You are on page 1of 6

Resea :

Los mitos de la democracia chilena desde la conquista hasta 1925


Autor: Felipe Portales Catalonia, Santiago, 2004, 464 pginas
Rafael Gumucio Rivas*

Felipe Portales es un ensayista profundo y documentado. En su libro anterior, La
democracia tutelada, denunci valientemente la tutela militar y reaccionaria de la
llamada "Democracia de la Transicin", que ha sido posible por la conversin de los
lderes antidictatoriales al modelo neoliberal imperante y la timidez de los gobiernos
de la Concertacin, respecto a las presiones de un ejrcito profundamente
antidemocrtico, dirigido por uno de los ms corruptos dictadores de Amrica
Latina.
En Los mitos de la democracia chilena, Felipe Portales se aboca al estudio de
nuestra historia nacional, desde la Conquista hasta 1925. Este libro es mucho ms
que una simple monografa: pretende ser el primer tomo de una historia nacional,
escrita desde una perspectiva de derechos humanos, muy diferente a la
historiografa conservadora, cuyo signo central es la concepcin del siglo XX
democrtico como una perpetua decadencia, desde el dorado perodo autoritario del
rgimen portaliano hasta la penetracin de las capas medias y, finalmente, el
triunfo de un proyecto democrtico popular con Allende. A su vez, Felipe Portales,
con razn, difiere del obrerismo y de la mecnica concepcin economicista de los
procesos histricos de que hacen gala Hernn Ramrez Necochea, Luis Vitale, y
Julio Csar Jobet.
El libro se titula Los mitos de la democracia lo cual significa, segn su etimologa,
leyendas o relatos. Qu ms mitolgico que los araucanos presentados por el poeta
Ercilla, que por amor eran transformados en grandes hroes, asimilables a la
mentalidad del conquistador! Los personajes Caupolicn, Lautaro, Galvarino,
Fresia, Colo Colo, y otros, son ms bien una invencin que una copia de la realidad,
as como los hroes en la mitologa griega, cuestionada por filsofos como Scrates
y Platn. Este mito fundacional ha influido decisivamente en el doble estndar con
que el romanticismo de los hroes de la independencia chilena consider a nuestros
predecesores. El modelo clsico, indmito y luchador y la realidad actual: el indio
flojo, borracho, abusador y violento. Los chilenos, durante el siglo XIX, fueron
mucho ms genocidas que los conquistadores: los relatos de crmenes cometidos
contra los indgenas espantan a cualquier conciencia sana y respetuosa de los
derechos humanos; en Magallanes se coleccionaban penes de indios asesinados; en
la Araucana se les mataba o se les cortaba las orejas y la lengua, sin mencionar
otro tipo de tormentos.
El mito tiene tambin otra acepcin, desarrollada por el gran filsofo cristiano,
Emmanuel Mounier, quien propona una lucha sin cuartel contra los mitos
autoritarios del siglo XX: el estalinismo y el fascismo. En este caso el mito es,
claramente, una falsificacin y embellecimiento de la realidad que, necesariamente,
hay que combatir en la bsqueda de la verdad histrica. La democracia chilena,
hasta 1925, ciertamente fue un mito: en primer lugar, en el siglo XIX, tanto en su
1

etapa pelucona como liberal, los presidentes entendan la democracia slo como la
expresin del poder autoritario del jefe del gobierno y de su camarilla; por ejemplo,
el mitolgico Portales no tuvo nada de la autoridad impersonal atenida a la ley,
inventada por el spengleriano Alberto Edwards. De la ley, de las constituciones, del
respeto por los opositores, este pragmtico del poder se burlaba a mandbula
batiente. Para l, los chilenos se dividan entre los buenos y los malos siendo los
primeros borregos, seguidores del poder y, los segundos, los rebeldes, como
OHiggins, Freire y los Pipiolos. "El peso de la noche" no es ms que la inexistencia
en Chile de personas creativas, nerviosas y contestatarias. Es por el oscurantismo,
provocado por los borregos y serviles, que este pas no perdon ni siquiera las
cenizas de ese gran revolucionario latinoamericanista, Francisco de Bilbao, y es
quizs el nico caso en Amrica que un porcentaje de la poblacin siga haciendo
homenajes a uno de los peores tiranos de Amrica, cuyo caso de latrocinio a los
fondos fiscales, slo es equivalente al del "Benefactor" Rafael Leonidas Trujillo, de
Repblica Dominicana.
Felipe Portales cita una frase del ministro Diego Portales, que retrata de cuerpo
entero su desprecio por la ley: "En Chile, la ley no sirve para otra cosa que no sea
producir la anarqua, la ausencia de sancin, el libertinaje, el pleito eterno, el
compadrazgo y la amistad... De m s decirle, que con ley o sin ella, esta seora que
llaman la Constitucin hay que violarla cuando las circunstancias son extremas. Y
qu importa que lo sea, cuando en un ao la parvulita ha sido tantas por su
perfecta inutilidad" (pg.5). Con razn, el historiador Alberto Edwards sostena que
el Chile era una repblica solamente porque no exista el principio dinstico. Pienso
que Chile republicano muri el 11 de septiembre de 1973. Hoy tenemos el dominio
de una casta carente de virtud y heredera del autoritarismo, y el presidente de la
repblica tena y tiene ms poderes que cualquiera de los reyes absolutos
Borbones. Por ejemplo, en el siglo XIX era el nico elector: su voluntad de hierro se
impona en las provincias por medio de los gobernadores, instrumento servil del
poder. Durante todo el perodo autoritario y liberal, los partidos opositores fueron
excluidos del senado de la repblica; el cargo de presidente era el resultado de la
nominacin de su antecesor en el poder. Nunca pudo vencer un opositor por ms
popular que fuera. As cayeron derrotados el empresario emprendedor, Urmeneta, el
triunfador de la Guerra del Pacfico, Manuel Baquedano, Benjamn Vicua
Mackena, el progresista intendente de Santiago y gran historiador, Jos Francisco
Vergara el brillante ministro de Santa Mara. El solo apoyo de los conservadores
significaba la automtica prdida del favor presidencial y el exilio poltico.
Durante el rgimen autocrtico de los decenios fueron perseguidos los pipiolos y, a
partir de los gobiernos liberales, aliados a los radicales, lo fueron los conservadores.
Solamente dos o tres prceres de este ltimo partido pudieron llegar al senado:
Carlos Walker, Manuel Jos Irarrzabal y Zorobabel Rodrguez. De tanto estar
lejano al poder, el partido conservador se convirti en el ms radical defensor de las
libertades pblicas. Felipe Portales cita una conversacin entre ese hombre de
principios que era Abdn Cifuentes y el autoritario presidente Federico Errzuriz
Zaartu: ingenuamente, pregunta al presidente cundo va a haber en Chile
elecciones libres de la intervencin del poder ejecutivo, respondindole Errzuriz
que jams el poder ejecutivo hara dejacin de su facultad de nombrar a dedo a
parlamentarios.
Quien, dentro de los gobiernos liberales, plante con ms cinismo este desprecio a
la democracia, fue Domingo Santa Mara al corregir al autor de su biografa:
"Entiendo el ejercicio del poder como una voluntad fuerte, directora, creadora del
2

orden y de los deberes de la ciudadana. Esta ciudadana tiene mucho de
inconsciente todava y es necesario dirigirla a palos (...). Entregar las urnas al rotaje
y a la canalla, a las pasiones insanas de los partidos, con el sufragio universal
encima, es el suicidio del gobernante, y no me suicidar por una quimera. Veo bien
y me impondr para gobernar con lo mejor y apoyar cuanta ley liberal se presente
para preparar el terreno de una futura democracia. Oiga bien: futura democracia"
(pg.5). Las caricaturas de la poca de Balmaceda presentan al marqus Irarrzabal
como un peligroso comunero, amigo de Luisa Michel, que por esos das visitaba a
Chile. Mi abuelo, Rafael Luis Gumucio, fue toda su vida un encarnizado defensor de
las libertades pblicas que, segn l, constituan el centro de la doctrina
conservadora, y se alej del partido cuando ste apoy al fascismo en la guerra de
Espaa, y al ex dictador Carlos Ibez en los aos cuarenta.
Felipe Portales dedica un captulo completo a destruir la mitologa difundida por
historiadores marxistas como Julio Csar Jobet, Luis Vitale y Hernn Ramrez, en
el sentido de que Balmaceda, uno de los tantos suicidas heroicos de nuestra
historia, habra sido un lder aristocrtico, un liberal rojo, que defendi la
industrializacin y la nacionalizacin del salitre, coincidiendo con la tesis del
historiador britnico, Blakemore. Felipe Portales ubica el conflicto, que llev a la
ms feroz guerra civil del siglo XIX, en su verdadera dimensin multicausal,
superando as el mecanicismo de algunos historiadores marxistas que supeditan los
procesos histricos al aspecto econmico. Es cierto que existi un compromiso,
bastante corrupto, entre los parlamentarios y las empresas salitreras inglesas; sin
embargo, como lo sostiene Blakemore, los intereses de Thomas North, ms que todo
un especulador de la Bolsa de Londres, eran contradictorios con otras compaas
tambin inglesas, como la casa Gibss. Es difcil pensar en una poltica
nacionalizadora en el contexto ultraliberal, predominante en el Chile del siglo XIX;
sin embargo, la oligarqua del pasado, al menos, cobr el 50% de la venta del
salitre, y la actual Concertacin en el gobierno apenas propone el 3% de la venta del
cobre, que prcticamente ha triplicado su precio de 80 centavos a un dlar
veinticinco la libra. Mucho ms antipatritica es la posicin de los herederos de
Pinochet, que se niegan a aprobar cualquier impuesto a las abusivas y expoliadoras
empresas extranjeras.
El conflicto de 1891, a pesar del acercamiento demaggico de Balmaceda a
discursos antioligrquicos, fue slo una ruptura entre la mayora de los partidos
polticos y la aristocracia chilena, donde las mujeres y los sacerdotes jugaron un
papel esencial en la llamada "lucha contra la dictadura". Remito al lector a la obra
de Fidel Araneda Bravo, Obispos y sacerdotes en la revolucin de 1891,1 que
contiene discursos ponzoosos contra el presidente mrtir, envindolo de patitas al
infierno. Por lo dems, en las tres guerras civiles del siglo XIX se produjo una
alianza entre conservadores y radicales en contra del autoritarismo poltico, sin
considerar para nada sus diferencias respecto a la teologa y la educacin. El nico
partido, que a fines del siglo XIX, represent a los intereses populares se dividi
ante el conflicto entre Balmaceda y el parlamento. El lder Malaquas Concha apoy
a Balmaceda y Antonio Poupin fue un ardoroso partidario del parlamentarismo, que
desapareci en la Matanza de Lo Caas. El joven Recabarren reparta, en Santiago,
panfletos contra el "dictador". El mito de Balmaceda obedece a una construccin
posterior realizada por presidentes autoritarios, partidarios del predominio del
ejecutivo, como Arturo Alessandri Palma, el dictador Carlos Ibez del Campo,
quien incluso recibe la piocha que legara el presidente Balmaceda a uno de sus
parientes, para ser entregado a quien mejor representara sus ideales autoritarios.
Tanto Eduardo Frei Montalva, como Salvador Allende continuaron la mitologa del
nacionalismo de Balmaceda.
3

En el captulo llamado "La repblica oligrquica", Portales sintetiza con gran lucidez
las caractersticas principales de este perodo, tan parecido a la actual transicin a
la democracia. La revolucin del 91 logr reducir al presidente a un papel de reina
Victoria, de estafermo o de piedra en el camino: todo el poder pas a los partidos
polticos, a los clubes, a los crculos oligrquicos. La llamada tribu de Jud pas a
ser duea de la escena poltica: cuando un sitico, como Eliodoro Yez Ponce de
Len, pretendi aspirar a la presidencia de la repblica, la tribu de Jud le indic
que ese cargo no era para l. Don Eliodoro baj la cerviz, como no era raro en la
arribista clase media.
Al Presidente, nico elector, lo reemplaz el poder de los podridos municipios que
manejaban a su amao las inscripciones electorales, aun haciendo votar a los
muertos. Como lo relata mi abuelo, Manuel Rivas Vicua, el rgimen electoral
estaba completamente corrompido: las elecciones no dependan de los votantes,
sino de los gamonales y mayordomos de los grandes latifundistas aristocrticos. Por
ejemplo, hasta su muerte, Fernando Lazcano fue dueo absoluto del electorado de
Curic y, prcticamente regal la diputacin de esa provincia a sus hijos polticos
Arturo Alessandri Palma y Manuel Rivas Vicua. Como todo caballero chileno,
Fernando Lazcano no habl nunca sobre ningn importante proyecto de ley. Los
autoritarios chilenos, no s por qu, estn convencidos que no opinar es un signo
de inteligencia; Federico Errzuriz era dueo de toda la provincia de Colchagua y,
desfachatadamente, trajo a los huasos de su provincia a Santiago, disfrazados con
ponchos iguales. En uno de esos tpicos empates se compr a dos electores que le
permitieron manipular el resultado electoral logrando, con el cnico apoyo de sus
parientes, la tan ambicionada presidencia de la repblica.
Mi padre, Rafael Agustn Gumucio, me contaba sobre las distintas formas que tena
la oligarqua para controlar a los cohechados, por ejemplo, bastaba contratar a un
matn que golpeara al primero de la fila para votar, y as asustar al resto del rebao
previamente cohechado. Adems exista el voto brujo y siempre votaban los
muertos. Un profesor de derecho constitucional consideraba el cohecho como un
justo correctivo del sufragio universal, que pretenda igualar el voto del hombre
culto con el del analfabeto, del rico con el pobre, del indgena y el bandido, con el de
"la gente como uno". Incluso Portales relata una curiosa rifa de ganado a favor de
los votantes del candidato Zaartu. Mi abuelo, Manuel Rivas Vicua, relata en su
Historia parlamentaria el desagrado de los cohechados cuando en un distrito los
candidatos se ponan de acuerdo no pagando por el voto. Como hoy, una senatura
vala tantos millones de pesos y una diputacin otro tanto. Un hombre sabio, lder
del partido conservador, Abdn Cifuentes, fue desplazado por un candidato ms
rico. Si leyramos con ms atencin las obras de historiadores reaccionarios como
Encina, Vial Correa, Eyzaguirre y otros, descubriramos, con facilidad, cul fue la
fuente del discurso de Pinochet en 1976, de inauguracin del ao acadmico de la
Universidad de Chile, repitiendo que el sufragio universal no es la nica fuente del
poder poltico.
El trabajo de Portales aporta antecedentes muy interesantes respecto del absurdo
sistema binominal imperante. Como lo relata Manuel Rivas Vicua, en la reforma
electoral de 1911, el ms antidemocrtico de los parlamentarios, el nacionalista
Alberto Edwards, propuso un sistema que dividiera al pas en distritos muy
pequeos y en cada uno fueran elegidos dos diputados, garantizando as que una
minora que obtuviera un 33,34 % podra igualar a quien obtuviera un 66,6 % de
votos. El objetivo era claro: asegurar as la igualdad entre la mayora y la minora.
Por lo dems, salvo la lucha teolgica, en los temas econmico-sociales, todos los
4

partidos concordaban. Ya en 1910, el partido demcrata se haba transformado en
una bolsa de empleo, til para gente de origen no aristocrtico que deseaba arribar
al poder. En el gobierno de Juan Luis Sanfuentes los demcratas accedan a los
ministerios. Por ejemplo, el porteo ngel Guarello fue el primer demcrata
miembro de un gabinete. Desde entonces, nunca abandonaron este insaciable
apetito de mantenerse en los puestos pblicos, muriendo este partido sin pena ni
gloria, al convertirse en el Padena que medr durante el gobierno de Eduardo Frei.
El partido liberal democrtico, al igual que el socialista en la actualidad, a los pocos
aos abandonaron los principales ideales de ambos presidentes heroicos.
Con cinismo, los liberales democrticos sostenan que ya pas la poca de los
grandes discursos y utopas, que son intiles los Bello, los Santa Mara, los Bilbao,
los Letelier... Ahora lleg la poca del hombre nuevo, moderno, cuyo nico objetivo
es enriquecerse; el arquetipo es el afortunado marrullero poltico y especulador de
la Bolsa, hombre sin escrpulos y sin principios, que un da prende una vela a San
Miguel y al otro se viste de mandil, y adora al gran arquitecto. No son muy
diferentes los venales lobistas actuales Correa, Tironi y Brunner, quienes antes
adoraban a Marx y Lenin, y hoy son discpulos aventajados de los ms connotados
neoliberales. El partido radical, segn Valds Cange, era el propietario de la
educacin pblica y parece que desde all empez el famoso "cucharn", es decir,
militar para medrar del Estado. Los nacionales no eran ms que un partido de
banqueros y los liberales, una federacin de caudillos, unos ms proclives a los
conservadores y otros a los laicos radicales.
El otro aspecto en que se parecen la Concertacin y el parlamentarismo es en la
esprea mezcla entre negocios y poltica. Felipe Portales detalla las relaciones entre
los dirigentes y parlamentarios con las empresas: Barros Luco formaba parte de un
banco, Alessandri era abogado de las salitreras, lo mismo Zegers y Altamirano, el
dbil presidente Riesco se atrevi a defender un banco arruinado, buscando el
salvataje del Estado. Nada muy distinto a la deuda subordinada, que nos dej como
herencia Pinochet y que no se ha visto, a pesar de las enormes ganancias del
sistema bancario, el deseo de rembolsar ese dinero que pertenece a todos los
chilenos. Las tierras magallnicas se distribuan entre los parlamentarios y sus
familiares. El ministro Rafael Sotomayor, culpable directo de la matanza de Santa
Mara de Iquique, defendi al arruinado magnate salitrero espaol, Granja, de quien
era su abogado. Los diputados especulaban en la bolsa de comercio y se compraban
a precio de huevo las mejores estacas salitreras. Salvo el valiente diputado
Echeique, nadie condenaba el matrimonio morgamtico entre la poltica y los
negocios. Algo as pasa hoy da con los sobresueldos o con el enriquecimiento ilcito
de Augusto Pinochet. Basta declararse loco para legar a su familia ms de ocho
millones de dlares. Nadie se extraa que los polticos reciban sobres con jugosas
sumas en efectivo, o que ex ministros de la Concertacin sean hoy asesores de
empresas mineras extranjeras o de universidades del Opus Dei.
El libro de Felipe Portales constituye un enorme aporte al anlisis crtico
comparativo de nuestra historia, y abre nuevos caminos a quienes, con razn, no
pueden estar conformes con la idealizacin de la genocida y autoritaria historia
chilena, transmitida por siglos, por historiadores reaccionarios y repetida en cada
aula, por profesores carentes de espritu crtico, que se limitan a ser repetidores de
los famosos mitos de la democracia chilena. Esta obra merece una mayor difusin;
en vez de bodrios, como la famosa historia de Fras Valenzuela, o la actual, de
Sergio Villalobos, el libro de Felipe Portales debiera ser una lectura obligatoria para
nuestros estudiantes secundarios y universitarios. Desmitificar, desarrollar el
5

espritu crtico, no aceptar las verdades absolutas, son las cualidades de un ensayo
histrico como el de Felipe Portales, el cual aporta, por medio de un caudal de
indagaciones e intuiciones novedosas y creativas, una nueva concepcin de los
procesos histricos contemporneos de Chile.
La nica crtica que se puede hacer a este libro es la pretensin de abarcar, en
pocas pginas, temticas muy amplias. Por ejemplo, la relaciones internacionales
de Chile durante el perodo estudiado que de por s pueden constituirse en una
monografa independiente, por la importancia, actualidad y amplitud del tema. Lo
mismo ocurre con las relaciones de los chilenos con los pueblos originarios. Pienso
que la sola dedicacin al tema de la falsificacin de la voluntad popular y la
falsedad de los mitos democrticos, pueden ocupar ms de una investigacin
completa. La relacin entre el poder y la riqueza constituye una pista interesante
para un trabajo comparativo entre el perodo oligrquico plutocrtico y la actual e
interminable transicin a la democracia. Estoy seguro de que investigadores como
Felipe Portales podrn demostrar la falsedad de los ndices que muestran a Chile
como un pas de baja corrupcin.
Notas
*
Historiador chileno, Magster en historia de la Universidad de Pars, profesor de la
Universidad Bolivariana.
1
Ed. Nascimento, Santiago, 1980.


__________________________________________



Informacin disponible en el sitio ARCHIVO CHILE, Web del Centro Estudios Miguel Enrquez, CEME:
http://www.archivochile.com
Si tienes documentacin o informacin relacionada con este tema u otros del sitio, agradecemos
la enves para publicarla. (Documentos, testimonios, discursos, declaraciones, tesis, relatos cados,
informacin prensa, actividades de organizaciones sociales, fotos, afiches, grabaciones, etc.)
Enva a: archivochileceme@yahoo.com

NOTA: El portal del CEME es un archivo histrico, social y poltico bsicamente de Chile. No persigue ningn fin
de lucro. La versin electrnica de documentos se provee nicamente con fines de informacin y preferentemente
educativo culturales. Cualquier reproduccin destinada a otros fines deber obtener los permisos que
correspondan, porque los documentos incluidos en el portal son de propiedad intelectual de sus autores o
editores. Los contenidos de cada fuente, son de responsabilidad de sus respectivos autores.
CEME web productions 2003 -2006

6