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: Gestin de la calidad

Mdulo 1: conceptos bsicos y definiciones. Captulo 2: La gestin ambiental

Prembulo
anto actualmente como en los prximos aos, las organizaciones en general estn llamadas a jugar un papel esencial en lo que a medio ambiente se refiere, tanto por ser una parte importante que contribuye al deterioro ambiental como por su capacidad de plantear y proporcionar soluciones a ese deterioro. Por otra parte, la necesidad de adoptar exigencias ambientales en la gestin de estas organizaciones es algo que prcticamente hoy no se cuestiona. Tres razones avalan esta afirmacin: 4 La existencia de una legislacin y normativa cada vez ms amplia, concreta y exigente. 4La mayor vigilancia y control por parte de las Administraciones (locales, autonmicas y estatal).

Luis Francisco Rubio Cerezo Asesor en Implantacin de Sistemas de Calidad. E-mail: rubiocerezo@telefonica.net

4El creciente rechazo de la sociedad hacia aquellas prcticas y a las organizaciones que las realizan, que supongan un agravio sobre el medio ambiente. Ante esta situacin real, nuestras organizaciones y nuestros comportamientos frente a la sociedad que atendemos debern responder a esos requisitos legales y a las expectativas de nuestros clientes, para lo cual deberemos plantearnos de qu manera nuestras actividades estn interfiriendo en el medio. La inclusin de la gestin ambiental dentro de nuestro sistema integrado tiene por objeto facilitar la toma de conciencia de cmo la oficina de farmacia interfiere en el medio ambiente, qu papel juega y las posibles opciones o medidas a tomar para eliminar o minimizar la posible agresin que estemos causando al medio.

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Captulo 2/La gestin ambiental

As mismo intentaremos proporcionar al lector unas nociones de gestin ambiental (basadas en un referencial internacionalmente reconocido como es la norma ISO 140010) enfocadas a la posible aplicacin a nuestra actividad y con las respuestas y argumentos necesarios para, llegado el caso, poder certificar el cumplimiento de los requisitos establecidos en la norma citada.

Desarrollo sostenible El trmino desarrollo sostenible (tambin denominado sustentable o perdurable) se aplica al desarrollo socio-econmico y fue formalizado por primera vez en el documento conocido como Informe Brundtland (1987), fruto de los trabajos de la Comisin Mundial del Medio Ambiente y Desarrollo de las Naciones Unidas, creada en la Asamblea de las Naciones Unidas en 1983. Dicha definicin se asumira en el Principio 3 de la Declaracin de Ro (1992): Satisfacer las necesidades de las generaciones presentes sin comprometer las posibilidades de las del futuro para atender sus propias necesidades. Gestin ambiental

reas normativas y legales

Generalidades y conceptos

n esta y futuras publicaciones vamos a utilizar de manera reiterada conceptos que, aplicados a la gestin ambiental, adquieren un particular significado. Estos son: Medio ambiente Se entiende por medioambiente o medio ambiente el entorno que afecta y condiciona especialmente las circunstancias de vida de las personas o la sociedad en su conjunto. Comprende el conjunto de valores naturales, sociales y culturales existentes en un lugar y momento determinado, que influyen en la vida del hombre y en las generaciones venideras. Es decir, no se trata slo del espacio en el que se desarrolla la vida sino que tambin abarca seres vivos, objetos, agua, suelo, aire y las relaciones entre ellos, as como elementos tan intangibles como la cultura. NOTA. Algunos lingistas opinan que la expresin medioambiente o medio ambiente es un pleonasmo (1), por lo que en muchas publicaciones se utiliza ambiente o entorno.

Se denomina gestin ambiental al conjunto de diligencias conducentes al manejo del sistema ambiental. Dicho de otro modo e incluyendo el concepto de desarrollo sostenible, es la estrategia mediante la cual se organizan las actividades que afectan al ambiente, con el fin de lograr una adecuada calidad de vida, previniendo o mitigando los problemas ambientales. La gestin ambiental responde al cmo hay que hacer para conseguir lo planteado por el desarrollo sostenible, es decir, para conseguir un equilibrio adecuado para el desarrollo econmico, crecimiento de la poblacin, uso racional de los recursos y proteccin y conservacin del ambiente.

(1) En lingstica el pleonasmo es una figura de construccin en la que existe redundancia entre trminos contiguos, all donde uno califica al otro. Por ejemplo: sub hacia arriba.

1. La poltica ambiental: relacionada con la direccin pblica o privada de los asuntos ambientales internacionales, regionales, nacionales y locales. 2. Ordenamiento territorial: entendido como la distribucin de los usos del territorio de acuerdo con sus caractersticas. 3. Evaluacin del impacto ambiental: conjunto de acciones que permiten establecer los efectos de proyectos, planes o programas sobre el medio ambiente y elaborar medidas correctivas, compensatorias y protectoras de los potenciales efectos adversos. 4. Contaminacin: estudio, control y tratamiento de los efectos provocados por la adicin de sustancias y formas de energa al medio ambiente. 5. Vida silvestre: estudio y conservacin de los seres vivos en su medio y de sus relaciones, con el objeto de conservar la biodiversidad. 6. Educacin ambiental: cambio de las actitudes del hombre frente a su medio biofsico y hacia una mejor comprensin y solucin de los problemas ambientales. 7. Paisaje: interrelacin de los factores biticos, estticos y culturales sobre el medio ambiente. Es evidente que slo la poltica ambiental, la evaluacin del impacto ambiental y la contaminacin podran ser las reas normativas directamente relacionadas con las actividades propias de la oficina de farmacia por lo que, a fin de no abrumar al lector con informacin sobre

as reas normativas y legales que involucran la gestin ambiental son:

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las reas que no le afecte en sus actividades profesionales, slo trataremos estas tres reas normativas para el diseo de nuestro sistema de gestin integrada. La poltica ambiental Es el conjunto de los esfuerzos polticos para conservar las bases naturales de la vida humana y conseguir un desarrollo sostenible. Desde los aos 70, con la conciencia ambiental creciente, se ha convertido en un sector poltico autnomo cada vez ms importante tanto a nivel regional y nacional como internacional. En los gobiernos de muchos pases existe el ministerio de medio ambiente y de todos es conocido la creacin de partidos polticos partidos verdes- cuyo estandarte es la proteccin ambiental. La definicin de una poltica ambiental a nivel empresa es un requisito de los sistemas de gestin ambiental certificados (ISO 14001). Principios de la poltica ambiental Aunque no exista acuerdo general sobre los principios de la poltica ambiental, hay algunas bases generalmente aceptadas: 4 Los principios de desarrollo sostenible. 4 El principio de responsabilidad. 4 El principio de prevencin, segn el cual siempre es mejor prevenir que corregir. 4 El principio de sustitucin que exige reemplazar sustancias peligrosas por sustitutos menos contaminantes. 4 El principio de: el que contamina, paga, para los casos en los que no se pueda prevenir el dao ambiental, siempre que sea posible identificar al causante. 48 Febrero 2008 4 El principio de coherencia, que requiere la coordinacin de la poltica ambiental con otros departamentos y la integracin de cuestiones ambientales en otros campos (por ejemplo, poltica de infraestructuras, poltica econmica, etc.). 4 El principio de cooperacin, segn el cual la integracin de importantes grupos sociales en la definicin de metas ambientales y su realizacin es indispensable. 4 La poltica ambiental debe basarse siempre en los resultados de investigaciones cientficas. La evaluacin del impacto ambiental surge en los aos 60 en Estados Unidos con el nombre de Environmental impact assessment (E.I.A). El EIA introduce las primeras formas de control de interacciones de las intervenciones humanas con el ambiente (ya sea de forma directa o indirecta), mediante instrumentos y procedimientos dirigidos a prever y evaluar las consecuencias de determinadas intervenciones. Todo esto con la intencin de reducir y mitigar los impactos. Para la Evaluacin del Impacto Ambiental se dispone de varias herramientas, siendo la ms importante (por lo que respecta a una posible aplicacin en las actividades de la oficina de farmacia), el estudio de impacto ambiental. El estudio de impacto ambiental es un estudio tcnico, objetivo, de carcter pluri e interdisciplinario, que se realiza para predecir los impactos ambientales que pueden derivarse de la ejecucin de un proyecto, actividad o decisin poltica permitiendo la toma de decisiones sobre la viabilidad ambiental del mismo. Contaminacin Entendemos por contaminacin la introduccin de un contaminante en un medio cualquiera, es decir, la introduccin de cualquier sustancia o forma de energa con potencial para provocar daos, irreversibles o no, en el medio inicial. Se denomina contaminacin ambiental a la presencia en el ambiente de cualquier agente (fsico, qumico o biolgico) o bien de una combinacin de varios de ellos, en lugares, formas y concentraciones tales que sean o puedan ser nocivos para la salud, la seguridad o para el bienestar de la poblacin, o que puedan ser perjudiciales para la vida vegetal o animal, o

Poltica ambiental, evaluacin del impacto ambiental y contaminacin son las tres reas normativas relacionadas con la Oficina de Farmacia
Evaluacin del impacto ambiental Como hemos visto en la definicin anterior, la evaluacin de impacto ambiental constituye un anlisis, previo a su ejecucin, de las posibles consecuencias de un proyecto sobre la salud ambiental, la integridad de los ecosistemas y la calidad de los servicios ambientales que estos estn en condiciones de proporcionar.

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impidan el uso normal de las propiedades y lugares de recreacin de los mismos. La contaminacin ambiental es tambin la incorporacin a los cuerpos receptores de sustancias slidas, lquidas o gaseosas, o mezclas de ellas, siempre que alteren desfavorablemente las condiciones naturales de los mismos, o que puedan afectar la salud, la higiene o el bienestar del pblico en general. Dinmica de los contaminantes Es el estudio de un contaminante desde el momento en que se genera hasta su disposicin final o hasta que alcance concentraciones tales que ya no sea contaminante, sin importar cuntas veces se transforme o por dnde discurra. La dinmica de un contaminante puede conducirle a: 1. Dispersin: un contaminante arrojado al medio tiende a dispersarse debido a ciertos fenmenos como la difusin y la mezcla. 2. Concentracin: es el hecho de que el contaminante tiende a concentrarse por la existencia de ciertos fenmenos fsicos, tales como la precipitacin, floculacin, sedimentacin, diferencia de densidades, etc. 3. Transporte y transferencia: se refiere a la situacin de un contaminante que se arroja a un medio, permanece en l, es transportado sin que cambie demasiado y finalmente es transferido a otro medio. Ejemplo: el transporte de un elemento por el aire a otro lugar diferente y posterior precipitacin por lluvia. 4. Transformacin: es el caso de una sustancia que, una vez arrojada, se combina qumicamente y se transforma en otra sustancia, la cual es mucho ms peligrosa que el contaminante original.

5. Biotransformacin: es el fenmeno de transformacin debido a la accin de los seres vivos del ecosistema. Muchas sustancias que en el ambiente no se transforman, son absorbidas por algunos seres vivos y luego son transformadas por stos en otra sustancia ms peligrosa. 6. Bioconcentracin: se debe a que los seres vivos pueden concentrar en su cuerpo los contaminantes. 7. Bioacumulacin: ocurre cuando el contaminante se va acumulando a medida que va pasando de un ser vivo a otro en la cadena alimenticia. 8. Biomagnificacin: se produce cuando el factor de bioconcentracin aumenta con la edad del organismo afectado. Clasificacin de la contaminacin La contaminacin puede clasificarse: 4 En funcin del medio afectado: a. Contaminacin atmosfrica: debida a emisiones a la atmsfera terrestre, es especial, de dixido de carbono. Los contaminantes ms frecuentes son los productos de procesos de combustin convencional en actividades de transporte, industriales, generacin de energa elctrica y calefaccin domstica, evaporacin de disolventes orgnicos y la emisin de ozono y freones. b. Contaminacin hdrica: producida por la presencia de contaminantes en el agua (ros, mares y aguas subterrneas). Los contaminantes principales son los vertidos de deshechos industriales (presencia de metales y evacuacin de aguas de elevada temperatura) y de aguas residuales (saneamiento de poblaciones). c. Contaminacin del suelo: producida por la presencia de contaminantes debidos, principalmente, a

actividades industriales (almacenes, vertidos ilegales), vertido de residuos slidos urbanos, productos fitosanitarios y empleados en agricultura (abonos y fertilizantes qumicos) y purinas de las actividades ganaderas. d. Contaminacin acstica: referida como tal a la contaminacin que se produce en un lugar determinado por la presencia de focos productores de altos decibelios que perturban, desequilibran y destruyen la calma relativa que en ese sitio exista antes de que dichos focos se activaran. 4 En funcin del mtodo contaminante: a. Contaminacin qumica: se refiere a cualquiera de las comentadas en los apartados anteriores, en las que un determinado compuesto qumico se introduce en el medio. b. Contaminacin radiactiva: derivada de la dispersin de materiales radiactivos, como el uranio enriquecido, usados en instalaciones mdicas o de investigacin, reactores nucleares de centrales energticas, municin blindada con metal aleado con uranio, satlites artificiales, submarinos, etc., y que se produce por un accidente, por el uso o por la disposicin final deliberada de los residuos radiactivos. c. Contaminacin trmica: referida a la emisin de fluidos a elevada temperatura; se puede producir en cursos de agua. El incremento de la temperatura del medio disminuye la solubilidad del oxgeno en el agua. d. Contaminacin acstica: debida al ruido provocado por las actividades industriales, sociales y del transporte, que pueden provocar malestar, irritabilidad, insomnio, sordera parcial, etc.

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e. Contaminacin electromagntica: producida por la radiacin del espectro electromagntico que afecta a equipos electrnicos y a los seres vivos. f. Contaminacin lumnica: referida al brillo o resplandor de la luz en el cielo nocturno producido por la reflexin y la difusin de la luz artificial en los gases y en las partculas del aire por el uso de luminarias o excesos de iluminacin, as como la intrusin de luz o de determinadas longitudes de onda del espectro en lugares no deseados. g. Contaminacin visual: producida generalmente por instalaciones industriales, edificios e infraestructuras que deterioran la esttica del medio. h. Contaminacin microbiolgica: producida por las descargas sobre el suelo de aguas residuales, cursos superficiales o subterrneos de agua. Puede ser causa de enfermedades sobre la poblacin. 4 En funcin de la extensin de la fuente: a. Contaminacin puntual: cuando la fuente se localiza en un punto concreto; por ejemplo, las chimeneas fabriles o el desage de una red de alcantarillado. b. Contaminacin lineal: producida a lo largo de una lnea; por ejemplo, la contaminacin acstica y qumica por el trfico de una autopista. c. Contaminacin difusa: la producida cuando el contaminante llega al ambiente de forma distribuida. Un ejemplo de este tipo lo constituye la contaminacin de suelos y acuferos por los fertilizantes y pesticidas utilizados en la agricultura. Tambin es difusa la contaminacin de los suelos cuando la lluvia arrasa hasta all contaminantes atmosfricos, como es el caso de la lluvia cida. 50 Febrero 2008

Evaluacin ambiental
Variables ambientales Para el estudio del medio ambiente y de las actividades que con l se relacionan, tanto positiva como negativamente, se ha determinado un grupo de las denominadas variables ambientales, las cuales han sido agrupadas en las reas temticas: 4 Hidrologa 4 Calidad del agua 4 Suelos 4 Biota 4 Aspectos socioeconmicos

Calidad del agua El trmino calidad del agua es relativo, referido a la composicin del agua en la medida en que sta es afectada por la concentracin de sustancias producidas por procesos naturales y actividades humanas. Como tal, es un trmino que no puede clasificar como agua buena o agua mala, sin hacer referencia al uso para el cual es destinada. Con el fin de facilitar una clasificacin en la calidad del agua, se consideran las siguientes variables: 4 Concentracin de slidos: este trmino se refiere a la proporcin de slidos minerales- en suspensin en un determinado cuerpo de agua. El tratamiento para potabilizarla requiere infraestructura y, eventualmente, altos costos de operacin. El tamao de las partculas, as como sus caractersticas qumicas y fsicas, determinan el tipo de impacto y las posibles formas de tratamiento. La principal causa para un aumento en la concentracin de slidos en suspensin es generalmente el incremento de la erosin generado por actividades humanas y el vertido de residuos a las aguas residuales. 4 Sustancias txicas: bajo esta denominacin se incluyen un conjunto de sustancias tales como desechos industriales, metales pesados y agroqumicos cuyo consumo puede generar reacciones de toxicidad leves o graves - en la poblacin humana y animal asentada en la cuenca. 4 Compuestos orgnicos, nutrientes y patgenos: la presencia de altas concentraciones de compuestos orgnicos genera alta demanda biolgica de oxgeno (DBO) y los nutrientes, como fsforo y nitrgeno, pueden conducir

La calidad del agua no puede clasificarse en buena o mala sin hacer referencia al uso para el cual es destinada
El propsito de la evaluacin ambiental es determinar los efectos de las actividades, tanto industriales como sociales, sobre dichas variables y cmo dichos efectos pueden transmitirse a otras variables a travs de las interacciones existentes entre ellas. Por razones obvias, por la actividad propia de la oficina de farmacia slo vamos a considerar la variable de calidad del agua.

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a la eutrofizacin de los cuerpos de agua. Por otra parte, la presencia de organismos patgenos, tales como coniformes fecales y otras formas bacterianas y virales, constituyen la fuente de transmisin de enfermedades tales como el clera, hepatitis y otras formas de enteritis. Riesgos en la industria Las instalaciones industriales y comerciales, en general, realizan una gran variedad de operaciones y actividades que tienen peligros inherentes y requieren un manejo cuidadoso. Por ejemplo, las operaciones que incluyen el manejo, almacenamiento y utilizacin de sustancias que son potencialmente peligrosas, como son los qumicos reactivos y desechos peligrosos. Debido a ello es preciso manejar adecuadamente los siguientes riesgos para reducir al mnimo los impactos adversos: 4 Las condiciones que puedan llevar, potencialmente, a los accidentes que involucran derrames, contaminaciones cruzadas o confusin en su utilizacin. 4 Las condiciones de salud y bienestar ocupacional y las condiciones de trabajo. Para la aplicacin a nuestras organizaciones, se clasifican los productos y desechos peligrosos bajo una o ms de las siguientes definiciones: 4 Inflamable: son las sustancias que encienden con facilidad y que, por lo tanto, representan un peligro de incendio bajo las condiciones de uso normales. 4 Corrosivo: sustancias que requieren contenedores especiales debido a su capacidad de corroer los materiales de uso normal (por ejemplo, los cidos, anhdridos de los cidos y los lcalis).

4 Reactivo: son los productos que requieren especial almacenamiento y manejo porque tienden a reaccionar espontneamente con los cidos o sus vapores (por ejemplo, los cianuros y los lcalis concentrados), y porque tienden a reaccionar vigorosamente con el agua o el vapor, o tienen tendencia a ser inestables si existe fuente de calor, cuyo resultado es la generacin de gases venenosos, explosin o incendio.

El fabricante aporta las medidas de precaucin que debern seguirse para el uso y empleo seguro de los productos

4 Biolgico: son los materiales que, al manejarlos inadecuadamente, pueden liberar cantidades suficientes de los microorganismos patgenos que puedan causar concentraciones suficientes de infeccin, polen y/o hongos que pueden provocar reacciones alrgicas en las personas que sean sensibles a dichos microorganismos. Por lo general, los productos que manejamos y que pudieran estar incluidos en alguna de estas categoras, vendrn identificados en origen (materias primas para formulacin y determinados productos sanitarios) y el fabricante aporta las medidas de precaucin que debern seguirse para su uso y empleo seguro, por lo que nuestra actividad se ver ampliamente facilitada y, por lo general, limitada a seguir las instrucciones identificadas en la documentacin que les acompaa.

Buenas prcticas mediambientales

4 Txico: son las sustancias que al ser manipuladas pueden liberar cantidades suficientes de elementos txicos que pudieran causar un efecto directo, crnico o agudo para la salud, debido a su inhalacin, absorcin a travs de la piel e ingestin, o causar una acumulacin potencialmente txica en el medio ambiente y/o en la cadena alimenticia.

uando se toma en consideracin iniciar acciones para minimizar los residuos o las emisiones, generalmente se plantea como primera opcin el cambio tcnico del proceso: sustitucin de materiales, rediseo o cambio de equipos. Estos cambios son a menudo costosos y siempre entraan riesgos y dificultades. En realidad no siempre se reflexiona sobre la posibilidad de evitar o disminuir la generacin de emisiones o residuos a travs de cambios en la organizacin de las actividades o de los propios procesos. Estas facetas de minimizacin del impacto ambiental negativo de una actividad se denominan comunmente Buenas Prcticas Ambientales y resultan sumamente tiles tanto por

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los rpidos resultados que se obtienen como por su simplicidad y, por lo tanto, bajo coste. Suelen ser medidas rentables y seguras y que, adems, no interfieren en los procesos productivos. Generalmente slo requieren cambios en la actitud de las personas y en la organizacin de las operaciones y, por lo general, suelen ser bien aceptadas. Veamos algunas de ellas: 4 Reducir el consumo energtico de toda ndole. 4 Reducir el consumo de agua. 4 Disminuir la generacin de residuos y facilitar su reutilizacin. 4 Minimizar el impacto ambiental negativo de las emisiones, los ruidos, los residuos y los vertidos de aguas. 4 Racionalizar el empleo de los recursos naturales. 4 Mejorar la imagen de la organizacin ante los clientes, los propios empleados y la Administracin. 4 Capacitar a los empleados mediante una correcta formacin e informacin. 4 Etc. cios de una organizacin que puede interactuar con el medio ambiente. 4 Desempeo ambiental: resultados medibles de la gestin ambiental que hace una organizacin de sus aspectos ambientales. pectos ambientales de una organizacin. 4 Meta ambiental: requisito de desempeo detallado aplicable a una organizacin o partes de ella, que tiene su origen en los objetivos ambientales y que es necesario establecer y cumplir para alcanzar dichos objetivos. 4 Objetivo ambiental: fin ambiental de carcter general coherente con la poltica ambiental, que una organizacin se establece. 4 Parte interesada: persona o grupo que tiene inters o est afectado por el desempeo ambiental de una organizacin. 4 Prevencin de la contaminacin: utilizacin de procesos, prcticas, tcnicas, materiales, productos, servicios o energa para evitar, reducir o controlar (en forma separada o en combinacin) la generacin, emisin o descarga de cualquier tipo de contaminante o residuo, con el fin de reducir impactos ambientales adversos. 4 Sistema de gestin ambiental (SGA): parte del sistema de gestin de una organizacin, empleada para desarrollar e implementar su poltica ambiental y gestionar sus aspectos ambientales. Afi

Las Buenas Prcticas Ambientales son medidas simples, rentables y seguras

Otras definiciones (*)


4 Aspecto ambiental: elemento de las actividades, productos o servi-

4 Impacto ambiental: cualquier cambio en el medio ambiente, ya sea adverso o beneficioso, como resultado total o parcial de los as-

NOTA:

La prevencin de la contaminacin puede incluir reduccin o eliminacin en la fuente, cambios en el proceso, producto o servicio, uso eficiente de recursos, sustitucin de materiales o energa, reutilizacin, recuperacin, reciclaje, aprovechamiento y tratamiento. NOTA 1. Un sistema de gestin es un grupo de elementos interrelacionados usados para establecer la poltica y los objetivos y para cumplir estos objetivos. NOTA 2. Un sistema de gestin incluye la estructura de la organizacin, la planificacin de actividades, las responsabilidades, las prcticas, los procedimientos, los procesos y los recursos. 52 Febrero 2008

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