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O SHoW DE DARWIN*

Steve Shapin
traduo de Otaclio Nunes

RESUMO

As comemoraes dos 200 anos de nascimento de Charles Darwin revelaram menos sobre a figura histrica do cientista vitoriano do que sobre o lugar da cincia e do cientista na cultura moderna. O artigo explora os eventos do Dia de Darwin e a produo recente sobre o pai da teoria da evoluo com a inteno de lig-los recepo contempornea da obra (e da figura) de Charles Darwin. PAlAvRAs-ChAve: Charles Darwin; teoria da evoluo; darwinismo; histria da cincia moderna.
ABSTraCT

The celebrations of the 200th anniversary of Charles Darwins birth were less about the historical figure of the Victorian scientist than about the place of science and the scientist in modern culture. The article explores the Darwin Day events and recent books on the father of the theory of evolution in order to relate them to the contemporary reception of Darwins life and work. KeYWoRds: Charles Darwin; theory of evolution; darwinism; history of modern science.

[*] Artigo publicado originalmente na London Review of Books, 2010, vol. 32, n 1, jan. Disponvel em <http:// www.lrb.co.uk/v32/n01/steven-shapin/the-darwin-show>.

Foi a maior festa de aniversrio da histria. S no dia 12 de fevereiro ou prximo dele o aniversrio de duzentos anos do nascimento de Charles Darwin, ou Dia de Darwin houve mais de 750 eventos comemorativos em pelo menos 45 pases, e no dia 24 de novembro ou em dias prximos houve outra enxurrada de celebraes para marcar o 150 aniversrio da publicao de A origem das espcies por meio de seleo natural, ou A preservao de raas favorecidas na luta pela vida. Em Mysore (ndia) o Dia de Darwin foi celebrado por uma exposio proclamando a importncia do dia e a grandeza do cientista. Em Charlotte, na Carolina do Norte, houve apresentaes de um musical, de um nico artista, Charles Darwin: live & in concert (A irradiao adaptativa produziu a enorme baleia;/Suas mos viraram guelras/E ela tem rabo de sereia). Em Harvard, as celebraes incluram bebidas grtis, bandas de rock interpretando canes tendo como tema a cincia, bolo, decorao e um golira danarino (estudantes de biologia se revezavam na fantasia de gorila). Voluntrios, tanto estudantes como professores, circulavam pela universidade declamando o texto integral da Origem.
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Nas ilhas Galpagos, turistas em peregrinao cientca eram obsequiados com um relato ativo e revelador da vida deste magnco cientista, e um grupo de ex-alunos da Stanford University refez a viagem de circunavegao do HMS Beagle em um Boeing 757 bem equipado, na companhia da mais respeitada bigrafa acadmica de Darwin. O aniversrio foi comemorado ao redor do mundo em Bogot, Cidade do Mxico, Montevidu, Toronto, Toulouse, Frankfurt, Barcelona, Bangalore, Cingapura, Seul, Osaka, Cidade do Cabo, Roma (onde foi patrocinado pelo Conselho Pontifcio de Cultura, como parte de uma iniciativa reconciliadora do Vaticano) e em todos os cenrios metropolitanos e cientcos imaginveis. Desde 2000, a nota de 10 libras inglesa traz no verso o retrato de Darwin (substituindo o de Dickens), mas em 2009 selos postais especiais e uma nova moeda de duas libras o homenagearam, como moedas e selos de pelo menos dez outros pases. No Facebook foi criado um grupo para a comemorao: sua meta era ter 200 mil mensagens de Feliz Aniversrio postadas at 12 de fevereiro e 1 milho de amigos no aniversrio da Origem, em novembro. O grupo tambm planejava cantar em massa o Parabns a voc para Darwin, mas acho que isso acabou no acontecendo. E foram feitas camisetas, ursinhos de pelcia, bonequinhos, sacolas, canecas de caf, ims de geladeira, mousepads, almofadas e vasilhas para animais de estimao; adesivos para carro com os dizeres Darwin te ama, broches estampados com Darwin meu companheiro e calcinhas tanga com a inscrio Eu V darwinismo. A primeira frase da contribuio histrica mais substancial do ano, o livro Darwins sacred cause1, de Adrian Desmond e James Moore, : As marcas globais de produtos no so muito mais famosas do que Charles Darwin. Verdade. Darwin confessou livremente um filistinismo tardio: Minha mente parece ter se tornado uma espcie de mquina de moer que produz leis gerais a partir de grandes colees de fatos. Ele acabou achando Shakespeare to intoleravelmente entediante que me dava nuseas. Mas as artes imaginativas no deixaram de prestar seu tributo. Em Cambridge, Ian McEwan e A. S. Byatt falaram sobre sua relao literria com Darwin. A homenagem conjunta dos museus de Yale e Cambridge, Formas innitas: Charles Darwin, a cincia natural e as artes visuais (no Fitzwilliam, em Cambridge, e no Yale Center for British Art), chamada com razo a melhor exposio do ano, foi uma explorao brilhante do impacto das idias evolucionistas na pintura, na fotograa e na ilustrao, e da fecundidade da receptividade de Darwin ao impacto visual da riqueza, diversidade e complexidade da natureza. O Natural History Museum em South Kensington abrigou o evento inteligentemente chamado Depois de Darwin: expresses contemporneas instalaes, vdeos, lmes e obras literrias inspiradas pela
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[1] Ed. bras.: A causa sagrada de Darwin. Trad. Dinah de Abreu Azevedo. Rio de Janeiro, Record, 2009 [N. T.].

obra tardia de Darwin A expresso das emoes em homens e animais. E Ruth Padel, trisneta de Darwin, publicou Darwin: a life in poems, evocando o nexo emocional do qual surgiu a Origem: Jamais sonhei que ilhas separadas por sessenta milhas, feitas da mesma pedra, de altura quase igual no mesmo clima, pudessem ter habitantes diferentes. Avance vinte anos e o ver escrever sobre uma exploso dispersa de rocha em mar aberto, Parece que somos trazidos diante desse mistrio dos mistrios, o primeiro aparecimento de novos seres na terra. A Rambert Dance Company deu sua contribuio produzindo um novo trabalho, The comedy of change. A consultora cientfica do bal fez uma palestra sobre idias darwinianas", aps a qual ela e o coregrafo danaram alguns passos de tango" para evocar as danas de acasalamento dos pssaros. A Universidade de Birmingham comemorou com The rap guide to evolution, apresentando o Rapper Afro-Americano Ateu Greydon Square, o autodenominado Walking Stephen Hawking. Em Manhattan, o Ensemble Theater produziu Darwins challenge (Em sua viagem a bordo do HMS Beagle, Charles Darwin entra em uma caverna nas ilhas Galpagos e se v em um cenrio de reality-show de TV do sculo XXI No Segundo Ato ele chutado para fora) uma pea que a revista Scientific American resumiu acidamente como talvez a primeira tentativa j feita de se apossar da vida do terico da seleo natural para fazer piadas escatolgicas. O programa Something understood, transmitido pela Radio 4, discutia se os gnios eram inatos ou fabricados, tomando como exemplos Darwin e Mozart e sublinhando o caso de Darwin com uma cano chamada Charlie", de autoria do grupo anarco-punk Chumbawamba: Toda a natureza est em seu lugar/Pela mo do criador/Vem o nosso Charlie, roda o mundo/Daqui at a sia Menor/Entre o Ornitorrinco/E a perfeita Afrodite/Vem Charlie com o polegar opositor/Questionar o Todo-Poderoso". E, numa iniciativa inclassificvel, o Burning Man Festival de 2009, no vasto deserto de Black Rock, em Nevada, teve como tema a Evoluo": uma figura humana de doze metros queimada at se extinguir no fim do festival erguia-se
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[...] sobre uma ribanceira emaranhada" constituda de tringulos de madeira irregulares [...]. noite a ribanceira emaranhada entrava em atividade com formas de vida luminosas que se deslocavam por ela arranhando, rastejando e derrapando [...]. Estranhas criaturas primordiais espreitavam da superfcie de uma sopa primal. A rvore central que sustenta o Homem Ardente, envolvida em uma dupla hlice, existia em uxo: ligando-se e desligando-se, mudando de cor inesperadamente. A instalao, que pretendia simbolizar o mecanismo da evoluo, exemplica a trajetria histrica da evoluo de uma contracultura a outra, com apenas uma breve parada para recolher passageiros. E houve as conferncias nacionais e internacionais (cientcas, histricas, loscas e literrias), as edies especiais de peridicos acadmicos ou de interesse geral, programas de rdio e televiso e, claro, os livros, entre os quais pelo menos quatro novas biograas voltadas para crianas. O Ano Darwin celebrou algo muito mais difuso, mais geral e com mais conseqncias do que a vida e a obra do grande naturalista vitoriano. Darwin escapou dos limites disciplinares, e at dos acadmicos, porque o que ele fez parece ter mudado o modo como pensamos muitos de ns, se no todos a respeito do mundo, de ns mesmos e de como conhecemos o mundo. a celebrao mais uma de um momento que supostamente criou o mundo moderno, de forma denitiva, exaustiva, irreversvel. O New York Times anunciou que a teoria da evoluo de fato explica tudo no campo da biologia, mas mesmo isso parece bastante modesto no contexto do clima celebratrio corrente. Em verses agora cannicas, a concepo de Darwin da evoluo por meio de seleo natural sua idia perigosa foi, na declarao famosa de Daniel Dennett, a melhor idia que algum jamais teve. Melhor do que qualquer idia de Newton ou de Einstein, e melhor do que qualquer pensamento de Jesus, Aristteles ou Hume, ou daquele outro grande garoto nascido em 12 de fevereiro de 1809, Abraham Lincoln. Ela unifica a esfera de vida, significado e propsito com as esferas de espao e tempo, de causa e efeito, de mecanismo e lei fsica. Se T. H. Huxley foi o buldogue de Darwin, o professor emrito para o entendimento pblico da cincia de Oxford, Richard Dawkins, foi chamado de seu rottweiler sem focinheira; segundo Dawkins, a idia de Darwin no foi s grandiosa (a mais poderosa idia revolucionria j apresentada por um indivduo), ela essencialmente a nica idia que explica a vida e todos os seus fenmenos: Charles Darwin realmente resolveu o problema da existncia, o problema da existncia de todas a coisas vivas seres humanos, animais, plantas, fungos, bactrias. Tudo que conhecemos sobre a vida foi essencialmente explicado por Darwin. Uma espcie de loja
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de convenincia onde a mente inquisitiva pode comprar de tudo, apesar de podermos nos perguntar por que uma idia de fora inquestionvel e to abrangente precise um sculo e meio depois de todo esse marketing agressivo. Embora Dawkins admita que Darwin cometeu alguns erros por exemplo, suas noes de gentica estavam completamente erradas, mas no m das contas todo mundo cometeu esse erro no sculo XIX, antes que a gentica estivesse sucientemente desenvolvida para que pudesse ser entendida corretamente , o sociobilogo E. O. Wilson no aceita nada disso: O cara estava sempre certo. Num exemplo singular entre as cincias, a biologia evolutiva tem um patronmico, e portanto outra esquisitice por que se tomarmos literalmente alguns dos oreios literrios mais amplos se fala da teoria da evoluo como se nada de importante tivesse mudado na cincia desde os tempos de Darwin. Os cientistas no se referem rotineiramente fsica como newtonismo nem armam que tudo que sabemos sobre a fsica foi essencialmente explicado por Newton. Deixe de lado por um momento a questo de se qualquer dessas armaes extravagantes sobre a criao da modernidade est sequer aproximadamente correta: no se as idias evolucionistas especcas de Darwin eram poderosas e amplas (sem dvida eram), mas se elas marcaram o mundo de forma indelvel e se, de fato, so a ferramenta explicativa universal que alguns armam que sejam se, como diz Dawkins, ns no temos escolha seno admitir a supremacia darwiniana, e se a evoluo darwiniana tem o poder de resolver quase todos os problemas que tm ocupado os pensadores em todas as disciplinas e reas da cultura. O bilogo evolucionista Theodosius Dobzhansky armou certa vez que nada em biologia faz sentido exceto luz da evoluo, e agora um antroplogo arma que nada nos seres humanos faz sentido exceto luz da evoluo (Nada). Da inuncia de uma excitao cientca resulta algo que soa como uma recomendao de que todos os modos de investigao que no sejam a biologia evolucionista e suas disciplinas aliadas devem encerrar suas atividades e ir embora para casa. Assim, diz o antroplogo evolucionista Robert Foley: Durante sculos, os seres humanos se perguntaram por que so como so, e recorreram losoa e religio para responder a essa pergunta. Mas os seres humanos devem parar de fazer isso: Darwin nos autorizou a deixar de lado a losoa e a religio e ver que ou essas perguntas deviam ser respondidas pelos bilogos evolucionistas, ou eram absurdas. Mas esse um passo grande demais para alguns cientistas que em outros aspectos so simpticos causa. Como disse o geneticista Steve Jones, o Ano Darwin encorajou darwinistas vulgares em sua tendncia j exgerada de tratar de forma enganosa a biologia evolucionista
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como um solvente universal que pode esclarecer os problemas mais recalcitrantes da sociedade, da conscincia, da poltica, da literatura e outras coisas mais. Mesmo aceitando as caracterizaes mais superlativas do gnio e da inuncia de Darwin, ainda estamos longe de entender qual foi o objetivo das festividades. H outros concorrentes ao prmio de gnio cientco maior, e de criador do mundo moderno, mas nenhum deles foi objeto de festividades globais nessa escala. O 400 aniversrio do nascimento de Galileu foi em 1964, o de Descartes, em 1996; os Princpios de Newton completaram trezentos anos em 1987; e os textos Wunderjahr de Einstein nos Annalen der Physik, que mudaram o modo como os fsicos pensam sobre tempo, espao e matria, tiveram seu centenrio em 2005. Todos foram devidamente assinalados, principalmente por historiadores, lsofos e fsicos, mas no houve nada nem de longe parecido com Darwin 200. Mesmo que tivssemos uma mtrica denitiva para classicar o gnio cientco e a criao da modernidade pela qual, comparados a Darwin, Galileu, Newton e Einstein seriam guras menores , nem o gnio nem a inuncia seriam uma explicao suciente para os eventos de 2009. A prpria idia de prestar homenagem aos grandes cientistas do passado problemtica. Em geral, no se espera que cientistas sejam ou tenham heris. A sensibilidade moderna insiste na equivalncia moral dos cientistas com qualquer outra pessoa, e a idia de um mtodo cientco impessoal, que ganhou dominncia ocial sobre idias mais antigas de gnio cientco, transformou as caractersticas pessoais dos cientistas em algo em princpio irrelevante. Honrar cientistas do passado portanto diferente de, digamos, prestar homenagem a generais e polticos ou mesmo a artistas. No preciso endossar uma forma rigorosa da teoria da histria de Pascal (se o nariz de Clepatra fosse...) para aceitar, de alguma forma, que indivduos e circunstncias podem fazer diferena no curso dos acontecimentos. No tivesse Lincoln sido presidente, a Guerra Civil norte-americana muito provavelmente teria uma trajetria e um desfecho diferentes; se Bush e Cheney no tivessem no comando, seria plausvel pensar que o Iraque talvez no tivesse sido invadido em reao ao 11 de Setembro, ou que uma invaso teria tido um resultado diferente; e se Mozart no tivesse vivido no existiria o Figaro. Mas difcil aceitar que se Watson e Crick por mais inteligentes e ambiciosos que fossem no houvessem descoberto a estrutura de dupla hlice do DNA, ningum mais o teria feito. Artistas criam; cientistas descobrem. essa a nossa concepo usual, e os cientistas junto com alguns de seus aliados na losoa estiveram na vanguarda da defesa dessa idia. (Essa uma das formas de opor relativismo a construtivismo social). Se cincia
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descoberta e no inveno, segue-se que a relao dos descobridores com o que revelam diferente, tanto em textura intelectual como em ressonncia moral, da relao de Mozart com suas peras, de Shakespeare com suas peas e de Bush com suas guerras. No se poderia dizer de Figaro, de Rei Lear ou da guerra do Iraque que elas estavam esperando para ser descobertas. Algo desse tipo pode muito bem vir a existir, mas um exemplo de algo semelhante a Figaro Axur, Re dOrmus, de Salieri, ou at Waterloo do Abba. No preciso necessariamente construir histrias contrafactuais para sustentar esse tipo de sensibilidade. Costuma-se dizer que os cientistas chegam mesma (ou quase mesma) idia mais ou menos no mesmo momento: Galileu, Scheiner e vrios outros sobre manchas solares; Leibniz e Newton sobre o clculo; Priestley e Scheele sobre o oxignio; Steven Weinberg e Abdus Salam sobre a teoria eletrofraca de gauge; e, claro, Darwin e o subcelebrado Alfred Russel Wallace sobre a evoluo por seleo natural. Todo exemplo do que foi chamado de descoberta simultnea d crdito noo de que o indivduo no tem importncia no curso da cincia, ou tem importncia de uma forma muito diferente da importncia autoral nas artes criativas. A homenagem feita ao cientista e ao artista situam-se em lados opostos de uma de nossas grandes fronteiras culturais. O que se deve realidade e o que se deve ao trabalho criativo mesmo o trabalho imaginativo, literrio e poltico daqueles tidos como os que levantam o vu dos segredos estruturais e dinmicos da realidade? Ainda possvel dizer, com perfeita preciso, que Origem muito mais que sua teoria essencial de seleo natural: um livro, um magnco teatro de persuaso, um nico longo argumento (como Darwin o chamava), sustentado por massas de evidncias arduamente compiladas, organizadas de forma engenhosa e endossadas por um indivduo especial, com virtudes e capacidades especiais reconhecidas. (As reaes histricas diferiram at no reconhecimento das qualidades literrias da Origem: George Eliot considerou acidamente o livro mal escrito e tristemente carente de fatos ilustrativos, desprovido de uma apresentao luminosa e ordenada, e Karl Marx se queixou do estilo ings desajeitado.) Como observou Richard Horton em um nmero especial da revista Lancet, a fama de Darwin, diferentemente da dos cientistas de hoje, se baseava em livros [...]. Seus livros no eram sumrios nem simplicaes: eram o cerne de sua originalidade. Para Darwin, escrever livros no era uma obrigao irritante de relatar descobertas: relatar e persuadir, para ele, eram atos criativos reunidos harmoniosamente. Ele gostava de escrever e se dedicava muito redao; importava-se profundamente com o poder e o efeito que ela exerceria sobre os leitores. O que quer que se possa entender como essncia da evoluo por seleo natural algo que se pode dizer
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que foi descoberto: o texto chamado Origem foi composto exatamente no mesmo sentido em que Figaro foi composta, montada de forma engenhosa, inventada. O texto de 1858 em que Wallace descobre a evoluo por seleo natural atiou Darwin a lanar-se num frenesi de composio que ele contivera por muito tempo, portanto plausvel identicar pelos menos dois descobridores da teoria, mas apenas um autor de Origem. O prprio Wallace estava bem ciente de que uma coisa era aparecer com uma teoria, outra, muito mais grandiosa, era torn-la crvel: ele se via como um mero chefe de guerrilha da evoluo, enquanto Darwin era o grande general, planejando minuciosamente a grande estratgia literria e poltica para fazer a seleo natural ncar-se na cultura. Paradoxalmente, os eventos deste ano foram uma celebrao de uma gura histrica e de sua obra histrica na qual interesses especicamente histricos apareceram de forma notavelmente marginal. Trata-se de uma festa em que o presente, com suas preocupaes presentes e prementes, processa fragmentos do passado mais ou menos da mesma forma como blocos de diferentes tipos de peixe branco, engrossados com recheio, so processados para formar tirinhas de peixe empanado. Os mitos tm seu mercado; a destruio de mitos tem um mercado pequeno; a contextualizao intelectual e social de Darwin na era vitoriana no tem praticamente mercado nenhum. Em Banquet at Delmonicos um timo livro popular sobre o sucesso norte-americano de Herbert Spencer que foi quase soterrado pela darwinmania em 20092 Barry Werth sublinha o fato de que, por maior que tenha sido o sucesso de Origem, muitos leitores do sculo XIX obtiveram suas noes de evoluo das obras de Spencer, muito diferentes das formulaes de Darwin e com orientao teleolgica. Inmeras pessoas adquiriram seu evolucionismo do progressista Vestiges of the natural history of creation, uma sensao vitoriana publicada anonimamente em 1844 pelo jornalista escocs Robert Chambers e abominada por Darwin por a considerar exatamente o tipo de coisa que tendia a vulgarizar a teoria da evoluo e prejudicar sua reputao cientca. Como mostra James Secord na introduo sua edio de Evolutionary writings, na poca em que Darwin escreveu, Vestiges era o nico livro evolucionista que seria possvel supor que todos os leitores de lngua inglesa conhecessem. A estrada histrica do reconhecimento da importncia e poder da seleo natural darwiniana no foi reta nem suave. Logo depois das comemoraes em torno de Darwin em 1909, o New York Times anunciou friamente que a seleo natural [...] deixou de ser considerada a chave para todas as biologias; de forma que provvel que a fama dele nesse aspecto tenha alcanado o apogeu no ano passado [...]. A atitude geral dos bilogos contemporneos em relao
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[2] Werth, Barry. Banquet at Delmonicos: great minds, the Gilded age, and the triumph of evolution in America . Londres: Random House, 2009.

ao grande feito de Darwin difere consideravelmente do coro de aceitao universal corrente nas dcadas de 1870 e 1880. Longe de ter resolvido o problema da origem das espcies, Darwin, agora o reconhecemos, apenas levantou a questo. Isso quer dizer que a seleo natural como a chave para a mudana orgnica precisava ser sintetizada com a gentica mendeliana, e essa foi uma realizao do perodo entre o nal da dcada de 1920 e os anos de 1950, para a qual foram dadas contribuies vitais pelo estatstico ingls R. A. Fisher, um eugenista e cristo devoto que via o progresso biolgico como prova do papel ativo e permanente de Deus na natureza, e cujo centenrio, em 1990, no foi um evento importante de mdia. Poder-se-ia observar que Darwin teria sido considerado um naturalista excelente e um gelogo considervel mesmo que no tivesse publicado Origem, dadas a extenso e a meticulosidade de sua obra sobre, entre outras coisas, cracas, recifes de coral e ilhas vulcnicas, insetvoros e plantas trepadeiras, a vida sexual das orqudeas, a funo das minhocas na formao do bolor vegetal, plantas e animais domsticos, a expresso das emoes nos animais e no homem e espcies botnicas polimorfas (sobre as quais Darwin disse que nada em seu mundo cientco lhe deu tanta satisfao). Nas atuais comemoraes, todas essas coisas foram colocadas em segundo plano. Poder-se-ia dizer tambm que havia muito mais em Origem do que as verses da seleo natural celebradas por evolucionistas de hoje e seus f-clubes. E isso tambm estaria correto. No Ano Darwin, mal se ouviram as vozes de historiadores da cincia, que organizaram suas prprias conferncias, mas foram no mais das vezes levados ao palco por aqueles que tinham outras agendas, como lordes assistentes [...] para ver surgir algum progresso, iniciar alguma cena [...]. Respeitosos, contentes de serem teis3. Quem se interessa por histria poderia achar interessante o fato de que, embora as vendas de Origem no primeiro ano tenham sido boas 1.250 exemplares da primeira tiragem (esgotada no primeiro dia) e 3 mil da segunda edio, de 1860, rodada s pressas , entre os livros postos venda no mesmo momento pelo editor John Murray estavam 7.600 exemplares de um relato do explorador do rtico Sir John Franklin e 3.200 exemplares de Self-help, de Samuel Smile. De 1860 a 1865, as vendas mensais do livro que criou o mundo moderno caram abaixo de trinta exemplares, embora uma edio barata do livro tenha empurrado o total de suas vendas no Reino Unido para 16 mil na metade da dcada de 1870. Levando em considerao que se trata de um livro caro, uma venda grande, observou Darwin. Dito isso, no momento em que Origem foi publicado, Vestiges havia vendido 24 mil exemplares; o volume de Darwin de 1881 sobre minhocas foi
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[3] No original: attendant lords [] to swell a progress, start a scene or two [] Deferential, glad to be of use. Trecho, modicado para o plural, de A cano de amor de Alfred J. Prufrock, de T. S. Eliot. A traduo para o portugus de Ivan Junqueira [N. T.].

um sucesso editorial inicial muito maior do que Origem; e entre 1833 e 1860 tinham sido vendidos 60 mil exemplares dos tratados de teologia natural que formavam os Bridgewater Treatises cujo argumento criacionista Darwin procurava destruir. Poder-se-ia tambm observar que o livro histrico, em contraste com as verses resumidas de livros didticos modernos ou com sua celebrada suposta essncia, apresentava a seleo natural como um motor, reconhecidamente poderoso, de mudana orgnica, mas tambm admitia de forma bastante explcita o papel da ao direta das condies externas de vida e dos efeitos de uso e desuso herdados (isto , o que se conhece comumente como foras lamarckianas), e o que Darwin chamava de leis do crescimento (ou restries desenvolvimentais ligando de forma causal mudanas em uma parte a outra parte de um organismo): Estou convencido, escreveu Darwin, de que a seleo natural o principal meio de modicao, mas no o exclusivo. Um homem considerado avatar do atesmo em 2009 pretendera inicialmente tornar-se um clrigo e, mesmo depois de ter perdido qualquer resqucio de ortodoxia anglicana, concordava com o reverendo Charles Kingsley e o reverendo William Whewell, reitor do Trinity College, de Cambridge, em que a idia de um Deus que opera por meio de leis naturais institudas divinamente era to nobre quanto a de um Deus que usa diretamente seus poderes para criar cada uma das espcies. Quatro anos depois da publicao de Origem, Kingsley escreveu que nunca havia entendido to bem a grandeza, a bondade e o cuidado perptuo de Deus quanto a entendi desde que me converti s vises do sr. Darwin. Darwin armava no ver nenhuma boa razo para que a evoluo por seleo natural fosse um choque [para] os sentimentos religiosos de qualquer pessoa. E aqueles que agora usam Darwin como combustvel para o secularismo tampouco do ateno para a gura histrica, cujo funeral na abadia de Westminster serviu de ocasio para o arquidicono elogiar Darwin por ter lido muitas passagens at ento indecifradas no grande pico do universo de Deus. A descrena, escreveu Darwin, por m se insinuou nele, mas menos exato classicar essa descrena como atesmo do que como uma mistura instvel de agnosticismo e uma forma robusta de desmo que no era incomum entre os clrigos da Igreja da Inglaterra vitoriana. Mesmo nos Estados Unidos, muitos telogos protestantes do nal do sculo XIX no tinham muito problema em conciliar a evoluo com um cristianismo racional e puricado. (A forte assimilao de seres humanos e suas capacidades mentais ao modelo animal era um entrave para muitos mas ainda hoje .) E o fundamentalismo bblico tambm no era uma caracterstica to forte da oposio vitoriana a Darwin quanto no comeo do sculo XXI. quase certo que h
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hoje mais criacionistas da terra jovem aqueles que armam que o mundo foi criado em exatamente seis dias de 24 horas em algum momento entre 5.700 e 10 mil anos atrs entre as classes instrudas e semi-instrudas do que havia na poca de Darwin. O Darwin histrico s uma presena espectral em sua prpria festa. O entendimento de Origem como performance literria e cientca complexa no foi um dos focos das festividades globais, nem o entendimento do prprio Darwin do que havia e no havia realizado, muito menos a gama inteira de seus interesses cientcos. O que acaba de ser celebrado no a especicidade histrica de um texto de meados do sculo XIX, nem o autor vitoriano de obras sobre minhocas, orqudeas e plantas insetvoras, mas a fundao de uma linhagem intelectual particular, que levou, a partir de 1859, a uma verso da sntese moderna da evoluo, aumentada pela teoria do gene, que valorizada hoje. Darwin no descobriu nem inventou a biologia evolutiva moderna e seus companheiros de viagem intelectual; no mximo, ele estava em uma das extremidades de uma genealogia cujos membros mais recentes ele mesmo teria diculdade em reconhecer. Mas no precisamos ser pedantes. Se o que aconteceu tem pouco a ver com o Darwin histrico, tem muito a ver conosco, e com o que alguns de ns escolhem construir e celebrar como o darwinismo de hoje. Esses so fatos por si s relevantes. Um fenmeno to difundido como as comemoraes de Darwin certamente tem muitas causas e servem a muitos propsitos. Cada poca molda Charles Darwin a suas prprias preocupaes, mas difcil resistir tentao, observou Philip Ball no jornal Observer: No comeo do sculo XX, ele foi transformado em profeta da engenharia social e do livre mercado. Com a sociobiologia na dcada de 1970, o darwinismo tornou-se uma teoria comportamental, enquanto a gentica neodarwinista suscitou uma viso sombria da humanidade como mquinas de genes impulsionadas por imperativos egostas de nosso DNA. Nossa inescapvel preocupao presente, claro, o ressurgimento do fundamentalismo bblico. Pesquisas e surveys de opinio podem oferecer todos os tipos de resultados, a depender de como as perguntas so elaboradas e feitas, mas em 2008 uma pesquisa Gallup concluiu que 44% dos adultos nos Estados Unidos aceitavam que Deus criou os seres humanos quase exatamente em sua forma atual em algum momento dos ltimos 10 mil anos, aproximadamente, enquanto s 14% concordavam que os seres humanos se desenvolveram ao longo de milhes de anos a partir de formas de vida menos avanadas, mas Deus no teve nenhuma participao nesse processo. Os Estados Unidos esto em uma posio extrema entre os pases desenvolvidos
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62% dos egpcios e 73% dos sul-africanos aparentemente nunca ouviram falar em Darwin ou em sua teoria , mas a Gr-Bretanha tambm tem muitos que duvidam: Dawkins armou que quatro de cada dez bretes acreditam em criacionismo, embora em junho de 2009 um levantamento do Conselho Britnico tenha chegado concluso, menos alarmante, de que quase 25% dos londrinos eram criacionistas, enquanto pouco menos da metade concordava que havia provas cientcas sucientes para sustentar a teoria da evoluo de Darwin. No est claro, porm, o que essa resposta signica luz da descoberta de que s 45% dos adultos britnicos armaram ter ouvido falar de Darwin e conhecer pelo menos um pouco sobre sua teoria. O centro de gravidade do Ano Darwin foi uma celebrao do secularismo, uma cruzada contra o escalada da religiosidade e a ignorncia da cincia pelo pblico. Darwin foi apresentado como o Flagelo dos Devotos. A National Secular Society observa que o ducentsimo aniversrio de Darwin tornou-se um ponto de aglutinao para cientistas que se opem ao criacionismo. importante celebrar Darwin hoje?, perguntou o jornal Independent, respondendo que o legado de Darwin est ameaado por proponentes do criacionismo. Ao comemor-lo ns defendemos esse legado [...] Nenhum avano alterou tanto nossa viso de mundo desde a percepo de que o mundo no era plano uma armao que parece fora do lugar quando colocada ao lado de queixas quanto inuncia limitada do darwinismo sobre a viso de mundo coletiva da modernidade. Dawkins, que liderou a sada das tropas das trincheiras na guerra contra a ignorncia cientca e a credulidade religiosa, tem uma resposta notavelmente tautolgica para isso: Darwin controvertido entre pessoas que no sabem nada, mas se voc falar com pessoas que so realmente instrudas, ele no realmente controvertido. E: Para no acreditar na evoluo voc tem de ser ou ignorante, ou estpido, ou louco. Em The God delusion (2006), de Dawkins4, o agnosticismo declarado pelo prprio Darwin no era nem de longe sucientemente bom: o Deus do Velho Testamento um daqueles que no existem descrito como um brutamontes misgino, homofbico, racista, infanticida, licida, pestilento, megalomanaco, sadomasoquista, malvolo. Meu sonho, disse Dawkins, era que sua obra ajudasse as pessoas a sarem do armrio com seu atesmo. Encarregado de The genius of Charles Darwin, do Channel 45, Dawkins recrutou o grande naturalista agnstico como um paladino do atesmo, menos parecido em termos de teologia e em cincia com o Darwin histrico do que com o prprio Dawkins. A International Darwin Day Foundation, agindo como publicista e central de informaes para centenas dos eventos globais do ano, administrada pela American Humanist Association, um grupo de presso secularista norte-americano que defende as liberdades civis
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[4] Ed. bras.: Deus, um delrio. Trad. Fernanda Ravagnani. So Paulo, Companhia das Letras, 2007 [N. T.].

[5] Documentrio televisivo em trs partes, escrito e apresentado por Richard Dawkins. Exibido pela primeira vez em agosto de 2008 no Channel 4 britnico. Em janeiro de 2009 ganhou o British Broadcast Award de melhor srie documental para televiso [N. T.].

da espcie ameaada de extino dos ateus americanos, e distribui prmios anuais para o Humanista do Ano (entre os j agraciados esto Richard Dawkins, Daniel Dennett, E. O. Wilson e Steven Pinker). Para a Darwin Day Foundation (de cujo conselho consultivo fazem parte Dawkins, Dennett, Wilson e Pinker), como para outros patrocinadores, o Dia de Darwin menos um evento sobre uma gura histrica do que uma ocasio para propagar verses de materialismo e racionalismo cientcos para domnios culturais sempre novos, estimulando uma apreciao da cincia e do papel dos seres humanos no desenvolvimento do Mtodo Cientco que permitiu a aquisio de um enorme estoque de conhecimentos cientcos vericveis, agora disponvel aos seres humanos modernos. A ofensiva contra os atavicamente religiosos e os equivocados talvez no seja bem o que parece, ou pelo menos talvez no tenha um alvo to denido como parece. De fato, a teoria da evoluo no adequadamente compreendida pelo pblico leigo, mas isso vale tambm para a fsico-qumica, a termodinmica ou a bioinformtica. Seria timo se houvesse mais instruo cientca assim como seria timo se mais ingleses e norte-americanos soubessem uma lngua estrangeira , mas o desconhecimento da teoria da evoluo no indcio de hostilidade cincia, que continua sendo notavelmente valorizada a despeito da ignorncia pblica de seu contedo e de seus mtodos. Seja qual for a hostilidade pblica existente em relao teoria da evoluo, plausvel v-la como um lamentvel caso especial, com pouca repercusso sobre outras formas de cincia. E se os eventos em torno de Darwin so de fato uma defesa da cincia contra os ignorantes, h uma evidncia visivelmente inconveniente que foi pouco mencionada pelos celebrantes. Um levantamento publicado na revista Nature em 1977 concluiu que 40% dos cientistas norte-americanos professavam a crena em uma alma imortal e em um Deus que atendia a preces, um nmero basicamente inalterado desde 1916. Outro levantamento, ainda mais revelador, concluiu que quando era apresentada a eles a armao O homem se desenvolveu ao longo de milhes de anos a partir de formas de vida menos avanadas, e nenhum Deus participou desse processo, s uma escassa maioria (55%) dos cientistas norte-americanos concordava, e que 40% acreditavam que um Criador estava envolvido na mudana evolucionria. Dizer que nada em biologia faz sentido exceto luz do darwinismo no pode ser o mesmo que dizer que ser um bilogo competente conhecer, ou concordar com, alguma verso especca de teoria da evoluo, como aquelas defendidas por Dawkins e Dennett. Fui professor de muitos estudantes de biologia talentosos, tanto nos Estados Unidos como no Reino Unido, que no conseguiam apresentar uma explicao coerente da evoluo por seleo natural a teleologia
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continua a ser surpreendentemente popular , e embora possa ser ou no o caso de a evoluo fornecer o fundamento conceitual da cincia da vida, certamente no o caso de os bilogos precisarem ter conhecimento de qualquer teoria desse tipo para fazer um trabalho competente, por exemplo, sobre a vida sexual de vermes marinhos, sobre a fotossntese das algas, ou sobre a seqncia de nucleotdios em genes de cncer do seio. Muitos praticantes de muitas prticas especializadas modernas revelam-se incapazes de enunciar os supostos fundamentos de suas prticas. H, portanto, alguma base para ceticismo sobre se o nico alvo, ou mesmo o alvo principal, das polmicas do Ano Darwin so de fato os devotos e os ignorantes. Os ataques acadmicos aos brbaros de fora da universidade dirigem-se tambm aos herticos do departamento de quem ataca. As carroas acadmicas so posicionadas em crculo mais para controlar a batalha interna do que para repelir ataques de fora. Considere as tenses internas teoria da evoluo. A teoria da evoluo moderna leva vantagem quando contrastada com o criacionismo e o design inteligente, mas os prprios bilogos no esto hoje todos cantando do mesmo hinrio evolucionista, e possvel que voc no que sabendo disso pelos relatos entusisticos do darwinismo como fato. Os adaptacionistas consideram seguramente estabelecido no s que a mudana orgnica procede pela seleo natural de traos individuais, cada um dos quais melhorando as chances reprodutivas do organismo, mas tambm que cada ponto de chegada da evoluo representa um ponto timo e que nenhum outro processo necessrio para que uma linhagem evolutiva continue ao longo do tempo. Mas o adaptacionismo tem crticos eminentes nos departamentos de biologia entre eles Richard Lewontin, Niles Eldredge e o falecido Stephen Jay Gould. Eles argumentam que h uma diferena entre armar a adaptao como um meio possvel de ir sem sobressaltos do ponto de evoluo A para o ponto B e estabelecer que foi assim que a mudana orgnica de fato ocorreu. Talvez haja restries desenvolvimentais ao modo como as caractersticas mudam, e como mudam em relao a outras caractersticas; talvez algumas caractersticas sejam subprodutos acidentais de mudanas em outras caractersticas; talvez a mudana evolucionria seja de fato descontnua; talvez haja uma relao causal dialtica entre organismos e os nichos ambientais aos quais eles se adaptam; talvez processos outros que no a adaptao estejam operando, mas ns simplesmente ainda no sabemos muito sobre eles. O campo adaptacionista inclui Dawkins, Dennett e Pinker alguns dos mais entusisticos celebrantes do Ano Darwin. Os adaptacionistas tendem a apresentar aos espectadores um quadro enganoso do p em que est o jogo cientco, ao mesmo tempo em que
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[6] Perodo da histria inglesa entre 1811 e 1820, entre a invalidez do rei George III e a coroao de George IV [N.E.].

[7] Em traduo livre, Lder Pensante. A expresso surgiu em 1994 na revista norte-americana Strategy & Business para designar os entrevistados que tinham idias dignas de ateno. Seu uso se disseminou para outras reas, com o signicado de algum que apresenta idias viveis para reanimar antigos processos [N. T.].

reivindicam um pai fundador que, na verdade, tinha reservas quanto ao poder e sucincia da seleo natural. H uma luta entre cientistas pela alma de Darwin. compreensvel que os evolucionistas modernos congurem a histria da forma que mais bem atenda a propsitos presentes, mas a preocupao com a verdade deveria fazer parte desse exerccio de publicidade. O Ano Darwin foi tambm um momento de endurecimento das cincias humanas e mesmo das humanidades, especialmente nos Estados Unidos. Tome-se o que cou conhecido como darwinismo literrio. No h obra de literatura escrita em nenhum lugar no mundo, em qualquer momento, por qualquer autor, que esteja fora do escopo de uma anlise darwiniana, escreveu Joseph Carroll em sua contribuio para The literary animal (2005). Orgulho e preconceito uma evidncia da seleo sexual, e a verdade aceita universalmente no tem a ver com os costumes e as preocupaes das classes altas da Regncia6, mas com o modo como as pessoas propagam seus genes de forma mais vantajosa para a gerao seguinte. Mrs. Bennet passou da idade de ter lhos,mas est obsessivamente interessada nos pretendentes a suas lhas por causa dos genes que eles tm em comum. (Diz-se que J. B. S. Haldane foi perguntado certa vez se abriria mo da prpria vida por seu irmo. No, disse ele, fazendo os clculos, mas eu salvaria dois irmos ou oito primos.) Esquea a idia de universais estticos, a invocao de contextos sociais e culturais particulares e o desconstrucionismo. Se voc quer saber por que algum faria um livro como Orgulho e preconceito, ou qualquer obra de arte, voc precisa reconhecer a verdade inescapvel de que o rgo responsvel pela criao artstica um produto da evoluo, e portanto deve haver uma vantagem seletiva em escrever Orgulho e preconceito, ou algo do tipo no fundo tanto faz. Darwin na verdade dizia que a linguagem devia ser pensada em parte como tendncia instintiva, mas ele sabia por experincia prpria que escrever era uma arte e que escrever to bem como ele esperava ser capaz era uma questo de trabalho, disciplina, competncia e paixo. O darwinismo literrio extrai muito de sua fora da Psicologia Evolucionista (PE), e importantes praticantes dessa rea estiveram em evidncia neste ltimo ano. Se a mente evoluda, todos os produtos da mente tambm devem ser, junto com todos os arranjos sociais estabelecidos pelo coletivo de mentes evoludas. As tendncias naturais vencem as adquiridas o tempo todo. D uma olhada fria e rigorosa em qualquer arranjo social ou produo cultural institucionalizados, ou modo de pensar amplamente difundido, e h uma histria evolucionria que explica por que eles so como so. H, infelizmente, aquelas pessoas que o Thought Leader7 da PE, Steven Pinker, chama de os intelectuais em particular o tipo desconstrucionista e ps-modernista , que se recusam a encarar fatos darwinianos.
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De forma intrigante, a explicao dada para as vises deles no evoluo, mas erro. Mas no se pode, como observou Louis Menand, identicar um fundamento biolgico para um conjunto de disposies intelectuais digamos, aquelas que voc aprova e neg-lo para outras: digamos, aquelas que voc gostaria que a evoluo zesse desaparecer mas que ela ainda no encontrou tempo para eliminar. De forma mais difusa, as comemoraes do aniversrio destacaram Darwin como Heri Verde. Origem encerra-se com Darwin evocando de forma lrica uma ribanceira emaranhada, coberta por muitas plantas de muitos tipos, com pssaros cantando nos arbustos, com vrios insetos esvoaando e com vermes rastejando pela terra mida. O editorial da edio da Nature sobre Biodiversidade em crise, publicado na semana do 150 aniversrio de Origem, argumentou que [...] se vivesse hoje, Darwin teria motivos para ser menos rapsdico. A verso moderna de sua ribanceira bem poderia estar dominada por arbustos invasores, tendo sido desnudada da maioria das plantas nativas pelo desmatamento, e os riachos prximos provavelmente estariam poludos e cheios de sedimentos trazidos pelo excesso de despejos [...]. O magnco desle de vida, que inspirou Darwin e sua obra, hoje est sofrendo. A BBC abriu sua temporada sobre Darwin com Charles Darwin and the tree of life [Charles Darwin e a rvore da vida], e o que David Attenborough queria que entendssemos era que Darwin mostrou que no estamos apartados do mundo natural no temos domnio sobre ele. Estamos sujeitos a suas leis e processos, como esto todos os outros animais na Terra aos quais estamos de fato relacionados. A meta a defesa do meio ambiente e da biodiversidade; a celebrao de Darwin um dos meios de fazer isso: Alcanamos um estgio na histria humana em que somos confrontados com a necessidade de reagir a essas proposies especcas. Antes, era possvel desviar o olhar, mas agora realmente no podemos fugir do problema. Temos que lidar com essas coisas. Darwin foi arregimentado de forma semelhante na srie de Andrew Marr para a BBC, Darwins dangerous idea [A idia perigosa de Darwin]. Marr descobriu que as idias de Darwin esto ajudando a nos salvar e a salvarmos da extino toda a vida na Terra [...]. Charles o pai da ecologia. O movimento ambientalista moderno se baseou em sua percepo de que toda a vida na Terra est ligada por uma delicada teia de conexes. Foi de fato uma delicada teia de conexes que nos trouxe do matador de pombos e outros animais pequenos do sculo XIX ao precursor da salvao da vida no planeta no sculo XXI. mais fcil fazer essas conexes porque Darwin era um cara to bacana. Na comemorao de seu nascimento, o New York Times disse que ele facilmente transformado em heri. Ele era um homem gentil,
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humano e decente, um marido e pai amoroso, e um amigo el [...]. Ele era, em outras palavras, um desses seres raros, to agradvel quanto impressionante. Para Janet Browne, bigrafa de Darwin, ele era basicamente um homem bom, humilde e gentil, e sempre fazia o possvel para agir de acordo com os valores tradicionais que aprendera quando criana. Era sua prpria normalidade, escreve ela, que cativava as pessoas que esperavam conhecer um sbio. Ele levava, na medida do possvel, uma vida tranqila e estava contente com sua situao. Era generoso no s com os aliados, mas tambm com os inimigos; era bondoso com os empregados; amava sua mulher; tinha um profundo cuidado com as sensibilidades religiosas dela e temia que sua obra criasse uma desavena no casamento deles; sofreu com a perda de uma lha de um modo que poucos vitorianos igualaram. Ele se esquivava da controvrsia; fazia tudo que podia para evit-la. Preparar Origem para impresso e pensar sobre como o livro seria recebido o deixou sicamente doente: o livro foi publicado enquanto ele se tratava em uma estao de guas em Ilkey, com o rosto coberto de eczemas. (De fato, Origem foi, no geral, bem recebido. Em sua Autobiograa, Darwin escreveu que tinha quase sempre sido tratado honestamente por meus resenhadores, e que mesmo aqueles que haviam apresentado de forma errnea suas vises o zeram, creio, de boa f.) Darwin sabia da importncia do que realizara, mas enfrentava sua tarefa com modstia e aceitava a celebridade com humildade. Para Dawkins, Darwin era no apenas um cavalheiro, mas um homem imensamente gentil, e podemos inferir que para Dawkins isso uma coisa boa. Darwin insistia em sua normalidade intelectual. Ele queria que fosse entendido publicamente que seus dotes naturais no estavam alm da mdia, que ele tivera de superar uma tendncia de juventude preguia e boa vida, que desperdiara seu tempo na universidade, que ter-se tornado um naturalista srio devia muito boa sorte, que ele alcanara o que zera principalmente por meio de observao atenta, disciplina, trabalho intenso e uma paixo genuna pela cincia. A publicao de Origem e de Self-help, de Samuel Smile, no mesmo dia e pela mesma editora era adequada: a noo de gnio ainda circulava na cultura, mas as sensibilidades dos vitorianos estavam passando a aceitar como plausvel a idia de que o que antes se atribua ao gnio fosse creditado ao esforo e disciplina. As virtudes burguesas que antes eram associadas vida domstica e aos negcios agora passavam a ser reconhecidas no estudo do acadmico, na mansarda do artista e no laboratrio do cientista. Ainda em vida, Darwin j era elevado condio de santo secular, com reputao de integridade e franqueza inatacveis. Mas ele anunciava publicamente as decincias de seu carter e lamentava a decadncia de suas sensibilidades estticas, que o haviam transformado em algum que cava nauseado ao ler Shakespeare.
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Tenho, disse ele, uma dose razovel de criatividade, e de bom senso e juzo, como todo advogado ou mdico bem-sucedido deve ter, mas no, creio, em nenhum grau elevado. Sua enorme inteligncia era real, mas numa escala humana, contida numa estrutura humana. (Uma das produes mais interessantes deste ano a publicao de Mrs Charles Darwin recipe book [O livro de receitas da sra. Charles Darwin]. O marido dela gostava de doces: o pudim de araruta parece sem graa mesmo para o gosto de Darwin, mas o creme de groselha parece timo.) Ele tinha falhas; preocupava-se com seu entusiasmo na juventude por matar animais inocentes; fumava cigarros. Darwin era to independente quanto era agradvel, e as duas coisas estavam ligadas. Resumindo suas circunstncias de vida, ele notou a importncia de ter tido amplo tempo disponvel por no ter precisado ganhar meu prprio po. O maior cientista do sculo XIX era um amador um dos ltimos grandes cientistas amadores. Agia por amor, no por dinheiro. Os recursos que Darwin herdou do pai (acumulados basicamente em corretagem de hipotecas), aumentados pelos ativos de sua mulher, eram mais que sucientes. Ele adquiriu fazendas e depois investiu fortemente nas novas ferrovias. Estabelecidos na Down House, em Kent, ele e a mulher controlavam ativos no valor de no mnimo 80 mil libras esterlinas, com renda anual de mais de 3 mil libras, e tanto o capital como a renda de aluguis cresciam constantemente. Pouco antes de sua morte, ele admitiu que valia mais de um quarto de milho de libras, talvez uns 13 milhes de libras em dinheiro de hoje. Era, como disse de forma precisa a biograa escrita por Adrian Desmond e James Moore, de 19918, um cavalheiro com capital. Darwin monitorava detalhadamente as vendas de seus livros, entendidas como um sinal de aceitao e estima, mas, dada a escala de seus investimentos, sua renda advinda da cincia era modesta. (Os resultados apurados na venda no primeiro dia de toda a tiragem inicial da Origem foram 180 libras, e os da segunda chegaram a pouco menos de seiscentas libras. No m da vida, Darwin estimava que havia ganhado cerca de 10 mil libras com todos os seus livros para pr isso em perspectiva, Trollope ganhara 70 mil libras.) Embora no ostentasse sua riqueza, Darwin estava mais que confortvel: pronto para a vida e para a cincia. S isso j o torna uma gura fascinante para ns, em uma poca de cincia empresarial, cada vez mais comercializada e politizada, uma poca em que a investigao cientca est h muito tempo identicada com a carreira remunerada, na qual o amador igualado ao incompetente. Mas tambm nos preocupamos cada vez mais com a perda de integridade que acompanha uma induo monetria a produzir formas especcas de conhecimento cientco, e a vida cientca de Darwin torna-se para ns um objeto de nostalgia, em parte admirvel, mas na maior parte inconcebvel.
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[8] Desmond, Adrian e Moore, James. Darwin: the life of a tormented evolutionist. Nova York: W. W. Norton & Company, 1991.

Pense em alguns gnios cientcos. Meu palpite que a lista de muitas pessoas incluiria Galileu, Newton e Einstein. Esses so os nomes familiares a todas as cincias, histria, losoa e ao panteo da cultura geral. H outros cujas reputaes so nacionais Pasteur na Frana, por exemplo , e outros ainda cuja fama se disseminou pouco alm de sua disciplina especca, como talvez seja o caso, na fsica moderna, de Paul Dirac e Richard Feynman. Darwin ocupa um lugar parte, no pelo tamanho de seu intelecto ou pelo efeito do que ele realizou quem pode avaliar de forma convel qualquer um deles? , mas porque para ns s ele parece ser uma gura histrica ao mesmo tempo na escala humana e inequivocamente simptica. Nas biograas de cientistas escritas hoje, as caractersticas pessoais desagradveis raramente so ignoradas: Newton parece ser inteiramente outro, propenso a destruir intelectualmente seus concorrentes; Galileu era um oportunista, propenso a talhar seu trabalho cientco em funo de sua carreira; Einstein era um homem que amava a humanidade em geral, mas tratava suas mulheres e sua lha como apndices descartveis; Pasteur era um poltico da cincia maquiavlico; Dirac era simplesmente o mais estranho dos homens; Feynman era um listeu, um predador sexual, um eterno adolescente exibicionista. isso o que acontece agora com os gnios superiores, aqueles que descobrem os segredos da natureza. Primeiro os transformamos em cones, depois vemos quo iconoclastas podemos ser. S Darwin escapa do aoite. A virtude de Darwin, diz-se agora, era tanto poltica como pessoal. Desmond e Moore argumentam vigorosamente em favor da importncia biogrca da conhecida repulsa de Darwin pela escravido. O abolicionismo era uma herana de famlia, e o dio de Darwin pela instituio foi reforado pelo que ele viu durante a viagem no Beagle. No Brasil, ele viveu perto de uma velha senhora que mantinha instrumentos de tortura para esmagar os dedos de suas escravas. Fiquei em uma casa onde um jovem mulato domstico, dia a dia e hora a hora, era insultado, surrado e perseguido o suciente para quebrar o esprito at do animal mais inferior [...]. Isso faz nosso sangue ferver, embora o corao estremea de pensar que ns ingleses e nossos descendentes americanos, com seu jactante grito de liberdade, fomos e somos to culpados. Como algum poderia fazer isso a um ser humano igual, a um membro de sua prpria espcie? O slogan abolicionista dos quacres no sculo XVIII era No sou um homem e um irmo? e ele foi inscrito no famoso camafeu de jaspe do av de Darwin, Josiah Wedgwood. Darwin no s detestava a escravido, mas como Desmond e Moore argumentam9 o sentimento abolicionista era nele um fogo moral que moldou sua cincia de forma completa e profunda. Darwins
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[9] Ibidem. Darwins sacred cause: how a hatred of slavery shaped Darwins view on human evolution. Boston: Houghton Mifin Harcourt, 2009.

sacred cause um livro magistral. Ele estabelece a gama e o alcance das preocupaes cientcas de meados do sculo XIX com a escravido e as raas do homem. Argumenta no s que a averso de Darwin pela escravido informou sua insistncia na ascendncia comum das raas humanas, mas tambm que esse raciocnio passou da preocupao com a ascendncia comum de formas de nossa espcie para a idia de ascendncia comum de todas as espcies. Trata-se de uma armao explosiva, que torna a teoria geral da evoluo uma conseqncia no s de uma teoria da evoluo humana, mas tambm de sensibilidades morais e de uma agenda poltica. E dilacera a idia de um domnio apoltico e amoral protegido que seria habitado pela cincia de Darwin. A primeira questo suscitada pelo provocativo exerccio de Desmond e Moore se ele , ou pode ser, correto; a segunda por que a resposta deve importar tanto. O argumento causal que leva do abolicionismo rmemente estabelecido teoria geral da evoluo um passo imenso. H problemas relacionados com evidncias e inferncias. No h intenes declaradas. Nos cadernos de anotaes as datas no batem: o aparente reconhecimento por Darwin da ascendncia orgnica comum aconteceu antes de qualquer analogia entre semelhana de famlia nos seres humanos e a classicao dos animais. H pouco suporte se que h algum para a idia de que Darwin pensava que a ascendncia comum fosse uma ttica abolicionista decisiva ou que a instituio da escravido dependesse de uma crena em que as raas humanas tinham ancestrais diferentes. Darwin sabia que havia uma escala de civilizao e que os nativos da Terra do Fogo, por exemplo, estavam mais perto da base. Ele sentiu averso pelo prprio som das vozes desses selvagens infelizes. Darwin sabia que indivduos fueguianos podiam ser levados rapidamente a uma condio inglesa civilizada, mas sabia tambm que as mais civilizadas entre as chamadas raas caucasianas derrotaram totalmente [outras raas] na luta pela existncia. Olhando para o mundo em uma data no muito distante, que nmero innito de raas inferiores no ter sido eliminado pelas raas mais civilizadas no mundo inteiro. A idia de ascendncia separada necessria para justicar escravido, genocdio e limpeza racial? Talvez ela ajude, mas as pessoas tm feito coisas horrveis queles considerados pertencentes sua prpria espcie, at a sua prpria nao e sua raa. Supe-se que tudo isso no importe. Entre a morte de Darwin, em 1882, e a conferncia de Max Weber em 1917 sobre Cincia como vocao, tornou-se lugar comum a idia de que no devemos esperar que as percepes intelectuais sejam acompanhadas por virtude moral. Os lsofos morais armaram que era um erro lgico passar de um para um deve ser; os naturalistas, seguindo o pensamento evolucionista do prprio Darwin, criaram o mundo desencantado
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Recebido para publicao em 15 de maro de 2010.


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CEBRAP

que Weber pde tomar como dado; e os prprios cientistas concordaram amplamente que seria errado esperar que o conhecimento natural fosse produzido por pessoas que possussem uma virtude especial, ou que a cincia pudesse fornecer receitas para a virtude pessoal ou poltica. Portanto, nem a pessoa de Darwin nem seu programa poltico deveriam desse ponto de vista importar para o status e o valor de sua cincia. No entanto uma das lies do Ano Darwin que isso ainda parece importar muito. Pregaram-se sermes amorais e impessoais, mas evidentemente estvamos dormindo nos bancos da igreja. O anncio da Morte do Autor Cientista foi prematuro. O Ano Darwin deixou claro quo estreitamente nossa cultura ainda liga o homem ao tema, e quais virtudes admiramos naqueles que nos contam as verdades sobre a natureza. O homem que criou o mundo moderno tinha uma bra convencional; o homem cujas obras foram usadas para justicar a competio implacvel era retrado, reticente e generoso; um dos livros mais grandiosos da histria foi escrito por algum que insistia em que suas capacidades mentais eram apenas medianas. Cuidando calmamente das plantas em seu jardim, Darwin nos tirou do den pela segunda vez.
Steve Shapin professor da ctedra Franklin L. Ford de Histria da Cincia da Universidade de Harvard (EUA).

87, julho 2010 pp. 159-179

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