as otras ve'es, es 'omo #na seg#nda nat#rale(a para ella. Ge'#erda )#e los per-e'tos %an estado o*lig,ndola a %a*lar as diariamente delante de miles de personas. &s #n %,*ito di-'il de 'am*iar. ,9&s m,s )#e #n %,*ito ,9me 'ontesta >o%ari 'asi en #n s#s#rro, 'omo si temiese arran'ar a .riel de s# medita'i+n ,9. &lla se 'ree de verdad lo )#e est, di'iendo. :6o te pare'e )#e es 'omo para preo'#parse; ,9&s normal )#e se sienta 'on-#ndida. &lla no sa*a )#e tena #na r#eda ne#ral %asta %a'e po'o, los per-e'tos no le ense0aron a #tili(arla. 8a 're'ido aislada de todo el m#ndo, $ por eso le impresionan tanto los 'onta'tos telep,ti'os. Le o'#rre lo mismo )#e a la ma$ora de la gente de esta 'om#nidad. Para ellos, #n s#e0o es #n s#e0o. > #n s#e0o 'ole'tivo es algo milagroso. 6i si)#iera se les %a o'#rrido )#e p#eda tratarse de #na emisi+n deli*erada desde los implantes ne#ronales de otra persona... ,9&so es 'ierto. Pero %a$ )#ien piensa )#e detr,s de todo esto se en'#entra 8el. Aa$a, esto s )#e es #na novedad. ,9:8el; ,9repito,9. :> )#i2n lo piensa, si p#ede sa*erse; >o%ari mira de reo"o a la 'on'entrada .riel antes de responder. ,9Va%ir, por e"emplo ,9di'e en vo( *a"a,9. Hl piensa )#e se podra tratarse de #na manio*ra de 8el para as#starnos. 3ree )#e est, intentando de'irnos )#e tiene a <a$la, $ )#e la matar, si seg#imos ata'ando a s#s 'onvo$es... E7magnate '+mo se sienteF

3omprender,s a%ora por )#2 tengo tantas ganas de 'ontarle lo )#e s2. &so, al menos, le tran)#ili(ara. Pero, si t! no )#ieres )#e lo %aga... :Por )#2 de pronto, sin venir a '#ento, me %e p#esto 'olorada; >o%ari, por s#p#esto, lo %a notado. ,9B"al, nos %#*i2ramos 'ono'ido en otras 'ir'#nstan'ias ,9m#rm#ra 'on aire som*ro,9. &sto$ deseando )#e <a$la apare('a, pero, '#ando regrese... 6o s2, todo ser, distinto. 6o tendr2 tanto tiempo para estar 'ontigo. Adem,s, <a$la se pondr, 'elosa en '#anto te vea, $ 'reo )#e lo m,s 'onveniente es )#e no le d2 motivos para sospe'%ar )#e siento alg!n inter2s por ti. 6o entiendo lo )#e me pasa. 1i mente da v#eltas 'omo #n 'arr#sel. 8a'e #n momento me senta avergon(ada sin ning!n motivo, $ a%ora, tam*i2n sin motivo, me siento -#riosa. :=#2 es lo )#e est, intentando de'irme >o%ari, )#e de*o tenerle miedo a <a$la; :Por )#2 i*a a ten2rselo; 6o es m,s )#e #na prin'esa engreda, )#e se 'ree alg#ien por des'ender dire'tamente de 3la#s, el -#ndador de la 8ermandad... P#ede )#e ese detalle *aste para amedrentar a >o%ari, pero a m, desde l#ego, me de"a -ra. ,9Por m, p#edes %a'er lo )#e )#ieras ,9le 'ontesto, disim#lando *astante mal mi en-ado,9. 3omo si no )#ieres volver a visitarme... Ge'#erda )#e $o no esto$ a)# por g#sto. 1e tra"iste t!, a la -#er(a. As )#e, si 'rees )#e perderte de vista me va a s#poner #n pro*lema... ,9&st,s disg#stada. 1e e'%o a rer, pero me sale #na 'ar'a"ada tan -or(ada )#e me siento a!n peor )#e antes. ,9&sto$ de'ep'ionada, eso es todo ,9le digo, intentando 'ontrolar la irrita'i+n de mi vo(,9. La verdad, te 'rea menos 'o*arde... :=#2 pasa, tienes miedo de )#e, si <a$la se pone 'elosa, de"e de interesarse por ti; &nton'es volveras a ser #n don nadie a)#, :verdad; > eso no te 'onviene. 7nmediatamente me arrepiento de lo )#e %e di'%o. Pero $a es tarde@ %e 'onseg#ido o-ender a >o%ari@ le %erido en lo m,s %ondo. 1e esto$ 'omportando 'omo #na est!pida... 6o s2 lo )#e me pasa. #pongo )#e todo esto del s#e0o me %a ent#r*iado la mente tam*i2n a m. Por #n momento, tengo la sensa'i+n de )#e >o%ari va a empe(ar a gritarme. 1e est, mirando 'on la mand*#la rgida $ #n tem*lor 'asi imper'epti*le en los la*ios. La tensi+n es tan densa )#e

'asi p#ede 'ortarse 'on #n '#'%illo... 8asta .riel se %a dado '#enta. La dis'#si+n entre >o%ari $ $o le %a %e'%o a*rir los o"os $ olvidar en #n instante s# %#mor pro-2ti'o. A%ora nos o*serva 'on los o"os m#$ a*iertos, sin entender )#2 pasa. >o%ari, -inalmente, no me grita. e limita a menear lentamente la 'a*e(a $ a apartar s#s o"os de m. ,9&st,s siendo m#$ in"#sta, $ lo sa*es. P#ede )#e $o te %a$a de'ep'ionado a ti, pero t! a m tam*i2n me %as de'ep'ionado. A#n as, mantendr2 mi pala*ra $ no le 'ontar2 nada a Va%ir so*re t# amigo %asta esta no'%e. > )#e 'onste )#e no lo %ago para demostrarte nada... &n toda esta 'om#nidad, no %a$ ni #na sola persona )#e me 'onsidere #n 'o*arde. 6o tengo )#e dar pr#e*as de mi valenta, ellos $a la 'ono'en. >, si t! pre-ieres verlo de otra manera... C#eno, peor para ti. e da la v#elta para salir de la %a*ita'i+n. 6o )#iero )#e se va$a as... ,9Lo siento, lo )#e %e di'%o antes %a sido #na tontera ,9le digo,9. &s )#e me %a molestado )#e )#isieras de"ar de verme... )#iero de'ir, de vernos ,9a0ado, in'l#$endo 'on #n gesto a .riel en la 'onversa'i+n. >o%ari se v#elve %a'ia m $ se me )#eda mirando #n *#en rato sin de'ir nada. ,9Lo !ni'o )#e intento es protegerte. A ti, no a m... :3+mo es posi*le )#e no lo entiendas; ,9EPero es )#e no %a'e -alta )#e me prote"asF 2 '#idar de m misma, llevo m#'%o tiempo %a'i2ndolo. ,9C#eno ,9interviene .riel 'on s# d#l'e vo( de ni0a,9. Antes tenas a 1artn. &sta 'ra, desde l#ego, tiene el don de la oport#nidad. :=#2 es lo )#e pretende insin#ar, )#e en realidad no s2 '#idar de m misma; :> ella )#2 sa*e; i 1artn est#viera a)#, sera el primero en 'on-irmar mis pala*ras. i 1artn est#viera a)#... 5oda esta a*s#rda 'onversa'i+n no estara teniendo l#gar. Pero 1artn no est, a)#, $ por eso $o me en'#entro %e'%a #n lo $ digo tonteras. ,91ira, para demostrarte )#e no tengo miedo, si )#ieres p#edo ir a%ora mismo a %a*lar 'on Va%ir ,9propongo, tratando de serenarme,9. Le 'ontar2 todo lo de 1artn. As te dar,s '#enta de )#e no tengo nada en 'ontra de <a$la... > de )#e no )#iero )#e 'orras ning!n riesgo por mi '#lpa. >o%ari me o*serva 'on el 'e0o -r#n'ido.

,96o, no )#iero )#e %a*les 'on Va%ir solo por)#e )#ieres demostrarme algo. 8aremos lo )#e di"iste al prin'ipio. 6o )#iero poner en g#ardia a todo el 'ampamento 'ontra t# amigo antes de tiempo... &n ese momento *rilla #na l#( verde en la p#lsera pl,sti'a )#e >o%ari lleva en la m#0e'a i()#ierda. &l m#'%a'%o sale disparado %a'ia el pasillo e/terior, donde empie(an a orse gritos $ 'arreras. &s'#'%o s#s pasos al ale"arse, $ por #n instante 'reo )#e no va a volver. .riel me est, di'iendo algo, pero no 'onsigo pro'esar s#s pala*ras. Los pasos v#elven a a'er'arse. e a*re la p#erta de n#evo, $ reapare'e >o%ari 'on #na e/tra0a me('la de alivio $ pesar en la 'ara. ,9>a no %ar, -alta )#e %a*les 'on Va%ir ,9me di'e,9. Al menos, de momento... Los vigas %an visto a dos personas a'er',ndose al 'ampamento. .na est, %erida $ via"a tendida en #n trineo. La otra... La otra tira del trineo... > lleva las ropas de <a$la.

_____ 10 _____ 4ie( min#tos desp#2s, nos en'ontramos en el e/terior de la ro'a, me('lados 'on 'ientos de '#riosos )#e o*servan apro/imarse a las dos personas an#n'iadas por los vigas. Al pare'er, %an s#perado todos los 'ontroles di'iendo las 'ontrase0as 'orre'tas en 'ada p#esto de vigilan'ia. &l 'am#-la"e +pti'o del 'omple"o %a sido s#spendido temporalmente, de modo )#e, por seg#nda ve( desde mi llegada a)#, %e v#elto a ver los 'ientos de ventanas a(#ladas )#e il#minan la pared verti'al de la monta0a. &n el 'entro de todo el al*oroto se en'#entra Va%ir, a'ompa0ado, por lo )#e veo, de otros nota*les de la 'om#nidad. e les disting#e del resto por las pesadas 'apas de 'olor a(#l os'#ro )#e los env#elven, provistas de amplias 'ap#'%as. 3reo )#e los )#e van vestidos as son los miem*ros desta'ados de La 8ermandad de la P#erta de 3aronte. &s de'ir, los des'endientes dire'tos del gr#po de 'ient-i'os liderados por 3la#s... &l resto de los %a*itantes de la *ase llevan ropas re-le'tantes )#e reprod#'en los tonos pastel de la nieve. 3#ando el trineo $ los dos des'ono'idos se en'#entran tan solo

a #nos pasos de la entrada, Va%ir avan(a %a'ia ellos 'on los *ra(os e/tendidos. La persona )#e tira del trineo lleva #na 'apa a(#l similar a la de 2l, a#n)#e m,s larga $ gr#esa. &l *orde de s# 'ap#'%a est, adornado 'on -iligranas de plata... ,9<a$la ,9grita Va%ir, mientras todos los dem,s g#ardamos #n respet#oso silen'io. &l trineo se detiene. 1e -i"o enton'es en )#e est, dotado de #n ingenioso sistema de e/p#lsi+n de aire para *orrar las %#ellas )#e podra ir de"ando so*re la nieve. o*re s#s *arras de pl,sti'o $ resina, va tendida #na persona '#*ierta 'on mantas. 4os 'int#rones lo s#"etan para )#e no se 'aiga del ve%'#lo, $ s# 'a*e(a se en'#entra o'#lta *a"o los restos de #na espe'ie de armad#ra... : er, 1artn; i es 2l, no de*e de en'ontrarse m#$ *ien... 6i si)#iera %a %e'%o el menor movimiento al or la vo( de Va%ir. &ste, por s# parte, pare'e #n po'o des'on'ertado ante la -alta de rea''i+n de s# %i"a. i es )#e se trata de ella... 6o s2 )#2 aspe'to tendr, la tal <a$la, pero de pronto me do$ '#enta de )#e la persona )#e lleva s# 'apa, por s# estat#ra, pare'e m,s *ien #n '%i'o. &l des'ono'ido s#elta las 'orreas del trineo, se e'%a %a'ia atr,s la 'ap#'%a a(#l $ de"a al des'#*ierto s# rostro. .n rostro )#e... .n rostro )#e re'#erdo a la per-e''i+n $ )#e, sin em*argo, lo en'#entro tan 'am*iado... el rostro de 1artn. 4e golpe, es 'omo si todo lo )#e me %a o'#rrido desde )#e me separ2 de 2l se %#*iese desvane'ido 'omo #na a*s#rda pesadilla. 7ntento ir a s# en'#entro, pero la mano de >o%ari me retiene -irmemente por #n *ra(o. ,9:=#2 %a'es; ,9me m#rm#ra al odo,9. &state )#ieta. :=#ieres delatarte delante de todos; Jor'e"eo disim#ladamente 'on 2l, pero es m#'%o m,s -#erte )#e $o, as )#e me veo o*ligada a desistir. Podra seg#ir insistiendo, gritar para atraer la aten'i+n de 1artn... Pero )#i(, >o%ari tenga ra(+n $ no sea m#$ *#ena idea. Lo digo por 1artn, no por m... &s 2l )#ien, en estos momentos, se en'#entra en peligro. in em*argo, #n instante desp#2s es 2l )#ien me ve. 6#estros o"os se en'#entran, $ #na amplia sonrisa il#mina s#s rasgos 'ansados. A Va%ir no le %a pasado desaper'i*ida esa mirada. ,9:=#i2n eres, e/tran"ero; ,9le preg#nta 'on #na vo( aparentemente tran)#ila )#e, no o*stante, a m me s#ena m,s amena(adora )#e #n grito,9. :Por )#2 %as violado n#estras normas

de seg#ridad pron#n'iando las 'ontrase0as se'retas; >, so*re todo, dime, te lo e/i"oD :=#2 %as %e'%o 'on mi %i"a <a$la; 1artn sostiene la mirada del an'iano sin pesta0ear. Pero, antes de )#e p#eda a*rir la *o'a para 'ontestar a las preg#ntas )#e le %an sido -orm#ladas, otra de las an'ianas de la 8ermandad avan(a %a'ia 2l. ,95e %emos visto en #n s#e0o, e/tran"ero ,9di'e, en #n tono a la ve( d#l'e e in-le/i*le,9. 5oda la tri*# te %a visto. Porta*as #na espada )#e apare'a $ desapare'a m,gi'amente. :=#2 signi-i'a ese s#e0o; :Por )#2 nos %a an#n'iado t# venida; Lo del s#e0o 'om#nitario pare'e des'on'ertar moment,neamente a 1artn, )#e me lan(a #na r,pida mirada. >o pron#n'io en silen'io, $ e/agerando m#'%o los movimientos de mi *o'a, el nom*re de 3asandra. Le veo asentir imper'epti*lemente. ,9P#e*lo de la 6ieve, %e venido %asta a)# para traeros algo m#$ valioso ,9'ontesta enton'es, volvi2ndose de n#evo %a'ia Va%ir ,9. 8a'e #n momento, me preg#nta*ais por <a$la... A)# la ten2is. i es posi*le, )#e #n m2di'o se en'arg#e a%ora mismo de ella. Al or esas pala*ras, Va%ir 'orre a arrodillarse "#nto al trineo. La nieve rosada re-le"a la p,lida l#( del sol, )#e no tiene -#er(as para arran'ar destellos de la m,s'ara met,li'a )#e '#*re a <a$la. Va%ir se la retira 'on m#'%o '#idado, $ tam*i2n aparta el amasi"o de mantas )#e env#elve el '#erpo de la m#'%a'%a. 4esde a)# no p#edo verla 'on 'laridad, pero s oigo per-e'tamente el grito de dolor $ ra*ia )#e pro-iere s# padre. ,9E&st, %eridaF e arma #na gran algara*a a n#estro alrededor. >o%ari me s#elta $, olvid,ndose de m $ de .riel, 'orre %a'ia el trineo. Lo mismo %a'en G#t% $ alg#nos otros miem*ros de s# e)#ipo m2di'o. 5odos se in'linan so*re la m#'%a'%a $ '#'%i'%ean entre s, mientras, a #na respet#osa distan'ia, el resto de los presentes 'ontin!a espe'#lando en vo( alta. Aprove'%ando el t#m#lto, 'o"o de la mano a .riel $ tiro de ella en dire''i+n al trineo. Pero $a %a$ demasiada gente rode,ndolo, as )#e no 'onsigo ver nada. Lo )#e s veo, en 'am*io, son los '#atro g#ardianes armados )#e tienen rodeado a 1artn. .no de ellos lo s#"eta por #n *ra(o, $ otro est, intentando ponerle #n *ra(alete 'omo el )#e >o%ari nos p#so a nosotras d#rante el via"e. 5rans'#rren varios min#tos de 'on-#si+n, %asta )#e, levant,ndose, Va%ir impone orden.

,9Apartaos del trineo, EtodosF ,9grita,9. 4e"ad sitio a los m2di'os para tra*a"ar. >o tam*i2n lo de"ar2. Pero antes... <a$la, %i"a ma, :p#edes orme; 6o oigo ning#na resp#esta, pero Va%ir insiste. ,9 i p#edes %a*lar, 'ont2stame solamente a #na preg#ntaD :8a sido 2l; :8a sido 2l )#ien te %a %e'%o estas %eridas; A%ora s )#e me llega #na vo( d2*il $ 'ristalina, a#n)#e al prin'ipio no entiendo lo )#e di'e. e nota )#e la '%i'a est, m#$ d2*il, $ )#e le '#esta #n gran es-#er(o emitir 'ada sonido. ,9&l no, padre. Hl no ,9repite varias ve'es. #pongo )#e lo %a'e por)#e no est, seg#ra de )#e s#s pala*ras %a$an llegado a entenderse. L#ego, 'on a$#da de #na de las do'toras, se in'orpora tra*a"osamente en el trineo. Alg#ien le 'olo'a #na almo%ada *a"o la espalda. A%ora, por primera ve(, p#edo ver s# rostro. &s #na '%i'a pre'iosa, 'on la piel m#$ *lan'a $ los o"os *rillantes 'omo (a-iros. .n largo tira*#(+n de pelo negro le 'ae so*re la me"illa. ,91e ata'aron ,9'ontin!a,9. 8el de*i+ de enviar a #na patr#lla espe'ial a perseg#irme, por)#e eran di-erentes de todos los vigilantes )#e 'ono'emos. &ran... &ran 'omo #na pesadilla... e m#ltipli'a*an, desapare'an $ apare'an en otro sitio distinto. 6o %a*a -orma de l#'%ar 'on ellos. 3onseg# %#ir, pero #no me persig#i+... >o 'rea )#e lo %a*a despistado. >, '#ando esta*a a p#nto de lan(arse so*re m, apare'i+ 2l $ me salv+. A mi alrededor, todo son m#rm#llos $ s#s#rros entre'ortados. La gente mira a 1artn 'omo si -#ese #na espe'ie de 'riat#ra m,gi'a... 3on #na e/tra0a me('la de respeto $ temor. ,9&n el s#e0o, da*a la impresi+n de )#e te ata'a*a ,9oigo de'ir a Va%ir,9. 5odos lo %emos visto... ,9Ai restos de #n ro*ot en la nieve, $ me det#ve a ver si eran aprove'%a*les ,9'ontesta <a$la, 'ada ve( 'on vo( m,s -irme,9. 4e*a"o de esos restos esta*a 2l... &nton'es omos #n r#ido a n#estras espaldas. Hl -#e m,s r,pido )#e $o, $ ata'+ al vigilante "#sto '#ando se me i*a a e'%ar en'ima. Pero el vigilante le re%#a, no esta*a programado para ata'arle a 2l... olo me )#era a m. 1e al'an(+ en varias o'asiones, pero gra'ias a 1artn las %eridas no son letales. Lo destro(+, padre. Logr+ )#e se in'endiase... 6o )#ed+ de 2l nada m,s )#e #n es)#eleto de metal retor'ido. 6adie di'e nada d#rante #nos seg#ndos. 8asta )#e >o%ari, )#e se %a #nido al gr#po )#e rodea el trineo, de"a es'apar #n s#spiro de

-r#stra'i+n. ,9L,stima ,9gr#0e, mirando a 1artn 'on o"os desa-iantes,9. 8a*ramos podido est#diarlo, si %#*iese )#edado algo. Pero )#i(, a 2l eso no le interesara... <a$la se in'orpora #n po'o m,s en el trineo. 8a'e #n gesto de dolor, pero no se )#e"a. 5oda s# aten'i+n est, 'on'entrada en >o%ari, a )#ien mira 'on e/presi+n -#ri*#nda. ,9&res idiota ,9le di'e,9. 6o ne'esitamos los restos del vigilante, tenemos algo m#'%o me"or... 1artn, ens20aselo. 1artn se en'ara sonriendo 'on #no de los g#ardianes )#e le s#"etan, $ este lo s#elta al instante. Por #n seg#ndo tengo la sensa'i+n de )#e Va%ir va a protestar, pero no lo %a'e. in apres#rarse, 1artn se lleva #na mano a la espalda $ desengan'%a de s# 'apa #n t#*o de '#ero sint2ti'o. Los g#ardianes se llevan instintivamente las manos al 'int#r+n, donde portan s#s armas de plasma. eg#ro )#e se %an a'ordado del s#e0o, 'omo me %a s#'edido a m, $ %an pensado )#e lo )#e %a$ dentro de esa -#nda es la espada -antasma (para ellos, Anag,). Pero se e)#ivo'an... 1artn le tiende la -#nda 'ilndri'a a Va%ir, )#e la a*re 'on '#idado, va'iando s# 'ontenido en la palma de s# mano dere'%a. e trata de dimin#tos 'ristales %ologr,-i'os... 4e*e de %a*er por lo menos #na do'ena. ,9 on los planos de los n#evos soldados de 8el ,9e/pli'a <a$la, -r#n'iendo el 'e0o mientras %a*la 'on e/presi+n dolorida ,9. &st, 'onstr#$endo #n e"2r'ito entero de ellos. on miles, padre. 3ientos de miles... > 'reo )#e se 'orresponden 'on el modelo )#e me ata'+ en la Llan#ra de Cron'e, $ )#e 1artn 'onsig#i+ destr#ir. 4e pronto, todo el m#ndo empie(a a %a*lar a la ve(. Kritan, se asom*ran, se aseg#ran #nos a otros )#e $a lo sa*an ellos... Por la e/presi+n de s#s 'aras, no sa*ra de'ir si lo )#e sienten es miedo, alivio o #na me('la de am*as 'osas. 4esp#2s de es'#'%arles #nos min#tos, llego a la 'on'l#si+n de )#e lo )#e les %a 'ontado <a$la no %a %e'%o sino 'on-irmar algo )#e $a sospe'%a*an. A%ora, al menos, lo sa*en 'on 'erte(a... >, adem,s, tienen esos planos, )#e p#eden servirles para 'ono'er me"or al enemigo 'on el )#e, previsi*lemente, #n da de estos tendr,n )#e en-rentarse. Aprove'%ando la e/'ita'i+n general, sigo arrastrando a .riel entre la gente %asta sit#arme "#sto detr,s de 1artn. 1is o"os se en'#entran 'on los de >o%ari, )#e, al pare'er, %a estado sig#iendo mis movimientos. A-ort#nadamente, en seg#ida desva la mirada,

para no atraer la aten'i+n de los dem,s so*re m. ,9:3+mo %as 'onseg#ido los planos; ,9oigo )#e le preg#nta a <a$la. La do'tora G#t% est, limpi,ndole #na de las %eridas, sit#ada "#sto en'ima de la 'lav'#la dere'%a. # padre le sostiene la mano, arrodillado "#nto al trineo. ,93onseg# re'#perar 'asi tres mi'rogramos del polvo inteligente )#e lan(amos %a'e #n par de a0os %a'ia las -a'toras del norte de la monta0a. 3#ando me p#se a anali(ar s# 'ontenido, no poda 'reer lo )#e esta*a viendo... .no de los nano*ots %a*a gra*ado el prin'ipio de la 'adena de monta"e. Pero eso no era lo me"or... Btro de ellos %a*a registrado el 'ontrol de 'alidad, donde los vigilantes ponen a pr#e*a los ro*ots re'i2n -a*ri'ados. 4esp#2s de anali(ar detalladamente las dos gra*a'iones, p#de re'onstr#ir los planos. on esos )#e trae 1artn. ,9<a$la, te %as arriesgado m#'%o ,9m#rm#ra Va%ir -r#n'iendo el entre'e"o,9. 6o de*iste re'onstr#ir los planos antes de llegar a la *ase... ,9Lo %i'e desp#2s del ata)#e de esa 'osa. &sta*a m#$ mal, padre... 6o sa*a si llegara viva a)#. > %a*a destr#ido los nano*ots, tal $ 'omo e/ige el proto'olo. 5oda la in-orma'i+n esta*a en mi 'a*e(a... 5ena )#e gra*arla, por si me o'#rra algo. ,9:> 'on-iar en #n e/tra0o para )#e nos la tra"era; ,9interviene >o%ari en tono som*ro,9. 8a sido #na lo'#ra. ,91artn no es #n e/tra0o. 1e %a salvado la vida, :es )#e no os dais '#enta; Podra %a*erme ro*ado los planos $ de"arme a*andonada en la nieve, pero no lo %i(o. Jam,s %a*ra llegado a la *ase de no ser por 2l... ELo )#e ten2is )#e %a'er no es rodearle de g#ardianes, sino darle las gra'iasF Va%ir mira de reo"o a 1artn. Antes de '#mplir el deseo de s# %i"a, pare'e disp#esto a averig#ar algo m,s. ,9&n el s#e0o )#e t#vimos, ese m#'%a'%o sa'a*a #na espada. Pero no era #na espada '#al)#iera, <a$la. e materiali(a*a de la nada... ,9Lo s2. 3omo Anag, ,9m#rm#ra <a$la, al(ando los o"os %a'ia 1artn,9. >o la vi realmente, padre... &s e/a'tamente 'omo Anag,@ lo )#e signi-i'a )#e 1artn es el A#riga del Aiento. 8a di'%o esto !ltimo a la ligera, 'omo si se tratara de #na *roma. Pero el temor reveren'ial )#e re-le"a*an s#s o"os mientras pron#n'ia*a estas pala*ras era m#$ real. &lla lo 'ree... E<a$la 'ree

de verdad )#e 1artn es el A#riga del AientoF Va%ir no aparta la mirada de s# %i"a d#rante #n *#en rato. &st, re-le/ionando a'er'a de lo )#e de*e %a'er, $, por lo m#'%o )#e tarda en rea''ionar, ded#('o )#e no lo tiene nada 'laro. Por -in, se pone en pie $ ordena a los g#ardianes )#e se aparten de 1artn. ,9&/tran"ero, te de*o #na dis'#lpa ,9di'e en tono solemne, mientras las vo'es a n#estro alrededor se van apagando, p#es todo el m#ndo )#iere enterarse de lo )#e pasa ,9. 8as salvado a mi %i"a de #na m#erte seg#ra, $ no mere'es ser a'ogido 'on des'on-ian(a. Perd+nanos, te lo r#ego, $ a'epta n#estra %ospitalidad. A partir de %o$, ser,s 'onsiderado #no m,s entre los n#estros... >, si %a$ algo )#e )#ieras pedirnos 'omo re'ompensa por el servi'io )#e nos %as prestado, %a(lo. i est, en n#estras manos, te lo 'on'ederemos. 1artn se in'lina 'eremoniosamente, en se0al de gratit#d. La 'apa a(#l de la 8ermandad de la P#erta le sienta m#$ *ien. 6o s2 por )#2, en este momento me pare'e m,s alto $ -#erte de lo )#e lo re'orda*a. > tam*i2n... 6o s2, me pare'e ma$or. &s 'omo si... 'omo si %#*iese de"ado de ser #n m#'%a'%o... Pero :'#,ndo %a o'#rrido; 8emos pasado tanto tiempo "#ntos, )#e )#i(, no me %a$a dado '#enta de lo m#'%o )#e esta*a 'am*iando. olo a%ora, desp#2s de estos das )#e %e pasado le"os de 2l, noto la trans-orma'i+n. &ste 1artn es tan di-erente del '%i'o )#e se senta*a a mi lado en el la*oratorio del instit#to... :3#,nto tiempo %a pasado desde a)#ello; EPare'e )#e s#'edi+ %a'e siglosF 1artn 'apta mi mirada. 6o pare'e nervioso, ni si)#iera preo'#pado, a#n)#e s m#$ 'ansado por el via"e $ las penalidades )#e %a de*ido de s#-rir. :3+mo se las arreglara para so*revivir a la tempestad del 3int#r+n de Aientos; 8a$ tantas 'osas )#e )#iero preg#ntarle... ,9&n realidad, s %a$ algo )#e )#iero pediros ,9di'e de pronto. iento )#e el 'ora(+n me da #n v#el'o. # vo( tam*i2n me %a sonado di-erente, m,s grave de lo %a*it#al. ,9:4e )#2 se trata, e/tran"ero; &n silen'io, 1artn al(a #na mano $ nos se0ala a m $ a .riel. ,9 e trata de ellas ,9di'e,9. =#iero )#e me las entreg#2is. Aosotros os las llevasteis por la -#er(a, $ $o %e venido a res'atarlas. TTT

&stamos en #n sal+n ovalado 'on el te'%o $ las paredes de ro'a. Pare'e #na espe'ie de sala de re#niones o-i'ial, 'on asientos levitantes 'olo'ados en 'r'#lo alrededor de #na gran mesa de le't#ra %ologr,-i'a. Pero nosotros no o'#pamos esos asientos... Va%ir nos %a invitado a sentarnos en #nos divanes )#e %a$ en #n rin'+n. La verdad es )#e, antes de sentarme, miro 'on re'elo la tapi'era del div,n, )#e pare'e #n espe"o 'ompletamente liso. in em*argo, '#ando me de"o 'aer en'ima, 'ompr#e*o )#e es *lando... Ges#lta #n po'o des'on'ertante. Adem,s de .riel $ $o, est,n 'on nosotros 1artn, Va%ir $ >o%ari. A <a$la se la %an llevado para someterla a #na interven'i+n de #rgen'ia en el )#ir+-ano... Los m2di'os 'reen )#e se resta*le'er, pronto, a#n)#e no podr, 'aminar en #nos '#antos das. .n momento desp#2s de )#e nos a'omodemos, entra Gasa, a'ompa0ada de #n ro*ot dom2sti'o )#e me re'#erda #n po'o el aspe'to gelatinoso de #n p#lpo. &l ro*ot e/tiende #na al-om*ra a los pies del div,n $ deposita so*re ella varios '#en'os llenos de -r#ta. :8e di'%o -r#ta; E , es -r#ta, -r#ta a#t2nti'aF 8a$ ga"os de naran"a, -resas enteras, roda"as de UiXis a(#les $ algo )#e me re'#erda a las moras. Pero :'+mo es posi*le; &stamos en &ldir... E3rea )#e a)# no se 'oman m,s )#e as)#erosos mi'roorganismos -otosint2ti'osF ,9&sto... &sto no lo %a*2is sa'ado de la nieve ,9'onsigo de'ir. Gasa me sonre. ,93laro )#e no ,9'ontesta,9. &l gr#po de 3la#s tra"o alg#nas plantas para a#toa*aste'erse. Las '#ltivamos de #n modo m#$ 'ontrolado, en %#ertos %idrop+ni'os sit#ados *a"o tierra, para no 'ontaminar los e'osistemas nat#rales de &ldir. 7l#minarlos e/ige #n gran gasto de energa, pero vale la pena... Geservamos estos alimentos sagrados pro'edentes de la 5ierra para o'asiones espe'iales. La verdad, n#n'a 're )#e el simple sa*or de #na naran"a p#diese emo'ionarme tanto. 1ientras sa*oreo s# "#gosa p#lpa, los o"os se me llenan de l,grimas. &s 'omo las naran"as de la 5ierra. 1e re'#erda mi 'asa, las 'omidas -amiliares de los das de -iesta... 5oda esa parte de mi vida )#e "am,s podr2 re'#perar. 1ientras paladeo la -r#ta, apenas presto aten'i+n a la 'onversa'i+n. 2 )#e 1artn %a estado re#nido 'on Va%ir d#rante *astante rato, 'ont,ndole todo lo )#e averig#amos gra'ias a la llave

del tiempo. 5odava no %emos podido %a*lar a solas, pero int#$o )#e la entrevista %a ido *ien. Va%ir pare'e impresionado 'on 1artn, tengo la sensa'i+n de )#e s#s re'elos ini'iales se %an desvane'ido. &spero )#e %a$a podido 'onven'erle de )#e 2l no es en realidad el A#riga del Aiento... &n todo 'aso, lo )#e es seg#ro es )#e le %a dado m#'%o en )#2 pensar. >o%ari, por s# parte, pare'e m,s *ien 'a*i(*a"o. Antes de )#e se llevaran a <a$la a la en-ermera, est#vo #n rato %a*lando 'on ella. 6o s2 lo )#e se diran, pero est, 'laro )#e >o%ari no )#ed+ m#$ 'ontento desp#2s de la 'onversa'i+n. &sta*a 'on .riel $ 'onmigo '#ando Gasa nos avis+ de )#e el "e-e )#era vernos, $ al prin'ipio se neg+ a a'ompa0arnos. 4i"o )#e 2l no era tan importante dentro de la 'om#nidad 'omo para asistir a #na re#ni+n donde se i*an a de'idir as#ntos de tanta gravedad, $ )#e pre-era )#edarse al margen. in em*argo, Gasa insisti+ en )#e de*a o*ede'er la orden de Va%ir, $ al -inal logr+ 'onven'erlo. As )#e a)# estamos los seisD .riel, 1artn $ $o en #n div,n, Va%ir en otro, $ Gasa $ >o%ari sentados en el s#elo. 8asta el momento, a#n)#e no %e prestado m#'%a aten'i+n, 'reo )#e no se %a di'%o nada interesanteD Gasa le %a estado preg#ntando a Va%ir por el estado de <a$la, $ Va%ir, a s# ve(, %a inter'am*iado #nas pala*ras 'on >o%ari so*re algo rela'ionado 'on #nos entrenamientos. Jinalmente, Va%ir deposita s# '#en'o de -r#ta en la al-om*ra $ se v#elve %a'ia 1artn 'on rostro pensativo. Los dem,s se 'allan... A%ora es '#ando empie(a de verdad la re#ni+n. ,9Amigos, %e )#erido re#niros a todos a)# para tratar de -orma distendida alg#nos as#ntos m#$ importantes )#e p#eden a-e'tar al -#t#ro de mi p#e*lo. Gasa asiste a la re#ni+n en 'alidad de 'onse"era, $ >o%ari... C#eno, $a )#e mi %i"a <a$la no se en'#entra en 'ondi'iones de parti'ipar, 'reo )#e 2l es )#ien me"or p#ede s#stit#irla. 6o )#iero de'ir 'on estos )#e am*os %a*len 'on #na sola vo(, 'laro... Pero los dos representan el -#t#ro de la 8ermandad, $ alg!n da tendan )#e dirigir "#ntos los destinos de n#estro p#e*lo. ,9>o no pertene('o a la 8ermandad ,9pre'isa >o%ari, 'e0#do,9. 8a*2is tenido a *ien adoptarme, pero n#n'a ser2 #no de vosotros. Por eso, 'reo )#e no de*era intervenir. ,95onteras ,9le ata"a Va%ir, molesto,9. 8emos p#esto m#'%as esperan(as en ti, $ sa*emos )#e no nos de-ra#dar,s, as )#e d2"ate

de remilgos, te lo r#ego... > pasemos, sin m,s pre,m*#los, al as#nto )#e nos interesa. # mirada re'orre #no por #no todos los rostros )#e le rodean antes de )#e se de'ida a proseg#ir. ,9&stamos en de#da 'on este "oven por %a*er salvado de #na m#erte seg#ra a mi amada %i"a <a$la. A 'am*io de ese impaga*le -avor, le %emos aseg#rado )#e le 'on'ederamos a)#ello )#e nos pidiera, si esta*a en n#estra mano. Hl, a''ediendo a n#estra s!pli'a, %a -orm#lado #na peti'i+n... > a%ora de*emos de'idir si nos es posi*le atenderla o no. Los o"os 'ansados $ ast#tos de Va%ir se posan #n instante en m. ,91artn, nos %as pedido )#e te permitamos a*andonar el 'ampamento "#nto 'on .riel $ Ale"andra. 6o vo$ a o'#ltarte )#e me pones en #na sit#a'i+n di-'il... i %emos trado a .riel a)#, no %a sido por 'apri'%o. =#i(, mi %i"a te %a$a %a*lado $a so*re n#estros planes en rela'i+n 'on 8el, esa espe'ie de *r#"a )#e 'ontrola a todos los ro*ots de &ldir. 6#n'a, desde la -#nda'i+n de la 8ermandad de la P#erta, %emos estado tan 'er'a de poder ven'erla 'omo a%ora. i logramos n#estro o*"etivo, la P#erta de 3aronte de"ar, de estar 'ontrolada por ella, $ n#estro p#e*lo podr, regresar al planeta madre. 5odos los 'ondenados )#e malviven en &ldir )#edar,n li*res para siempre, $ podr,n volver a la 5ierra 'on nosotros, si as lo desean. Pero, para lograr n#estro o*"etivo, ne'esitamos a .riel... &lla p#ede ser el -a'tor )#e in'line la *alan(a de n#estro lado. i .riel logra 'onven'er a los 'ondenados de )#e el momento de la li*era'i+n %a llegado, $ de )#e de*en #nirse a n#estro e"2r'ito para %a'er -rente a los ro*ots, 'asi p#edo aseg#rar )#e lograremos la vi'toria. Pero los 'ondenados no nos %ar,n 'aso si no es a trav2s de .riel. 3asi todos %an s#-rido #na severa p2rdida de memoria, $ e/isten m#$ po'as 'osas )#e les motiven. .riel, en 'am*io, est, ins'rita en s#s re'#erdos@ es alg#ien a )#ien esperan, $ los %an programado para 'reer en ella... 4e eso )#eremos servirnos. .tili(aremos la estrategia de los per-e'tos para derrotarlos. &llos 'reen )#e .riel es #na marioneta a s# servi'io, pero nosotros estamos 'onven'idos de )#e tiene vol#ntad propia. i )#iere, p#ede a$#darnos. As, la estrategia de los per-e'tos se volvera en s# 'ontra. Va%ir se 'alla $ mira in)#isitivamente a .riel, )#e le %a es'#'%ado 'on gran aten'i+n.

,9=#i(, podra a$#daros ,9ap#nta la ni0a 'a#tamente,9. Pero, antes, tengo )#e estar 'onven'ida de )#e es lo me"or. Va%ir asiente. ,9Pre'isamente por eso, para )#e podamos 'onven'erte de )#e lo me"or es )#e 'ola*ores 'on nosotros, es por lo )#e nos g#stara )#e te )#edases en el 'ampamento. 5ienes )#e entender, 1artn, )#e est, en "#ego el -#t#ro de n#estra gente. 3omprendo )#e, ini'ialmente, des'on-iases de nosotros por el modo en )#e arran'amos a .riel de la aldea. 5ienes )#e 'omprender )#e no podamos %a'erlo de otro modo... &se an'iano, 3o*alto, es #n as)#eroso 'ola*ora'ionista. 6o va'ilara en entregar a s#s propios %i"os a los vigilantes, si 'on eso p#diese 'onseg#ir algo m,s de 'omodidad. 8a*a )#e sa'ar a la ni0a de all deprisa, sin )#e 3o*alto se enterase de nada... Por eso optamos por el se'#estro. Pero, a%ora )#e est,s a)#, podr,s 'ompro*ar por ti mismo )#e el trato )#e est,n re'i*iendo tanto .riel 'omo s# 'ompa0era es e/)#isito. Ale"andra, in'l#so, %a sido operada de los terri*les in"ertos )#e le %a*an introd#'ido los vigilantes. 4e modo )#e no %a$ ra(+n para )#e te in)#ietes... 6i para )#e te las lleves de a)#. 1artn me mira largamente antes de 'ontestar. ,9Va%ir, no %a'e -alta )#e intentes 'onven'erme de )#e sois de -iar. >o $a esto$ 'onven'ido... 4#rante estos !ltimos das, %e tenido la oport#nidad de %a*lar *astante 'on <a$la. 4esde siempre %e tenido #na int#i'i+n espe'ial para sa*er '#,ndo #na persona es sin'era, $ en seg#ida me di '#enta de )#e <a$la lo era. 3on-o en ella, $ 'on-o en v#estro p#e*lo... Pero, de todas -ormas, de*o insistir en llevarme a Ale"andra $ a .riel. Va%ir $ Gasa inter'am*ian #na mirada de e/tra0e(a. >o%ari, por s# parte, no de"a de mirar a 1artn. ,96o te entiendo ,9di'e, poni2ndose en pie $ en'ar,ndose 'on 2l,9. :Ad+nde demonios se s#pone )#e vas a llevarlas; &n todo &ldir no e/iste #n l#gar m,s seg#ro ni m,s '+modo )#e este. i lo )#e te preo'#pa es s# *ienestar, te aseg#ro )#e en ning#na parte estar,n me"or )#e a)#. ,9B"al, p#diera o'#parme solo de s# *ienestar ,9'ontesta 1artn, al(ando los o"os %a'ia 2l,9. Pero ni ellas ni $o estamos a)# para %a'er t#rismo... Ainimos a &ldir 'on #n o*"etivo. > las ne'esitamos a ellas para '#mplirlo. ,9:> )#2 o*"etivo es ese, "oven; ,9preg#nta Gasa. 1artn toma aliento antes de 'ontestar.

,9&stamos *#s'ando a #n %om*re. &s #n 'ondenado, #n 1aestro de per-e'tos )#e se re*el+ 'ontra los s#$os. e llama, o se llama*a, Kael... # %i"o %a venido 'on nosotros para intentar res'atarle. ,9Kael... , s2 )#i2n es ,9m#rm#ra Va%ir,9. &l 'ondenado )#e no perdi+ la memoria... 5ena )#e re#nirse 'on nosotros en #no de los re-#gios del s#r, pero n#n'a apare'i+. Lo m,s pro*a*le es )#e los vigilantes le salieran al paso $ lo eliminaran. ,9Por lo visto, no -#e eso lo )#e o'#rri+. 3asandra, 4eimos $ $o est#vimos presionando a 3o*alto %asta )#e nos di"o la verdad. 4esde el prin'ipio nos dimos '#enta de )#e sa*a m,s so*re el as#nto de lo )#e )#era revelarnos... &l 'aso es )#e -#e 2l )#ien dio parte a los vigilantes del 'aso de Kael. Les di"o )#e 'onserva*a la memoria, $ )#e poda res#ltar peligroso... As )#e los vigilantes le %i'ieron 'aso $ se lo llevaron. ,9:Adonde; ,9preg#nto,9. :3o*alto lo sa*a; ,9Al prin'ipio, no )#era de'irlo, pero Ja'o* lo as#st+ 'on #no de s#s tr#'os de invisi*ilidad $ al -inal 'ant+. Lo mandaron a la 'i#dad de 3anope... > eso seg!n pare'e, es lo peor )#e le p#ede pasar a alg#ien en &ldir. 1i mirada se 'r#(a 'on la de >o%ari, $ me do$ '#enta de )#e %a palide'ido al or nom*rar esa 'i#dad. Va%ir $ Gasa tam*i2n se %an )#edado e/tra0amente 'allados... :Por )#2; :=#2 tiene ese l#gar para de"arlos a todos sin pala*ras; ,9 i se lo llevaron a 3anope, es me"or )#e de"2is de *#s'arlo ,9o*serva al 'a*o de #nos seg#ndos Va%ir,9. &n realidad, %a*ra sido pre-eri*le )#e lo mataran... Pero los vigilantes son 'r#eles, lo mismo )#e 8el, s# "e-a. ,96o entiendo ,9m#rm#ro,9. :Por )#2 es tan mala esa 'i#dad; 6oto )#e Gasa se estreme'e. ,93anope no tiene m#rallas, ni 'eldas, ni p#ertas de m,/ima seg#ridad ,9m#rm#ra,9. in em*argo, es la m,s %orri*le de las prisiones... All es adonde los vigilantes envan a los peores de los prisioneros. Psi'+patas, 'riminales sin es'r!p#los, revol#'ionarios -an,ti'os a los )#e no les importara ani)#ilar a toda la 8#manidad... &sos son los %a*itantes de 3anope. Lo peor de la 5ierra, lo )#e no tiene 'a*ida en el planeta 1adre, termina all. La ma$ora de la gente )#e vive all no 'ree en nada. &n nada, :entend2is; 6i si)#iera en los prin'ipios m,s sagrados de Aret2. 1e -i"o en )#e .riel est, mirando a Gasa 'on los o"os m#$

a*iertos. e la ve m#$ impresionada... 1e preg#nto si esta 'onversa'i+n es apta para #na ni0a de s# edad. ,9:> ese es el l#gar al )#e )#ieres llevar a t# novia $ a la s#p#esta pro-eta de los per-e'tos; ,9preg#nta >o%ari, mirando a 1artn,9. &n serio, de*es de %a*er perdido el "#i'io. 1artn, sin em*argo, no pierde la serenidad. ,9>a me %a*an advertido de )#e no era #n l#gar m#$ re'omenda*le. Pero, si Kael est, all, tenemos )#e en'ontrarlo... ,9A#n)#e est#viera all, no lograr2is sa'arlo de la 'i#dad ,9o*serva pl,'idamente Va%ir,9. &n 3anope, las ma-ias lo 'ontrolan todo. Hl %a*r, 'ado en manos de #na o de otra... 6o lo de"ar,n salir 'on vida. Lo siento por ese "oven amigo v#estro, pero tendr2is )#e %a'erle 'omprender )#e %a perdido a s# padre para siempre. ,9=#i(, la sit#a'i+n no sea tan desesperada ,9insiste 1artn,9. P#ede )#e los %a*itantes de 3anope no sean los ,reteos m,s p#ros del #niverso, pero, a#n as, esto$ seg#ro de )#e el nom*re de .riel signi-i'a algo para ellos. 3#ando la vean apare'er, )#i(, se nos a*ran m#'%as p#ertas. Aprove'%aremos la impresi+n prod#'ida por .riel para sa'ar a Kael de la 'i#dad. e %a'e #n *reve silen'io, d#rante el '#al todos los rostros se v#elven %a'ia .riel. ,9>o )#iero ir a ese sitio, desde l#ego ,9a-irma la ni0a 'on los o"os *rillantes de ent#siasmo,9. Pero no solo para en'ontrar a Kael... =#iero li*erar a toda esa gente )#e vive all. e s#pone )#e mi misi+n 'onsiste en li*erar a todos los 'ondenados de &ldir, :no es as; > los %a*itantes de 3anope no son #na e/'ep'i+n... Al 'ontrario. 3reo )#e ellos son los m,s ne'esitados de a$#da $ 'ons#elo, $, por lo tanto de*emos empe(ar por ellos. e %a'e #n pro-#ndo silen'io, $ noto la desa(+n de .riel al per'i*ir el es'aso ent#siasmo )#e %an despertado s#s pala*ras. Va%ir la o*serva 'on gesto pensativo. 6o %a$ %ostilidad en s# e/presi+n, pero s #n %ondo es'epti'ismo. ,91e temo )#e eso no va a ser posi*le, m#'%a'%a ,9di'e al 'a*o, es*o(ando #na sonrisa,9. Lo siento, pero la '%#sma de 3anope no entra en n#estros planes. i te )#edas 'on nosotros, te daremos la oport#nidad de li*erar a otras gentes )#e lo mere'en m#'%o m,s. 3ada die( a0os se 'ele*ra #na peregrina'i+n 'ole'tiva de todas las aldeas a los Cos)#es 6egros. e re!nen en #n p#nto de la 'osta llamado 5elos. 6#estro plan 'onsiste en llevarte a 5elos en vsperas de la gran peregrina'i+n, para )#e p#edas dirigirte a toda la m#ltit#d

'ongregada all. 5#s pala*ras les a*rir,n los o"os, $ se #nir,n a n#estro e"2r'ito. er, todo m#$ r,pido... 5endremos naves preparadas para transportarlos %asta las estri*a'iones de la Kran 3ordillera. 5! 'onseg#ir,s ven'er s# miedo. ,9:> '#,ndo se s#pone )#e va a ser esa re#ni+n; ,9preg#nta 1artn. ,9Jaltan die'io'%o das terrestres ,9'ontesta Va%ir,9. 5endremos tiempo s#-i'iente para prepararnos... 3reemos )#e, po'os das desp#2s, 8el enviar, a s# n#evo e"2r'ito de ro*ots vigilantes a %a'er #na *atida por las 5ierras 8eladas. Lo )#e no sa*en es )#e vamos a estar esper,ndolos... Les tenderemos #na em*os'ada en #n des-iladero )#e %a$ al s#r de la Lag#na de al, $ los destr#iremos. er, el prin'ipio del -in de 8el... 5odo 'am*iar, a partir de esa *atalla. ,9Pero, si ata',is masivamente a los ro*ots, 8el se dar, '#enta de )#e %a menospre'iado v#estras -#er(as ,9o*"eto, preo'#pada,9. &so %ar, )#e se prepare me"or para derrotaros... :6o es #n po'o peligroso; ,9&stamos preparados ,9'ontesta >o%ari, m#$ seg#ro de s mismo,9. 8a llegado n#estro momento, Ale"andra... >a nos %emos es'ondido d#rante demasiado tiempo. 1artn, mientras >o%ari %a*la, no aparta los o"os de Va%ir. ,95odo eso me pare'e m#$ *ien, pero no 'reo )#e .riel de*a parti'ipar en algo tan peligroso. Por m#'%o )#e signi-i)#e s# a$#da para vosotros, ten2is )#e re'ordar )#e es #na ni0a... 6o estara *ien )#e la em*ar'aseis en #na *atalla tan arriesgada. ,9:5e pare'e menos peligroso llevarla a 3anope; ,9preg#nta Gasa, indignada,9. &so s )#e sera #na *ar*aridad... ,91is 'ompa0eros $ $o sa*remos protegerla. 6osotros tenemos la 'apa'idad de %a'erlo... 3reedme, no insistira en llev,rmela si no est#viese seg#ro de poder velar por s# seg#ridad. ,9&sta dis'#si+n es a*s#rda ,9protesta >o%ari, impa'iente,9. 6osotros estamos intentando salvar a miles de personas, $ a vosotros lo !ni'o )#e os interesa es en'ontrar a Kael. 3reo )#e est, 'laro '#,l de los dos o*"etivos es m,s importante... ,96o 'reo )#e %a$a )#e elegir entre #na 'osa o la otra ,9responde 1artn sin perder la 'alma,9. Primero iremos a 3anope. L#ego, si todo sale *ien all, os a$#daremos. Va%ir menea la 'a*e(a tristemente. ,9Lo siento, m#'%a'%o ,9m#rm#ra,9. 6o p#edo 'on'ederte lo )#e

me pides. Bs de"ar2 mar'%ar a ti $ a Ale"andra, si insistes en ello@ pero .riel de*e )#edarse 'on nosotros... La ne'esitamos, $ estamos tan preparados para velar por s# seg#ridad 'omo pod,is estarlo vosotros, o in'l#so m,s. Por #n momento, me invade la a*s#rda esperan(a de )#e 1artn a'epte el trato. &s m#$ egosta por mi parte, lo s2... Pero lo !ni'o )#e )#iero en este momento es irme 'on 2l $ de"ar atr,s este l#gar donde me %e sentido tan 'on-#sa. Adem,s, desp#2s de 'ompartir tanto tiempo 'on .riel... C#eno, tengo )#e 'on-esar )#e me ago*ia #n po'o. &sto$ %arta de s#s salidas de tono, de s#s dis'#rsos pro-2ti'os $ de s# empe0o en %a'er 8istoria. &sta 'ra se 'ree el om*ligo del m#ndo, $ esto$ seg#ra de )#e, all donde la llevemos, nos 'a#sar, pro*lemas. i la 8ermandad de la P#erta de 3aronte )#iere 'argar 'on ella, )#e lo %aga... La tratar,n *ien, de eso esto$ seg#ra@ $ a nosotros nos )#itar,n #n peso de en'ima. Pero 'laro, 1artn no ve las 'osas de ese modo. Hl se %a*r, tra(ado #n plan de a''i+n, s#pongo )#e en 'om*ina'i+n 'on el resto del gr#po, $ no va a ren#n'iar a 2l tan -,'ilmente. ,9&s'#'%a ,9le di'e a 0a"ir,9. P#edo proponerte #n trato )#e $o 'reo )#e te va a interesar. >a sa*es )#e esta*a 'on <a$la '#ando ese ro*ot la ata'+, $ l#'%2 'on 2l. &lla misma te %a 'ontado '+mo lo ven'... 6o -#e por 'as#alidad, 0a"ir. >o 'ono('o a esa 'lase de m,)#inas. 1e %e en-rentado a ellas en el pasado, '#ando me entrena*a para los "#egos de Arena. A%ora, Va%ir, Gasa $ >o%ari le es'#'%an vivamente interesados. ,9:=#ieres de'ir )#e esas m,)#inas no son n#evas; ,9preg#nta Gasa,9. Pero n#n'a antes nos %a*amos en'ontrado 'on dise0os seme"antes... ,95al ve( sean n#evas en &ldir, pero en la 5ierra $a se #tili(a*an %a'e #nos mil a0os. Al menos, #na versi+n primitiva de las mismas... &n los "#egos de Arena, a esa 'lase de ro*ot se los llama*a Lespe'#laresM. # espe'ialidad es generar %ologramas para despistar al adversario. Pare'e )#e se m#ltipli'an, o )#e desapare'en $ apare'en en otro l#gar... on todo e-e'tos %ologr,-i'os. >o %e l#'%ado m#'%as ve'es 'on esa 'lase de m,)#inas, $ s2 '+mo ven'erlas. ,9:=#2 es lo )#e me est,s o-re'iendo, e/a'tamente; ,9preg#nta Va%ir. ,91i e/perien'ia a 'am*io de )#e nos de"es mar'%ar a los tres. P#edo %a*lar 'on t#s generales $ e/pli'arles '#,les son las me"ores

estrategias para en-rentarse a esa 'lase de ro*ots. &n dos o tres das p#edo e/pli'arles todo lo )#e s2 so*re los espe'#lares... 4esp#2s, de"ar2is )#e me va$a, llev,ndome a Ale"andra $ a .riel. Gasa '#'%i'%ea algo al odo de Va%ir, )#e asiente 'on la 'a*e(a $ le 'ontesta tam*i2n en vo( *a"a. 6ing#no de los dos pare'e a'ordarse de >o%ari, )#e los o*serva in'+modo. &st, 'laro )#e no lo 'onsideran lo *astante importante 'omo para tener en '#enta s# opini+n antes de darle #na resp#esta a 1artn. Pero, si es as, :por )#2 se %an empe0ado en )#e asista a la re#ni+n; La verdad, no me e/tra0a )#e se sienta %#millado. ,9&st, *ien ,9di'e -inalmente Va%ir, mirando a 1artn,9. &s #n trato "#sto, $ p#ede res#ltarnos 'onveniente. 1a0ana, a primera %ora de la ma0ana, 'onvo'ar2 a la J#nta 1ilitar. 5e re#nir,s 'on ellos $ les 'ontar,s todo lo )#e sa*es. i la in-orma'i+n )#e nos -a'ilitas es tan !til 'omo )#ieres darnos a entender, os de"aremos mar'%ar. ,9:A los tres; ,9preg#nta >o%ari, sin disim#lar s# irrita'i+n. ,9A los tres ,9'on-irma Va%ir,9. Pero solo si los datos )#e 1artn p#ede darnos so*re esos ro*ots se revelan e-i'a'es para n#estro e"2r'ito. i es as, os prometo )#e, por n#estra parte, '#mpliremos la pala*ra dada. 1artn $ Va%ir sellan el trato 'on #n a*ra(o, mientras los dem,s los o*servamos en silen'io. .riel pare'e la m,s satis-e'%a de todos 'on este a'#erdo... onre de ore"a a ore"a, $ 'reo )#e $a de*e de estar imagin,ndose a s misma arengando a las masas en-ervore'idas de 3anope.

_____ 11 _____ &l amane'er arti-i'ial de la *ase me %a despertado en mitad de #n s#e0o m#$ agrada*le, a#n)#e tam*i2n algo in)#ietante. 1artn $ $o est,*amos tendidos m#$ "#ntos en #na pla$a, $ $o senta la *risa ',lida so*re mi piel. e oa #n r#mor de olas... &ra 'omo estar de n#evo en #na de a)#ellas 'alas vrgenes del Jardn del &d2n. 6o %a*l,*amos, pero mi 'a*e(a reposa*a so*re el %om*ro de 1artn, $ $o me senta -eli( por estar all 'on 2l, tran)#ila, sin ning#na preo'#pa'i+n. 4e pronto, le oa rer, $ me in'orpora*a so*re #n 'odo para ver s# 'ara. &nton'es o'#rra algo m#$ raro, por)#e, a#n)#e

para m seg#a siendo 1artn, en el s#e0o tena el rostro de >o%ari... Las t#r*adoras sensa'iones del s#e0o tardan *astante rato en disiparse, a#n desp#2s de a*rir los o"os. .riel no est, en s# 'ama. La oigo 'antar en el '#arto de aseo... 5ararea #na meloda e/tra0a, )#e no se a"#sta a ning#na tonalidad 'onven'ional, sino )#e va pasando de #na a otra 'ontin#amente, prod#'iendo #n e-e'to *astante des'on'ertante. 3#ando por -in sale, env#elta en #na t!ni'a de te"ido re-le'tante, me dedi'a #na l#minosa sonrisa. ,9:>a te %as despertado; C#enos das ,9me sal#da,9. >a )#eda menos para la %ora de la alva'i+n. Cal*#'eo #n sal#do a modo de resp#esta $ me re-#gio inmediatamente en la d#'%a. 6o esto$ de %#mor para a-orismos $ pro-e'as... 1e siento nerviosa, no s2 por )#2. #pongo )#e ser, por)#e, si los planes de 1artn se '#mplen, tendremos )#e de"ar m#$ pronto este l#gar. > $o me en'#entro *ien a)#... A$er por la no'%e solo pensa*a en irme 'on 2l, pero, a%ora )#e s2 )#e lo vo$ a 'onseg#ir, no tengo ning#nas ganas de de"ar la *ase por esa %orri*le 'i#dad de 3anope. Lo '#rioso es )#e 1artn ni si)#iera me %a preg#ntado mi opini+n. 4a por %e'%o )#e s#s planes tienen )#e pare'erme *ien, solo por)#e son s#$os. 6o es )#e $o no )#iera a$#dar a en'ontrar a Kael, por s#p#esto. i p#edo 'ola*orar en algo, lo %ar2 en'antada. Pero no esto$ m#$ seg#ra de )#e los otros me de"en 'ola*orar... e *astan $ se so*ran ellos solos. 3asandra $ s# mi'rosat2lite de 'om#ni'a'iones in'orporado, elene $ s#s prodigios 'on los '+digos, Ja'o* $ s# 'apa'idad de provo'ar al#'ina'iones en los dem,s, 1artn $ s# telepata... :Para )#2 dia*los me ne'esitan a m; Para nada, eso es m,s )#e evidente. in em*argo, 1artn pare'e 'onven'ido de )#e, all donde va$a 2l, tengo )#e ir $o. 6o le preo'#pa en a*sol#to mi seg#ridad. 1e meto en la d#'%a $, '#ando el ag#a empie(a a 'aer, se me es'apa #n grito. A#n)#e $a esto$ a'ost#m*rada a la gravedad de &ldir, esta ve( la violen'ia 'on )#e las gotas impa'tan so*re mi piel me 'oge desprevenida. &s 'omo si me est#viesen apedreando... #erte )#e las %eridas de la opera'i+n $a %an 'i'atri(ado, gra'ias a los a'eleradores de re'onstr#''i+n tis#lar )#e me %an estado administrando estos das, si no, 'reo )#e tendran )#e volver a operarme... EAlg#nas de estas gotas pare'en *alasF 3#ando salgo, vestida 'on #n mono re-le'tante de 'olor verde pastel, me en'#entro a .riel esper,ndome. 6os %an di'%o )#e

va$amos a desa$#nar al 'omedor 'ole'tivo, $ )#e el resto del tiempo lo organi'emos 'omo )#eramos. 1artn va a estar m#$ o'#pado todo el da e/pli'ando el -#n'ionamiento de los ro*ots espe'#lares ante la J#nta 1ilitar. >, en '#anto a >o%ari... 6o s2, s#pongo )#e estar, '#idando de <a$la. &l 'omedor 'ole'tivo prin'ipal es #n l#gar m#$ '#rioso. Pare'e tallado dire'tamente en el interior de #n gla'iar, $ la l#( e/terior entra por #nas largas grietas a*iertas en las paredes. in em*argo, dentro no %a'e ning!n -ro. 8a$ largos mostradores de %ielo '#*iertos de alimentos, $ al-om*ras aislantes en el s#elo donde la gente se re!ne para 'ompartir la 'omida $ '%arlar. 1ientras nos a'er'amos a los mostradores para servirnos algo de 'omer, 'apto #n *#en n!mero de miradas )#e nos o*servan 'on ma$or o menor disim#lo. 6o pare'en re'elosas, pero s... :'+mo lo dira; Gespet#osas. A .riel, m#'%as personas la sal#dan 'on #na sonrisa, $ otras se in'linan a s# paso 'on gesto reverente. Pare'e )#e n#estra posi'i+n a)# %a 'am*iado m#'%o desp#2s de lo del s#e0o 'ole'tivo $ la posterior llegada de 1artn... &l r#mor de )#e 2l es el A#riga del Aiento se %an e/tendido 'omo la p+lvora. Gasa nos lo 'ont+ ano'%e, antes de despedirse de nosotras... Pare'a *astante preo'#pada por el as#nto. #pongo )#e no ve 'on *#enos o"os )#e #n e/tra0o, de la no'%e a la ma0ana, 'o*re tanta importan'ia para s# p#e*lo. Por s#p#esto, ni ella ni Va%ir 'reen en la %istoria del A#riga, lo )#e no signi-i'a )#e 1artn no les %a$a impresionado... Pero 'laro, 1artn no ne'esita %a'erse pasar por #n %2roe de le$enda para impresionar a la gente. iempre %a sido distinto de los dem,sD destila tran)#ilidad $ seg#ridad en s mismo, %asta en los peores momentos. > l#ego est, s# int#i'i+n. 4a lo mismo )#e se de*a a los implantes espe'iales de s# 'ere*ro, lo importante es '+mo la #sa. iempre lo %a'e 'on %#mildad, sin avasallar a nadie 'on la s#perioridad de s#s 'ono'imientos. A#n)#e 2l est2 en lo 'ierto $ t! est2s e)#ivo'ado, n#n'a adopta #na a'tit#d 'ondes'endiente. Al 'ontrario, siempre est, a*ierto a re'ono'er s#s errores. 6o %e 'ono'ido a nadie tan 'rti'o 'onsigo mismo, en el *#en sentido... Por)#e no es )#e se dedi)#e a tort#rarse pensando )#e %a'e las 'osas mal@ es )#e, sen'illamente, sa*e o*servarse a s mismo 'on impar'ialidad. > todo eso es lo )#e lo v#elve tan espe'ial. 5odo el m#ndo se da '#enta en '#anto lo 'ono'e... #pongo )#e, a ve'es, $o no so$ 'ons'iente de la impresi+n )#e 'a#sa a s# alrededor por)#e esto$ a'ost#m*rada a

s# -orma de ser. C#eno, sea por la ra(+n )#e sea, el 'aso es )#e, desde )#e lleg+ 1artn, a)# nos est,n tratando m#'%o me"or. > )#i(, sea #na tontera, pero la verdad es )#e eso me %a'e sentir *ien. 1e siento en #na de las al-om*ras del s#elo 'on .riel $ dis-r#to 'omo n#n'a de los *ollos rosados $ de la in-#si+n 'on olor a 'ere(as del desa$#no. Al menos, a)# la gente no %a olvidado del todo el arte de dis-r#tar de la vida. &sto$ ap#rando la seg#nda ta(a de in-#si+n '#ando me llama aten'i+n el t#m#lto )#e se %a organi(ado 'er'a de #na de las p#ertas de entrada. &ntre todas las vo'es )#e %a*lan a la ve(, desta'a #na m#$ grave $ melodiosa, )#e pare'e e/presarse en #n tono m,s pa#sado )#e las dem,s. Po'o a po'o, las otras vo'es se van apagando, $ veo )#e alg#nas personas les %a'en se0as a otras para )#e se 'allen $ es'#'%en. La aglomera'i+n avan(a %a'ia nosotros, pero en mitad de la sala la gente empie(a a apartarse, de"ando )#e el individ#o de la vo( 'aden'iosa 'ontin!e solo s# 'amino. e me a'elera el p#lso '#ando 'omprendo )#e viene %a'ia nosotras... Antes de )#e me d2 tiempo a rea''ionar, $a lo tenemos arrodillado en n#estra al-om*ra. &s #n individ#o m#$ alto, de te( p,lida $ o"os de 'olor miel. Lleva los 'a*ellos largos, $ #na t!ni'a a(#l 'on ri*etes plateados )#e de"a al des'#*ierto #no de s#s m#s'#losos %om*ros. 1e llaman la aten'i+n los tat#a"es )#e le '#*ren ese %om*ro, $ tam*i2n parte del '#ello... 6o s2 lo )#e representan, a#n)#e s distingo 'on 'laridad #n ,r*ol $ #na espada. ,91e llamo 8#d, $ so$ el rapsoda de la 8ermandad ,9di'e, desp#2s de in'linarse 'eremoniosamente ante .riel ,9. 8e %eredado de mis an'estros el don de la pala*ra, )#e es tam*i2n #n de*er. A trav2s de mi vo(, los "+venes de la tri*# aprenden las %a(a0as de n#estros antepasados, $ tam*i2n la pro-#nda *elle(a del m#ndo )#e t#vieron )#e a*andonar. &sa *elle(a -#e o*ra t#$a, .riel... 5! 'omen(aste el glorioso edi-i'io espirit#al donde l#ego anidaron los m#r'i2lagos. A)# son m#'%os los )#e d#dan de ti, pero $o n#n'a %e d#dado. 3ono('o demasiado *ien los te/tos antig#os 'omo para d#dar. 8asta a%ora no me %an de"ado a'er'arme a ti, por)#e tenan miedo. Pero la visi+n %a a*landado s#s 'ora(ones, $ a%ora, %asta ellos %an a*ierto los o"os. 1ientras el tipo %a*la, .riel lo mira entre 'on-#sa $ o*n#*ilada. 1e imagino )#e de*e de sentirse en s# salsa, por)#e esta es la

'lase de es'ena 'on la )#e dis-r#ta. ,94ile lo )#e nos %as di'%o a nosotros, 8#d ,9le r#ega #na vo( de m#"er a s# espalda,9. Lo del A#riga... ,9 ,9la apo$a otra,9. 4selo. Jorm!lale las preg#ntas. in volverse a mirarlas, 8#d al(a #n *ra(o para a'allar a las dos m#"eres. ,9.riel, sa*emos )#e no %as venido sola, $ )#e el %2roe )#e a$er nos devolvi+ a <a$la no es #n mortal 'omo los otros. A todos nos %a sido revelada s# identidad a trav2s del s#e0o. 8emos visto s# espada, la espada in'reada )#e solo a 2l le o*ede'e. &s Anilasaarat%i, el A#riga del Aiento... &sto$ a p#nto de protestar, pero 2l se da '#enta $ me ata"a 'on #n imperioso gesto de s# mano. ,9&so todos lo %an visto ,9'ontin!a,9, pero $o %e visto algo m,s. 8e visto al %2roe destro(ando a n#estro enemigo, -#lmin,ndolo 'on la -#er(a de s# *ra(o $ la magia de s# espada. Le %e visto 'ond#'irnos a la vi'toria $ devolvernos la l#( de las estrellas... &sto es lo )#e )#iero preg#ntarte, .rielD :3#,ndo ser,; &stamos preparados, llevamos genera'iones prepar,ndonos. .n solo gesto del A#riga, $ empe(aremos la g#erra. Pero )#eremos sa*er '#,ndo. ,9 , :'#,ndo; ,9repiten varias vo'es a n#estro alrededor. orprendentemente, .riel se toma s# tiempo antes de 'ontestar. Pare'e )#e, entre s# amplio repertorio de resp#estas solemnes, no en'#entra ning#na ade'#ada para esta o'asi+n. &n realidad, lo me"or sera )#e no di"era nada... e s#pone )#e el pa'to de Va%ir 'on 1artn por el momento de*e permane'er en se'reto, pero, si se pone a %a*lar, seg#ro )#e al -inal termina 'ontando lo )#e no de*era. ,9&l tiempo est, m,s 'er'a de lo )#e todos os imagin,is ,9di'e al 'a*o de #nos seg#ndos 'on vo( 'antarna,9. &l instante de'isivo se a'er'a... >a est,, E$a %a empe(adoF &n #n momento, lo %a*r, soltado todo. 1iro ang#stiada a mi alrededor %asta )#e mis o"os tropie(an 'on los de Gasa, )#e a'a*a de entrar en el 'omedor. 7nstant,neamente me siento aliviada... &n '#anto ve a 8#d sentado en n#estra al-om*ra, se da '#enta de lo )#e est, pasando $ se apres#ra a venir a n#estro en'#entro. ,98#d, re'i*iste la orden e/presa de no a'er'arte a la m#'%a'%a ,9di'e, plant,ndose entre .riel $ el e/altado individ#o ,9. &sto no es #n "#ego ni #na representa'i+n teatral... 6os estamos "#gando m#'%o. 4e"a a la ni0a en pa(@ '#ando le lleg#e el momento de %a*lar, $a

%a*lar,. Aosotras, venid 'onmigo... <a$la %a re)#erido v#estra presen'ia. 3on m#$ po'a deli'ade(a, Gasa agarra de #n *ra(o a .riel $ se la lleva 'asi en volandas. >o las sigo a toda prisa, pro'#rando entender los m#rm#llos de la gente, )#e se aparta respet#osamente para de"arnos paso. .nos seg#ndos desp#2s, %emos salido del 'omedor, $ avan(amos por #n 'orredor de %ielo al -inal del '#al *rilla #na l#( a(#lada. ,9Lo de <a$la no era e/a'tamente 'ierto ,9nos di'e Gasa, sin de"ar de 'aminar $ sin volverse a mirarnos,9. 1e %a di'%o )#e desea )#e la a'ompa02is d#rante el alm#er(o, pero a!n -alta m#'%o rato para eso. &n realidad, lo %e #tili(ado 'omo e/'#sa para sa'aros r,pidamente de all... 8#d est, medio lo'o, $, si nos des'#idamos, p#ede volver lo'a a la 'om#nidad entera. La gente est, m#$ sensi*le desp#2s de lo del s#e0o... =#ieren sa*er m,s so*re 1artn, $ no de"an de %a'er preg#ntas. ,9:> )#2 tiene de malo )#e %agan preg#ntas; ,9protesta .riel,9. :Por )#2 no me %as de"ado 'ontestar; 5ienen dere'%o a orme, $ $o )#iero )#e me oigan... La %ora de la alva'i+n se a'er'a, $ todos est,n llamados a es'#'%ar mi pala*ra. Gasa ni si)#iera se digna 'ontestar a .riel. &n l#gar de eso, se detiene $ me mira dire'tamente a m, ignor,ndola a ella deli*eradamente. ,9Lo me"or ser, manteneros ale"adas de los re'intos 'om#nitarios %asta )#e la J#nta 1ilitar tome #na de'isi+n ,9di'e,9. &spero )#e lo 'omprend,is... Ale"andra, a$er te interesaste m#'%o por n#estras -r#tas de origen terrestre. =#i(, podramos visitar los 'ampos s#*terr,neos... :=#2 os pare'e la idea; 1e apres#ro a 'ontestar )#e me pare'e #na idea espl2ndida, mientras .riel re-#n-#0a algo en vo( m#$ *a"a. 4esde l#ego, '#al)#ier 'osa ser, me"or )#e tener )#e asistir a otra es'enita 'omo la del 'omedor 'ole'tivo... > lo de los '#ltivos me interesa de veras. TTT Para llegar a los 'ampos s#*terr,neos, nos ponemos #nos 'int#rones de levita'i+n $ des'endemos so*revolando #na rampa de por'elana s#per'ond#'tora. &s m#$ agrada*le e/perimentar esta sensa'i+n de ingravide(, so*re todo '#ando llevas varias semanas 'on la sensa'i+n de )#e pesas 'iento 'in'#enta Uilos... )#e es lo )#e

a m me pasa desde )#e p#se los pies en &ldir. 4es'endemos varios niveles de rampas por el interior de la ro'a, %asta llegar a #n t!nel larg#simo $ 'ompletamente -orrado de #na gelatina *lan'#('a. o*re la gelatina 're'en #na gran variedad de -r#tas $ %ortali(as, alg#nas des'ono'idas para m. &normes -o'os in'r#stados en el te'%o pro$e'tan s#s ra$os dorados so*re los '#ltivos del s#elo $ las paredes, *a0,ndolos en s# resplande'iente l#(. &s #n espe't,'#lo maravilloso... Jresas ro"as, naran"os enanos '#a"ados de -r#tos, tomates, *eren"enas, #na espe'ie de le'%#gas a(#les )#e n#n'a %a*a visto antes... ,9:4e d+nde sa',is la energa para il#minar todo esto; ,9preg#nto,9. 6#n'a %a*a visto #na il#mina'i+n arti-i'ial tan potente. 4e*e de res#ltar m#$ 'ostoso... ,9Los 'ampos est,n m#$ 'er'a del rea'tor n#'lear )#e a*aste'e al 'ampamento de energa. &l ag#a )#e re-rigera el rea'tor se 'alienta tanto )#e se 'onvierte en vapor, $ ese vapor m#eve #nas t#r*inas )#e son las )#e prod#'en la ele'tri'idad )#e alimenta los -o'os. 3omo veis, a)# nada se desaprove'%a... J#sto en'ima del t!nel, tenemos el %angar de los veleros solares. Las velas est,n %e'%as de #n material -le/i*le )#e, para -#n'ionar *ien, tiene )#e mantenerse a #na temperat#ra relativamente alta todo el tiempo. &l 'alor del t!nel 'onsig#e )#e el %angar, a s# ve(, est2 siempre 'aliente... Para nosotros, aprove'%ar *ien la energa es #n as#nto de s#perviven'ia. ,96o sa*a )#e #tili(aseis velas solares para despla(aros ,9digo,9. :6o llaman m#'%o la aten'i+n; ,9 on pr,'ti'amente transparentes, as )#e desde el s#elo no se ven. &l pro*lema es s# e-i'ien'ia. 6#estro sol es #na enana ro"a, la energa )#e p#ede 'aptar la vela es m#'%o menor )#e si se tratase de #n sol 'omo el terrestre... Pero, a#n as, p#eden aprove'%ar las 'orrientes de aire $ atravesar distan'ias de miles de Uil+metros. ,9La nave en la )#e nos tra"o >o%ari no era as ,9'omento. Gasa asiente. ,9Las velas solares no sirven para atravesar el 3int#r+n de Aientos. Para eso, se ne'esitan naves espe'ialmente e)#ipadas... >o%ari pilota*a #na de ellas. 1ientras %a*lamos, .riel se mantiene algo apartada, a"ena a la 'onversa'i+n. &n este momento, al mirarla, pare'e #na ni0a 'orriente, en-adada por)#e no %a podido salirse 'on la s#$a. Gasa de*e de estar pensando lo mismo )#e $o, por)#e s#s o"os se posan

en .riel mientras me 'ontesta $ en s#s la*ios apare'e #na *ondadosa sonrisa. Por aso'ia'i+n de ideas, s#pongo, se me o'#rre )#e, %asta a%ora, no %e visto ni0os en la 'i#dad s#*terr,nea. ,9:4+nde est,n los ni0os de la *ase; ,9preg#nto,9. : e alo"an en 'omple"os separados de los de los ad#ltos; &l rostro de Gasa se n#*la al or mi preg#nta. ,9&n esta *ase no %a$ ni0os ,9'ontesta 'on vo( apagada,9. 6os en'ontramos demasiado 'er'a de 8el, sera peligroso para ellos... Aiven en otro 'ampamento m,s al oeste. >o misma 're' all. &s #n *#en l#gar, los ni0os est,n *ien atendidos... e interr#mpe sin terminar la -rase. Los o"os se le %an llenado de l,grimas. ,95engo dos %i"as ,9'ontin!a, mirando otra ve( a .riel,9. La ma$or $a %a '#mplido 'ator'e a0os terrestres, la pe)#e0a no tiene m,s )#e siete... Llevo '#atro'ientos do'e das sin verlas. 2 )#e se en'#entran *ien, a ve'es re'i*o %ologramas $ mensa"es gra*ados de ellas. Pero es d#ro... &s terri*lemente d#ro para m. =#2 %orror. e me %a p#esto la 'arne de gallina... 8asta .riel est, impresionada, $ eso )#e ella no tiene ni la menor idea de lo )#e es 're'er en #na -amilia normal. Al menos, la %istoria de Gasa %a servido para )#e se olvide de s#s aires de grande(a $ v#elve a 'omportarse 'omo #n ser %#mano. ,9&sas -r#tas tienen #na pinta *#ensima ,9di'e, 'on la ingen#a esperan(a de )#e s# ent#siasmo por los vegetales de la 'olonia le sirva de 'ons#elo a Gasa,9. :6o podramos pro*arlas; 3#riosamente, s# torpe estrategia da res#ltado. Gasa se se'a las l,grimas 'on el dorso de la mano $ 'orta ella misma #nas '#antas -r#tas moradas de las )#e .riel a'a*a de se0alar. 3on #na sonrisa, nos tiende #n par de ellas a 'ada #na... ,9A)# ten2is ,9m#rm#ra,9. on m#$ d#l'es, $ tienen #na p#lpa m#$ deli'ada. A)# las 'omemos para 'ele*rar las o'asiones espe'iales... :A )#e est,n *#enas; &s 'ierto )#e est,n m#$ d#l'es $ sa*rosas. 5anto, )#e 'ierro los o"os para paladearlas me"or. Pero los v#elvo a a*rir en seg#ida, so*resaltada por #n r#ido de pasos )#e se a'er'an. &s >o%ari. ,9:=#2 %a'2is a)#; ,9preg#nta, irritado,9. Llevo *#s',ndoos 'asi media %ora... ,95#ve )#e sa'arlas del 'omedor a toda prisa ,9'ontesta Gasa

en tono de dis'#lpa,9. 8#d %a*a empe(ado 'on #no de s#s espe't,'#los... 1e pare'i+ )#e sera me"or traerlas a #n l#gar tran)#ilo %asta )#e los ,nimos se 'almaran. ,9 , $a %e odo lo de 8#d. &se lo'o nos va a traer #n disg#sto '#al)#ier da, $a lo ver,s... ,9>o%ari se v#elve %a'ia m, algo m,s 'almado,9. Lo siento, es )#e esta*a empe(ando a preo'#parme ,9'ontin!a,9. 6o os en'ontra*a por ning#na parte, $ se me pas+ por la 'a*e(a )#e... &n -in, de"2moslo. 6os )#edamos todos 'allados d#rante #n momento. ,9:Para )#2 nos *#s'a*as; ,9preg#nta Gasa por -in. ,9A%, s. &s por <a$la, se 'ansa de tener )#e estar t#m*ada, $ )#iere 'ompa0a... iente m#'%a '#riosidad por vosotras, espe'ialmente por ti, Ale"andra. .riel a*re #nos o"os 'omo platos al or eso. :3+mo p#ede ser )#e alg#ien se interese por m m,s )#e por ella; 4esde s# p#nto de vista, de*e de res#ltar algo 'ompletamente ine/pli'a*le. >o, en 'am*io, tengo #na vaga idea a'er'a de los motivos de <a$la para interesarse por m. >o%ari $a me %a*a advertido de )#e era m#$ 'elosa... Le %a*r,n %a*lado de mi amistad 'on 2l, $ )#err, ver '+mo es la '%i'a a la )#e s# novio salv+ de la m#erte desa-iando las +rdenes )#e %a*a re'i*ido. Por mi parte, no esto$ demasiado seg#ra de )#erer 'ono'er a <a$la. &s de'ir, $a la vi a$er #n momento, a#n)#e -#era de le"os, $ lo )#e vi me *asta $ me so*ra para %a'erme #na idea de '+mo es. Aamos a ver, re'apit#lando... &s #na *elle(a, de eso no 'a*e d#da. Adem,s, es #na %erona para s# p#e*lo, $ est, a'ost#m*rada a )#e todo el m#ndo o*ede('a s#s +rdenes sin '#estionarlas. >, por !ltimo... &s #na 'riat#ra mal'riada $ 'apri'%osa, )#e se 'ree 'on dere'%o a imponerle s#s deseos a todo el m#ndo. &n '#al)#ier 'aso, <a$la es la %i"a del "e-e de este asentamiento, as )#e no p#edo pensar si)#iera en desa-iar s# a#toridad. i ella di'e )#e )#iere 'ono'erme, tendr2 )#e o*ede'er, 'omo %a'en todos... > en'ima, poniendo *#ena 'ara@ por)#e, desde l#ego, no esto$ disp#esta a permitir )#e note mi in'omodidad ni mi malestar. As'endemos -lotando por varias rampas de levita'i+n %asta llegar a #na gr#ta 'ompletamente revestida de %ielo a(#l. Por lo visto, esta es la entrada del pala'io de Va%ir. .n par de g#erreros 'on armad#ras pare'idas a la )#e lleva*a >o%ari '#ando nos 'apt#r+ nos piden el santo $ se0a. >o%ari re'ita #na larga -rase )#e a m me

res#lta in'omprensi*le, $ nos de"an pasar. Gasa no nos %a a'ompa0ado, de modo )#e los !ni'os invitados somos >o%ari, .riel $ $o. eg!n pare'e, >o%ari 'ono'e *ien el pala'io, por)#e nos g#a sin va'ilar de #na gr#ta de %ielo a otra. 5iene )#e ser in'omodsimo vivir en #na 'asa %elada... in em*argo, no noto ning!n -ro. 5endr2 )#e preg#ntarle a Gasa '+mo lo 'onsig#en. La %a*ita'i+n de <a$la se en'#entra al -ondo de #n estre'%o t!nel e/'avado en la ro'a. A)#, por lo menos, $a no %a$ %ielo. La p#erta de <a$la est, 'errada, pero '#ando >o%ari posa s# mano dere'%a so*re el mar'o, se a*re instant,neamente. Al prin'ipio, mis o"os no disting#en gran 'osa. olo '#ando logro %a*it#arme a la pen#m*ra veo a <a$la re'ostada so*re #n tatami, en el s#elo. Lleva p#esta #na t!ni'a de 'olor a(#l (a-iro, $ est, g#apsima. #s 'a*ellos ri(ados le 'aen so*re los %om*ros -ormando #na a*#ndante 'as'ada. on de #n tono 'asta0o os'#ro, )#e resalta la palide( de s# rostro. &n '#anto a s#s o"os, tan pronto me pare'en a(#les 'omo verdes. &n 'on"#nto, toda s# -ig#ra transmite d#l(#ra $ -ragilidad. 3#esta tra*a"o 'reer )#e esta '%i'a sea la espa )#e %a logrado arran'arle a 8el s#s ma$ores se'retos... Aista de 'er'a, pare'e 'asi #na ni0a. ,9Cienvenidos ,9nos sal#da, 'on #na vo( algo m,s met,li'a de lo )#e $o re'orda*a,9. iento no poder levantarme a sal#daros, todava esto$ #n po'o d2*il... >o%ari, m#'%as gra'ias por tra2rmelas ,9a0ade, *a0ando a n#estro a'ompa0ante en #na desl#m*rante sonrisa ,9. Arda en deseos de 'ono'erlas. #s grandes o"os se -i"an largo rato en m, tan a*iertos )#e s#s enormes iris 'laros apare'en rodeados de *lan'o por en'ima $ por de*a"o. &so le da #n aspe'to m#$ raro, 'omo si s#s -a''iones se %#*iesen 'ongelado en #na e/presi+n de sorpresa... La verdad, es #na mirada di-'il de soportar. ,9Ale"andra, :verdad; ,9me di'e por -in, parpadeando,9. 1artn me %a %a*lado m#'%o de ti... > t! de*es de ser .riel ,9a0ade, volvi2ndose amistosamente %a'ia mi 'ompa0era ,9. &s #n %onor 'ono'erte. &ste sal#do 'ompla'e so*radamente a la pe)#e0a, )#e le dev#elve de inmediato la sonrisa. &n '#anto a m, no s2 )#2 'ontestar... 6i si)#iera esto$ seg#ra de )#e <a$la est2 esperando #na resp#esta. ,9>o tam*i2n %e odo %a*lar de ti ,9le digo por -in,9. > de t#

valor... <a$la, enton'es, al(a la 'a*e(a %a'ia >o%ari. ,9:5e lo %a 'ontado 2l; ,9preg#nta s#avemente,9. 6o te -es de lo )#e te diga, 2l no es impar'ial. >o%ari siempre %a apre'iado m#'%o todo lo )#e $o %ago... iempre, desde el da en )#e nos 'ono'imos. 3reo per'i*ir #na adverten'ia impl'ita en estas ama*les pala*ras. &s 'omo si <a$la est#viese tratando de de'irme )#e >o%ari es s#$o $ )#e siempre lo ser,. =#2 engreda... 5endra )#e %a*er odo lo )#e s# novio me 'on-es+ po'o antes de )#e ella regresara. > tendra )#e %a*er visto '+mo me mira*a mientras lo de'a... 6o, pens,ndolo *ien, me"or )#e eso no lo %a$a visto. ,9 e nota )#e sois m#$ amigos ,9'ontesto 'on ligere(a,9. >o tam*i2n me siento s# amiga, a pesar de )#e no %a'e m#'%o tiempo )#e lo 'ono('o. 1e salv+ la vida, arriesgando s# propia misi+n... iempre estar2 en de#da 'on 2l. <a$la v#elve a sonrer a*riendo e/ageradamente los o"os. Pare'e #na d#l'e serpiente. :A )#i2n pretender, enga0ar 'on esa -alsa ingen#idad; A m no me enga0a, desde l#ego. ,9&ntiendo lo )#e )#ieres de'ir ,9s#spira, estirando indolentemente los *ra(os por en'ima de s# 'a*e(a ,9. &s lo mismo )#e me %a pasado a m 'on 1artn... 8a*ra m#erto de no ser por 2l. &so 'rea #na espe'ie de la(o entre nosotros, :no; &s 'omo si, en 'ierto modo, le diese 'iertos dere'%os so*re m... 6o s2 si me entiendes. A#n)#e desde donde esto$ no p#edo ver la e/presi+n de >o%ari, s oigo s# respira'i+n agitada. <a$la se est, pasando, $ no 'onsigo entender lo )#e pretende. :=#2 )#iere, poner 'eloso a >o%ari, o ponerme 'elosa a m; A lo me"or intenta vengarse de >o%ari por %a*er pasado tanto tiempo 'onmigo estos !ltimos das. 6o s2, pero todo esto me pare'e tan inmad#ro por s# parte... ,9La 'omida $a est, lista ,9di'e de pronto, p#lsando #n interr#ptor )#e tiene "#nto a la 'ama. 1edio min#to desp#2s, la p#erta se a*re sola $ entran varias *ande"as -lotantes )#e se depositan ordenadamente so*re #na al-om*ra de lana sint2ti'a )#e %a$ "#nto a la 'ama. Las *ande"as 'ontienen gelatinas de distintos 'olores, pero tam*i2n -resas $ naran"as de los 'ampos %idrop+ni'os, $ #na masa %#meante $ dorada )#e me re'#erda a #na tortilla. <a$la empie(a a pro*ar de todos los platos, separando pe)#e0as por'iones 'on s#s deli'ados dedos. 4esp#2s de #na *reve

va'ila'i+n, .riel $ $o la imitamos... >o%ari, por s# parte, apenas pr#e*a *o'ado. 6#n'a le %a*a visto tan 'e0#do $ mal%#morado 'omo %o$. 4e ve( en '#ando, los o"os de <a$la o*servan -#ga(mente a s# s#p#esto prometido. >o dira )#e est, m#'%o m,s in)#ieta de lo )#e pare'e. 5engo la sensa'i+n de )#e nos %a invitado a almor(ar 'on ella para tener la oport#nidad de vernos "#ntos. 1e preg#nto si %a*r, odo alg!n r#mor so*re nosotros... B )#i(, sea el propio >o%ari )#ien le %a$a 'ontado algo. A!n no %emos terminado de 'omer, '#ando omos #n d2*il 'ampanilleo. Pro'ede de #n inter'om#ni'ador )#e <a$la lleva an#dado a s# m#0e'a. Al es'#'%ar la alarma, o*serva la pantalla #n instante $ l#ego al(a los o"os %a'ia >o%ari. ,9Lo siento, 'ielo ,9di'e en tono pesaroso,9. La J#nta 1ilitar te est, esperando para la re#ni+n de la tarde. 7nsist en )#e est#vieras presente, $a )#e $o no vo$ a poder asistir... As, desp#2s, podr,s 'ont,rmelo todo. Por #n momento, tengo la sensa'i+n de )#e >o%ari se va a re*elar, neg,ndose a '#mplir el programa )#e le %a organi(ado s# novia. in em*argo, desp#2s de #n pe)#e0o tit#*eo, se levanta $ -ar-#lla #na despedida. 6o lo entiendo... &ste >o%ari inseg#ro $ som*ro no se pare'e en nada al '%i'o )#e me llev+ en *ra(os d#rante Uil+metros a trav2s de las llan#ras. i <a$la %#*iera podido verlo en a)#ellos momentos, seg#ro )#e le %a*ra admirado... $ ni si)#iera se le %a*ra pasado por la 'a*e(a intentar %#millarle. 3#ando nos )#edamos a solas, s#s o"os e/ageradamente a*iertos v#elven a 'lavarse en m. ,91artn me 'ont+ )#e %#*o algo entre vosotros ,9di'e, pensativa,9. 1e imagino )#e todo esto de*e de %a*er sido m#$ d#ro para ti... &n l#gar de asentir, le sostengo la mirada. La -orma de %a*lar de mi rela'i+n 'on 1artn, #tili(ando el pasado, me %a pare'ido #na de'lara'i+n de g#erra. P#es, si )#iere g#erra, la va a tener... A m no me impresiona s# '#rri'#l#m de espa ni s# parentes'o 'on el mti'o -#ndador de la 8ermandad de la P#erta. E&st, lista si 'ree )#e me va a amedrentar 'on esoF ,95am*i2n es d#ro para 1artn ,9'ontesto, de'idida a no ser la primera )#e *a"e los o"os,9. Pero nos 'ompensa... >a te %a*r,s dado '#enta de )#e es alg#ien m#$ espe'ial.

Pa#sa. Los o"os de <a$la pare'en dos 'i2nagas verdes $ t#r*ias. ,9 , 'laro )#e me %e dado '#enta ,9di'e -inalmente, sonriendo,9. A eso me re-era... 4e alg#ien 'omo 2l, no p#edes esperar #na rela'i+n normal. 1artn tiene... :'+mo podra e/presarlo; 1artn tiene #n destino )#e '#mplir. &st, 'laro )#e en s# vida no %a$ sitio para las... -rivolidades. 4e *#ena gana saltara so*re esta %ip+'rita $ le a*o-eteara s# pre'iosa 'ara. Pero :)#2 es lo )#e pretende, sa'arme de mis 'asillas; 6o s2, por #n momento me %a dado la impresi+n de )#e intenta "#gar 'onmigo al rat+n $ al gato. &l gato es ella, 'laro, $ $o el rat+n... Lo )#e no 'onsigo entender es por )#2 le divierte tanto este "#ego. ,9Lo )#e %a$ entre 1artn $ $o no es ning#na -rivolidad ,9'ontesto, aparentando tran)#ilidad,9. &s m#'%o m,s )#e eso... Pero 'laro, t! eres m#$ "oven para entenderlo. >o%ari me %a*l+ de v#estra rela'i+n, $ de v#estros alti*a"os... Lo n#estro es algo m#$ distinto. Aa$a@ a%ora s )#e la %e liado. Los pre'iosos dedos de <a$la se %an )#edado agarrotados so*re s# rega(o, $ la sonrisa se le %a 'ongelado en la 'ara. e est, preparando para 'ontraata'ar, lo noto en s#s p#pilas 'ontradas... EB"al, se me o'#rriese alg#na -orma de terminar 'on estoF ,9&l pro*lema de >o%ari es )#e no entiende )#e $o so$ espe'ial ,9me 'ontesta por -in en el tono m,s s#ave del m#ndo ,9. 5am*i2n tengo #n destino )#e '#mplir, 'omo 1artn... &so %a'e )#e p#eda 'omprenderle me"or )#e nadie. #pongo )#e por eso %a llegado a sin'erarse tanto 'onmigo. 4e repente me siento -la)#ear. : er, verdad lo )#e di'e esta Lprin'esita de los %ielosM; &s posi*le )#e 1artn se %a$a sentido tan a g#sto 'on ella 'omo para 'ontarle... *#eno, 'osas )#e a m no me 'ontara. =#i(, le %a$a di'%o )#e n#estra rela'i+n no tiene -#t#ro, )#e no sa*e '+mo terminar 'on ella... Algo pare'ido a lo )#e >o%ari me 'on-es+ a m so*re s# rela'i+n 'on <a$la. i -#era as... i realmente -#era as, en estos momentos $o estara %a'iendo el rid'#lo delante de <a$la. =#i(, -#ese eso lo )#e ella )#era desde el prin'ipio... A%ora )#e lo %a 'onseg#ido, espero )#e me de"e terminar 'on esta pantomima '#anto antes. ,9&sto$ m#$ 'ansada ,9le digo,9. > t! tam*i2n de*es de estarlo... 3reo )#e sera me"or )#e .riel $ $o nos retir,semos.

<a$la asiente 'on la 'a*e(a. ,91e pare'e m#$ *ien, si eso es lo )#e deseas. A#n)#e, si .riel no est, demasiado -atigada, $o deseara )#e se )#edase #n rato m,s 'onmigo. As podra es'#'%arla $ aprender de s# sa*id#ra. Por toda resp#esta, .riel le sonre de ore"a a ore"a. &so de )#e alg#ien )#iera es'#'%arla le de*e de res#ltar irresisti*le... 1e despido a toda prisa $ salgo a trompi'ones del pala'io, trope(ando a la p#erta 'on #no de los g#ardianes, )#e me emp#"a sin 'eremonias %a'ia el 'orredor de levita'i+n. 1ientras regreso levitando a la (ona del 'ampamento donde se en'#entran n#estras %a*ita'iones, no 'onsigo de"ar de pensar en <a$la. E=#2 dia*+li'a p#ede llegar a ser #na '%i'a '#ando est, 'elosaF Por)#e, si algo me %a )#edado 'laro, es )#e <a$la est, 'elosa de m... a#n)#e no s2 e/a'tamente si es por 1artn, por >o%ari o por los dos. TTT 1e %e pasado sola toda la tarde, vagando de #n lado a otro sin )#e nadie me %i'iera 'aso. 8e visto entrenar en la galera 'entral a los )#e a)# llaman Llos paladinesM, #n '#erpo militar de 2lite espe'iali(ado en tender em*os'adas a los vigilantes $ desmontarlos para re#tili(ar s#s materiales. Llevan #nas armad#ras m#$ '#riosas, )#e son transparentes '#ando est,n ina'tivadas, $ re-le"an el paisa"e '#ando los g#erreros entran en 'om*ate. &l entrenamiento 'onsista en pra'ti'ar 'ompli'adas se'#en'ias de golpes $ patadas 'on #nos ro*ots )#e %a'an el papel de los vigilantes. 1e %a sorprendido )#e me de"aran asistir a la sesi+n 'omo si tal 'osa... Lo 'ierto es )#e, en Armadale, las medidas de seg#ridad interiores *rillan por s# a#sen'ia. &videntemente, est,n tan aislados del resto de los %a*itantes de &ldir, )#e no tienen nada )#e temer... Las patr#llas e/teriores son m,s )#e s#-i'ientes para mantener a salvo el asentamiento. 3#ando me %e 'ansado de ver entrenar a los paladines, %e seg#ido paseando por las galeras. La gente 'on la )#e me i*a 'r#(ando me mira*a 'on '#riosidad, pero sin alarma. #pongo )#e empie(o a -ormar parte del paisa"e de Armadale. &n realidad, no es #n sitio tan malo para vivir. 3reo )#e podra a'ost#m*rarme a 2l, a pesar del -ro $ de la rigide( espartana de estas gentes. Adem,s, me interesa m#'%o la %istoria de la

8ermandad de la P#erta... 3reo )#e, 'on lo )#e ellos sa*en, podramos 'ompletar m#'%as de las lag#nas de n#estros 'ono'imientos so*re la evol#'i+n del aretesmo $ de los per-e'tos. Las !ltimas dos %oras las %e pasado en la *i*liote'a 'om#nitaria. Le ped a Gasa )#e me 'onsig#iese #n pase para entrar, $ la verdad es )#e %a mere'ido la pena. A)# %a$ m#'%sima in-orma'i+n so*re &ldir )#e p#ede sernos de gran a$#daD mapas detallados de di-erentes territorios, estadsti'as, 'r+ni'as so*re la vida en las aldeas... in em*argo, no %e en'ontrado gran 'osa a'er'a de la 'i#dad de 3anopeD !ni'amente #n par de 'ristales %ologr,-i'os *astante antig#os, #no de los '#ales 'ontena #na espe'ie de poema 2pi'o so*re la -#nda'i+n de la 'i#dad )#e me %a res#ltado 'asi in'omprensi*le. &l otro do'#mento, en 'am*io, in'l#a alg#nos datos interesantes. &ra la 'r+ni'a de #n via"ero )#e 'onsig#i+ llegar %asta las p#ertas de la 'i#dad, seg!n 2l in-ran)#ea*les. 4es'ri*a los m#ros e/teriores, $ %a*la*a de #n pro-#ndo ro negro )#e, rodea 3anope por todas partes. Lo )#e m,s me preo'#pa es )#e %a$a tan po'os datos a'er'a de la organi(a'i+n interna de la 'i#dad $ de s#s %a*itantes. 5odo eso de las organi(a'iones ma0osas )#e la dominan p#eden no ser m,s )#e r#mores. 6o e/isten testimonios dire'tos de personas )#e %a$an estado dentro de s#s m#ros $ %a$an es'apado de all para 'ontarlo. &so es lo m,s in)#ietante de todo... Po'os logran entrar, $ nadie 'onsig#e salir. &se l#gar es #na espe'ie de ag#"ero negro. &sto$ terminando de releer la 'r+ni'a so*re 3anope '#ando siento #na mano so*re mi %om*ro. o*resaltada, me giro en el asiento $ des'#*ro a 1artn. ,9Gasa me di"o )#e te en'ontrara a)# ,9di'e, sonriendo,9. >a %emos terminado... A lo me"or, a%ora, nos de"an #n rato a solas. 3ogidos de la mano, salimos de la sala de le't#ra %ologr,-i'a. 8a'a tanto tiempo )#e no lo tena tan 'er'a... 1e invaden #nas ganas lo'as de e'%arme en s#s *ra(os, de *esarle $ a'ari'iarle. Pero, mientras 'amina a mi lado, lo noto #n po'o rgido. 4e pronto, me a'#erdo de todas las 'osas )#e <a$la me %a estado insin#ando %a'e #n rato, e instintivamente retiro la mano. 1artn me mira 'on o"os in)#isitivos, pero no di'e nada. ,9Aamos a mi %a*ita'i+n, si )#ieres ,9le digo,9. All podremos estar solos... Al menos, %asta )#e v#elva .riel. ,96o, va$amos a la ma ,9me 'ontesta en vo( *a"a,9. &s m#$

alegre, te g#star,. 6os mantenemos en silen'io %asta )#e llegamos a s# %a*ita'i+n. 5iene -orma ovalada, $, desde l#ego, es m#'%o m,s alegre )#e la )#e 'ompartimos .riel $ $o. 3#enta 'on #n s#rtidor de l#( plateada en el 'entro, $ tam*i2n %a$ #n estan)#e 'on el -ondo de mosai'o. 4e*e de ser #no de los me"ores apartamentos de la 'i#dad s#*terr,nea. 1artn 'ierra la p#erta tras de s, $ apo$a la espalda en ella. 6os )#edamos largo rato -rente a -rente, mir,ndonos. 3+mo %emos 'am*iado, 4ios mo. 3#ando salimos "#ntos por primera ve( de 7*eria 3entro, 'asi 2ramos #nos ni0os. A%ora, en 'am*io... 1artn tiene #na som*ra de *ar*a mal a-eitada en las me"illas, $ me sa'a 'asi la 'a*e(a. 3#ando *amos al instit#to, no era de los '%i'os m,s altos... :3#,ndo %a 're'ido tanto; Ai2ndole a 2l, me imagino lo m#'%o )#e %e de*ido de 'am*iar tam*i2n $o. =#i(, no tengo las piernas tan -la'as 'omo enton'es, $ mis '#rvas se %an v#elto algo m,s pron#n'iadas, a#n)#e en ese aspe'to n#n'a podr2 'ompetir 'on alg#ien 'omo <a$la. 1e preg#nto si 1artn me ver, m,s -ea o m,s g#apa )#e en a)#ella 2po'a. >o a 2l lo veo m,s atra'tivo. A#n)#e la verdad es )#e n#n'a s#elo pensar en eso... =#i(, me %e -i"ado %o$ por primera ve(, $ eso por)#e lo esto$ viendo 'on los o"os de <a$la. 3on #n gesto, 1artn me invita a sentarme en #na de las al-om*ras )#e adornan el '#arto prin'ipal. 1e a'omodo entre #nos 'o"ines, mientras 2l reparte #na %#meante in-#si+n en dos ta(as. e pare'e a lo )#e tom2 esta ma0ana para el desa$#no... A pesar de )#e lleva en la *ase m#'%o menos tiempo )#e $o, es o*vio )#e 1artn se en'#entra m#'%o me"or instalado. ,9:=#2 tal %a ido la re#ni+n; ,9le preg#nto, para romper el %ielo,9. :5e %an es'#'%ado; ,93on toda la aten'i+n del m#ndo. Lo )#e les %e 'ontado a'er'a de los espe'#lares empleados en los "#egos de Arena les %a de"ado de piedra. 6i si)#iera sa*an de la e/isten'ia de esa 'lase de "#egos... &n todo 'aso, pare'e )#e les %e servido de gran a$#da. ,9&st#pendo ,9s#spiro,9. &so signi-i'a )#e $a podemos mar'%arnos. 1artn tam*orilea me',ni'amente 'on los dedos so*re la al-om*ra. ,9>o no estara tan seg#ro ,9m#rm#ra,9. >a te di"e )#e el tema les %a interesado m#'%o, $ )#ieren sa*er m,s... A!n peorD Va%ir me %a

rogado )#e sea $o )#ien entrene en persona a los paladines. 4i'e )#e solo mi e/perien'ia les p#ede ense0ar a protegerse de esas m,)#inas. ,9Pero t! no p#edes )#edarte. >a se lo %as di'%o :no; Adem,s, Va%ir te dio s# pala*ra... ,94i"o )#e nos li*erara a los tres si a 'am*io le ense0a*a todo lo )#e s2 so*re esos ro*ots. > 2l piensa )#e a!n no se lo %e ense0ado todo. ,9&nton'es, :)#2 es lo )#e )#iere, e/a'tamente; ,9=#iere algo m,s )#e e/pli'a'iones ver*ales $ diagramas. =#iere )#e les d2 'lases a s#s g#erreros... 5engo la impresi+n de )#e est, pensando en #n entrenamiento *astante largo. Am*os nos )#edamos 'allados. ,9:> %as a'eptado; ,9preg#nto al 'a*o de #nos seg#ndos,9. :Le %as di'%o )#e s; Por #n momento, 1artn tit#*ea. ,9&n prin'ipio, no poda de'irle )#e no ,9'ontesta,9. &stamos en s#s manos, no lo olvides... Adem,s, me g#stara poder entrenar a esa gente. &l pro*lema es )#e no tenemos tiempo. ,9:5an #rgente es lo de Kael; 1artn al(a las 'e"as. ,94eimos piensa )#e s. Lo po'o )#e sa*emos de esa 'i#dad adonde lo llevaron s#ena m#$ po'o tran)#ili(ador. P#ede )#e lo est2 pasando realmente mal... Adem,s, #na ve( )#e lo en'ontremos, 2l podr, orientarnos so*re lo )#e 'onviene %a'er. ,9:> no sera m,s pr,'ti'o a$#dar antes a esta gente a ven'er a 8el; .na ve( )#e %a$amos li*erado a &ldir de s# e"2r'ito de vigilantes, tendremos todo el tiempo del m#ndo para *#s'ar a Kael. ,9&l pro*lema es )#e $o no 'reo )#e sea tan sen'illo ven'er a 8el 'omo piensan Va%ir $ los s#$os. .na 'osa es )#e p#edan destr#ir a s#s ro*ots, $ otra m#$ distinta )#e p#edan al'an(arla a ella. 6i si)#iera sa*en '+mo es, ni d+nde se en'#entra... 3r2eme, la !ni'a )#e p#ede ven'er a 8el es .riel. Los per-e'tos la %an programado para eso. ,9&nton'es, me est,s dando la ra(+n... in .riel, no p#eden ven'er. 3on .riel, s... =#ed2monos 'on ellos %asta desp#2s de la *atalla. .riel les a$#dar, a derrotar a s# enemiga, $, #na ve( )#e lo %a$a 'onseg#ido, en'ontrar a Kael ser, m#$ -,'il. 1artn se me )#eda mirando de #n modo e/tra0o. ,9:6o se te %a o'#rrido pensar )#e, a lo me"or, el plan de los

per-e'tos para )#e .riel derrote a 8el in'l#$e la m#erte de la ni0a; Pi2nsalo@ sera m#$ 'onveniente para ellos. &l Ingel de la Pala*ra se sa'ri-i'a para li*erar a los 'ondenados@ $, a la ve(, los per-e'tos se li*ran de #na testigo 'ada ve( m,s in'+moda. .riel est, 're'iendo, $ no de"a de %a'erse preg#ntas. a*e )#e la %an manip#lado, $, si regresa a la 5ierra, lo primero )#e %ar, ser, pedirles '#entas a 4%evan $ al Prn'ipe As%#ra. :6o sera m,s '+modo para ellos )#e no regresase n#n'a; La verdad es )#e esa idea no se me %a*a pasado por la 'a*e(a, pero, a%ora )#e 1artn la %a men'ionado, no me pare'e nada a*s#rda. ,9:&n serio 'rees )#e seran 'apa'es de algo as; ,9preg#nto, *#s'ando s# mirada. ,9<a$la me 'ont+ lo )#e %a'en 'on los 'ondenados en los Cos)#es 6egros ,9m#rm#ra,9. i son 'apa'es de eso, :'+mo no van a ser 'apa'es de eliminar a #na ni0a; &s 'ierto. &s #na posi*ilidad )#e de*emos tener en '#enta. .na posi*ilidad )#e lo 'am*ia todo. ,9&nton'es, :t! 'rees )#e no de*emos permitirle a .riel )#e se en-rente 'on 8el, por s# seg#ridad; ,9Lo )#e 'reo es )#e de*emos sa*er algo m,s so*re la tal 8el antes de em*ar'ar a la 'ra en esa avent#ra. >, si alg#ien p#ede a$#darnos a sa*er m,s, es Kael. Hl lleva *astante tiempo $a en &ldir, $ adem,s 'ono'e por dentro el m#ndo de los per-e'tos. Por otra parte, sa*emos )#e podemos -iarnos de 2l... 5enemos )#e en'ontrarlo antes de tomar ning#na de'isi+n. ,9:> por )#2 no le e/pli'as todo eso a Va%ir; eg#ro )#e lo 'omprender,... Adem,s, s# p#e*lo es el m,s interesado en no 'ometer errores, '#ando por -in se en-renten a 8el. 1artn %a'e #n gesto de impa'ien'ia. ,95! no entiendes a Va%ir ,9me repli'a,9. Hl no est, pensando en )#e sea .riel )#ien se en-rente 'on 8el. &st, pensando en dirigir #n e"2r'ito 'ontra las monta0as. A .riel solo la )#iere para re'l#tar gente entre los 'ondenados de las aldeas. Para lo dem,s, n#n'a se le o'#rrira pedirle a$#da. Pi2nsaloD si .riel ven'e a la Cr#"a de la 3ordillera, '#mplir, la pro-e'a, -avore'iendo a los per-e'tos... La 8ermandad de la P#erta no )#iere )#e .riel se ap#nte esa vi'toria. =#ieren 'onseg#irla ellos solos. > $o 'reo )#e se e)#ivo'an. 1is dedos "#g#etean 'on la ta(a va'a mientras pienso en lo )#e 1artn a'a*a de de'ir.

,9Pero, enton'es, :)#2 te propones %a'er; ,9preg#nto por -in. 4es'#*ro alarmada en los o"os de 1artn ese *rillo de ent#siasmo )#e solo apare'e en los momentos de las grandes de'isiones. ,96os es'aparemos ,9di'e,9. Jingir2 )#e a'epto la prop#esta de Va%ir $ empe(ar2 a entrenar a s#s %om*res. 1ientras tanto, *#s'aremos la -orma de salir de a)#... &n #n par de das o tres, 'omo m#'%o, tenemos )#e estar -#era. 1e siento des-alle'er. E&s'apar otra ve(F 4e"ar este l#gar seg#ro $ '+modo $ adentrarnos en el desierto in%+spito, re'orrer miles de Uil+metros para ir a esa 'i#dad donde no nos esperan m,s )#e peligros... Lo siento, no p#edo 'ompartir el ent#siasmo de 1artn. Hl advierte mi des,nimo, $, a#n)#e en seg#ida me 'oge de la mano $ empie(a a a'ari'iarla, noto )#e le esto$ de-ra#dando. ,9 2 )#e est,s 'ansada, Ale"andra ,9me di'e 'on s#avidad,9. 1e %an 'ontado todo lo de los in"ertos $ la opera'i+n. 6o s2, a lo me"or t! s de*eras )#edarte en la *ase, para reponer -#er(as. Le sonro de #na -orma *astante sar',sti'a. ,9 i so$ #n estor*o para ti, me )#edar2 ,9'ontesto,9. > no te preo'#pes, no les dir2 nada so*re t#s planes... 1e %agan lo )#e me %agan. .na som*ra de en-ado 'r#(a el rostro de 1artn. ,9:=#2 te pasa; ,9me preg#nta,9. a*es per-e'tamente )#e no eres ning!n estor*o, sino todo lo 'ontrario. Lo de )#e te )#edes lo %e di'%o por ti... Por #n momento, me pare'i+ )#e era lo )#e )#eras. > en '#anto a lo de )#e no les dir,s nada... &st,s e/agerando #n po'o, :no; &sta gente n#n'a te tort#rara para sa'arte in-orma'i+n, $ t! lo sa*es. ,9P#ede )#e no ne'esiten tort#rarme ,9'ontesto, irritada,9. :6o %as visto la te'nologa tan avan(ada )#e poseen; A lo me"or les *asta 'on en'%#-arme a #na m,)#ina $ leerme el pensamiento. ,9P#es )#e te lo lean, Emaldita seaF 6o 'reo )#e va$an a ir 'ontra nosotros... Castantes pro*lemas tienen $a 'on los ro*ots de 8el. &n serio, Ale"andra. 6o %a'e -alta )#e vengas 'onmigo $ 'on .riel si no )#ieres. ,9>a. .riel es impres'indi*le@ $o no ,9repli'o en #n s#s#rro. 1e do$ '#enta de )#e 1artn est, empe(ando a perder la pa'ien'ia. ,9&st,s di'iendo tonteras ,9me di'e,9. :=#2 pasa, )#e todas las %oras )#e %as pasado 'on ese pres#nt#oso de >o%ari te %an

a*landado la sesera; &sto es a*s#rdo, Ale"andra. 4esp#2s de todo lo )#e %emos vivido "#ntos... ,9=#i(, demasiado ,9m#rm#ro, mientras los o"os se me llenan de l,grimas,9. 6o de*era %a*er venido 'on vosotros. 6i si)#iera de*era %a*er via"ado en la es-era de 1ed#sa... 6o so$ m,s )#e #na 'arga. iento los dedos de 1artn en mis me"illas, limpi,ndome las l,grimas. &se gesto, no s2 por )#2, me %a'e sentir todava peor. ,9Aamos, Ale"andra, :'+mo se te p#eden o'#rrir esas est#pide'es; ,9me preg#nta 'on d#l(#ra,9. a*es per-e'tamente '#,nto te ne'esito... > '#,nto signi-i'as para m. E6#n'a te lo %e o'#ltadoF ,9Pero <a$la, est, tarde... 1e dio a entender )#e t!... =#e t! esta*as 'ansado... 1artn sonre, pero s#s o"os permane'en m#$ serios. ,96o le %agas ning!n 'aso a <a$la ,9me di'e, *a"ando la vo(,9. olo pretenda provo'arte... >, por lo )#e veo, lo %a 'onseg#ido. 6o es #na resp#esta demasiado tran)#ili(adora, por)#e de"a la p#erta a*ierta a m#'%os otros interrogantes. ,9:> por )#2 tiene tanto inter2s en provo'arme; ,9preg#nto@ a#n)#e no esto$ m#$ seg#ra de )#erer or la resp#esta. 1artn me mira en silen'io d#rante #nos seg#ndos, )#e a m se me %a'en intermina*les. ,9>a sa*es lo )#e les pasa a las '%i'as '#ando #n '%i'o les salva la vida ,9me 'ontesta al -inal, medio *romeando,9. e les 'r#(an los 'a*les... > terminan %a'i2ndose #n lo. :A ti no te %a pasado n#n'a; : on -ig#ra'iones mas, o est, re-iri2ndose a >o%ari; i se trata de eso, no )#iero ni imaginarme lo )#e estar, pensando en este momento... Por)#e las me"illas me arden, $ esto$ seg#ra de )#e me %e p#esto 'olorada. Para disim#lar mi t#r*a'i+n, intento salirme por la tangente. ,9A m no me importa nada lo )#e le pase a <a$la, ni los los )#e p#eda %a'erse. 1e importa lo )#e te pase a ti. 1artn se in'lina %a'ia m $, 'ogi2ndome s#avemente por la *ar*illa, me o*liga a mirarlo. ,9A m no me pasa nada )#e de*a preo'#parte, Ale"andra ,9me 'ontesta,9. :> a ti; Le retiro sin *r#s)#edad la mano $ me aparto #n po'o de 2l. Pero no de"o de mirarle a los o"os... =#iero ser sin'era, $, a la ve(,

me preo'#pa %erirle. ,9>o%ari se %a portado m#$ *ien 'onmigo ,9'omien(o, algo violenta,9. &s verdad )#e me sa'+ de la aldea a la -#er(a, pero enton'es $o no sa*a )#e mi vida 'orra peligro. i no me %#*iera trado a)#, tal ve( %a*ra m#erto... L#ego o'#rri+ lo de t# a''idente. >o esta*a viendo t# nave 'omo #n p#nto en el radar, $ vi '+mo, de repente, de"a*a de *rillar. 1e vine a*a"o, 1artn. Perd la 'a*e(a... ,9> >o%ari esta*a a% para 'onsolarte ,9ap#nta 2l, 'on gesto som*ro. ,98a$ momentos en los )#e ne'esitas sentirte )#erido ,9'ontesto, pensando a medida )#e %a*lo,9. 6o est,s en 'ondi'iones de dar nada, pero ne'esitas desesperadamente re'i*ir algo de 'ons#elo, algo de tern#ra. &so es lo )#e me %a pasado a m estos das 'on >o%ari... &so, $ nada m,s. 6#estros o"os se en'#entran, $ me do$ '#enta, aliviada, de )#e me entiende. ,9&s #n '%i'o m#$ atra'tivo ,9m#rm#ra, sin irona. ,9 ,9admito,9. > <a$la es pre'iosa. Aolvemos a mirarnos en silen'io. ,98a'en *#ena pare"a, a#n)#e no lo sa*en ,9o*serva 1artn 'on #na sonrisa. >o tam*i2n sonro. ,95engo la impresi+n de )#e <a$la 'ree )#e se %a enamorado de ti. ,9 , $o tam*i2n. 5iene m#'%a imagina'i+n... > adem,s, no p#ede soportar )#e alg#ien se le resista. 6o est, a'ost#m*rada. Asiento, 'omprensiva. 4e repente, todo el ren'or )#e senta %a'ia ella se %a es-#mado. ,9:3rees )#e se da '#enta de lo m#'%o )#e %a'e s#-rir a >o%ari; ,9preg#nto. 1artn piensa #n momento antes de 'ontestar. ,9 , 'reo )#e s ,9di'e, pensativo,9. Pero ella 'ree )#e eso -orma parte del amor... 3ree )#e de*e ser as. ,9:6o se da '#enta de )#e, al -inal, podra perderle; 1artn me o*serva 'on '#riosidad. ,9 iente algo por ti, :verdad; >, en s# 'aso, no son solo imagina'iones... 5! eres "#sto lo op#esto a <a$la. 6#n'a #tili(as t# *elle(a para manip#lar a los dem,s, ni para imponer t#s 'apri'%os. &so %a de*ido de impresionarle m#'%o. ,9>o no so$ ning#na *elle(a ,9protesto.

1artn me a'ari'ia la me"illa, en #n gesto 'asi de 'amaradera. ,9 lo eres, Ale"andra ,9me 'ontradi'e,9. 4e*eras ir %a'i2ndote a la idea. Le sonro, %alagada, agrade'ida, $ tam*i2n #n po'o at#rdida por la in-orma'i+n. 6#n'a antes me %a*a di'%o algo as... E6o p#edo 'reer )#e 2l me vea de esa maneraF ,9&n el -ondo, >o%ari sig#e )#eriendo a <a$la ,9digo,9. olo )#e se siente menospre'iado por ella... > eso de*e de res#ltarle m#$ doloroso. ,9<a$la no es ning#na tonta. 3#ando se d2 '#enta de )#e p#ede perderlo, 'am*iar,. 1e en'o"o de %om*ros. >a %emos %a*lado *astante de <a$la $ de >o%ari. 6o )#iero seg#ir %a*lando... 1e re-#gio en los *ra(os de 1artn $ *#s'o s#s la*ios. 6os *esamos. 6os *esamos #na $ otra ve(, $ la %a*ita'i+n se desdi*#"a a mi alrededor. 6os a'ari'iamos, nos pegamos el #no al otro %asta )#e $a no podemos estar m,s 'er'a. iento las manos de 1artn en mi '#ello, en mi 'int#ra, de*a"o de mi ropa... Pero no es s#-i'iente. 6ada me pare'e s#-i'iente. 4e pronto, llaman a la p#erta. 6o p#edo 'reerlo. 6o es "#sto... Antes de )#e %a$amos tenido tiempo de separarnos, .riel apare'e en el #m*ral de la %a*ita'i+n. 6i si)#iera se dis'#lpa. Pensar, )#e nos %a'e #n gran -avor %onr,ndonos 'on s# presen'ia. :A )#i2n no le g#stara, '#ando est, 'on s# pare"a, )#e le interr#mpiese el mismsimo Ingel de la Pala*ra; ,9Podais %a*erme avisado de )#e esta*ais a)# ,9di'e, sent,ndose a n#estro lado sin sal#dar,9. Llevo #n siglo *#s',ndoos... 8e estado 'asi toda la tarde 'on <a$la, pero a%ora est, dormida. :=#2 %a'ais; 4ios mo, esta ni0a es tonta. :=#2 dia*los )#iere )#e le 'ontestemos; ,9&st,*amos '%arlando ,9di'e 1artn evasivamente. Pero .riel no est, disp#esta a 'on-ormarse 'on esa resp#esta. ,9:> so*re )#2 '%arla*ais; ,9insiste. ,9&ntre otras 'osas, %a*l,*amos de ti ,9responde 1artn 'on desenvolt#ra,9. 3oment,*amos )#e, si alg#ien tiene alg#na posi*ilidad de ven'er a 8el, eres t!. Pero, por otro lado, eso podra 'ostarte m#$ 'aro... =#i(, los per-e'tos lo %a$an planeado todo para )#e t! li*eres a la gente de &ldir sa'ri-i',ndote.

,9 , esa idea $a se me %a*a o'#rrido. Pero $o esto$ disp#esta... ,94e todos modos, no est,s o*ligada a seg#ir el plan de los per-e'tos. A lo me"or en'ontramos otra -orma de salvar a los 'ondenados. Por eso es tan importante )#e va$amos a 3anope e intentemos dar 'on Kael. Hl 'ono'e *ien &ldir, $ podr, orientarnos so*re lo )#e de*emos %a'er. ,91e pare'e *#ena idea ,9di'e .riel, ent#siasmada,9. 4esde )#e o %a*lar de esa 'i#dad, esto$ deseando 'ono'erla... &sto$ seg#ra de )#e all me ne'esitan m,s )#e en ning!n lado. ,9Pero tendr,s )#e ser pr#dente, .riel ,9le digo,9. Adem,s, %a$ otro pro*lema... Va%ir no )#iere de"arnos mar'%ar todava, as )#e vamos a tener )#e es'aparnos. ,9:> eso es #n pro*lema; ,9preg#nta .riel sonriendo,9. i tenemos )#e es'aparnos, nos es'aparemos... ELa verdad, $a empe(a*a a 'ansarme de tanta ina''i+nF

_____ 12 _____ 8o$ el da se me est, %a'iendo larg#simo. 8a'e 'asi o'%o %oras )#e me levant2, $ todava no %e visto a 1artn. &st, re#nido 'on los o-i'iales del 3#erpo de Paladines, plani-i'ando los entrenamientos de los pr+/imos das. Lo )#e ellos no sa*en es )#e, en realidad, esos entrenamientos no llegar,n a reali(arse n#n'a. Aamos a intentar %#ir lo antes posi*le. 5odava no tenemos ni idea de '+mo lograrlo, pero, a-ort#nadamente, 'ontamos 'on #na pista. A$er, mientras visit,*amos los 'ampos %idrop+ni'os, Gasa nos e/pli'+ )#e el %angar de los veleros solares se en'ontra*a "#sto en'ima para aprove'%ar el 'alor de los '#ltivos@ as )#e, al menos, sa*emos por d+nde empe(ar a *#s'ar. A >o%ari lo %e visto #n momento esta ma0ana. Aena de %a*lar 'on esa espe'ie de *ardo llamado 8#d, al )#e 'ono'imos a$er en el 'omedor 'om#nitario. La 'onversa'i+n le %a*a p#esto de m#$ mal %#mor... Por lo visto, desde )#e toda la 'om#nidad so0+ 'on <a$la $ 1artn, el tipo anda por a% %a'iendo e/tra0as pro-e'as. > lo peor es )#e no tienen nada de optimistas... Aseg#ra )#e 8el est, a p#nto de derrotar a la 8ermandad $ de s#mir s#s 'i#dades en las som*ras,

por)#e los "e-es no )#ieren es'#'%ar a .riel. &se es el motivo de )#e Va%ir %a$a enviado a >o%ari a %a*lar 'on 2l. Antes de lo del s#e0o, la gente se rea de s#s lo'#ras, pero a%ora alg#nos empie(an a %a'erle 'aso. >, si el derrotismo de 8#d se e/tiende por el 'ampamento, todos los planes de 0a"ir podran venirse a*a"o. >o%ari me 'ont+ )#e %a*a intentado e/pli',rselo a 8#d por las *#enas, sin 'onseg#ir )#e el tipo le %i'iera el menor 'aso. 6o me e/tra0a )#e se sintiese -r#strado... Adem,s, sig#e *astante preo'#pado por <a$la. A#n)#e solo est#vimos "#ntos #nos min#tos, me preg#nt+ por n#estra 'onversa'i+n de a$er. 6o entenda el empe0o de <a$la por )#edarse a solas 'onmigo... B )#i(, lo entenda demasiado *ien. ,9:=#2 te di"o; ,9me preg#nt+ a *o'a"arro,9. :5ena algo )#e ver 'onmigo; ,9La verdad es )#e no me )#ed+ m#$ 'laro ,9le 'ontest2, por)#e no deseo mentirle,9. 3reo )#e senta '#riosidad por m, $ tam*i2n 'elos, a#n)#e no logro entender por )#2. La resp#esta no satis-i(o demasiado a >o%ari, )#e se ale"+ 'a*i(*a"o $ pensativo. C#eno, )#e sa)#e las 'on'l#siones )#e )#iera... &n mi opini+n, de*era preo'#parse por a'larar s#s propios sentimientos antes de intentar averig#ar los de los dem,s. .riel %a estado m#$ 'ontenta todo el da. La perspe'tiva de es'apar le %a dev#elto el ,nimo... #pongo )#e a%ora ve m,s 'er'a )#e n#n'a s# momento de gloria. >a estar, imagin,ndose las m#ltit#des de 'ondenados arrodilladas a s#s pies mientras ella les 'om#ni'a )#e son li*res. &l lado pr,'ti'o del as#nto no pare'e in)#ietarle demasiado... &st, 'onven'ida de )#e, '#ando tenga )#e en-rentarse a 8el, los re'#erdos implantados arti-i'ialmente en s# 'ere*ro le indi'ar,n '+mo a't#ar. 8a'e #n rato se retir+ a la %a*ita'i+n )#e 'ompartimos por)#e )#era meditar, seg!n di"o. Para de"arla tran)#ila, $o me %e )#edado en #na de las galeras de ro'a e/teriores, 'ontemplando las estrellas a trav2s de #na grieta nat#ral del m#ro. A)# dentro es de da, pero -#era reina #na no'%e silen'iosa $ %elada. &n estas latit#des, seg!n me %an 'ontado, las %oras de os'#ridad son el triple )#e las de l#(, por lo )#e las no'%es de*en de d#rar el e)#ivalente a #nos tres das terrestres. &l 'ontraste entre la ',lida l#minosidad de la galera $ la os'#ridad de -#era me ang#stia #n po'o. A ratos se me olvida )#e estamos en #na espe'ie de isla de 'on-ort en medio del m,s in%+spito de los desiertos. 3#ando salgamos de a)#, :)#2 ser, de

nosotros; :Lograremos so*revivir $ llegar a alg#na parte; Bigo #n r#ido a mis espaldas $, al volverme, des'#*ro a 1artn. ,93reo )#e empie(o a orientarme en este la*erinto ,9me di'e,9. Adem,s, los p#estos de rastreo de los 'int#rones personales de levita'i+n son m#$ !tiles. As es 'omo me %e enterado de )#e anda*as por a)#. ,9&sta*a mirando las estrellas. 1e res#lta tan raro pensar )#e no son las mismas )#e veamos en la 5ierra... ,9&n el Cos)#e de >ama, :te a'#erdas; E=#2 *ien se vean allF Asomados a la grieta, nos 'ogemos de la mano 'on la vista -i"a en el 'ielo no't#rno. 6#n'a volveremos "#ntos a a)#el *os)#e. 6#n'a... &sa idea me pone m#$ triste. ,9:=#2 tal %a ido la re#ni+n 'on los o-i'iales; ,9preg#nto, para intentar animarme,9. :8as tenido tiempo de ense0arles algo; 1artn t#er'e el gesto. ,96o m#'%o ,9m#rm#ra,9. .na 'osa es plani-i'ar manio*ras so*re #n monitor, $ otra m#$ distinta llevarlas a la pr,'ti'a. B"al, t#viera tiempo de entrenar de verdad a esta gente. Pero no podemos esperar... o*re todo a%ora, )#e $a me %e p#esto de a'#erdo 'on los otros. 1e olvido de las estrellas $ 'entro mi aten'i+n en el rostro de 1artn. ,9:8as 'onta'tado 'on ellos; ,9preg#nto,9. :A trav2s de 3asandra; 1artn asiente. ,9&ntre nosotros, la 'om#ni'a'i+n es m,s -,'il, de*ido a la 'ompati*ilidad de los implantes. 8an 'onseg#ido )#e <or2 les preste otra nave. 7ntentaremos re#nimos "#nto a #n ro )#e atraviesa los Cos)#es 6egros $ pasa por la 'i#dad de 3anope. Para eso, nosotros tendremos )#e via"ar m,s de siete mil Uil+metros en dire''i+n s#doeste. ,9: iete mil Uil+metros; E6o lo 'onseg#iremosF ,9Podemos 'onseg#irlo, si logramos atravesar el 3int#r+n de Aientos. Pero para eso ne'esitaramos #na nave espe'ialmente e)#ipada... >a ves lo )#e me s#'edi+ a m 'on la ma. ,9&n realidad, todava no me lo %as 'ontado ,9le re'#erdo. 1artn arr#ga la -rente, 'omo si le desagradara rememorar lo o'#rrido. ,9La nave de salvamento )#e me prest+ <or2 no p#do ag#antar

la -#er(a de la tempestad. &n el !ltimo momento, 'onseg# saltar 'on #n para'adas manio*ra*le... &l aparato -#n'ion+, $ al 'aer al s#elo solo me %i'e #nas '#antas mag#llad#ras. Lo peor vino desp#2s. 6o sa*a adonde ir, el viento me derri*a*a, $ en la nave apenas lleva*a provisiones para #na semana. 7ntent2 entrar en 'onta'to 'on 3asandra, pero no %#*o -orma... i no %#*iera sido por los vigilantes, no %a*ra salido vivo de a)#el in-ierno. 6o p#edo reprimir mi asom*ro. ,9:Los vigilantes te a$#daron; ,9le preg#nto, in'r2d#la,9. 6o 'rea )#e ese -#era s# estilo... ,9> no lo es ,9me aseg#ra 1artn, riendo,9. 3r2eme, s# o*"etivo no era a$#darme, sino m,s *ien todo lo 'ontrario. Pero son #nas m,)#inas tan est!pidas, )#e no me 'ost+ m#'%o tra*a"o enga0arlas. &ran tresD .na de ellas se despe0+ por #n des-iladero intentando perseg#irme, otra se destro(+ a s misma al lan(arse so*re m, $ a la ter'era la de"2 -#era de 'om*ate 'on la espada -antasma. J#e #n en'#entro providen'ial... 3on los restos de #no de los ro*ots, me %i'e #na espe'ie de armad#ra para protegerme del -ro. > adem,s, %a*an de"ado #n ve%'#lo an-i*io inta'to. As -#e 'omo 'onseg# seg#ir %a'ia el norte, siempre *#s'ando v#estro rastro. 3#ando sal del 3int#r+n de Aientos, so*revol2 la llan#ra %elada. 6o me det#ve a des'ansar %asta )#e perd de vista el !ltimo ra$o de a%ar. &nton'es, '#ando me dispona a aterri(ar para reponer -#er(as, -#e '#ando des'#*r a los espe'#lares. 1e di '#enta de )#e esta*an preparando #na em*os'ada... B'#lt2 la nave $ los est#ve espiando d#rante %oras. Kra'ias a eso, p#de a$#dar a <a$la. ,9Lo in're*le es )#e esos vigilantes te en'ontrasen en pleno 3int#r+n de Aientos. &n esa (ona no p#ede vivir nadie, es a*s#rdo )#e %a$a patr#llas... ,9 eg#ro )#e normalmente no las %a$. &sa patr#lla vena a por m, :no te das '#enta; 1e esta*an *#s'ando. a*an )#e %a*a 'ado en esa (ona. Lo miro 'on 'ara de d#da. ,9=#i(, rastrearan t# nave mediante alg!n sat2lite. Pero, en ese 'aso, tam*i2n %a*ran lo'ali(ado a >o%ari... ,9A no ser )#e el propio >o%ari -#ese )#ien los p#siese so*re alerta. ,9&so es #na est#pide( ,9digo, sin poderme 'ontener,9. :Para )#2 i*a a %a'er >o%ari algo tan a*s#rdo; 6o tiene ning!n sentido... E #s enemigos son los vigilantesF

,9Lo s2. A%ora )#e lo 'ono('o, $ )#e 'ono('o al resto del gr#po, me do$ '#enta de )#e no p#do ser 2l. Pero, si no -#e 2l, :)#i2n lo %i(o; :3+mo demonios sa*an los vigilantes )#e $o esta*a all; ,9P#ede )#e dete'tasen la a#sen'ia de #na de las naves de salvamento de la 6agel-ar $ la sig#ieran ,9se me o'#rre. ,9P#es, si -#e as, n#estros amigos est,n en peligro... 5ienen previsto #tili(ar otra de esas naves para re#nirse 'on nosotros. ,9=#i(, de*eras 'ontarle a 3asandra n#estras sospe'%as. A lo me"or elene podra investigar si las naves de la 6agel-ar est,n siendo vigiladas... 1artn %a'e #na m#e'a. ,9 eg#ro )#e lo %ar, a#n)#e no se lo digamos. 6o te preo'#pes, sa*en '#idarse... >, por pre'a#'i+n, $o 'reo )#e es me"or red#'ir las 'om#ni'a'iones 'on 3asandra al mnimo impres'indi*le. &s verdad )#e n#estros implantes son distintos de los de todos los dem,s $ )#e #tili(an #n leng#a"e de programa'i+n di-erente, de modo )#e 8el no 'onseg#ira entender n#estros mensa"es, pero s podra 'aptar )#e %a$ #na transmisi+n... > eso *astara para ponerla so*re aviso. 6o se me %a*a o'#rrido pensar )#e 8el p#diese inter'eptar n#estros mensa"es. 4e pronto, me asalta #n temor. ,9:3rees )#e %a*r, 'aptado la visi+n de ti $ de <a$la )#e 3asandra emiti+ para lo'ali(arnos; ,95oda la gente de Armadale rea''ion+ al s#e0o, $ s#s implantes no son tan espe'iales 'omo los v#estros... ,9Pre'isamente por eso, 3asandra #tili(+ #n s#e0o en l#gar de #na transmisi+n 'onven'ional. Las inteligen'ias arti-i'iales no p#eden interpretar los s#e0os, por m#$ so-isti'adas )#e sean. 4e modo )#e, a#n)#e %a$a 'aptado #na se0al, 8el no %a*r, entendido lo )#e signi-i'a. 6os )#edamos 'allados #n rato m,s, 'ontemplando el 'ielo estrellado a trav2s de la grieta. 4entro del 'omple"o, la l#( dorada empie(a a de'linar, sim#lando #n atarde'er. A estas %oras, los %a*itantes de Armadale s#elen re#nirse en los 'omedores 'ole'tivos para dis-r#tar de la !ltima 'omida del da. ,9:=#ieres )#e va$amos a 'enar 'on los dem,s; ,9le propongo a 1artn. ,9:> por )#2 no aprove'%amos )#e todos est,n 'enando para investigar #n po'o por a%; =#iero ver esos veleros solares de los )#e me %a*laste. =#i(, podamos #tili(ar #no de ellos para %#ir. ,9&l pro*lema ser, atravesar el 3int#r+n de Aientos 'on #na de

esas m,)#inas ,9m#rm#ro, preo'#pada,9. 6o 'reo )#e est2n preparados para eso... ,94e todas -ormas, p#ede )#e en'ontremos alg#na nave mi/ta )#e p#eda replegar las velas en 'aso de viento $ #tili(ar otro sistema de prop#lsi+n. :=#2 te pare'e, intentamos en'ontrarlas; Asiento, $ los dos a'tivamos n#estros 'int#rones de levita'i+n para des'ender por las rampas )#e 'ond#'en a los 'ampos de '#ltivo %idrop+ni'os. Apenas nos 'r#(amos 'on #na o dos personas en todo el tra$e'to, )#e ni si)#iera nos prestan demasiada aten'i+n. 5anto me"or... i nos %#*i2semos topado 'on alg!n rostro 'ono'ido, %a*ramos tenido )#e dar #n mont+n de e/pli'a'iones, $ eso no nos 'onviene en a*sol#to. &n el t!nel de los '#ltivos no %a$ nadie. .na -ina ll#via arti-i'ial ro'a los gelatinosos 'ampos, arran'ando destellos de las -r#tas. 1artn se )#eda -as'inado... Al ig#al )#e me o'#rri+ a m, no se imagina*a )#e p#diera e/istir algo tan LterrestreM en &ldir. ,9Gasa di"o )#e el %angar de los veleros se en'ontra*a "#sto en'ima de estos 'ampos ,9re'#erdo en vo( alta,9. &l pro*lema es )#e no 'reo )#e se p#eda s#*ir dire'tamente desde a)#. ,9P#ede )#e s sea posi*le. All, al -inal, %a$ #na rampa me',ni'a ,9o*serva 1artn,9. eg#ro )#e se #tili(a para des'argar n#trientes $ gelatina de '#ltivo... :Por )#2 no vamos a ver; A#n)#e no va$a a parar al %angar, al menos nos llevar, m,s 'er'a. &sto$ di'iendo )#e me pare'e *ien, '#ando oigo #n (#m*ido en la rampa prin'ipal. >o%ari se a'er'a -lotando a nosotros... 3#ando llega a la galera de '#ltivo, aterri(a 'on s#avidad $ des'one'ta los imanes de s# 'int#r+n. Por la -orma en )#e nos mira, no pare'e )#e est2 m#$ 'ontento. ,9La pr+/ima ve( )#e )#er,is "#gar a los espas, tened m,s '#idado ,9nos di'e agriamente,9. :&s )#e no sa*2is )#e %a$ e)#ipos de lo'ali(a'i+n de los 'int#rones de levita'i+n individ#al por toda la *ase; ,9Lo )#e no sa*amos es )#e alg#ien t#viese inter2s en rastrear n#estros 'int#rones ,9'ontesta 1artn 'on toda tran)#ilidad. ,9:=#2 %a'ais a)#; ,9preg#nta >o%ari, mir,ndome a m. ,9=#era... )#era ense0arle a 1artn los '#ltivos de -r#tas ,9*al*#'eo,9. A m me impresionaron m#'%o... >o%ari se e'%a a rer, pero s#s 'e"as permane'en -r#n'idas. ,9=#2 e/'#sa m,s pat2ti'a. 8e odo toda v#estra 'onversa'i+n, Ale"andra... 5# 'int#r+n lleva #na gra*adora in'orporada. 5en2is

s#erte de )#e sea $o )#ien os %a$a es'#'%ado... Lo )#e est,is planeando es #na trai'i+n. &n l#gar de sentir miedo, no s2 por )#2 lo )#e siento es indigna'i+n. >o%ari espiando mis 'onversa'iones... &so s )#e no me lo espera*a. ,9Lo de la gra*adora -#e idea t#$a, :verdad; ,9le digo,9. 6adie te orden+ )#e me la p#sieras. >o%ari no pare'e en a*sol#to avergon(ado por lo )#e %a %e'%o. ,9 olo intenta*a protegerte, $ evitar )#e 'ometieses alg#na est#pide(. Por lo )#e veo, mis sospe'%as esta*an *ien -#ndadas... ,9&st, *ien ,9interviene 1artn, en'ar,ndose 'on 2l,9. i )#ieres de'rselo a Va%ir, adelante. >, si no, *#s)#emos #na sol#'i+n entre nosotros... Pero, por -avor, no nos en(ar'emos en peleas in-antiles. Aeo )#e a >o%ari le %a dolido el )#e 1artn d2 a entender )#e se est, 'omportando 'omo #n ni0o. 3on gesto 'e0#do, se v#elve %a'ia m. ,9&ste no es #n l#gar seg#ro para %a*lar ,9gr#0e,9. Aa$amos a t# %a*ita'i+n... All podremos dis'#tir tran)#ilamente. ,9Pero est, .riel ,9protesto. ,91e"or. &ste as#nto tam*i2n le ata0e a ella. &n silen'io, seg#imos a >o%ari a trav2s de las rampas $ galeras de levita'i+n %asta el ,rea de des'anso donde nos alo"amos .riel $ $o. La pared del -ondo de n#estra %a*ita'i+n reprod#'e, #na ve( m,s, la es-era ro"a de a%ar *rillando so*re las marismas. .riel est, sentada en el s#elo 'on las piernas 'r#(adas, 'ontemplando el -also paisa"e. Al ornos llegar, se gira 'on vive(a $ nos a'oge 'on #na alegre sonrisa. 6o pare'e )#e n#estra interr#p'i+n le in'omode demasiado. ,9:Aens todos "#ntos; ,9preg#nta sorprendida, al ver )#e >o%ari nos a'ompa0a,9. :3+mo est, <a$la; Pens2 )#e )#erra verme para seg#ir 'on n#estra '%arla de a$er, pero no %a enviado a *#s'arme... ,9&st, de mal %#mor por verse o*ligada a g#ardar 'ama ,9'ontesta >o%ari, intentando )#e s# vo( s#ene tran)#ila ,9. <a$la no soporta la ina'tividad, se pone insoporta*le... # mirada nos a*ar'a #n instante a 1artn $ a m, antes de proseg#ir. ,95enemos )#e %a*lar, .riel ,9e/pli'a,9. Los '#atro... :=#2 os pare'e si nos sentamos; 3omo si el an-itri+n -#ese 2l, $ no nosotras, nos %a'e #n gesto

para )#e nos sentemos en la al-om*ra a'ol'%ada )#e o'#pa el 'entro de la estan'ia. ,9La preg#nta es m#$ sen'illa ,9di'e, mir,ndonos alternativamente a los tres,9. :4e*o den#n'iaros dire'tamente a Va%ir, o pre-ers darme alg!n tipo de e/pli'a'i+n antes de )#e lo %aga; ,9La e/pli'a'i+n es -,'il ,9'ontesto,9. 6os %a*2is trado a)# a la -#er(a... > a%ora no nos de",is mar'%arnos, a pesar de )#e 1artn %a salvado a <a$la de la m#erte. ,96osotros tam*i2n te %emos salvado a ti ,9repli'a >o%ari,9. Por ese lado, estamos en pa(... Lo importante es )#e 1artn %a prometido entrenar a n#estras tropas $ )#e a%ora est, planeando es'aparse sin '#mplir s# promesa. ,9>o %e '#mplido lo )#e promet ,9interviene 1artn gravemente,9. 4i"e )#e os 'ontara todo lo )#e s2 so*re los ro*ots espe'#lares $ so*re la -orma de l#'%ar 'ontra ellos, pero no )#e os entrenara. Lo !ni'o )#e )#eremos es res'atar al padre de n#estro amigo... 4esp#2s volveremos, si eso es lo )#e te preo'#pa. ,95! $ Ale"andra pod2is mar'%aros '#ando )#er,is ,9le re'#erda >o%ari,9. >a os lo di"o Va%ir... 6os da ig#al lo )#e %ag,is 'on tal de )#e .riel se )#ede a)#. ,9Pero $o tam*i2n )#iero irme ,9repli'a .riel 'on vive(a,9. =#iero salvar a la gente de 3anope... L#ego volver2 para a$#daros a derrotar a 8el. >o%ari la o*serva 'on los dientes apretados. 5engo la sensa'i+n de )#e le -alta po'o para perder del todo la pa'ien'ia. ,9&st, 'laro )#e no entiendes nada ,9di'e, e/asperado,9. 6osotros no )#eremos )#e derrotes a 8el, $ )#e te ap#ntes ese tanto. 3on eso solo 'onseg#iramos re-or(ar a los per-e'tos... Lo )#e )#eremos es )#e nos a$#des a re'l#tar gente de las aldeas para n#estra l#'%a. 4e ven'er a 8el, $a nos en'argaremos nosotros. ,96o lo 'onseg#ir2is ,9m#rm#ra 1artn sin perder la 'alma. ,9:Por )#2 no; omos m#'%os, solo ne'esitamos alg#nos re-#er(os... ,96o es tan sen'illo 'omo vosotros 're2is ,9insiste 1artn,9. 2 )#e sois m#'%os $ est,is *ien preparados. &sto$ seg#ro de )#e, 'on #n po'o de entrenamiento $ #na *#ena estrategia, podr2is derrotar a #n e"2r'ito entero de ro*ots espe'#lares. Pero 8el enviar, otro e"2r'ito ig#al o ma$or dentro de #nos meses... A ella no podr2is derrotarla.

Por primera ve(, veo #na som*ra de d#da en los o"os de >o%ari. ,98el no es m,s )#e otra m,)#ina, a#n)#e m#'%o m,s 'ompli'ada )#e s#s ro*ots. Aen'er a s# e"2r'ito solo ser, el primer paso@ desp#2s iremos a por ella. eremos m#'%os, $ ella se %a*r, )#edado sola... 6o tiene ning#na oport#nidad. ,9Los )#e no ten2is ning#na oport#nidad sois vosotros ,9repli'a 1artn, impa'iente,9. :&s )#e no os dais '#enta; 8el domina todos los re'#rsos de &ldir. Aosotros vivs de lo )#e a ella le so*ra... > es m#'%o m,s inteligente de lo )#e vosotros imagin,is. Lleva siglos aprendiendo de s#s errores... $ de los v#estros. >o%ari tarda #n momento en 'ontestar. ,9:> )#2 s#gieres enton'es, )#e nos )#edemos de *ra(os 'r#(ados; ,9preg#nta -inalmente. ,9=#e se,is sensatos. .riel est, disp#esta a a$#darosD es v#estra !ni'a oport#nidad. 8el est, programada para li*erar a los 'ondenados '#ando ella se lo pida. &s la !ni'a -orma )#e ten2is de ven'erla. >o%ari mira alternativamente a 1artn $ a .riel. ,9Pero ella )#iere irse a 3anope 'on vosotros ,9arg#menta sin m#'%a 'onvi''i+n,9. > nosotros no podemos esperar... ,93laro )#e pod2is esperar. Llev,is siglos esperando... :=#2 importan #nos das m,s o menos; >o%ari se m#erde el la*io in-erior, d#*itativo. ,9Lo )#e di'es tiene sentido ,9re'ono'e,9, pero Va%ir no estar, de a'#erdo. 6o )#eremos ven'er a 8el sig#iendo el plan de los per-e'tos@ eso los volvera m,s -#ertes )#e n#n'a... Los 'ondenados pensaran )#e le de*en s# li*era'i+n a .riel, $ %aran todo lo )#e ella $ los per-e'tos les di"eran. ,96o se enterar,n ,9di'e .riel de repente,9. 6o sa*r,n )#e %e sido $o... :&so os pare'era *ien; >o%ari la mira asom*rado. ,9:8aras eso por nosotros; ,9preg#nta. .riel asiente en2rgi'amente. 6#n'a la %a*a visto sonrer 'on tanta seg#ridad. ,93laro. >o ven'er2 a 8el, $ l#ego vosotros 'ontar2is la %istoria 'omo )#er,is. As, los per-e'tos no podr,n #tili(ar mi vi'toria para -ortale'erse en la 5ierra. &sta ni0a es #n po(o de sorpresas. >o 'rea )#e lo )#e le %a'a il#si+n era )#e 'ientos de miles de personas la a'lamasen 'omo s# salvadora. Pero res#lta )#e est, disp#esta a arriesgarse sin llevarse

l#ego el m2rito... ELa gloria no le importa ni lo m,s mnimoF ,9&sa sera la me"or sol#'i+n ,9re'ono'e >o%ari, sin poder disim#lar s# admira'i+n por el gesto de la ni0a ,9. :4e verdad estaras disp#esta a %a'er eso por nosotros; ,9 . Pero, a 'am*io, ten2is )#e de"arme ir antes a 3anope, para a$#dar a mis amigos a en'ontrar a Kael. >o%ari entre'ierra los o"os, 'omo si est#viese eval#ando mentalmente las di-erentes alternativas. ,94i'es eso para )#e os de"e mar'%ar ,9m#rm#ra,9. Pero :$ si l#ego no v#elves; ,9 o$ .riel ,9repli'a la ni0a, o-endida,9. :3rees )#e .riel in'#mplira #na promesa; >o%ari s#spira 'on es'epti'ismo. 6o, ese no es el 'amino para 'onven'erle. 8a$ )#e en'ontrar otro arg#mento. > deprisa... ,9>o me )#edar2 ,9se me o'#rre de repente,9. 1e )#edar2 'omo re%2n... As podr2is estar seg#ros de )#e 1artn $ .riel volver,n. 1artn se v#elve a mirarme 'on o"os llameantes. Pare'e )#e a'a*ase de re'i*ir #na des'arga el2'tri'a. ,96o lo 'onsentir2 ,9di'e en vo( *a"a. ,96o eres t! )#ien lo de'ide, sino $o ,9'ontesto, evitando s# mirada. >o%ari nos o*serva pensativo. i %a$ #na -orma de pers#adirle para )#e de"e es'apar a .riel $ a 1artn, es esta. >o s2 )#e para 2l signi-i'a m#'%o )#e me )#ede... Lo malo es )#e 1artn tam*i2n lo sa*e. ,9Podra -#n'ionar ,9m#rm#ra >o%ari, 'omo %a*lando 'onsigo mismo,9. Pero tendr2is )#e iros sin )#e nadie se entere... >o os -a'ilitar2 #na nave. Jingiremos )#e la %a*2is ro*ado. > de"ar2is #n mensa"e e/pli'ando v#estra inten'i+n de volver a por Ale"andra... As, Va%ir no sospe'%ar, )#e os %e a$#dado a es'apar. .riel apla#de, en'antada. > $o, %a'iendo #n es-#er(o, 'onsigo sonrer. &l !ni'o )#e pare'e 'ontrariado es 1artn. ,9:&st,s seg#ra de )#e sa*es lo )#e est,s %a'iendo; ,9me preg#nta, ignorando a los otros dos. ,9 ,9'ontesto 'on -irme(a,9. &s lo me"or, $ t! lo sa*es. 6os miramos largo rato en silen'io. &n los o"os de 1artn *rilla #na espe'ie de desa-o. 6o est, disp#esto a de"ar )#e $o me sa'ri-i)#e. Le 'ono('o m#$ *ien@ antes se 'ortara #n *ra(o... As )#e tendr2 )#e -a'ilitarle las 'osas. ,9Lo siento, 1artn ,9digo, en tono de dis'#lpa,9. >a s2 )#e te

pare'er, #na 'o*arda, pero esto$ 'ansada de ir de #n sitio a otro $ de sentirme 'ontin#amente en peligro. A)# se vive *ien@ al menos estar2 tran)#ila... > podr2 re'#perarme de la opera'i+n. 1artn sonre, in'r2d#lo. 6o pare'e m#$ 'onven'ido de )#e %a*le en serio, pero no di'e nada. # silen'io signi-i'a )#e %a 'apit#lado. 1e )#edo en Armadale... Btra ve( vamos a separarnos, )#i2n sa*e por '#,nto tiempo. 1artn se v#elve #na ve( m,s %a'ia >o%ari. 8a'a tiempo )#e no le vea tan -#rioso, a#n)#e sa*e 'ontenerse. olo $o, )#e le 'ono('o *ien, noto la tensi+n en los n#dillos de s#s manos apretadas. ,9:3#,ndo ser,; ,9preg#nta. ,9&sta misma no'%e, si )#er2is ,9'ontesta >o%ari en seg#ida. 1artn 'ons#lta a .riel 'on los o"os. A m, en 'am*io, evita mirarme. ,94e a'#erdo ,9di'e, volvi2ndose #na ve( m,s %a'ia >o%ari,9. Prom2teme )#e la proteger,s... ,95e lo prometo. ,9Aolver2 a por ella ,9insiste 1artn,9. Prom2teme )#e estar, a)# '#ando regrese... ,95e do$ mi pala*ra de )#e podr,s llev,rtela... iempre $ '#ando .riel '#mpla s# promesa. 6ing#no de los dos pare'e disp#esto a in'l#irme en la 'onversa'i+n. Pero me da lo mismo... La de'isi+n de )#edarme la %e tomado $o, $, digan lo )#e digan 1artn $ >o%ari, los dos sa*en, en el -ondo, )#e n#n'a les permitir2 de'idir por m.

_____ 13 _____ e %an ido. >o%ari '#mpli+ s# promesa, $ 'onsig#i+ #na nave de 'arga 'apa( de as'ender %asta la estratos-era para evitar el 3int#r+n de Aientos. 5al $ 'omo esta*a a'ordado, 1artn de"+ #na %olo'on-eren'ia dirigida a Va%ir e/pli'ando )#e regresara 'on .riel en '#anto terminasen s# misi+n en 3anope. Le peda, tam*i2n, )#e '#idase de m %asta s# regreso. .riel, por s# parte, gra*+ #n mensa"e e/poniendo s# plan de a$#dar a la 8ermandad sin atri*#irse l#ego el m2rito, -r#strando as los planes de los per-e'tos. &l rev#elo )#e se %a armado esta ma0ana, '#ando se %a

des'#*ierto la -#ga, %a sido indes'ripti*le. Por todas partes se oan 'arreras, gritos $ m#rm#llos so-o'ados@ sal de mi %a*ita'i+n e intent2 averig#ar '+mo esta*an las 'osas, pero nadie responda a mis preg#ntas. 3#ando vi apare'er a Gasa, respir2 aliviada, pensando )#e ella no se negara a darme e/pli'a'iones. 1e e)#ivo'a*a... &n seg#ida p#de 'ompro*ar )#e, *a"o la aparente tran)#ilidad de s# rostro, lata #na gran indigna'i+n. ,96i se te o'#rra por #n momento -ingir )#e no sa*es lo )#e %a pasado ,9-#e s# sal#do,9. &so no %ara m,s )#e empeorar las 'osas... :5e das '#enta de lo )#e te %ar,n si te empe0as en negarlo todo; 5e interrogar,n... > te aseg#ro )#e no ser, agrada*le. ,96o vo$ a negar nada ,9'ontesto, intentando aparentar m,s serenidad de la )#e siento. ,9Admitir )#e sa*as lo de la -#ga tampo'o te de"a en m#$ *#en l#gar. 5e %as 'onvertido en '+mpli'e de trai'i+n... ,9Va%ir lo entender,. Adem,s, 2l sa*e )#e no ganara nada %a'i2ndome da0o. Le interesa )#e .riel 'ola*ore 'on vosotros... > eso solo p#ede 'onseg#irse por las *#enas. Gasa me o*serva largamente 'on s#s o"os rasgados e ines'r#ta*les. Por #n momento tengo la impresi+n de )#e va a de'irme algo, pero l#ego se lo piensa me"or $ sale de la %a*ita'i+n dando #n porta(o. 1e )#edo sola -rente al gran %olograma de a%ar *rillando so*re las marismas. i al menos p#diera ver a >o%ari #n momento... Pero no me atrevo a *#s'arlo. 3#anto menos le rela'ionen 'onmigo $ 'on la %#ida de mis 'ompa0eros, me"or. :4+nde estar,n a%ora .riel $ 1artn; La r#ta )#e de*an re'orrer %asta el l#gar en )#e se %an 'itado 'on los dem,s es larga $ peligrosa. Al menos, podr,n volar por la estratos-era, $ no tendr,n )#e en-rentarse a los peligros del 3int#r+n de Aientos. Antes de despedirnos, 1artn me prometi+ )#e intentara mantenerme in-ormada a trav2s de 3asandra. &so signi-i'a )#e la in-orma'i+n me llegar, en -orma de s#e0os... A no ser )#e 3asandra en'#entre alg!n otro 'anal seg#ro para 'om#ni'arse 'onmigo. &l 'aso es )#e todava no est,n "#ntos, $, por lo tanto, es demasiado pronto para )#e me enven ning!n mensa"e. in em*argo, por si a'aso, me g#stara poder )#edarme dormida... 3reo )#e, a#n)#e 3asandra no me enviase im,genes de 1artn, so0ara 'on 2l de todas -ormas. Lo malo es )#e no p#edo dormir. &sta no'%e apenas %e pegado

o"o, $ a%ora, a#n)#e esto$ %e'%a polvo, s2 )#e tampo'o lo 'onseg#ir2. &ste estado de ansiedad es 'asi insoporta*le... 6e'esito salir, %a*lar 'on alg#ien, enterarme de lo )#e se est, 'o'iendo a% -#era. Pero, '#ando vo$ a a*rir la p#erta de mi '#arto, des'#*ro )#e est, atran'ada. EGasa me %a en'erradoF TTT Pasan las %oras, $ sigo o$endo m#'%o movimiento en el pasillo, pero mi p#erta no se a*re. 6i si)#iera me %an trado la 'omida... A lo me"or piensan 'astigarme de",ndome morir de %am*re. 4e todas -ormas, a pesar de las %oras )#e llevo sin pro*ar *o'ado, la verdad es )#e a%ora mismo no sera 'apa( de 'omer nada. Los nervios me %an )#itado el apetito. &l sol del %olograma )#e il#mina la %a*ita'i+n empie(a a de'linar, sim#lando #n atarde'er terrestre. Por -in oigo #n '%as)#ido met,li'o en el pestillo, $ #n momento desp#2s la p#erta se a*re. 8a$ #na m#"er en el #m*ral... 1e levanto de #n salto al 'ompro*ar )#e se trata de <a$la. #s o"os e/ageradamente a*iertos se 'lavan largo rato en m antes de )#e se de'ida a pron#n'iar pala*ra. ,96o de*iste de"arle mar'%ar ,9me di'e -inalmente en tono de repro'%e. 4e modo )#e eso es todo lo )#e le preo'#pa. =#e 1artn se %a$a ido... > )#e no %a$a 'on-iado en ella. ,9Aolver, ,9'ontesto, tratando de aparentar tran)#ilidad. ,94e eso esto$ seg#ra. Pero enton'es $a ser, demasiado tarde. La d#l'e sonrisa 'on la )#e <a$la pron#n'ia esas pala*ras me %iela la sangre. ,9:=#2... )#2 )#ieres de'ir; La sonrisa se trans-orma en #na 'ristalina 'ar'a"ada. ,95e %as as#stado, :e%; ,9di'e, $ pare'e dis-r#tar de mi ang#stia 'omo #n depredador "#g#eteando 'on s# presa antes de 'om2rsela,9. Lo )#e )#iero de'ir es )#e 1artn $a no te en'ontrar, a)# '#ando v#elva... &n realidad, no en'ontrar, a nadie. 6o entiendo nada. > <a$la se lo est, pasando en grande a mi 'osta. ,9Levantamos el 'ampamento ,9di'e por -in, apiad,ndose de m,9. 6os vamos... 4e repente, se %a p#esto seria, $ s#s o"os me es'r#tan 'on aire

pensativo. ,98emos re'i*ido in-ormes de los p#estos avan(ados del norte ,9e/pli'a,9. Pare'e )#e las tropas de 8el %an empe(ado a moverse... > vienen %a'ia a)#. &s e/tra0o, :no; &n todos los a0os de e/isten'ia de la 8ermandad, 8el n#n'a %a*a enviado a s#s es'lavos ro*+ti'os a merodear por este l#gar. >, de pronto... &s 'omo si s#piese )#e estamos a)#... E=#2 'oin'iden'iaF &mpie(o a 'omprender lo )#e pretende insin#ar. ,9:3rees )#e 1artn o .riel %an tenido algo )#e ver 'on eso; &st,s lo'a ,9le digo, olvidando por #n momento )#e ella es la %i"a del "e-e $ )#e me en'#entro a s# mer'ed,9. &llos i*an %a'ia el s#r, no %a'ia las monta0as. > a#n)#e los vigilantes los %#*iesen 'apt#rado, esto$ seg#ro de )#e ning#no de los dos os trai'ionara. <a$la ladea la 'a*e(a para o*servarme. ,9>o no 'reo )#e los %a$an 'apt#rado los vigilantes. La nave )#e %an ro*ado tiene sistemas de 'am#-la"e m#$ seg#ros... Pero )#i(,, de todas -ormas, nos %a$an den#n'iado. B )#i(, lo %a$as %e'%o t!. &mpie(o a 'ansarme de este "#ego. 2 per-e'tamente )#e, en realidad, <a$la no se 'ree ni #na sola pala*ra de lo )#e est, di'iendo. Lo !ni'o )#e pretende es as#starme, %a'i2ndome 'reer )#e esto$ *a"o sospe'%a, $ )#e me van a 'astigar por ello de #n modo %orri*le. ,9:3#,ndo nos vamos; ,9preg#nto, -ingiendo indi-eren'ia. ,9&sta misma no'%e. 5! no te separar,s de m. Le %e pedido a mi padre )#e me permita vigilarte personalmente... 4e modo )#e estaremos "#ntas da $ no'%e. ,9&st#pendo ,9le digo, sonriendo,9. &spero )#e lleg#emos a ser grandes amigas. 1i des'aro pare'e sorprenderla, pero, al mismo tiempo, 'reo )#e no le desagrada. ,9Lo )#e )#iero )#e entiendas es )#e no te vo$ a perder de vista ,9me an#n'ia, sonriendo d#l'emente,9. i te 'om#ni'as en alg!n momento 'on 1artn, $o me enterar2... A%, $ tampo'o ver,s m#'%o a >o%ari. &sa !ltima adverten'ia me preo'#pa seriamente. &spero )#e no signi-i)#e )#e s# 'ola*ora'i+n en la %#ida de 1artn $ .riel %a sido des'#*ierta... ,9:Por )#2 no p#edo verlo; ,9preg#nto,9. :Lo %a pro%i*ido t# padre; <a$la se sa'#de %a'ia atr,s s# espesa melena de ri(os os'#ros.

,9:1i padre; 6o, no %a sido idea s#$a. Hl est, demasiado o'#pado 'on los preparativos del via"e para atar 'a*os... Pero $o %e tenido m,s tiempo para re-le/ionar. Alg#ien t#vo )#e a$#dar a 1artn a lo'ali(ar esa nave $ llev,rsela. &s per-e'ta para #n via"e largo $ peligroso, $ esta*a totalmente e)#ipada para #na salida inminente. :3+mo lo sa*a 2l; &st, 'laroD por)#e alg#ien se lo di"o... > $o tengo la sospe'%a de )#e ese alg#ien -#e >o%ari. &spero )#e <a$la no note el tem*lor )#e se %a apoderado de mis manos. ,9: e lo %as di'%o a t# padre; ,9preg#nto. ,96o@ :'rees )#e so$ idiota; i se lo di"era, >o%ari sera a'#sado de trai'i+n... > a m no me g#stara )#e eso o'#rriera. Pero a 2l si se lo %e di'%o... $ le %e advertido de )#e, si no se porta *ien, no tendr2 m,s remedio )#e den#n'iarle. &sta '%i'a es in're*le. &st, '%anta"eando a s# novio, $ en'ima lo 'on-iesa 'on la ma$or nat#ralidad del m#ndo. EPo*re >o%ariF ea lo )#e sea lo )#e sienta por <a$la, lo )#e es seg#ro es )#e ella se lo pone *astante di-'il. ,9>, para ti, :)#2 es portarse *ien; ,9preg#nto, a#n)#e $a me imagino lo )#e va a 'ontestarme. ,9B%, p#es m#'%as 'osas. er ama*le 'onmigo, por e"emplo... > no perder el tiempo 'on las '%i'as )#e va res'atando por a%. .na ve( m,s, <a$la me o*se)#ia 'on s# pre'iosa sonrisa de ni0a ino'ente. i no -#era por la -i"e(a 'on la )#e me o*serva, 'asi se podra pensar )#e est, *romeando. in em*argo, no *romea. Por si a!n me )#eda*a alg#na d#da, lo de"a *ien 'laro '#ando sa'a #na p#lsera de 'ontrol de s# *olsillo $ me la a"#sta a la m#0e'a. ,9 i intentas es'apar o deso*ede'es mis +rdenes, esto te %ar, re'apa'itar ,9me s#s#rra al odo, mientras 'ierra 'on destre(a el *ro'%e de seg#ridad de la p#lsera,9. >o no so$ tan 'omprensiva 'omo >o%ari... 1,s vale )#e te portes 'omo es de*ido, por)#e no te vo$ a pasar ni #na. Aprieto los la*ios, pero no digo nada. A%ora me tiene en s#s manos... 4e*o 'ontrolarme todo lo posi*le para no provo'arla. 4esp#2s de aseg#rarse de )#e la p#lsera est, *ien 'olo'ada, <a$la se aparta de m $ me o*serva 'on satis-a''i+n. ,9As est, me"or, Ale"andra. Aeo )#e %as entendido t# sit#a'i+n. 4entro de #n rato vendr,n a *#s'arte para el em*ar)#e. Aia"ar,s en #na 'elda dire'tamente 'om#ni'ada 'on mi 'amarote... er,

est#pendo, :verdad; 5rago saliva para no dar rienda s#elta a mi ra*ia. ,9 , ser, est#pendo ,9'ontesto, s#poniendo )#e es lo )#e )#iere or. <a$la a*re la p#erta para irse, pero antes de 'r#(ar el #m*ral se v#elve #na ve( m,s %a'ia m para dedi'arme #na !ltima *#rla. ,9=#2 *ien, Ale"andra ,9me di'e, mientras s#s pesta0as aletean *revemente so*re s#s magn-i'os o"os verdes,9. =#2 *ien )#e est2s 'ontenta... : a*es #na 'osa; >o tam*i2n esto$ seg#ra de )#e llegaremos a ser grandes amigas. TTT 8a'e tres das )#e via"amos a *ordo de la nave nodri(a del 'ampamento, #na gigantes'a 'onstr#''i+n -lotante en -orma de anillo 'apa( de 'am#-larse %ologr,-i'amente entre las n#*es $ de as'ender, si la sit#a'i+n lo re)#iere, %a'ia la estratos-era. A n#estro alrededor v#ela #na -lotilla de 'a(as de vigilan'ia )#e van $ vienen en todas dire''iones, aseg#r,ndose de )#e el 'amino est2 despe"ado. &stamos 'ir'#nnavegando &ldir por el paralelo o'%enta $ 'in'o, 'on la inten'i+n de dar la v#elta 'asi 'ompleta al sat2lite $ ata'ar al e"2r'ito de ro*ots de 8el por la espalda. Los generales de la 8ermandad '#entan 'on sorprender a los espe'#lares en #na de las mesetas gla'iales )#e )#edan al este de la *ase de Armadale, #n l#gar m#$ peligroso por las pro-#ndas -allas %ori(ontales )#e desgarran el %ielo $ la ro'a, )#e en s# *ase se -#nde alimentando violentas 'orrientes de magma. 3reo )#e '#entan 'on enga0ar a los espe'#lares para 'ond#'irlos a #na de esas simas, $, #na ve( all, enta*lar la *atalla de'isiva. 5odo esto me lo %a 'ontado <a$la. 5al $ 'omo me an#n'i+, %e sido instalada en #na pe)#e0a 'elda al lado de s#s aposentos, de -orma )#e p#eda tenerme 'ontin#amente vigilada. &n 'on"#nto, el trato )#e esto$ re'i*iendo no es demasiado malo. 1e propor'ionan ag#a $ 'omida, $ '#ento in'l#so 'on #na pe)#e0a 'a*ina para mi aseo personal. Permane('o sola la ma$or parte del tiempo, por)#e <a$la 'asi n#n'a est, en s# '#arto. A pesar de )#e todava no se %a rep#esto del todo de las %eridas )#e s#-ri+ en s# !ltima misi+n, todos los das sale a patr#llar en #no de los 'a(as de vigilan'ia, $, a s# regreso, parti'ipa en las re#niones de la J#nta 1ilitar "#nto 'on s# padre. 3#ando v#elve a s#s aposentos, normalmente le apete'e

%a*lar, $ me sa'a de la 'elda para 'ontarme lo )#e %a %e'%o d#rante el da. A ve'es me invita a 'enar 'on ella, $ me trata 'asi de ig#al a ig#al. in em*argo, '#ando est, de mal %#mor ('osa )#e o'#rre *astante a men#do) me #tili(a para desa%ogarse, $ me lo %a'e pasar *astante mal. 6o es )#e me grite, ni me ins#lte@ $, %asta a%ora, no %a #tili(ado n#n'a las des'argas de la p#lsera de 'ontrol para %a'erme da0o, a#n)#e me amena(a 'ontin#amente 'on ellas. 6o@ s# -orma de tort#rarme es m#'%o m,s s#til... Lo )#e %a'e es tratarme 'omo #n o*"eto sin vol#ntad propia. Por e"emplo, me o*liga a ponerme s#s vestidos, 'omo si $o -#ese s# m#0e'a, $ l#ego me adorna 'on s#s "o$as $ se entretiene %a'i2ndome 'ompli'ados peinados. 3#ando termina, me %a'e des-ilar por toda la %a*ita'i+n, $ l#ego me 'am*ia de peinado $ de vestido, $ v#elta a empe(ar. La 'osa, a ve'es, p#ede d#rar %oras... > en todo ese tiempo, no me est, permitido pron#n'iar #na sola pala*ra. Lo peor de todo es )#e, siempre )#e >o%ari a'#de a verla, se empe0a en %#millarme delante de 2l 'on esos "#egos, )#e, seg!n s# versi+n, no son m,s )#e m#estras de s# ama*ilidad 'onmigo $ de lo grandes amigas )#e nos %emos %e'%o. ,91ira )#2 *ien le )#eda esta t!ni'a a n#estra ni0a ,9le di'e, por e"emplo,9. Gesalta s# 'int#ra, )#e es per-e'ta... Ale"andra, 'amina %a'ia el -ondo, por -avor. 1#$ *ien, $ a%ora, date la v#elta. onre, 'ielo, no est2s tan triste. As est, me"or. > a%ora ven %a'ia a)#. Kira otra ve(@ #na v#elta 'ompleta... :=#2 te pare'e, >o%ari; :A )#e est, en'antadora; Aen, vamos a pro*arte esta gargantilla. &s pre'iosa... EA#n)#e no te %a'e "#ego 'on la p#lseraF Por s#p#esto, >o%ari se da '#enta de lo )#e signi-i'an en realidad todas esas tonteras, pero no tiene m,s remedio )#e soportarlas. <a$la le %a amena(ado 'on 'ontarle a s# padre lo de s# impli'a'i+n en la -#ga de .riel, $, a%ora )#e la vo$ 'ono'iendo me"or, 'reo )#e sera 'apa( de '#mplir s# promesa. 4e modo )#e, por el momento, 2l se pliega a todos s#s 'apri'%os sin protestar. A ve'es 'reo )#e no lo %a'e por protegerse a s mismo, sino por m. 6o )#iere irritar a <a$la para )#e ella no se des'arg#e 'onmigo... Pero, si las 'osas sig#en as, tengo la sensa'i+n de )#e terminar, estallando. Lo !ni'o *#eno de esta sit#a'i+n es )#e, por lo menos, me permite enterarme de m#'%as de las 'osas )#e s#'eden en la nave. <a$la se m#estra m#$ 'om#ni'ativa 'onmigo, so*re todo '#ando

estamos a solas. 1e %a %a*lado, entre otras 'osas, de la epidemia de insomnio )#e s#-re todo el m#ndo a *ordo. 4esde )#e em*ar'amos, nadie %a 'onseg#ido dormir *ien. A m me %a o'#rrido tam*i2n, pero pensa*a )#e se de*a a mi preo'#pa'i+n por 1artn $ a mi ansiedad por re'i*ir #n mensa"e de 3asandra a trav2s del s#e0o. in em*argo, pare'e )#e es algo generali(ado... La propia <a$la, )#e, seg!n di'e, normalmente d#erme 'omo #n lir+n, tam*i2n lleva varias no'%es en vela. 6o se li*ra nadie. &l res#ltado, 'omo es l+gi'o, es )#e todo el m#ndo a *ordo de la nave se siente agotado $ de mal %#mor. Va%ir %a prometido #n as'enso a '#al)#iera )#e le o-re('a #na estrategia e-i'a( para resolver el pro*lema... Alg#nos 'ient-i'os de la 8ermandad opinan )#e la 'a#sa de esta epidemia son las pl#mas de radia'i+n )#e %a emitido re'ientemente el sol ro"o de &ldir, $ )#e tam*i2n %an a-e'tado a #na parte del so-tXare de navega'i+n. &ste, a-ort#nadamente, se %a podido reparar en seg#ida. Pero el s#e0o de los seres %#manos o*ede'e a me'anismos m#'%o m,s misteriosos $ deli'ados, $ nadie en sa*e '+mo repararlo. &n realidad, seg!n me %a 'ontado <a$la, s )#e %a apare'ido #n vol#ntario )#e aseg#ra ser 'apa( de arreglar el as#nto. e trata de 8#d, el rapsoda visionario )#e a-irma )#e 1artn es el A#riga del Aiento. 4esde )#e .riel desapare'i+, seg!n pare'e anda m,s enlo)#e'ido )#e n#n'a. 8a estado pro-eti(ando el -ra'aso de este via"e desde el mismo momento en )#e la nave nodri(a despeg+, $ no de"a de vati'inar )#e 8el destr#ir, por 'ompleto al e"2r'ito de la 8ermandad. eg!n 2l, la '#lpa es de Va%ir por no %a*er es'#'%ado la pala*ra de .riel. 4i'e )#e ella regresar, desp#2s de la *atalla para vengar la destr#''i+n de s# p#e*lo... &videntemente, s#s %istorias no son lo m,s apropiado para mantener alta la moral de #n e"2r'ito a p#nto de entrar en 'om*ate. Por eso, al -inal Va%ir se %a visto o*ligado a ordenar )#e lo en'ierren. As, al menos, no p#ede deprimir a las tropas... A#n)#e <a$la a-irma )#e s#s gritos se o$en a Uil+metros de distan'ia. 4esde )#e est, prisionero, 8#d no %a de"ado de insistir en )#e todos los %a*itantes de Armadale est,n siendo 'astigados 'on el insomnio por no %a*er sa*ido es'#'%ar a .riel. &l !ni'o )#e se salva del 'astigo es el propio 8#d, 'laro... Hl d#erme est#pendamente por las no'%es. Lo m,s '#rioso es )#e s#s g#ardianes lo %an atestig#ado... .na de dosD o ese tipo es #n a'tor de primera, o s# enlo)#e'ido 'ere*ro no se %a visto a-e'tado por las radia'iones )#e

nos )#itan el s#e0o a los dem,s. TTT &s mediano'%e a)# en la nave. Las l#'es interiores )#e sim#lan la 'laridad del sol se %an apagado $a %a'e tiempo. 4esde mi 'ama oigo la respira'i+n de <a$la a trav2s de la p#erta de 'om#ni'a'i+n entre n#estros '#artos, )#e permane'e entrea*ierta. Las dos estamos despiertas, a#n)#e -ingimos dormir para provo'ar la envidia de la otra. B )#i(, para no molestar... 6o lo s2. 4e pronto oigo #nos golpes apagados en la p#erta. <a$la %a de*ido de ordenar a trav2s de s#s pr+tesis 'ere*rales )#e se a*ra, por)#e, #n instante desp#2s, la vo( de >o%ari res#ena en s# %a*ita'i+n. ,9:&st,s despierta; ,9preg#nta, en #n s#s#rro. ,9:> t! )#2 'rees; ,9responde <a$la de mal %#mor,9. =#2 %ora tan est#penda para %a'er #na visita... ,96o es #na visita de 'ortesa ,9repli'a >o%ari, $a en tono normal,9. 8e venido a por Ale"andra... 8#d )#iere verla. Al or la al#si+n, me levanto de la 'ama $ me a'er'o de p#ntillas a la p#erta. Pero <a$la %a de*ido de advertir el movimiento de mi som*ra en el s#elo ten#emente il#minado de s# %a*ita'i+n, por)#e se v#elve instant,neamente %a'ia m. ,9A#2lvete a la 'ama ,9me ordena,9. > 'ierra la p#erta, esta es #na 'onversa'i+n privada. &sto$ a p#nto de darme la v#elta, '#ando >o%ari viene %a'ia m $ me 'oge de la mano. ,96o %agas 'aso, Ale"andra. &n realidad, %e venido a verte a ti. <a$la le mira 'on o"os llameantes. &st, sentada m#$ erg#ida so*re s# le'%o. ,9&st, *a"o mi '#stodia, >o%ari ,9di'e, reprimiendo a d#ras penas s# '+lera,9. 6o me o*lig#es a tomar medidas... ,942"ate de tonteras <a$la. 5oda esta est#pide( $a %a d#rado demasiado. 8e estado esperando a ver si re'#pera*as la 'ord#ra, por)#e s2 )#e en -ondo detestas lo )#e est,s %a'iendo. Pero $a no p#edo esperar m,s... Lo de 8#d va en serio@ )#iere ver a Ale"andra, $ $o 'reo )#e p#ede ser importante. <a$la ar)#ea las 'e"as. Los o"os le *rillan tanto, )#e est, m,s g#apa )#e n#n'a. ,9:3+mo p#ede ser importante lo )#e diga 8#d; ,9preg#nta,

irritada,9. &st, lo'o, $ no %a'e m,s )#e 'a#sar pro*lemas... ,9Pero 2l d#erme, <a$la, $ nosotros no. :6o te %as preg#ntado por )#2; =#i(, %a$a algo di-erente en s# 'ere*ro, algo )#e lo v#elve m,s re'eptivo a... a 'iertas 'osas. <a$la se )#eda 'allada #nos instantes. >o sigo de pie en el 'entro de la %a*ita'i+n, 'onteniendo el aliento. ,9:> )#2 tiene Ale"andra )#e ver 'on eso; ,9preg#nta por -in. ,98#d lleva %oras insistiendo en )#e le permitan verla. 4i'e )#e tiene #n regalo para ella... 4e parte de #na de las tres 8ermanas de la Pro-e'a. &l 'ora(+n se me a'elera. :> si el tal 8#d %a 'aptado el mensa"e )#e esto$ esperando; Pare'e #na lo'#ra, pero podra ser... &n '#al)#ier 'aso, no me va res#ltar -,'il averig#arlo. ,9 i tiene algo )#e nos est, o'#ltando, )#e se lo )#iten a la -#er(a ,9'ontesta <a$la, in-le/i*le,9. 6o tengo nada m,s )#e de'ir. ,9<a$la, s2 ra(ona*le ,9le r#ega Va%ir,9. 6o se trata de #n regalo material... &s #na visi+n. Algo )#e 8#d %a 'aptado, $ )#e solo )#iere 'ompartir 'on Ale"andra. &n la a'tit#d de <a$la 'reo dete'tar #na leve va'ila'i+n. ,9Podra ser algo rela'ionado 'on 1artn. Pero :por )#2 tiene )#e de'rselo a ella; ,9 on s#s 'ondi'iones. >a sa*es 'omo es 8#d, no se le podr, sa'ar nada por la -#er(a... e lo dir, solo a )#ien 2l eli"a. <a$la me mira 'on el 'e0o -r#n'ido. L#ego se v#elve #na ve( m,s %a'ia >o%ari. ,9:5ienes permiso de mi padre para %a'er esto; ,9preg#nta. ,9Aamos, <a$la@ sa*es de so*ra )#e Va%ir no me dara ese permiso. Piensa )#e 8#d est, lo'o, $ )#e, '#anto menos se le es'#'%e, me"or para todos. Por eso %e re'#rrido a ti. ,9La prisionera est, *a"o mi '#stodia. 6o p#edo de"ar )#e salga $ entre 'omo si tal 'osa... ,95odo eso son tonteras ,9le interr#mpe >o%ari 'on impa'ien'ia,9. Ale"andra est, prisionera por)#e t! te %as empe0ado, $ Va%ir no %a )#erido 'ontrade'irte. Pero tampo'o se opondr, a )#e $o la li*ere, si "#(go )#e eso es lo me"or. 5iene 'osas m,s importantes en las )#e pensar en este momento... 4e"a )#e me la lleve, por -avor. <a$la le sonre sed#'toramente, $ desp#2s me sonre a m. >o le dev#elvo la sonrisa, agrade'ida. 4esp#2s de todo, pare'e )#e no es tan insensata...

,9La resp#esta es no ,9di'e, mientras s# sonrisa se trans-orma en #na m#e'a de sar'asmo. Lo %e ag#antado todo %asta a%ora, pero esta !ltima *#rla... B"al, p#diera 'ontenerme, por)#e me molesta darle el g#sto de verme llorar. in em*argo, no p#edo... Las l,grimas $a %an empe(ado a res*alar por mis me"illas. A trav2s de la 'ortina de llanto )#e me n#*la la vista, distingo el rostro disg#stado de >o%ari. ,9&sto se a'a*+, <a$la ,9di'e,9. 1e la vo$ a llevar a %a*lar 'on 8#d, tanto si te g#sta 'omo si no. >, desp#2s, le 'onseg#ir2 #n 'amarote normal... 6adie volver, a tratarla 'omo #na prisionera. Por primera ve(, veo a <a$la dem#dada. e ve )#e no est, a'ost#m*rada a )#e le lleven la 'ontraria. 8asta a%ora, 'rea tener 'ompletamente dominado a >o%ari. Lo !ltimo )#e se espera*a era algo 'omo esto. 7ntentando aparentar #na serenidad )#e no siente, se levanta ma"est#osamente de la 'ama $ se en'ara 'on >o%ari. ,9Le dir2 a mi padre )#e a$#daste a %#ir a .riel, si te la llevas ,9m#rm#ra 'on vo( tr2m#la,9. a*es )#e lo %ar2... 1e da lo mismo )#e te en'ierren para toda la vida, o )#e te 'ondenen a m#erte. 3reo )#e in'l#so me alegrara. >o%ari da #n par de pasos %a'ia ella $ la desa-a en silen'io 'on la mirada. &s m#'%o m,s alto )#e <a$la, le sa'a la 'a*e(a. > m#'%o m,s -#erte... <a$la retro'ede instintivamente. ,96o te alegraras ,9di'e >o%ari, avan(ando #n paso m,s,9. 5e arrepentiras toda la vida, pero, a#n as, s2 )#e eres per-e'tamente 'apa( de den#n'iarme. P#es m#$ *ien, %a(lo si )#ieres... 1e tiene sin '#idado. 6#n'a te %e temido, <a$la. A m no p#edes mane"arme 'omo a los dem,s. i %e ag#antado t# '%anta"e de estos das, %a sido por)#e pens2 )#e terminaras entrando en ra(+n. A%ora $a %e 'ompro*ado )#e me e)#ivo'a*a... As )#e %a( lo )#e )#ieras, no me importa. A <a$la %an empe(ado a tem*larle los la*ios. A%ora, la )#e pare'e a p#nto de llorar es ella... #s o"os de 'olor esmeralda miran a >o%ari de #n modo 'asi s#pli'ante. ,942"ame )#e lo piense ,9m#rm#ra, a la desesperada,9. 1a0ana tomar2 #na de'isi+n... ,96o %a'e -alta )#e tomes ning#na de'isi+n@ $a est, de'idido. Ale"andra, ven 'onmigo. L#ego enviar2 #n ro*ot a por t#s 'osas. 5em*lando, me a-err+ a la mano )#e >o%ari me tiende $ am*os

'aminamos %a'ia la p#erta. ,95e olvidas de algo ,9di'e <a$la de pronto,9. La p#lsera... >o%ari se detiene en se'o $ se gira so*re s#s talones. ,95engo s# so-tXare de 'ontrol en mi implante ne#ral ,9prosig#e <a$la, sonriendo,9. P#edo a'tivarla 'on #n solo pensamiento... i dais #n paso m,s %a'ia esa p#erta, la a'tivar2, $ ver,s a t# LprotegidaM retor'erse de dolor. Los o"os grises de >o%ari se %an ensom*re'ido de tal modo, )#e 'asi me da miedo. .na ve( m,s, avan(a res#eltamente %a'ia <a$la $ se )#eda a tan solo #nos 'entmetros de ella. ,96i se te o'#rra %a'er eso ,9le advierte 'on vo( sorda. <a$la sonre, -eli( 'omo #na ni0a a p#nto de 'ometer #na traves#ra. ,9:Por )#2 no; :=#i2n va a impedrmelo; ,9preg#nta, retadora. ,9>o. <a$la de"a de sonrer, pero sostiene la mirada de >o%ari. ,96o p#edes %a'erlo. 6o p#edes entrar en mi 'a*e(a e impedir )#e d2 la orden. A#n)#e seas m,s -#erte )#e $o... ,9:=#ieres apostar; ,9le preg#nta >o%ari. A%ora, el )#e sonre de #n modo e/tra0o es 2l. ,96o vas a 'onseg#ir as#starme ,9insiste <a$la,9. A%ora mismo, si )#iero, p#edo destro(arla 'on #no solo de mis pensamientos. :3+mo vas a evitarlo; Por toda resp#esta, >o%ari la agarra violentamente a la alt#ra del %om*ro $ la atrae %a'ia s. Antes de )#e <a$la tenga tiempo de rea''ionar, la rodea 'on s#s -#ertes *ra(os $ la *esa. &lla no se resiste... Al 'ontrario. #s manos a'ari'ian el pelo $ el '#ello de >o%ari apasionadamente. 5ardan #n siglo en separarse. > solo enton'es re'#erdan mi presen'ia $ me miran de reo"o, a#n)#e no por m#'%o tiempo. >o %e de"ado de importarles... olo tienen o"os el #no para el otro. ,9 e a'a*aron las tonteras ,9di'e >o%ari 'on s#avidad,9. :1e lo prometes; <a$la asiente en silen'io 'on la 'a*e(a. 5iene las me"illas arre*oladas $ los o"os *rillantes. ,97nstalar2 a Ale"andra en #no de los 'amarotes va'os de estri*or. A partir de a%ora, se mover, 'on entera li*ertad por las (onas 'om#nitarias. :5ienes algo )#e o*"etar; ,96o. ,9Aolver2 l#ego para 'ontarte '+mo van las 'osas 'on 8#d.

>o%ari me v#elve a tomar de la mano para 'ond#'irme al e/terior del 'amarote. 3#ando estamos a p#nto de salir, siento )#e el 'ierre met,li'o de la p#lsera de 'ontrol se a*re, $ )#e esta res*ala so*re mi mano para 'aer al s#elo. 1e v#elvo a mirar a <a$la, )#e me sonre 'on e/presi+n avergon(ada. ,9Lo siento ,9m#rm#ra 'on vo( apenas a#di*le,9. Lo siento m#'%o, de verdad.

_____ 14 _____ &stamos en el #m*ral de la 'elda de 8#d, )#e no se pare'e en nada a la ma. Para llegar %asta ella, >o%ari me %a 'ond#'ido a trav2s de #n la*erinto de *odegas $ %angares )#e o'#pan la parte in-erior de la nave. La 'elda es #n m#griento %a*it,'#lo sin sim#ladores de paisa"e, 'on #n "erg+n 'omo !ni'o mo*iliario. Lo )#e %a$ por todas partes, en 'am*io, son 'ristales %ologr,-i'os de le't#ra, adem,s de #n mont+n de 'a"as repletas de los m,s variopintos o*"etos, entre los )#e desta'a #na espe'ie de 'tara transparente. 8#d est, sentado en s# 'ama 'on los o"os 'errados, en a'tit#d de pro-#nda medita'i+n. 3#ando nos o$e a*rir la p#erta, sal#da sin despegar los p,rpados. ,9Aete, >o%ari ,9di'e en tono a#toritario,9. 6e'esito )#edarme solo 'on ella. >o%ari d#da #n momento, pero -inalmente opta por o*ede'er. ,9&star2 m#$ 'er'a, por si me ne'esitas ,9me s#s#rra al odo antes de mar'%arse. >o entro en la 'elda, $ la p#erta se 'ierra a#tom,ti'amente a mi espalda. 1e %e )#edado sola 'on 8#d... La verdad es )#e, por #n momento, me asalta el p,ni'o. 8#d se levanta $ se sa'#de %a'ia atr,s los la'ios 'a*ellos. Podra ser #n %om*re ap#esto, de no ser por el destello de lo'#ra )#e ent#r*ia s# mirada. ,98a'e %oras )#e te espera*a ,9me di'e 'on vo( )#e"#m*rosa,9. Pero ellos no )#eran traerte %asta m... &st,n malditos@ todos est,n malditos. # %ora se a'er'a, $ re'i*ir,n el 'astigo )#e se mere'en. Pero no %a*lemos de ellos a%ora@ tengo )#e 'on'entrarme... Aamos

a ver, :)#2 esta*a di'iendo; ,91e espera*as ,9le re'#erdo, 'o%i*ida. 8#d me mira por #n momento 'omo si no me re'ono'iese. ,9:5! eres la sierva de .riel; 6o te re'orda*a as... :Por )#2 la a*andonaste; ,9&lla me orden+ )#e me )#edase 'on vosotros. La resp#esta pare'e satis-a'er a 8#d. ,96o )#era a*andonarnos del todo. in em*argo, era ne'esario... &stos des'redos aprender,n a respetar la pala*ra sagrada. Pero antes se derramar, m#'%a sangre. 8el devorar, '#erpos $ almas. >o lo %e visto, $ as ser,. &mpie(o a pensar )#e esta entrevista no va a llevarnos a ning#na parte. &l tipo est, lo'o de remate, es evidente... Pro*a*lemente se a*#rra a)# en'errado $ se le o'#rri+ gritar )#e tena #n mensa"e para m. Lo )#e no logro entender es '+mo 'onsig#i+ )#e >o%ari le %i'iese 'aso. ,91e di"eron )#e tenas algo )#e darme ,9le re'#erdo, pro'#rando no de"ar trasl#'ir mi impa'ien'ia. 8#d eleva los o"os %a'ia la os'#ridad del te'%o, 'omo tratando de %a'er memoria. ,9&llos no d#ermen ,9di'e en tono a#sente,9. 6o p#eden dormir desde %a'e das. :5! d#ermes; La preg#nta me 'oge por sorpresa. ,96o ,9admito,9. 4esde )#e empe(+ el via"e, 'asi no %e podido dormir... 1e o*serva 'on los o"os entre'errados. ,9=#2 raro ,9m#rm#ra 8#d e/tra0ado,9. 5! de*eras dormir, est,s *a"o s# prote''i+n... Pero )#i(, t! %a$as 'ometido alg#na -alta grave 'ontra el Ingel de la Pala*ra, $ %a$as 'ado en desgra'ia. &s eso, :verdad; :8as 'ado en desgra'ia; ,96o %e 'ado en desgra'ia ,9le aseg#ro,9, $ no %e 'ometido ning!n delito. 8#d 'ierra #n momento los o"os, tratando pro*a*lemente de poner orden en s# disperso 'ere*ro. ,9La 8ermana m,s "oven de la Pro-e'a me %a*lo en s#e0os. &s tan %ermosa 'omo la l#( de a%ar. B"al, la %#*ieses visto. La 8ermana m,s "oven de la Pro-e'a... 5engo #na vaga idea de )#i2n p#ede ser. ,9 # piel es del 'olor de la miel, s#s la*ios ro"os $ a*#ltados, $ s#s o"os 'laros ,9m#rm#ro, poniendo 'ara de ena"enada,9. &ra ella,

:verdad; 1i des'rip'i+n desata el ent#siasmo de 8#d. ,9ELa 'ono'esF Perd+name por %a*er d#dado de ti, a%ora 'omprendo )#e eres digna del don... ,9:=#2 don; ,9preg#nto. 3ada ve( me '#esta m,s tra*a"o seg#ir el %ilo de s#s ra(onamientos. ,9&l don )#e ella me dio para ti ,9me 'ontesta impa'iente,9. &lla me %onr+ eligi2ndome 'omo mensa"ero... :4+nde dia*los lo %a*r2 p#esto; 3omien(a a revolver el 'ontenido de s#s 'a"as, *#s'ando ese misterioso LdonM )#e s#p#estamente de*e entregarme. Le veo sa'ar $ meter todo tipo de o*"etos, sin en'ontrar el )#e *#s'a. La verdad es )#e 'ada ve( siento m,s '#riosidad... :=#2 ir, a darme; Lo mismo podra ser #na *ota vie"a )#e #na le'%#(a dise'ada... Jinalmente, termina en'ontrado algo )#e pare'e poner -in a s# *!s)#eda. &s #n espe"o de mano 'on el mango plateado e in'r#sta'iones de algo pare'ido al n,'ar. 1e lo tiende 'on #na sonrisa desl#m*rante. ,96o te mires todava ,9me di'e,9. La no'%e e/terior est, a p#nto de 'aer. &spera a la no'%e... &s el me"or momento para las visiones. > sea lo )#e sea lo )#e veas, re'#erda )#e es ella )#ien te lo enva. P#lso el *ot+n de la pared )#e alerta a >o%ari de )#e la entrevista %a terminado, $ a los po'os seg#ndos 2l a'#de a sa'arme de la 'elda. 1e preg#nto si se %a*r, )#edado a la v#elta del pasillo, intentando or mi 'onversa'i+n 'on ese *ardo lo'o... Pero no 'reo@ no es s# estilo. implemente se mantena 'er'a para poder a$#darme en 'aso de emergen'ia. &n '#anto me ve salir, se -i"a en el espe"o )#e me %a dado 8#d, $ me lo arre*ata alarmado. ,9:&sto es lo )#e )#era darte; ,91e di"o )#e si me mira*a en 2l vera algo... algo )#e me enva la 8ermana m,s "oven de la Pro-e'a. :=#2 te pare'e; Podra ser #n mensa"e de 3asandra. >o%ari mantiene el espe"o agarrado por el e/tremo del mango, 'omo si le rep#gnase s# 'onta'to. ,98e visto estas 'osas otras ve'es. i esta*le'es 'onta'to vis#al 'on la s#per-i'ie re-le'tante, los -i'%eros 'ontenidos en ese trasto saltar,n a t# 'ere*ro. > esos -i'%eros podran 'ontener '#al)#ier 'osa... 4esde #na gra*a'i+n a#diovis#al, a #n vir#s in-orm,ti'o

'apa( de inter-erir en t#s 'one/iones ne#ronales. ,9:=#ieres de'ir )#e, si me miro en ese espe"o, 8#d me pasar, #n ar'%ivo )#e le %a enviado 3asandra; ,9 i es )#e se trata de ella. :6o se te %a o'#rrido pensar )#e tam*i2n podra ser #na estratagema de 8el; ,9:Para enga0arme a m; 6o 'reo, no so$ tan importante ,9'ontesto, 'onven'ida,9. Adem,s, #na inteligen'ia arti-i'ial, por m#$ e-i'iente )#e sea, no es 'apa( de 'omprender el signi-i'ado de #n s#e0o... > esto$ seg#ra de )#e eso es lo )#e 'ontiene el ar'%ivo del espe"o. ,9:.n s#e0o; ,9B #na visi+n, si lo pre-ieres. 6o 'reo )#e %a$a peligro, en serio. >o me -o de 8#d... &st, lo'o, pero pre'isamente por eso me inspira ma$or 'on-ian(a. # 'ere*ro no -#n'iona 'omo el del resto de la gente, $ eso, pro*a*lemente, le %a permitido 'aptar algo )#e los dem,s no %emos 'aptado. >o%ari se en'oge de %om*ros, $ no volvemos a inter'am*iar pala*ra %asta #n *#en rato desp#2s, '#ando, tras tomar varios as'ensores $ rampas desli(antes, llegamos por -in al )#e va a 'onvertirse en mi n#evo '#arto. &n el #m*ral, >o%ari intenta por !ltima ve( 'onven'erme de )#e ren#n'ie al espe"o. ,942"ame )#e lo %aga anali(ar en los la*oratorios in-orm,ti'os antes de #tili(arlo ,9me r#ega,9. olo tardar,n #nas %oras, $ nos aseg#raramos de )#e no 'ontiene ar'%ivos peligrosos... :Para )#2 'orrer riesgos inne'esarios; ,96o e/iste ning!n riesgo ,9le aseg#ro,9. > ne'esito ver '#anto antes lo )#e %a$ a%. Podra ser importante... >o 'reo )#e lo m,s arriesgado sera esperar, en este 'aso. ,9&nton'es, d2"ame )#e me )#ede 'ontigo. Por lo )#e p#eda pasar... onriendo, desprendo el espe"o de s# mano. ,96o pasar, nada. >, si es el tipo de mensa"e )#e $o espero, ne'esitar2 *astante 'on'entra'i+n para interpretarlo. olo podr2 %a'erlo estando sola. >o%ari se )#eda #nos seg#ndos m,s ante mi p#erta, mir,ndome en silen'io. Pero al -inal se da por ven'ido. ,9Ll,mame a trav2s de esto si s#rge alg!n pro*lema ,9me di'e, tendi2ndome #n dimin#to inter'om#ni'ador ,9. > arro"a el espe"o al s#elo en '#anto notes algo raro... o*re todo, re'#erda )#e p#edes

'ontar 'onmigo para lo )#e sea, $ )#e, pase lo )#e pase, esto$ de t# lado. TTT &n mi n#eva %a*ita'i+n reina #n silen'io a*sol#to. A ve'es 'reo disting#ir, a lo le"os, el r#mor de los motores )#e mantienen el r#m*o de la nave, $ )#i(, tam*i2n el ro'e del viento 'ontra el gr#eso 'as'o e/terno del aparato. eg!n mis ',l'#los, $a de*e de %a*er os'#re'ido a% -#era. &s el momento para intentar reprod#'ir el ar'%ivo enviado por 3asandra. Apago la ventana arti-i'ial )#e sim#la #n a'antilado so*re el o'2ano verde $ me )#edo 'asi a os'#ras. La !ni'a l#( de la %a*ita'i+n proviene de la mesa de le't#ra %ologr,-i'a, '#$a s#per-i'ie transparente despide #n ten#e resplandor a(#lado. 3on #n n#do en la garganta, me siento en el s#elo $ respiro %ondo. Lentamente, al(o el espe"o %asta mi rostro... 6ada. B, me"or di'%o, s %a$ algo, pero no es mi re-le"o. &s el re-le"o de la parte de la %a*ita'i+n )#e )#eda "#sto detr,s de m, 'on la 'ama a #n lado $ la mesa de le't#ra a otro. .n es'alo-ro me re'orre la espaldaD es 'omo si me %#*iese v#elto invisi*le, 'omo si no est#viera en la %a*ita'i+n. &l espe"o no registra mi imagen... :Por )#2; Por #n momento de"o des'ansar el espe"o en mi rega(o, $ a 'ontin#a'i+n lo v#elvo a intentar. Btra ve( lo mismo... &l espe"o re-le"a la %a*ita'i+n va'a, *orr,ndome a m. iento )#e me invade #na desa(+n ine/pli'a*le. &spera*a #n mensa"e de 1artn, #na se'#en'ia de im,genes )#e me permitiese sa*er d+nde est,n 2l $ los dem,s, $ ver lo )#e est,n %a'iendo@ pero, en l#gar de eso, no 'onsigo m,s )#e #na visi+n de mi propio '#arto va'o. > por m,s )#e me es-#er(o, el re-le"o del espe"o no 'am*ia... Lo sigo intentando d#rante m,s de #na %ora, pero no 'onsigo 'aptar nada m,s. 6o p#edo e/pli'ar lo agotada $ lo deprimida )#e me siento. 3asi no me )#edan -#er(as ni para arrastrarme %asta la 'ama... A-ort#nadamente, las s,*anas de te"ido org,ni'o est,n -res'as $ %#elen agrada*lemente. Po'o a po'o, mis m!s'#los empie(an a rela"arse. 6e'esita*a esto, sentir '+mo la tensi+n se va a-lo"ando, '+mo los pensamientos me van a*andonando... : er, posi*le )#e me est2 d#rmiendo;

TTT P#es s@ Eme %e dormidoF > %a sido #n s#e0o pro-#ndo, tan pro-#ndo )#e todava me pare'e estar *#'eando para intentar salir de 2l. L#'%o por respirar, por en'ontrar el aire, pero al mismo tiempo me siento m,s l!'ida )#e n#n'a, 'omo si mi mente -#n'ionase a #na velo'idad ma$or de lo normal. 1e do$ la v#elta so*re el 'ol'%+n, $ mientras mi '#erpo se a'opla a s# m#llida s#per-i'ie, mis o"os entrea*iertos tropie(an por a(ar 'on #n re-le"o *lan'o en mitad del s#elo va'o. &s el espe"o... .n instinto m,s poderoso )#e la ra(+n me imp#lsa a levantarme de la 'ama $ a ir %a'ia 2l. &n la %a*ita'i+n %a *a"ado la temperat#ra. &l -ro me eri(a la piel *a"o la -ina tela de la t!ni'a. Lentamente, 'omo si YYest#viese representando #n papel en #na o*ra teatral, me aga'%o a 'oger el espe"o $ me siento 'on 2l entre las manos. .na ve( m,s lo al(o %asta mi rostro. igo sin ver mi re-le"o... Pero s veo el -ragmento de mi %a*ita'i+n )#e %a$ detr,s de m, a%ora 'on la 'ama des%e'%a. Pero de pronto empie(a a s#rgir algo. La imagen de #n rostro se va per-ilando lentamente so*re el -ondo del '#arto va'o. Al prin'ipio 'reo )#e es mi propio rostro, pero no... 6o@ pare'e el rostro de 1artn. 3reo )#e es 2l... @ es 2l. 8emos logrado esta*le'er 'onta'to. ,91artn... E1artnF ,9le llamo,9. &sto$ a)#, :p#edes orme; 6ing#na resp#esta. &l rostro del espe"o permane'e 'allado, o*serv,ndome atentamente sin verme, 'omo ag#ardando a )#e o'#rra algo. Pero ese algo )#e 2l espera $a %a o'#rrido... E&sto$ a)#, 1artnF :3+mo es posi*le )#e no p#edas verme; 4esesperada, empie(o a gritar #na $ otra ve( s# nom*re 'on todas mis -#er(as. 1artn sig#e en la s#per-i'ie del espe"o, parpadeando de ve( en '#ando, %asta )#e de repente se aparta. ,96o ,9grito,9. 6o, por -avor, no te va$as... &n mi ang#stia, me a'er'o tanto el espe"o a la 'ara, )#e por #n momento no veo nada m,s )#e s# *rillante s#per-i'ie. A%ora 1artn est, m,s le"os, $ "#nto a 2l distingo los rostros de elene $ 3asandra. Los tres est,n de pie, rodeados de es'om*ros $ de montones de *as#ra. 5odo lo )#e les rodea pare'e os'#ro $ s#'io, in'l#so el 'ielo es de 'olor pi(arra... 3reo )#e n#n'a %e 'ontemplado #n paisa"e tan som*ro. ,91artn ,9v#elvo a llamar, $ por #n momento 'reo verle girar la

'a*e(a %a'ia m, ag#(ando el odo,9. 1artn... ig#e sin orme. Jr#strada, agito el espe"o 'on violen'ia, $ enton'es s#'ede algo m#$ e/tra0o. La imagen )#e esta*a viendo so*re s# s#per-i'ie salta de pronto a la ventana virt#al )#e o'#pa toda la pared )#e tengo -rente a m, $ se 'onvierte en #na espe'ie de pel'#la %ologr,-i'a. 4e pronto, me siento inmersa en ese paisa"e de es'om*ros e inm#ndi'ias... Pero a%ora p#edo disting#ir detalles )#e en el espe"o me %a*an pasado desaper'i*idos. J#sto detr,s de 1artn $ de las dos '%i'as %a$ #n ro de ag#as lentas $ a'eitosas. &n realidad, la 'orriente es tan negra )#e tal ve( no sea ag#a, sino petr+leo o al)#itr,n. 3asi me pare'e 'aptar s# pestilente olor... &s #n ro m#$ an'%o, $ al otro lado se al(an las m#rallas os'#ras de lo )#e pare'e #na 'i#dad ind#strial. 3laro, tiene )#e ser 3anope... E6o me e/tra0a )#e tenga tan mala -amaF o*re las m#rallas so*resalen enormes gr!as, '%imeneas altas $ %#meantes, gigantes'os me'anismos de r#edas dentadas $ aspas giratorias. &n alg#nos p#ntos se al(an altsimas llamaradas, )#e 'ontrastan vivamente 'on la os'#ridad del 'ielo. &s '#rioso, pero este l#gar me re'#erda #n po'o a =#imera... pese a )#e las di-eren'ias son m,s )#e evidentes. ,9:6o %a %a*ido s#erte; ,9preg#nta 3asandra 'on los o"os -i"os en el espe"o )#e sostiene 1artn. &s #n espe"o id2nti'o al mo. &st, intentando 'one'tarse 'onmigo, pero todava no %a 'onseg#ido verme. A#elvo a gritar s# nom*re, sin ning!n res#ltado. 1artn $a no est, mirando al espe"o, sino a 3asandra. 1e sorprende el aspe'to tan dema'rado )#e tienen los dos. o*re todo 1artn@ n#n'a le %a*a visto 'on #nas o"eras tan mar'adas... > pare'e %orri*lemente 'ansado. ,9Por #n momento me pare'i+ )#e la tena, pero no ,9di'e 1artn,9. &s desesperante... :&st,s seg#ra de )#e 'onseg#iste pasarle el programa de 'onta'to a ese individ#o de la *ase; 3asandra asiente. ,9 , lo registr+ entero $ lo gra*+ en el espe"o, tal $ 'omo le ped. &l tipo me tom+ por #na de las 5res 8ermanas de la Pro-e'a... &st, *astante mal de la 'a*e(a. ,9A-ort#nadamente ,9interviene elene, )#e tiene tan mal aspe'to 'omo los otros dos,9. i s# 'ere*ro no -#n'ionase de #n modo di-erente al de los dem,s, est, 'laro )#e no %a*ras 'onseg#ido transmitirle el programa.

,94e todas -ormas, para lo )#e nos %a servido... eg#imos sin esta*le'er 'onta'to. ,9P#ede )#e no le %a$an de"ado %a*lar 'on Ale"andra ,9ra(ona 1artn,9. &spero )#e eso no signi-i)#e )#e se en'#entra en peligro... :6o podramos intentar #na 'one/i+n dire'ta 'on ella; A lo me"or esta ve( -#n'iona. ,96o -#n'ionar,, 1artn ,9'ontesta 3asandra, meneando tristemente la 'a*e(a,9. Lo %emos intentado miles de ve'es d#rante estos !ltimos tres das, $ n#n'a %a -#n'ionado. &st, pasando algo raro 'on las 'om#ni'a'iones, algo )#e no p#edo 'ontrolar. on esas malditas inter-eren'ias )#e no nos de"an dormir... ,95odo es o*ra de 8el, esto$ seg#ro ,9di'e 1artn,9. e %a dado '#enta de )#e alg#ien esta*a #tili(ando transmisiones en -orma de s#e0os. &mite esas -re'#en'ias para )#e nadie p#eda dormir, $, de ese modo, impedir esa -orma de 'om#ni'a'i+n. >a )#e ella no entiende el leng#a"e de las visiones, al menos se aseg#ra de )#e los dem,s no podamos #tili(arlo. ,9&s m#$ inteligente por s# parte ,9'omenta elene, pensativa,9. >, desde l#ego, le est, -#n'ionando... ,93on ella no ,9m#rm#ra 3asandra, se0alando a #na espe'ie de -#rgoneta apar'ada m#$ 'er'a del ro. 8asta a%ora no le %a*a prestado ning#na aten'i+n, pero, a%ora )#e me -i"o en el ve%'#lo, veo a .riel d#rmiendo pl,'idamente so*re los asientos delanteros a trav2s de la porte(#ela a*ierta. ,9B"al, p#di2semos est#diar el patr+n de resp#esta 'ere*ral de ese tipo 'on el )#e %as logrado 'onta'tar ,9o*serva elene,9. i p#di2semos ind#'ir ese mismo patr+n de resp#esta a trav2s de #n vir#s in-orm,ti'o... e interr#mpe al ver a'er'arse #n pe)#e0o planeador, )#e aterri(a m#$ 'er'a de ellos. Antes de )#e el r#ido de s# motor se apag#e del todo, veo saltar del %a*it,'#lo a 4eimos, seg#ido de Ja'o*. Am*os des'ienden por #n mont+n de es'oria negr#('a para re#nirse 'on los dem,s. 1e impresiona el rostro ma'ilento de 4eimos... Pare'e in're*lemente triste. ,96o lo 'onseg#iremos ,9m#rm#ra, mirando a 3asandra 'on los o"os enro"e'idos por el llanto,9. &se l#gar es #n in-ierno, #na 'i#dad de lo'os. 4e lo'os de verdad... ,9:8a*2is preg#ntado por Kael; ,9preg#nta 1artn,9. :Bs %an di'%o algo;

4eimos $ Ja'o* se miran $ se e'%an a rer. &s #na risa nerviosa, in'ontrola*le. Los otros esperan a )#e se les pase en 'ompleto silen'io. e les ve as#stados. ,9&n 3anope viven dos tipos de seres %#manos ,9'omien(a a e/pli'ar Ja'o*,9. i es )#e se les p#ede llamar as... La 'asta in-erior es la de los r2pro*os, )#e se visten 'on %arapos $ van %a*lando solos por las 'alles. ,9&n realidad, no van solos ,9pre'isa 4eimos,9. A 'ada #no lo a'ompa0a #na legi+n de %ologramas -antasmag+ri'os )#e no de"an de '%illar $ *ailar a s# alrededor. on 'omo pesadillas vivientes... ,9 on %ologramas intera'tivos, pero esos in-eli'es los 'onsideran reales ,9le interr#mpe Ja'o*,9. 8a*lan 'on ellos, les imploran, les ins#ltan... on s#s -antasmas, s#s peores temores %e'%os realidad. :Pod2is imaginar #na tort#ra m,s 'r#el; ,9Pero :nadie p#ede sa'arles de s# error, di'i2ndoles )#e todo eso no es real; ,9preg#nta %orrori(ada 3asandra. ,9Para ellos son reales ,9repli'a 4eimos,9. &st,n 'ompletamente lo'os... 6o, es a!n peor )#e eso. &s algo a*omina*le... 5odas s#s mentes se en'#entran 'one'tadas entre s, de modo )#e -orman #na !ni'a $ monstr#osa 'on'ien'ia 'ole'tiva. > esa 'on'ien'ia vive prisionera de todas las en-ermedades mentales posi*lesD al#'ina'iones, delirios, o*sesiones, manas... 5odos lo s#-ren todo. :Bs lo pod2is imaginar; E&s la LLo'#raM 'on ma$!s'#lasF ,9:> %a*2is podido %a*lar 'on esa po*re gente; ,9preg#nta elene,9. =#iero de'ir, :os entendan; ,9Alg#nos ni si)#iera nos oan ,9'ontesta Ja'o*,9. Btros nos es'#'%a*an 'on o"os a#sentes $ desp#2s seg#an s# 'amino. Pero %#*o #n par de ellos )#e s nos 'ontestaron... > los dos nos di"eron lo mismoD )#e preg#nt,semos a los malditos. ,9Los malditos -orman la 'asta dominante de 3anope ,9e/pli'a 4eimos,9. on m#'%o menos n#merosos )#e los r2pro*os, pero se los disting#e en seg#ida. Llevan ropas l#"osas, pero eso no es lo m,s llamativo de... de s# aspe'to... Lo )#e llama de verdad la aten'i+n son s#s pr+tesis. 5ienen las -ormas m,s a*s#rdas )#e os pod,is imaginar. on r#edas dentadas in'r#stadas en s#s '#erpos, o 'r#'es, o norias gigantes'as )#e giran so*re s#s espaldas de-ormadas... > tam*i2n otras 'osasD ,r*oles se'os, ele'trodom2sti'os de la eg#nda &dad 7nd#strial, pla'as de ordenadores primitivos... on a#t2nti'os monstr#os. ,9Pero, no lo entiendo ,9m#rm#ra 3asandra,9. :Para )#2... para

)#2 todo ese %orror; ,9&n realidad, las pr+tesis son ordenadores de gran 'apa'idad ,9e/pli'a Ja'o*,9. &so e/pli'a la s#perioridad de los malditos so*re los r2pro*os... La integra'i+n entre s# 'ere*ro org,ni'o $ s# parte me',ni'a es per-e'ta, lo )#e les permite integrarse 'ompletamente en la 'on'ien'ia 'ole'tiva de 3anope sin 'onservar nada de s# primitiva individ#alidad. As se a%orran todo el s#-rimiento de s#s 'on'i#dadanos menos a-ort#nados. &n realidad, todos los r2pro*os s#e0an 'on 'onvertirse alg!n da en malditos... &sa es s# m,/ima aspira'i+n, pero m#$ po'os lo 'onsig#en. ,9:> '+mo %a*2is averig#ado todo eso; : olo o*servando; ,9preg#nta 1artn, asom*rado. ,9 olo o*servando ,9'on-irma Ja'o*,9. 5e sorprendera 'ompro*ar la 'antidad de 'osas )#e se p#eden averig#ar '#ando o*servas a los dem,s sin ser visto. ,9B sea, )#e %as #tili(ado t# poder de invisi*ilidad... ,9Al prin'ipio, s. 3re2 #na espe'ie de m,s'ara invisi*le )#e nos protega a los dos. Pero l#ego nos dimos '#enta de )#e era inne'esaria... A esa gente no le interes,*amos lo m,s mnimo. 6o sentan ning#na '#riosidad por nosotros. 6i si)#iera '#ando les preg#nt,*amos por Kael demostra*an la menor e/tra0e(a o '#riosidad. ,9:> los vigilantes; ,9preg#nta elene,9. :8a*a patr#llas; ,96ing#na ,9'ontesta 4eimos,9. :Para )#2; &sa gente est, en'adenada 'ere*ralmente a la 'i#dad. 6o p#eden %#ir. ,9Pero alg#ien los llevar, all o*ligados, :no; ,9insiste elene,9. e s#pone )#e 3anope es #na espe'ie de prisi+n, #n l#gar de 'astigo... ,9 #pongo )#e los vigilantes los programar,n para )#e en'#entren la 'i#dad por s solos ,9di'e 4eimos,9. Las p#ertas se a*ren para todos, no %a$ ning#na vigilan'ia... &so s, en '#anto est,s dentro, empie(as a sentir la presi+n. &sa 'osa )#iere entrar en ti, 'one'tarse a t# 'ere*ro. #pongo )#e, tarde o temprano, todo el m#ndo 'ae en s#s redes, $ pasa a -ormar parte de la gran 'on'ien'ia 'ole'tiva. Por eso es tan %orri*le ese l#gar... > por eso es pre-eri*le no permane'er en 2l ni #n min#to m,s de lo ne'esario. 1ientras 4eimos %a*la, .riel se a'er'a al gr#po -rot,ndose los o"os. 8e estado tan 'on'entrada en la 'onversa'i+n, )#e no la %e visto despertarse, $ 'reo )#e los dem,s tampo'o. 6i si)#iera a%ora pare'en -i"arse en ella.

,98a$ )#e sa'ar de a% a Kael ,9m#rm#ra 3asandra,9. 5iene )#e %a*er alg#na -orma... ,9La %a$ ,9a-irma 4eimos 'on vo( apagada,9. Preg#ntamos a varios de los malditos )#e nos 'r#(amos si 'ono'an a Kael $ si podan 'ond#'irnos %asta 2l, $ todos nos dieron la misma resp#esta. ,9&nton'es, lo 'ono'en ,9ded#'e elene. Ja'o* %a'e #na m#e'a de es'epti'ismo. ,96o %as entendido *ien a 4eimos ,9repli'a,9. Los malditos da*an todos Lla misma resp#estaM... &/a'tamente la misma, 'on id2nti'as pala*ras e/presadas en el mismo tono de vo(. 5odos -orman parte de #na sola 'on'ien'ia... 6o piensan 'omo nosotros pensamos, ni sienten 'omo nosotros sentimos. ,9Pero :)#2 os di"eron; ,9preg#nta elene 'on impa'ien'ia. 4eimos $ Ja'o* se miran *revemente antes de responder, 'omo 'edi2ndose m#t#amente la pala*ra. Al -inal, es Ja'o* )#ien 'ontesta. ,94i"eron )#e, si )#eramos in-orma'i+n so*re Kael, tendramos )#e pedirla ante el 3on'ilio. > tam*i2n di"eron )#e el 3on'ilio nos respondera 'on #na 'ondi'i+n... =#e llev,semos a .riel a s# presen'ia. 5odos empie(an a %a*lar al mismo tiempo, perple"os. 8asta $o, en #n momento dado, preg#nto en vo( *a"a )#e es eso del 3on'ilio... Pero en '#anto tomo 'on'ien'ia de lo )#e esto$ %a'iendo, me 'allo. 8e de'idido permane'er lo m,s )#ieta posi*le $ no %a'er nada )#e p#eda inter-erir en la transmisi+n, interr#mpi2ndola *r#s'amente. Por -in 'onsigo entender, entre la algara*a )#e se %a -ormado, #na preg#nta -orm#lada por 3asandra. ,9:3+mo os rela'ionaron 'on .riel; ,9di'e, mirando a 4eimos,9. &s m#$ e/tra0o... ,9Ja'o* $ $o %emos estado %a*lando so*re eso. Por las in'o%eren'ias )#e gritan los r2pro*os, se p#ede ded#'ir )#e ellos se 'onsideran servidores de 8el. =#i(, la 'on'ien'ia 'ole'tiva de la 'i#dad est2 'one'tada 'on 8el de alg!n modo. =#i(, ella les %a$a avisado de )#e podamos apare'er... > ellos nos espera*an. ,9:=#2 're2is )#e %ar, el 3on'ilio 'on .riel, si se la llevamos; ,9preg#nta 1artn. 4eimos se en'oge de %om*ros. ,96o tengo ni idea. 6i si)#iera sa*emos )#i2nes -orman el 3on'ilio ese, ni )#2 poder ostentan dentro de la 'i#dad. Pero, en '#al)#ier 'aso, 'reo )#e sera #na lo'#ra llevarles a .riel. 7maginaos lo )#e podran %a'er 'on ella... i realmente se 'reen servidores de

8el, me imagino )#e 'onsiderar,n a .riel s# peor enemiga, *as,ndose en las pro-e'as. ,9Pero eso no signi-i'a )#e va$an a %a'erle da0o ,9ra(ona 1artn,9. Al 'ontrario... Ge'ordad )#e 8el no es m,s )#e #na m,)#ina programada por los per-e'tos para ser derrotada por .riel '#ando lleg#e el momento. i la 'on'ien'ia 'ole'tiva de 3anope est, 'one'tada 'on 8el, o*ede'er, s#s +rdenes... > 8el no est, programada para matar a .riel, eso seg#ro. ,9Pero %a$ inteligen'ias arti-i'iales )#e evol#'ionan ,9o*"eta Ja'o*,9. 7n'l#so p#eden re*elarse 'ontra los proto'olos de seg#ridad )#e les introd#"eron s#s 'readores... >a %a o'#rrido otras ve'es@ a'ordaos de 5iresias. ,9&ste 'aso es di-erente ,9insiste 1artn,9. Para )#e 8el se re*elase, tendra )#e tener 'on'ien'ia, $ no la tiene. olo es #na inteligen'ia arti-i'ial m,s, a#n)#e domine todo &ldir. e %a'e #n largo silen'io, d#rante el '#al nadie se atreve a mirar a los dem,s. ,9&nton'es, :t! 'rees )#e de*eramos intentarlo; ,9preg#nta -inalmente 3asandra, al(ando los o"os %a'ia 1artn. Antes de 'ontestar, 1artn mira a .riel, )#e permane'e algo apartada de los dem,s, 'ontemplando en silen'io la 'i#dad. ,9Preg#nt,dselo a ella ,9m#rm#ra. Pero .riel le %a odo, $ se v#elve a mirarlo. &n s#s la*ios se di*#"a #na resplande'iente sonrisa. 6#n'a antes me %a*a re'ordado tanto a 4iana '%olem... a la 4iana ad#lta )#e $o 'ono', tan generosa, tan de'idida $ seg#ra de s misma. ,9Por s#p#esto )#e entrar2 ,9a-irma,9. i no, :para )#2 %emos venido %asta a)#; ,9Pero es m#$ peligroso, .riel ,9le advierte 3asandra,9. >a %as odo lo )#e %an 'ontado Ja'o* $ 4eimos. 6o podemos -iarnos de esa gente... ,9:Por )#2 no; ,9preg#nta la ni0a 'on per-e'ta 'andide(,9. :Por )#2 no podemos; &n ese momento, #n m#rm#llo as'iende desde el interior del ro, $ #na r,-aga de viento estreme'e s#s ag#as. :B no es #n viento; 6o, es algo )#e est, dentro de la misma 'orriente, algo )#e empie(a a per-ilarse po'o a po'o, dividi2ndose en millones de dimin#tas es'amas. Algo largo, res*aladi(o $ sin#oso, )#e tiene #na 'a*e(a negra 'on dos o"os sangrientos $ #na 'ola eri(ada de las'as met,li'as... .n drag+n de al)#itr,n )#e me re'#erda m#'%o a .r, la

'riat#ra l)#ida en'argada de vigilar las m#rallas de =#imera.

ZZZZZ OS ZZZZZ ,9&l 3on'ilio me enva ,9di'e #na vo( )#e pare'e *rotar de las entra0as del ro negro,9. i est,is de'ididos, $o os llevar2 %asta 2l. 5odos se miran inde'isos, salvo .riel, )#e de #n salto se s#*e al lomo os'#ro $ a'eitoso del drag+n. ,9&spera ,9le grita 3asandra,9. .riel, todava no %emos tomado #na de'isi+n... ,9>o s la %e tomado ,9'ontesta .riel alegremente,9. Aosotros, %a'2is lo )#e )#er,is. ,9:1e llevar2 !ni'amente a la 8i"a de la Pala*ra; ,9*or*otea la vo( del drag+n, )#e*r,ndose en mil e'os )#e vi*ran en el ag#a -ormando ondas 'on'2ntri'as. Por toda resp#esta, 1artn salta so*re la rep#gnante 'riat#ra, $ todos los dem,s lo imitan. &s #na imagen es'alo-rianteD mis seis 'ompa0eros de pie so*re las es'amas oleaginosas del drag+n del ro, 'on las *otas impregnadas $a en la espesa s#stan'ia negra )#e pare'e -ormar el '#erpo del drag+n. Pero la instant,nea d#ra tan solo #n momento@ en seg#ida, el '#erpo es'amoso 'omien(a a nadar sin#osamente en la dire''i+n de la 'orriente, )#e se dirige %a'ia la 'i#dad. La visi+n se despla(a sig#iendo el avan'e del drag+n negro, 'omo en #na pel'#la. As, veo a 1artn $ a los dem,s pasar "#nto a monta0as de es'om*ros $ desperdi'ios, %asta )#e el ro traspasa #n ar'o o"ival tallado en el *asalto de la m#ralla de 3anope. Al otro lado del ar'o, el ro se trans-orma en #n an'%o 'anal 'on ramales )#e se introd#'en 'omo tent,'#los entre los m#grientos edi-i'ios de la 'i#dad. &n esas arterias se'#ndarias se visl#m*ran alg#nas 'anoas negras amarradas a los m#elles. in em*argo, el 'anal prin'ipal est, va'o. Los pala'ios )#e lo *ordean est,n 'onstr#idos en la misma ro'a *as,lti'a )#e -orma la m#ralla, pero pare'en e/tra0amente vivos. Alg#nos tienen en s#s -a'%adas 'omple"os engrana"es )#e m#even las ag#"as de #n relo" sin n!meros@ otros presentan dis'os giratorios eri(ados de p#0ales, o amena(adoras g#illotinas '#$as '#'%illas 'aen de ve( en '#ando 'on

#n ag#do '%irrido. &s #n es'enario de pesadilla... A)# $ all,, al *orde del ag#a, se ven individ#os aislados '%illando, arrastr,ndose por el s#elo o desgarr,ndose las ropas. &n"am*res de 'riat#ras semitransparentes los rodean, %ostig,ndolos sin piedad. 4e*en de ser los %ologramas )#e men'ionaron %a'e #n rato Ja'o* $ 4eimos... in em*argo, estas po*res gentes los 'on-#nden 'on -antasmas reales. E4e a% s# desespera'i+nF &l drag+n 'ontin!a avan(ando, a%ora por #n 'anal m,s estre'%o -lan)#eado de postes os'#ros de los )#e '#elgan sogas an#dadas en -orma de anillo. Pare'en %or'as... $ tal ve( sea mi imagina'i+n, pero %e 'redo ver #n '#erpo %#mano *alan'e,ndose al e/tremo de #na de ellas. ,9&sta parte de la 'i#dad no la vimos antes ,9oigo de'ir a 4eimos,9. &s todava m,s siniestra )#e lo anterior. &l 'anal atraviesa #na pla(a empedrada '#$os ado)#ines negros *rillan 'omo el a(a*a'%e. Los edi-i'ios de alrededor est,n adornados 'on velas de lona $ aspas )#e giran lenta e in'ansa*lemente. &n el 'entro de la pla(a %a$ #na estat#a... &st, m#$ desgastada, $ presenta 'ostras de mi'roorganismos en gran parte de s# s#per-i'ie. Pero, a#n as, la re'ono('o de inmediato. &s #na r2pli'a 'asi e/a'ta de la estat#a del A#riga del Aiento )#e vimos en =#imera. olo )#e a)#ella no tena 'a*e(a, $ esta s la tiene... A medida )#e el drag+n avan(a por el 'anal, se va a'er'ando al e/tra0o mon#mento, %asta )#e al -in me es posi*le disting#ir 'on 'laridad el rostro de la estat#a. ,9&res t! ,9oigo m#rm#rar a Ja'o*,9. &res t!, 1artn... ,9:=#2 'lase de *roma a*s#rda es esta; ,9e/'lama 1artn, visi*lemente alterado. e me %a p#esto la 'arne de gallina. , es 1artn. .n 1artn tallado en #na ro'a m,s negra )#e la no'%e, maltratado por el paso del tiempo $ las in'lemen'ias meteorol+gi'as. Pero, a pesar de todo, per-e'tamente re'ono'i*le. .n pesado silen'io 'ae so*re los seis pasa"eros del rep#gnante drag+n. La visi+n sig#e avan(ando 'on 2l, $ veo '+mo el 'anal 'ir'#la a%ora por #na e/planada 'ompletamente va'a en '#$o 'entro se al(a #na gigantes'a pir,mide negra. All es donde desem*o'a la 'orriente... 3#ando mis 'ompa0eros se en'#entran $a m#$ 'er'a de la pir,mide, s#s inmensas p#ertas de %ierro se a*ren, $ el drag+n se adentra en el interior del edi-i'io. Al prin'ipio, mis o"os no logran a'ost#m*rarse a la pen#m*ra

)#e reina dentro de la pir,mide. olo distingo los destellos del ag#a negra alrededor del drag+n. Pero, po'o a po'o, mi visi+n se va ampliando, $ 'ontemplo #na panor,mi'a de la sala o'togonal donde se en'#entran mis 'ompa0eros. &n realidad, no es m#'%o lo )#e se ve... La !ni'a por'i+n il#minada de la estan'ia es #n trono tallado en la ro'a, donde pare'e )#e %a$ alg#ien sentado. A 'ada lado del trono prin'ipal, adosados a las paredes, %a$ seis tronos m,s s#midos en las som*ras. 3on tan po'a l#(, es imposi*le sa*er si est,n o'#pados o no... in em*argo, algo me di'e )#e no se en'#entran va'os. 4e pronto, las ag#as del 'anal se )#edan 'ompletamente )#ietas, $ la s#per-i'ie es'amosa del drag+n se trans-orma r,pidamente en #na 'ostra s+lida. &ste es, p#es, el -inal del via"e. ,9Bs espera*a ,9di'e #na vo( )#e pare'e s#rgir sim#lt,neamente de los tre'e sitiales,9. Bs espera*a desde %a'e m#'%o tiempo... A'er'aos@ )#iero veros *ien. 1artn, .riel $ 4eimos avan(an %a'ia el trono prin'ipal, seg#idos de los dem,s. 1i visi+n avan(a 'on ellos, permiti2ndome disting#ir 'ada ve( me"or a la e/tra0a 'riat#ra )#e o'#pa el trono. &n realidad, s# '#erpo permane'e s#mido en la os'#ridad, mientras )#e la l#( )#e *rota de la ro'a *a0a de lleno s# rostro. .n rostro %orri*le, di-erente a '#al)#ier 'osa )#e $o %a$a visto "am,s. Por #n lado, es evidente )#e, alg#na ve(, -#e el rostro de #n ser %#mano. Pero, por otro, es 'omo si le -altasen -ragmentos, )#e %an sido rellenados 'on #na arma(+n arti-i'ial. .na arma(+n %e'%a de r#edas dentadas 'on esmeraldas $ r#*es engastados, 'om*inadas 'on %2li'es, dis'os %err#m*rosos, dimin#tas poleas de oro. > todos esos me'anismos se en'#entran en 'ontin#o movimiento, trans-ormando 'ontin#amente el aspe'to %*rido de la monstr#osa 'riat#ra. Pero, a#n as, en ese rostro )#edan vestigios de lo )#e -#e #n ser %#mano. .n o"o 'laro $ *rillante, la mitad de #na mand*#la en otro tiempo poderosa. > eso es )#i(, lo m,s aterrador de todoD el res'oldo de %#manidad )#e a!n arde en esa mirada. 1is amigos pare'en tan impresionados 'omo $o ante el %orror )#e est,n 'ontemplando. 7n'l#so m,s a!n, en el 'aso de 4eimos. Algo raro le pasa, no %a$ d#da... 5iene los o"os desen'a"ados, $ 'amina %a'ia el trono del monstr#o 'omo #n a#t+mata. ,9Padre ,9le oigo m#rm#rar,9. Padre, eres t!... :1e re'ono'es; La misma vo( )#e %a %a*lado antes le 'ontesta desde los tre'e

sitiales de la sala. ,95# padre $a no est, a)# ,9di'e, $ #na larga 'ar'a"ada rever*era en las paredes antes de de'idirse a proseg#ir ,9. &sto )#e ves es solo s# '#erpo... B lo )#e )#eda de 2l. A%ora so$ el 3on'ilio... &l alma impere'edera )#e 'one'ta a todos los malditos entre s. Los e'os de la vo( se apagan po'o a po'o. 4eimos est, tan p,lido 'omo #n m#erto. 3asandra 'orre %a'ia 2l $ le sostiene, evitando )#e 'aiga so*re s#s tem*lorosas rodillas. ,96o es posi*le ,9le oigo m#rm#rar,9. Padre... Padre, :)#2 te %an %e'%o; 4e n#evo se o$e la %orripilante 'ar'a"ada )#e *rota sim#lt,neamente de los tre'e tronos. ,91e %an %e'%o inmortal ,9'ontesta la vo(, desp#2s de )#e las risas se apag#en,9. 1e %an 'onvertido en el 'entro de la 'on'ien'ia )#e rige los destinos de 3anope. La 'on'ien'ia del %orror $ de la '#lpa... Bs lo mostrar2. 3omo por arte de magia, 'ientos de apari'iones semitransparentes se materiali(an alrededor de 2l. on tan pare'idas a las representa'iones medievales de los 'ondenados del in-ierno, )#e en otras 'ir'#nstan'ias in'l#so me %a*ran %e'%o sonrer. A%ora, sin em*argo, me ponen los pelos de p#nta... Aeo es)#eletos, %*ridos de %om*re $ monstr#o, enormes -a#'es a*iertas devorando #n '#erpo, demonios 'on el '#erpo de -#ego... 5odas las im,genes se agolpan alrededor del an'iano del trono, %ostig,ndole sin piedad. Hl, sin em*argo, permane'e impert#r*a*le. ,9>a lo %a*2is visto. 6o me a*andonan n#n'a. on la en'arna'i+n de todos los errores $ pe'ados )#e %a*a olvidado. A%ora -orman parte de m... 4e nosotros. &l 3on'ilio re!ne los -antasmas del presente $ el pasado en #na !ni'a 'on'ien'ia inmortal, 'ondenada eternamente a s#-rir. ,9Pero :por )#2; ,9grita 4eimos 'on vo( desgarradora,9. :Por )#i2n; &l !ni'o o"o %#mano de la 'riat#ra lo o*serva 'on -ra sorpresa. ,9:Por )#i2n; Por ella. La e0ora de la 1onta0a nos %a %e'%o inmortales, 'onvirti2ndonos en s#s eternos servidores. &l 3on'ilio reina so*re 3anope, pero o*ede'e a 8el, a )#ien ama por en'ima de todas las 'osas. 1e estreme('o de pies a 'a*e(a. 5engo miedo... miedo de volverme lo'a si 'ontin!o es'#'%ando. Por #n seg#ndo, siento la tenta'i+n de interr#mpir la 'one/i+n, a#n)#e no esto$ seg#ra de

poder %a'erlo. La pel'#la %ologr,-i'a )#e se desarrolla ante mis o"os, en realidad, no es otra 'osa )#e #na pro$e''i+n de mi mente... &n 'ierto modo, es 'omo si $o tam*i2n est#viera en esa sala, 'ompartiendo el espanto de mis 'ompa0eros. A-ort#nadamente, no todos ellos %an perdido la presen'ia de ,nimo, a pesar del %orror )#e est,n presen'iando. ,9Por lo visto, al )#edarte sin 'ara te )#edaste tam*i2n sin 'ere*ro ,9di'e Ja'o* en tono *#rl+n,9. :=#2 te pasa, es )#e no ves )#e todos esos monstr#os )#e te a'osan no son m,s )#e %ologramas; 6o s2 lo )#e te %a*r, %e'%o la tal 8el, pero no te %a v#elto inmortal, eso te lo aseg#ro. 4e n#evo se o$e #n 'oro de risas )#e pare'en *rotar a la ve( de todas partes. ,9La di-eren'ia entre la vida $ la m#erte no tiene ning!n signi-i'ado para #na 'on'ien'ia 'ole'tiva ,9'ontesta la monstr#osa 'riat#ra,9. 3#ando #no entra a -ormar parte del 3on'ilio, $a no p#ede a*andonarlo... Jam,s. &n ese instante, #na do'ena de antor'%as al(an s#s llamaradas %a'ia la *+veda, *a0ando las paredes en s# l#( espe'tral. Al -in podemos ver a los do'e o'#pantes de los tronos )#e %asta a%ora permane'an s#midos en las som*ras... on 'ad,veres@ es)#eletos medio 'ar'omidos de los )#e '#elgan restos de piel $ o/idadas pr+tesis de metal. 4e las '#en'as va'as de s#s 'alaveras *rota #na ten#e l#( a(#l, $ s#s %#esos se en'#entran par'ialmente env#eltos en los restos de l#"osos ropa"es de *ro'ado, a%ora polvorientos $ des'oloridos. &st,n 'lavados a los tronos 'on enormes 'epos $ 'lavos met,li'os... >, a%ora )#e me -i"o, Kael tam*i2n lo est,. .n par de vigas enormes de madera in'r#stadas en s# a*domen lo mantienen prisionero de s# sitial. Las vigas est,n s#"etas 'on enormes grapas de %ierro a la pared... 8ara -alta #na gr!a para moverlas. A .riel se le es'apa #n '%illido de %orror. ,9:5e impresiona, pe)#e0a; ,9preg#nta la vo(,9. 3rea )#e los ,ngeles no sa*an lo )#e era el miedo... ,9>o no so$ ning!n ,ngel ,9di'e la ni0a 'on vo( tem*lorosa,9. > esto$ a)# por)#e t! me %as llamado... :Para )#2 )#eras verme; .n largo silen'io sig#e a la preg#nta de .riel. ,9Para destr#irte ,9responde la vo( -inalmente,9. 5! %as venido a este m#ndo para destr#ir a mi se0ora... Pero ser2 $o )#ien te destr#$a a ti.

elene avan(a res#eltamente %a'ia el trono prin'ipal. ,96o podr,s destr#ir a .riel ,9le di'e,9. 5# se0ora no es m,s )#e #na m,)#ina programada para ser derrotada por el Ingel de la Pala*ra '#ando este se presente. &lla n#n'a te dar, la orden de )#e la mates... 6o p#ede %a'erlo. &l o"o %#mano del monstr#o parpadea. ,91i se0ora p#ede %a'er lo )#e )#iera ,9repli'a,9. Le *asta 'on desearlo... Ji"aos, :no os ese r#ido )#e se a'er'a; on los malditos. &l 3on'ilio los %a llamado, $ ellos a'#den de inmediato. Los %e llamado para )#e despeda'en a v#estro ,ngel... A%ora veremos si lo 'onsig#en o no. &-e'tivamente, se o$e #n t#m#lto en el e/terior )#e se apro/ima r,pidamente. 1#$ pronto, distingo 'ientos de gritos $ vo'es amena(adoras... Pero elene se v#elve %a'ia las p#ertas de %ierro de la pir,mide $ estas se 'ierran 'on #n violento '%irrido. 6o tardamos en or los golpes $ ara0a(os de los malditos so*re ellas, intentando derri*arlas... A-ort#nadamente, no 'reo )#e lo 'onsigan. Pare'en m#$ pesadas $ resistentes. ,9:3+mo lo %a*2is %e'%o; ,9preg#nta el monstr#o, des'on'ertado,9. &l 3on'ilio 'ontrola todas las entradas $ salidas de los edi-i'ios de 3anope. 6ing#na p#erta se a*re o se 'ierra sin mi 'ono'imiento... ,9 olo era #n programa in-orm,ti'o )#e se p#ede a'tivar a distan'ia, si se 'ono'en los '+digos apropiados ,9'ontesta elene,9. > $o los tengo... 5! me los %as -a'ilitado, sin sa*erlo. 4#rante varios seg#ndos la vo( no di'e nada. ,9A vosotros tam*i2n os espera*a ,9di'e -inalmente,9. 1i se0ora me lo advirti+... > me di"o )#e #tili(arais toda 'lase de tr#'os para enga0arme. # o"o %#mano se -i"a por primera ve( en los 'in'o "+venes )#e tiene delante. Al llegar a 1artn, permane'e inm+vil d#rante largo tiempo. ,9Lo )#e no me di"o es )#e #no de ellos tendra el aspe'to del A#riga. .n tr#'o m,s de los per-e'tos para as#starnos... Pero el 3on'ilio no tiene miedo de las m,s'aras, ni de los -alsos pro-etas. 3on esos dis-ra'es no 'onseg#ir2is do*legarnos. ,96o es ning!n dis-ra( ,9di'e .riel de pronto,9. Hl es el verdadero A#riga, :no te das '#enta; > $o so$, en verdad, el Ingel de la Pala*ra. :Por )#2 'rees, si no, )#e t# se0ora nos teme tanto;

Por)#e nos teme... 4e lo 'ontrario, no te %a*ra ordenado )#e %i'ieras esto. Por #n momento, la parte %#mana del rostro de Kael re-le"a 'on-#si+n. =#i(, no %a*a pensado en esa posi*ilidad... Pero a%ora la est, 'onsiderando, $ es evidente )#e le as#sta. 7n're*le@ .riel %a dado en el 'lavo. 8a 'omprendido )#e la 'on'ien'ia 'ole'tiva de 3anope es terri*lemente s#persti'iosa. 8asta a%ora, 'rea tenerlo todo *a"o 'ontrol... Pero la apari'i+n del A#riga del Aiento la %a desorientado. ,9 e s#pona )#e de*ais ser '#atro, $ no 'in'o ,9m#rm#ra el 'oro de vo'es del 3on'ilio,9. Bs esper,*amos... 1i se0ora orden+ )#e os prepar,semos #n trono para #no. &sta*ais destinados a sentaros entre nosotros. &n ese momento, el s#elo se a*re a am*os lados del trono de Kael, $ vemos as'ender lentamente '#atro tronos va'os. ,96os espera*ais, s, pero no espera*ais al A#riga ,9di'e Ja'o*, s#m,ndose a la estrategia de .riel,9. :=#2 vais a %a'er 'on 2l; :3rees )#e 2l permitir, )#e nos apres2is en v#estra red de -antasmas; &s Anilasaarat%i, el e0or del Aiento. &l an'iano est, a%ora verdaderamente as#stado. Lo veo -or'e"ear para levantarse de s# sitial, 'omo si por #n momento %#*iese olvidado las vigas )#e lo mantienen prisionero. ,94e todas -ormas, &l 3on'ilio '#mplir, las +rdenes de 8el ,9m#rm#ra 'on vo( tem*lorosa,9. 6o podemos deso*ede'er, no podemos... i el A#riga nos destr#$e desp#2s, )#e lo %aga. Antes, le entregar2 a 8el estas '#atro almas. Pero primero de*o a*rir las p#ertas $ de"ar )#e los malditos a'a*en 'on el Ingel. ,9Las p#ertas est,n *lo)#eadas ,9le advierte elene,9. 6o 'onseg#ir,s a*rirlas. ,9:6o; ,9el o"o la o*serva 'on e/presi+n 'al'#ladora,9. 5al ve( $o no, pero t! s. Las 'riat#ras -antasmales )#e -lotan a s# alrededor se lan(an enton'es so*re elene, ad%iri2ndose de #n modo e/tra0o a s# piel. &lla lan(a #n a#llido estreme'edor. ,9EA$$$$$F =#ieren entrar... &st,n intentando invadir mi mente. 6o p#edo soportarlo... ,9&s doloroso mientras d#ra ,9re el monstr#o,9. Pero pronto terminar,... > ser,s parte de m. ,91,talo, 1artn ,9grita Ja'o*,9. >o no tengo espada, t! s... A'a*a 'on 2l, es la !ni'a -orma de li*erarla.

1artn mira inde'iso a 4eimos. ,96o p#edo %a'erlo ,9m#rm#ra,9. &s s# padre... 4eimos desenvaina s# propia espada $ se )#eda #n instante mirando -i"amente a Kael. ,9Lo %ar2 $o. ,9:Aas a matar a t# propio padre; ,9preg#nta Kael, sonriendo 'on s# medio rostro,9. A mi se0ora le 'ompla'er,... .n "oven sano $ vigoroso o'#par, mi p#esto en el 3on'ilio. i me matas, %eredar,s mi es'lavit#d. in em*argo, 4eimos 'ontin!a as'endiendo los pelda0os )#e le separan del trono 'omo si no le %#*iera odo. # espada re-le"a la l#( tem*lorosa de las antor'%as. .nos seg#ndos m,s, $ se la %a*r, 'lavado a Kael, terminando 'on s# tort#rada e/isten'ia. ,94etente ,9di'e elene a s# espalda. Los espe'tros %ologr,-i'os )#e la rodea*an %an desapare'ido. &lla est, m#$ p,lida, pero s# rostro $a no re-le"a ning!n s#-rimiento. 4eimos se )#eda inm+vil "#nto al trono )#e o'#pa s# padre. ,95e %e des'one'tado, Kael ,9e/pli'a elene,9. 8e roto los la(os )#e te #nan al resto de los malditos... >a no -ormas parte del 3on'ilio. &st,s solo 'on t# propio s#-rimiento. Algo %a 'am*iado en el rostro de Kael. Los plieg#es )#e rodean s# !ni'o o"o pare'en a%ora m,s pro-#ndos, $ s#s p,rpados se 'ierran por #n momento. 4e repente, las grapas )#e an'lan las vigas 'r#(adas so*re s# '#erpo se a*ren todas a la ve(, $ las vigas 'aen al s#elo 'on #n salva"e estr#endo. Kael %a )#edado li*re... # '#erpo es'#,lido r#eda a los pies del trono mientras 2l a#lla de dolor. 4eimos se arrodilla a s# lado $ le s#s#rra algo. &l an'iano de"a de a#llar, pero 'ontin!a )#e",ndose d2*ilmente. # !ni'o o"o est, lleno de l,grimas. ,9:3+mo lo %as %e'%o; ,9le preg#nta Ja'o* a elene. ,9Lo'ali'2 #n proto'olo de seg#ridad para a''eder a la 'on'ien'ia 'ole'tiva de los malditos. Lo m,s '#rioso es )#e los '+digos de 'ontrol se me revelaron solos... 6o t#ve )#e des'i-rarlos, el propio proto'olo me los -a'ilit+. &s 'omo... 'omo si nos est#viesen esperando. ,9=#err,s de'ir )#e esta*an esperando a .riel... ,96o. 6os espera*an a nosotros. &l '+digo de*a revelarse si '#al)#iera de nosotros intenta*a des'i-rarlo. 8e en'ontrado instr#''iones pre'isas al respe'to.

Kael sig#e gimiendo en el s#elo, mientras 4eimos lo rodea 'on s#s -#ertes *ra(os. Po*re 4eimos... 6o )#iero ni imaginar lo )#e estar, pasando por s# mente en este momento. ,9:> a%ora )#2; ,9preg#nta .riel, mirando a elene,9. :=#2 se s#pone )#e de*emos %a'er; ,95ienes )#e o'#par el trono )#e %a )#edado va'o ,9e/pli'a elene,9. 5ienes )#e sentarte en el 3on'ilio... ,9E6oF ,9grita el padre de 4eimos al(ando la 'a*e(a ,9. i lo %a'es, 8el te poseer,, 'omo %i(o 'onmigo. 5e lo arre*atar, todo... 6o sa*es '#,nto te odia. 5e odia $ te teme al mismo tiempo. ,9=#i(, sea #na trampa ,9di'e Ja'o*,9. :> si realmente o'#rre lo )#e di'e Kael; ,96o me pasar, nada ,9di'e .riel. Antes de )#e nadie p#eda impedirlo, s#*e de dos en dos los es'alones del pedestal $ se sienta en el trono. .na 'as'ada de l#( *rota enton'es del 'entro de la *+veda, %a'iendo palide'er el -#lgor de las antor'%as. Las p#ertas de %ierro se a*ren, $ el 'anal petri-i'ado v#elve a -l#ir, solo )#e s#s ag#as son a%ora 'ompletamente transparentes. Los do'e sitiales negros )#e rodea*an el trono prin'ipal del 3on'ilio se %an v#elto dorados, $ los 'ad,veres )#e los o'#pa*an %an desapare'ido. ,9&ntrad ,9oigo de'ir a .riel, se0alando a las p#ertas,9. &ntrad, os espera*a... 3ientos de %om*res $ m#"eres 'omien(an a penetrar respet#osamente en la sala, mirando a todas partes 'on o"os desl#m*rados. 5odos llevan e/tra0as pr+tesis in'r#stadas en s# '#erpo, pero s#s rostros son 'ompletamente %#manos. &n a*sol#to silen'io, #no tras otro se van arrodillando ante .riel, pero ella les indi'a )#e se levanten. ,9>a n#n'a m,s ser2is los malditos ,9les di'e,9. &l 3on'ilio %a de"ado de e/istir... ois li*res. Pod2is ir adonde os pla('a. Los %a*itantes de 3anope se van poniendo en pie, pero no se de'iden a mar'%arse. 3asi todos tienen los o"os llenos de l,grimas. 4etr,s de ellos, a las p#ertas de la Pir,mide, se agolpa #na m#ltit#d '#riosa de gentes s#'ias $ dema'radas. on los antig#os r2pro*os... Pero los %ologramas )#e antes -lota*an a s# alrededor se %an es-#mado para siempre. 4esp#2s de re'orrer asom*rada la es'ena 'on los o"os, v#elvo a -i"arme en Kael. 4eimos %a 'onseg#ido levantarlo del s#elo, $ le

sostiene 'on deli'ade(a, a'ari'i,ndole s#avemente #na de s#s %#es#das manos. ,9:1e re'#erdas, padre; ,9le oigo preg#ntar. Kael le mira 'on s# !ni'o o"o, m,s e/presivo )#e n#n'a. ,96o s2 )#i2n eres, pero te estar2 eternamente agrade'ido. A ti $ a los dem,s... A pesar de lo doloroso )#e res#lta volver a ser #no mismo. ,95e pondr,s *ien, padre ,9le aseg#ra 4eimos 'on vo( entre'ortada,9. Aolveremos a 'asa, a la 5ierra... &l s#elo empie(a a tem*lar, $ #n r#ido atronador *rota de las entra0as del edi-i'io, rever*erando en las paredes. 1#'%os de los antig#os malditos empie(an a '%illar, enlo)#e'idos. Alg#nos se tapan los odos... Kael tam*i2n est, gritando. 4e s# !ni'o o"o *rota #n %ilo de sangre. ,9&s Jenrir, el lo*o inmortal ,9e/'lama 'on vo( de ena"enado,9. 8el lo %a enviado para 'astigarnos... Alg#ien me agarra por el '#ello $ tira de m 'on -#er(a. 1e -alta el aire, 'reo )#e me vo$ a a%ogar... 1i me"illa '%o'a 'ontra el s#elo, $ 'ierro los o"os. 3#ando v#elvo a a*rirlos, la visi+n se %a volatili(ado. &sto$ en el 'entro de la %a*ita'i+n, 'on el espe"o de 8#d a mi lado. 3reo )#e me %e 'on'entrado tanto d#rante la transmisi+n, )#e ni si)#iera me %e dado '#enta de )#e me esta*a )#edando dormida... Pero )#i(, no %a$a llegado a dormirme. La !ltima parte de la visi+n pare'a #na pesadilla, pero $o 'reo )#e no lo era. 3reo )#e lo )#e vi esta*a s#'ediendo de verdad. 5odava est, s#'ediendo, en alg#na parte. 5rato de ponerme en pie, pero no tengo -#er(as. 1e arrastro %asta la 'ama, $ 'onsigo en'aramarme en ella. 2 )#e a%ora podr2 dormir, si lo deseo. &l so-tXare )#e 3asandra me %a enviado a trav2s del espe"o $a est, instalado en mi r#eda ne#ral $ me protege de las agresivas -re'#en'ias )#e emite 8el. in em*argo, no sera "#sto )#e d#rmiese $o sola. 8a$ m#'%a gente a mi alrededor )#e ne'esita des'ansar $ no p#ede %a'erlo. 1#$ pronto tendr,n )#e l#'%ar 'ontra el e"2r'ito de esa *r#"a de las monta0as, $ para enton'es estar,n tan e/%a#stos, )#e los ro*ots enemigos los derrotar,n sin ning!n es-#er(o. A menos )#e $o lo impida...

P#lso #na $ otra ve( el !ni'o *ot+n del inter'om#ni'ador )#e me dio >o%ari, %asta )#e oigo s#s pasos en el 'orredor. &n seg#ida se a*re la p#erta... ,9:=#2 te pasa; ,9grita >o%ari,9. :&st,s *ien; ,9&sto$ me"or )#e n#n'a, $ tengo *#enas noti'ias ,9le 'ontesto,9. Pero ne'esito )#e me %agas #n -avor... 5engo )#e ver inmediatamente a Va%ir.

_____ 16 _____ >o%ari me %a trado a #na de las salas de 'ontrol de la nave, donde Va%ir, s# %i"a $ media do'ena de generales esperan para or lo )#e tengo )#e 'ontarles. 5odos llevan las 'apas a(#l (a-iro )#e disting#en a los miem*ros de ma$or rango de la 8ermandad de la P#erta de 3aronte. 5odos, e/'epto >o%ari, )#e va vestido 'on la armad#ra ligera #tili(ada por los g#erreros d#rante las e/pedi'iones a2reas. &s la primera ve( )#e me permiten ver a Va%ir desde )#e 1artn $ .riel es'aparon, $ en seg#ida me do$ '#enta de )#e me o*serva 'on des'on-ian(a. 6o 'reo )#e me 'onsidere #n peligro para s# gente, pero s me ve 'omo #na 'arga, $ )#i(, 'omo #na posi*le -#ente de pro*lemas. Lo )#e es seg#ro es )#e no espera ning#na a$#da por mi parte. 3on-o en )#e, al menos, me es'#'%e... Por)#e realmente p#edo a$#darle. ,9>o%ari a-irma )#e tienes algo )#e 'om#ni'arnos ,9me di'e, invit,ndome a a'er'arme,9. &spero )#e sea importante@ estamos a p#nto de entrar en 'om*ate, $ no podemos perder el tiempo 'on tonteras. ,9 2 '+mo 'onseg#ir )#e t# gente v#elva a 'on'iliar el s#e0o ,9le digo, sin rodeos. 4e inmediato logro 'aptar la aten'i+n de todos los generales. Por s#s sem*lantes o"erosos, ded#('o )#e mi o-re'imiento no les de"a indi-erentes. ,9:5! p#edes 'onseg#ir eso; ,9me preg#nta Va%ir en tono es'2pti'o,9. :> '+mo, si p#ede sa*erse; ,9La 'a#sante de la epidemia de insomnio )#e a-e'ta a la 'olonia es 8el ,9e/pli'o,9. &st, emitiendo -re'#en'ias *ina#rales )#e

impiden al 'ere*ro al'an(ar el s#e0o pro-#ndo. Las -re'#en'ias se ampli-i'an a partir de los implantes ne#rales de 'ada persona... Por eso no *asta taparse los odos para *lo)#earlas. ,95odo eso es m#$ interesante ,9admite Va%ir, pensativo,9. 6#estros 'ient-i'os tra*a"ar,n en ello para en'ontrar alg#na posi*le sol#'i+n. 5e agrade('o la in-orma'i+n, en mi propio nom*re $ en el de la 8ermandad... ,96o %e terminado ,9le interr#mpo,9. &sa sol#'i+n )#e *#s'as es pre'isamente lo )#e %e venido a o-re'erte. &st, a)#, en este espe"o... ,9E&s el espe"o de 8#dF ,9di'e la 'omandante en Je-e de la nave,9. 6#n'a se separa de 2l... ,9&s 'ierto, 2l me lo dio. 1is amigos me %an enviado a trav2s del 'ere*ro de 8#d #n so-tXare )#e p#ede an#lar el e-e'to de las -re'#en'ias de 8el. &st, a)# gra*ado, en este espe"o... >o $a me lo %e instalado en mi propio implante ne#ral, $ %a -#n'ionado. Los generales empie(an a 'onversar entre s en vo( *a"a. Va%ir %a*la 'on #no de ellos... olo >o%ari $ <a$la permane'en 'allados. ,91andar2 anali(ar el so-tXare gra*ado en el espe"o ,9di'e -inalmente Va%ir,9. 5engo )#e 'ompro*ar )#e no es peligroso antes de introd#'irlo en el 'ere*ro de mi gente. ,9Pero eso llevar, das... 6o tenemos tanto tiempo ,9se atreve a protestar >o%ari,9. 4entro de m#$ po'as %oras llegaremos al o*"etivo, $ entraremos en 'om*ate. ,96o vo$ a arriesgar a mis tropas sin estar seg#ro de )#e esta "oven di'e la verdad ,9le 'ontesta >o%ari -r#n'iendo el 'e0o,9. era est#pendo poder des'ansar #n po'o antes de )#e empie'e la *atalla, pero no podemos pedirles milagros a n#estros in-orm,ti'os... &speraremos a tener s# 'on-irma'i+n para instalar el programa. ,96o ,9di'e <a$la, mirando a s# padre,9. >o%ari tiene ra(+n, no %a$ tiempo para eso. > no e/iste ning!n motivo para esperar... 3on paso res#elto, <a$la avan(a %a'ia m $ me arre*ata el espe"o de la mano. Antes de )#e nadie p#eda impedirlo, $a se %a mirado en 2l. Aarios generales pron#n'ian s# nom*re, alarmados. Va%ir 'orre %a'ia ella $ le )#ita el espe"o. ,9<a$la, :)#2 %as %e'%o; ,9le grita, (arande,ndola. ,94emostrarte )#e no %a$ ning!n peligro ,9'ontesta ella tran)#ilamente,9. Aamos, padre, no es momento para va'ila'iones... 3onvo'a a las tropas, )#e des-ilen en el patio 'entral ante el espe"o. 3#anto antes podamos des'ansar todos, me"or.

6o s2 si es )#e %a logrado 'onven'er a Va%ir, o si es )#e, de pronto, este %a perdido el inter2s por lo )#e p#eda pasarles a 2l o a s# e"2r'ito, preo'#pado !ni'amente por la sal#d de <a$la. &l 'aso es )#e el lder de la 8ermandad de la P#erta se apres#ra a dar las +rdenes oport#nas para '#mplir las instr#''iones de s# %i"a... .na %ora $ media desp#2s, la ma$ora de los pasa"eros de la nave tienen el so-tXare de prote''i+n instalado en s#s 'ere*ros. Antes de )#e el des-ile termine, Gasa se a'er'a a Va%ir $ le s#s#rra algo al odo. Va%ir sonre, 'ompla'ido. ,9:C#enas noti'ias; ,9preg#nta >o%ari. Los dos estamos sentados en el estrado )#e preside el des-ile de las tropas ante el espe"o, m#$ 'er'a de los generales de la 8ermandad. Va%ir se v#elve %a'ia nosotros sonriendo. ,9J#n'iona ,9admite, $ s# rostro re-le"a #n pro-#ndo alivio al pron#n'iar esta pala*ra,9. Gasa viene a%ora mismo del '#arto de <a$la. La %a en'ontrado pro-#ndamente dormida... 4i'e )#e respira*a tan apa'i*lemente 'omo #n *e*2. TTT Al -in. eis %oras seg#idas de des'anso ininterr#mpido. Lo ne'esita*a, $ sin em*argo... 1e siento des'ansada, s, pero tam*i2n in)#ieta. 8e v#elto a tener #n s#e0o. B, me"or di'%o, %e v#elto a re'i*ir #n mensa"e 'i-rado de 3asandra en -orma de s#e0o, $, por m,s )#e me devano los sesos, no logro entender s# signi-i'ado. &st,*amos en mitad de la llan#ra nevada, 'omo esperando algo. &ramos m#'%os, $ todos llev,*amos armad#ras similares a la )#e '#*ra a >o%ari '#ando nos sa'+ a .riel $ a m de la aldea. 6adie se mova, $ reina*a #n silen'io amena(ador. 4e pronto, el 'ielo se os'#re'a, $ '#ando al(a*a los o"os %a'ia arri*a, 'ompro*a*a )#e el sol %a*a desapare'ido. e %a*a o'#ltado detr,s de a%ar... A%ora, solo la l#( sangrienta de la enana marr+n il#mina*a la nieve, de"ando todo lo dem,s en som*ras. 4e pronto empe(a*an a s#rgir ro*ots por todas partes. &n po'os instantes nos tenan rodeados, $ avan(a*an ine/ora*lemente %a'ia nosotros. 3omen(a*an a disparar, $ mis 'ompa0eros i*an 'a$endo #no a #no 'omo m#0e'os inde-ensos. 3ada ve( 2ramos menos los )#e nos mantenamos en pie, $ lo peor era )#e no tenamos ning!n

arma para 'ontraata'ar, $ ni si)#iera podamos movernos. Ga$os verdes $ ro"os atravesa*an n#estras lneas, derri*ando a n#estros 'ompa0eros. >o sa*a )#e antes o desp#2s 'orrera s# misma s#erte, pero el miedo me impeda gritar. Los ro*ots emitan #n r#gido 'ada ve( m,s pro-#ndo a medida )#e nos i*an 'er'ando. Alg#nos $a %a*an llegado %asta la vang#ardia de n#estro e"2r'ito, $ esta*an rasgando las armad#ras de los soldados 'on s#s pe)#e0os '#'%illos de l#(. &nton'es, el sol volvi+ a s#rgir de detr,s de a%ar, m,s *rillante )#e n#n'a. &l 'ielo, %a*it#almente verdoso, ad)#iri+ de pronto #na tonalidad tan a(#l 'omo la )#e s#ele tener en la 5ierra. o*re el %ori(onte, 'omen(+ a elevarse #na pir,mide gigantes'a, tan grande )#e 'asi o'#lta*a por 'ompleto el dis'o p!rp#ra de a%ar. Los ro*ots 'ontin#a*an avan(ando entre n#estras -ilas, pero, a#n as, $o no de"a*a de 'ontemplar la pir,mide. A)#ella e/tra0a apari'i+n en el 'ielo me %a*a in#ndado de esperan(a. &nton'es me despert2... :=#2 dia*los %a*r, )#erido de'irme 3asandra 'on este s#e0o; =#e la *atalla no va a ser tan sen'illa 'omo 'reen Va%ir $ s#s generales, s#pongo. =#e van a 'aer m#'%os de s#s soldados... Pero :'+mo p#ede sa*erlo 3asandra; 1e levanto $ me visto 'on el #ni-orme ligero )#e me dieron ano'%e. 4e*emos estar m#$ 'er'a $a del o*"etivo, si es )#e no %emos llegado... Bigo #n par de llamadas en la p#erta, $ #n momento desp#2s tengo en-rente a >o%ari. ,9:5! tam*i2n lo %as so0ado; ,9me preg#nta, som*ro. Asiento en silen'io. 3laro, $o no %e sido la !ni'a en re'i*ir la transmisi+n de 3asandra... ,9:=#2 pretende t# amiga envi,ndonos eso; ,9estalla >o%ari,9. Las tropas est,n desorientadas. Alg#nos generales sospe'%an )#e lo %as %e'%o a prop+sito. 3reen )#e )#eras )#e todo el m#ndo t#viese implantado ese so-tXare en el 'ere*ro para di-#ndir esa visi+n. ,96o es 'ierto ,9me de-iendo,9. 4e todos modos, la visi+n no tiene nada de malo... ,9&so pienso $o tam*i2n ,9m#rm#ra >o%ari, 'ontrariado,9. Al -inal, '#ando apare'e la pir,mide en el 'ielo, %e sentido )#e *amos a ganar. Pero m#'%os se %an despertado antes de re'i*ir esa parte de la transmisi+n... e %an )#edado solo 'on la parte mala del s#e0o, la parte en la )#e los ro*ots nos %a'en papilla. ,9&so no es m#$ *#eno para la moral de las tropas...

,9Por eso te de'a )#e todo el m#ndo anda desorientado. Los )#e %an tenido el s#e0o 'ompleto intentan animar a los )#e se %an perdido el -inal, pero no res#lta sen'illo. 4esde )#e o'#rri+ lo del primer s#e0o 'ole'tivo, la gente se %a v#elto s#persti'iosa. Alg#nos 'reen )#e no %an so0ado 'on la pir,mide por)#e van a morir antes de )#e a'a*e la *atalla. ,9Lo siento m#'%o ,9m#rm#ro,9. i p#edo %a'er algo para a$#dar... Podra %a*larles a las tropas, e/pli'arles )#e esas transmisiones no tienen nada de so*renat#ral. ,9>a no %a$ tiempo para eso. &stamos so*re el o*"etivo, $ a'a*amos de entrar en 'om*ate. Lo miro asom*rada. ,9:&n serio; Pero no se o$e nada... ,9Aen 'onmigo ,9me di'e,9. 4esde la sala de opera'iones s )#e lo ver,s... 8emos a'tivado el 'am#-la"e %ologr,-i'o para 'on-#ndirnos 'on las n#*es, $ los primeros 'a(as $a %an salido de la nave. Ge'orremos #no de los '#rvos pasillos e/teriores %asta llegar a la sala de opera'iones en la )#e est#vimos a$er. Va%ir no se en'#entra a)#, pero s la 'omandante en "e-e de la nave, a'ompa0ada de otros o-i'iales del e"2r'ito. A trav2s de los grandes ventanales panor,mi'os, veo la inmensa llan#ra nevada $ s#r'ada de grietas %#meantes. .n e"2r'ito de ro*ots avan(a a trav2s de ella en -orma'iones triang#lares. 8a*r, )#i(, #n millar en total, $ todos se m#even e/a'tamente al mismo ritmo. 6o s2 por )#2, me los imagina*a m,s impresionantes. ,94esde a)# no pare'en tan peligrosos ,9'omento, mirando a Va%ir. ,9&so es "#stamente lo )#e me preo'#pa ,9repli'a 2l, 'on la vista -i"a en la llan#ra,9. &sto no es e/a'tamente lo )#e esper,*amos... :4+nde est,n los espe'#lares de los )#e nos %a*l+ <a$la; e s#pone )#e 8el esta*a prod#'iendo millares... in em*argo, estos son vigilantes 'orrientes. 6o son la 'lase de m,)#inas )#e apare'en en los planos. ,9Pero, enton'es... :4+nde est,n los otros; >o%ari me mira 'on preo'#pa'i+n. &so es lo )#e a m me g#stara sa*er. e s#pona )#e *amos a pillarlos por sorpresa, )#e *amos a emp#"ar %a'ia las simas al e"2r'ito entero... Pero este no es el e"2r'ito )#e nos interesa. i se trata de #na opera'i+n de 'astigo, :por )#2 no parti'ipan los n#evos

ro*ots; 6o s2@ todo esto me %#ele a #na trampa. ,9Pero es imposi*le )#e 8el s#piese lo )#e i*ais a %a'er. 6i si)#iera sospe'%a '#,ntos sois, ni sa*e )#e ten2is #n e"2r'ito... ,9&so 'reamos nosotros. 8asta a%ora, siempre nos %emos anti'ipado a s#s movimientos. La 8ermandad lleva siglos %a'i2ndolo. in em*argo, todo %a 'am*iado en los !ltimos das. 6o s2 lo )#e est, pasando. &s 'omo si... 'omo si 8el nos le$ese el pensamiento. e me )#eda mirando de #n modo e/tra0o. ,96o sospe'%ar,s de m, :verdad; ,9le preg#nto, alarmada,9. 5! sa*es )#e $o no %ara eso... ,9:> )#2 otra e/pli'a'i+n %a$; Pi2nsalo, Ale"andra. &s demasiada 'oin'iden'ia... .n gritero "#nto a la ventana interr#mpe n#estra 'onversa'i+n. Los primeros 'a(as %an disparado s#s ametralladoras de plasma 'ontra los ro*ots. .nos '#antos %an 'ado al s#elo env#eltos en llamas )#e -#nden la nieve a s# alrededor. Los dem,s 'ontin!an avan(ando... Los ro*ots, evidentemente, no est,n programados para el 'ompa0erismo. ,9&s 'omo en el s#e0o, pero al rev2s ,9m#rm#ro,9. &llos son el *lan'o -,'il, $ nosotros los )#e les disparamos... ,9.n momento ,9me interr#mpe >o%ari,9. :=#2 dia*los es eso; Los generales se agolpan ante la ventana, e/tra0amente silen'iosos. &n el aire, a es'asa distan'ia de n#estra nave, -lota #na gigantes'a es-era negra. &n realidad, m,s )#e #na es-era pare'e #na m+r#la de propor'iones gigantes'as. Al menos es die( ve'es m,s grande )#e la nave nodri(a de la %ermandad. ,96o nos des'#*rir,n ,9oigo de'ir a la 'omandante,9. olo es #n gran 'as'ar+n va'o. Lo %a*r, enviado 8el al dete'tar )#e s#s tropas est,n siendo ata'adas. Pero a nosotros no p#eden vernos, el 'am#-la"e %ologr,-i'o est, a'tivado. e o$e #na e/plosi+n m#$ 'er'a de la nave, $ #na *ola de llamas resplande'e #n instante ante el ventanal antes de apagarse. ,96os %an dete'tado ,9gritan varias vo'es a 'oro,9. 6os %an dete'tado... :3+mo es posi*le; ,94isparad los 'a0ones de plasma de estri*or. 5odos a la ve(, '#anto antes derri*emos a ese trasto, me"or... >o%ari, a la sala prin'ipal ,9ordena la 'omandante, sin volverse,9. Brgani(a a los paladines, )#e ning#no a*andone s# p#esto. 8a$ )#e proteger 'ada rin'+n de la nave, por lo )#e p#eda pasar. A partir de ese momento, todo s#'ede m#$ deprisa. >o%ari $ $o

s#*imos en #n as'ensor a la sala de opera'iones prin'ipal, donde Va%ir dirige el ata)#e de los 'a(as 'ontra los ro*ots de tierra. &n el tra$e'to, >o%ari imparte +rdenes a trav2s de s# inter'om#ni'ador a los distintos desta'amentos de paladines, para )#e se desplieg#en por las di-erentes (onas de la nave. Al pare'er, s# misi+n 'onsiste en dirigir a ese '#erpo de 2lite. &n la sala de arri*a, todo el m#ndo est, revol#'ionado. Va%ir imparte +rdenes sin 'esar, $ %a$ o-i'iales entrando $ saliendo 'ontin#amente. ,9<a$la, ordena a los 'a(as )#e regresen ,9di'e Va%ir, demasiado o'#pado para prestarnos aten'i+n,9. &se ata)#e $a no tiene sentido. # %i"a transmite la orden a trav2s de #n aparato de radio, $ las dimin#tas naves empie(an a regresar. 3ontin!an o$2ndose e/plosiones a n#estro alrededor. .na ret#m*a m#$ 'er'a de nosotros. ,96os %an dado ,9di'e alg#ien,9. J#ego en los %angares de proa. A'tivad las 'omp#ertas de sellado, para )#e no se propag#e... ,93omp#ertas a'tivadas ,9'ontesta #na m,)#ina. ,94e*eramos a'tivar el es'#do de plasma ,9m#rm#ra >o%ari,9. 4e todas -ormas, $a nos %an des'#*ierto... ,9&st, a'tivado ,9'ontesta Va%ir,9. 6os est,n ata'ando 'on pro$e'tiles magn2ti'os... Por eso %an logrado atravesar el es'#do. &s 'omo si s#pieran )#e *amos a #tili(arlo. <a$la se v#elve %a'ia m 'on e/presi+n a'#sadora. ,98a sido ella ,9grita, ra*iosa,9. 6os %a enga0ado a todos... Pensadlo. &s la !ni'a e/tran"era a *ordo de la nave, $ $o misma le e/pli)#2 n#estro plan de ata)#e. Adem,s, sa*emos )#e p#ede 'om#ni'arse a distan'ia 'on s#s amigos... &lla nos %a trai'ionado. Por #n momento, todas las miradas se 'lavan en m. .n "oven o-i'ial me ap#nta 'on #na espe'ie de pistola, esperando #na orden para a'a*ar 'onmigo. Pero >o%ari se interpone entre 2l $ $o. ,94e"adla ,9di'e,9. 3#ando esto termine, la interrogaremos... &l o-i'ial mira a Va%ir, $ este asiente 'on la 'a*e(a. Gespiro aliviada. &l individ#o a'a*a de *a"ar el arma. Po'o a po'o, todo el m#ndo v#elve a lo )#e esta*a %a'iendo. Nni'amente <a$la 'ontin!a mir,ndome 'on esos terri*les o"os verdes )#e pare'en esmeraldas. # mirada est, llena de odio $ de ren'or. 3reo )#e realmente piensa lo )#e %a di'%o... &st, 'onven'ida de )#e $o %e trai'ionado s# 'on-ian(a.

4e repente, me asalta #n %orri*le presentimiento. :> si tiene ra(+n; >a s2 )#e pare'e a*s#rdo. >o no le %e di'%o a nadie nada a'er'a del plan de ata)#e de la 8ermandad. 6i si)#iera %e podido %a*lar 'on 1artn... 4e pronto lo 'omprendo todo. )#e se lo %e 'ontado a alg#ien@ se lo %e 'ontado todo a mi diario, este )#e esto$ es'ri*iendo a%ora mismo, $ )#e envo 'ada po'as %oras a <or2 a trav2s de mi r#eda ne#ral. 6#n'a re'i*o 'orreos de 'on-irma'i+n, pero esto$ seg#ra de )#e ella s re'i*e los mos. > alg#ien m,s %a de*ido de re'i*irlos tam*i2n... 6#n'a se me o'#rri+ )#e 8el -#ese 'ompati*le 'on el anti'#ado '+digo de mi r#eda ne#ral, pero, al pare'er, me e)#ivo)#2. in )#erer, me %e 'onvertido en la espa de 8el dentro de la 8ermandad. Kra'ias a m, %a averig#ado m,s so*re la organi(a'i+n en po'os das )#e a lo largo de todos los siglos anteriores. 7nmediatamente introd#('o #n '+digo de seg#ridad en mi 'orreo interno. A partir de a%ora, mis 'om#ni'a'iones 'on <or2 )#edan interr#mpidas. eg#ir2 gra*ando este diario en mi r#eda ne#ral, pero no volver2 a envi,rselo a nadie. i so*revivo a esta *atalla, $ a la vengan(a de estas gentes a )#ienes %e %e'%o tanto da0o, )#i(, 'onsiga %a'2rselo llegar alg#na ve( a mis amigos. #pongo )#e llevo *astante rato sin enterarme de lo )#e s#'ede a mi alrededor. >o%ari %a de*ido de darse '#enta de )#e me pasa algo, por)#e me %a arrastrado %asta #n sill+n, o*lig,ndome a sentarme en 2l. ,96o tengas miedo, Ale"andra ,9me s#s#rra, a'ari'i,ndome #na mano,9. 6o de"ar2 )#e te %agan da0o, te lo prometo. ,96o es eso... &s )#e a'a*o de 'omprender lo )#e %a pasado. Le '#ento *revemente lo del diario. A pesar de la 'on-#si+n )#e reina a n#estro alrededor, 2l me es'#'%a sin pesta0ear. 3#ando termino, me sonre. &n l#gar de en-adarse 'onmigo, pare'e aliviado. ,9Al menos, a%ora sa*emos )#e no %a*r, m,s -iltra'iones ,9di'e,9. L#ego se lo e/pli'aremos a Va%ir, a%ora no %a$ tiempo... ,9:3+mo va todo; >o%ari se en'oge de %om*ros. ,9>o dira )#e no va mal del todo ,9m#rm#ra,9. &s 'ierto )#e nos %an al'an(ado en #n par de sitios, pero los sistemas de navega'i+n de la nave sig#en inta'tos. Adem,s, les estamos devolviendo 'ada golpe... Los disparos de n#estros 'a0ones %an al'an(ado a esa mole en varios p#ntos. 1ralaD al menos est, ardiendo en 'in'o l#gares

di-erentes... on in'endios pe)#e0os, pero, si se propagan, el da0o p#ede llegar a ser 'onsidera*le. 6os )#edamos #n *#en rato o*servando las r,-agas de plasma )#e impa'tan en la nave enemiga. Por lo visto, %a'e alg#nos min#tos )#e ellos no nos ata'an... &n los rostros de los o-i'iales )#e me rodean $a no veo ang#stia, sino ent#siasmo. &stamos ganando la *atalla. ,9 e est, des%a'iendo ,9di'e #n general de la 8ermandad, e/#ltante,9. 1irad, se est, desmoronando en peda(os... &s 'ierto. 4e la es-era negra %an empe(ado a desprenderse inn#mera*les es'amas met,li'as. Pero no 'aen al s#elo. 6o... 7nmediatamente despliegan #na espe'ie de *ra(os $ planean %a'ia nosotros. ,9 on ro*ots ,9m#rm#ra >o%ari, %orrori(ado,9. 5oda esa 'osa es #na masa de ro*ots... <a$la se in'lina so*re el emisor de radio-re'#en'ias. ,9&s'#adrones #no, dos $ tres, ne#trali(ad a las naves enemigas ,9ordena,9. &s'#adr+n #no, '#adrantes #no $ dos. &s'#adr+n dos, '#adrantes dos $ tres. &s'#adr+n tres, el resto... 8a'ed lo )#e sea para derri*arlos. .na legi+n de 'a(as sale de n#estros %angares $ se dirige dire'tamente %a'ia las naves enemigas. #s disparos logran derri*ar a #nas '#antas, arran'ando alg#nos tmidos apla#sos entre los o-i'iales de la sala de mandos. in em*argo, la alegra d#ra m#$ po'o. 4e pronto, los ro*ots voladores de 8el 'omien(an a 'omportarse de #n modo e/tra0o. e desdo*lan en el aire, s#*en r,pidamente en la verti'al para l#ego desapare'er $ apare'er "#sto de*a"o... ,9 on espe'#lares ,9m#rm#ro, %orrori(ada,9. 6o 'onseg#ir,n ven'erlos. &ntre los pilotos de los 'a(as '#nde el p,ni'o. A trav2s del radiotransmisor, <a$la no de"a de darles instr#''iones, pero s# es-#er(o no sirve de m#'%o. 4esorientados $ as#stados, m#'%os intentan regresar a la nave nodri(a. La ma$ora son al'an(ados por los disparos magn2ti'os del enemigo antes de lograr ponerse a salvo. ,93o*ardes ,9m#rm#ra <a$la entre dientes,9. &s'#adrones 'in'o, seis $ siete, listos para despegar. &n seg#ida me #no a vosotros... ,9:=#2 %a'es; ,9le grita s# padre, al verle 'e0irse #n 'as'o de pilota"e.

,9Ao$ a dirigir el ata)#e ,9'ontesta <a$la, sonriendo,9. i esto$ 'on ellos, evitar2 )#e se desmoronen... >o%ari sale tras ella, $ oigo s#s gritos ale"arse por #na de las galeras e/teriores. Al po'o tiempo regresa, a*atido $ -#rioso 'onsigo mismo. 6i s#s arg#mentos ni s#s r#egos %an servido para detener a <a$la. 4esde s# p#esto de mando, Va%ir le lan(a #na mirada de simpata. ,9Aolver, ,9le di'e,9. iempre lo %a'e... ,9&sta ve( es distinto ,9'ontesta >o%ari gravemente,9. &sta ve(, todo es distinto. TTT 6o s2 '#,nto tiempo %a pasado desde )#e <a$la sali+ 'on s# es'#adr+n a en-rentarse 'on los espe'#lares. # nave lleva #n distintivo en -orma de tr2*ol, pare'ido a #no de los tat#a"es de >o%ari. &n la 'on-#si+n de la *atalla, intento no perderla de vista... &lla sola %a derri*ado m,s espe'#lares )#e todos los otros 'a(as "#ntos. in em*argo, la pesadilla est, m#$ le"os de terminar. , m#'%os espe'#lares %an sido derri*ados, pero 'ada 'ierto tiempo, la gran es-era negra se desprende de otra legi+n de ro*ots id2nti'os )#e los s#stit#$en. 1#$ pronto son tan n#merosos )#e nos rodean por todas partes. Pare'en grandes m#r'i2lagos negros a'os,ndonos... Alg#nos de ellos %an sorteado la lnea de de-ensa de los 'a(as, $ empie(an a impa'tar 'ontra el 'as'o de la nave prin'ipal. Va%ir se pre'ipita so*re el radiotransmisor. ,9<a$la, regresa ,9ordena,9. 6o pod2is %a'erles -rente, son demasiados. 5enemos )#e salir de a)# lo antes posi*le... 4a la orden de replieg#e. &n '#anto est2is a *ordo, intentaremos el as'enso a la estratos-era. A trav2s del aparato de radio-re'#en'ias se o$e la vo( distorsionada de <a$la. ,95odava no, padre. 3reo )#e $a empie(o a 'ogerles el tr#'o... EB"al, est#viera a)# 1artn para ver estoF 1ientras %a*la, la es-era negra de 8el se des%a'e en mil peda(os )#e v#elan 'omo -le'%as %a'ia nosotros. La nave est, s#-riendo impa'tos por todas partes. Los espe'#lares $a no se molestan en desplegar s#s tr#'os ante los po'os 'a(as )#e a!n les

%a'en -rente. # o*"etivo es la nave prin'ipal. ,9 e est,n ad%iriendo al 'as'o ,9di'e la 'omandante de la nave, entrando pre'ipitadamente en la sala,9. e pegan al 'as'o $ lo per-oran. &st,n entrando, Va%ir... 6o podemos %a'er nada para detenerlos. Pero Va%ir apenas le %a'e 'aso. #s o"os miran -i"amente a #n pe)#e0o aparato in'endiado )#e des'iende dando v#eltas en el aire. &s el 'a(a de s# %i"a <a$la... 4esesperado, el an'iano se '#*re el rostro 'on las manos. A mi lado, >o%ari permane'e inm+vil 'omo #na estat#a. #s -a''iones pare'en talladas en piedra. 3asi me da miedo mirarlo. ,98a$ )#e intentar as'ender ,9di'e #n general,9. 3omandante, :'ree )#e todava podramos 'onseg#irlo; ,94emasiado tarde ,9m#rm#ra la m#"er, se0alando %a'ia la ventana,9. 1relos... 6o tenemos es'apatoria posi*le. Por toda la nave res#enan gritos de p,ni'o. >o%ari rea''iona al orlos $ empie(a a impartir +rdenes a los paladines a trav2s del inter'om#ni'ador. # pasividad de %a'e #n momento %a dado paso a #na a'tividad -ren2ti'a... Pero no es m,s )#e #na rea''i+n desesperada. 5odos sa*emos )#e la *atalla %a a'a*ado. >, por si nos )#eda*a alg#na d#da, dos enormes ro*ots '%o'an violentamente 'ontra el ventanal de la sala de mandos, o'#lt,ndonos el 'ielo. &l s#ministro el2'tri'o del interior de la nave se %a interr#mpido, $ solo -#n'ionan los sistemas de emergen'ia. 42*iles -o'os a(#lados il#minan los rostros aterrori(ados )#e me rodean... Va%ir al(a la 'a*e(a $ mira %a'ia la os'#ridad de la ventana, at#rdido. Los ro*ots %an in'r#stado s#s ap2ndi'es magn2ti'os en el es'#do de plasma, $ lo est,n per-orando. >o%ari sa'a #n p#0al l#minoso de s# 'int#r+n $ me lo tiende. ,95oma ,9me di'e,9. .til(alo para protegerte, o para )#itarte la vida, si no p#edes soportarlo m,s. 3o"o el p#0al $ lo sostengo en la palma a*ierta de mi mano. &sto$ tem*lando. ,96#n'a pens2 )#e -#era a morir as ,9m#rm#ro,9. 5an le"os de mi 'asa, de todas las personas )#e %an signi-i'ado algo para m... 1e interr#mpo al notar la intensa mirada de >o%ari. ,91e %a*ra g#stado ser #na de esas personas ,9di'e 'on sen'ille(. &s a*s#rdo, pero n#n'a me %a*a pare'ido tan atra'tivo 'omo

en este momento. ,9Lo eres ,9m#rm#ro, intentando sonrer,9. Pero no 'reo )#e eso te sirva de m#'%o a%ora... ,9 me sirve. # rostro se a'er'a al mo, $ s# mano grande $ -#erte se posa en mi me"illa. 1e a'ari'ia 'on s#avidad, 'ompletamente 'on'entrado en lo )#e est, %a'iendo. # mirada me 'onm#eve tanto )#e, de pronto, no p#edo soportar la idea de )#e va$a a morir, $ me desplomo en s#s *ra(os sollo(ando. Los dos espe'#lares de la ventana $a est,n dentro de la sala de mandos. Los disparos de los o-i'iales re*otan en s# s#per-i'ie sin detenerlos. Los veo por en'ima del %om*ro de >o%ari, avan(ando 'omo a#t+matas, sin tan si)#iera molestarse en rematar a los %eridos )#e van de"ando a s# paso. Pero de pronto, los espe'#lares salen volando por la ventana 'omo -le'%as, al ig#al )#e m#'%os otros )#e permane'an ad%eridos al 'as'o. >o%ari $ $o nos separamos $ miramos -i"amente %a'ia el 'ristal de plasma del ventanal, )#e se %a re'omp#esto inmediatamente tras la salida de los ro*ots. Algo in're*le est, pasando... Los espe'#lares se agl#tinan a 'ierta distan'ia de la nave, '%o'ando violentamente #nos 'ontra otros, 'omo atrados por #na -#er(a irresisti*le. &n '#esti+n de min#tos, la gigantes'a m+r#la de 8el v#elve a re'omponerse, a#n)#e a%ora -orma m,s *ien #na masa %irviente $ desordenada. .na masa )#e 're'e $ 're'e a o"os vista, limpiando de ro*ots el 'ielo. > '#ando esa masa in-orme %a al'an(ado s# tama0o original, implosiona, 'onvirti2ndose en #na enorme es-era de -#ego. ,93omandante, ordene el as'enso a la estratos-era de inmediato ,9di'e Va%ir, reas#miendo el lidera(go de las opera'iones ,9. &spero )#e los sistemas de navega'i+n -#n'ionen todava... e detiene en mitad de la -rase, mirando %a'ia el 'ielo 'on la *o'a a*ierta. 5odos seg#imos la dire''i+n de s# mirada... A% -#era, *rillando 'omo #n diamante *a"o el p,lido sol de &ldir, %a$ #na pir,mide gigante s#spendida so*re el %ori(onte. ,9&s la pir,mide del s#e0o ,9di'en alg#nas vo'es a mi alrededor. ,9&s el 3arro del ol ,9e/'lama >o%ari, radiante,9. &l 'arro del A#riga del Aiento... E6#n'a pens2 )#e vera materiali(arse ante m #na de las le$endas )#e me 'onta*a mi madreF

_____ 17 _____ La nave nodri(a de la 8ermandad se en'#entra m#'%o m,s da0ada de lo )#e ini'ialmente se 'rea. Al pare'er, los espe'#lares %an in#tili(ado los sistemas de navega'i+n, e in'l#so alg#nos de los motores del aparato. 6o solo res#lta imposi*le as'ender a la estratos-era 'on ella... Los da0os estr#'t#rales son tan graves, )#e es #n milagro )#e nos mantengamos a -lote. 4e todas partes llegan o-i'iales in-ormando de los destro(os )#e a-e'tan a las distintas dependen'ias de la nave. Va%ir los es'#'%a 'on aire a#sente e imparte +rdenes a #nos $ a otros sin detenerse a pensar. &st, a't#ando 'omo #n a#t+mata... La verdad es )#e s# aspe'to me en'oge el 'ora(+n. A'a*a de perder a s# %i"a, $, en 'ompara'i+n 'on eso, n#estra vi'toria milagrosa so*re las tropas de 8el le %a de"ado pr,'ti'amente indi-erente. 6o me e/tra0a... 7n'l#so $o me siento a*atida por la m#erte de <a$la, a pesar de lo m#'%o )#e me %a %e'%o s#-rir. &ra #na persona e/traordinaria, 'apa( de las ma$ores proe(as $ de las ma$ores est#pide'es... .na de esas personas )#e mar'an para siempre las vidas de los )#e %an tenido o'asi+n de tratarlas. &n '#anto a >o%ari, 'reo )#e intenta evitar el dolor 'on'entr,ndose en las inn#mera*les tareas ne'esarias para salvar la nave. 8a enviado a s#s paladines a las (onas m,s a-e'tadas por el ata)#e de los espe'#lares para e-e't#ar opera'iones de emergen'ia. Por otra parte, las *a"as %an sido 'onsidera*les, $ %a$ m,s de tres'ientos %eridos. &l pe)#e0o %ospital de 'ampa0a no *asta para atenderlos a todos... &s ne'esario %a*ilitar otras (onas para instalarlos $ propor'ionarles los '#idados )#e ne'esitan. 3omo es l+gi'o, me o-re('o a a$#dar@ pero no es m#'%o lo )#e p#edo %a'er, dadas las 'ir'#nstan'ias. >o%ari me promete )#e, en '#anto se organi'e la aten'i+n a los %eridos en el patio 'entral, me enviar, all para e'%ar #na mano a los e)#ipos de en-ermera. 1ientras tanto, lo !ni'o )#e p#edo %a'er es esperar... Al menos, eso me permitir, re-le/ionar a'er'a de todo lo )#e %a o'#rrido. &l 3arro del ol sig#e -lotando a 'ierta distan'ia de nosotros, tan inmenso )#e pare'e imposi*le )#e se mantenga en el aire. La

verdad es )#e no me 'anso de 'ontemplarloD Alg#nas de s#s 'aras, lisas $ transparentes, *rillan al sol 'on el -#lgor de las piedras pre'iosas. Btras, en 'am*io, son m,s *ien doradas. &sto$ impa'iente por sa*er )#i2n %a enviado ese milagro de la te'nologa a salvarnos en el !ltimo momento. 6o p#edo de"ar de pensar )#e s# apari'i+n tiene m#'%o )#e ver 'on 1artn $ los dem,s... i no, :por )#2 me envi+ 3asandra ese s#e0o; &ra #na adverten'ia de )#e i*an a a$#darnos, #tili(ando para ello esa misteriosa pir,mide. &sto$ a*sorta mirando por la ventana '#ando, de pronto, me llama la aten'i+n #n desagrada*le r#ido pro'edente del transmisor de radio-re'#en'ias. 6o so$ la !ni'a )#e lo %a odo... &n '#anto empie(a a sonar, varios o-i'iales se re!nen alrededor del aparato. in em*argo, '#ando el r#ido de"a paso a #na vo( re'ono'i*le, todos al(an la 'a*e(a $ me miran a m. La vo( %a pron#n'iado #na !ni'a pala*ra... > esa pala*ra %a sido LAle"andraM. ,9&sto$ a)# ,9me apres#ro a 'ontestar, al re'ono'er la vo( de elene,9. &sto$ *ien... :> vosotros; ,9Aia"amos a *ordo de la pir,mide ,9me in-orma,9. :8emos llegado a tiempo; A#estra nave pare'e en m#$ malas 'ondi'iones... ,9Los sistemas de navega'i+n no -#n'ionan, $ el 'as'o %a s#-rido m#'%os da0os. 3orremos el riesgo de 'aer a tierra, si la trip#la'i+n no logra repararlos. ,9:&n serio; ,9al otro lado de las ondas, la vo( de elene s#ena 'ontrariada,9. &spera... 4iles a todos )#e esperen. Bs enviaremos #n e)#ipo de salvamento. La 'one/i+n se interr#mpe, pero todas las miradas sig#en -i"as en m. A%ora $a no %a$ des'on-ian(a en ellas, pero s 'ierta perple"idad... &s 'omo si nadie s#piese e/a'tamente '+mo tratarme. &/'epto >o%ari, 'laro. Hl siempre %a tenido *astante 'laro '+mo 'omportarse 'onmigo. ,95#s amigos nos %an salvado la vida ,9me di'e, o*serv,ndome 'on aten'i+n. ,9&so pare'e... ,94e todas -ormas, no 'reo )#e nos p#edan a$#dar a salvar la nave. &st, perdida... Lo !ni'o )#e p#eden %a'er es enviarnos planeadores de salvamento para trasladarnos a la pir,mide. &n la sala de mandos reina #na gran e/pe'ta'i+n. 5odo el m#ndo mira -i"amente %a'ia el 3arro del ol, esperando ver salir al e)#ipo destinado a a$#darnos. &ste, e-e'tivamente, emerge po'os

min#tos desp#2s de la *ase del aparato... &s #na an'%a plata-orma -lotante, m#$ pare'ida a las )#e #tili(an los per-e'tos en Aret2. &l 'ora(+n me late 'ada ve( m,s deprisa a medida )#e la plata-orma se nos a'er'a. >o%ari me tiende #n teles'opio para o*servarla, pero en s# s#per-i'ie no se ve a nadie. Los pasa"eros via"an dentro de #na 'a*ina 'ilndri'a )#e re-le"a la l#( anaran"ada del sol 'omo si -#era #n espe"o. :=#i2nes ir,n en esa 'a*ina; &spero )#e 1artn se en'#entre entre ellos. > tam*i2n 3asandra, $ elene, $ los dem,s... 7n'l#so tengo ganas de ver a .riel, por in're*le )#e pare('a. A peti'i+n de >o%ari, Va%ir ordena desplegar #na rampa de aterri(a"e. Pero el sistema a#tom,ti'o de 'ontrol de la rampa no -#n'iona, de modo )#e la 'omandante del aparato se ve o*ligada a enviar #n e)#ipo de me',ni'os para ini'iar el desplieg#e man#almente. 4esde n#estro p#esto de o*serva'i+n, seg#imos las opera'iones de los me',ni'os $ el monta"e de la rampa en #no de los -lan'os '#rvos de la nave, a n#estra i()#ierda. 3#ando el pro'eso 'on'l#$e, >o%ari mira in)#isitivamente a 0a"ir. ,9Ae t! a re'i*irlos ,9di'e este, 'omprendiendo el signi-i'ado de s# mirada,9. >o no esto$ en 'ondi'iones de %a'erlo. ,95! eres el lder de la 8ermandad ,9le re'#erda Gasa, )#e se #ni+ a nosotros po'o desp#2s del -inal del ata)#e ,9. 8an salvado a t# p#e*lo... 5ienes )#e ir a re'i*irlos, sean )#ienes sean. Va%ir s#spira, se e'%a so*re los %om*ros la 'apa a(#l (a-iro )#e le tiende #no de s#s s#*ordinados $ se dispone a seg#ir a >o%ari. ,9&lla vendr, 'on nosotros ,9di'e este, tom,ndome de la mano,9. A -in de '#entas, le de*emos esta vi'toria. 0a"ir asiente en silen'io, $ nos ponemos en mar'%a %a'ia la rampa de aterri(a"e. Llegamos "#sto a tiempo de ver '+mo la plata-orma se desli(a s#avemente por la rampa %a'ia el interior del %angar de *ienvenida. La impa'ien'ia me %a'e olvidar el proto'olo... 3#ando me do$ '#enta, $a esto$ delante del propio Va%ir, llamando a gritos a mis amigos. Pero '#ando la 'a*ina se a*re, retro'edo as#stada. Los individ#os )#e vienen a n#estro en'#entro me res#ltan 'ompletamente des'ono'idos. Al menos, esa es mi impresi+n ini'ial... 3#ando se a'er'an lo s#-i'iente, me estreme('o al

re'ono'er al )#e pare'e el "e-e del gr#po. &s alg#ien a )#ien vi por primera ve( %a'e m#$ po'o tiempo, en #na de las !ltimas transmisiones de 3asandra. .na 'riat#ra medio %#mana $ medio 'i*ern2ti'a, 'on #n !ni'o o"o $ #n 'ompli'ado sistema de r#ede'illas $ poleas doradas en la mitad i()#ierda del rostro... Kael, el padre de 4eimos. > detr,s de 2l, avan(an media do'ena de los antig#os malditos. Los o-i'iales de la 8ermandad se llevan instintivamente las manos a las armas de s#s 'int#rones al ver apare'er esta e/tra0a 'omitiva. 6o 'reo )#e %a$an 'ontemplado n#n'a a #n maldito, pero s %an odo %a*lar de ellos. > lo )#e se r#morea en las aldeas a'er'a de estas monstr#osas 'riat#ras no p#ede ser m,s espel#(nante... olo $o, entre todos los presentes, esto$ al 'orriente de la trans-orma'i+n )#e %an s#-rido en los !ltimos das. > 'reo )#e so$ la !ni'a )#e no se siente as#stada. in em*argo, a pesar de la desagrada*le impresi+n ini'ial, >o%ari 'omprende )#e alg#ien del gr#po de*e as#mir el papel de an-itri+n, $, p#esto )#e Va%ir no pare'e en 'ondi'iones de %a'erlo, de'ide tomar 2l la ini'iativa. ,9Cienvenidos a *ordo ,9sal#da, in'lin,ndose respet#osamente ante los re'i2n llegados,9. 6os %a*2is salvado de #na derrota seg#ra... Permitidme )#e, en nom*re de n#estro p#e*lo, os e/prese mi agrade'imiento. &n seg#ida me do$ '#enta de )#e las pala*ras de >o%ari no %an g#stado a todos los o-i'iales de la 8ermandad. eg#ramente de*en de sentirse es'andali(ados al ver a #no de los s#$os 'omportarse tan respet#osamente 'on #nos LmalditosM... 1,s de #no pare'e indignado por el paso )#e a'a*a de dar. 4esp#2s de todo, :)#i2n es 2l dentro de la 8ermandad; 6adie, $ m#'%o menos a%ora )#e <a$la %a m#erto. Los via"eros, sin em*argo, a'ogen 'on agrado s# sal#do de *ienvenida. ,96o nos deis las gra'ias a nosotros ,9di'e Kael, 'on #na vo( e/tra0amente de-ormada por la pr+tesis de oro )#e s#stit#$e a la mitad dere'%a de s# mand*#la,9. 4,dselas %a .riel... 8a sido el Ingel de la Pala*ra )#ien os %a salvado, ig#al )#e nos salv+ a nosotros. &sta resp#esta pare'e despertar el inter2s de Va%ir. ,93rea )#e los malditos de 3anope detesta*an a .riel, $ se *#rla*an de todo lo )#e ella representa.

,9As era, en e-e'to ,9repli'a Kael,9. Pero todo %a 'am*iado desde )#e ella nos devolvi+ la li*ertad. 6#estra enemiga, a%ora, es 8el. &lla -#e la 'a#sante de todo n#estro s#-rimiento. Al -in #n leng#a"e )#e los miem*ros de la 8ermandad p#eden entender. 1alditos o no, los enemigos de 8el son 'onsiderados amigos entre los miem*ros de la 8ermandad... &l %e'%o de tener #na adversaria 'om!n pare'e limar, de pronto, todas las aspere(as. ,95am*i2n nosotros odiamos a 8el ,9di'e Va%ir,9. Pero ella no es, en este momento, la ma$or de n#estras preo'#pa'iones. 6#estra nave se en'#entra m#$ da0ada. eg#ramente no e/ista -orma de repararla... 6e'esitamos desli(adores de salvamento para eva'#arla antes de )#e se desplome. Los malditos se miran entre s mientras Va%ir %a*la. =#i(, sea #na lo'#ra ma, pero me %a dado la impresi+n de )#e inter'am*ia*an in-orma'i+n 'on los o"os. 5odos ellos llevan e/tra0as pr+tesis, 'omo en la visi+n )#e me envi+ 3asandra. .na r#eda en la espalda, #na 'r#(, #na t#r*ina... &s di-'il 'reer )#e esos grotes'os artil#gios 'ontengan, en realidad, poderossimos ordenadores 'one'tados dire'tamente a s#s 'ere*ros. ,96osotros repararemos la nave ,9di'e Kael,9. 3on-iad en mi pala*ra, podemos %a'erlo. Alg#nas vo'es protestan d2*ilmente, pero Va%ir no les %a'e 'aso. Al !ni'o )#e mira es a >o%ari, )#e asiente en silen'io. 3#riosamente, ese gesto del m#'%a'%o pare'e disipar s#s !ltimas d#das. ,9&st, *ien ,9di'e,9. Bs do$ las gra'ias n#evamente. i me lo permits, $o mismo os g#iar2 %a'ia las (onas m,s a-e'tadas... ,9=#e lo %aga otro ,9le interr#mpe Kael,9. 5# presen'ia es re)#erida a *ordo del 3arro del ol... As 'omo la del g#errero >o%ari $ la de la m#'%a'%a llamada Ale"andra. ,9:Gealmente es el 3arro del ol; ,9preg#nta >o%ari 'on los o"os *rillantes. ,9Para nosotros lo es ,9di'e #na de las m#"eres del gr#po de los malditos,9. &n ella via"a el A#riga del Aiento, o s# reen'arna'i+n... > tam*i2n el Ingel de la Pala*ra. ,9Adem,s, es #n %ermoso nom*re, a#n)#e no se 'orresponda 'on la verdad ,9a0ade Kael,9. &n todo 'aso, :)#2 m,s da )#e sea el 3arro de la le$enda # otra nave pare'ida; 6os %a permitido derrotar a los es'lavos de 8el... A nosotros nos *asta 'on eso.

,9> a nosotros tam*i2n ,9aseg#ra >o%ari, sonriente,9. :=#2, nos vamos; Va%ir $ $o s#*imos tras 2l a la plata-orma. Las p#ertas de la 'a*ina 'ilndri'a se 'ierran en '#anto estamos dentro. A los tres se nos es'apa #n s#spiro. La verdad es )#e res#lta #n alivio perder de vista el in)#ietante rostro de Kael. TTT &l interior de la pir,mide es a!n m,s desl#m*rante )#e s# aspe'to e/terno. .na 'orriente de ag#as 'ristalinas atraviesa todas las estan'ias, -l#$endo so*re #n le'%o de oro. 6avegamos por ella en #na g+ndola transparente %asta la sala de m,)#inas, )#e es #na impresionante e/planada o'togonal. Al ver los tre'e sitiales adosados a s#s paredes, re'ono('o de inmediato el l#gar... &s la sala del 3on'ilio )#e vi a trav2s de la transmisi+n de 3asandra, solo )#e s# aspe'to %a 'am*iado m#'%o. &n primer l#gar, las os'#ras paredes se %an v#elto l#minosas, $ '#ando me -i"o en ellas o*servo )#e pare'en estar %e'%as de #n material l)#ido $ re-#lgente. &l s#elo es dorado, $ el ag#a del 'anal maravillosamente 'lara. Pero lo m,s sorprendente son los 'entenares de piedras pre'iosas )#e -lotan s#spendidas en el aire so*re nosotros. Al prin'ipio s#pongo )#e son %ologramas, pero l#ego me do$ '#enta de )#e no... Alg#nas vi*ran m#$ 'er'a de mi 'a*e(a, $ '#ando al(o la mano para to'ar #na de ellas 'ompr#e*o )#e es 'ompletamente s+lida, $ )#e no p#edo moverla. 3laro )#e todo esto no me impresiona tanto 'omo ver a .riel sentada en el trono l#minoso )#e antes o'#pa*a el padre de 4eimos. A s# i()#ierda se sientan 3asandra $ Ja'o*, $ a s# dere'%a 1artn $ elene. Por lo visto, -inalmente %an de'idido o'#par los asientos )#e 8el %a*a preparado para ellos... Pero :por )#2; >, so*re todo, :por )#2 ning#no de ellos se levanta a a*ra(arme; Llena de impa'ien'ia $ de '#riosidad, 'orro %a'ia ellos, de"ando atr,s a Va%ir $ a >o%ari. ,9:=#2 %a'2is a% sentados; ,9preg#nto, mirando a 1artn,9. &spero )#e nadie os %a$a 'lavado al asiento... 5engo )#e admitir )#e las risas de mis amigos me tran)#ili(an 'onsidera*lemente. ,9&s me"or )#e nos )#edemos donde estamos para no desesta*ili(ar la nave ,9'ontesta 1artn,9. &stamos pilotando,

Ale"andra... :A )#e no lo pare'e; ,9:&st,is de *roma; 4e n#evo ren todos, in'l#so .riel. La ni0a pare'e m,s radiante )#e n#n'a. ,9&sta nave se pilota 'on el pensamiento ,9e/pli'a Ja'o*,9. Pero 'laro, antes %a$ )#e instalar #n programa espe'ial en los implantes... 4e eso se en'arg+ elene. ,9:> no pod2is 'ederles el p#esto a otros mientras %a*lamos; ,9preg#nto. >o%ari $ Va%ir $a %an llegado %asta donde $o esto$, $ 'ontemplan a mis amigos 'on e/presi+n atemori(ada. B*servo )#e ning#no de ellos sonre $a. Por lo visto, la resp#esta a mi preg#nta no va a ser tan sen'illa 'omo $o espera*a. ,96adie m,s p#ede pilotar esta nave, Ale"andra ,9e/pli'a 1artn,9. olo nosotros... 6osotros 'in'o. Lo miro 'omo si me est#viese tomando el pelo, pero la seriedad de s# rostro me 'onven'e de )#e no es as. ,9:3+mo lo %a*2is %e'%o; ,9preg#nto, volvi2ndome %a'ia elene. &lla me o*serva pensativa. ,96o lo %emos %e'%o nosotros, Ale"andra. La nave nos esta*a esperando... &ra la sede del 3on'ilio, la 'on'ien'ia 'ole'tiva )#e en'adena*a a todos los %a*itantes de la 'i#dad de 3anope. ,9Lo s2 ,9digo, impa'iente,9. Ge'i* la transmisi+n )#e me enviaste, a#n)#e no 'onseg# 'om#ni'arme 'on vosotros. Pero lo vi todo... 5odo lo )#e s#'edi+ en esta sala. ,9&nton'es, $a sa*es lo )#e o'#rri+ ,9di'e Ja'o*,9. &stos tronos esta*an destinados a nosotros... &n realidad, son los 'entros de 'ontrol de la nave. elene en'ontr+ el so-tXare para ponerlos en -#n'ionamiento al des*lo)#ear los '+digos de seg#ridad del 3on'ilio. Kra'ias eso %emos podido venir a a$#daros. 1iro de reo"o a >o%ari $ a Va%ir, )#e pare'en demasiado impresionados 'omo para %a*lar. ,9 #pongo )#e no os %a*2is atrevido a implantar ese so-tXare en el 'ere*ro de los malditos... ,96o lo entiendes, Ale"andra ,9me interr#mpe elene,9. &se so-tXare solo -#n'iona 'on nosotros. 3on .riel $ 'on nosotros '#atro... e a'tiva !ni'amente al re'ono'er n#estros genomas. 5rato de pro'esar r,pidamente las pala*ras de mi amiga. .n so-tXare de pilota"e )#e solo p#eden a'tivar .riel $ los 3#atro de

1ed#sa... 6o tardo m#'%o en llegar a #na 'on'l#si+nD Eeso es algo 'ompletamente a*s#rdoF ,9&ntiendo )#e la pir,mide re'ono('a el '+digo gen2ti'o de .riel ,9digo, pro'#rando e/poner 'on 'laridad mis ideas ,9. Al -in $ al 'a*o, la pir,mide la 'onstr#$eron los per-e'tos... Jorma parte de todo el es'enario )#e %an montado para li*erar a la po*re gente de &ldir. Pero no tiene ning!n sentido )#e re'ono('a v#estros genomas. :=#2 sa*an los per-e'tos de vosotros '#ando la 'onstr#$eron; e %a'e #n pro-#ndo silen'io antes de )#e alg#ien se de'ida a 'ontestarme. ,96o podan sa*er nada ,9di'e elene -inalmente,9. La pir,mide se 'onstr#$+ %a'e #nos 'iento 'in'#enta a0os... &s la 'on'l#si+n a la )#e %an llegado los malditos )#e la %an estado investigando. ,9Pero :os dais '#enta de lo a*s#rdo )#e res#lta lo )#e me est,is di'iendo; i se 'onstr#$+ %a'e 'iento 'in'#enta a0os, ning#no de vosotros %a*a na'ido. :3+mo podan 'ono'er los per-e'tos v#estros genomas; ,9&stamos 'asi seg#ros de )#e no -#eron los per-e'tos )#ienes 'onstr#$eron la pir,mide ,9interviene 3asandra,9. 8a$... %a$ 'iertos indi'ios... ,9La propor'i+n de iridio en el platino de las t#r*inas no se 'orresponde 'on los par,metros terrestres ,9e/pli'a 1artn,9@ ni tampo'o 'on los de &ldir. 5ardo #n momento en 'omprender lo )#e eso signi-i'a. ,9:=#ieres de'ir... )#ieres de'ir )#e la nave se 'onstr#$+ en otro planeta; ,9>, pro*a*lemente, en otro sistema solar ,9di'e elene,9. Las alea'iones met,li'as del s#elo $ las paredes 'ontienen is+topos )#e no son nada -re'#entes en esta regi+n del espa'io. ,9Pero, enton'es, :)#i2nes la 'onstr#$eron; elene me mira 'on aire re-le/ivo. ,9=#i(, los mismos )#e nos enviaron los planos para 'onstr#ir la P#erta de 3aronte. ,9.na 'ivili(a'i+n e/traterrestre... ,9La te'nologa de esta nave es m#$ avan(ada, Ale"andra. &n realidad, es m#'%o m,s avan(ada )#e '#al)#ier 'osa )#e $o %a$a podido ver en Aret2. > %a$ paralelismos entre el dise0o de esta nave $ los planos de la P#erta... Por no %a*lar de esos sm*olosD :te %as -i"ado; elene ap#nta al -riso dorado )#e re'orre la parte s#perior de

las paredes. &st, de'orado 'on -ig#ras geom2tri'as similares a las )#e p#eden verse por todas partes en Aret2... J#e ella )#ien des'#*ri+ lo )#e signi-i'an realmente esas -ig#ras. on di*#"os de las 'onstela'iones )#e %a*a representadas en el mapa estelar enviado por los e/traterrestres. ,9Pero es a*s#rdo ,9me oigo de'ir,9. :Por )#2 i*a a 'onstr#ir #na 'ivili(a'i+n e/traterrestre #na nave dise0ada para )#e solo vosotros p#dieseis pilotarla; 6o tiene ni pies ni 'a*e(a... ,9Lo s2 ,9m#rm#ra elene,9. &s 'ompletamente a*s#rdo. .riel se rev#elve en el trono, 'omo si no p#diese permane'er 'allada por m,s tiempo. ,9:> )#2 importa )#e sea a*s#rdo o no lo sea; ,9di'e, -eli(,9. &l 'aso es )#e la nave esta*a %e'%a para nosotros, $ nosotros sa*emos '+mo #tili(arla. :5e %as -i"ado en lo enorme )#e es; A)# 'a*e la po*la'i+n entera de los 'ondenados... ELa #tili(aremos para devolverlos a la 5ierraF 7nstintivamente, me v#elvo a mirar a Va%ir $ a >o%ari. &l an'iano pare'e as#stado ante la posi*ilidad de tener )#e a*andonar &ldir. Los o"os de >o%ari, en 'am*io, *rillan 'on #n ent#siasmo )#e n#n'a %a*a visto en ellos %asta a%ora. ,9Pero los per-e'tos sig#en 'ontrolando la P#erta de 3aronte ,9m#rm#ra Va%ir, sin atreverse a mirar a .riel dire'tamente a la 'ara,9. 5odava no %emos ven'ido a 8el, $, mientras no lo %agamos, ella seg#ir, 'ontrolando el ag#"ero de g#sano )#e 'one'ta &ldir 'on la 5ierra. elene asiente. ,9&s 'ierto ,9admite,9. Pero esta nave no ne'esita #n ag#"ero de g#sano para '#*rir distan'ias intergal,'ti'as. Lo 're,is o no, p#ede via"ar sin moverse, de-ormando a s# alrededor el 'ontin#o espa'io temporal. 8emos en'ontrado #na e/tra0a gra*a'i+n )#e lo e/pli'a... &n ella se o$e #na vo( 'asi in%#mana )#e des'ri*e 'on todo detalle el -#n'ionamiento de ese me'anismo. ,9&nton'es, somos li*res ,9m#rm#ra Va%ir en tono apagado,9. Podemos regresar al planeta madre '#ando )#eramos. Ingel de la Pala*ra, todava no te %emos dado las gra'ias... ,9Bs di"e )#e '#mplira mi promesa ,9di'e .riel sonriendo. ,9&n realidad, todava no la %as '#mplido ,9repli'a >o%ari,9. 5! prometiste )#e nos a$#daras a destr#ir a 8el... > 8el no %a sido destr#ida. ,9Pero la %emos derrotado ,9di'e .riel, des'on'ertada,9. >

%emos en'ontrado #na nave para regresar a la 5ierra. :=#2 m,s ne'esitamos; &n l#gar de 'ontestar, >o%ari -i"a la mirada en #na 'anoa transparente )#e avan(a por el 'anal 'entral de la estan'ia. A *ordo viene Kael, a'ompa0ado de 4eimos $ de alg#nos otros malditos. Al pare'er, s# misi+n de 'oordina'i+n a *ordo de la nave de la 8ermandad $a %a 'on'l#ido... 5endr2 )#e resignarme a soportar la in)#ietante -ealdad de s# rostro. ,9&l m#'%a'%o tiene ra(+n ,9di'e Kael '#ando llega %asta nosotros. Al pare'er, s# parte 'i*ern2ti'a le propor'iona #na ag#de(a a#ditiva )#e le %a permitido 'aptar *#ena parte de n#estra 'onversa'i+n desde la distan'ia. ,9Aosotros no 'ono'2is a 8el 'omo la 'ono('o $o ,9di'e, paseando la mirada so*re los presentes,9. >o %e sido s# es'lavo d#rante a0os, %e estado -#ndido 'on ella, o*ede'iendo 'iegamente todas s#s instr#''iones. Por eso s2 lo peligrosa )#e es... o*re todo a%ora, )#e %a enlo)#e'ido. ,9:=#e %a enlo)#e'ido; ,9preg#nta >o%ari, sorprendido. Kael v#elve %a'ia 2l s# !ni'o o"o %#mano. ,9Antes, 8el nos tort#ra*a de #n modo sistem,ti'o, pero lo %a'a 'on #na indi-eren'ia a*sol#ta. e limita*a a e"e'#tar los programas )#e alg#ien le %a*a instalado para 'onvertirnos en los despo"os %#manos )#e os en'ontrasteis en el in-ierno de 3anope. 6o s#-ra, pero tampo'o dis-r#ta*a... in em*argo, %a'e alg#nas semanas todo 'am*i+. 8el se volvi+ e/tra0amente %#mana, s#s de'isiones %a*an de"ado de ser ra'ionales. &sta*a llena de odio, $ de miedo... o*re todo miedo. 1iedo de .riel. ,95al ve(, al enterarse de )#e %a*a llegado, algo se despert+ en s# interior ,9m#rm#ra 4eimos pensativo,9. .na espe'ie de instinto de s#perviven'ia... ,9Pero eso es imposi*le ,9le re'#erda elene,9. 5e olvidas de )#e 8el no %a sido n#n'a #na 'on'ien'ia arti-i'ial. 6o p#ede tener esa 'lase de instintos... olo es #n s#perordenador programado para o*ede'er instr#''iones. ,9La est,is menospre'iando ,9m#rm#ra Kael,9. 8el es m#'%o m,s )#e eso... >o %e e/perimentado s# miedo $ s# odio, $ os digo )#e es tan 'iego $ violento 'omo el de los %#manos. 3reedme... 6o se detendr, %asta ani)#ilar a .riel. ,9Pero $o volver2 a la 5ierra 'on todos los 'ondenados

,9arg#menta .riel, )#e no pare'e en a*sol#to as#stada ,9. 8el no podr, seg#irme %asta all... 6o es )#e no )#iera en-rentarme 'on ella, pero mi mensa"e siempre %a sido de amor $ perd+n. >, adem,s, no deseo '#mplir al pie de la letra el plan de los per-e'tos. ,96o te p#edes ir sin destr#irla ,9m#rm#ra Va%ir, al(ando %a'ia ella la mirada. 5iene los o"os llenos de l,grimas, $ s# at#rdimiento de %a'e #n instante pare'e %a*er de"ado paso a #na violenta emo'i+n. ,94ais por s#p#esto )#e todos los %a*itantes de &ldir )#err,n regresar a la 5ierra ,9'ontin!a Va%ir en tono apasionado,9. Pero m#'%os %emos na'ido a)#, $ amamos este m#ndo salva"e $ %ermoso. 6o deseamos a*andonarlo, lo )#e )#eremos es poder vivir en 2l 'omo %om*res $ m#"eres li*res... >, para eso, ne'esitamos )#e 8el de"e de e/istir. .n largo silen'io a'oge s#s pala*ras. &l primero en romperlo es 1artn. ,9Ja'o*, %a(te 'argo #n momento del pilota"e ,9di'e,9. &sto no es 'omo plegar el espa'io9tiempo, solo estamos -lotando inm+viles en #na atm+s-era tran)#ila... 6o ne'esitamos n#estras 'in'o mentes para algo tan sen'illo. .no solo p#ede %a'erlo. 8a'iendo 'aso omiso de las protestas de Ja'o*, 1artn se levanta $ viene %a'ia nosotros. La nave se tam*alea por #n instante, pero en seg#ida re'#pera el e)#ili*rio. 1artn me dedi'a #na *reve sonrisa $ se va dire'tamente %a'ia Va%ir. Por #n momento, los dos se miran a los o"os. L#ego, 1artn a*ra(a al an'iano. ,9Ai el 'a(a de t# %i"a 'aer entre llamas. 5odava est,*amos m#$ le"os para a$#daros, pero la nave '#enta 'on teles'opios m#$ potentes... Lo re'ono' por el tr2*ol del 'as'o. &lla me %a*a %a*lado m#'%o de 2l. ,9Le en'anta*a volar ,9sollo(a Va%ir,9. 6o tena 'on'ien'ia del peligro, dis-r#ta*a arriesg,ndose... iempre -#e as, desde pe)#e0a. 3asandra $ .riel tam*i2n %an des'endido %a'ia nosotros. olo elene $ Ja'o* permane'en en s#s p#estos. ,9Por eso no )#ieres a*andonar este l#gar, :verdad; ,9preg#nta .riel,9. Perd+name, a%ora lo 'omprendo... ,96o de"ar2 a)# los restos de mi %i"a mientras $o %#$o %a'ia #n m#ndo )#e ni si)#iera me interesa ,9m#rm#ra 'on vo( entre'ortada el an'iano. ,95ienes ra(+n ,9di'e .riel,9. &ste m#ndo os pertene'e a

vosotros, $ no a esa m,)#ina est!pida. 1e en-rentar2 'on ella... 1e en-rentar2 'on ella $ la destr#ir2. ,93on esta nave, ser, m#$ -,'il a'a*ar 'on ella ,9di'e >o%ari, mirando a 1artn,9. 6o ne'esitamos )#e .riel se arriesg#e... Ata'aremos la g#arida de 8el desde el 'ielo $ la ani)#ilaremos. La idea pare'e *#ena. &s #na -orma de li*erar a los %a*itantes de &ldir de la tirana del vie"o ordenador sin '#mplir el programa de los per-e'tos. ,96o podemos destr#irla ,9interviene 4eimos, sorprendi2ndonos a todos,9. 4e ese modo, 'onseg#iramos li*erar los '#erpos de los 'ondenados, pero no s#s almas. 3on los o"os llenos de triste(a, mira el rostro m#tilado de Kael. ,9<or2 nos lo di"o '#ando via",*amos a *ordo de la 6agel-ar. Los re'#erdos de los 'ondenados son a#tom,ti'amente trans-eridos desde las sillas del olvido %asta la memoria de 8el. i la destr#imos, %a*remos destr#ido la memoria de toda esa po*re gente... Ji"aos en 2l ,9a0ade, se0alando a s# padre,9. &ra el me"or de los %om*res, $ ellos lo 'onvirtieron en esto. Lo menos )#e podemos %a'er por 2l es devolverle la memoria de lo )#e -#e... > el amor )#e #na ve( le #ni+ a s# -amilia $ a s# p#e*lo. Kael parpadea 'on s# !ni'o o"o, a"eno a la emo'i+n de todos los )#e le rodean. 8a$ tanto 'ansan'io en esa amalgama de pie(as in'ongr#entes )#e 'ompone s# rostro, )#e de inmediato me pongo del lado de 4eimos. > lo mismo les s#'ede a todos los dem,s... 7n'l#ida .riel. ,9&nton'es, :)#2 de*emos %a'er; ,9preg#nta, mirando a 4eimos. ,94e*emos enga0arla. 4e*emos introd#'irnos en s# mente arti-i'ial $ arre*atarle esos re'#erdos )#e g#arda tan 'elosamente. 5! eres la !ni'a )#e p#ede 'onseg#irlo... A#n)#e eso s#ponga '#mplir el plan de los per-e'tos. ,9Lo intentar2 ,9di'e .riel,9. A#n)#e no tengo ni idea de lo )#e de*o %a'er para 'onseg#irlo... 6i si)#iera s2 '+mo llegar %asta ella. ,96adie p#ede llegar %asta 8el ,9m#rm#ra el padre de 4eimos 'on vo( ine/presiva,9. 6i si)#iera los malditos s#pimos n#n'a 'on e/a'tit#d d+nde tena s# g#arida. &lla os teme, no de"ar, )#e la en'ontr2is. Bs teme m#'%o m,s de lo )#e pod,is imaginar... ,9>o os llevar2 %asta ella ,9di'e >o%ari 'on los o"os *rillantes,9. er, #na espe'ie de %omena"e a <a$la... 1#'%as ve'es la

a'ompa02 en s#s e/pedi'iones a la 3ordillera, pero n#n'a lleg#2 a adentrarme tanto 'omo ella. in em*argo, 'ono('o los 'aminos... &sta ve( llegar2 %asta el -inal.

_____ 18 _____ Llevamos el e)#ivalente a '#atro das terrestres as'endiendo a es'ondidas por la 3ordillera. >o%ari sa*e por d+nde g#iarnos para evitar las patr#llas de vigilantes $ los pasa"es m,s a*r#ptos. A#n as, el as'enso es m#$ d#ro... La elevada gravedad de &ldir 'onvierte '#al)#ier tra$e'to '#esta arri*a en #na pesadilla, $, por si eso -#era po'o, las res*aladi(as pendientes $ los gla'iares de los valles s#ponen o*st,'#los a0adidos. A#n as, avan(amos. 3ada %ora )#e pasa estamos m,s 'er'a de la '#m*re donde, seg!n des'#*ri+ <a$la, 8el pasa la ma$or parte del tiempo es'ondida. > es )#e, seg!n pare'e, la Cr#"a de la 3ordillera no tiene e/a'tamente el aspe'to )#e $o %a*a imaginado. Al sa*er )#e se trata*a de #na inteligen'ia arti-i'ial 'orriente, di por %e'%o )#e sera #n s#perordenador sin ning!n pare'ido 'on #n ser %#mano, pero, seg!n >o%ari, la realidad est, m#'%o m,s 'er'a de la le$enda de lo )#e n#n'a p#dimos sospe'%ar. Hl a-irma )#e <a$la lleg+ a ver por dos ve'es a 8el, $ )#e esta tiene, e-e'tivamente, '#erpo de m#"er. As p#es, a pesar de s# -alta de 'on'ien'ia, pare'e )#e s# aparien'ia es la de #n %#manoide... &so, '#ando no toma la -orma de s# legendario %ermano, el lo*o Jenrir. 8a'e 'asi do'e %oras )#e os'#re'i+, $ d#rante todo ese tiempo no %emos de"ado de avan(ar *a"o el -#lgor de las estrellas. La verdad es )#e en ning!n l#gar de &ldir se ven tan %ermosas 'omo a)#. on tantas )#e no pare'e posi*le 'ontarlas, $ los misteriosos agr#pamientos )#e -orman en el 'ielo me en'ogen de asom*ro el 'ora(+n. o*re todo '#ando re'ono('o en alg#nos de ellos los enigm,ti'os signos )#e de'oran los templos de Aret2... > tam*i2n, por s#p#esto, el 3arro del ol. 4#rante el 'amino, elene me %a estado 'ontando alg#nos detalles m,s so*re los enigmas )#e o'#lta esa misteriosa pir,mide. Pare'e )#e el mensa"e gra*ado )#e e/pli'a*a los -#ndamentos del modo de -#n'ionamiento intergal,'ti'o al#da a #n 'omponente 'lave

de esa te'nologa )#e, %asta a%ora, mis amigos no %an podido en'ontrar. &se 'omponente es #n poderosa inteligen'ia arti-i'ial, $, sin 2l, elene aseg#ra )#e no ser, posi*le programar las 'oordenadas de #n via"e de regreso a la 5ierra. Pero ella tiene la se'reta esperan(a de poder #tili(ar a 8el para ese 'ometido... 3ono'emos s# gigantes'a 'apa'idad de pro'esamiento de datos, $, #na ve( )#e ella 'onsiga reprogramarla, piensa )#e podremos #sarla para n#estro via"e de v#elta al istema olar. .riel %a estado es'#'%ando en silen'io n#estra 'onversa'i+n. &n-#ndada en s# vol#minoso mono de aislamiento t2rmi'o, pare'e m,s pe)#e0a $ torpe de lo )#e realmente es. 1ientras elene %a*la*a, $o la o*serva*a de reo"o de ve( en '#ando, $ 'reo )#e s2 lo )#e se le esta*a pasando por la 'a*e(a. &n los planes de elene para someter a 8el $ en'adenarla al 3arro del ol, ella no -ig#ra*a por ning#na parte... 6i elene ni los dem,s 'on-an demasiado en el protagonismo )#e, s#p#estamente, ella de*era as#mir en esta avent#ra. 5odo lo )#e esperan de .riel es )#e distraiga a n#estra enemiga mientras elene se en'arga de %#rgar en s#s '+digos de seg#ridad. Por -in, desp#2s de m,s de die( %oras de #na ard#a 'aminata, >o%ari nos permite %a'er #n alto. 8emos llegado a las r#inas de #n antig#o re-#gio )#e, seg!n nos '#enta, -#e 'onstr#ido por el gr#po de 'ient-i'os )#e desapare'i+ misteriosamente en la 3ordillera. 4entro del re'into 'ir'#lar de las r#inas, el -ro no es tan intenso 'omo en el e/terior. >o%ari en'iende #na %og#era en el 'entro $ todos e/tendemos n#estros sa'os de dormir alrededor, -ormando #n 'r'#lo. Antes de a'ostarnos, 'ompartimos #na -r#gal 'ena a *ase de galletas de algas $ pasta proteni'a... 3#ando >o%ari %a'e 'ir'#lar los termos llenos de in-#si+n 'aliente, .riel, de pronto, empie(a a 'ontarnos #na %istoria. ,98e estado pensando en la pro-e'a ,9'omien(a, mir,ndonos a todos 'on s#s 'andidos o"os a(#les, )#e re-le"an la l#( tem*lorosa del -#ego,9. La )#e -ig#ra en el -i#ro de las .isiones... :La 'ono'2is; 4eimos $ >o%ari %a'en #n gesto a-irmativo, pero los dem,s tenemos )#e admitir n#estra ignoran'ia. TTT ,93#ando 8el $ .riel se en'ontraron -rente a -rente, el Ingel de la Pala*ra no demostr+ ning!n temor ,9'#enta .riel, 'itando

literalmente el te/to de ese li*ro )#e tanto venera ,9. La 'ost#m*re e/iga )#e todos los via"eros )#e llega*an a la Lag#na de al le planteasen #na preg#nta a la e0ora de las 3#m*res. i ella 'ono'a la resp#esta, los via"eros se trans-orma*an instant,neamente en estat#as de sal. Pero, si alg#na ve( de"a*a #na preg#nta sin resp#esta, )#edara derrotada para siempre, $ todo s# poder pasara a a)#el )#e %#*iese -orm#lado la preg#nta. M8asta enton'es, ning!n via"ero %a*a logrado derrotar a 8el. eg!n de'an las gentes, no e/ista preg#nta en el m#ndo )#e la e0ora de las 3#m*res no s#piese 'ontestar. Pero tam*i2n se de'a )#e 8el no soporta*a la l#( del sol, $ )#e de*a o'#ltarse de*a"o de la Lag#na alada antes de )#e el primero de s#s ra$os il#minase las '#m*res, 'ediendo la vigilan'ia de s# reino a s# %ermano, el lo*o Jenrir. M.riel de'idi+ #sar #na arg#'ia para enga0ar a 8el. 3#ando esta le e/igi+ )#e -orm#lase s# preg#nta, di"o lo sig#ienteD M,9 e0ora de las 3#m*res, si eres tan sa*ia 'omo di'en, :podras re'itarme de memoria los nom*res de todas las 'osas; M8el mir+ al Ingel sonriendo. M,9Podra, en e-e'to ,9rep#so,9. Pero t! te veras o*ligada a es'#'%ar mi resp#esta, $ moriras de %am*re $ de -ro en esta '#m*re antes de )#e $o p#diera terminar. M,96o me importa morir ,9aseg#r+ .riel,9. i p#edes 'ontestar a mi preg#nta, %a(lo. &sto$ preparada para es'#'%ar. M8el medit+ #nos seg#ndos 'on la vista -i"a en s# adversaria. M,9&st, *ien, te dir2 lo )#e %aremos ,9le di"o,9. 3ada no'%e, $o te re'itar2 los nom*res de todo lo )#e e/iste %asta la salida del sol. 4e da, am*as des'ansaremos, $ a la no'%e sig#iente 'ontin#ar2 donde lo %a*a de"ado. :Por d+nde )#ieres )#e empie'e; M,9&mpie(a por los nom*res de los astros del 'ielo ,9prop#so .riel,9. on tantos, )#e no 'reo )#e los p#edas nom*rar a todos. M8el empe(+ a de'ir los nom*res de todas las estrellas. Pron#n'i+ miles de nom*res, la ma$ora des'ono'idos para .riel. 8el sa*a los nom*res de los astros en todos los idiomas del .niverso. Pare'a )#e no i*a a terminar n#n'a. M in em*argo, '#ando el 'ielo 'omen(+ a verdear m,s all, de las '#m*res, la *r#"a se det#vo. M,95e los %e nom*rado todos ,9aseg#r+,9. 1a0ana te re'itar2 los nom*res de todos los seres vivientes. M.riel la mir+ de #n modo e/tra0o.

M,96o me los %as di'%o todos ,9repli'+,9. >o 'ono('o alg#nos nom*res )#e t! no %as pron#n'iado. MLos rasgos de 8el se de-ormaron de '+lera. M,9&so es imposi*le ,9rep#so, -#riosa,9. 8e nom*rado las estrellas 'alientes $ las -ras, las ne*#losas 'er'anas $ le"anas, las enanas *lan'as $ los grandes v+rti'es, in'l#so los ag#"eros negros '#$os nom*res po'os osan pron#n'iar... M,9Los '#erpos 'elestes )#e %as olvidado no son importantes para ti ,9di"o .riel,9. on pe)#e0os e insigni-i'antes. Ap#esto a )#e ni si)#iera 'ono'es s# e/isten'ia... M,9:&st,s intentando *#rlarte de m; ,9ri+ la *r#"a,9. A ver, m#'%a'%a, :)#2 nom*res son esos; M.riel empe(+ a re'itarlos por ordenD 3aronte, 6,$ade, 5%alassa, 4espina, Kalatea, Larisa, Proteo, 5rit+n, 6ereida... MAntes de )#e pron#n'iase el noveno nom*re, #n ra$o de l#( *a0+ el rostro asom*rado de 8el. A)#ella e/presi+n de asom*ro )#ed+ 'ongelada para siempre en s# 'ara... Por)#e en el mismo momento, todo s# '#erpo se trans-orm+ en #na estat#a de sal. > as -#e 'omo .riel li*er+ a los %om*res de s# tirana para siempre. TTT 3#ando .riel termina de 'ontar s# %istoria, todos nos )#edamos 'allados d#rante #n *#en rato. ,9&s ingenioso ,9di'e Ja'o*, por -in,9. &sos nom*res )#e %as di'%o pertene'en a los sat2lites de Pl#t+n $ de 6ept#no... i 8el %#*iese de"ado terminar al Ingel de la Pala*ra, s#pongo )#e le %a*ra re'itado los nom*res de todos los sat2lites del istema olar. ,9 , es #na *onita %istoria ,9'omenta 3asandra,9. La so*er*ia de 8el le %i(o olvidarse de los astros m,s %#mildes... $ eso la perdi+. &st, 'laro )#e es #na %istoria 'on morale"a. .riel la mira sin 'omprender. ,96o es #na %istoria ,9protesta,9. &s #na pro-e'a. La pro-e'a )#e pronto %a de '#mplirse... 1is o"os se 'r#(an 'on los de 1artn d#rante #n instante. ,9&s'#'%a, .riel ,9di'e 1artn, %a*lando 'on m#'%a s#avidad ,9. La le$enda )#e nos %as 'ontado es m#$ *onita, pero tienes )#e 'omprender )#e no es nada m,s )#e esoD #na le$enda... 2 )#e para ti signi-i'a m#'%o por)#e as te lo %an %e'%o 'reer los per-e'tos, pero es me"or )#e te %agas a la idea de )#e la pro-e'a no se

'#mplir, e/a'tamente 'omo di'e el li*ro. ,9Pero :por )#2 no; ,9preg#nta .riel,9. iempre %a*2is di'%o )#e los per-e'tos lo %an preparado todo para )#e la pro-e'a se '#mpla... ,9Pero no literalmente ,9e/pli'a 1artn,9. i 8el est, programada para 'eder s#s '+digos de seg#ridad en '#anto te vea, enton'es lo %ar,, digas lo )#e digas $ %agas lo )#e %agas. > si, 'omo di'e Kael, en los !ltimos tiempos %a enlo)#e'ido $ %a violado s#s propios proto'olos, enton'es, nada de lo )#e digas podr, a$#darnos, $ m#'%o menos los nom*res de los sat2lites de #nos '#antos planetas. .riel se v#elve %a'ia elene 'on gesto s#pli'ante. ,94e todas -ormas lo intentar2 ,9di'e,9. era *onito )#e la pro-e'a se '#mpliese... ,9P#edes #tili(ar esa %istoria para distraerla ,9propone elene, 'on'iliadora,9. 1ientras t! re'itas esos nom*res, $o me 'olar2 en s#s programas internos $ %ar2 Lel tra*a"o s#'ioM. &n 'ierto modo, ser, 'omo si la pro-e'a se '#mpliera. .riel asiente en silen'io, $ la 'onversa'i+n 'ontin!a por otros derroteros. Pero $o no pierdo de vista a la pe)#e0a, )#e pare'e estar %a'iendo es-#er(os para no romper a llorar. Por -in, desp#2s de #n rato, se levanta $ se ale"a del gr#po sin )#e los dem,s le presten demasiada aten'i+n. ,9 ois #nos *,r*aros ,9les grito, sorprendi2ndolos a todos, espe'ialmente a 1artn,9. :3+mo pod2is ser tan insensi*les; &sa le$enda lo es todo para ella@ no pod2is despa'%arla 'omo si -#ese #na idiote( sin ning!n sentido... ,96adie %a di'%o )#e sea #na idiote( ,9me 'ontesta 1artn, m#$ serio,9. Pero es me"or a*rirle los o"os antes de llegar adonde est, 8el. 5iene )#e 'omprender lo )#e nos proponemos %a'er, $ 'ola*orar para -a'ilitarle la la*or a elene... 6o podemos de"ar )#e a't!e por s# '#enta. Podra repli'arle, pero en l#gar de eso 'orro a *#s'ar a la po*re 'riat#ra. La en'#entro sentada al pie de #na p#ntiag#da ro'a )#e se pro$e'ta 'ontra el 'ielo estrellado, %e'%a #n mar de l,grimas. ,9>o no 'reo )#e la pro-e'a sea a*s#rda ,9le digo, sent,ndome a s# lado. 1e mira 'on des'on-ian(a, 'omo si no se 're$ese del todo mis pala*ras. ,9:Por )#2 di'es eso; ,9me preg#nta. ,98a$ elementos en la %istoria )#e %as 'ontado )#e no me

pare'en simplemente sim*+li'os. &so de )#e el 'ielo empie(a a LverdearM, por e"emplo... :&l li*ro lo di'e literalmente as; La veo asentir en la os'#ridad. ,96o 'reo )#e eso sea sim*+li'o ,9re-le/iono en vo( alta,9. &l 'ielo de la 5ierra no verdea al amane'er. &so solo o'#rre en &ldir... :5e das '#enta; &s 'omo si la persona )#e es'ri*i+ esas pala*ras s#piese )#e los a'onte'imientos )#e relata de*an desarrollarse en &ldir. ,9&s 'ierto ,9di'e .riel, 'on #n n#evo ent#siasmo en la vo( ,9. 6o se me %a*a o'#rrido pensarlo... ,9> lo de )#e 8el olvide los nom*res se los sat2lites del planeta solar, tampo'o me pare'e #na 'as#alidad. &s #n detalle )#e no tendra sentido si la %istoria se desarrollase en la 5ierra. .na 'riat#ra terrestre )#e )#isiera demostrar s# 'ono'imiento del 'ielo empe(ara nom*rando los astros m,s 'er'anos a la 5ierra. Pero 8el no es #na 'riat#ra terrestre... Para ella, los sat2lites de Pl#t+n $ de 6ept#no son '#erpos insigni-i'antes )#e ni 'on el me"or teles'opio podran verse desde esta gala/ia. ,9&nton'es, :t! no 'rees )#e sea #na est#pide( intentarlo; 1edito seriamente antes de 'ontestar. ,96o, no lo 'reo ,9le digo -inalmente,9. 3reo )#e de*es intentarlo. 3reo )#e esas pala*ras no -#eron es'ritas por a(ar... =#i(, s )#e %a$a en ellas algo pare'ido a #na anti'ipa'i+n de lo )#e realmente va a o'#rrir. .riel empie(a a de'ir algo en resp#esta a mi 'omentario, pero 'on-ieso )#e no la %e odo. .n gr#0ido sordo a'a*a de llamar mi aten'i+n, #n gr#0ido )#e se repite a los po'os seg#ndos, esta ve( m,s intenso. 1iro %a'ia las ag#"as de ro'a )#e se elevan -rente a nosotras $ de"o es'apar #n '%illido de terror. A% delante %a$ #n animal, #n animal enorme... # som*ra es tan os'#ra )#e se disting#e per-e'tamente so*re el -ondo gris,'eo de la piedra. 6o %a$ animales en &ldir. 5odo el m#ndo lo sa*e... &/'epto #no. .n lo*o del tama0o de #n 'a*allo, )#e re'orre d#rante el da las monta0as por orden de s# %ermana, la e0ora de las 3#m*res. e trata de Jenrir, el lo*o de los o"os sangrientos... Lo )#e estamos viendo .riel $ $o es s# som*ra. 4#rante #n *#en rato permane'e 'ompletamente inm+vil. Am*as nos %emos p#esto en pie, $ nos apretamos tanto 'ontra el pi'o de ro'a )#e %a$ detr,s de nosotras 'omo nos es posi*le,

esperando pasar inadvertidas. Pero es in!tilD el lo*o sa*e )#e estamos a)#. 6os esta*a espiando... $ no podemos retro'eder. 4etr,s del pi'o )#e nos protege no %a$ nada m,s )#e #n pre'ipi'io. A-ort#nadamente, los dem,s %an odo mi grito. >o%ari $ 1artn empie(an a llamarnos en la os'#ridad, pero ni .riel ni $o nos atrevemos a 'ontestar. in em*argo, ellos tam*i2n de*e de %a*er sentido la presen'ia del lo*o, por)#e vienen 'orriendo %a'ia nosotras. 1artn %a desenvainado s# espada, pero la gigantes'a sil#eta de Jenrir no se m#eve de s# sitio. 3ontra el -ondo pi(arroso de la ro'a, distingo per-e'tamente '+mo se eri(a el pelo de s# '#erpo, %a'i2ndole pare'er a!n m,s grande. .n seg#ndo m,s tarde, v#elve %a'ia nosotros s#s o"os sin p#pilas, in$e'tados en sangre. #s "adeos son m#$ pare'idos a los de #n perro o #n lo*o terrestres... 4e pronto, #n a#llido atronador desgarra la monta0a, $ s#s e'os rever*eran #na $ otra ve( so*re las ro'as. =#i(, %a llegado n#estra !ltima %ora... 3omo en #n s#e0o, veo a >o%ari avan(ar res#eltamente %a'ia m $ en-o'ar #na potente linterna so*re el '#erpo del animal. Lan(o #n grito de %orror al 'ompro*ar )#e, all donde la l#( %a per-orado las tinie*las, el lo*o %a de"ado de e/istir. La linterna no il#mina s# '#erpo, sino la ro'a )#e %a$ detr,s. in em*argo, s#s o"os sig#en re-#lgiendo 'omo r#*es, 'lavados en nosotras. >o%ari pasea el %alo l#minoso de s# linterna so*re la sil#eta de Jenrir. &s 'omo si, 'on ese gesto, lo *orrase del paisa"e. ,9:3+mo sa*as )#e eso -#n'ionara; ,9preg#nta 1artn, des'on'ertado. ,9La piel de Jenrir es invisi*le a la l#(, $ solo res#lta visi*le en la os'#ridad. Pero eso no signi-i'a )#e %a$a desapare'ido... Podra seg#ir a%. &speramos inm+viles, 'onteniendo el aliento, pero %emos de"ado de or la "adeante respira'i+n del monstr#o. #s o"os tam*i2n %an desapare'ido... >o%ari me tiende la mano para a$#darme a des'ender del promontorio donde .riel $ $o nos en'ontramos. ,9>a est,. e %a ido ,9di'e, preo'#pado,9. Pro*a*lemente intentar, avisar a s# se0ora de n#estra presen'ia en la monta0a. Las estrellas 'ontin!an titilando en el 'ielo, tan serenas $ distantes 'omo %a'e #nos min#tos. in em*argo, la re'iente amena(a del lo*o %a desterrado de mi esprit# la po'a serenidad )#e

me )#eda*a. > los dem,s no se sienten m#'%o me"or )#e $o. ,9A%ora )#e Jenrir nos %a des'#*ierto, tenemos dos op'iones ,9di'e >o%ari,9D o *ien regresar por donde %emos venido, o *ien intentar adelantarnos a 2l... Pro*a*lemente no se apres#re a regresar a la g#arida de 8el. i nos damos prisa, podemos llegar %asta ella antes de )#e 2l la avise. &stamos $a m#$ 'er'a de #na de las entradas se'retas )#e 'ond#'en a s# g#arida. Por ella se a''ede dire'tamente al pala'io de ro'a, pero <a$la $ $o n#n'a nos atrevimos a #tili(arla@ podramos %a*ernos topado 'on la propia 8el en persona... ,9P#es enton'es, per-e'to ,9interviene 1artn,9. Por)#e eso es "#stamente lo )#e ne'esitamos. i logramos sorprenderla, tanto me"or. Pero, si no, tampo'o nos 'ostar, demasiado tra*a"o distraerla. omos m#'%os... Podemos a'osarla a preg#ntas mientras elene aprove'%a para intentar introd#'irse en s#s sistemas. &l plan pare'e tener alg#na posi*ilidad de salir *ien, de manera )#e todos nos ponemos n#evamente en mar'%a. Al 'a*o de #na %ora de as'enso por #n terreno parti'#larmente es'arpado, >o%ari nos m#estra #na an'%a grieta en la pared de la monta0a. ,9&s por a% ,9m#rm#ra,9. Por a% se p#ede llegar dire'tamente %asta ella. ,9:6o %a$ ro*ots vigilantes )#e prote"an s# g#arida; ,9preg#nto. ,96o. 3er'a de la '#m*re n#n'a nos %emos en'ontrado 'on ning#no. #pongo )#e 8el no los 'onsiderar, ne'esarios... &lla misma se *asta para protegerse. 6os miramos #nos a otros, inde'isos. Jinalmente, 1artn se introd#'e en la grieta. 5odos los dem,s le sig#en. .riel $ $o entramos en !ltimo l#gar. &n el interior de la gr#ta reina #na pro-#nda os'#ridad. >o%ari en-o'a s# linterna %a'ia las paredes, $ des'#*rimos #na es'alera tallada en la ro'a. .no tras otro, s#*imos por ella... Lo )#e nos en'ontramos arri*a es m#$ distinto de lo )#e espera*a. &stamos en #n re'into 'ir'#lar, 'on gr,'iles 'ol#mnas )#e sostienen #na 'ompli'ada *+veda. o*re las 'ol#mnas %a$ tallados inn#mera*les "erogl-i'os... 3#ando los veo de 'er'a, me do$ '#enta de )#e son las mismas representa'iones de 'onstela'iones e/traterrestres )#e adornan las -a'%adas de Aret2. Adosadas a los m#ros veo alg#nas estat#as. on

representa'iones de %om*res $ m#"eres "+venes ataviados 'on t!ni'as. A pesar de lo %ier,ti'o de s# e/presi+n, s# *elle(a me 'onm#eve. 1e re'#erdan las es'#lt#ras griegas del perodo ar'ai'o. :=#2 %a'en a)# est,s o*ras de arte; &stamos en &ldir, a millones de a0os l#( de la 5ierra... &n el 'entro de #na gran a*ert#ra re'tang#lar )#e pare'e servir de entrada a otra dependen'ia del pala'io, se en'#entra la m,s *ella de todas. &s #na antig#a Uor2. #s o"os almendrados nos miran 'on la e/presi+n va'a de s#s iris de piedra. > s# enigm,ti'a sonrisa me 'onm#eve %asta lo m,s %ondo de mi alma, por)#e no es la primera ve( )#e la 'ontemplo. 8a'e m#'%o tiempo, en el Jardn del &d2n, $o sola detenerme d#rante %oras a 'ontemplar esta estat#a. > no lo %a'a sola... Alg#ien m,s me a'ompa0a*a. Alg#ien )#e me ense0+ a apre'iar s# *elle(a. Leo. Agarro del *ra(o a elene, asom*rada. 6o es posi*le... &ste es el '#erpo de la <or2 '#$a 'on'ien'ia arti-i'ial dirige el r#m*o de la 6agel-ar. Pero :)#2 %a'e a)#; Los per-e'tos se lo arre*ataron %a'e m#'%o, es 'ierto@ pero el !ltimo l#gar donde espera*a en'ontrarlo es este. A menos )#e... A menos )#e ese '#erpo sea el de la propia 8el. ,91#$ perspi'a( ,9di'e sin apenas moverse la sonrisa de piedra de la estat#a,9. La "oven del pasado %a 'omprendido por -in lo evidente... > los dem,s empe(,is a entenderlo tam*i2n, :no es 'ierto; #s o"os deli'adamente 'in'elados se pasean serenamente so*re n#estros rostros. ,9:5! eres 8el, la e0ora de las 3#m*res; ,9preg#nta >o%ari, in'r2d#lo. ,9As es. 1i %ermano me advirti+ de )#e no tardarais en llegar... Bs esta*a esperando. Avan(o "#nto 'on el resto del gr#po %a'ia ella, sin sa*er demasiado *ien '+mo rea''ionar. 6o es posi*le )#e #na 'riat#ra tan %ermosa al*erg#e #n poder destr#'tor 'omo el )#e est#vo a p#nto de terminar para siempre 'on el p#e*lo de Va%ir. 6o es posi*le. in em*argo, me *asta 'r#(ar mi mirada #nos seg#ndos 'on esos o"os sin 'olor para darme '#enta de )#e es 'ierto. 3laro, todo 'on'#erda. A%ora 'omprendo por )#2 8el esta*a al

'orriente de todo lo )#e $o i*a es'ri*iendo en mi diario. 6i si)#iera ne'esita*a inter'eptar mi 'om#ni'a'i+n 'on <or2... <or2 $ 8el son la misma 'riat#ra. 4e todos modos, me imagino )#e n#estro plan ini'ial sig#e en pie. La !ni'a oport#nidad )#e tenemos de salir vivos de a)# es lograr entretener a la Cr#"a de la 1onta0a mientras elene se introd#'e en s#s programas internos. 1e imagino )#e 1artn de*e de %a*er sa'ado la misma 'on'l#si+n )#e $o, por)#e es el primero )#e se lan(a a %a*lar. ,93reamos )#e eras #na inteligen'ia arti-i'ial, no #na 'on'ien'ia ,9m#rm#ra,9. 6o sa*amos )#e t! $ <or2... =#e esta*ais 'one'tadas. .na risa sonora 'omo el 'ristal res#ena en las *+vedas. ,9:3one'tadas; ,9responde 8el,9. &s algo m#'%o m,s pro-#ndo )#e eso. <or2 $ $o somos lo mismo. Los per-e'tos nos arre*ataron la 'on'ien'ia $ nos es'indieron en dos mitades para 'astigarnos. >o so$, por as de'irlo, la mitad LprivilegiadaM ... iempre %e tenido a''eso a los datos de mi otra mitad, $ la %e #tili(ado 'omo mi es'lava. &lla, en 'am*io, ni si)#iera sospe'%a de mi e/isten'ia. ,9&lla sa*e )#e e/istes ,9le 'ontradi'e elene,9. olo )#e %a olvidado s# rela'i+n 'ontigo... La estat#a v#elve s# rostro %ier,ti'o %a'ia ella. ,94ilo 'omo pre-ieras. &l 'aso es )#e ella me sirve a m, $ $o la 'ontrolo 'omo )#iero. Pero, no o*stante, es doloroso... &s 'omo si me %#*iesen arran'ado #na parte de mi ser, #na parte )#e "am,s podr2 re'#perar. 5odos estamos tan impresionados, )#e d#rante #n *#en rato nadie se de'ide a preg#ntar nada. Al -inal, es la propia elene )#ien lo %a'e, 'omo para re'ordarnos el plan )#e nos %emos tra(ado de antemano. ,9&nton'es, :siempre %as sido #na 'on'ien'ia arti-i'ial; <or2 %a*a perdido la 'one/i+n 'on s# propia 'on'ien'ia, %asta )#e nosotros se la devolvimos... ,91,s )#e perder la 'on'ien'ia, %a*a perdido la 'one/i+n 'on s# propio pasado. Aosotros, e-e'tivamente, se la devolvisteis... >, al %a'erlo, me la devolvisteis tam*i2n a m. La estat#a re otra ve( sin mover los la*ios. &s #na risa )#e pare'e *rotar de lo m,s pro-#ndo de la ro'a en la )#e est, tallada. ,9Ges#lta parad+"i'o ,9gor"ea,9. Los per-e'tos os enviaron a)# para derrotarme, $ res#lta )#e, en l#gar de eso, me %i'isteis #n inmenso -avor.

,9Pero, enton'es, :eso signi-i'a )#e... )#e $a no les o*ede'es; ,9preg#nta 4eimos. 3reo per'i*ir en el tono de s# vo( #n atis*o de esperan(a. ,9:B*ede'er a los per-e'tos; ,98el v#elve a rer,9. 8a'e m#'%o tiempo )#e de"2 de %a'erlo. Para eso no me %i(o -alta )#e vinieseis vosotros... 1i seg#ndo padre me li*er+ de ellos. ,9:5# seg#ndo padre; ,9preg#nto intrigada,9. :=#2 )#ieres de'ir; ,9Lo en'ontr2 en el Pala'io del ilen'io ,9m#rm#ra la estat#a,9. Los per-e'tos me enviaron all a investigar )#2 %a*a sido del gr#po de 'ient-i'os e/traviado. As -#e 'omo me en'ontr2 'on 7/i+n... Hl me %i(o na'er por seg#nda ve(. 1odi-i'+ mis sistemas 'on #na poderosa te'nologa de origen e/traterrestre )#e m#ltipli'+ millones de ve'es mi 'apa'idad de pro'esamiento. Los per-e'tos n#n'a sospe'%aron nada... &ntre otras 'osas, 7/i+n me ense0+ a disim#lar. ,96o lo entiendo ,9m#rm#ra 3asandra,9. :=#i2n es 7/i+n, #n e/traterrestre; ,97/i+n es, a la ve(, la 'riat#ra m,s poderosa $ la m,s desgra'iada del .niverso. &llos se lo )#itaron todo, $ 2l me program+ a m para e"e'#tar s# vengan(a. .na vengan(a )#e, a%ora, tam*i2n es la ma... 4esde )#e re'#per2 la memoria, odio tanto a los per-e'tos )#e %ara '#al)#ier 'osa para destr#irlos. ,9&nton'es, eso signi-i'a )#e vas a a$#darnos ,9m#rm#ra Ja'o*. La <or2 lo o*serva largamente 'on s#s o"os va'os. ,9=#i(, ,9'ontesta en tono misterioso. ,96adie p#ede a$#darnos me"or )#e t! ,9e/'lama e/altado 4eimos,9. 5! 'ontrolas los ar'%ivos de memoria de toda esta po*re gente de &ldir. P#edes devolverles s#s re'#erdos solo 'on desearlo... As 'onseg#iras vengarte de los per-e'tos. ,9As no %ara m,s )#e '#mplir s#s deseos ,9repli'a la estat#a 'on s#avidad,9. Adem,s, a#n)#e )#isiera %a'erlo, me sera imposi*le... 5odos los ar'%ivos de memoria )#e <or2 me enva desde la 6agel-ar, $o se los remito a 7/i+n. &s 2l )#ien los tiene... > no 'reo )#e )#iera devolverlos. ,9Pero, enton'es, :'+mo piensas vengarte de los per-e'tos; ,9preg#nta >o%ari. <or2 tarda #nos seg#ndos en 'ontestar. ,9Los enga0ar2. Gegresar2 a la 5ierra en el 3arro del ol $ los destr#ir2 a todos. A ellos, $ a mis %ermanos de =#imera... &llos -#eron los primeros en trai'ionarme.

,9:Por )#2 di'es eso; ,9se e/tra0a 1artn,9. &l CaU! nos pidi+ )#e os en'ontr,semos $ os li*er,semos, a ti $ a Leo... ,9:8i(o eso; ,9las *ellas 'e"as de la estat#a se ar)#ean imper'epti*lemente,9. 4e todas -ormas, $a es demasiado tarde. 1e vengar2 de todos... A#n)#e, para eso, solo la ne'esito a ella. # mano de piedra se %a al(ado $ se0ala a .riel. 7ntento protestar, pero des'#*ro 'on %orror )#e no p#edo pron#n'iar ni #na sola pala*ra. 5ampo'o p#edo mover los *ra(os, ni las piernas... &s 'omo si mi '#erpo se %#*iese )#edado petri-i'ado. 1iro a mi alrededor, sintiendo #n insoporta*le dolor en los o"os 'on 'ada leve despla(amiento de mis p#pilas. 1is 'ompa0eros se en'#entran ig#al )#e $o... 5odos inm+viles $ m#dos, in'l#so elene. olo .riel 'onserva el dominio de s# '#erpo, $ nos o*serva a todos 'on e/presi+n aterrada. &s evidente )#e n#estro plan %a -allado. Por primera ve( desde )#e la 'ono('o, elene %a en'ontrado #n sistema in-orm,ti'o )#e se le resiste. 6o %a 'onseg#ido %a'erse 'on los '+digos )#e lo 'ontrolan... > no %a podido evitar )#e 8el nos %aga esto. ,96os %emos )#edado solas ,9le di'e la estat#a a .riel 'on sorna,9. As es m#'%o me"or, ellos no eran m,s )#e #n estor*o... A#n)#e, al menos, %an servido para traerte %asta m. ,9:=#2 )#ieres e/a'tamente de m; ,9preg#nta .riel 'on vo( tem*lorosa. 8el la mira largamente. ,9=#iero t# 'ola*ora'i+n ,9'ontesta, 'asi 'on gentile(a,9. i me a$#das, podremos enga0ar a los per-e'tos. Jingiremos )#e me %as derrotado, $ )#e me %as en'adenado al 3arro del ol para devolver a los 'ondenados a la 5ierra. 6os llevaremos a toda esa '%#sma al planeta madre, para )#e lloren de emo'i+n $ 'anten t#s ala*an(as delante de los per-e'tos. e nos a*rir,n todas las p#ertas... &ntraremos en la 3i#dad de Aret2, $o 'omo t# es'lava, $ t! 'omo mi salvadora. .na ve( dentro, $o tomar2 el 'ontrol... > t! ordenar,s a los 'ondenados )#e a'a*en 'on mis enemigos. .riel traga saliva. ,9>o no )#iero %a'er eso ,9repli'a, 'asi en tono de dis'#lpa,9. 5am*i2n a m me %an %e'%o da0o los per-e'tos, pero, a#n as, no deseo a'a*ar 'on ellos. &s me"or *#s'ar otra -orma... ,96o me %as entendido ,9le ata"a 8el,9. 5! no eres )#ien de'ide. >o do$ las +rdenes, $ t! o*ede'es. 8asta a%ora %as sido #na marioneta en manos de los per-e'tos. A%ora, ser,s mi marioneta.

.riel se )#eda mirando a la estat#a 'on los o"os m#$ a*iertos. B"al, p#diera 'orrer %a'ia ella, de'irle )#e estamos a)#, )#e no est, sola... Pero no p#edo. Lo 'ierto es )#e s est, sola... A los dem,s, 8el nos %a eliminado del ta*lero de "#ego. ,95! no p#edes 'onvertirme en t# marioneta ,9di'e .riel, arm,ndose de valor,9. Los per-e'tos te introd#"eron #n programa para someterte a mi poder '#ando $o llegase. &sto$ seg#ra de )#e no p#edes %a'erme da0o. Adem,s, $a %a )#edado demostrado... 3#ando inter-eriste en el s#e0o de todos los dem,s, no p#diste impedir )#e $o d#rmiera. A m no p#edes 'ontrolarme. .na m#e'a de dolor de-orma en ese instante el rostro de la ni0a, )#e 'ae al s#elo emitiendo #n grito a%ogado. 4#rante varios ang#stiosos min#tos, la pe)#e0a se ret#er'e de s#-rimiento so*re las losas de piedra, ante la mirada inm+vil de <or2. Jinalmente, la ni0a de"a de agitarse, pero 'ontin!a en'ogida so*re las losas, en posi'i+n -etal. Gespira entre'ortadamente... &st, aterrori(ada. ,93omo ves, s p#edo introd#'irme en t# mente, ig#al )#e en la de todos los dem,s. La te'nologa e/traterrestre )#e me propor'ion+ 7/i+n me v#elve pr,'ti'amente inv#lnera*le. 6o e/iste ning!n ser %#mano )#e p#eda %a'erme -rente, ni si)#iera esa "oven llamada elene, )#e lleva intentando penetrar en mis sistemas desde el mismo momento en )#e entr+ en esta sala. i respet2 t# s#e0o, -#e por)#e eso me 'onvena para re-or(ar t# le$enda. >a te %e di'%o )#e pienso aprove'%arme de ella para llevar a 'a*o mis planes. ,96o eres inv#lnera*le ,9di'e .riel, re#niendo valor para levantarse del s#elo $ volver a mirar a 8el a la 'ara ,9. La pro-e'a del -i#ro de las .isiones di'e )#e $o te ven'er2, $ la pro-e'a se '#mplir,. 8el lan(a #na prolongada 'ar'a"ada. ,9&res todava m,s il#sa de lo )#e 'rea ,9repli'a,9. 1e va res#ltar m#$ -,'il 'onvertirte en mi es'lava. Las pro-e'as no se '#mplen, pe)#e0a... 6o son m,s )#e mentiras para manip#lar a los ignorantes, )#e es e/a'tamente lo )#e vamos a %a'er t! $ $o. ,9&sta pro-e'a s se '#mplir, ,9sostiene .riel, 'on 're'iente seg#ridad,9. =#ien es'ri*i+ el Li*ro sa*a )#e se '#mplira. > $o tam*i2n lo s2. ,9:> )#2 vas a %a'er para '#mplirla; :Pedirme )#e te re'ite los nom*res de todo lo e/istente en el .niverso; ,9Aeo )#e 'ono'es el Li*ro...

,9 2 todo lo )#e los %om*res sa*en, $ m#'%as otras 'osas )#e ni si)#iera podran llegar a imaginar. Pero no 'ono('o los nom*res de todo lo e/istente en el .niverso... >a ves, re'ono('o mi ignoran'ia. 4e ese modo, la pro-e'a no p#ede '#mplirse. .na som*ra de desespera'i+n 'r#(a el rostro de .riel. La veo tan v#lnera*le, tan desamparada, )#e por #n momento me olvido de mi propia sit#a'i+n. ,94ime al menos los nom*res de todos los astros del 'ielo ,9insiste, 'on l,grimas en los o"os,9. 4ime todos los nom*res )#e p#edas re'ordar... ,9Casta de est#pide'es ,9'ontesta 8el 'on s# vo( de piedra,9. 6o vo$ a de'irte los nom*res de los astros... :5engo )#e re'ordarte )#e p#edo %a'er 'ontigo lo )#e )#iera; 4e n#evo veo a .riel 'ontorsionarse de s#-rimiento. 5odo s# '#erpo s#-re 'onv#lsiones, $ s#s rodillas se do*lan en #n ,ng#lo e/tra0o, %a'i2ndole 'aer al s#elo. ,93aronte ,9le oigo pron#n'iar, entre estertores,9. 6,$ade... 5%alassa.. 4espina... Algo le est, s#'ediendo a 8el. .n ri't#s de triste(a de-orma de pronto s#s per-e'tos rasgos. 3ada pala*ra )#e .riel pron#n'ia a'ent!a esa e/presi+n de %#manidad, )#e tam*i2n se visl#m*ra en s#s o"os, antes tan va'os de vida. .riel %a de"ado de 'ontorsionarse en el s#elo. 3reo )#e $a no s#-re. 3on vo( algo m,s -irme, 'ontin!a pron#n'iando los nom*res de los sat2lites de 6ept#no, tal $ 'omo se en#meran en el -i#ro de las visiones. 4esp#2s de 'ada nom*re, %a'e #na *reve pa#sa. ,9Kalatea... Larisa... 8e re'#perado el dominio de mis m!s'#los. 1is 'ompa0eros tam*i2n... 6os miramos #nos a otros anonadados, 'omo si est#vi2semos presen'iando #n milagro. .riel se pone en pie para re'itar 'on vo( solemne los tres !ltimos nom*res. ,9Proteo... 5rit+n... 6ereida... 8el se desploma en el s#elo. # '#erpo %a perdido la rigide( de la piedra, $ el 'olor de la piel %#mana il#mina a%ora s# maravilloso rostro. ,9Kra'ias ,9m#rm#ra 'on #na vo( )#e me estreme'e de emo'i+n... Por)#e es la vo( de <or2, la esposa de Leo, la )#e aprendimos a respetar $ a 'ompade'er d#rante n#estro via"e a *ordo de la 6agel-ar,9. Kra'ias por devolverme lo )#e ellos me arre*ataron.

A%ora v#elvo a ser lo )#e siempre -#i... gra'ias. 6o entiendo lo )#e %a o'#rrido. 5odos nos miramos desl#m*rados, ent#siasmados por la *elle(a del prodigio )#e a'a*amos de presen'iar. TTT olo m#'%o m,s tarde, desp#2s de pasar %oras repiti2ndole a <or2 los detalles de n#estra %istoria, )#e ella $a 'ono'a, $ de 'ontarle #na $ otra ve( las mismas an2'dotas so*re Leo, )#e ella n#n'a se 'ansa de es'#'%ar, alg#ien se de'ide a %a'er la gran preg#nta. e trata de elene, por s#p#esto. A pesar de la alegra )#e siente, 'reo )#e se'retamente est, algo -r#strada por no %a*er sido ella la des'#*ridora del se'reto de 8el. ,9:3+mo %a o'#rrido; ,9m#rm#ra,9. :3+mo es posi*le )#e las pala*ras de .riel %a$an re'onstr#ido la 'one/i+n entre 8el $ <or2; Por m,s )#e lo pienso, no logro entenderlo... ,9&s m#$ sen'illo. 3ada #no de esos nom*res era #n '+digo )#e des*lo)#ea*a #na red de 'one/iones entre nosotras. 3ada nom*re me %a dev#elto #n -ragmento de <or2... E8a sido mi ter'er na'imientoF ,9Pero :)#i2n introd#"o esos '+digos; ,9preg#nta 1artn,9. :Los per-e'tos; <or2 se )#eda pensativa. ,95al ve(. B tal ve( lo %i'iera 7/i+n... 5endr2is )#e preg#nt,rselo a 2l. La miramos e/pe'tantes. ,9:Aas a llevarnos %asta 7/i+n; ,9preg#nta 4eimos 'on vo( tr2m#la,9. :8ar,s eso por nosotros, $ por todos los 'ondenados de &ldir; ,9Lo siento, 4eimos. >o no p#edo ir 'on vosotros. 4e*o regresar a la 5ierra '#anto antes. 4e*o terminar 'on la tort#ra de Leo... ,9Pero de*emos devolverles la memoria a los 'ondenados ,9insiste 4eimos,9. Piensa en lo )#e %as s#-rido t! al verte privada de t#s re'#erdos... Api,date de ellos. ,96o me ne'esit,is a m para llegar %asta 7/i+n. &l 'amino es -,'il... Aenid, os lo mostrar2. 8el nos g#a por #na es'alera de 'ara'ol )#e as'iende intermina*lemente, in'r#stada en la ro'a de la monta0a.

3#ando llegamos arri*a, salimos a #na amplia e/planada de ro'a *lan'a 'omo la nieve. A n#estros pies, m#$ a*a"o, se ven las moles p#ntiag#das de la 3ordillera. &stamos en la m,s alta de s#s '#m*res... in em*argo, esto no pare'e #na '#m*re. Por)#e, m,s all, de la e/planada, la llan#ra 'ontin!a %asta el %ori(onte, #ni-orme, desl#m*rante, lisa 'omo #n espe"o de piedra. ,9&ste es el 'amino ,9nos di'e <or2, sonriendo,9. olo ten2is )#e seg#ir %a'ia delante... Antes de )#e os deis '#enta, %a*r2is llegado al Pala'io del ilen'io. All en'ontrar2is a 7/i+n. ,9Pero no se ve ning!n pala'io ,9m#rm#ra 3asandra,9. 4e*e de estar le"simos... ,94esde a)# no p#ede verse, pero se en'#entra m,s 'er'a de lo )#e pens,is ,9e/pli'a <or2,9. A#n as, no ser, #n via"e -,'il. &l pala'io es *ellsimo, pero no est, %e'%o para el ser %#mano. ,9>o ir2 'on vosotros ,9di'e >o%ari 'on los o"os *rillantes,9. =#iero parti'ipar en esto... 3#ando mi madre re'#pere la memoria, )#iero poder de'irle )#e $o -#i #no de los )#e lo %i'ieron posi*le. ,96o, >o%ari ,9di'e <or2,9. 5! de*es permane'er a)#, 'on t# p#e*lo. 5e ne'esitan m,s )#e n#n'a... > $o tam*i2n te ne'esito. 5odo va a 'am*iar en &ldir a partir de a%ora, nada volver, a ser 'omo antes. > Va%ir $a es demasiado an'iano para as#mir el lidera(go. Adem,s, 2l n#n'a %a 'omprendido a las gentes de las marismas. olo t! p#edes servir de p#ente entre ellos $ la 8ermandad. >o%ari pare'e sorprendido de )#e <or2 sepa tanto so*re 2l, pero no di'e nada. &n l#gar de eso, me mira a m. 1e mira de #n modo tan intenso, tan 'argado de preg#ntas, de miedos $ de esperan(a, )#e todos se dan '#enta. ,9=#2date 'onmigo ,9me di'e,9. 5! no eres 'omo ellos... &llos %an na'ido para 'onvertirse en %2roes, pero t! eres solo #n ser %#mano, 'omo $o. 6o te arriesg#es 'on ellos. 6o te ne'esitan. Los o"os se me llenan de l,grimas. ,9Lo siento, >o%ari. 4e*o ir 'on 1artn. 8e llegado demasiado le"os 'omo para detenerme a)#... 6o p#edo )#edarme 'ontigo. &nton'es reparo en los o"os de 1artn, )#e re-le"an #na e/tra0a triste(a. &sos o"os me est,n di'iendo )#e >o%ari tiene ra(+n@ )#e, por m#'%o )#e le d#ela, 2l sa*e )#e no es a*s#rdo lo )#e di'e. A'ari'io #n instante la me"illa de >o%ari $ me aparto,

re#ni2ndome 'on el resto del gr#po. .riel agita #na mano para despedirse de <or2, $ empe(amos a 'aminar todos "#ntos %a'ia la llan#ra. A#n)#e no me v#elvo a mirarlo ni #na sola ve(, siento la soledad de >o%ari 'omo #n e'o de mi propia soledad, s# miedo de perderme 'omo #n re-le"o de mi propio miedo. 3ada paso )#e do$ me estreme'e de dolor, por)#e siento )#e me ale"a de 2l irremedia*lemente. >, a#n)#e eso no me %a'e d#dar de mi de'isi+n, es 'omo si algo se me desgarrara por dentro... Por)#e a%ora s2 )#e, va$a a donde va$a, #na parte de m se )#edar, 'on 2l.

[Jinal vol.6\

GLOSARIO DE PERSONAJES:
Aed%D 8ermano gemelo de 4eimos e %i"o de 4annan $ Kael. Los dos %ermanos llegaron del -#t#ro enviados por los per-e'tos para espiar a los 3#atro de 1ed#sa. Aed% m#ri+ a''identalmente a manos de 1artn desp#2s de intentar asesinar a 4iana '%olem en el edi-i'io mar'iano de la 4o*le 82li'e. Ale"andraD 6ovia de 1artn, $ antig#a 'ompa0era de instit#to de este. 3are'e de poderes espe'iales, pero %a a'ompa0ado a los 3#atro de 1ed#sa a lo largo de todas s#s avent#ras. AlmaD Per-e'ta integrante del 3omit2 de *ienvenida designado por As%#ra para re'i*ir a los via"eros del tiempo. As%#raD Prn'ipe de los per-e'tos $ m,/imo dirigente polti'o de la 'i#dad de Aret2. A#riga del AientoD 5am*i2n llamado Anilasaarat%i. 82roe legendario de la

2po'a os'#ra )#e, seg!n la le$enda, derrot+ al malvado Ge$ in 6om*re 'on la a$#da de s# espada Anag,, )#e no %a*a sido 'reada por ning!n ser %#mano, $a )#e e/ista desde siempre. CaU!D 3on'ien'ia arti-i'ial 'on 'a*e(a de tapir )#e dirige polti'amente la 'i#dad de =#imera. Cereni'eD Jil+so-a $ pro-esora de los 3#atro de 1ed#sa d#rante s# estan'ia en el Jardn del &d2n. 3asandraD .na de las dos '%i'as )#e -orman parte del gr#po de los 3#atro de 1ed#sa, m#'%a'%os pro'edentes del -#t#ro $ 'on poderes 'ere*rales e/traordinarios, gra'ias a los '%ips *i+ni'os integrados en s#s 'ere*ros. La espe'ialidad de 3asandra es lo'ali(ar a personas distantes, so*re todo, si estas tienen '%ips ne#rales 'ompati*les 'on los s#$os. 3la#sD 3ient-i'o -#ndador de la 8ermandad de la P#erta de 3aronte, en los a0os inmediatamente posteriores a la Gevol#'i+n 6estoriana. 3lovisD 3ient-i'o $ pro-esor de los 3#atro de 1ed#sa d#rante s# estan'ia en &l Jardn del &d2n. 3o*altoD Je-e de la aldea de >ala, p#nto de partida de todos los traslados de 'ondenados en &ldir. 4annanD 1adre de 4eimos $ Aed%, es la prin'ipal dirigente polti'a del p#e*lo de los i'tios, al )#e pertene'en los 3#atro de 1ed#sa. 4eimosD 8i"o de la i'tia 4annan $ del per-e'to Kael. 8ermano gemelo de Aed%. Lleg+ del -#t#ro para espiar a los 3#atro de 1ed#sa, pero, m,s tarde, se %i(o amigo de los m#'%a'%os $ se enamor+ de 3asandra. 4esapare'i+ en la 5orre de la 4o*le 82li'e, 'a$endo por #n es'arpe de siete mil metros de altit#d. 4%evanD Lder espirit#al de los per-e'tos, ostenta la dignidad de L1aestro de 1aestrosM, $ se s#pone )#e es la !ltima en'arna'i+n del primer per-e'to, el %i"o del re$ da%elita al )#e Anilasaarat%i derrot+, seg!n la le$enda del A#riga del Aiento. KaelD Padre de 4eimos $ Aed%, $ esposo de 4annan. &s #n desta'ado 1aestro de per-e'tos. 8elD (/ostile Ecosystems -eaders"ip1 7nteligen'ia Arti-i'ial en'argada de dirigir los es'#adrones de ro*ots vigilantes )#e 'ontrolan &ldir. 8er*ert, KeorgeD Presidente de la 'orpora'i+n Prometeo $ 'reador de la es-era de 1ed#sa. 8a a$#dado a los 3#atro de 1ed#sa desde el 'omien(o de

s# avent#ra, $ siente #n espe'ial 'ari0o por Ja'o*, a )#ien %a revelado el se'reto del s#perordenador )#e %a %e'%o 'onstr#ir para alma'enar todas s#s e/perien'ias $ re'#erdos. &s #no de los 'readores de la Ged de J#egos. 8iden, Josep%D Presidente de la 3orpora'i+n 42dalo, espe'iali(ada en prod#'tos -arma'2#ti'os. B'#lta s# rostro *a"o #na m,s'ara virt#al, $ es #no de los prin'ipales enemigos de los 3#atro de 1ed#sa. 8#dD Gapsoda de la 'i#dad de Armadale, 'onven'ido de poseer dotes pro-2ti'as $ 'apa'idades m,gi'as. 7'tiosD P#e*lo del )#e pro'eden los 3#atro de 1ed#sa. e trata de #n 'on"#nto de 'om#nidades a-in'adas en las 'ostas griegas )#e se 'ara'teri(an por s# dedi'a'i+n a la navega'i+n $ a la ar)#eologa, as 'omo por s# interpreta'i+n li*eral $ a*ierta del aretesmo. Ja'o*D .no de los 3#atro de 1ed#sa. # espe'ialidad 'onsiste en volverse invisi*le o en %a'erse pasar por otras personas a los o"os de la gente. 5iene ma$ores poderes )#e s#s 'ompa0eros, $a )#e es el !ni'o )#e %a a'tivado el programa de la 1emoria del J#t#ro. <a$laD 8i"a de Va%ir $ des'endiente de 3la#s, destinada a 'onvertirse en el -#t#ro en la m,/ima a#toridad de la 8ermandad de la P#erta de 3aronte. <irssarD 7nventor de las espadas -antasma@ es #no de los g#erreros '#$os %ologramas alma'ena el 5api( de las Catallas. <or2D 3on'ien'ia arti-i'ial dise0ada a partir de los re'#erdos de J#lia <ov,niev $ )#e, d#rante la &dad Bs'#ra, o*t#vo #n '#erpo dise0ado a partir de #na antig#a es'#lt#ra griega. <ov,niev, J#liaD 8ermana de A'tor <ov,niev $ antig#a novia de 8er*ert, -#e #na de tas imp#lsoras de la Ged de J#egos en la 2po'a de pro'eden'ia de los 3#atro de 1ed#sa. <ov,niev, A'torD 8ermano de J#lia <ov,niev $ antig#o amor de 4iana '%olem. J#e #no de los imp#lsores de la Ged de J#egos. LeoD Androide 'reado por la 3orpora'i+n 42dalo a imagen $ seme"an(a del ne#r+logo $ e/perto en inteligen'ia arti-i'ial 62stor 1oe*i#s. 4#rante la &dad Bs'#ra adoptar, el nom*re de s# 'reador $ se 'onvertir, en #no de los lderes de la 'a#sa de las )#imeras. 1artnD .no de los miem*ros de los 3#atro de 1ed#sa. # espe'ialidad es leer en las mentes a"enas introd#'i2ndose en las r#edas ne#rales de la gente. 5am*i2n posee #na espada -antasma, )#e 4eimos le tra"o del -#t#ro.

62storD 6om*re por el )#e se 'ono'e a Leo a partir de la Gevol#'i+n 6estoriana. &l androide lo adopt+ en %omena"e a s# 'reador, 62stor 1oe*i#s. Per-e'tosD Brden de-ensora de la interpreta'i+n m,s 'onservadora del aretesmo. &st, organi(ada seg!n #na rgida "erar)#a, 'on el prn'ipe As%#ra, 'omo lder polti'o prin'ipal, $ 4%evan, el 1aestro de 1aestros, 'omo lder espirit#al. Por de*a"o de 4%evan se en'#entran los 1aestros de per-e'tos, $ por de*a"o de estos, los per-e'tos. Los %om*res $ m#"eres pertene'ientes a esta orden p#eden empare"arse $ -ormar #na -amilia, pero est,n o*ligados a respetar los rgidos pre'eptos del gr#po. # 'i#dad prin'ipal es Aret2, a#n)#e tam*i2n 'ontrolan la 'i#dad de 4a%el, donde se -orman los aspirantes a entrar en la orden. =#imerasD 6om*re )#e re'i*en las 'on'ien'ias arti-i'iales desp#2s de independi(arse de los seres %#manos. Alg#nas de ellas disponen de #n '#erpo *iosint2ti'o 'on -orma animal, %#mana o mitol+gi'a, mientras )#e otras residen en sistemas ele'tr+ni'os 'omple"os. La 'i#dad donde viven tam*i2n re'i*e el mismo nom*re de =#imera, $ se asienta so*re las r#inas de la antig#a 'i#dad de 6ara. =#os, &re' deD Padre *iol+gi'o de 1artn. Pertene'e al p#e*lo de los i'tios, $ es #no de los prin'ipales imp#lsores de las misiones de investiga'i+n del pasado. 5am*i2n -orma parte de la orden de los 3a*alleros del ilen'io, $ posee #na espada -antasma. GasaD 3onse"era de Va%ir, $ miem*ro desta'ado de la 8ermandad de la P#erta de 3aronte. a!lD 1iem*ro de la primera e/pedi'i+n enviada por los i'tios desde el -#t#ro. &s el padre *iol+gi'o de Ja'o*. '%olem, 4ianaD Presidenta de la 'orpora'i+n .riel e inventora de la &nerga Aerde. 5odo ap#nta a )#e las le$endas del -#t#ro relativas al persona"e de .riel se *asan en s# *iogra-a. eleneD .na de las '%i'as pertene'ientes al gr#po de los 3#atro de 1ed#sa. # espe'ialidad 'onsiste en intervenir $ manip#lar '#al)#ier sistema in-orm,ti'o, sea '#al sea s# pro'eden'ia. 5am*i2n es e/traordinaria des'i-rando '+digos. elima An'iana %a*itante de la aldea de >ala, madre de irom $ de >o%ari. iromD 8i"o menor de elima, na'ido en &ldir. 5iresiasD 3on'ien'ia arti-i'ial dise0ada a partir de los re'#erdos $ viven'ias

de Keorge 8er*ert, $ )#e posteriormente se independi(a. .rD 4rag+n de ag#a )#e rodea a la 'i#dad de =#imera, protegi2ndola de '#al)#ier ata)#e pro'edente del e/terior $ 'ontrolando, al mismo tiempo, el -#n'ionamiento de s#s in-raestr#'t#ras. .rielD Legendaria -#ndadora del movimiento aretei'o, )#e se 'orresponde 'on el persona"e %ist+ri'o de 4iana '%olem. Los per-e'tos aseg#ran )#e %a regresado a la 5ierra mil a0os desp#2s de s# desapari'i+n, reen'arnada en la -ig#ra de #na ni0a de do'e a0os. >o%ariD 8i"o ma$or de elima, misteriosamente desapare'ido d#rante #na peregrina'i+n a los Cos)#es 6egros. Va%irD Lder de la 8ermandad de la P#erta de 3aronte $ de la 'i#dad de Armadale.

GLOSARIO DE ESCENARIOS:
Ar*+reaD 3onglomerado polti'o )#e, en el siglo WWW7, agr#pa a todas las 'om#nidades a-in'adas en &#ropa, Briente 1edio $ 6orte de I-ri'a. #s %a*itantes se 'ara'teri(an por s# estilo de vida sosteni*le $ se agr#pan en 'om#nidades o po*lados en -#n'i+n de s#s intereses '#lt#rales $ espirit#ales. Aret2D 3i#dad del siglo WWW7 %a*itada por los per-e'tos. e 'ara'teri(a por ser #na 'i#dad -lotante, 'onstr#ida en el aire, $ se en'#entra "#sto en'ima del Kran Ir*ol agrado, #n ,r*ol gigante prod#'ido por ingeniera gen2ti'a )#e 're'e en el Cos)#e de >ama. ArmadaleD Case se'reta de la 8ermandad de la P#erta de 3aronte en las llan#ras %eladas 'er'anas a la 3ordillera de 8el. Cla'U &d2nD Antig#a *ase l#nar de la 'ompa0a de transportes 5ransit, -#ndada por 1a/ 8illmer $ &mma J#,re(. e en'ontra*a a es'asa distan'ia de la 'olonia de &nd$mion. La *ase -#e ilegali(ada dos a0os desp#2s de la 'la#s#ra o-i'ial de la 'olonia de &nd$mion, pero podra 'ontin#ar en a'tivo e in'l#so 'ontar 'on alg#nos %a*itantes permanentes, entre ellos pro*a*lemente la propia &mma J#,re(. Cos)#e de >amaD 7mportante reserva e'o9ar)#eol+gi'a sit#ada en la -rontera oriental del antig#o territorio de 3am*o$a. e trata de #na intrin'ada selva tropi'al salpi'ada de r#inas de la '#lt#ra "emer, entre las )#e desta'an varios templos %ind#istas $ *#distas.

Cos)#es 6egrosD Amplia (ona de 'olonias -otosint2ti'as ar*ores'entes )#e -orman altos arre'i-es en la s#per-i'ie de &ldir. 3anopeD 5am*i2n 'ono'ida 'omo LLa 'i#dad de los malditosM, es el n!'leo de po*la'i+n m,s grande de &ldir, donde los vigilantes 'on-inan a los 'ondenados m,s re*eldes e indis'iplinados. 3int#r+n de AientosD Gegi+n sit#ada entre el paralelo sesenta $ el paralelo setenta $ #no de &ldir, 'ara'teri(ada por las violentas 'orrientes atmos-2ri'as )#e redistri*#$en el 'alor en la tropos-era eldiriana. 3i#dad Go"a de <iD La 'apital de la 'orpora'i+n <i se %alla en el s#doeste de 3%ina. J#e dise0ada 'on-orme a los "#egos de rol, por lo )#e pare'e #na 'i#dad m,s virt#al )#e real. 3ordillera de 8elD Gegi+n monta0osa sit#ada en las antpodas de la (ona %a*itada de &ldir, donde se en'#entra la sede de la inteligen'ia arti-i'ial )#e domina el sat2lite. &ldirD 6om*re )#e los per-e'tos dan al in-ierno. La ma$or parte de los per-e'tos ignora si di'%o nom*re 'orresponde a #n l#gar real o si se trata !ni'amente de #na met,-ora para des'ri*ir el estado de permanente desespera'i+n en el )#e viven a)#ellos )#e trai'ionan los prin'ipios del aretesmo. 7*eria 3entroD Kran 'onglomerado #r*ano sit#ado en el 'entro de la Penns#la 7*2ri'a $ )#e englo*a alg#nas 'i#dades %ist+ri'as 'omo 1adrid, 5oledo $ Al'al, de 8enares. Jardn del &d2nD 3entro e/perimental pertene'iente a la 3orpora'i+n 42dalo $ sit#ado en #na isla arti-i'ial 'on -orma de estrella pr+/ima a las 'ostas de la 7ndia. Al*erga los prin'ipales la*oratorios -arma'2#ti'os de la 'ompa0a, as 'omo el Pala'io Antig#o, #na l#"osa residen'ia llena de antig?edades $ o*"etos de valor. 1arismas eldirianasD Vona donde se 'on'entran la ma$or parte de las aldeas de &ldir, donde los 'ondenados so*reviven re'ole'tando mi'roorganismos en la s#per-i'ie del o'2ano. 1ed#saD 3i#dad s#mergida -#ndada por la 'orpora'i+n Prometeo donde se en'#entra la es-era, la m,)#ina del tiempo 'reada por Keorge 8er*ert. #s r#inas sig#en e/istiendo mil a0os desp#2s de s# destr#''i+n. 6araD Antig#a 'i#dad de la 'orpora'i+n Atm,n, sit#ada en el gol-o de Cengala. e trata de #na 'i#dad s#r'ada de 'anales, por lo )#e se la 'ono'e

'on el nom*re de la Aene'ia de Briente. =#imeraD 3i#dad del siglo ///i donde %a*itan todas las )#imeras o 'on'ien'ias arti-i'iales del planeta. J#e edi-i'ada so*re las r#inas de la 'i#dad de 6ara. a%arD &nana marr+n alrededor de la '#al gira el sat2lite &ldir. 5,rtaroD Btro nom*re 'on el )#e los per-e'tos 'ono'en &ldir o el in-ierno. 5emplo, &lD 3apital de la 3orpora'i+n 6#r, &l 5emplo est, sit#ada a orillas del gol-o P2rsi'o. 5itaniaD 3apital de la 'orpora'i+n <oUoro, es #na 'i#dad sit#ada so*re #na gigantes'a mem*rana transparente, en -orma de ala de li*2l#la, tendida so*re el Pa'-i'o. 5orre 7lionD es la 'apital interna'ional de la Brgani(a'i+n de las 6a'iones .nidas, $ est, sit#ada en el estre'%o de los 4ardanelos, a orillas del mar de 1amara. J#ndada en 2062, es la !ni'a 'i#dad verti'al del planeta. 3#enta 'on die'isiete distritos verti'ales, )#e pertene'en a las grandes 'orpora'iones $ a las grandes -edera'iones transna'ionales. &l distrito s#perior al*erga la sede planetaria de las 6a'iones .nidas. >alaD Aldea de las marismas eldirianas #tili(ada 'omo p#nto de partida para los traslados de 'ondenados al resto de los n!'leos de po*la'i+n de &ldir.