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Diez tesis sobre el conflicto social
en Amrica Latina
Fernando Caldern G.
RESUMEN La conflictividad en los pases de Amrica Latina presenta rasgos comunes:
plataformas de exclusin y desigualdades crnicas cuestionadas por la ciudadana;
conflictos complejos que relacionan esas desigualdades con su nmero e intensidad;
combinacin de protestas sociales expresadas tanto en el plano nacional como
en el cultural global; racionalidades prcticas en las tensiones originadas por la
reproduccin social
1
que conviven con demandas de mayor eficacia y eficiencia
institucional y con conflictos culturales sistmicos. Asimismo, Estados omnipresentes
en todas las esferas conflictivas, con limitaciones para procesarlas, y sociedades
con conflictos fragmentados; nuevos espacios pblicos donde las tensiones se
representan de manera contradictoria y conflictos que se desplazan a las redes de
informacin y comunicacin con efectos multiplicadores en los nuevos escenarios
de poder. Existe una mayor complejidad social relacionada con sistemas polticos
y Estados con limitadas capacidades de gestin. Las situaciones y los escenarios
prospectivos son diversos y sus opciones abiertas.
PALABRAS CLAVE Conflicto social, aspectos sociales, aspectos culturales, condiciones sociales, distribucin del ingreso, integracin
social, igualdad, descentralizacin gubernamental, medios de comunicacin de masas, Amrica Latina
CLASIFICACIN JEL O15, O54, Y90
AUTOR Fernando Caldern G. es asesor regional del Proyecto de Anlisis Poltico y Escenarios Prospectivos ()
y profesor e investigador en la Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales (), sede Argentina.
naniascalderon@gmail.com
1
Se refiere a que en los actores predomina una lgica de resultados concretos en favor de sus necesidades de reproduccin social. Los relatos
ideolgicos son circunstanciales a los momentos polticos vividos.
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DIEZ TESIS SOBRE EL CONFLICTO SOCIAL EN AMRICA LATINA FERNANDO CALDERN G.
El mundo de hoy vive un momento crucial, porque en l
se condensan al mismo tiempo varias y diferentes crisis,
as como transformaciones y opciones de tipo financiero,
multicultural, de carcter ecolgico y poltico. Lo indito
es que se asiste y se est en medio de una manifestacin
de cambios con caractersticas mltiples.
Algunos rasgos de la globalizacin estn experi-
mentando una transformacin trascendental y hay una
recomposicin profunda del poder econmico y de las
fuentes para el crecimiento econmico del planeta. Un
nuevo multilateralismo se est instalando. Las nuevas
economas emergentes asumen modelos heterodoxos
de capitalismo o de economa de mercado, vinculados
a orientaciones polticas con discursos ideolgicos
divergentes: reformismo prctico, nacional/popular
2
,
neodesarrollismo indigenista y modernizacin con-
servadora (Caldern, 2008).
En Amrica Latina la economa creci, se logr
disminuir la pobreza y se avanz en algunos efectos
distributivos (cepal, 2010a; pnud, 2009). La regin ha
mostrado singulares capacidades polticas y de gestin
para enfrentar la crisis global. Adems, sus proyecciones
de crecimiento son relativamente favorables (Aranibar,
Vzquez y Garzn, 2011).
Sin embargo, la transformacin productiva y el
salto hacia una economa del conocimiento no pareceran
estarse dando con el dinamismo requerido para avanzar
en la solucin de los graves problemas de pobreza y
desigualdad en la regin. La innovacin e inclusin
social son todava una ecuacin pendiente. En igual
sentido, han mejorado varios indicadores de legitimidad
poltica; sin embargo, los avances hacia una democracia
de ciudadanos son insuficientes (pnud, 2004).
El problema es: Cmo avanzar en ese sentido?
Qu capacidades polticas supone? Cmo combinar
hbilmente crecimiento, redistribucin y sostenibilidad
ambiental? Cmo asociar el ciclo poltico que vive la
Se agradece la colaboracin de Lorenza Fontana, Mara Isabel
Nava y Huascar Pacheco en la elaboracin de este documento, al
papep-Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (pnud),
y asimismo a la Fundacin unir Bolivia por facilitar el uso de los
resultados del informe Los conflictos sociales en Amrica Latina, que
fue coordinado por el autor.
2
El pueblo se identifica con la Nacin y el Estado. Vase Caldern
(2008).
I
El contexto
regin con un ciclo de transformaciones en las matrices
econmico-productivas? Cmo persistir en la cons-
truccin de institucionalidad y pluralismo cultural de
manera adecuada a un cambio econmico innovador?
Precisamente, un tema central en todos estos procesos
es el del conflicto social y de sus formas de abordarlo
en una perspectiva en que la democracia se entiende
como un orden conflictivo. Justamente en este mbito
es donde se sita el presente trabajo. Las tesis que se
presentan a continuacin requieren ser miradas desde
una triple perspectiva: histrica, conceptual y como parte
del proceso de cambios a escala global.
En la mayora de los pases de la regin, el rasgo
histrico, central y comn en la dinmica contempor-
nea de los conflictos se refiere a la aparicin temprana
del Estado como actor social, que no solo refleja la
conflictividad social y poltica de las sociedades, sino
que tambin acta en la conformacin de los sistemas de
intereses econmicos y de actores polticos que definen
la dinmica del conflicto.
La formacin de un Estado Nacin autnomo,
la industrializacin y el desarrollo de un proceso de
modernizacin inclusivo, alimentado por una slida
cultura nacional/popular
3
, fueron las metas y los ejes
de organizacin de los conflictos en el ciclo del primer
populismo que experiment la regin (Touraine, 1988).
Bajo las dictaduras, los conflictos que produjeron
los actores sociales se centraban en una accin puramente
defensiva, ya que los autoritarismos resolvan con
represin cualquier expresin de naturaleza conflictiva.
En ese marco se desarrollaron con creciente intensidad
luchas y demandas por los derechos humanos y la de-
mocratizacin poltica (Ansaldi, 1986).
La democratizacin dio paso a nuevos campos de
conflictividad, y a la revitalizacin, emergencia o ambas
de nuevos movimientos sociales. Esta temtica se en-
cuentra analizada en la serie de estudios nacionales Los
movimientos sociales ante la crisis (Caldern, 1986).
En ese estudio, un primer campo de conflicto se refiri
a la defensa de la condicin obrera. Un segundo campo
3
Una cultura nacional popular es aquella en que se procura la hegemona
poltica, la centralizacin del Estado en la organizacin del desarrollo
y la democracia, la movilizacin de masas y un liderazgo carismtico.
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aludi a las demandas de calidad de la vida urbana, el
consumo colectivo y la descentralizacin. Un tercer
campo vincul a los conflictos campesinos en relacin
con la tierra, el mercado y el reconocimiento tnico.
Los derechos humanos y la bsqueda de relaciones de
gnero equitativas fueron otro campo significativo en
dicho perodo.
Luego de las reformas estructurales, el conflicto
fue en defensa de las condiciones de vida y a causa del
malestar introducido por la cosificacin del mercado. A
fines de los aos noventa, como parte de una inflexin
histrica tanto en trminos de democracia como de
desarrollo, emergi un nuevo tipo de conflicto con
una mayor complejidad social y rasgos multifacticos,
multiplicndose tanto los conflictos como los actores.
En este contexto, sobresalen los conflictos vinculados
al multiculturalismo y los planteamientos relacionados
con nuevas formas de calidad de vida, la ciudadana y
la dignidad (papep-pnud, 2011).
Conceptualmente se puede afirmar que en los
conflictos en la regin se enlazan demandas de libertad
real y libertad cultural. La primera, entendida como un
conjunto de demandas destinadas a satisfacer necesidades
de una vida digna y desde all poder desarrollar capaci-
dades y optar por el tipo de vida que se desea llevar, de
acuerdo con valores y aspiraciones propias. La segunda,
entendida como el reconocimiento de las identidades y
los derechos de las personas y las comunidades cultura-
les, en relacin con el derecho de asumir y de cambiar
identidades (Sen, 1999; pnud, 2004).
En el enfoque conceptual del artculo se considera
a la poltica constructivista como la mejor forma de
procesar los conflictos
4
. El constructivismo poltico
asume las realidades socioeconmicas y los juegos de
poder procurando fortalecer la democracia y parte del
reconocimiento de una pluralidad sociocultural para
construir un orden comn, sin desconocer que tal orden
es el resultado de un proceso conflictivo. El conflicto no
es sinnimo de guerra; es ms bien el orden conflictivo
de la diversidad y la interculturalidad el que supone la
4
El constructivismo poltico se asienta en la capacidad poltica de los
actores para producir un orden conflictivo resultado de la interaccin
y el reconocimiento entre diferentes u opuestos, lo que supone
comprender la libertad y la identidad del otro. La poltica constructiva
podr ser entendida como el arte de lo mejor posible. La modalidad de
hacer poltica es la de un intercambio de reconocimientos recprocos
(papep-pnud, 2011, cap. 1). Metodolgicamente, para explicar este
tipo de accin resulta fundamental determinar los datos estructurales
e institucionales sobre los que descansa la accin, como tambin
los efectos de la socializacin a la que estn vinculados los actores
(Boudon y Bourricaud, 1982, pg.308).
democracia y la paz. En este enfoque, la poltica y los
actores sociales se hacen y rehacen constantemente en
el conflicto y este se alimenta de relaciones desiguales
de poder que tambin son reales e histricas. Por esto,
los actores se forman en la poltica donde todos estn
sometidos a relaciones de poder. En el texto se sintetiza
una visin normativa de la poltica, como una poltica
orientada por valores. Como deca Gianni Vattimo,
no es cuando tenemos la verdad que nos ponemos de
acuerdo; es ms bien cuando nos ponemos de acuerdo
que encontramos la verdad (Vattimo, 2006).
Aqu no se argumenta en favor o en contra de un
tipo de sociedad determinada; se argumenta, sobre todo,
por una forma poltica institucional de convivir entre
diferentes, que permita construir metas compartidas
sin negar el poder, ni el conflicto o la discrepancia en
numerosos planos. La poltica, en este sentido, no sera
un instrumento de negociacin, sino un ejercicio de
comprensin de la memoria y de la libertad del otro.
En esta perspectiva se plantea que una sociedad
que produce conflictos y cambios que son procesados
constructiva e institucionalmente, ser ms fecunda en
democracia y desarrollo, mientras que si la sociedad
produce conflictos y sus instituciones son dbiles en
el procesamiento de estos, los resultados en trminos
de democracia y desarrollo sern problemticos, como
tambin si la sociedad muestra debilidad en producir
conflictos y cambios y sus instituciones son fuertes, pero
no saben procesar los conflictos democrticamente. En
situaciones donde la sociedad, el Estado y sus instituciones
son dbiles, como se ver ms adelante, predominaran
sistemas informales de intermediacin y control en la
reproduccin del orden social. Para Amrica Latina las
ideas clsicas de Marcel Mauss son an importantes.
En definitiva, cmo afectan los conflictos a las
opciones de democracia y desarrollo? Responder a esta
inquietud es precisamente el propsito del presente
artculo.
Metodolgicamente, los conflictos encontrados e
interpretados en el estudio han sido el resultado de las
narraciones elaboradas durante un ao por 54 peridicos en
17 pases de la regin. Estos medios representan diversas
orientaciones ideolgicas, tienen importantes mercados
de informacin y son en buena medida componentes de
complejas redes a escala global y local, que funcionan a
partir del uso y desarrollo de las nuevas tecnologas de la
informacin y las comunicaciones (tic). En este sentido,
es muy importante subrayar que la base emprica de este
trabajo son los conflictos sobre los que publicaron los
peridicos seleccionados. Si bien estos contribuyeron,
junto con otros medios, a formar la opinin pblica
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respecto de aquellos hechos, no abordaron los conflictos
existentes que son ms numerosos que los publicados.
Desde luego, esto representa una seria limitacin para
este tipo de estudios, donde adems es frecuente con-
fundir lo publicado con la realidad. Sin embargo, se
realizaron pruebas de consistencia por medio de otras
fuentes estadsticas sobre casos nacionales y sectoria-
les y se encontraron tendencias cualitativas similares.
No obstante, debe quedar claro que la informacin es
insuficiente. Aqu principalmente se estudiaron los
conflictos en el espacio pblico comunicacional basado
en la prensa escrita.
En trminos cuantitativos, Amrica Latina se
confirma como una regin con una conflictividad sig-
nificativa. Empero, el tiempo de estudio correspondi
a un perodo de salida de la crisis global y de relativa
estabilidad sociopoltica. Se trata de un lapso en que el
casillero en que aparecen una alta radicalidad y un gran
nmero de conflictos est vaco. No hubo crisis serias
de gobernabilidad en la regin, a excepcin del golpe de
Estado en Honduras. En el anlisis se detectaron entre
octubre de 2009 y septiembre de 2010 2.318 conflictos
y 4.724 episodios conflictivos. En trminos generales,
los pases que registran el mayor nmero de conflictos
son la Argentina, Bolivia (Estado Plurinacional de) y el
Per, con un total de conflictos superior a los 200. Los
pases con menos conflictos de la regin son Chile, Costa
Rica y El Salvador, con un promedio de 58 conflictos.
Los pases con mayor radicalidad de los conflictos son
Chile, la Repblica Dominicana y Venezuela (Repblica
Bolivariana de), y con menor radicalidad: Costa Rica,
Panam y el Per. En el grfico1 sobre la radicalizacin
de los conflictos se registra su intensidad. Y con esto se
abre la caja de Pandora.
GRFICO 1
Pirmide de radicalizacin
Situacin de caos
Enfrentamiento violento
Toma de instalaciones / instituciones / localidades ................................................................ 6,1%
Agresin a personas ............................................................................................................... 2%
Cerco / emboscada / intercepcin .......................................................................................... 1,1%
Levantamiento armado
Confrontacin
Paro de actividades / huelgas ................................................................................................. 21%
Destruccin de bienes ............................................................................................................ 1,7%
Crucifixin ............................................................................................................................. 0,2%
Cosido de labios ..................................................................................................................... 0,08%
Manifiesto
Huelga de hambre .................................................................................................................. 5%
Concentracin / vigilia ........................................................................................................... 16%
Bloqueo .................................................................................................................................. 12,8%
Marcha ................................................................................................................................... 10,6%
Pre-conflicto
Anuncio de conflicto .............................................................................................................. 21,9%
Ultimtum .............................................................................................................................. 1,2%
Pre-conflicto
Anuncio de conflicto.............................................................................................................. 21,9%
Ultimtum.............................................................................................................................. 1,2%
in d
frentamiento viole
localidades....................
..........................................
................................................
Confrontacin
elgas ............................................................................
........................................................................................
............................................................................................
................................................................................................
Manifiesto
hambre ..................................................................................................................
racin / vigilia...........................................................................................................
o..................................................................................................................................
a ................................................................................................................................... 1
Fuente: Proyecto Anlisis Poltico y Escenarios Prospectivos-Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (papep-pnud), Los conflictos
sociales en Amrica Latina, La Paz, 2011.
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En las tesis que se presentan a continuacin se acentan
las caractersticas ms frecuentes, los rasgos comunes
y los desafos compartidos que enfrentan las diferentes
sociedades latinoamericanas.
Tesis 1
Los rasgos que asume la compleja desigualdad en Amrica
Latina se vinculan no solo a significativos niveles de
diferenciacin social y altos niveles de concentracin de
ingresos y riqueza, sino tambin al malestar y el cuestio-
namiento por parte de los ciudadanos a tales niveles de
desigualdad. Este es el motivo por el cual la desigualdad
constituye la base sobre la que se desarrollan la mayora
de los conflictos y protestas sociales en la regin.
Amrica Latina ha disfrutado de un entorno eco-
nmico favorable, que se ha visto reforzado por una
macroeconoma sana, alto crecimiento y cierto grado
de redistribucin por la va de polticas sociales; sin
embargo, en la regin se mantiene la desigualdad como
un problema estructural. En el Informe regional sobre
desarrollo humano para Amrica Latina y el Caribe del
pnud 2010 se mencionan tres rasgos caractersticos de la
desigualdad en Amrica Latina y el Caribe: es alta, per-
sistente y se reproduce en un contexto de baja movilidad
socioeconmica. Asimismo, se destaca que los pases de la
regin se encuentran entre los ms desiguales del mundo
en ingreso per cpita de los hogares: 10 de los 15 pases
ms desiguales del mundo son latinoamericanos. As, el
coeficiente de Gini del ingreso de Amrica Latina y el
Caribe es 65% ms alto que en los pases de ingresos
altos, 36% ms elevado que en los pases de Asia oriental
y 18% superior al del frica (pnud, 2010).
En el grfico 2 se muestran los altos niveles de
concentracin en la distribucin del ingreso en la regin,
donde el 20% ms rico de la poblacin posee el 56,81%
de los ingresos y el 20% ms pobre solamente el 3,4%.
Segn la revista Forbes, los ms ricos de Amrica Latina
acumulan 332 mil millones de dlares, 17 veces ms
que el producto interno bruto (pib) de Bolivia (Estado
Plurinacional de) y 19 veces ms que el pib del Paraguay
(Forbes, 2011).
Los ciudadanos perciben como injustos estos niveles
de desigualdad y hay una demanda instalada de cambio
que explica la fuerza de los conflictos sociales, incluso
en situaciones de importantes avances en la disminucin
de la pobreza que ha tenido Amrica Latina
5
(vase el
grfico 3). Segn datos del Informe Latinobarmetro
2010, el 79% de los latinoamericanos consideran injusta
la distribucin del ingreso.
Tesis 2
El espacio pblico meditico es el lugar donde se ex-
presan crecientemente los conflictos sociales y donde
se construyen los relatos sobre estos. Est relacionado
con la expansin y multiplicacin masiva de las nuevas
5
Segn el Panorama social de Amrica Latina, en 2010 la cantidad
de personas pobres disminuy un 5% retomando la tendencia regional
a la reduccin de la pobreza, que comenz en 2003 (cepal, 2010c).
II
Las tesis
GRFICO 2
Distribucin del ingreso: Copa de champagne
(En porcentaje)
Ms rico 56,81
Cada banda horizontal representa
equitativamente un quintil de la
poblacin latinoamericana
Ms pobre 3,4
19,9
12,28
7,5
Ms rico 20% 56,8%
Segundo 20% 19,9%
Tercero 20% 12,2%
Cuarto 20% 7,5%
Ms pobre 20% 3,4%
Poblacin latinoamericana Ingresos
Fuente: elaboracin propia sobre la base de datos de la Comisin
Econmica para Amrica Latina y el Caribe (cepal), cepalstat.
Estadsticas de Amrica Latina y el Caribe, 2009.
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tic. Los actores en conflicto necesitan a los medios y los
medios necesitan los conflictos en una lgica meditica
del conflicto y del poder.
Los medios constituyen fuentes de poder, son
instituciones y empresas que construyen significados
e imaginarios pblicos sobre el conflicto, socializando
a las personas. As como los medios necesitan de los
conflictos, los conflictos necesitan de los medios, que
son espacios pblicos en que se reflejan, crean y dis-
putan las relaciones de poder, y donde se reconocen los
conflictos entre los actores en pugna. Los medios no
son neutrales, pero tampoco instrumentos mecnicos
de poder; constituyen el lugar donde se expresan los
intereses polticos y sociales, y donde confluyen las
distintas miradas periodsticas. Y son tambin negocios.
Sus caractersticas dependern del mercado y del juego
de intereses y presiones de los actores.
La concentracin de la propiedad de los medios de
comunicacin se ve reflejada en los tipos de conglomerados
mediticos latinoamericanos. Se ha detectado que en la
regin conviven tres tipos o tamaos de conglomerados
mediticos. El primero, que podra denominarse grande,
posee propiedades en diversa medida en las cuatro pla-
taformas comunicacionales clave del mercado global
(prensa escrita, medios audiovisuales, plataformas web
y multimedia mvil) a nivel regional; tambin debe con-
siderarse aquel que, a pesar de no participar en los cuatro
segmentos, concentra en alguno de ellos una gran cantidad
de medios considerados relevantes en niveles locales. El
segundo grupo, o categora denominada mediana, se
refiere a aquellas corporaciones que no poseen medios
fuera del mbito nacional, pero que operan en tres o
cuatro de los niveles comunicacionales de su mbito local.
Finalmente, existe un grupo o conglomerado pequeo,
en su mayora de empresas editoriales que poseen cada
vez mayores capacidades de ofrecer productos en distintas
plataformas orientadas a diversas audiencias, que no poseen
ms de un par de medios de prensa escrita, no ostentan
plataformas complejas de distribucin, ni participan de
grandes redes de informacin y comunicacin a escala
regional o global. En el cuadro1 se ejemplifican los rasgos
de los grupos mencionados.
GRFICO 3
Cun justa es la distribucin de la riqueza en Amrica Latina 2010
(Percepcin de la distribucin de la riqueza)
Pregunta: Cun justa cree Ud. que es la distribucin del ingreso en (pas)?
Series 1, Venezuela (Rep. Bol. de), 38
Series 1, Ecuador, 33
Series 1, Panam, 32
Series 1, Bolivia (Est. Plur. de), 26
Series 1, Uruguay, 26
Series 1, Costa Rica, 26
Series 1, Brasil, 21
Series 1, Honduras, 20
Series 1, Paraguay, 19
Series 1, El Salvador, 16
Series 1, Guatemala, 16
Series 1, Colombia, 15
Series 1, Mxico, 15
Series 1, Per, 14
Series 1, Chile, 12
Series 1, Argentina, 12
Series 1, Repblica Dominicana, 12
Series 1, Amrica Latina, 21
El 79% de los latinoamericanos
considera injusta la distribucin
del ingreso
Fuente: Corporacin Latinobarmetro, Informe Latinobarmetro 2010, Santiago de Chile, 2010 (en lnea) http:// www.latinobarometro.org/
latino/LATDatos.jsp
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CUADRO1
Tipos de conglomerados mediticos
Grupo meditico Grande
Peridico Grupo multimedia
El Pas (Uruguay) Grupo de Diarios de Amrica
O Globo (Brasil) Organizaes Globo / gda Grupo de Diarios de Amrica
El Mercurio (Chile) gda Grupo de Diarios de Amrica
La Tercera (Chile) Grupo Copesa S.A. / Consorcio Periodstico de Chile
Reforma (Mxico) Grupo Reforma
La Prensa (Argentina) Multimedios la Capital
Grupo meditico Mediano
Peridico Grupo multimedia
El Tiempo (Colombia) Grupo Planeta
El Comercio (Per) gda Grupo de Diarios de Amrica
El Peridico (Guatemala) Media Development Loan Fund (mdlf)
El Universal (Mxico) gda Grupo de Diarios de Amrica
El Panam Amrica (Panam) Grupo Epasa
El Nacional (Repblica Dominicana) Grupo Corripio
El Colombiano (Colombia) Peridicos Asociados Latinoamericanos
Ultimas Noticias (Venezuela) Cadena Capriles
La Nacin (Costa Rica) gda Grupo de Diarios de Amrica
La Prensa Grfica (El Salvador) Grupo Dutriz
Diario Libre (Repblica Dominicana) omnimedia Grupo Multimedia
Peridicos asociados latinoamericanos
La Nacin (Paraguay) Grupo Nacin de Comunicaciones
La Repblica (Uruguay) Grupo ick
El Espectador (Colombia) Grupo Bavaria
La Prensa (Honduras) Grupo opsa (Organizacin Publicitaria Sociedad Annima)
La Jornada (Mxico)
El Da (Repblica Dominicana) Grupo Corripio
Jornal de Brasilia (Brasil) Grupo Jornal de Brasilia
O Estado de So Paulo (Brasil) Grupo Estado
El Deber (Bolivia) Grupo Lder
Los Tiempos (Bolivia) Grupo Lder
La Razn (Bolivia) Grupo Lder
El Heraldo (Honduras) Grupo opsa (Organizacin Publicitaria Sociedad Annima)
La Nacin (Argentina) La Nacin S.A.
Grupo meditico Pequeo
Peridico Grupo multimedia
ABC Color (Paraguay) Editorial Azeta S.A.
El Universo (Ecuador) Grupo El Universo
El Universal (Venezuela) Peridicos Asociados Latinoamericanos
El Diario de Hoy (El Salvador) Amrica Interactiva
La Tribuna (Honduras) Carlos Roberto Flores Facuss
El Mercurio (Ecuador) Grupo Merchn
Expreso (Per) Diario Expreso S.A.
Prensa Libre (Guatemala) Casa Editorial Prensa Libre S.A.
La Nacin (Chile) Empresa Periodstica La Nacin S.A. / Estado chileno
Correo (Per) Empresa Periodstica Nacional S.A. (epensa)
Crnica (Paraguay) Grupo Nacional de Comunicaciones
Expreso (Ecuador) Grupo Granasa (Grficos Nacionales S.A.)
La Repblica (Costa Rica) Repblica Media Group (rmg)
El Mundo (El Salvador) Grupo Mundo Multimedia
La Hora (Guatemala) Familia Marroqun
La Prensa (Panam) Corporacin La Prensa S.A. (Corprensa)
Pgina 12 (Argentina) Editorial La Pgina S.A.
Jornal do Brasil (Brasil) Nelson Tanure / Editora Jornal do Brasil
Fuente: Proyecto Anlisis Poltico y Escenarios Prospectivos-Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (papep-pnud), Los conflictos
sociales en Amrica Latina, La Paz, 2011.
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DIEZ TESIS SOBRE EL CONFLICTO SOCIAL EN AMRICA LATINA FERNANDO CALDERN G.
En la dialctica medios/sociedad no solo hay una
relacin complementaria entre los medios y los actores en
conflicto. Desde una perspectiva constructivista, los medios
construyen realidad, contribuyendo a dibujar narrativas e
imaginarios que acaban repercutiendo en el mundo real,
es decir, en el sistema poltico, en el proceso de toma
de decisiones y en las agencias de los actores sociales.
Tesis 3
Los conflictos tienen racionalidades complejas e in-
tensidades distintas. Su frecuencia es diferente a su
radicalidad y ambas estn desigualmente relacionadas
con los niveles de institucionalidad y las brechas sociales.
As, a mayores brechas sociales y menores niveles de
legitimidad institucional, mayor cantidad de conflictos.
Asimismo, cuanto mayor sea el apoyo al rgimen poltico
institucional, menor ser la cantidad de conflictos que
lleguen a niveles de enfrentamientos violentos.
Uno de los patrones de la conflictividad social
en la regin encontrados en el presente estudio es la
asincrona del conflicto, es decir, conflictos con distinta
direccin, intensidad y sentido, vinculados a la bsqueda
de niveles de vida bsicos, con demandas (sobre todo al
Estado) de gestin institucional eficaz y legtima y con
estrategias de cambios en las dinmicas de convivencia
intercultural. Al mismo tiempo, uno de los hallazgos
centrales del estudio se refiere a la complejidad de la
asincrona del conflicto, puesto que como ya se dijo
brechas sociales ms profundas y menor legitimidad del
rgimen institucional se traducirn en un mayor nmero
de conflictos (vase el grfico4)
GRFICO 4
Relacin entre apoyo al rgimen institucional y nmero de confictos/promedio
de radicalizacin, 2010
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20
30
Promedio de legitimidad (LAPOP 2010) Nmero de confictos (10) Porcentajes de confictos violentos
Fuente: Proyecto Anlisis Poltico y Escenarios Prospectivos-Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (papep-pnud), Los conflictos
sociales en Amrica Latina, La Paz, 2011.
a
No existe una correlacin significativa ni relevante entre niveles de legitimidad institucional y radicalizacin de los conflictos; la lectura del
grfico permite afirmar que no existe una relacin evidente entre legitimidad e intensidad del conflicto en la regin. Parece existir, por otra
parte, una relacin entre la cantidad de conflictos y el nivel de legitimidad institucional: pases con niveles de legitimidad institucional ms
bajos pareceran ser ms propensos al conflicto social, pese a que esta relacin no sea concluyente y solo marginalmente significativa en
trminos estadsticos.
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DIEZ TESIS SOBRE EL CONFLICTO SOCIAL EN AMRICA LATINA FERNANDO CALDERN G.
15
Por otra parte, la relacin entre radicalidad de los
conflictos, legitimidad institucional, brechas sociales
y nmero de conflictos es muy importante, pero ms
compleja. Como se seal anteriormente, del nivel de
apoyo al rgimen institucional depender si los conflictos
llegan o no a desembocar en enfrentamientos violentos
(vase el grfico5).
La relacin que tienen las brechas sociales con la
radicalizacin no es lineal, sino que dibuja una U en la
que los pases con brechas medias presentan menos casos
de violencia y enfrentamientos que los pases con brechas
amplias y los pases con brechas bajas. Esto obedecera
a las diferentes formas de interaccin entre sociedad,
Estado y conflictos, a la capacidad de procesamiento de
estos y, en general, a la cultura poltica y la trayectoria
histrica de los pases. A todo esto, una buena noticia
se ha instalado en la regin, pues existe un casillero
vaco que favorece a la democracia y al desarrollo: la
conflictividad social en los pases latinoamericanos no
es muy alta ni muy radicalizada.
Tesis 4
El Estado es un actor central en los juegos de poder y
de conflicto, pero tiene limitada capacidad de gestio-
narlos y resolverlos con un sentido de cohesin social
y expansin democrtica. Este factor conduce a una
paradoja, ya que los Estados catalizan las demandas
sociales, pero no tienen la capacidad suficiente para
gestionarlas.
Como se demuestra en el grfico6, por una parte,
en Amrica Latina el principal actor demandado es el
Estado en el 70% de los casos, es decir, la instancia
hacia la que se dirige el malestar social en la bsqueda
de la satisfaccin de una demanda o la consecucin
de un objetivo. Por otra parte, la sociedad est expe-
rimentando un proceso de progresiva fragmentacin
de los actores colectivos y de sus identidades, lo que
se refleja en una tendencia a la multiplicacin de las
demandas fuera de los marcos clsicos e instituciona-
lizados de los conflictos.
GRFICO 5
Relacin entre brechas sociales y nmero de confictos/porcentaje
de confictos radicalizados
Nmero promedio de confictos Porcentaje promedio de confictos con radicalizacin
alta (confrontacin o enfrentamiento violento)
Brecha social
P
r
o
m
e
d
i
o
Alta Media Baja
0
50
150
100
107
142
162
53
35
45
Fuente: Proyecto Anlisis Poltico y Escenarios Prospectivos-Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (papep-pnud), Los conflictos
sociales en Amrica Latina, La Paz, 2011.
R E V I S T A C E P A L 1 0 7 A G O S T O 2 0 1 2
16
DIEZ TESIS SOBRE EL CONFLICTO SOCIAL EN AMRICA LATINA FERNANDO CALDERN G.
Los actores demandantes a nivel regional ponen de relieve
una tendencia opuesta: el predominio de una fragmentacin
de los protagonistas de los conflictos. Los actores ms
importantes son las organizaciones vecinales (19%), y
es tambin significativo que el 5% de los conflictos sea
protagonizado por actores circunstanciales
6
, esto es, por
6
Son actores colectivos que aparecen en el momento del conflicto
y luego desaparecen.
agrupaciones de individuos que luchan por demandas
y necesidades coyunturales y cuya organizacin se
disuelve en cuanto se resuelven esos temas concretos.
En este sector es donde ms se refleja la tendencia a la
espontaneidad de la accin colectiva, encarnando en
trminos de conflictos esa modernidad lquida a la
que se refiere Bauman (1999 y 2005). Todo esto permite
plantear la hiptesis de que se est frente a una situacin
en que predominan Estados con debilidad institucional
y sociedades policntricas.
GRFICO 6
Actores demandados y demandantes
a
A
c
t
o
r

d
e
m
a
n
d
a
n
t
e
Vecinal/comunal
Otros varios
Educacin
Otros soc. civil
Transporte
Salud
Personas individuales
Empresarial
Otros actores estatales
Agricultura
Comercio
Grupo tnico
Porcentaje de confictos
20 15 10 5 0
19
15
14
14
10
7
5
4
4
3
3
2
A
c
t
o
r

d
e
m
a
n
d
a
d
o
Gobierno central
Gobierno local
Otros
Empresarial
Gobierno regional
Legislativo central
Educacin
Poder Judicial
Porcentaje de confictos
50 40 30 20 10 0
43
16
16
8
6
4
4
3
Fuente: Proyecto Anlisis Poltico y Escenarios Prospectivos-Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (papep-pnud), Los conflictos
sociales en Amrica Latina, La Paz, 2011.
a
Los principales actores del conflicto son: Vecinal/comunal (19%) y Otros varios (15%), entre los que se encuentran: actores circunstancia-
les, grupos irregulares, grupos vinculados a actividades productivas sectoriales y gremiales tales como: hidrocarburos, financieras, mineras,
coordinadoras, sindicatos, asociaciones, uniones y educacionales (14%).
III
Fragmentacin
R E V I S T A C E P A L 1 0 7 A G O S T O 2 0 1 2
DIEZ TESIS SOBRE EL CONFLICTO SOCIAL EN AMRICA LATINA FERNANDO CALDERN G.
17
A pesar de la centralidad de las demandas al Estado, se
experimentan, sin embargo, situaciones muy variadas,
desde pases con mayor capacidad estatal (Uruguay)
y por ende con mayor capacidad de procesamiento de
conflictos, hasta pases en los que estas capacidades
son menores, como Bolivia (Estado Plurinacional de),
el Per y el Ecuador.
Desde una perspectiva general, en prcticamente
toda la regin, el Estado es percibido como el nico actor
capaz de dar solucin a problemas macroestructurales y
a sus manifestaciones a nivel local. Hay una tendencia a
la centralizacin de las demandas sociales que confirma
un patrn regional histrico donde el Estado ha jugado
y juega un papel protagnico. No hay una distribucin
equilibrada de los conflictos entre los distintos espacios
sociales, y lo ms comn es que las demandas adquieran
una connotacin poltica. Como ya sealaban Caldern
y Dos Santos (1987, pg. 15), en Amrica Latina la
carencia de tecnologas constitucionales capaces de
institucionalizar el manejo del conflicto se suma a las
tendencias socialmente excluyentes del orden.
Permanece la paradoja de un Estado dbil como
principal referente de las intensas demandas sociales:
se sigue apelando a un aparato estatal en general pobre
e incapaz de dar respuestas institucionales y negocia-
das, atrapado en las ineficiencias de su burocracia, la
inefectividad de su sistema legal, la escasa credibilidad
de sus gobiernos y problemas crnicos de corrupcin y
otorgamiento de prebendas. Al mismo tiempo, el proceso
de centralizacin en el imaginario colectivo llega a los
niveles ms altos, donde el gobierno central es el Estado
y, ms an, el presidente es el Estado, en una trayectoria
histrico-cultural en la que el personalismo casi nunca dej
de jugar un papel central en la poltica latinoamericana.
Finalmente, hay que destacar la importancia del
marco normativo e institucional para entender las din-
micas de los conflictos sociales. Ello puede tener gran
relevancia para canalizar las tensiones y mantener bajo
control potenciales brotes de violencia, organizar las
demandas sociales, ofrecer espacios de reconocimiento
y expresin a los actores y promover formas polticas
y dialogadas de toma de decisiones. Se considera aqu
el valor de la democracia en cuanto sistema que esta-
blece reglas del juego poltico capaces de procesar los
conflictos (Lechner, 1986). En este sentido, en lo que
se refiere al cambio social, parece ser insoslayable la
dimensin institucional, como tampoco es posible al-
canzar la satisfaccin perdurable tanto de las demandas
de ciudadana social como de la participacin en la toma
de decisiones si no se han superado las limitaciones
institucionales (Caldern y Dos Santos, 1987, pg.17).
Asimismo, disfunciones profundas y evidentes de los
sistemas institucionales estn en la raz de ejes de con-
flictividad especficos y, al mismo tiempo, dificultan
el manejo de tensiones sociales de distinta naturaleza
(tanto por la reproduccin social como de tipo cultural
y poltico-ideolgico).
Tesis 5
Existe una tendencia a la descentralizacin de los
conflictos y a la emergencia de experiencias locales de
procesamiento democrtico de estos. Esta tendencia
conduce al desarrollo de una nueva poltica centrada en
relaciones constructivas entre los actores y las gestiones
municipales que se caracterizan por ser legtimas y
eficaces, poseen agencia ciudadana en los procesos y
resultados, y en definitiva construyen una democracia
de ciudadana a escala local.
A pesar de la lgica centralista o de descentra-
lizacin sin desconcentracin de recursos, existen
tendencias actuales e histricas a la descentralizacin de
los conflictos en favor del Estado territorial, municipal
o regional. Como se ilustra en el grfico 6, del total de
conflictos registrados en el perodo de estudio, el 16%
corresponden a demandas dirigidas hacia el Estado local
y un 6% a los gobiernos regionales.
Esta tendencia se relaciona en casos relevantes con
la emergencia de actores socioculturales y polticos, que
buscaran la expansin de una poltica constructivista. Como
se aprecia en el cuadro2, los casos de las ciudades de Porto
Alegre, Rosario, Bogot, La Paz y Villa El Salvador, entre
otras, son notables ejemplos de aplicacin de polticas
pblicas para procesar conflictos sociales en favor de una
democracia plural y sustantiva, capaz de enfrentar mejor
los problemas de la desigualdad y el desarrollo.
Estas experiencias y otras similares muestran que es
posible encontrar y quizs propagar experiencias en que se
procura convertir los conflictos, o parte de ellos, en acuer-
dos que se transformen en metas y resultados concretos.
IV
Centralidad
R E V I S T A C E P A L 1 0 7 A G O S T O 2 0 1 2
18
DIEZ TESIS SOBRE EL CONFLICTO SOCIAL EN AMRICA LATINA FERNANDO CALDERN G.
Tesis 6
En una lgica desigual y combinada, se desarrollan
tres campos de conflicto vinculados a la reproduccin
social, la lgica institucional y la dinmica cultural.
La reproduccin social se organiza en una lgica
prctica y es un fin en s misma, pues constituye
una referencia tica para la poltica y la cultura: la
dignidad humana.
Con el objetivo de tener una visin regional de
las orientaciones de la accin colectiva, en el estudio
se identifican tres grandes campos de conflictividad en
Amrica Latina, en los que se encuentran subsumidas las
diferentes demandas que son la base de las movilizacio-
nes colectivas: i)demandas por la reproduccin social,
ii)demandas institucionales, y iii)demandas culturales.
Los tres campos tienen una racionalidad parcialmente
distinta: 1) los conflictos de reproduccin social incluyen
principalmente las demandas para satisfacer necesidades
bsicas de bienestar social referidas a un mnimo de vida
digna, que permitan la reproduccin de los individuos y
las colectividades humanas; su lgica es esencialmente
prctica; 2) los conflictos institucionales procuran mayor
eficacia y legitimidad de las instituciones del Estado;
3) los conflictos culturales tienen como objetivo el
cambio de los modos de vida (y en este sentido como
se ver son conflictos estratgicos).
En el grfico7 se muestra el porcentaje de cada
campo de conflicto por pas y por subregin, pudien-
do apreciarse que en la gran mayora de los pases
los conflictos por la reproduccin social son los ms
numerosos, con la excepcin de Bolivia (Estado
Plurinacional de), Colombia, Guatemala, Panam y la
Republica Dominicana, donde pesan ms los conflictos
institucionales. A su vez, Colombia y Mxico son los
pases con mayor nmero de conflictos culturales.
La reproduccin social se refiere a las capacidades
de una sociedad para reproducirse y cambiar a lo largo
del tiempo y se relaciona tanto con umbrales bsicos de
reproduccin (alimentacin, salud, educacin, empleo,
entre otros) como con umbrales ampliados referidos a la
calidad de vida en general, y a los conceptos de bienestar
y de vida digna en cuanto condicin para la libertad real
(Sen, 1999). Es en este campo de conflictividad donde se
hace ms evidente la lgica prctica de la movilizacin
social. La gente sale a la calle para pedir mejoras de sus
condiciones de vida y para exigir ciertas garantas en el
proceso de reproduccin, ya sea en trminos de mejores
condiciones salariales y de empleo, como de asistencia
en temas de salud y educacin, o en contra de medidas
econmicas que se perciben como desestabilizadoras
de la situacin presente.
La mayora de los conflictos por reproduccin
social surgen por cuestiones socioeconmicas, en
particular laborales y salariales, de consumo colectivo,
pero tambin en rechazo de ciertas medidas polticas o
sociales que se perciben como amenazadoras del statu
quo laboral, y asimismo para impulsar normas que
podran mejorar la situacin actual, o por cuestiones
relacionadas con la propiedad y el aprovechamiento
de la tierra (vase el grfico8). Ms de la mitad de los
conflictos por reproduccin social radican en demandas
de tipo laboral/salarial (59,20%). La importancia relativa
de los conflictos laborales, en particular, demuestra el
papel estratgico que cumple el trabajo en la vida de
nuestras sociedades, tanto en trminos de insercin
en las relaciones laborales como de la calidad de la
vida social.
Adems, los datos sobre los conflictos por repro-
duccin social refuerzan los datos estructurales, en el
sentido de que la accin colectiva parece ser consistente
con los problemas socioeconmicos reales percibidos a
nivel regional. Los conflictos por la reproduccin social
representan el 47,3% del total de conflictos a nivel la-
tinoamericano, y su importancia relativa aumenta si se
considera que en 12 de los 17 pases de la regin estos
CUADRO 2
Casos paradigmticos de procesos de descentralizacin en Amrica Latina
Pas Ciudad Proceso
Brasil Porto Alegre Descentralizacin y democratizacin local
Bolivia (Est. Plur. de) La Paz Descentralizacin y participacin popular
Argentina Rosario Descentralizacin y democratizacin local
Uruguay Montevideo Descentralizacin participativa
Per Villa El Salvador Planeamiento del Desarrollo Participativo y Sistema de Presupuesto
Colombia Bogot Descentralizacin administrativa
Fuente: Proyecto Anlisis Poltico y Escenarios Prospectivos-Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (papep-pnud), Los conflictos
sociales en Amrica Latina, La Paz, 2011.
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DIEZ TESIS SOBRE EL CONFLICTO SOCIAL EN AMRICA LATINA FERNANDO CALDERN G.
19
GRFICO 7
Campos de conficto por pas
(En porcentaje)
9
11
11
100,0 80,0 60,0 40,0 20,0 0,0
Culturales Institucionales y de gestin Reproduccin social
Campo del conficto
18 33 49
Argentina
46 41 Bolivia (Est. Plur. de)
28 63 Brasil
30 61 Chile
28 45 27 Colombia
15 19 67 Costa Rica
16 38 47 Ecuador
19 34 48 El Salvador
16 46 38 Guatemala
17 32 51 Honduras
23 26 51 Mxico
14 46 40 Panam
12 31 57 Paraguay
12 41 47
Per
61 28
Repblica Dominicana
20 69 Uruguay
19 38 44 Venezuela (Rep. Bol. de)
9
13
Fuente: Proyecto Anlisis Poltico y Escenarios Prospectivos-Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (papep-pnud), Los conflictos
sociales en Amrica Latina, La Paz, 2011.
GRFICO 8
Tipologa de los confictos
(En porcentaje)
5,30
35,50
59,20
0 10 20 30 40 50 60 70
Tierra
Medidas econmicas/situacin econmica
Laboral/salarial
Fuente: Proyecto Anlisis Poltico y Escenarios Prospectivos-Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (papep-pnud), Los conflictos
sociales en Amrica Latina, La Paz, 2011.
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DIEZ TESIS SOBRE EL CONFLICTO SOCIAL EN AMRICA LATINA FERNANDO CALDERN G.
conflictos son los ms numerosos, mientras que en 9
de ellos las cuestiones laborales/salariales y la situacin
econmica se hallan en la raz de ms del 50% de los
conflictos.
A nivel de subregiones, los pases andinos y
Centroamrica tienen niveles parecidos de conflictividad
por reproduccin social (que representa cerca del 42%
del total de los conflictos en estas regiones), mientras
que en el Cono Sur se observa una cantidad de conflictos
relativamente ms alta (58,7%) (vase el grfico9).
En este campo de conflictividad, los conflictos que
tienden a alcanzar un nivel de radicalizacin significativa
obedecen a problemas de tierra (53%), cuestiones labo-
rales/salariales (49%) y protestas en contra de medidas
econmicas (42%) (vase el grfico10).
Los datos concernientes a promedios confirman que
los conflictos ms radicalizados son los de tierra. Si bien
se trata de conflictos menos relevantes en trminos de
cantidad, presentan una mayor tendencia a la violencia
con respecto a otros casos. Esto hace suponer que, por
una parte, existe una carencia de espacios institucionales
donde encarar estas demandas y, por otra, estos conflictos
tienden a combinarse con otros factores, como el tema
de las identidades en el caso de los grupos tnicos, o
los intereses econmicos y polticos a nivel local, lo
que aumenta su carga ideolgica centrfuga. Adems, la
GRFICO 9
Los confictos por la reproduccin social
(En porcentaje)

Cantidad de confictos por pas
Baja 0 - 40 Media 41 - 60
Alta 61 - 70 Sin informacin
Fuente: Proyecto Anlisis Poltico y Escenarios Prospectivos-Programa
de las Naciones Unidas para el Desarrollo (papep-pnud), Los conflictos
sociales en Amrica Latina, La Paz, 2011.
GRFICO 10
Niveles de radicalizacin
Medidas/situacin
econmica
P
o
r
c
e
n
t
a
j
e
s

d
e

c
o
n
f
i
c
t
o
s

c
o
n

a
l
t
a

r
a
d
i
c
a
l
i
z
a
c
i

n
42
49
53
Laboral/salarial
Tipo de conficto
Campo del conficto: reproduccin social
Tierra
55
50
45
40
35
30
Fuente: Proyecto Anlisis Poltico y Escenarios Prospectivos-Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (papep-pnud), Los conflictos
sociales en Amrica Latina, La Paz, 2011.
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DIEZ TESIS SOBRE EL CONFLICTO SOCIAL EN AMRICA LATINA FERNANDO CALDERN G.
21
cuestin agraria sigue siendo un punto pendiente en la
agenda de las reformas de muchos pases latinoameri-
canos y permanecen vigentes las consecuencias sociales
de un sistema latifundista neofeudal, fuertemente
arraigado en la regin.
Tesis 7
Los conflictos institucionales reclaman la eficacia y la
eficiencia de las instituciones. Un rasgo generalizado
en la regin es la fuerza de una cultura del conflicto de
carcter parainstitucional.
El conflicto institucional es el resultado de la
inconsistencia entre las demandas de la gente y la in-
capacidad de las polticas y las instituciones del Estado
para satisfacer tales demandas.
En particular, emerge una conflictividad cuyo
nfasis est puesto en el funcionamiento institucional
o estatal y no tanto en el cuestionamiento al sistema
que, por cierto, constituye en algunos casos un sustrato
discursivo general.
Los conflictos que entran en esta categora se
basan en la necesidad de un mejoramiento de la insti-
tucionalidad, entendida en sus aspectos ms prcticos
como gestin administrativa, prestacin de servicios
pblicos, problemas legales y judiciales y legitimidad
de las autoridades pblicas. Las luchas surgen tanto
debido a la falta de institucionalidad como a la demanda
de institucionalizacin de los actores sociales.
Muchos de los conflictos que caracterizan a
Amrica Latina se derivan de las debilidades de apli-
cacin de las normas y de las ineficiencias del Estado,
ms que de una ausencia de normas e instituciones.
El Estado, en este sentido, es un importante productor
de conflictividad.
La conflictividad institucional es el segundo campo
cuantitativamente ms relevante (representa el 37,7%
del total de conflictos) e incluye demandas generadas
principalmente por fallas en la gestin administrativa
(35%) y por prestacin de servicios pblicos (30,2%)
(vase el grfico11). Las primeras comprenden demandas
generadas por observaciones o desacuerdos respecto
de la manera en que se realiza la gestin institucional,
tanto en el mbito pblico como en el privado; mientras
que las segundas se refieren a todo conflicto provocado
por falta o deficiencia en las obras pblicas (caminos,
escuelas, hospitales y otros) en una determinada zona,
as como por las limitaciones del Estado para cumplir
con el otorgamiento de servicios bsicos.
En cuanto a la distribucin de los conflictos
institucionales en las subregiones, el rea donde se
concentra la mayor cantidad de estos conflictos es la
de los pases andinos (41,2% del total), especialmente
en Bolivia (Estado Plurinacional de) y Colombia. Del
total de los conflictos en Centroamrica, Mxico y
la Repblica Dominicana, los temas institucionales
ocupan el 41% del total. En esta subregin destacan dos
grupos de pases: por una parte, Panam, Guatemala y
GRFICO 11
Tipologa
(En porcentaje)
1
6,50
9,20
18,10
30,20
35

0 5 10 15 20 25 30 35 40
Lmites poltico/administrativos
Incumplimiento de convenios
Cuestionamiento y/o reconocimiento de autoridad
Situacin/medidas legales
Prestacin de servicios pblicos
Gestin administrativa
Fuente: Proyecto Anlisis Poltico y Escenarios Prospectivos-Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (papep-pnud), Los conflictos
sociales en Amrica Latina, La Paz, 2011.
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DIEZ TESIS SOBRE EL CONFLICTO SOCIAL EN AMRICA LATINA FERNANDO CALDERN G.
la Repblica Dominicana, donde los conflictos insti-
tucionales constituyen el campo de conflictividad ms
relevante; por otra, Honduras, el Salvador, Mxico y
Costa Rica con niveles medio/bajos de conflictividad
institucional. Finalmente, el Cono Sur presenta el
28,7% de los conflictos institucionales, con niveles
por lo general medios (la excepcin es el Uruguay,
donde solo el 20% es representado por esta categora)
(vase el grfico12).
Los conflictos que ms a menudo tienden a alcan-
zar un nivel de radicalizacin importante obedecen a
problemas de lmites poltico-administrativos (56%),
cuestionamiento o reconocimiento de autoridad (49%),
gestin administrativa (41%), incumplimiento de con-
venios (53%), prestacin de servicios pblicos (40%) y
situacin/medidas legales (28%) (vase el grfico13).
Por otra parte, el promedio de radicalizacin es ms alto
en el caso de los conflictos debidos a incumplimiento de
convenios y relativamente ms bajo en las luchas sobre
lmites administrativos y medidas legales. La cantidad
de conflictos institucionales y por temas de gestin ad-
ministrativa que llegan a niveles altos de radicalizacin
revela la existencia de causas estructurales que estn en
la base de la debilidad crnica de los mecanismos de
gobernabilidad e institucionales.
Amrica Latina se caracteriza por la relevancia en
muchos contextos de una dimensin parainstitucional
del conflicto. Existira una gramtica de relaciones entre
Estado y grupos sociales que se mueve entre lo formal y
GRFICO 12
Los confictos institucionales
(En porcentaje)
Cantidad de confictos por pas
Baja 0 - 20
Alta 45 - 65
Media 21 - 44
Sin informacin
Fuente: Proyecto Anlisis Poltico y Escenarios Prospectivos-Programa
de las Naciones Unidas para el Desarrollo (papep-pnud), Los conflictos
sociales en Amrica Latina, La Paz, 2011.
GRFICO 13
Niveles de radicalizacin
Tipo de conficto
P
o
r
c
e
n
t
a
j
e

d
e

c
o
n
f
i
c
t
o
s

c
o
n
a
l
t
a

r
a
d
i
c
a
l
i
z
a
c
i

n
60
50
40
30
20
41
28
56
53
49
40
Campo del conficto: institucional y gestin
Situacin/
medidas legales
Prestacin
de servicios
pblicos
Gestin
administrativa
Cuestionamiento/
reconocimento
de autoridades
Incumplimiento
de convenios
Lmites poltico/
administrativos
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sociales en Amrica Latina, La Paz, 2011.
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DIEZ TESIS SOBRE EL CONFLICTO SOCIAL EN AMRICA LATINA FERNANDO CALDERN G.
23
lo informal. Se trata de sistemas sincrticos que conser-
van rasgos organizativos y culturales precapitalistas
y predemocrticos, combinados con instituciones
modernas. En este sentido, las redes personales y las
jerarquas informales, encarnadas en los fenmenos del
clientelismo y del personalismo, funcionan como me-
canismos cotidianos para regular las relaciones sociales
entre individuos y con las instituciones formales. En
este mbito parainstitucional es donde precisamente
se mueven los actores sociales en conflicto
7
.
Por ltimo, independientemente de la orientacin
poltica y con algunas variaciones segn los casos, en
Amrica Latina existe un problema estructural acerca del
procesamiento de los conflictos que tiende a degenerar
debido a la incapacidad poltica institucional y estatal
de atender las demandas e identificar las necesidades y
urgencias de la poblacin. Ello produce una goberna-
bilidad que tiende a la precariedad.
Tesis 8
Los conflictos culturales buscan nuevas formas de buena
convivencia, tienen efecto sistmico y global, pero son
ms fragmentados que el resto de los conflictos sociales.
Son en gran medida conflictos estratgicos.
La regin latinoamericana, como hemos visto,
tiene debilidades institucionales crnicas y niveles de
desigualdad socioeconmica sobresalientes, siendo en
este sentido un terreno frtil para la reproduccin de
mecanismos de desigualdad cultural tambin fuertes.
Sobre este tejido de desigualdad compleja se articulan
las nuevas necesidades y demandas en la multifactica
agenda de movilizacin cultural de Amrica Latina, en
la que sobresalen los conflictos ideolgicos y polticos
y los de seguridad ciudadana.
A pesar de que los conflictos culturales en todas
sus variantes son relativamente menos numerosos con
respecto a otros campos de conflictividad, poseen una
repercusin sistmica muy alta, gracias al papel que
la cultura est teniendo en el nuevo contexto globali-
zado latinoamericano. Por eso se tratara de conflictos
7
Donzelot define el arte de la negociacin brasilea como esa
forma de resolver los conflictos a travs de mecanismos informales
de arbitraje y negociacin, en una prctica en la que se combinan
la libre interpretacin de los principios legales, la transgresin
consentida de las normas y la produccin de una legalidad informal
con una jurisdiccin propia y localizada, libre de las amarras jurdicas
y burocrticas del Estado, que dislocan y subvierten la supuesta
centralidad y unicidad del derecho formal como regla ordenadora de
la vida social (Donzelot, 1994).
estratgicos a la hora de entender su impacto en la glo-
balizacin, la gobernabilidad y la democracia.
En este campo se incluyen aquellos conflictos
cuyo fundamento estriba en una definicin de cultura
en sentido amplio, con un marcado acento en la vida
cotidiana, las subjetividades y las identidades mltiples,
as como en la industria y el mercado cultural. Estos
conflictos son relativamente pocos en comparacin
con los dems campos (representan el 15% del total
de conflictos); sin embargo, constituyen una categora
cardinal para entender las dinmicas sociales actuales
y la gramtica de la nueva conflictividad.
En general, las demandas culturales se vinculan al
reconocimiento o el fortalecimiento de las identidades
de las personas y los actores y a ciertos niveles de cali-
dad de vida, apuntando en abstracto a los derechos de
tercera generacin y al concepto de ciudadana cultural.
En estos conflictos se expresa la necesidad de afirmar
una sociabilizacin, tanto subjetiva como colectivista,
de redefinicin de las relaciones sociales y condiciones
de seguridad aceptables.
Las demandas por seguridad ciudadana generan
poco ms de un 28% de los conflictos culturales. Se
refieren por lo general a reclamos relacionados con
la falta de proteccin de la poblacin ante hechos
delictuales. El segundo tipo de demandas segn su
importancia lo constituyen aquellas relacionadas con
luchas ideolgico-polticas (cerca del 25,7%, con un
total de 89 conflictos). Se trata de pugnas entre fac-
ciones generalmente entre partidos polticos, grupos
internos que los conforman o sectores afines en torno
de visiones ideolgicas contrapuestas llevadas al plano
del enfrentamiento. Cerca del 24% de los conflictos
culturales son suscitados por problemas en el uso de los
recursos naturales y el deterioro de la calidad ambiental
debido a acciones especficas efectuadas por instancias
pblicas privadas o ambas (vase el grfico14). Estas
demandas, dependiendo de los casos, conciernen ms a
referentes ecologistas o a una perspectiva instrumental
de control de los recursos naturales. El xito de estos
movimientos podra deberse en parte a su capacidad de
involucrar a lo particular en lo universal, enfatizando
el patrn actual de desarrollo y algunos valores glo-
balizados difciles de cuestionar, como la proteccin
del ecosistema global.
A nivel de subregiones, la de Centroamrica,
Mxico y la Repblica Dominicana muestra un 16,3%
de conflictos culturales sobre el total de conflictos; los
pases andinos, un 15,5% y el Cono Sur, un 12,6%. En
los Andes septentrionales es donde se hallan algunos de
los pases con ms conflictos: Colombia y Venezuela
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24
DIEZ TESIS SOBRE EL CONFLICTO SOCIAL EN AMRICA LATINA FERNANDO CALDERN G.
(Repblica Bolivariana de). En el Cono Sur se observa
un patrn por lo general medio, con dos tendencias:
por una parte, la Argentina, con el mayor nmero
de conflictos culturales en trminos absolutos y, por
otra, el Brasil y Chile. Finalmente, en Centroamrica
y Amrica del Norte destacan El Salvador y Mxico
con altos niveles de conflictividad, lo que puede ex-
plicarse parcialmente por la diversidad tnica y, sobre
todo, los altos niveles de inseguridad y violacin de
derechos humanos que se estn registrando en estos
pases (vase el grfico15).
Los conflictos que ms se radicalizan en trminos
porcentuales son los ideolgico-polticos (34%), seguidos
de los que ataen a la seguridad ciudadana (32%), las
luchas por temas medioambientales (26%), las disputas
por los derechos humanos (20%) y, finalmente, aque-
llos relativos a valores, creencias e identidades (13%)
(vase el grfico 16). En cuanto a los promedios de
radicalizacin de los conflictos culturales, las luchas
ideolgico-polticas o por temas de seguridad ciudadana
son las que tienden a ser ms violentas. La categora que
alude a otros conflictos registra un 17%.
En general, la radicalizacin poltica e ideolgica
parece ser un factor que afecta seriamente a la goberna-
bilidad y la convivencia democrtica, debido al riesgo de
degenerar en niveles de confrontacin y enfrentamiento
violento. En este sentido, parece fundamental la definicin
de acuerdos para la convivencia poltico-ideolgica en
espacios democrticos compartidos.
GRFICO 14
Tipologa de los confictos culturales
(En porcentaje)
1,80
4,80
15,90
23,60
25,70
28,20
0 5 10 15 20 25 30
Otros
Valores/creencias/identidad
Derechos humanos
Recursos naturales y medio ambiente
Ideolgico/poltico
Seguridad ciudadana
Fuente: Proyecto Anlisis Poltico y Escenarios Prospectivos-Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (papep-pnud), Los conflictos
sociales en Amrica Latina, La Paz, 2011.
GRFICO 15
Los confictos culturales
(En porcentaje)
Cantidad de confictos por pas
Baja 0 - 9,5 Media 10 - 18
Alta 18,5 - 29 Sin informacin
Fuente: Proyecto Anlisis Poltico y Escenarios Prospectivos-Programa
de las Naciones Unidas para el Desarrollo (papep-pnud), Los conflictos
sociales en Amrica Latina, La Paz, 2011.
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DIEZ TESIS SOBRE EL CONFLICTO SOCIAL EN AMRICA LATINA FERNANDO CALDERN G.
25
Por ltimo, en el mbito de los conflictos culturales,
los jvenes parecen tener un papel fundamental como
sujetos de la movilizacin y productores de nuevas
demandas sociales. La tendencia a la movilizacin
ha sido enfatizada tambin debido a una considerable
frustracin de expectativas entre los jvenes, causada
por el saldo socioeconmico negativo del perodo
anterior, la desconfianza institucional y la rpida incor-
poracin en la cultura informacional. Esa frustracin
es uno de los motores de los conflictos, junto con la
percepcin de inseguridad y exclusin, como factores
inherentes a la vida cotidiana, un proceso de ruptura
de los imaginarios y las tensiones entre lo colectivo y
lo individual. Los jvenes son un sector crucial de la
sociedad, como portadores de grandes potencialidades
de cambio y nuevas propuestas, y al mismo tiempo,
una caja de Pandora que puede llegar a generar caos
si no se logra canalizar sus demandas, expectativas y
frustraciones. En este sentido, los jvenes son como los
conflictos: potencialmente peligrosos y al mismo tiempo
renovadores del orden social. Las mujeres tambin son
GRFICO 16
NiveIes de radicaIizacin de Ios conhictos cuIturaIes
Tipo de conficto
P
o
r
c
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n
t
a
j
e

d
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a
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i
c
a
l
i
z
a
c
i

n
40
30
20
10
0
17
20
32
13
26
34
Campo del conficto: cultural
Valores/
Creencias/
Identidad
Otros Derechos
humanos
Recursos
naturales y medio
ambiente
Seguridad
ciudadana
Ideolgico/
poltico
Fuente: Proyecto Anlisis Poltico y Escenarios Prospectivos-Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (papep-pnud), Los conflictos
sociales en Amrica Latina, La Paz, 2011.
actrices fundamentales en los conflictos culturales. Si
bien las tensiones relativas al gnero se expresan y re-
conocen poco en el espacio pblico meditico, poseen
un potencial de cambio cultural y estratgico para las
sociedades modernas, especialmente debido al papel
propositivo que la mujer puede cumplir en la poltica y
en la sociedad como promotora de cambio y de justicia.
Tesis 9
Existe una tendencia creciente de los conflictos y de los
actores clsicos y nuevos a desplazarse hacia las redes
de informacin y comunicacin.
La regin se inserta en un nuevo sistema global
constituido por redes de intercambio y flujos de co-
municacin en tiempo real. Estas nuevas formas de
comunicacin, de conocimiento y de estilo de vida
incorporadas por la sociedad dan lugar a lo que Castells
denomina la sociedad red (Castells, 1997).
La red se ha convertido en el lugar donde se expresan
y desarrollan las nuevas formas de conflicto y poder.
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26
DIEZ TESIS SOBRE EL CONFLICTO SOCIAL EN AMRICA LATINA FERNANDO CALDERN G.
La cultura de la tecnosociabilidad no solo cambia la
vida cotidiana de las personas y las comunidades, sino
tambin la poltica. En cuanto a los conflictos sociales,
la poltica meditica cumple un papel relevante, puesto
que realizar una protesta o una marcha en que no estn
presentes los medios de comunicacin verticales (te-
levisin, radio y peridicos) u horizontales (Internet y
telfonos celulares) se traduce en una baja repercusin
de la demanda y menores probabilidades de que esta
sea satisfecha.
Las nuevas formas de comunicarse han determi-
nado la utilizacin intensiva de las tecnologas de la
informacin y las comunicaciones (tic) en el espacio
pblico. Este se entiende como el lugar de encuentro,
donde las ideas y los valores se forman, se transmiten, se
respaldan y combaten (Castells, 2009). Las tic permiten
una manera de interactuar ms gil, flexible y espontnea
entre los actores, quienes gracias a ellas pueden ejercer
una participacin ms activa en la poltica. De esta
forma se amplan las posibilidades de accin colectiva
debido al fcil acceso y a los bajos costos de uso tanto
de Internet como de las telefonas mviles
8
. Participar
en un foro, un blog o un grupo dentro de una red social
est ms al alcance que otras formas de participacin
poltica. No obstante, en la sociedad de la informacin
se reproducen las brechas sociales estructurales de la
8
En el perodo 2002-2010, gran parte de los pases de la regin han
duplicado el nivel de uso de Internet (Informe Latinobarmetro,
2010) y alrededor del 80% de los latinoamericanos poseen y utilizan
un telfono celular (International Telecommunications Union,itu).
sociedad latinoamericana. Y si los pases de la regin
continan con la lgica informacionalista sin dar un
salto hacia el modelo que caracteriza a la sociedad de
la informacin, no se lograr la capacidad econmica
para integrar a la poblacin en un proceso de desarrollo
incluyente (Caldern, 2003).
Como se puede observar en el grfico17, existe
una relacin directa entre el ndice de desarrollo humano
(idh) y el porcentaje de uso de Internet. Pases como la
Argentina y Chile son los que, segn los datos, lideran
ambos indicadores, mientras que el Paraguay, Honduras
y Guatemala se encuentran en el otro extremo.
Estos datos se pueden interpretar como la existencia
de un proceso de retroalimentacin (feedback loop) entre
las dos variables. Es decir, el acceso a las tic y sobre todo
a Internet se podra considerar un factor que favorece
directa e indirectamente a los ndices de desarrollo, pues
se trata de herramientas que pueden mejorar el grado
de informacin y participacin social y poltica de las
personas, as como sus condiciones bsicas de vida en
trminos de alimentacin, salud y educacin; aunque
tambin pueden ser recursos de dominacin. En tal sentido,
la tecnologa es un instrumento del crecimiento y el
desarrollo (pnud, 2001, pgs.29-30). Amrica Latina se
enfrenta a un importante desafo: reducir la brecha digital
y lograr insertarse en el modelo de crecimiento que se
desarrolla en torno de las nuevas tecnologas. Para ello,
es relevante facilitar el acceso a las nuevas tecnologas
a toda la sociedad, en especial a los jvenes, y reformar
estructuralmente el sistema educativo de modo que en
l se adopten las tic (Caldern, 2003).
GRFICO 17
ndice de desarrollo humano (IDH) y uso porcentual de Internet
0,783
0,775 0,765
0,755 0,75
0,725
0,723 0,699 0,696 0,695
0,689
0,663 0,659
0,643 0,64
0,604
0,56
58
54
47
36
38
47
46
42
51
32
45
34
24
31
25 24
26
0
0,1
0,2
0,3
0,4
0,5
0,6
0,7
0,8
0,9
C
h
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y
H
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t
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m
a
l
a
IDH 2010 Uso de Internet por pas (porcentaje)
Fuente: Proyecto Anlisis Poltico y Escenarios Prospectivos-Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (papep-pnud), Los conflictos
sociales en Amrica Latina, La Paz, 2011.
R E V I S T A C E P A L 1 0 7 A G O S T O 2 0 1 2
DIEZ TESIS SOBRE EL CONFLICTO SOCIAL EN AMRICA LATINA FERNANDO CALDERN G.
27
a) Actores clsicos
Gran parte de los actores y movimientos socioculturales
clsicos latinoamericanos utilizan las pginas web para
posicionarse a nivel nacional o internacional. Mediante
esta va difunden sus valores e ideas, aumentando las
posibilidades de promover un cambio poltico o cultu-
ral e influenciando la opinin de la gente. Adems, el
uso de las tic, en particular de Internet, permite a los
movimientos interactuar y coordinar actividades tanto
internamente como con otras redes y organizaciones,
socializando experiencias.
En el grfico18 se muestra que tanto el nivel de
desarrollo como el porcentaje de uso de Internet inci-
den en la cantidad de actores con presencia en la red.
Por una parte, pases como Costa Rica, la Argentina, el
Uruguay y Chile presentan niveles altos de idh y mayor
uso de Internet, y cuentan con un amplio porcentaje de
actores representados en la red. En el otro extremo se
encuentran el Paraguay, Guatemala y Bolivia (Estado
Plurinacional de), los pases con menor desarrollo en
la regin y menor uso de Internet, y en donde existe un
porcentaje muy bajo de actores sociales que cuentan
con pginas web, blogs o redes sociales para difundir
sus demandas.
b) Actores espontneos
9
Estos se caracterizan por emerger a partir de la red,
ya que cuando se presenta un malestar o una demanda
generalizada esta es transmitida espontneamente por
miles de personas en un perodo de tiempo relativa-
mente corto a travs de redes sociales, blogs, foros,
cadenas de e-mails o mensajes de texto. Mediante estos
9
Ejemplos de actores espontneos en Amrica Latina son: i) los
estudiantes pinginos en Chile; ii) el caso de Internet necesario
en Mxico, un movimiento generado en Twitter; y iii)un milln de
voces contra las farc iniciado en Colombia. El caso i)se produce
en el ao 2006 ante las demandas de los estudiantes chilenos por
una mejora en la calidad de la educacin. El xito del movimiento
pingino fue posible gracias a la organizacin de los estudiantes que
se mantuvieron coordinados mediante el uso de las tic a lo largo del
conflicto. El caso ii)nace en octubre de 2009 en Mxico a travs de
la red social Twitter, a raz del malestar de miles de usuarios ante la
aprobacin en la Cmara de Diputados del aumento en un 3% del
costo de las telecomunicaciones a partir del ao 2010. La reaccin
de los usuarios fue inmediata: Internet no es un lujo reclamaban
por Twitter, provocando una ciberprotesta entre las 22:00 horas del
19 octubre y las 5:00 horas del 20 de octubre. En el caso iii)se trata
de una accin producida en la red social Facebook en enero de 2008
en Colombia, con el objetivo de organizar una marcha masiva a nivel
nacional en contra de la violencia. Lleg a contar con 300.000 adherentes
(Neumayer y Raffl, 2008) y repercuti no solo en la red social, sino
tambin en los medios de comunicacin y en el espacio pblico real.
V
Los actores en la red
GRFICO 18
Porcentaje de los principales actores con presencia en la red por pas
a
100
90
80
66,60 66,60 66,60

62,50 62,55

60

50
33,50 33,35

15
0
20
40
60
80
100
120
C
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(
E
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u
r
.

d
e
)
Fuente: Proyecto Anlisis Poltico y Escenarios Prospectivos-Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (papep-pnud), Los conflictos
sociales en Amrica Latina, La Paz, 2011.
a
Solo se consideraron los actores que tuvieron ms de cinco episodios conflictivos en un determinado conflicto en el perodo de estudio.
R E V I S T A C E P A L 1 0 7 A G O S T O 2 0 1 2
28
DIEZ TESIS SOBRE EL CONFLICTO SOCIAL EN AMRICA LATINA FERNANDO CALDERN G.
instrumentos, los ciudadanos pueden organizarse frente
al conflicto y propagar informacin. De Ugarte (2010)
denomina a este fenmeno ciberactivismo, entendido
como una estrategia que busca producir el cambio en la
agenda pblica difundiendo un mensaje determinado y
promoviendo su propagacin mediante la transmisin
boca en boca, que es multiplicada por los medios de
comunicacin y publicacin electrnica personal. En
los ltimos aos ha habido experiencias en las que el
cambio en la agenda pblica se ha llegado a concretar
exitosamente. Existen dos fases dentro del ciberacti-
vismo: una deliberativa, en que por medio de los blogs
y los foros se inicia el debate, y otra de movilizacin,
donde mediante e-mails y mensajes de texto va celular
la gente sale a la calle.
La globalizacin ha trado como consecuencia el
fortalecimiento de las capacidades individuales, en las
que prima la espontaneidad, el voluntarismo del activismo
poltico y la autoorganizacin (Beck y Beck-Gernsheim,
2002); por tanto, se hace indispensable redefinir los
proyectos colectivos en la red. La cuestin es cmo lo
individual es resultado de un compromiso colectivo, y
cmo lo colectivo puede ser pensado desde la agencia
individual (pnud, 2009).
Tesis 10
Una poltica constructivista produce o mejora una socie-
dad democrtica y constituye un recurso formidable para
enfrentar los conflictos y los climas sociales adversos. Los
escenarios nacionales son diversos y estn vinculados al
clima social que se experimenta, as como a la capacidad
poltico-institucional para procesar los conflictos.
La argumentacin de esta tesis es esencialmente
hipottica y de carcter prospectivo. En ella la pregunta
es: Qu condiciones o qu clima social inciden en la
dinmica de los conflictos?, y adems: Existe la capa-
cidad poltica e institucional para procesarlos?
El clima social se refiere al conjunto de condiciones
objetivas y subjetivas en las que se producen los conflic-
tos, sobre todo aquellas relacionadas con la equidad, la
institucionalidad y el multiculturalismo que existen en
un pas determinado.
La capacidad de procesamiento del conflicto se
refiere a la capacidad de trascender hacia un equilibrio
caracterizado por un Estado legtimo, con instrumentos y
espacios institucionales amplios y eficaces para procesar
positivamente los conflictos y, al mismo tiempo, una
sociedad activa y caracterizada por una fuerte partici-
pacin ciudadana en la vida pblica y una dinmica de
accin colectiva creativa.
En otras palabras, se necesitaran sociedades con
actores que no solo protesten, sino que interacten con
otros actores y con el Estado, proyectndose como sujetos
autnomos y deliberantes del desarrollo y la democracia.
Los Estados latinoamericanos gestionan, en tr-
minos generales, un promedio de 11 conflictos nuevos
por mes; los pases que registran el nmero ms alto de
conflictos son Bolivia (Estado Plurinacional de), el Per
y la Argentina, con un total de conflictos superior a los
200. Por otra parte, los pases con menos conflictos de
la regin son Costa Rica, Chile y El Salvador, con un
promedio de 59 conflictos.
Los datos demuestran la existencia de una socie-
dad latinoamericana con una significativa capacidad de
accin social, pero tambin con importantes asimetras
en las capacidades de movilizacin: mientras que en un
extremo est Bolivia (Estado Plurinacional de) con un
promedio de 21,8 conflictos nuevos por mes, en el otro
est Costa Rica, con un promedio de 2,3 conflictos por
mes (la relacin entre ambos promedios es de 9 a 1).
Todo esto sin calificar luchas y movimientos sociales
especficos.
Ahora bien, no solo se trata de analizar la capa-
cidad que tiene una sociedad de movilizarse o actuar
colectivamente, sino que se debe considerar tambin la
capacidad poltica y social de procesar los conflictos
existentes, sean estos pocos o muchos, y el conjunto
de imaginarios colectivos sobre el conflicto instalado
en una sociedad. As, un contexto caracterizado por una
sociedad y un ambiente poltico capaces de asumir el
conflicto como una oportunidad para la modificacin
de ciertas condiciones, ms que como un perjuicio o un
freno para el desarrollo, dispone de mayores capacidades
para procesar el conflicto y avanzar democrticamente.
En este mismo sentido, una sociedad que se moviliza,
pero asume su movilizacin y el conflicto como una
oportunidad para buscar y generar acuerdos (o condi-
ciones para acuerdos) y no como una forma de imponer
una visin o una agenda, es una sociedad con capacidad
de procesamiento del conflicto.
Entonces, en lo que respecta a la sociedad, la ca-
pacidad de procesamiento del conflicto sera, por una
parte, la capacidad que esta tiene de actuar en colectivo,
de movilizarse y protestar; y por otra, la capacidad de
dotar de legitimidad a estos procesos a partir tanto de la
socializacin de la informacin, como de la participacin
de los propios actores bajo una lgica constructivista.
Desde el Estado, la capacidad de procesamiento de los
conflictos estara dada tanto por las capacidades insti-
tucionales y partidarias para gestionarlos, como por la
forma en que el Estado tiende a abordarlos. De tal forma
R E V I S T A C E P A L 1 0 7 A G O S T O 2 0 1 2
DIEZ TESIS SOBRE EL CONFLICTO SOCIAL EN AMRICA LATINA FERNANDO CALDERN G.
29
que existen Estados con capacidades de gestin de los
conflictos mediante una institucionalidad slida, como
tambin Estados que gestionan los conflictos a travs
de medios no formales.
Sobre la base de estas variables, se determinaron
cuatro escenarios dinmicos (vase el grfico19):
El de pases en los que prima la distensin social
y se tiende a un orden conflictivo, constructivo y
plural (escenario1).
El de pases que guardan un orden institucional
rgido o desproporcionado, y cuyo abordaje del
conflicto tiende a ser represivo o se tiende a negar
el conflicto (escenario2).
El de pases con alta vulnerabilidad a rupturas
e importantes limitaciones en la predisposicin
constructiva hacia el conflicto (escenario3).
El de pases que mantienen un orden inestable
debido a sus bajas capacidades de procesamiento del
conflicto, y que enfrentan dificultades para gestionar
un malestar social generalizado (escenario4).
A partir de estos escenarios se construy una
tipologa dinmica de la situacin y las perspectivas
de los distintos pases, donde se muestra tanto a pases
con una considerable capacidad de procesamiento de
conflictos y un clima de bienestar social (como Costa
Rica y el Uruguay), como a otros con serios problemas
de clima social y notorias dificultades para procesar
conflictos (como Honduras o Guatemala). En todos
GRFICO 19
Escenarios del conficto
Capacidad de
procesamiento
del conflicto
Escenario 2:
El orden
desproporcionado,
rgido e inercial.
Conflictividad media
o baja, importante
tendencia a la
radicalizacin.
Escenario 3:
El orden vulnerable a
rupturas regresivas.
Baja capacidad del
Estado para controlar
la inestabilidad social,
tendencia a la radica-
lizacin, altas brechas
sociales.
Escenario 1:
El orden conflictivo,
constructivo y plural.
Clima social positivo,
conflictividad media
en especial debido a la
reproduccin social e
institucional.
Escenario 4:
El orden inestable,
saturado e
insuficiente.
Alta conflictividad,
alta movilizacin,
tolerancia al conflicto
por parte del Estado.
+
Clima social

Fuente: Proyecto Anlisis Poltico y Escenarios Prospectivos-Programa


de las Naciones Unidas para el Desarrollo (papep-pnud), Los conflictos
sociales en Amrica Latina, La Paz, 2011.
los casos se detectaron escenarios de mejoramiento de
las dos variables en juego. En el grfico20 se ilustran
las situaciones y las probables trayectorias histricas
en la regin.
GRFICO 20
Tendencias regionales
+
+

MX
VE
SV BO
Clima social
EC
Capacidad de
procesamiento
del conficto
DO
PE
PY
AR
BR
UY
CR
CO
CL
GT
HN
Fuente: Proyecto Anlisis Poltico y Escenarios Prospectivos-Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (papep-pnud), Los conflictos
sociales en Amrica Latina, La Paz, 2011.
R E V I S T A C E P A L 1 0 7 A G O S T O 2 0 1 2
30
DIEZ TESIS SOBRE EL CONFLICTO SOCIAL EN AMRICA LATINA FERNANDO CALDERN G.
Para finalizar, y en sntesis, los pases de Amrica
Latina comparten rasgos comunes en trminos de con-
flictividad: plataformas de exclusin y desigualdades
crnicas mayoritariamente cuestionadas por la ciudadana,
conflictos complejos que relacionan tales desigualdades
con el nmero de conflictos y su intensidad, combinacin
de protestas sociales que se expresan tanto en el plano
social y nacional como en el plano cultural/global, racio-
nalidades prcticas en los conflictos por la reproduccin
social, que conviven con demandas de mayor eficacia
y eficiencia institucional y con conflictos culturales de
carcter sistmico. Asimismo, Estados omnipresentes en
todas las esferas de los conflictos, con serias limitaciones
para procesarlos, y sociedades con conflictos cada vez
ms fragmentados, nuevos espacios pblicos vinculados
con sistemas de comunicacin donde se representan de
manera contradictoria los conflictos, y conflictos que
tienden a desplazarse crecientemente hacia las redes de
informacin y comunicacin con efectos multiplicadores
en los nuevos escenarios de poder. En suma, existe una
mayor complejidad social vinculada a sistemas polticos
y Estados con relativas y limitadas capacidades de ges-
tionarla. Las situaciones y los escenarios prospectivos
son diversos y sus opciones abiertas.
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derechos humanos como lmite frente a la arbitrariedad,
Buenos Aires, Consejo Latinoamericano de Ciencias Sociales
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