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A LYING GAME NOVEL

O LTIMO LIVRO DA SRIE

SEVEN MINUTES IN HEAVEN

(Sete Minutos no Cu)

SARA SHEPARD

Garotas boas vo para o cu, garotas ms vo para qualquer lugar. HELEN GURLEY BROWN

PRLOGO
Um closet grande o suficiente para algum andar nele deveria ser o sonho de toda garota. Um tapete rosa grosso estava sobre o piso de madeira, ideal para os dedos dos ps descalos tocarem pela manh. Prateleiras cobriam as paredes cheias de bolsas de grife, joias e dezenas de sapatos. Roupas de luxo de todas as cores do arco-ris penduradas em filas cuidadosas: blusas e saias de seda, caxemira e algodo. Para a maioria das garotas, esse closet seria o cu. Para mim, era apenas mais um lembrete de que o cu estava exatamente onde eu no estava. Ao meu lado, no espao estreito, minha irm gmea, Emma Paxton, passava os dedos atravs dos tecidos requintados das minhas roupas com seu corao apertado em um n de tristeza. Ela tem a exata cor castanha do meu cabelo e pernas longas, os mesmos olhos azul-marinho revestidos por clios escuros. Ela a minha irm gmea idntica, afinal. Mas mesmo que eu estivesse ao lado dela, o nico reflexo no espelho de trs vias do fundo do closet era o dela. Desde que eu morri, eu tenho estado invisvel. Mas de alguma forma, eu ainda permanecia entre os vivos, ligada atravs de foras que eu desconheo com a irm h muito tempo separada de mim que eu nunca tive a chance de conhecer. A irm que tinha sido forada pelo meu assassino a assumir a minha vida. Desde a minha morte, Emma tinha enganado todas as minhas amigas e os meus familiares para pensarem que ela sou eu, Sutton Mercer. Ela estava lutando com unhas e dentes para descobrir o que aconteceu na noite em que eu morri, e ela j tinha conseguido descartar a minha famlia e as minhas melhores amigas como suspeitos. Mas as chances estavam rapidamente diminuindo, as pistas drenando. E o assassino ainda estava observando em algum lugar nas sombras, certificando-se de que ela no sasse da linha. Agora Emma estava de meias e roupas ntimas com uma expresso atordoada em seu rosto enquanto olhava para o meu closet. Parecia ridculo que depois de tudo o que tinha acontecido as perdas que ela sofreu, o terror que ela viveu o simples ato de se vestir poderia parecer to devastador. Mas talvez fosse por causa de suas perdas, por causa de seu terror, que as escolhas mais simples se tornavam complicadas em sua mente agitada. Emma nunca tinha tido esse tipo de closet em sua antiga vida. Por ser deixada no sistema de adoo de Las Vegas aps nossa me, Becky, abandon-la, Emma foi mandada de casa em casa com suas camisetas de segunda mo abarrotadas em uma mochila. Eu tinha tantas roupas, tantos

vestidos: curtos e apertados ou longos e folgados, em estampas selvagens brilhantes ou simplesmente com cores brilhantes, com lantejoulas, plissados ou com renda. Havia, claro, mais do que uma meia dzia na cor preta para escolher. De repente, Emma comeou a tremer. Ela caiu no tapete de pelcia, colocando os braos em volta dos joelhos enquanto as lgrimas escorriam pelo seu rosto. O que aconteceu com voc, Nisha? ela sussurrou. O que voc estava tentando me dizer? Tinha passado quase duas semanas desde Nisha Banerjee, minha antiga rival, foi encontrada flutuando de barriga para baixo em sua piscina. A notcia enviou ondas de choque atravs da escola. Nisha estava envolvida em dezenas de atividades, e embora ela no tenha sido a abelha rainha que eu era, todo mundo a conhecia. O boato comeou a crescer quase imediatamente. Nisha era atltica e uma tima nadadora metade da escola j tinha ido a uma festa na piscina na casa dela alguma vez. Como ela poderia ter se afogado? Foi apenas um acidente? Ou poderia ter sido algo mais misterioso uma overdose de drogas? Um Suicdio? Mas Emma e eu sabamos a verdade. No dia de sua morte, Nisha tinha estado desesperadamente tentando falar com Emma, ligando para ela continuamente. Emma no tinha ligado de volta no incio, porque ela estava to distrada com o meu namorado secreto, Thayer Vega, insistindo que havia algo diferente nela e que ele iria descobrir o que era. No momento em que Emma ligou para ela, Nisha j estava morta, e Emma tinha a sensao de que no era uma coincidncia. Se Emma estivesse certa, se Nisha descobriu algum tipo de informao sobre a minha morte, ento ela tinha sido a ltima vtima do jogo mortal do meu assassino. Quem me matou ainda estava l fora e disposto a matar de novo para manter seu segredo enterrado. Emma finalmente se levantou, esfregando as lgrimas impaciente. O luto por Nisha era um luxo que ela no podia usufruir. Ela precisava descobrir o que aconteceu na noite em que ela morreu, antes que mais algum que ela se importava pagasse o preo e antes que o assassino tambm a matasse.

CAPTULO 1 UMA TEIA DE ARANHA QUE NS TECEMOS


Faz quase duas semanas que esta garota daqui foi encontrada morta na piscina de sua famlia a voz da apresentadora entoou quando uma foto de Nisha encheu a tela em um sbado no final de novembro. Emma estava na frente da escrivaninha de Sutton, assistindo a cobertura local do noticirio sobre Nisha, enquanto se vestia para o funeral dela. Ela no sabia por que estava assistindo, ela j sabia os detalhes. Talvez ouvindo repetidas vezes fosse faz-la finalmente acreditar que era verdade: Nisha realmente tinha morrido. A apresentadora, uma Latina esbelta usando um blazer roxo, estava na frente de um rancho contemporneo que Emma conhecia muito bem. A casa de Nisha foi o primeiro lugar que ela foi como Sutton, na noite que Madeline Vega e as Gmeas do Twitter, Lilianna e Gabriella Fiorello, sequestraram ela do banco do parque onde ela tinha estado espera de se encontrar com sua irm gmea pela primeira vez. Emma lembrou o quanto Nisha pareceu irritada quando Emma chegou festa Nisha e Sutton tinham sido rivais h anos. Mas no ms passado, Emma comeou a construir uma amizade provisria com a cocapit da equipe de tnis. A menina foi encontrada por seu pai logo aps s oito horas da segunda-feira passada. Em um comunicado oficial, a Polcia de Tucson determinou que no h nenhuma evidncia de crime e esto tratando a morte como um acidente. Mas muitas perguntas permanecem. A cmera mudou o foco para Clara, uma menina que Emma conhecia da equipe de tnis do time do colgio. Seus olhos estavam arregalados e chocados e seu rosto estava plido. COLEGA DE CLASSE DE NISHA apareceu na legenda da tela abaixo dela. Muitas pessoas esto dizendo que poderia ter sido... que poderia ter sido intencional. Porque Nisha era to determinada, sabe? O quanto uma pessoa pode aguentar... at enlouquecer? Lgrimas encheram os olhos de Clara. A cmera mudou o foco novamente, substituindo Clara por um adolescente. Emma ficou estupefata. Era o namorado dela, Ethan Landry. VIZINHO DE NISHA, dizia a legenda abaixo do seu rosto. Ele usava uma camisa de boto preta e uma gravata preta, e estava, obviamente, deixando sua casa para ir ao funeral. Os joelhos de Emma enfraqueceram com a viso dele. Eu no a conhecia to bem Ethan disse. Seus olhos azuis escuros estavam srios. Ela sempre me parecia bem equilibrada para mim. Mas eu acho que voc nunca sabe os segredos que as pessoas esto escondendo.

A cmara voltou para a apresentadora. A cerimnia ser realizada esta tarde no Parque Memorial All Faiths. A famlia pediu que fossem feitas doaes para o Hospital da Universidade do Arizona ao invs de flores. Aqui Tricia Melendez, fim da transmisso. Emma fechou o laptop com uma pancada e caminhou de volta para o closet. O silncio deixado pela sequncia da apresentadora tagarela pareceu profundo e sepulcral. Ela nunca tinha ido a um funeral antes. Ao contrrio da maioria dos adolescentes de sua idade, que havia perdido os avs ou amigos da famlia, Emma nunca tinha tido algum para perder. Ela respirou fundo e comeou a olhar os vestidos pretos de Sutton, tentando decidir qual deles seria apropriado. Eu no conseguia me lembrar se eu j tive motivos para usar preto de luto. Minha memria como garota-morta era frustrantemente irregular. Eu poderia lembrar vnculos emocionais vagos e indefinidos com a minha casa, com os meus pais mas poucos momentos concretos. De vez em quando uma memria voltava para mim em um flash de detalhes repentinos, mas eu no descobri como prev-los, muito menos caus-los. Eu tentei lembrar do funeral do meu av, quando Laurel e eu tnhamos seis ou sete anos. Ns estvamos de mos dadas quando nos aproximamos do caixo? Emma finalmente decidiu usar um vestido suter de caxemira, tirando-o suavemente do seu cabide e colocando-o sobre sua cabea. Ficava um pouco apertado, mas o corte era simples. Quando ela alisou a malha delicada para baixo sobre seus quadris, as palavras de Clara ecoaram em seus ouvidos.

Poderia ter sido... intencional.

Quinta-feira tinha sido o dia de Ao de Graas, e mesmo que o feriado tenha sido triste, Emma estava no mnimo grata por alguns dias longe da escola e da especulao sobre Nisha. A fofoca no caa bem com Emma. Ela tinha passado o fim de semana anterior com Nisha, e ela no parecia nem um pouco triste. No importa quais inseguranas tinham mantido ela e Sutton em conflito, parecia que tinha finalmente evaporado com uma pequena ajuda da bondade de Emma. Nisha at mesmo tinha ajudado Emma a invadir os registros do hospital psiquitrico para descobrir a verdade sobre o passado de Becky. Durante duas semanas terrveis, Emma tinha acreditado que Becky era a assassina de Sutton ela quis verificar o arquivo de sua me para descobrir se ela tinha tido comportamento violento. Agora, Emma pegou o iPhone de Sutton, percorrendo suas mensagens. No dia que Nisha morreu, ela tinha ligado para Emma uma dzia de vezes pela manh, ento, finalmente, tinha enviado uma nica mensagem: ME LIGUE O MAIS RPIDO POSSVEL. EU TENHO ALGO PRA TE DIZER. Ela no tinha deixado nenhuma mensagem de voz, e no havia outra explicao. Horas mais tarde, ela tinha se afogado.

Poderia ser uma coincidncia, Emma pensou, colocando o celular e sua carteira em uma bolsa preta e branca. No h nenhuma prova de que algum matou Nisha ou que sua morte tinha algo a ver comigo.
Mas, mesmo enquanto ela pensava nas palavras, uma convico sombria pairava sobre a dvida e tristeza que ocupava seu corao. Ela no podia mais se dar ao luxo de acreditar em coincidncias. Afinal de contas, um tiro no escuro a trouxera para aqui? Travis, seu irmo adotivo maconheiro, tinha encontrado um vdeo falso de Sutton que ele achou que fosse de Emma. Ela convenientemente chegou Tucson no dia aps a morte de sua irm, depois de passar dezoito anos sem sequer saber que tinha uma irm. E agora, Nisha morreu no mesmo dia em que ela queria falar urgentemente com Emma? No, nem tudo poderia ser uma casualidade. Ela sentia-se como um peo em uma mo invisvel, que a movia na hora que quisesse atravs de um tabuleiro de xadrez em um jogo que ela mal compreendia. E ela no podia evitar de sentir que Nisha tinha sido sacrificada no mesmo jogo. Eu observei enquanto minha irm se atrapalhava com um punhado de grampos, tentando enrolar seu cabelo para cima em um coque francs. Emma era horrvel com coques com qualquer tipo de penteado, com exceo de um rabo de cavalo simples, na verdade. Eu queria poder ficar atrs dela e ajud-la. Eu queria que ns pudssemos ficar prontas juntas e que eu pudesse segurar sua mo durante o funeral. Eu gostaria de poder dizer-lhe que eu estou aqui para quando Emma se sentir to sozinha. Uma batida suave soou na porta. Emma soltou um grampo de cabelo e olhou para cima. Entre. O Sr. Mercer abriu a porta, usando um terno preto sob medida e uma gravata azul e vinho. A cor cinza do seu cabelo parecia mais evidente do que o habitual; ele tinha guardado um monte de segredos recentemente. Emma tinha recentemente descoberto que Becky era a filha dos Mercer o que tornava Emma a neta biolgica deles. Agora que ela sabia disso, ela podia ver a semelhana. Ela tinha o nariz reto do Sr. Mercer e os lbios em forma de arco. Mas o Sr. Mercer tinha escondido o reaparecimento de Becky de sua esposa e da irm de Sutton, Laurel. Ei, criana ele disse, dando-lhe um sorriso hesitante. Como voc est lidando com tudo isso? Emma abriu a boca para dizer bem, mas depois de um momento, ela fechou-a e deu de ombros. Ela no sabia como responder a essa pergunta, mas ela certamente no estava bem. O Sr. Mercer assentiu, depois soltou um suspiro forte. Voc j passou por tanta coisa. Ele estava falando de outras coisas alm de Nisha. Como se a morte da sua amiga no bastasse, Emma tinha visto Becky recentemente, sua prpria me, pela primeira vez depois de treze anos.

Emma tinha conseguido provar que Becky era inocente do assassinato de Sutton, mas a lembrana de Becky amarrada em uma cama de hospital, espumando pela boca, ainda assombrava seus sonhos. Ela tinha passado tantos anos querendo saber o que havia acontecido com sua me, mas ela nunca tinha percebido o quo doente Becky era. O quo instvel. Ela pegou a pequena bolsa preta e branca que ela tinha enchido com lenos de papel. Eu estou pronta para ir. Seu av assentiu. Por que voc no vem at a sala de estar primeiro, Sutton? Eu acho que hora de termos uma reunio de famlia. Reunio de famlia? O Sr. Mercer assentiu. Laurel e sua me j esto esperando. Emma mordeu o lbio. Ela nunca foi a qualquer coisa relacionada a uma reunio de famlia antes e no sabia o que esperar. Ela se levantou instavelmente sobre as sandlias pretas de Sutton e seguiu o Sr. Mercer para baixo da escada e atravs da porta de entrada brilhante. A luz ntida do incio da tarde inundava pela janela alta. A sala de estar dos Mercer foi decorada em cores luxuosas do Sudoeste vrias cores vermelhas terrosas e bege com estampas Navajo. Pinturas de flores do deserto penduradas nas paredes, e um majestoso piano Steinway estava brilhando debaixo de uma janela. A Sra. Mercer e Laurel j estavam l, sentadas juntas no sof de couro largo. Assim como acontecia com o Sr. Mercer, Emma podia ver sua prpria semelhana com sua av, agora que ela sabia que existia. Elas tinham os mesmos olhos azul marinho e o mesmo corpo esguio. A Sra. Mercer parecia nervosa, seu batom borrado onde ela estava mordendo o lbio. Ao lado dela, Laurel estava sentada com as pernas cruzadas, balanando um p de um lado para o outro, ansiosa. Seu cabelo loiro-mel estava amarrado para trs com o mesmo coque que Emma estava tentando fazer. Ela escolheu uma saia lpis preta e uma blusa de boto para a ocasio, e ela usava um pequeno bracelete de ouro com um pingente em formato de uma raquete de tnis. Ela estava plida sob as sardas leves que enchiam seu nariz inteiro. Emma sentou-se cuidadosamente sobre a poltrona de camura na frente de Laurel e da sua av. O relgio deu um nico bong ressonante perto da porta de entrada. O funeral comea em uma hora Laurel disse. No deveramos ir embora? Ns vamos, daqui a um minuto o Sr. Mercer disse. Sua me e eu queramos conversar com vocs primeiro. Ele limpou a garganta. A morte de Nisha um lembrete sobre o que realmente importante na nossa vida. Vocs so mais importantes para ns do que qualquer coisa. Sua voz falhou enquanto ele falava, e ele parou por um momento para recuperar a compostura.

Laurel olhou para o Sr. Mercer com sua testa enrugada em uma carranca. Pai, ns sabemos. Voc no tem que nos dizer isso. Ele balanou a cabea. Sua me e eu no temos sido sempre honestos com vocs, garotas, Laurel, e isso prejudica nossa famlia. Queremos contar a vocs a verdade. Segredos s nos separam. Emma de repente percebeu do que ele estava falando. Nem a Sra. Mercer, nem Laurel sabiam que ela e o Sr. Mercer tinham estado em contato com Becky. Laurel nem sabia que Becky existia. At onde ela sabia, Sutton foi adotada de uma estranha annima. Quanto a Sra. Mercer, ela tinha expulsado a me de Emma de casa h anos. Emma lanou um olhar em pnico para o Sr. Mercer. Ele agarrou a parte de trs da cadeira, como se estivesse se preparando. A Sra. Mercer pareceu perceber a ansiedade de Emma e lhe deu um sorriso fraco. Querida, est tudo bem. Seu pai e eu conversamos sobre isso. Eu sei de tudo. Voc no est em apuros. Laurel olhou atentamente para a me dela. Do que vocs esto falando? Seu olhar deslocou-se para o Sr. Mercer. Eu sou a nica que no sabe o que est acontecendo? Um silncio constrangedor caiu sobre a sala. A Sra. Mercer olhou para seu colo, enquanto o Sr. Mercer ajustou a gravata desconfortavelmente. Emma engoliu em seco, encontrando os olhos de Laurel. Eu finalmente conheci a minha me biolgica. O queixo de Laurel se abriu, projetando o pescoo para frente em surpresa. O qu? Isso uma tima notcia! No s isso o Sr. Mercer interrompeu. Sua boca franziu para baixo com tristeza. Laurel, querida, a verdade que Sutton a nossa neta biolgica. Laurel congelou por um momento. Em seguida, ela balanou a cabea lentamente, olhando para seu pai. Eu no entendo. Isso impossvel. Como ela poderia ser sua... A me dela, Becky, a nossa filha o Sr. Mercer continuou. Ns tivemos ela quando ramos muito jovens. Becky saiu de casa antes mesmo de voc nascer, Laurel. Mas... por que voc no me contou uma coisa dessas? Manchas rosa de raiva apareceram no rosto de Laurel. Isso loucura. Querida, eu sinto muito por nunca termos dito antes. A voz do Sr. Mercer tinha uma nota de splica. Pensvamos que estvamos tomando a deciso certa. Queramos proteger vocs, garotas, dos nossos prprios erros. Ela a minha irm! Laurel retrucou com a voz estridente. Por um momento, Emma pensou que ela estava falando de Sutton mas ento ela percebeu que Laurel estava se referindo a Becky. Voc escondeu a minha irm de mim!

Os dedos de Emma agarraram seu vestido, seus dedos plidos por causa da fora. Depois de tudo que ela passou, ela foi surpreendida ao descobrir que ela ainda estava com medo de mais uma Birra de Laurel. Mas ela no podia culpar Laurel pela reao dela. Emma tinha passado tanto tempo pensando em Becky como sua me ausente que ela tinha quase esquecido que Becky e Laurel eram irms. Laurel estava certa, no era justo que ela nunca tenha tido a oportunidade de conhec-la. Onde ela est? Como ela ? Laurel exigiu. Emma abriu a boca para responder, mas antes que ela pudesse, a Sra. Mercer falou. Problemtica. Essa palavra suave pareceu encher a sala. Todos olharam para a Sra. Mercer, que estava discretamente chorando, com a mo pressionando em seus lbios. A viso de sua me em sofrimento pareceu atrapalhar a raiva de Laurel. Ela mordeu o lbio, e seus olhos se suavizaram. A Sra. Mercer continuou, abaixando a mo para seu corao. Sua voz era baixa e trmula, quase mais alta do que um sussurro. Becky magoou tanto seu pai e eu, Laurel. Ela uma pessoa difcil de cuidar. Decidimos que seria melhor para todos ns se no tivssemos contato com ela. Ela fez tanto dano a esta famlia ao longo dos anos. No tudo culpa de Becky o Sr. Mercer interrompeu, inclinando-se para frente. Ela doente mental, Laurel, e sua me e eu realmente no sabamos como lidar com isso quando ela estava crescendo. Laurel voltou seu olhar para Emma, novamente, seu rosto mais magoado do que com raiva. H quanto tempo voc sabe de tudo isso? Emma respirou fundo. Ela pegou uma almofada com franjas da cadeira ao lado dela e abraou-a contra o peito como um bicho de pelcia, pensando em como Sutton responderia esta pergunta. Eu a conheci em uma noite no Sabino Cnion. Na noite da festa do pijama de tnis de Nisha. Emma tinha feito o seu melhor para descobrir o que tinha acontecido na noite em que eu morri, e pedaos da minha memria tinham voltado, tambm. Eu tinha visto Laurel naquela noite, quando eu liguei para ela para buscar Thayer Vega, meu namorado secreto e paixonite de longa data de Laurel, e lev-lo para o hospital depois que algum, provavelmente o meu assassino tentou atropel-lo com o meu carro. Eu podia ver a memria transparecer no rosto de Laurel, tambm, seus olhos arregalando quando ela fez a conexo. Me desculpe por eu ter escondido de voc Emma disse, estremecendo enquanto pensava em todos os outros grandes segredos que ela estava escondendo dos Mercer. Foi muito intenso, e eu simplesmente no estava pronta para falar sobre isso. Laurel balanou a cabea lentamente. Ela brincou com o pingente de sua pulseira, emoes conflitantes passado pelo seu rosto. Emma sabia como ela se sentia as descobertas que ela fizera sobre Becky e os Mercer ainda estavam frescas para ela, tambm.

A sala estava to tranquila que ela podia ouvir a respirao do Grande Dinamarqus da famlia, Drake, que tirava uma soneca em uma cama de co gigantesca perto da lareira. O Sr. Mercer olhou pela janela, onde duas carrias estavam ocupadas construindo um ninho no deserto de salgueiro. Depois de um longo momento, Laurel riu baixinho. O que foi? Emma perguntou, inclinando a cabea. Eu acabei de perceber uma coisa Laurel disse, um meio sorriso torcendo os seus lbios para o lado. Isso faz com que voc seja a minha sobrinha, no ? Emma riu tambm. Eu acho que sim. Tecnicamente, sim o Sr. Mercer acrescentou. Ele desabotoou e reabotoou o palet, parecendo visivelmente aliviado por ouvi-las rirem. Mas como Sutton oficialmente adotada, ela tambm legalmente sua irm. Laurel virou-se para Emma mais uma vez, e mesmo que seu sorriso parecesse um pouco tenso, seus olhos estavam amigveis. Isso tudo muito louco... mas legal sermos da mesma famlia. Biologicamente, eu quero dizer. Voc sabe que voc sempre foi a minha irm. Mas eu estou feliz por compartilharmos o mesmo sangue, tambm. Flashes rpidos de memria lotaram a minha mente de ns pequenas. Laurel estava certa. Ns tnhamos sido irms. Ns brigvamos como irms, mas tambm tnhamos tomado conta uma da outra do modo que as irms deveriam fazer. O Sr. Mercer limpou a garganta enquanto passava a mo sobre sua mandbula. Tem mais uma coisa ele disse. Os olhos de Emma foram em direo a ele. Mais? Becky disse algumas coisas estranhas para mim antes de ir embora. difcil saber no que acreditar. Becky no sempre... confivel. Mas por alguma razo o meu instinto diz que ela pode estar falando a verdade dessa vez. Ela disse que ela teve outra filha. Que Sutton tinha uma irm gmea. O corao de Emma parou em seu peito. Por um longo momento, sua viso ficou borrada, a sala de estar dos Mercer transformou-se em uma paisagem como uma das pinturas de Dali manchando ao redor dela. Eles ainda no sabiam de toda a verdade. Quando ela olhou para os arquivos de Becky, duas semanas atrs, Emma descobriu que Becky ainda tinha outra filha, uma menina de doze anos que Becky disse que morava com o pai na Califrnia. Uma irm gmea? Laurel grunhiu. Eu no sei se verdade. O Sr. Mercer olhou para Emma, seu rosto ilegvel. Becky parecia no saber onde sua irm, sua gmea, est agora, Sutton. Mas o nome dela Emma. Emma? Laurel virou um olhar incrdulo para Emma. No foi disso que voc se chamou no caf da manh no primeiro dia de aula? Emma pegou na barra do vestido de Sutton, se distraindo para ganhar tempo. Ela foi poupada de responder quando o Sr. Mercer falou novamente.

Becky lhe disse sobre ela, no foi? ele perguntou suavemente. Naquela noite, no Sabino? Sua mente estava agitada, Emma conseguiu acenar com a cabea, agradecida por o Sr. Mercer ter fornecido uma explicao. Era provavelmente verdadeira. Quando Emma tinha falado com Becky, na semana passada, Becky tinha falado sobre Emma como se ela j tivesse dito a Sutton sobre ela uma vez. De qualquer maneira, Emma sabia que tinha que ter muito cuidado aqui. Tudo o que ela me disse foi o nome dela Emma disse baixinho. Eu deveria ter contado a vocs. Mas eu estava to brava. Eu estava tentando descobrir se vocs sabiam sobre ela, tambm, ver se vocs reconheciam o nome. Eu achei que talvez eu pudesse provocar para vocs terem que me dizer. Outro silncio tenso preencheu a sala. Com o canto do olho, ela observou Drake levantar da cama e olhar ao redor, abanando o rabo hesitantemente. O ponteiro de segundos do relgio Cartier do Sr. Mercer clicou audivelmente. Parecia lento em comparao com o corao acelerado de Emma. A Sra. Mercer finalmente interrompeu o silncio. Eu sinto muito por termos mentido para voc, Sutton. Para vocs duas. Vocs tm todo o direito de estar com raiva. Eu espero que um dia vocs possam nos entender, e talvez at mesmo nos perdoar. Meu prprio corao doeu ao ver a expresso no rosto da minha me, cheia de angstia. claro que eu a perdoou, mesmo que eu soubesse que nunca poderia dizer isso a ela. Eu s torcia para que ela fosse capaz de se perdoar quando toda a verdade vier tona, quando ela perceber o quo caro todos esses segredos custou a nossa famlia. Que algum tinha usado eles contra ns contra mim forando Emma a tomar o meu lugar depois da minha morte. E agora? Laurel perguntou com os olhos em Emma. Seu queixo estava imvel com determinao. Temos que encontrar essa garota, Emma, certo? Quero dizer, ela nossa irm. Nossa sobrinha. Nossa... uh, seja l o que for. A Sra. Mercer assentiu com firmeza. Ns vamos tentar localiz-la. Gostaramos de, pelo menos, conhec-la, certificar de que ela esteja segura e feliz onde est. Talvez fazer dela uma parte da nossa famlia, se ela quiser. Ela inclinou a cabea para Emma interrogativamente. Ela lhe disse mais alguma coisa, Sutton? Onde Emma poderia estar, ou qual seria o sobrenome dela? Emma mordeu com fora o interior de sua bochecha para impedir que as lgrimas escapassem. Era to injusto eles queriam procurar por ela, queriam mant-la segura, e ela estava bem na frente deles, correndo um perigo que ela nunca tinha corrido. No ela sussurrou. Becky no me disse mais nada. O Sr. Mercer suspirou, depois se inclinou para beijar o topo da cabea de Emma. No se preocupe ele disse. De uma forma ou de outra, ns vamos encontr-la. E nesse meio tempo, eu prometo que vamos ser honestos uns com os outros a partir de agora.

precisava manter sua famlia segura.

Por um momento breve e frentico, Emma pensou em confessar. A ideia a aterrorizava eles ficariam devastados. Ela teria que dizer a eles que a garota que eles haviam criado como a prpria filha deles estava morta e que ela ajudou a encobrir. Mas seria um alvio, tambm. Ela teria a ajuda deles na investigao, talvez at mesmo a proteo deles. Ela seria capaz de deixar o grande peso que ela vem carregando desde a primeira manh que ela acordou em Tucson. Mas ento ela pensou no assassino, sempre observando-a deixando bilhetes no carro dela, estrangulando-a na casa de Charlotte, soltando luminrias no palco de teatro da escola. Ela pensou em Nisha, ligando para ela continuamente, e ento, apenas... morrendo. Ela no podia expor sua famlia a esse tipo de perigo. Ela no podia arriscar. A Sra. Mercer pigarreou. Eu sei que vocs vo querer dizer a suas amigas, mas por enquanto, eu apreciaria se pudssemos manter esta informao em segredo. Seu pai e eu ainda estamos debatendo a melhor forma de como procurar Emma, e... ainda temos muita coisa para conversar. O queixo de Laurel endureceu agressivamente por um momento, e Emma tinha certeza de que ela ia discutir. Mas ento ela pegou a mo da Sra. Mercer e a apertou. Claro, mame ela disse com a voz suave. Podemos manter isso em segredo. No corredor, no relgio havia se passado quinze minutos. Ns temos que ir o Sr. Mercer disse suavemente. Ns vamos nos atrasar. Eu tenho que ir ao banheiro Emma disse, necessitando de um segundo para se recompor. Ela pegou sua bolsa e correu pelo corredor. Assim que ela estava sozinha, Emma se inclinou sobre a pia. No espelho, sua pele parecia leitosa e plida, seus olhos azuis mais brilhantes do que o habitual. Eu estou fazendo a coisa certa, ela disse para si mesma. No importa como, ela Eu fiquei contente por Emma estar tomando conta da minha famlia. Mas enquanto eu olhava para o rosto dela, to dolorosamente como o meu, eu no pude evitar de me perguntar: Quem iria manter Emma segura?

CAPTULO 2 - UMA QUESTO DE TMULO


com muita tristeza que hoje ns nos despedimos de Nisha. Ela era uma garota cheia de vida e talentosa, e ns vamos sentir falta dela. O funeral foi uma cerimnia fnebre, situada entre os pltanos e tamarix do cemitrio. O sol brilhava do seu ngulo de fim de outono no cu, enviando um brilho melanclico sobre as lpides cinza e branco. Emma estava sentada em uma cadeira dobrvel entre Madeline Vega e Charlotte Chamberlain, as duas melhores amigas de Sutton. Logo atrs delas estavam as Gmeas do Twitter, com seus celulares dentro de suas bolsas, pela primeira vez. Laurel estava sentada ao lado delas, soluando com lgrimas silenciosas. A escola inteira tinha vindo, inclusive a maioria dos professores delas e a Diretora Ambrose. Emma avistou Ethan de p, na sombra de uma rvore, usando a camisa e gravata preta que ele estava usando na entrevista coletiva. A oficiante, uma mulher de quadris largos usando um sri branco, continuou. especialmente cruel perder algum to jovem. Nisha era cheia de potencial. A tentao de enfatizar tudo o que ela poderia ter feito se tivesse sobrevivido grande. Queremos nos lamentar pelo quanto ela poderia ter mudado o mundo, por quanto ela poderia ter ido longe. Atrs da mulher de sri estava o caixo, o carvalho polido brilhando luz do sol. Estava fechado; no havia visualizao. A cerimnia foi planejada para ser curta. Antes que a oficiante se levantasse para falar o discurso fnebre final, tinha havido vrias leituras dispersas dos amigos de Nisha, e a Hollier High cantou em coro Wind Beneath My Wings. Particularmente, Emma poderia imaginar Nisha rindo com essa escolha ela no tinha sido uma garota sentimental. Mas no havia um olho seco na plateia. Charlotte tinha explodido em soluos enquanto arfava, seu rmel escorrendo pelo rosto, e Madeline, plida e trmula, estava enrolando a saia em seus punhos. Eu observei a multido melancolicamente. Um dia eu teria um funeral? O que as pessoas diriam sobre mim, ento? Eles chorariam? Observando o caixo e o buraco profundo ao lado dele, um arrepio passou por mim em algum lugar, os meus prprios restos estavam escondidos, separado violentamente do meu esprito e deixado para apodrecer. Olhei em volta novamente, meio na esperana de encontrar uma Nisha impalpvel. Mas eu era a nica fantasma por aqui, pelo que eu sabia. A oficiante tinha uma voz ressonante e musical, com o mesmo sotaque leve anglo-indiano que o Dr. Banerjee tinha. Mas eu acredito que ofendemos Nisha focando no que ela poderia ter sido. Enquanto nos despedimos, eu peo

que no enfatizem no que foi perdido, mas pensem no que ganhamos por termos tido Nisha em nossas vidas. Um pequeno conjunto de cordas tocava um arranjo instrumental dos Beatles de Let It Be enquanto todos se levantaram de suas cadeiras e comearam a se misturar. Charlotte enxugou os cantos dos olhos com um leno de papel que ela tinha retirado do fundo de sua bolsa. Seus longos cachos vermelhos estavam presos atrs de sua cabea, mas cachos caam em ambos os lados do seu rosto redondo e sardento. Eu no acredito que isso est acontecendo. Eu no acredito que ela est morta. Eu ainda no acredito que as pessoas acham que ela fez isso de propsito Madeline disse com seus olhos castanhos arregalados. Ela balanou a cabea. Ela estava bem no domingo, no foi? Domingo foi a noite em que elas tinham planejado uma sesso espirita falsa para a brincadeira com uma garota chamada Celeste Echols. Essa tinha sido a primeira brincadeira do Jogo da Mentira que Nisha participou embora ela tivesse sido vtima de algumas. Ela definitivamente pareceu gostar de participar da produo. Eu sei. Isso simplesmente no faz o mnimo de sentido. Ela uma boa nadadora e tal Laurel sussurrou entre lgrimas. Eu quero dizer, ela era. O que voc acha, Sutton? Gabby perguntou. Emma olhou para cima bruscamente. Como sempre, as roupas das Gmeas do Twitter estavam em perfeito contraste. Gabby usava um vestido de bainha simples e brincos de prola em suas orelhas, seu batom era um vermelho cuidadosamente aplicado. Lili, por outro lado, usava o que parecia um tutu preto de loja de brech, botas de combate at o joelho e um pequeno vu preso em seu cabelo. , parecia que vocs estavam se dando bem recentemente. Ela parecia triste? Lili perguntou. Isso realmente importa? Emma disse com a voz embargada. Ela se foi. O porque no muda isso. As meninas ficaram em silncio. Do outro lado do gramado, Emma viu quando a oficiante do funeral inclinou-se para falar com o Dr. Banerjee, que no se moveu do seu assento, e havia um olhar distante em seu rosto. Emma tinha visto o mdico algumas semanas atrs, quando ele estava tratando sua me. Ele tinha sido paciente e gentil, mesmo quando Becky tinha sido violenta. Agora, o seu pior pesadelo estava se tornando realidade e to cedo, logo aps a morte de sua esposa. Com licena ela disse a suas amigas, e caminhou ao redor das cadeiras agora vazias em direo a onde ele estava sentado. As pessoas acenaram para ela enquanto ela passava. A treinadora Maggie estava com um grupo de jogadoras de tnis, parecendo chocada e inconsolvel. Clara estava com elas, lgrimas escorrendo pelo seu rosto.

A oficiante abraou o Dr. Banerjee uma ltima vez, em seguida, juntou-se multido, deixando-o sozinho. Emma hesitou. Ela queria lhe dizer o quanto lamentava por sua perda e que Nisha havia se tornado uma boa amiga para ela. Mas mais do que isso, ela queria saber o que ele pensava sobre a morte de Nisha onde sua filha tinha estado antes de morrer. Antes que ela pudesse decidir o que dizer, algum se sentou ao lado do Dr. Banerjee. Seu corpo ficou tenso quando ela reconheceu o Detective Quinlan usando uniforme cerimonial azul e chapu nas mos. Quinlan no era muito f de Sutton Mercer, ele tinha um arquivo de trs centmetros com as brincadeiras do Jogo da Mentira de Sutton, e ele tinha prendido Emma por furto h dois meses. Ela instintivamente se escondeu atrs de uma lpide a poucos metros de distncia. A voz de Quinlan era um rudo baixo e simptico. Inclinando-se para trs contra o mrmore frio, Emma aguou seus ouvidos para ouvir o que ele estava dizendo. Ela ouviu o sinto muito e trgico, e estava prestes a se afastar dos dois homens quando a palavra autpsia foi trazida at ela. O Dr. Banerjee balanou a cabea violentamente com o que quer que Quinlan tinha acabado de dizer. Olha, Sanjay. A voz de Quinlan estava paciente, mas firme. No houve sinais de luta. Nenhum ferimento defensivo, nem contuses, nem impresses de mos. Foi apenas um acidente. No. As mos do Dr. Banerjee permaneceram dobradas primorosamente em seu colo, mas seus msculos estavam apertados em seu rosto. Nisha nada desde que ela tinha dois anos. Ela teria que ter tropeado e batido a cabea para ter tido um acidente. Mas sem contuses? Sem concusses? Ele fez uma pausa, sua boca se contorcendo por um momento antes que ele pudesse falar. Minha filha foi assassinada. Quinlan hesitou, seus lbios virados para baixo sob o bigode. Tem mais uma coisa ele disse em voz baixa. Eu odeio dizer isso. Mas os mdicos legistas encontraram quantidades extremamente altas de diazepam na corrente sangunea dela. Isso um... Tranquilizante. Eu sei, eu sou mdico o pai de Nisha falou rudemente. Os ns dos seus dedos ficaram brancos enquanto ele apertava os dedos com mais fora. Ela no tem uma receita para tranquilizantes. Quinlan suspirou, esfregando o queixo mal barbeado. Eu sei. Ns checamos os registros dela. Ento o que voc est... Eu sei que isso difcil de ouvir. Mas Nisha teve um ano muito ruim. Quinlan parecia desconfortvel. Ele virou o chapu continuamente em suas mos. Eu no quero parecer estar acusando ela de nada. Mas Sanjay, adolescentes experimentam coisas novas e nem sempre conhecem os seus limites.

A voz do Dr. Banerjee estava severa. O quarto dela estava todo bagunado, Shane. Algum entrou e vasculhou o lugar inteiro. Algum estava procurando algo. Quinlan deu de ombros. No havia nenhum sinal de arrombamento, e no encontramos impresses digitais de ningum l dentro. S suas e dela. A prpria Nisha deve ter feito isso. s vezes as pessoas fazem coisas estranhas quando esto em um estado alterado. O Dr. Banerjee ficou imvel por um longo momento, olhando para suas mos. Seus culos estavam tortos no nariz, e ele deu-lhe um olhar um pouco manaco. Quinlan olhou sem jeito ao redor. Por um momento, Emma quase sentiu pena dele. Olha ele finalmente disse em uma voz que Emma teve que se esforar para ouvir. Se houver alguma pessoa que voc tenha uma sensao suspeita, pessoas estranhas que j andaram pela casa, garotos que pareciam muito agressivos com ela, ou se ela tinha algum inimigo, me d os nomes deles. Eu vou atrs deles. Mas agora, eu no tenho nenhuma evidncia, nenhuma pista, nenhum indcio. D-me algo com o que trabalhar. O Dr. Banerjee balanou a cabea. Ela no tinha inimigos. Nenhum que eu soubesse. As mos dele se soltaram uma da outra e voaram para cobrir seu rosto. Eu no sei quem gostaria de fazer algo assim com a minha menina ele gemeu com a voz trmula de novo. Atrs da lpide, uma onda de culpa brotou em Emma. Ela deveria dizer a eles sobre as chamadas e as mensagens frenticas de Nisha? Seu estmago se apertou com a ansiedade. As suspeitas de Quinlan eram sempre rpidas quando Sutton Mercer estava envolvida. Na melhor das hipteses, ele provavelmente iria desprezar como outra brincadeira em busca de ateno. Na pior das hipteses, Emma iria acabar em uma lista de suspeitos, e sua prpria histria viria tona facilmente com a inspeo. Eu preciso de um pouco de gua o Dr. Banerjee finalmente disse. Sua voz soava tensa, como se ele estivesse lutando para manter a calma. Seu rosto estava controlado, com exceo dos seus olhos. Eles estavam vermelhos e selvagens. Quinlan assentiu. Vamos l, Sanjay. Com uma delicadeza surpreendente, ele ajudou o Dr. Banerjee a se levantar, e os dois homens foram at a mesa do banquete montada sombra de um cedro. Emma caiu contra a lpide, seu corao martelando. Ento o quarto de Nisha tinha sido revirado. Mas o que o assassino estava procurando? Ele j tinha achado, ou ainda estava l no quarto de Nisha? Emma olhou para o caixo de Nisha por um longo momento, a madeira marrom profunda brilhando ao sol. Eu sinto muito ela sussurrou. Seu olhar caiu sobre o tmulo que ela estava se escondendo. JESMINDER BANERJEE, dizia. AMADA ESPOSA E ME. A me de Nisha. Ela ainda no tinha pensado nisso claro que eles tinham enterrado Nisha perto de sua me.

Emma se levantou e atravessou a lpide. A multido estava comeando a diminuir. No estacionamento distante, ela podia ouvir os carros abrindo e fechando as portas. Ela passou por um grupo de estudantes de Hollier que estava prximos um do outro perto de um mausolu castigado pelo tempo, com um vaso de lrios murchos na frente dele. Garrett Austin estava entre a sua irm mais nova, Louisa, e Celeste, sua atual namorada. Garrett tinha sido o namorado oficial de Sutton no momento de sua morte, embora ela estivesse saindo com Thayer secretamente ao mesmo tempo. Quando Emma tomou o lugar dela, ele ofereceu sua virgindade para ela como um presente de aniversrio, e depois que ela fugiu em pnico, eles tinham terminado. Garrett parecia arrasado. Seus olhos estavam vermelhos, seu cabelo loiro sem brilho e sujo. Ele saiu com Nisha por algumas semanas, e apesar de terem terminado, ele obviamente no estava lidando bem com a morte dela. Ele olhou para cima e notou Emma, ento olhou-a fixamente, como se no estivesse reconhecendo-a. Surpresa, Emma deu um passo hesitante na direo dele. Como voc est? Emma perguntou desajeitadamente, tocando em seu ombro. Garrett piscou e, em seguida, de repente seu rosto obscureceu em uma carranca. Ele se afastou de sua mo com os braos esticados de raiva. Ela instintivamente deu um passo para trs. Ele a olhou por um momento, como se quisesse dar um soco nela. Te interessa? Voc quase no conhecia ela ele sibilou. Atrs dele, Emma podia ver que Celeste parecia chocada por sua raiva. Louisa olhou de Emma para Garrett, confusa. Emma se sentiu congelada no lugar. Ela mal a conhecia? Claro, Emma conhecia Nisha por alguns meses. Mas Sutton tinha crescido com Nisha. Garrett, eu sei que voc est chateado... Celeste comeou, colocando a mo em seu brao. Ele virou-se violentamente para que seu nariz estivesse a centmetros do dela. Todo o corpo de Emma ficou tenso com a expresso selvagem no rosto dele. Ele franziu seus lbios em desprezo. Voc no sabe de nada ele rosnou. Quer calar a boca por cinco minutos? Eu estou comeando a pensar que Nisha estava certa sobre voc. O queixo de Emma caiu. A expresso de Celeste escureceu. Como ? ela falou irritada, o tom gracioso tinha desaparecido de sua voz. Quando vocs tiveram essa conversinha acolhedora sobre mim? No da sua conta ele gritou. Agora, a maioria dos outros estudantes tinha se levantado e escapulido sem jeito. Louisa observava seu irmo com os olhos ansiosos se movendo rapidamente. Laurel apareceu ao lado de Emma e agarrou-a pelo brao, conduzindo-a para longe deles, em direo ao estacionamento. Vamos ela sussurrou,

mesmo quando a voz de Celeste se elevou com raiva por trs delas. Discutindo em um funeral? Que falta de educao. Eu no acredito que ele gritou com a namorada dele desse jeito Emma disse, sentindo-se um pouco tonta. Ela deixou Laurel lev-la por fileiras e mais fileiras de lpides. Laurel parou por um momento, levantando a sobrancelha. Como ? Vocs costumavam fazer isso o tempo todo. Emma olhou para a irm de Sutton. Laurel deu de ombros. Qual , Sutton, ele costumava surtar com tudo. Quando voc no retornava as ligaes rpido o suficiente, quando voc estava usando uma saia muito curta, quando voc no fazia o que ele queria. Ele no exatamente paciente. Emma gaguejou, tentando encobrir sua confuso. Eu sei. Venha, vamos embora. Elas comearam a andar novamente. Do outro lado do cemitrio, as vozes de Celeste e Garrett ainda eram audveis, suas vozes estavam tensas. A cabea de Emma girou. Por que ele disse que ela mal conhecia Nisha? Eu tambm no sabia. Mas algo me dizia que era melhor Emma descobrir isso rapidamente. Garrett, obviamente, tinha pavio curto, e Emma no queria ser pega na zona de exploso, se ele explodisse.

CAPTULO 3 ENFIM SS
Na tarde seguinte, Emma e Ethan se aproximaram de uma trilha montanhosa vazia no Parque Montanhoso de Tucson. Emma apertou um cachecol de caxemira cinza em volta do pescoo, tremendo com o ar do inverno frio. As rochas brilhavam douradas e avermelhadas no sol de fim de dia, e Emma e Ethan estavam de mos dadas com os dedos entrelaados enquanto caminhavam. Emma gostava da paisagem rida. Ela sentia como se algum estivesse seguindo-a desde o momento em que ela chegou Tucson, mas no havia muita cobertura nesta vasta extenso de trilha. O assassino de Sutton teria dificuldade de observ-la aqui. Enquanto eles caminhavam, ela disse a Ethan sobre a reunio familiar dos Mercer. Ele ouviu atentamente com os olhos no caminho frente. Eles vo procurar por mim, Ethan, e eu no cobri meus rastros. Ela pensou em todos os episdios de CSI que ela j tinha visto. Era ridiculamente fcil rastrear o paradeiro das pessoas, se voc tivesse uma conexo com a Internet e uma ou duas testemunhas. Eu no sei quanto tempo eu tenho antes de eles descobrirem. E se eles descobrirem, eu vou ser a suspeita nmero um. O assassino se certificou disso. Eles chegaram em um promontrio com uma rea de piquenique coberta com uma vista sobre o parque. Um guaxinim gordo olhava com indiferena em cima de uma embalagem do McDonalds quando eles se aproximaram, ento pulou para dentro do mato. Emma sentou no topo da mesa de piquenique e remexeu em sua mochila procurando uma garrafa de gua. Ela tomou um longo gole, depois entregou a Ethan. Todos ns estamos em perigo. Ela olhou para ele miseravelmente. Voc, eu, a minha famlia. Temos que resolver isso, e rpido. Ele deslizou um brao ao redor dela e puxou-a contra o seu lado protetoramente. Ela descansou em seu ombro, respirando o cheiro de limpeza da lavanderia de sua camisa de flanela. Ok, ento ns j descartamos Laurel, Thayer, Madeline, Charlotte, o Sr. Mercer, Becky e as Gmeas do Twitter ele disse, assinalando um por um os amigos e a famlia de Sutton. Temos certeza de que no foi, tipo... um crime aleatrio? Quero dizer, talvez tenha sido um vagabundo ou algo assim? Emma sacudiu a cabea. O assassino sabe demais sobre Sutton para que tenha sido aleatrio. Onde ela mora, qual a agenda dela, a importncia de seu medalho... o assassino o tirou do pescoo dela e entregou para mim, sabendo que eu no seria uma substituta realista a menos que eu estivesse usando ele. Ela estremeceu. Este assassinato foi pessoal. Ethan assentiu. Eu acho que voc est certa.

Voc sabe quem ns no investigamos? Emma disse em voz baixa. Garrett. Ela contou a Ethan sobre o comentrio de Garrett que ela mal conhecia Nisha, e a revelao de Laurel de que Garrett tinha um temperamento ruim com Sutton. Uau. Ethan esfregou o queixo pensativamente. Eu realmente no sei muito sobre Garrett. Tivemos Histria Avanada juntos no ano passado, mas ns realmente no andvamos nos mesmos crculos. Eu sei que ele ficou sem ir por um bom tempo por causa de uma emergncia familiar, na primavera, mas eu nunca descobri o motivo. Emma mordeu a unha. Em um encontro de verdade que ela tinha tido com ele, Garrett tinha mencionado algo sobre a irm dele. Charlotte me apoiou quando aquilo tudo aconteceu com Louisa, ele disse. Na poca, ela no tinha sido capaz perguntar de uma maneira sutil sobre o que ele estava falando. E Louisa? Voc a conhece? ela perguntou. Ele balanou a cabea. No muito bem. Ela meio quieta. Eu a vi com Celeste. Eu acho que elas se do bem. Emma tomou outro gole de gua e suspirou. Garrett no me parece um planejador, no entanto. Quem fez isso teve que planejar um libi bastante complicado esconder o corpo de Sutton e o carro dela, me trazer para Tucson, me observar para se certificar de que eu estava mantendo o segredo. Mas Garrett no conseguiu nem mesmo escolher um restaurante quando samos. Ele me deixou decidir tudo. Ela enrolou uma mecha de cabelo em torno de seu dedo indicador com tanta fora que prendeu sua circulao. Mas por outro lado, talvez ele seja apenas um bom ator. Os psicopatas no so assim? Eles so manipuladores, realmente bons em se camuflar. Ethan levantou uma sobrancelha. Eu no sabia que a minha namorada era uma especialista em psicologia criminal. Seus lbios se torceram em um sorriso irnico. Se eu no sou agora, eu vou ser no momento em que isso acabar. Outro pensamento surgiu em sua cabea, em seguida, o que a fez inclinar-se para frente. Sabe, eu no consegui descobrir como o assassino entrou na casa de Charlotte naquela noite que ele me estrangulou. Mas se foi Garrett... Ela olhou para Ethan significativamente. Sua boca se abriu. Ele saiu com ela antes de sair com Sutton. Ele poderia ter os cdigos de alarme Emma concordou, ento parou. E ento ele namorou Nisha. Eles olharam um para o outro, incertos. E ento Nisha tambm morreu. A frase no dita pairou entre eles. Ethan lambeu os lbios. Se foi Garrett, faz sentido. Talvez ela tenha descoberto alguma coisa enquanto eles estavam namorando, e s percebeu h duas semanas. Emma suspirou. Isso tudo apenas especulao, porm, no ? Ns no temos nenhuma evidncia ligando-o cena.

Sim, mas ns definitivamente temos razes suficientes para suspeitar dele Ethan argumentou. Em casos de assassinato a polcia quase sempre desconfia dos maridos ou namorados primeiro. Emma pensou no Baile de Boas Vindas, quando Garrett tinha encurralado ela em um armrio de vassouras para gritar com ela sobre o trmino deles. Ele estava bbado, quase violento, enquanto torcia o pulso dela para mant-la l contra sua vontade. E agora ela se lembrou de outra coisa ele mencionou Thayer. Todo mundo viu aquela briga entre vocs antes dele ir embora. Ele

amava voc.

E se ele descobriu sobre Sutton e Thayer? Sua garganta ficou seca com o pensamento. Ele poderia ter seguido ela at o cnion naquela noite e pego eles juntos. Esse seria um motivo real Ethan disse. Ela balanou a cabea, seus cabelos na parte de trs do seu pescoo espetados para cima. De repente, as memrias de seu breve relacionamento com Garrett parecia muito mais assustador. Ele agiu como se ele realmente achasse que ela era Sutton, mas talvez ele tenha testado ela, treinado ela para que ningum descobrisse que Sutton estava morta. A imagem da cama de Sutton coberta de ptalas de rosas apareceu de volta para ela, e ela estremeceu. E se ele estivesse tentando transform-la na Sutton que ele sempre quis? Eu forcei meu crebro pela memria do meu vero com Garrett. Eu no me lembrava de nada suspeito mas por outro lado, eu no me lembrava de brigar da forma que Laurel disse que ns brigvamos, tampouco. Nos dias depois que eu acordei pela primeira vez desde a minha morte, eu sentia uma espcie de formigamento quente por Garrett cada vez que Emma via ou falava com ele. Eu tinha certeza de que eu tinha estado apaixonada por ele em vida, mesmo que eu no conseguisse me lembrar o motivo. Mas, agora, tudo o que eu sentia era uma agitao ansiosa. Eu vou perguntar por a ela disse, finalmente. Talvez Charlotte ou Mads saibam de alguma coisa que possa ser til. Ou Thayer, ela pensou, mas ela no disse isso em voz alta. Ethan tinha estado com cimes de Thayer desde o incio e no tinha ajudado quando ele pegou Thayer beijando Emma h uma semana. A simples meno do nome dele era suficiente para provocar uma boa meia hora de silncio meditativo de Ethan. Ela olhou para a paisagem, o ar fresco da montanha em seus pulmes. A poucos quilmetros de distncia, ela avistou um falco deriva preguiosamente em uma rajada de vento. Ethan abriu um pacote de gorp, escolheu um M&M e colocou na boca de Emma. Ela mastigou a casca de chocolate e sorriu para ele. De repente, ela estava simplesmente feliz por estar com Ethan, longe dos olhares indiscretos. Eles mal tinham estado sozinhos desde a noite da festa de Charlotte, quando eles fizeram amor pela primeira

vez. A memria enviou uma onda de prazer tmido atravs de suas bochechas e fez ela ficar tonta. Voc cresceu ouvindo as histrias sobre os M&Ms? ela perguntou timidamente. Ele inclinou a cabea para ela. H? Voc sabe, as lendas urbanas sobre o que as cores diferentes significam? Ela pegou o saco de gorp dele, afastando as nozes e as passas para encontrar mais doces. Os laranjas do boa sorte ela disse, segurando um. Eu definitivamente preciso disso. Ela jogou-o na boca. O amarelo voc d a algum se voc s quiser ser amigo da pessoa. Ela deixou cair um doce amarelo de volta no saco com desagrado. Os vermelhos so para confessar quando voc ama algum.... Aqui, voc pode ficar com esse. E o verde? Ela lhe deu um sorriso perverso. Eles so para se voc quiser deixar algum... excitado. As bochechas de Ethan ficaram rosa, mas um sorriso bobo se espalhou pelo seu rosto. Excitado, hein? Ela segurou um na frente dos lbios dele, mas ele balanou a cabea, puxando-a de repente, em seu colo. Eu no preciso de um desses ele sussurrou em seu ouvido. Voc j me deixa louco o suficiente. A pele de Emma vibrou quando ele a puxou para um beijo apaixonado, que abriu caminho para mais beijos. Todas as suas preocupaes persistentes sobre o assassino, sobre Nisha, sobre a famlia dela desapareceram. Enquanto ela estava nos braos de Ethan, ela estava mais feliz do que nunca. Eu estava feliz por minha irm estar tendo um pouco de ao. Emma merecia todo o conforto que ela pudesse conseguir depois de tudo o que ela passou, mesmo que sua tentativa idiota de conversa safada tenha me feito desejar poder colocar meus dedos em meus ouvidos. Mas ela e Ethan foram feitos um para o outro e se houvesse uma esperana na armadilha que o meu assassino a tinha prendido, eu estava grata pelo menos por isso.

CAPTULO 4 - ADEUS, MINHA AMIGA/INIMIGA


Algumas horas mais tarde, Emma parou o Volvo vintage de Sutton na garagem de Ethan para deix-lo em casa. Do outro lado da rua, o Sabino Cnion pairava ameaadoramente. Ao lado, a casa dos Banerjee estava escura e silenciosa. A casa de Ethan, um bangal cor de areia com a tinta do tapume lascada, era uma das menores do bairro. Parecia que tinha sido bonita algum dia, mas tinha cado em desuso. Emma suspeitava que Ethan tentava preservar o lugar, tanto quanto podia, mas era difcil para ele com o seu pai desaparecido o Sr. Landry tinha ido embora h mais ou menos alguns anos atrs, quando a Sra. Landry tinha sido diagnosticada com cncer. Ethan se virou para ela. Boa noite ele sussurrou, inclinando-se sobre a caixa de engrenharem e dando o beijo suave mais imaginvel em seus lbios. Ela fechou os olhos. Por apenas um momento, nada no mundo existia alm do lugar onde os lbios deles se encontraram. Boa noite ela disse enquanto se afastava. Ele deu-lhe um longo olhar, ento saiu do carro e caminhou at a entrada de sua casa. Os faris do carro jogavam sombras profundas ao redor dele na estrutura longa e magra do seu corpo. Seu cheiro de roupa limpa ainda permanecia no carro, e ela o observou enquanto ele subia os degraus da varanda e entrava. Emma sorriu para si mesma, tocando a boca com os dedos como se pudesse de alguma forma manter a memria do beijo. Ela observou quando a luz do quarto de Ethan estalou um momento depois e o imaginou sentado em sua escrivaninha, abrindo o livro de clculo ou ligando seu laptop com seus olhos azuis escuros pensativos sob sua testa franzida. O Garoto Bonito uma Imensa Distrao para a Detective Amadora. O ttulo passou diante dos seus olhos, como se fosse um jornal, um velho hbito que ela tinha. Ela balanou a cabea para limp-la, em seguida, deu marcha r no carro e recuou da garagem. Quando ela virou para a rua, seus olhos foram em direo casa de Nisha. Ela fez uma pausa com o p no freio. Um muro baixo com uma filigrana forjada de ferro cercava o quintal, mas ela podia ver que a maioria das janelas estava escura. Ela podia distinguir o brilho da piscina no quintal. Uma dor aguda atingiu seu corao. Foi ali que aquilo tinha acontecido. Emma pensou no que o Dr. Banerjee tinha dito sobre o quarto de Nisha ter sido revirado. E se o assassino no tivesse conseguido encontrar o que estava procurando? E se o Dr. Banerjee e os policiais j houvessem vasculhado o

quarto seria um tiro no escuro. Mas ainda valia a pena tentar. Ela virou o carro em direo ao meio-fio e parou-o. A luz automtica da varanda acendeu quando ela estava a poucos metros da porta. Em contraste com o quintal coberto de ervas daninhas de Ethan, o quintal dos Banerjee tinha um jardim com paisagismo xeriscape cheio de pedras brancas e cactos florescendo. Mas havia sinais de negligncia aqui, tambm um figo meio podre continuava no mesmo lugar de onde havia cado sob uma figueira. Galhos e folhas flutuavam na gua salobra em um bebedouro de pssaros de mrmore. Quando Emma se aproximou da varanda, um grande gato malhado com plo emaranhado miou de forma lastimosa para ela, seus olhos como lmpadas brilhando no escuro. Emma parou na porta. O gato se esfregou em torno de seus tornozelos com um ronronar baixo e esperanoso vindo de sua garganta. Ela engoliu em seco, sua coragem diminuindo era insensvel fazer vrias perguntas a um pai de luto sobre a morte de sua filha? O que ela iria perguntar, afinal? Ela olhou para trs para a forma escura e gigantesca do cnion. O assassino poderia estar observando-a nesse exato momento. E se ela s piorasse as coisas para o Dr. Banerjee? E se o assassino de Sutton decidisse que ele, assim como Nisha, sabia demais? Ela tocou a campainha antes que pudesse mudar de ideia. O som da campainha soando to de repente na noite tranquila a fez saltar. Aps um longo momento, ela achou que tinha ouvido passos e, em seguida, o Dr. Banerjee abriu a porta. Mesmo que s fosse um pouco depois das sete, ele usava um roupo de banho longo e xadrez entreaberto sobre um par de shorts de malha e uma camiseta manchada de caf que dizia PAI DE JOGADORA DE TNIS. Seus culos de lentes grossas estavam tortos em seu rosto, fazendo um olho parecer grotescamente amplo enquanto o outro parecia turvo. Seu cabelo se elevava em uma nuvem selvagem ao redor de sua cabea. Antes que Emma pudesse dizer qualquer coisa, o gato passou por suas pernas para o corredor escuro frente. O Dr. Banerjee observou-o ir com uma carranca distrada. Agassi? Ento, ele olhou para Emma. Por um momento ele olhou para ela sem expresso, como se no lembrasse quem ela era. Ele piscou para ela. Sutton ele disse, por fim. Ol. Voc trouxe Agassi para casa? Hum, eu queria muito te perguntar uma coisa. Sobre Nisha. Seus olhos pareceram se concentrar severamente, e o seu olhar de ligeira confuso evaporou imediatamente. O que foi? Voc sabe o que aconteceu com ela? Emma mordeu o lbio. Eu sinto muito, Dr. Banerjee. Eu no sei o que aconteceu tambm. Ela trocou seu peso. Mas eu queria saber se eu poderia... ir no quarto de Nisha? Eu no vou mexer em nada. Eu s quero dizer adeus.

O Dr. Banerjee tirou os culos e limpou-os na bainha de sua camisa suja. Quando ele colocou-os de volta, eles pareciam mais manchados do que antes. Um sorriso triste curvou seus lbios levemente para cima. Ele estendeu a mo e acariciou o cotovelo dela. Claro, Sutton. Em algum lugar dentro da casa, o gato soltou um miado alto suplicante. O Dr. Banerjee teve um sobressalto. Eu acho que deveria aliment-lo ele disse vagamente. Sua viso ficou um pouco distante de novo, como se o esforo necessrio para concentrar sua ateno finalmente tivesse se esgotado. Ele passou os dedos pelos cabelos e os deixou mais selvagens do que nunca. Apenas v embora quando voc terminar ele disse, em seguida, desapareceu no corredor. A casa estava quase completamente escura. A luminria em forma de flor no corredor do quarto de Nisha exalava iluminao suficiente para Emma andar. Quando passou pela cozinha bronze brilhando, ela viu os restos de embrulhos de comida de uma semana empilhados sobre as bancadas. Caixas de pizza e recipientes chineses estavam empilhados precariamente. Uma mosca circulava uma samosa meio comida em um prato de cermica. Um recipiente do sorvete Ben&Jerry estava cado sobre uma poa derretida de cereja. Emma tinha ido ao quarto de Nisha uma vez antes, durante sua segunda semana em Tucson. Na poca Nisha ainda era suspeita, e ela tinha escapado durante um jantar de tnis para tentar encontrar pistas. Quando ela acendeu a luz agora, ela ficou surpresa com o quo pouco ele havia mudado desde ento. No havia nenhum sinal da confuso que o assassino de Nisha fez parecia que o Dr. Banerjee tinha ajeitado tudo. A colcha roxa estava esticada e oito almofadas macias estavam apoiadas no topo, como uma propaganda de um hotel cinco estrelas. Todos os livros dela estavam em ordem alfabtica nas prateleiras. A nica evidncia de que algum tinha remexido no quarto recentemente era uma gaveta com o painel frontal quebrado na cmoda. Caso contrrio, parecia que Nisha poderia ter acabado de sair. Emma ficou indecisa no meio do tapete. Ela nem sabia o que estava procurando, muito menos onde Nisha poderia ter escondido. Ela teria apenas que torcer para que ela soubesse quando visse. Enquanto ela olhava ao redor, Agassi entrou furtivamente pela porta e saltou suavemente na cama. Emma comeou com a cmoda, olhando atravs das pilhas bem arrumadas de blusas e camisetas, procurando na parte de trs de cada gaveta por um compartimento escondido ou um bilhete colado fora de vista. Nisha tinha mantido seus pertences separados por cores e perfeitamente organizados, e a viso de suas meias de tnis absolutamente brancas ajeitadas filas por filas enviou uma onda de tristeza atravs de Emma. Ela ficou de joelhos e analisou a escrivaninha, tocou debaixo da cama, e at mesmo levantou o tapete do cho. Nada parecia fora do lugar. Ela soprou uma mecha do seu cabelo para longe do seu rosto e suspirou profundamente.

Nisha mantinha suas fotos atrs de um painel de vidro perto de sua cabeceira. Emma ajoelhou-se de frente para ele com os olhos deslizando sobre a colagem. A maioria das fotos era de Nisha jogando tnis. Havia tambm algumas dela com uma mulher que Emma sups ser a me dela com brincos de prola elegantes e batom cor de vinho, e vrias de Agassi com uma aparncia brilhante e bem tratada. Ento Emma notou uma nova foto que no tinha estado l da ltima vez. Era uma foto mais antiga, um pouco amassada e sem moldura. Ela mostrava trs meninas em patins de gelo, de braos dados e rindo tanto que uma das meninas da ponta uma garotinha loira com o cabelo em tranas parecia estar prestes a cair. Todas usavam vestidos de festa rodado, e a menina do meio usava uma tiara em seu cabelo escuro. Era Laurel, Nisha e Sutton. Sutton estava com um dente faltando. Uma estrela roxa brilhante tinha sido pintada em uma de suas bochechas. Emma virou a foto. A data era de vinte de abril, com as palavras MEU OITAVO ANIVERSRIO. Os lbios de Emma torceram para baixo. Antigamente, Nisha era amiga de Sutton ou pelo menos amiga o suficiente para convid-la para uma festa de aniversrio, amiga o suficiente para andar de patins de braos dados com ela. Parecia que Nisha tinha colocado l recentemente, depois que ela comeou a sair com Emma. Por um momento, eu ouvi um som distante de riso infantil ecoando pelos corredores da minha memria. Naquele dia, na pista de gelo, Nisha e eu tentamos ensinar uma a outra alguns dos truques que tnhamos visto durante os Jogos Olmpicos. Michelle Kwan fazia o Toe Loops parecer to fcil, mas passamos a maior parte do nosso tempo caindo sobre nossos traseiros e rindo de ns mesmas. Eu no conseguia me lembrar por que tnhamos nos odiado tanto depois. Talvez fssemos apenas semelhantes em todas as formas erradas. Queramos as mesmas coisas, e ns duas estvamos dispostas a lutar por elas. Emma se levantou e suspirou. Se alguma vez houve uma evidncia aqui, ela j estava nas mos do assassino. Afinal, o assassino de Sutton tinha estado um passo frente dela desde que ela chegou em Tucson. Por que desta vez seria diferente? Ela estava na porta, passando seu olhar mais uma vez em torno do quarto de Nisha. Adeus, Nisha, ela pensou. Eu sinto muito que voc tenha sido envolvida nisso. Ela apagou a luz e comeou sua longa caminhada de volta ao corredor. Na porta da cozinha, ela deu uma parada sbita enquanto mordia o canto do lbio. Ento, impulsivamente, ela foi at o balco e comeou a recolher os recipientes de comida vazios. Ela encontrou um rolo de papel toalha sob a pia e limpou os balces, em seguida, ligou a mquina de lavar loua, movendo-se to silenciosamente como pde. Em algum lugar na casa ela podia ouvir o murmrio de um aparelho de televiso.

Em seguida, ela enfiou os recipientes dentro de um saco de lixo e levou-os com ela, passando pela luminria noturna, pela bela moblia, as tapearias coloridas, os vasos elegantes e todas as outras coisas que o Dr. Banerjee tinha compartilhado uma vez com a sua famlia e ento de volta para a escurido adiante. Adeus, Nisha. Eu adicionei a minha despedida com a da minha irm. Eu

prometo, quem fez isso com a gente vai pagar.

CAPTULO 5 - SEU CORAO TRAIDOR


Depois que o ltimo sinal soou no dia seguinte, na escola, Emma lentamente juntou seus livros do seu armrio. Ela no tinha certeza se estava pronta para enfrentar a equipe de tnis, no ainda. Seria uma prtica de tnis emocional. Emma piscou com uma lgrima, olhando para seu reflexo no pequeno espelho dentro do armrio de Sutton. Se recomponha, ela ordenou a si mesma, e fechou a porta. Ento ela se sobressaltou. Thayer Vega estava parado ali, esperando para falar com ela. Meu corao de garota-morta deu uma sacudida com a viso dele. Ele usava um suter cinza de manga comprida bem apertado sobre o seu peito musculoso. Seu cabelo escuro caa sobre um olho, e sua mochila estava pendurada casualmente sobre um ombro. Thayer tinha sido o nico menino que eu amei, a nica pessoa que me conheceu de verdade. Ei Emma disse, abraando os livros junto ao peito e dando-lhe um sorriso trmulo. No ms passado, ela e Thayer tinham comeado a construir uma amizade cautelosa. Ele era um bom ouvinte, e quando Becky apareceu novamente na vida de Emma, ele foi uma das poucas pessoas que ela sentiu segurana em revelar. Ela comeou a pensar que os dois poderiam colocar o relacionamento dele com Sutton de lado e serem amigos at que ele a beijou na festa de Charlotte, h duas semanas. Ela o afastou, mas no antes que ele tivesse a chance de perceber que algo estava errado. Ele a confrontou dois dias depois, dizendo que sabia que algo estava errado com ela; e mesmo que ela tivesse conseguido desprezar suas acusaes, ela sabia que ele ainda estava desconfiado. Uma onda de alvio tomou conta dela quando ela se lembrou do apelo da Sra. Mercer para manter a notcia sobre a outra filha de Becky em segredo se Thayer descobrisse que Sutton tinha uma irm gmea separada dela h muito tempo, Emma tinha a sensao de que no demoraria muito para ele descobrir quem ela realmente era. Ei ele disse, erguendo a mochila mais alto em suas costas. Voc est indo para o ptio? Eu no estou com nenhuma pressa ela disse, sorrindo tristemente. Vai ser como um segundo funeral. Entendo. Ele analisou o rosto dela por um momento. Como voc est se sentindo? Eu? Eu estou bem. A voz de Emma soou muito alta, tensa e ansiosa para seus ouvidos. Ele apenas olhou para ela. Vamos l, eu levo voc at os vestirios Thayer disse.

Vocs tiveram uma boa ao de graas? Emma perguntou, tentando criar uma conversa fiada enquanto eles andavam pelo corredor. Ele deu uma risada amarga. O de sempre. Mame queimou o peru, e o meu pai jogou um copo de vinho nela. Mads e eu acabamos escapando e ficando no Burger King. Ela lhe deu um olhar simptico. A famlia de Thayer era na melhor das hipteses voltil e, na pior, completamente violenta. Eu sinto muito, Thayer. Isso parece horrvel. Ele deu de ombros. Isso apenas o habitual da Casa dos Vega. E nenhum de ns estava muito no humor para coisas de famlia de qualquer jeito. Emma assentiu. . Mame e papai prepararam um peru grande no jantar porque j tinham feito as compras e no queriam jogar no lixo, mas eles devem ter apenas guardado tudo no congelador. Ningum teve muito apetite. Exceto por Drake ela acrescentou, sorrindo com a lembrana do Grande Dinamarqus, que tinha casualmente passado por uma bancada e sentido o cheiro de um prato de batata-doce. Os corredores estavam quase vazios agora, com exceo de uns alunos de teatro usando roupas pretas para a produo escolar de As Bruxas de Salm. Um menino cheio de espinhas carregando uma tuba correu para fora da ala de msica e desapareceu atravs das portas que davam para o campo de futebol. Ao atravessarem os azulejos de um pequeno ptio, Emma ouviu uma risada sombria de um banco no canto. Era Garrett, seu olhar preso intensamente sobre ela. Ele estava sozinho, e sua bolsa de equipamentos estava largada no cho ao lado dele. Seus olhos estavam severos e raivosos, e seus lbios se torceram em uma diverso amarga. melhor vocs no deixarem Landry pegar vocs andando to amigveis por a ele disse, sarcasticamente. Embora eu adoraria v-lo acabar com voc novamente, Vega. Eu mesmo deveria ter feito isso h muito tempo. Cuida da sua vida, cara Thayer respondeu. Ele ficou com as pernas abertas plantadas e cruzou os braos sobre o peito. Emma ficou tensa ao lado dele. No lhe interessa com quem eu ando, Garrett ela retrucou, lembrando das palavras de Laurel. Parecia que ele tinha sido mais controlador do que ela poderia imaginar. Talvez, no final das contas, ele no tinha conseguido controlar Sutton. Talvez isso o tenha deixado furioso. Garrett deu-lhe um olhar longo e frio com seu sorriso se alargando lentamente. Voc hilria, sabia disso? quase como se voc acreditasse em suas prprias mentiras. Ela prendeu a respirao bruscamente. Um dia ela teria pensado que ele estava apenas se referindo a infidelidade de Sutton. Mas talvez ele tenha se referido as mentiras de Emma sobre ser Sutton.

As mos de Thayer cerraram em punhos por um momento. Ento ele as relaxou, balanando a cabea lentamente para Garrett. Cara, j chega. Isso pattico at mesmo para voc. Vamos, Sutton. Ele colocou a mo suavemente sobre as costas dela e a conduziu atravs da porta para a ala de atletismo. Emma olhou para Thayer pelo canto do olho enquanto eles caminhavam. Seu rosto estava tempestuoso, e uma carranca enrugava sua testa. Ela mordeu o lbio e respirou fundo. Voc sabe que Garrett sabe sobre ns, certo? Thayer assentiu. Eu desconfiava. Ele tem dito umas coisas estranhas para mim desde que eu voltei. Que coisas estranhas? Apenas besteiras machistas. Para eu ter cuidado, esse tipo de coisa. Thayer deu de ombros. Eu desconsiderei no comeo. Ns nunca fomos muito amigos. Mas ele me encurralou na escola em uma festa algumas semanas atrs, ele estava caindo de bbado. Ele foi bem agressivo. A garganta de Emma ficou seca. Ela parou de andar e tocou em seu brao. Ele olhou para os dedos dela em sua manga por um longo tempo, ento olhou para cima para encontrar seus olhos. Thayer, voc lembra de alguma coisa do rosto que voc viu atravs do para-brisa naquela noite no Sabino? ela sussurrou. Voc acha que poderia ter sido Garrett? Garrett. Ele piscou de surpresa. Eu no sei. Eu realmente no consegui ver nada, estava to escuro. Sua testa estava franzida. Voc tem alguma razo para pensar que foi ele? No, a no ser por ele estar com raiva de ns dois, eu acho. Ela suspirou. Tem muitas coisas na minha vida que no fazem nenhum sentido no momento. Eu gostaria de ter algumas respostas. Eles pararam no corredor esportivo fora dos vestirios. O retrato snior de Nisha estava emoldurado com veludo preto e pendurado em um quadro de cortia ao lado do guich. Na foto, o vestido azul cobalto brilhava contra sua pele escura. Ela dava a cmera um olhar srio, obviamente tentando aparentar digna do futuro que ela imaginava que teria na Ivy League, mas o fotgrafo tinha de alguma forma pego um pequeno sorriso em seus lbios. Ao redor da foto, as pessoas tinham prendido bilhetes e cartes, poemas, letras de msicas e mensagens com caneta rosa brilhante que Nisha teria ridicularizado como muito feminino. Isso to horrvel Emma sussurrou. Thayer acenou com a cabea, e os cantos de sua boca viraram para baixo enquanto ele olhava para a foto, tambm. Ela suspirou. Bem, melhor eu ir me trocar. Obrigada por... vir comigo. Thayer virou-se para olhar para ela de novo, seu olhar era perspicaz e intenso, como se estivesse procurando por algo em suas feies, mas no

soubesse o qu. Emma se esquivou, de repente com medo dos olhos castanhos de Thayer. estranho ele disse em voz baixa. Algo em voc mudou totalmente. s vezes parece que voc se transformou em uma pessoa totalmente nova enquanto eu estive fora. Talvez eu tenha amadurecido. Emma respondeu com seu corao balanando nervosamente. Ou talvez voc tenha amadurecido, e s est me vendo de uma forma diferente. Thayer balanou a cabea. Eu no sei, Sutton, mas eu sei que nada pode mudar o que eu sinto por voc. Um alvio inundou meu corpo o garoto que eu amava to desesperadamente ainda me amava. Mas foi misturado com um profundo sentimento de tristeza. Thayer tinha tantas memrias do nosso tempo juntos, enquanto que tudo o que eu tinha eram algumas cenas dispersas. Eu iria conseguir todas essas lembranas de volta? A respirao de Emma parecia estranhamente baixa. Ela olhou para a expresso magoada e confusa de Thayer, em seguida, olhou rapidamente para longe. Eu tenho que ir. Certo. Ok. Ele enfiou as mos nos bolsos. Vejo voc por a, Sutton. Ele se virou para as portas duplas de vidro e se afastou dela. Ela e eu observamos juntas ele se afastar. Eu queria cham-lo e det-lo, de alguma forma, para que ele soubesse que eu ainda estou aqui e que eu ainda estou apaixonada por ele. Mas ele no olhou para trs, nem sequer uma vez.

CAPTULO 6 O SEGREDO DO CNION


O zumbido de rodas de cermica promovia um rudo suave de fundo enquanto Emma estava sentada no estdio de cermica na quarta-feira de manh, lutando para fazer uma asa para um jarro torto. Ela mergulhou os dedos no balde de argila que ela tinha pego do tonel na parte de trs da sala e passou levemente em seu projeto. Madeline franziu o nariz em desgosto. Voc sujou seus jeans com alguma coisa ela disse, apontando para uma mancha na coxa de Emma. Eca. melhor isso sair quando eu lavar Emma resmungou, embora ela tenha problemas maiores agora do que os jeans da J Brands de Sutton. Ento, cad Laurel? Madeline perguntou, olhando ao redor. Eu acho que ela decidiu faltar aula. Emma encolheu os ombros. No era do feitio de Laurel faltar aula sem as outras garotas do Jogo da Mentira, mas vrias coisas estranhas tinham acontecido ultimamente. Eu gostaria de ter faltado com ela. Mads suspirou quando sua caneca desabou novamente. Eu no aguento mais isso. Charlotte colocou o vaso para baixo, se esticado para dar um tapinha nas costas de Madeline. Aqui vai uma coisa para nos animar Charlotte disse, sorrindo. Minha me decidiu que vamos para Barbados no Natal. E, claro, papai tambm vai. Ele est se comportando melhor depois que a minha me encontrou uma mensagem safada no celular dele. De qualquer forma, eu me recusei a ir a menos que eu pudesse levar as minhas amigas. Faam as malas, vadias, porque ns vamos para a terra do rum e da Rihanna. A mandbula de Madeline caiu. Voc est brincando? Eu j brinquei em relao s frias? Charlotte piscou. Em poucas semanas estaremos deitadas na praia, bebendo gua de coco e observando os meninos em pranchas de surf. Oh meu Deus Madeline deu um grito atpico com seus olhos brilhantes. Eu topo! Charlotte olhou para Emma em expectativa. Sutton? E voc? Emma mal podia processar o convite de Charlotte. A nica praia que ela j tinha estado foi em uma falsa em um parque aqutico fora de Vegas, com adolescentes gritando e um rio tranquilo que provavelmente era cheio de xixi. Imagens de praias com areia branca e gua azul brilhante imediatamente apareceram em sua mente. Mas, ento, ela hesitou. Eu vou ter que pedir a mame e o papai ela disse. Isso pareceu confirmao o suficiente para Charlotte. Oh, voc vai convenc-los. Voc sempre convence. Ela riu de excitao, comeou uma descrio da casa particular que seus pais tinham alugado, os bares de praia

que serviam pia coladas todas as tardes, e as celebridades que iriam secretamente. Rob Pattinson, com certeza, ele sempre est l Char estava dizendo, mas Emma no estava escutando. A verdade era que ela estava ansiosa para comemorar as frias com os Mercer. Ela nunca teve um Natal de verdade antes. Alguns de seus pais adotivos tinham tentado comemorar o feriado, mas nunca realmente fez Emma se sentir bem-vinda ou includa. Havia geralmente alguns presentes impessoais de uma instituio de caridade e trs anos seguidos, ela havia recebido conjuntos de mesa baratos de doadores bem-intencionados e talvez um jantar com um peru seco. Emma tinha certeza de que o Natal com os Mercer seria diferente. Ela no se importava com os presentes, mas ela mal podia esperar para ver a sala brilhando com os enfeites e perfumada com o cheiro de uma rvore. Ela imaginou Laurel tocando canes no piano; o Sr. Mercer cantando, totalmente desafinado; a Sra. Mercer usando uma blusa de Natal feia e um chapu de Papai Noel enquanto assava biscoitos de acar. Eles pendurariam meias e enfeites, e beberiam gemada perto da lareira embora ela provavelmente no ficasse abaixo de dez graus no Arizona. Ela sabia que isso era piegas, mas ela no se importava. Ela nunca teve um Natal piegas para ficar farta. Alm disso, Ethan estava aqui, no em Barbados. E ela sempre quis beijar um garoto debaixo de uma rvore de natal. Naquele momento, a porta do estdio de cermica se abriu, batendo contra a estante atrs dela. A tigela de Charlotte escorregou de sua mo e se espatifou no cho. A gerente de escritrio da escola, uma mulher gentil chamada Peggy, estava na porta. Seu cabelo grisalho normalmente bem arrumado estava se soltando do seu coque. Ela olhou freneticamente ao redor at que avistou a Sra. Gilliam, em seguida, caminhou rapidamente pela sala para sussurrar algo em seu ouvido. Os olhos de coruja da Sra. Gilliam foram em direo Emma. Sutton, voc precisa ir ao escritrio. A Sra. Gilliam estava claramente tentando parecer calma, mas ela tinha ficado plida. Suas pulseiras tilintaram em desarmonia quando ela fez um gesto na direo de Emma. Eu limpo para voc, no se preocupe com isso. Apenas v. O corao de Emma parou de medo. O que est acontecendo? ela conseguiu perguntar atravs de sua garganta sufocada. Peggy falou dessa vez, sua voz nasalada estava abafada. Seus pais esto aqui para v-la. Algo aconteceu. Laurel, Emma e eu pensamos imediatamente. Algo tinha acontecido com Laurel. Isso explicava o motivo de ela no estar em aula. Emma estava de p sem perceber inteiramente, abriu a porta e saiu para o corredor. Ande, no corra, Srta. Mercer Peggy gritou atrs dela, mas Emma saiu em uma velocidade perigosa, passando pelos cartazes DIGA NO S DROGAS! e WILDCAT PRIDE, seus sapatos deslizando perigosamente no

linleo desgastado. Ela virou em uma esquina e seu quadril bateu em uma lixeira, fazendo-o rolar pelo cho, mas ela no parou. Assim que ela estava prestes a entrar no escritrio, ela esbarrou em algum algum que cheirava familiar, como grama recm-cortada, goma de menta e hospital. Era o Sr. Mercer. Graas a Deus ele murmurou com seus olhos passando sobre suas caractersticas como se ele estivesse checando cada uma delas. Ele a puxou e abraou-a com fora. Voc est bem. Ele ainda estava usando um jaleco e um crach do hospital, ele obviamente tinha vindo direto do trabalho. Por um momento, Emma ficou ali, rgida em seus braos com seu corao ainda acelerado. O assassino tinha atacado outra vez? A morte de Laurel iria parecer com um suicdio, como a de Nisha? Em seguida, uma voz trmula falou por trs do Sr. Mercer. Sutton, o que est acontecendo? Emma se afastou para olhar por cima do ombro. Atrs dele, a Sra. Mercer levantou-se com os olhos inchados de lgrimas. E ao lado dela estava Laurel. Oh meu Deus Emma exclamou, correndo em direo Laurel e abraando-a com fora. Pela primeira vez, eu estava grata pela tendncia de Emma para mostrar mais emoo do que eu jamais mostraria. Ela precisava abraar Laurel o suficiente por ns duas. Hum, que bom te ver, tambm? Laurel tentou brincar, mas ela estava claramente abalada. Ela deu um passo para trs e torceu uma mecha de cabelo nervosamente ao redor do seu dedo. Uma nica lgrima quente deslizou no rosto de Emma. Eu apenas pensei... Eu estava preocupada que voc... voc no estava na sala de aula... Ela olhou para o Sr. Mercer, franzindo a testa. O que est acontecendo, papai? Vamos sair daqui ele disse em voz baixa, pegando Emma pelo cotovelo e levando-a para a porta. Laurel e a Sra. Mercer os seguiram. Eles saram pelo estacionamento dos estudantes. Uma pequena faixa de gramado estendia-se entre o edifcio e a calada, uma mesa de piquenique velha cheia de pichaes feitas h anos era presa a uma placa de estacionamento para deficientes. A poucos metros de distncia, o amado Volvo de Sutton brilhava ao sol. O Sr. Mercer levou todos suavemente em direo mesa, fazendo um gesto para que elas se sentassem. O abismo de medo no peito de Emma se abriu mais ainda quando o av dela se sentou lentamente ao seu lado. Ele inalou profundamente, e ento, finalmente, ele encontrou os olhos dela. O que ela viu ali parou sua respirao irregular em sua garganta. Ela sabia o que ele diria em segundos antes que ela pudesse ouvir.

A polcia encontrou um corpo no Sabino Cnion ele disse. Eles acham que a sua irm. As mos de Emma se apertaram contra suas coxas. Um sentimento de pnico agarrou-se dentro de seu peito, cada vez mais frentico, at que ela no pde afast-lo por mais tempo. Ela abriu a boca e soltou um soluo angustiado. A tarde ensolarada fragmentou em mil pedaos, como um espelho quebrando diante dos meus olhos. Meus pais e minhas irms foram para longe da minha viso. E assim, eu estava de volta ao cnion, na ltima noite da minha vida.

CAPTULO 7 - UMA MO NO ESCURO


Os passos de Becky desaparecem na escurido aveludada, at que no h som no cnion, alm do vento ecoando melancolicamente por entre as rvores. Nesse momento, at os grilos esto silenciosos. A lua parece fantasmagrica, brilhando atravs das nuvens espalhadas e lanando sombras estranhas por todo o desmatamento deformado e grotesco. Muito abaixo de mim, as luzes de Tucson estendem-se aos meus ps. Eu me sinto mais sozinha do que eu jamais me senti na minha vida. A brisa ntida em minhas bochechas midas, e eu descanso as minhas mos sobre o meu rosto por um longo momento, me escondendo do mundo como eu fazia quando eu era criana. Entre a escurido e toda a choradeira dessa noite, meus olhos tinham comeado a ficar tensos. A presso das minhas mos me acalma, afastando tudo ao meu redor mas no pode afastar as memrias que ficam aparecendo no meu crebro. A briga com Thayer, depois que eu passei tanto tempo ansiosa para v-lo. O acidente, o som horrvel de Thayer fraturando a perna quando o meu prprio carro se chocou contra ele, conduzido por algum que eu no pude ver. Meu pai, que veio me dizer que eu sou neta dele, que minha me biolgica sua filha Becky. E ento a prpria Becky minha triste e atormentada me biolgica me dizendo que em algum lugar l fora, eu tenho uma irm gmea. Eu penso nos meus antigos sonhos, onde meu reflexo saa do espelho e ns brincvamos juntos. Eu sempre acordava com uma sensao de paz e de alguma forma de tristeza. Eu nunca queria deix-la, essa outra garota que se parecia comigo e ainda assim no era eu. Uma parte de mim sempre soube, eu percebo agora. Uma parte de mim sempre sentiu falta dela. A raiva passa atravs de mim. Eu me inclino para baixo e pego um punhado de pedras, jogando-as com tanta fora quanto eu posso para o outro lado do cnion. Os msculos do meu ombro flexionam e queimam com o esforo. Eu estou com raiva de Becky. Eu estou com raiva dos meus avs. Por eles no conseguirem solucionar seus prprios problemas, eu tenho estado longe da minha gmea. Eu fui separada da nica pessoa que poderia me entender, que poderia ter feito eu me sentir menos sozinha. Isso di, ainda mais do que nos anos que eu me perguntei por que a minha me biolgica me abandonou, por que os meus pais gostavam mais de Laurel. Di porque sem esta pea que falta, eu nunca vou me sentir completa. Egosta eu grito, jogando mais uma pedra no ar da noite. Voc ... apenas... egosta! minha voz ecoa em todo o cnion, voltando para mim cada vez mais fraca at que ela desaparece. Ento, as minhas mos esto vazias. Eu fico ali por um momento com a minha respirao ofegante e meus

dedos cerrados. Eu poderia pegar mais pedras. Eu poderia jog-las durante toda a noite. Mas de repente eu penso no rosto devastado de Becky, magro e cheio de lgrimas, a leve semelhana com o meu prprio rosto inconfundvel. Lembrome do olhar ferido no rosto do meu av quando eu gritei com ele mais cedo nessa noite. E a raiva comea a sair de mim, como a gua de uma esponja. Estou muito longe de perdo-los. Mas talvez, apenas talvez, eles j tenham sido punidos o suficiente por seus erros. Eles j sofreram mais do que eu desejaria a qualquer um deles. Algo se move nos arbustos. Eu paro e ouo com meu corao acelerado, mas seja l o que for fica em silncio. Deve ser alguma pessoa com hbitos noturnos indo para casa, provavelmente. Afastando-me da paisagem urbana, eu me sento exausta no banco novamente. Eu deveria comear a caminhar de volta para o estacionamento, e para o outro lado da rua at a casa de Nisha para pedir para algum me levar para casa. Mas eu no quero ver nenhuma das minhas amigas agora. Elas sempre esperam que eu mostre um mnimo sinal de fraqueza. A nica pessoa que eu deixaria me ver quando estou vulnervel desse jeito Thayer. Eu pego o meu celular e disco o nmero de Thayer no tem rea aqui, mas eu s quero olhar a foto dele. a minha foto favorita dele, ele est olhando para o Wasson Peak. Thayer normalmente sorri para a cmera, e apesar de eu amar seu sorriso arrogante, que a assinatura dele, eu consegui tirar esta foto antes que ele percebesse. Esse o lado srio e pensativo de Thayer este quem ele quando est comigo. Eu suspiro, olhando para a foto e piscando para conter as lgrimas. Eu amo Thayer. Quando no estamos brigando, ns somos perfeitos juntos. Ns damos fora um ao outro. A nica coisa que nos mantm separados o segredo que eu tenho escondido, as mentiras que eu tenho que dizer. Foi Thayer que quis manter nosso relacionamento em segredo. E eu concordei. Eu no quero magoar Garrett, Laurel ou Madeline. Mas estou cansada de mentiras. Todos os nossos encontros escondidos so to ruins quanto os segredos que os meus pais guardaram de mim. Ns magoamos as pessoas, incluindo a ns mesmos. Eu no tenho medo do quo verdadeiro o nosso amor , e eu no me importo com quem saiba. Eu dou uma inspirada profunda do ar frio e fresco da noite. Eu vou terminar com Garrett e contar a todo mundo sobre Thayer. Garrett vai ficar magoado, eu sei. Seu rosto vai ficar roxo de raiva, e ele vai dizer algumas coisas ms e cruis. Mas no melhor, afinal de contas, arrancar o curativo agora? Do que continuar iludindo ele? Eu abro um e-mail no meu celular da nossa conta secreta e comeo a digitar, eu estou superada pela sbita necessidade de dizer tudo, melhor fazer isso enquanto as emoes esto frescas e recentes. Caro Thayer, eu comeo.

E ento eu continuo escrevendo. Eu digo a ele tudo o que eu guardei por tanto tempo. Que eu estou pronta para passar para a prxima fase do nosso relacionamento. Que eu o amo. Tudo transborda para fora de mim. E ento eu ouo outro barulho, outro farfalhar suave nos arbustos. Eu fao uma pausa, meus nervos esto alertas. No parece um animal para mim. Algum est no cnion comigo. Ol? eu chamo. Talvez Becky tenha voltado para me contar mais sobre a minha irm. Ou talvez o meu pai tenha vindo me buscar. Mas ningum responde. Meu sangue acelera novamente, o meu pulso bate contra os meus ouvidos. Eu salvo o e-mail e levanto do banco, mas no consigo ver nada alm das rvores e das pedras que circundam a pequena clareira. Poderia ser Madeline Thayer poderia ter ligado para ela do hospital. Talvez ele tenha pedido para ela vir me buscar e ela tenha decidido me fazer um pouco de medo, me punir por estar aqui com seu irmo. Eu mereo isso. Tem algum a? Diga alguma coisa eu grito. Eu soo mais corajosa do que eu me sinto. Qual , j tarde, eu no estou no clima para essa merda. Eu dou alguns passos em direo origem do som, ordenando a mim mesma a no parecer assustada. Algum pode estar me filmando das rvores. No Jogo da Mentira, voc nunca sabe quando uma de suas amigas est filmando voc enquanto voc est parecendo uma idiota ou preparando uma brincadeira para voc. Voc est sempre esperando a sua punio. Isso costumava ser divertido. Eu costumava ansiar por aquela adrenalina, aquela sensao de estar um pouco fora de controle. Mas isso foi antes de termos uma pausa de emergncia. Antes de eu destruir a pausa de emergncia. Apenas algumas semanas antes, eu fingi parar o meu carro sobre os trilhos do trem. Foi uma boa brincadeira. Mas durante essa brincadeira eu tinha feito o imperdovel: Eu disse: Que eu morra se estiver mentindo, a frase s deveria ser usada se estivssemos realmente em apuros. Na hora me pareceu ser uma tima ideia. Nossas brincadeiras estavam comeando a ficar previsveis e sem graa. Ns estvamos to acostumadas com as brincadeiras umas das outras que ns reconhecamos a milhas de distncia e sabotvamos antes mesmo que ela tivesse a chance de realmente comear. Falar as palavras de segurana foi a nica forma de manter o jogo interessante. Mas, desde ento, o jogo ficou um pouco interessante demais. As minhas amigas fizeram um sequestro falso uma semana depois e filmaram a minha irm me estrangulando com o meu prprio medalho. Isso deixou um grande hematoma na minha garganta, eu usei trs frascos de corretivo em uma semana tentando encobri-lo. Garrett viu em uma noite, quando estvamos esperando conseguir uma mesa no Cafe Poca Cosa e se assustou ele perguntou o que tinha acontecido, mas eu simplesmente ignorei a pergunta. O que acontece no Jogo da Mentira permanece no Jogo da Mentira.

Antes daquela noite, nunca tnhamos feito uma brincadeira to corporal umas com as outras. As apostas subiram, e no to divertido quanto eu esperava eu estive inquieta desde ento, sempre esperando outra surpresa. E agora no h como voltar atrs. Depois de ter quebrado uma regra como essa, voc no pode corrigir isso. Mads? Char? Eu dou mais um passo em direo s rvores, olhando para a escurido. Minha boca est seca. Eu penso no estranho no meu carro, atropelando Thayer. Quem quer que o atropelou ainda pode estar aqui, se escondendo nas sombras. Eu tento engolir, mas como se a minha garganta estivesse cheia de areia. A poucos metros de distncia uma coruja d um silvo suave e me faz saltar. Garotas? Minha voz soa muito alta. Eu limpo a minha garganta e tento novamente. Ok, vadias. A atuao de perseguio idiota no est enganando ningum. Eu me afasto do banco, minhas mos esto tremendo enquanto eu jogo a bolsa por cima do ombro e vou em direo a trilha. Estou cansada de no poder confiar em ningum nem mesmo nas minhas melhores amigas. Talvez seja a hora de acabar com o Jogo da Mentira. Eu tento imaginar as reaes delas com essa ideia. Charlotte vai ficar toda mandona em relao a mim e me dizer que no sou eu que decido. Madeline vai fazer chantagem e tentar me persuadir. Laurel vai ficar mal-humorada e vai dizer que eu s quero acabar com o jogo para mago-la depois que ela se esforou tanto para entrar. Mas eu estou odiando isso hoje e todas as noites, depois de tudo o que eu passei, eu estou literalmente pirando porque eu acho que as minhas amigas esto fazendo alguma coisa. Isso no parece como uma amizade deveria ser. O caminho para o estacionamento ngreme e traioeiro, coberto de razes e pedras. Eu comeo a descer lentamente, me inclinando para trs para me equilibrar. Quando a lua desaparece atrs de um denso e aglomerado de nuvens, eu tento tocar o caminho no escuro. nesse momento que eu sinto a mo de algum no meu ombro. Sutton uma voz rosna atrs de mim, spera e com raiva. O cheiro de usque se mistura de forma repugnante com o de hortel. Mas eu conheo essa voz. E assim que eu percebo quem ele , eu sei exatamente no problema que eu me meti. Garrett.

CAPTULO 8 O ANDAMENTO DO JOGO


Os pulmes de Emma estavam apertados como se o ar tivesse sado dela, sua respirao ficou dolorosamente congelada em seu peito. Minha... minha irm? Do outro lado da mesa, a Sra. Mercer abafou um soluo, e Laurel colocou um brao reconfortante em torno dos seus ombros. Emma virou-se para olhar para o Sr. Mercer, notando pela primeira vez a lama nos cotovelos do seu jaleco e os galhos presos em seus sapatos. Eu sinto muito, Sutton ele murmurou. Sim. Era Emma. Eu identifiquei o corpo. O corpo. Algum tinha finalmente encontrado o meu corpo. Depois de tanto tempo, nem parecia real. A respirao de Emma continuava presa em sua garganta ento ela tinha a impresso de que estava a um passo de hiperventilar. O mundo deslizou dentro e fora de foco ao redor dela. claro que ela sabia o tempo todo que Sutton estava morta... mas de alguma forma, ouvir isso fez parecer mais real. Isto o Sr. Mercer continuou com seus olhos assombrados, no havia muito para identificar. O corpo dela no estava... no estava em boa forma. Mas eles encontraram a carteira de motorista dela na bolsa dela. Sua voz falhou. A foto. Deus, Sutton, ela era exatamente como voc. O estmago de Emma revirou violentamente. A carteira de motorista dela? A carteira de motorista de Emma? A carteira de motorista dela, junto com a mochila dela, que havia sido roubada em sua primeira noite em Tucson. Se a polcia a tinha encontrado com o corpo, isso significava duas coisas: a primeira, que o assassino tinha roubado ela tinha suspeitado, mas no tinha sido capaz de confirmar. E a segunda, o assassino tinha voltado para a cena do crime para plantar provas. Garrett tinha voltado eu corrigi a minha irm em silncio. Eu ainda podia sentir aquela mo no meu ombro, aquela voz no meu ouvido, como se pouco tempo houvesse se passado desde aquela noite no cnion. Garrett. Parecia to bvio agora. Ele tinha sido to ciumento. To violento. Por que eu tinha ficado com ele, sabendo de tudo isso? Como eu pude ser to estpida? A polcia achou que fosse voc, primeiro. Eles pensaram que era algum tipo de identidade falsa a Sra. Mercer disse suavemente. Seu casaco estava abotoado errado, e as mos dela continuavam sacudindo nervosamente em sua boca como se ela quisesse que as palavras parassem de sair de sua boca. Mas claro, voc no esteve desaparecida, e o corpo tinha estado no cnion... h alguns meses, pelo menos. Eles nos chamaram, e ns explicamos sobre Becky e o que ns tnhamos acabado de descobrir sobre Emma.

Emma colocou as mos sobre o rosto. Seu corao batia to alto em seus ouvidos que por um momento, ela no conseguia ouvir mais nada. Ela tentou no pensar no corpo de Sutton uma garota que era exatamente igual a ela, mas... bem, decomposta. Mas agora que ela sabia que era real, era difcil se livrar dessa imagem. Quem a encontrou? ela sussurrou atravs de suas mos. Um garoto o Sr. Mercer disse. Um calouro da universidade. Ele estava caminhando nas principais trilhas e encontrou-a no fundo de uma ravina. Ela estava coberta com folhas, para que ningum pudesse v-la da trilha. Mas ele viu... o p de fora. Eu forcei minha mente, tentando me conectar com o que eles tinham encontrado l no cnion. Mesmo que Emma no quisesse imaginar o corpo, eu no pude evitar. Eu era um esqueleto agora com rbitas vazias olhando para o cu? Eu senti um tipo estranho de desapego. Mesmo que eu tivesse vivido nele por dezoito anos, esse corpo no era eu; no mais. Emma afastou as mos de seu rosto. Ela respirou fundo e, finalmente, seus pulmes encheram. O mundo de repente parecia ter um brilho surreal, como se o cu, as rvores e as montanhas estivessem supersaturado com cor. Laurel estava olhando para ela, sua boca apertada em seu rosto. Os olhos da Sra. Mercer estavam midos com compaixo. Ao lado dela, o Sr. Mercer colocou a mo em suas costas e a esfregou suavemente. Ningum parecia suspeitar, ainda, que o corpo no era de Emma. Pelo menos no at agora. Como ela morreu? a voz de Emma era apenas um sussurro. O Sr. Mercer hesitou, trocando olhares com sua esposa. Algo ilegvel passou pelo seu rosto e desapareceu. Eles no sabem de certeza at aps uma autpsia ele disse. Mas parece que ela caiu do penhasco. Vrios ossos foram quebrados. claro. O assassino tinha feito a morte de Sutton parecer um acidente, ou, eventualmente, um suicdio, exatamente como o de Nisha. Para todos os efeitos, Sutton Mercer ou agora, Emma Paxton tinha simplesmente tropeado e morrido. Eles nunca encontrariam uma prova de que eu fui assassinada? Eu tentei voltar para a memria, para a mo de Garrett no meu ombro, esperando que eu pudesse ativar o resto. Eu queria saber como ele tinha me matado. Mas era como tentar voltar a dormir e continuar um sonho que foi interrompido. Eu no conseguiria. Eles no responderam a nenhuma das minhas perguntas quando eu identifiquei o corpo o Sr. Mercer continuou. Eles disseram que a investigao estava em andamento seja l o que isso significa. Ento vamos ter que esperar pelo relatrio do mdico legista para ter certeza. Ele passou as mos sobre os olhos rudemente, como se ele estivesse tentando esfregar a memria do que ele tinha visto. Quando eu a vi de primeira, eu

tive certeza de que era voc. Mesmo que o meu crebro me dissesse que no podia ser, que ela j tinha morrido h muito tempo e que eu tinha acabado de te ver nessa manh, eu estava absolutamente certo de que era voc. Ela estava usando um moletom rosa que eu podia jurar que j tinha visto voc usando antes. Eu nunca estive to assustado. Ele a puxou para um abrao bruto. Mas voc est bem. Graas a Deus voc est bem. Os ombros da senhora Mercer estremeceram quando ela comeou a chorar novamente. Laurel pegou sua bolsa, procurou algo dentro e tirou um pequeno pacote de lenos de papel que ela entregou sua me. Emma sentiu o prprio lbio tremer com a viso de sua av to desconsolada. Ela apertou a mo sobre a boca para no deixar escapar um soluo. Eu s no sei o que sentir a Sra. Mercer gritou. Eu estou to aliviada que no a nossa beb. Estou muito grata por isso. Mas Emma... Emma era nossa tambm. Eu sei que ns nunca a conhecemos. Mas agora ns nunca vamos conhec-la. A viso da Sra. Mercer e Laurel chorando juntas foi a gota dgua. Ela no podia mais fazer isso. No era justo. Os Mercer tinham o direito de saber que era o beb deles no cnion. Eles tinham o direito de se lamentar por Sutton. Eu tenho que dizer uma coisa ela disse, com sua voz soando desafinada e distante em seus ouvidos. No! eu gritei, tentando de alguma forma chamar a ateno de Emma, faz-la ouvir a minha voz apenas uma vez. Eu apreciei seus motivos, mas ela no iria resolver nada confessando agora. Como ela achava que iria resolver meu assassinato por trs das grades? Eu... Emma olhou para o estacionamento enquanto ela falava, incapaz de encontrar os olhos deles. O sol iluminava os para-brisas dos carros. De onde ela estava sentada ela podia ver o Volvo vintage de Sutton, que sua irm tinha restaurado com a ajuda do Sr. Mercer. O que foi, querida? a Sra. Mercer perguntou suavemente. Mas Emma no respondeu. Ela tinha acabado de ver alguma coisa. Um bilhete estava debaixo do limpador de para-brisas do Volvo. Um calafrio passou por Emma. Ela levantou-se, movendo-se roboticamente. Sua mente estava estranhamente calma enquanto ela caminhava para o carro e cuidadosamente afastava o limpador de para-brisas para pegar o pedao de papel. Ela segurou-o em sua mo por um momento, sentindo os olhares dos Mercer sobre ela. Ela sabia, sem nem mesmo olhar, de onde ele tinha vindo, mas se ela no o abrisse, se ela no visse a escrita irregular familiar, ela ainda poderia fingir para si mesma que o bilhete poderia ser qualquer coisa. De qualquer um. Um bilhete de estacionamento, um panfleto para uma festa, um bilhete de amor. Qualquer coisa, menos o que realmente era.

Mas ela tinha que abri-lo. Porque a pessoa que o havia deixado, provavelmente, ainda estava observando. Ela desdobrou o bilhete. Era do mesmo papel pautado que os outros bilhetes que ela tinha recebido. As letras esculpidas estavam escritas to rudemente no papel que quase o tinha rasgado em alguns lugares. Sutton no fez o que eu disse a ela, e ela pagou o preo. No cometa o mesmo erro. MantenhaMantenha-se no jogo, ou Nisha no vai ser a nica pessoa que voc gosta que vai morrer por sua causa. O olhar dela se ergueu. Ela olhou freneticamente de um lado para o outro nas fileiras de carros, tentando ver quem poderia t-lo deixado. Quanto tempo isso tinha estado l? Como o assassino tinha descoberto to rapidamente que o corpo havia sido encontrado? O estacionamento brilhava fortemente ao seu redor. A vrias fileiras de distncia, duas meninas usando culos aviador saram de um Miata prata, uma estava bebendo um Frappuccino. Ento Emma olhou para a escola, e seu sangue gelou. Um menino estava olhando para fora de uma janela com um caderno aberto sobre a mesa sua frente. Seus lbios estavam torcidos em um sorriso astuto e desagradvel, e um olhar malicioso e alegre iluminava seus olhos. Ele a olhou com avidez, quase ansiosamente, como se ele mal pudesse esperar para ver o que ela faria em seguida. Era Garrett. Emma se recusou a desviar o olhar. Adrenalina surgiu atravs de seu corpo, e ela segurou o olhar de Garrett, determinada a no revelar como ela estava apavorada. Sutton? De volta ao gramado, o Sr. Mercer tinha dado alguns passos incertos em direo a ela. A Sra. Mercer e Laurel olhavam com grandes olhos da mesa de piquenique. Emma apoiou-se contra a lateral do carro. O que isso? Voc est bem? Laurel perguntou, franzindo a testa. Parece que voc viu um fantasma. Quem me dera, eu pensei sombriamente. Um panfleto. De um lava-jato Emma murmurou, sacudindo a cabea. Desculpe. Eu... Eu acho que eu estou em choque. Ela olhou de novo para Garrett. Ele virou-se para seu caderno e estava rabiscando algo freneticamente. Ento, sem olhar para ela, ele levantou o caderno para que ela pudesse ler o que ele havia rabiscado ali.

Vadia.
Papel pautado, letras irregulares. Rabiscado com uma intensidade selvagem. Seus joelhos comearam a tremer. Ainda olhando para frente, Garrett colocou o caderno de volta para baixo. Ele no olhou para ela outra

vez mas ele no precisava. Ela sabia que ele j tinha visto tudo o que ele precisava ver. Vamos levar vocs para casa o Sr. Mercer disse, arrastando-as em direo a seu SUV. medida que eles se afastaram da escola, Emma arriscou um olhar de volta para a janela, mas o brilho do sol de fim de tarde escondeu Garrett de vista. No importava. Eu podia imagin-lo to claramente como se ele estivesse na minha frente. Garrett o doce e carinhoso Garrett, meu supervido namorado tinha outro lado. Um lado raivoso. Um lado temperamental. E naquela noite no cnion, um lado violento.

CAPTULO 9 - POLICIAL MAU, POLICIAL MAU


Eu atendo Emma falou da cozinha, pegando o dinheiro que o Sr. Mercer havia deixado na mesa da entrada. A campainha tocou novamente. Ningum tinha tido vontade de cozinhar o jantar, assim eles decidiram pedir pizza gourmet de um lugar chamado Flying Pie. Durante toda a tarde ela dobrou e desdobrou o mesmo bilhete, olhando para o rabisco com raiva, pensando na expresso no rosto de Garrett naquela janela enquanto ele a olhava. Nisha no vai ser a nica pessoa que voc gosta que vai morrer por sua

causa.

Ela leu as palavras continuamente. O pensamento a paralisava. Todo mundo, todo mundo estava em risco agora e o assassino estava a um passo frente dela em toda ocasio. Ela no conseguiria fazer um movimento sem colocar em perigo algum que ela amava. Desde que ela chegou em casa seu celular tinha sido preenchido com mensagens, mas ela desligou-o sem sequer olhar. Mads e Char, Thayer, Ethan a ideia de falar com qualquer um deles fez seu estmago revirar. Especialmente Ethan. E se a mensagem fosse interceptada de alguma forma? E se o assassino descobrisse que Ethan sabia seu segredo? Seu primeiro bilhete ameaador tinha dito No diga a ningum. Estou indo ela gritou quando o entregador bateu. Ela abriu a porta. Obrigada por esperar... Mas as palavras morreram em sua garganta. No era o cara da pizza. Era o Detective Quinlan. Ele usava um terno marrom mal ajustado, impecavelmente limpo e apertado, e seus sapatos brilhavam como se ele tivesse acabado de tir-los da caixa. Sua expresso era ilegvel por trs do bigode que pairava sobre seu lbio superior. Seus olhos eram frios e cinzentos da cor de granito. Boa noite, Srta. Mercer ele disse. Eu sinto muito pela sua perda. Emma deu um aceno brusco, lutando para manter a calma. Ela deveria ter esperado por isso os policiais fariam perguntas, e os Mercer eram os parentes mais prximos de Emma Paxton. Minha irm tinha que ter cautela. Eu passei a maior parte da minha vida tentando ser mais esperta do que esse homem, e ele no era to burro quanto parecia. Atrs dela, passos soaram quando o Sr. Mercer entrou na sala. Detetive ele disse, se aproximando para apertar a mo do homem. Eu esperava por voc amanh.

A casa de vocs no caminho da minha. Eu pensei em passar por aqui e ver como vocs esto. O Sr. Mercer deu um sorriso plido. Em estado de choque, principalmente. Entre. O bigode de Quinlan se contraiu de uma forma quase imperceptvel. Muito obrigado. O Sr. Mercer levou o detetive at a cozinha, Emma se arrastou atrs deles com o corao batendo forte em seus ouvidos. A Sra. Mercer e Laurel estavam na ilha da cozinha separando os pratos e os guardanapos para a pizza. As duas pararam o que estavam fazendo quando viram Quinlan. Ele deu um sorriso de desculpas. Desculpe interromper na hora do jantar. Eu sei que tem sido um longo dia. No tem problema a Sra. Mercer disse. Ela pousou a pilha de pratos. Posso pegar algo para voc beber, Detetive? Eu posso fazer uma xcara de caf. No se incomode, Sra. Mercer. Ele olhou ao redor da cozinha, pegando uma travessa em formato de abacaxi do balco e analisando-a em suas mos. Emma caminhou at ficar ao lado de Laurel, que lhe deu um olhar arregalado e furtivo. A Sra. Mercer fez um gesto para Quinlan se sentar em uma das cadeiras de jantar, em seguida, sentou-se de frente para ele, seu marido ficou de p atrs dela com uma mo em seu ombro. O detetive pegou um pequeno caderno de bolso e abriu. Eu estive investigando em Las Vegas, e aqui est o que eu descobri at agora. Emma Paxton desapareceu em setembro pela primeira vez aps uma discusso com a famlia adotiva. Ningum teve notcias dela desde ento. A me adotiva dela informou o seu desaparecimento, mas por no haver sinais de rapto ou crime, ela foi determinada como uma fugitiva. Crianas adotadas fogem o tempo todo. Faltava apenas algumas semanas para Emma completar dezoito anos, assim o Departamento de Polcia de Las Vegas sups que ela apenas tinha fugido sozinha. Ele balanou a caneta algumas vezes e olhou para Emma. O que estamos tentando descobrir como ela chegou aqui. H algo que voc possa me dizer sobre isso, Sutton? Emma respirou fundo, tentando acalmar o pnico crescente em seu peito. Se eles estavam investigando Emma Paxton, no demoraria muito para eles verificarem a conta do Facebook de Sutton e descobrirem que as gmeas haviam mantido contato. Ela tinha que dizer a eles o mximo de verdade que pudesse, sem se entregar ou ento ela seria pega em uma mentira muito maior. Ela lambeu os lbios. S-sim ela gaguejou. Ela me enviou mensagens no Facebook na noite antes de ela desaparecer. Fizemos planos para nos encontrar no cnion no dia seguinte.

As cabeas do Sr. e da Sra. Mercer viraram para olhar para ela. O qu? O Sr. Mercer perguntou com suas sobrancelhas arqueadas to altas quanto elas poderiam ir. A cor tinha sumido do rosto da Sra. Mercer. Ao lado dela, Laurel ficou boquiaberta silenciosamente. Emma olhou para seus ps, ela no confiava em si mesma para encontrar os olhos de ningum. Me desculpem, se eu no disse antes ela disse, inventando rapidamente. Eu no tinha certeza se era verdade ou no. Ela nunca apareceu onde ns combinamos de nos encontrar, e eu achava que tinha sido uma brincadeira. Ela voltou a pensar naquela noite o quo ansiosa e esperanosa ela tinha se sentido, o quo animada para finalmente conhecer sua famlia. Um pesar torceu em seu peito. Laurel estendeu seu brao tranquilizadoramente atravs de Emma. Era isso que voc estava tentando nos dizer nessa tarde, na escola? Sim Emma concordou rapidamente, grata pela explicao de Laurel. Eu esperei ela por horas. A caneta de Quinlan riscava rapidamente em toda a pgina, o nico som no silncio denso. Emma olhou para os Mercer, seus rostos cheios de tristeza e confuso. A listra cinza do cabelo da senhora Mercer parecia se destacar mais do que o habitual, e seu rosto estava enrugado. Ela parecia estranhamente velha. E voc no contou a ningum sobre isso? No se preocupou com a sua irm? Quinlan disse com ceticismo. Emma encontrou os olhos de Quinlan. No interior, o seu corao estava acelerado, seus nervos em chamas. Mas ela olhou fixamente para o detetive por um longo momento. Isso tudo aconteceu logo depois que eu conheci a minha me biolgica, Detetive Quinlan. Voc sabe alguma coisa sobre onde a minha me nasceu? Quinlan olhou para o Sr. Mercer. Durante a mais recente estadia de Becky na cidade, ela tinha sido presa por apontar uma faca para um estranho durante um surto psictico. Emma estava disposta a apostar que no foi o primeiro encontro dela com os policiais. Sim ele disse finalmente. Eu sei sobre a sua me. Emma podia sentir um tremor em seus lbios, mas ela manteve sua cabea firme. O Sr. Mercer deu um passo em direo a ela como se fosse consol-la, mas ela no afastou seu olhar de Quinlan. Becky tem problemas ela disse. Ela foge da cidade na hora que ela fica um pouco chateada. Como eu iria saber que Emma no era como ela? A amargura em sua voz a raiva direcionada a Becky era genuna. Uma nica lgrima deslizou pelo seu rosto. E como eu disse, eu no estava totalmente convencida de que no era uma brincadeira. Eu no queria que todos me vissem agindo... desesperada.

A Sra. Mercer deu um gemido estrangulado e escondeu o rosto entre as mos. O Sr. Mercer parecia dividido entre consolar a esposa e ir consolar sua filha. Mas antes que ele pudesse se mover, Laurel falou. No caso de voc no ter notado ela disse secamente, ns estamos de luto. Uma onda de gratido por minha irm me encheu. Quinlan franziu os lbios ligeiramente, anotando algo em seu caderno, em seguida, voltou algumas pginas para procurar alguma coisa. Tudo bem ele disse. O tempo estimado entre a morte da Srta. Paxton entre trinta de agosto e dia primeiro de setembro. Voc estava no Sabino Cnion entre essas datas? Laurel teve um pequeno sobressalto, e Emma sabia o que ela estava pensando. No dia trinta e um de agosto foi a noite que Thayer e Sutton tinham ido no Sabino Cnion em um encontro, quando Thayer foi atingido por algum dirigindo o carro de Sutton, e Laurel teve que lev-lo ao hospital. Mas foi o Sr. Mercer quem respondeu. Sutton e eu estvamos no Sabino Cnion no dia trinta e um de agosto. Ele olhou para a Sra. Mercer. Ns encontramos Becky l. Foi uma noite muito emocional. Sutton no sabia sobre Becky at ento. Quinlan virou seu olhar de ao de volta para Emma. Isso foi antes ou depois de voc ter falado com Emma no Facebook? Um pouco antes ela disse. Becky me contou sobre Emma, e algumas horas depois, eu recebi a mensagem de Emma. As sobrancelhas peludas de Quinlan arquearam no alto de sua testa. Isso uma completa coincidncia. Emma deu de ombros, embora um brilho fino de suor houvesse aparecido em suas tmporas. Eu achei que Becky tinha entrado em contato com Emma logo antes de vir me ver. Afinal, Emma a gmea que Becky ficou. Eu sou a gmea que ela deu. A gmea que ela no quis. Ela deixou sua voz vacilar, mas ela torceu que no estivesse exagerando. Se ela quisesse finalmente nos encontrar depois de todos esses anos, lgico que ela iria procurar por Emma primeiro. Um silncio longo e estranho seguiu depois desse discurso. A Sra. Mercer ainda estava escondendo o rosto entre as mos, chorando em silncio. Laurel parecia estar examinando o ladrilho de mosaico marrom no cho. Emma engoliu em seco. Tudo bem Quinlan disse, falando a segunda palavra com ceticismo. Ento voc pode explicar por que voc entrou na delegacia dois dias depois se chamando de Emma Paxton? A pergunta caiu como uma bomba. A mo da Sra. Mercer voou para longe do seu rosto quando ela se virou para olhar para Emma. Ao lado dela, Laurel ficou rgida. O Sr. Mercer piscou para Quinlan. Ela fez o qu? ele perguntou, seu rosto branco como um papel.

. No primeiro dia de aula, Sutton entrou na delegacia insistindo que ela no era Sutton e sim Emma, e que algo terrvel tinha acontecido com sua irm gmea. Eu imaginei que fosse outra brincadeira. Agora, no entanto... Ele balanou a cabea. Agora eu no tenho tanta certeza. O colarinho de Emma, de repente, parecia que a estava sufocando. Ela engoliu em seco, obrigando-se a manter o olhar de Quinlan. Bem, sim ela disse em voz baixa. Foi uma brincadeira. Eu tinha acabado de descobrir que tinha uma irm gmea. Eu no sabia que alguma coisa tinha acontecido com ela. Como eu disse, ela no apareceu, quando combinamos de nos encontrar. Ela segurou o olhar dele, tentando canalizar um pouco da atitude de Sutton, tentando imaginar como Sutton iria lidar se estivesse sendo interrogada quando sua irm separada dela h muito tempo tivesse acabado de morrer. Eu estava louca. Com raiva dos meus pais, com raiva de Becky, com raiva de Emma por ter me feito esperar. Eu queria que voc me punisse por aquilo. Que voc dissesse aos meus pais, e ento eu descobriria se Emma era mesmo real. Ela desviou o olhar de Quinlan para seus avs. A Sra. Mercer olhava miseravelmente para ela, com os olhos vidrados de lgrimas. O Sr. Mercer olhou severamente por um momento, como se pudesse castig-la, mas, em seguida, ele desviou o olhar, como se estivesse envergonhado. Eu sinto muito o Sr. Mercer disse, um sopro de ar saindo fortemente atravs de sua boca. Voc est certa, Sutton. Deveramos ter dito a verdade muito mais cedo. Nada mal, eu pensei, estranhamente orgulhosa da performance de Emma. Ela fazia uma boa Sutton Mercer raivosa. Eu devo ter transmitido a minha raiva para ela, afinal. Uma pontada de vergonha atravessou o peito de Emma. Agora o Sr. Mercer achava que ele tinha sido o errado, quando nada disso tinha sido culpa dele. Eu espero que um dia voc possa me perdoar, ela pensou. Mas tudo o que ela disse foi: Isso no importa agora. Quinlan ficou imvel na cadeira, observando-a cautelosamente. Ele deixou o silncio se esticar por um batimento cardaco antes de falar novamente. Eu tenho mais uma pergunta, e ento eu vou deixar vocs em paz por essa noite. Sutton, temos olhado os registros telefnicos de Nisha Banerjee para tentar descobrir o que pode ter acontecido nas horas que antecederam a morte dela. Parece que ela ligou e mandou uma mensagem para voc... Ele olhou para suas anotaes. ...oito vezes. Emma assentiu. Ela estava esperando por isso desde o funeral. Eu estava ocupada e no atendi. Eu tentei ligar de volta mais tarde, depois do tnis, mas na hora que eu liguei... ela parou de falar, impotente. O detetive levantou uma sobrancelha. Ento, voc no faz ideia do que ela queria?

No. Eu queria saber. A voz de Emma falhou. Talvez eu pudesse t-la ajudado. Laurel deu a Emma um olhar magoado e apertou-lhe o brao. Eu perguntei ao Dr. Banerjee sobre isso, mas ele no sabia. O que isso tem a ver com Sutton? o Sr. Mercer perguntou, franzindo a testa para Quinlan. O detetive balanou a cabea. Provavelmente nada ele disse. Mas isso parecia incomum. Nisha no tinha um hbito de ligar para ningum freneticamente. Eu s estou tentando ter certeza de que temos todos os fatos. O detetive levantou-se, fechou o caderno e deslizou-o de volta no bolso do peito. Sutton, eu realmente preciso ver aquelas mensagens do Facebook. Estamos tentando conseguir um cronograma do que aconteceu com Emma, e elas vo ajudar. Voc pode ir para a delegacia na sexta-feira? Emma queria fazer algumas perguntas a Quinlan, tambm sobre o estado do corpo, se havia alguma evidncia de assassinato, pegadas prximas ou qualquer coisa mas ele j estava olhando para ela estranhamente, e ela no queria deix-lo mais suspeito. Em vez disso, ela apenas balanou a cabea. Claro. Eu vou depois da escola. Quinlan parou onde estava, olhando para cada um deles. Seu olhar se demorou mais tempo em Emma. Eu tenho que avisar a vocs, isso vai se tornar pblico amanh. Pblico? Emma perguntou, franzindo a testa. Vai ter uma conferncia de imprensa agendada para oito horas. Eu tenho certeza de que os meios de comunicao vo ter um dia de campo l. Vocs devem estar preparados para isso. A Sra. Mercer levantou-se da cadeira. No podemos manter isso em segredo? ela perguntou suplicante. Ns ainda no tivemos tempo de assimilar tudo isso. Quinlan parecia simptico, mas ele balanou a cabea. J h uma meia dzia de helicpteros de notcias circulando o local onde a encontramos. Temo que a histria v se espalhar bem rpido. Ele tirou a carteira do bolso de trs e tirou um carto de visita. Vou deixar isso aqui. Me liguem se vocs lembrarem de mais alguma coisa que vocs achem que pode ser til. Claro o Sr. Mercer murmurou. Eu te levo at a porta, Detetive Quinlan. O detetive seguiu o av de Emma de volta para a porta da frente. Ao passarem por ela, Quinlan lanou-lhe um olhar penetrante, com os olhos brilhando intensamente. Ento ele foi embora. Emma se apoiou contra a ilha da cozinha, a fora saindo dela subitamente. Ela conseguiu se esquivar da verdade mais uma vez. Mas ela tinha a sensao de que Quinlan no tinha terminado com ela ainda. Quanto tempo mais ela seria capaz de esconder sua identidade, agora que os policiais haviam encontrado o corpo de Sutton?

Os segredos de Emma e os meus foram se desvendando mais rpido do que ela pde inventar novas mentiras para encobri-los. E eu sabia por experincia prpria o que acontecia no final de um Jogo da Mentira. Voc era pega.

CAPTULO 10 APOIANDO O SEU HOMEM (E VICE-VERSA)


O ltimo fragmento de luz da noite iluminava a madeira rachada dos degraus da frente da casa de Ethan quando Emma parou na frente da casa algumas horas mais tarde. Ethan estava sentado no balano antigo da varanda, uma lata de cerveja estava em sua mo e seu laptop estava apoiado em um enorme carretel de madeira usado como uma mesa. Quando ele a viu, ele ficou de p e caminhou rapidamente em direo a ela, seu rosto desapareceu das sombras enquanto ele deixava o brilho quente da varanda. O que est acontecendo? ele perguntou, antes que ela pudesse dizer qualquer coisa. Charlotte e Madeline disseram que voc tinha faltado aula, e eu no consegui te encontrar. Por que voc no respondeu as minhas mensagens? Ela tropeou para os braos de Ethan. Eles a encontraram ela sussurrou, enterrando o rosto em sua camisa. O corpo de Sutton. No Sabino Cnion. Ela sentiu o corpo dele ficar tenso, ento ele abraou ela protetoramente. Isso explica tudo. Ela olhou para ele rapidamente. Ele sacudiu a cabea em direo ao cnion em resposta. Eu estava sentado aqui observando os policiais irem para o estacionamento durante toda a tarde. O lugar estava cheio de reprteres, tambm. Um gemido escapou dos seus pulmes. Vai ter uma conferncia de imprensa, Ethan ela disse. Vai se tornar pblico. E olha. Ela entregou-lhe a bola de papel amassada que havia sido deixado em seu para-brisa tarde. Ele tirou seus braos ao redor dela para esticar o bilhete amassado contra sua coxa, ento ergueu-o para a luz. Um soluo brotou de dentro dela enquanto ele silenciosamente olhava o bilhete. O assassino est ameaando a minha famlia e as minhas amigas agora! ela exclamou. Ethan, esta pessoa est me observando o tempo todo para ter certeza que eu no fale nada. Estou colocando os Mercer em perigo. Estou colocando voc em perigo! Lgrimas correram pelo seu rosto. Eu tenho sido to egosta. Eu nunca deveria ter lhe contado a verdade! Eu nunca deveria ter deixado voc me ajudar com o caso. E agora no s com o assassino que temos que nos preocupar. Ela saiu de seu alcance, dando alguns passos para trs. Os policiais. Os meios de comunicao. Eles vo descobrir tudo. Eu no quero te envolver nisso. Eu no poderia suportar se alguma coisa acontecesse com voc. Ela olhou freneticamente ao redor, de repente, com medo de que o assassino estivesse

ali, observando-a agora. A rua estava calma agora, mas qualquer um poderia estar l fora, na escurido. Ethan diminuiu a distncia entre eles e puxou-a contra seu peito. Ela lutou por um momento de pnico e depois derreteu em seus braos. Eu no vou deixar voc passar por isso sozinha ele disse ferozmente. Eu no me importo com o que ningum pensa. No importa, Emma, eu estou aqui por voc. Com voc. Voc no pode me deixar agora. Se eles descobrirem quem eu sou, eles vo pensar que eu matei ela. E voc vai parecer meu cmplice. Ela apertou o rosto contra seu ombro. Eu no me importo ele disse com a voz abafada, seu rosto enterrado em seu cabelo. Suas lgrimas umedeceram o algodo de sua camisa. Ethan, eu no quero que o que aconteceu com Nisha acontea com voc tambm. Ele segurou Emma pelos ombros e afastou-a um pouco para longe dele, forando-a a encontrar seu olhar. Metade do seu rosto estava na sombra, mas seus olhos brilhavam com determinao. Eu no vou deixar isso acontecer. Ela queria desesperadamente acreditar nele. A ideia de investigar sem ele era como passar seu corao atravs de uma mquina trituradora. Ethan ela sussurrou. Eu acho que Garrett pode ser o assassino. Seus olhos se arregalaram. Voc achou uma prova? ele perguntou. Ela disse a ele sobre ver Garrett na sala de aula, a forma que ele a observava enquanto ela olhava o bilhete. Ele apenas ficou l sorrindo para mim. Como se ele estivesse se divertindo enquanto me observava me contorcer. A mandbula de Ethan ficou tensa. Com outro olhar para cima em direo ao cnion, ele pegou a mo dela e levou-a para a varanda mal iluminada. Duas pequenas mariposas marrons atiraram-se na lmpada simples que pendia sobre os nmeros da casa. O telescpio de Ethan estava perto da grade, angulado em direo ao cu. Ao lado, a casa de Nisha estava escura e silenciosa. Emma passou os dedos pelo cabelo nervosamente. A rua inteira parecia assombrada por ela agora. O laptop de Ethan estava aberto, o cursor piscava em um documento aberto. O livro Crime e Castigo de Dostoievski estava aberto com a lombada para cima no assento ao lado dele. Oh, desculpe. Voc estava fazendo lio de casa? ela perguntou com outra pontada de culpa atravessando-a. Ela se perguntou o quanto de trabalho escolar Ethan tinha parado desde que ela chegou em Tucson. Ele sentou-se no balano da varanda, pegou seu computador e colocou em seu colo. pra entregar no final do ms. Eu estava apenas me adiantando. Enquanto falava, ele saiu do documento e abriu o Facebook. Emma adorava a forma que suas mos voavam sobre o teclado, fazendo tudo com os atalhos que ele tinha programado, nunca usando o mouse. Mesmo que seu computador fosse velho e amassado, Ethan tinha meticulosamente modificado o aparelho por dentro.

O que voc est fazendo? ela perguntou, sentada ao lado dele no balano. Ela tinha parado de chorar, mas agora o sal de suas lgrimas estavam secando em seu rosto e fazendo a pele ficar dura. Esfregando o rosto, ela se aninhou no ombro de Ethan quando ele abriu o perfil de Garrett. Eu quero saber para onde Garrett foi na noite do assassinato de Sutton ele disse. Ele entregou-lhe a lata de cerveja, e ela deu um pequeno gole. As bolhas se agitaram em seu estmago trmulo. Que bom que o perfil dele pblico Emma disse, esticando o pescoo para ver. Ns definitivamente no somos mais amigos. A tela estava cheia de centenas de fotos de Garrett ganhando jogos de futebol, sem camisa e cheio de leo em uma praia em algum lugar, erguendo uma taa para a cmera em um restaurante chique. Em algumas ele estava junto com a irm dele com um brao envolto protetoramente ao redor dela. A atualizao mais recente dizia: Descanse em Paz Nisha B. Voc vai fazer falta, garota. Antes disso, porm, a maior parte das atualizaes de status dele eram muito banais, coisas como: Algum viu The Voice hoje

noite? Ceelo trouxe o papagaio dele! Eu quero passar cinco ou mais meses antes de ter que fazer outra prova de trigonometria. s vezes ele compartilhava as notcias de futebol ou um clipe do Saturday Night Live.

Parece que ele postava vrias vezes ao dia. V para a noite do dia trinta e um Emma disse com a mo no ombro de Ethan. Ele deslizou para baixo ao longo dos meses, diminuindo a velocidade quando chegou em setembro. Emma fez uma careta quando viu a frase Garrett passou de em um relacionamento para solteiro na atualizao no dia do aniversrio dele. Nada interessante Ethan disse. Ela inclinou-se e olhou para o monitor. Ento seus olhos caram sobre o ltimo post de Garrett antes do assassinato de Sutton, no final da tarde do dia trinta.

Voc j se sentiu cansado de todas as mentiras que as pessoas contam?

Emma e Ethan trocaram olhares. Isso poderia ser sobre Sutton e Thayer Emma disse em voz baixa. Ethan assentiu. Ento eles viram uma atualizao de status do dia trinta e um, e ela estremeceu. O status tinha sido atualizado s 2:38 da manh.

Eventualmente, as pessoas sempre tem o que merecem.

Eu olhei para a tela com a minha mente agitada, querendo que essas palavras despertassem a minha memria, me levassem de volta para aquela noite para que eu pudesse finalmente ver como ele tinha me matado. Mas eu no conseguia me lembrar alm do momento em que ele agarra o meu ombro e diz o meu nome. Sutton. Ele tinha dito como se fosse a palavra mais obscena e ofensiva que ele j tinha ouvido. Garrett provavelmente sabia sobre o vdeo do enforcamento Emma disse baixinho, relendo a primeira atualizao de setembro. No teria

sido difcil para ele invadir o computador de Laurel em algum momento, quando ele esteve na casa. Em algum lugar longe distncia uma sirene de ambulncia soou. Os ces da rua latiram em resposta. Emma olhou para fora do cnion, agigantando-se como uma sombra escura, como um segredo. Eu no entendo Ethan disse. Invadir o computador e esperar que voc veja... me parece to complicado. Por que ele no procurou voc no Facebook pela conta de Sutton? Eu no usava muito o Facebook quando eu era Emma. Eu no tinha muitos amigos. Meu perfil era secreto. Ela suspirou. E Garrett precisava de mim para vir Tucson e assumir a vida de Sutton, e rpido. Se ele fizesse alguma pesquisa sobre mim, ele teria descoberto sobre Travis. Tem uma melhor forma de fazer isso do que pegar o vdeo de Sutton em AZ e enviar para o meu irmo adotivo nojento? Obviamente eu iria procurar por uma garota que se parecia comigo. Ento quando eu fiz isso, ele me respondeu como Sutton. Ethan olhou para ela. Emma, isso parece premeditado. Como se ele tivesse planejado tudo isso para usar para encobrir o assassinato. O que significa que ele j sabia que voc existia, de alguma forma. O pensamento enviou um arrepio gelado na espinha dela. Como Garrett sabia sobre Emma, quando nem mesmo os Mercer sabiam que ela existia? Mas era a nica explicao para ele descobrir sobre Travis. Emma olhou para a casa de Nisha, que estava completamente escura. Ela se perguntou se o Dr. Banerjee tinha ido ficar com seus amigos ou sua famlia. Talvez ele estivesse no hospital, enterrando sua tristeza em seu trabalho como ele tinha feito quando sua esposa morreu. Ela podia ver as cortinas de organza curtas do quarto de Nisha, imveis agora. Como que vamos provar que ele fez isso, no entanto? ela perguntou, colocando a cabea para trs contra o tapume da casa. Ethan olhou para a tela do computador, pensativo. Se tivssemos acesso as mensagens ou os e-mail de Garrett, ns seramos capazes de ver se ele enviou o link ele disse. Mesmo que ele tenha apagado as mensagens. Isso permanece no registro para sempre. Voc apenas tem que saber como procur-los. Vou ficar de olho nele ela disse. Talvez eu possa descobrir uma forma de pegar o celular dele. Tenha cuidado. Ethan parecia preocupado. Ele perigoso, Emma. Especialmente agora. Ele provavelmente est ficando desesperado. Bem, eu tambm Emma disse, soando mais corajosa do que ela se sentia. Assim como eu. Eu nunca me senti to indefesa, to insegura. Eu finalmente sabia quem tinha me matado, e eu no podia contar a ningum.

CAPTULO 11 A REALIDADE ATINGE A TV


O corpo da menina foi encontrado a apenas meia milha de distncia do final da Estrada do Sabino Cnion, na parte inferior desta vista panormica. A apresentadora, a mesma mulher que cobriu a morte de Nisha apenas alguns dias antes, estava usando um colete amarelo Norte Face. Emma imaginou que ela achava que isso daria a impresso de ao ar livre. Ela estava na frente de uma rea de piquenique com bancos pintados de verde e um toldo, as mechas de seu cabelo voavam livres de seu rabo de cavalo com a brisa. A Sra. Mercer passou uma cesta de pes quentes para Emma, seus olhos nunca deixavam a televiso de quinze polegadas que estava apoiada no final da ilha. Os Mercer quase nunca jantavam de frente para a TV, mas pareceu um consenso implcito fazer isto esta noite. Ambas Emma e Laurel tinham ficado surpresas quando os Mercer disseram que elas iriam faltar escola naquele dia, at que elas olharam para o gramado da frente e viram a multido de vans de notcia reunida na frente. Os Mercer se recusaram a abrir a porta, mas toda vez que os reprteres viam algum na frente de uma janela, eles comeavam a fazer perguntas. Sutton! Sutton, voc conhecia Emma? O que voc acha que aconteceu com ela, Sutton? Ento Laurel e Emma passaram a maior parte do dia na cozinha, assando biscoitos e folheando revistas. Voc est procurando respostas nos lugares errados o horscopo de Emma tinha dito, e ela revirou os olhos. No

me diga.

Durante a maior parte de sua vida, Emma quis ser uma reprter investigativa quando crescesse. Mas agora que ela estava experimentando um assdio da mdia pessoalmente, ela no tinha tanta certeza. Os reprteres pareciam com abutres, circulando a famlia dela, esperando que um deles mostrassem sinais de fraqueza. A tela da TV mudou o foco para um jovem de culos e um rabo de cavalo loiro, de p na frente de um edifcio de dormitrio do campus. Ela estava coberta com folhas e galhos ele disse com a voz embargada. Tudo o que eu pude ver foi... o p em um ngulo estranho. Ele parecia aterrorizado, piscando na luz brilhante como uma criatura noturna durante o dia. Isto ir assombr-lo pelo resto de sua vida, Emma pensou tristemente. A reprter retornou. O corpo foi identificado como Emma Paxton de Las Vegas, Nevada. A foto dela do ano escolar anterior piscou na tela. Emma usava um vestido envelope vintage que ela comprou em uma venda de garagem em Green Valley. Sua franja estava mais curta nessa poca; ela tinha

deixado crescer para parecer com o penteado de Sutton. O sorriso dela talvez estivesse um pouco mais cauteloso do que o de Sutton, um pouco menos confiante. Ainda assim, a foto fez os Mercer se mexerem em seus assentos. O Sr. Mercer deixou cair o garfo em seu prato de lasanha intocado, e a Sra. Mercer olhou para a tela com uma expresso chocada e extasiada. to estranho Laurel disse. Ela se parece com voc. Tudo o que Emma pde fazer foi acenar. Assistir a cobertura de notcias da prpria morte dela foi vertiginosamente surreal. Ela se sentia estranhamente exposta cada vez que sua foto aparecia na tela, como se os Mercer de repente pudessem ser capazes de ver que a garota da foto estava sentada bem na frente deles. Os apresentadores tinham dito o nome dela tantas vezes que era quase fcil acreditar que a pobre Emma Paxton, a criana adotada, estava morta que ela realmente era Sutton Mercer agora. Era estranho para mim, tambm. Eu observava como meus pais ficavam tristes por causa de uma garota que eles nunca tinham conhecido enquanto a prpria filha deles tinha morrido. Eu seria enterrada em Las Vegas, longe da minha famlia e das minhas amigas? A minha lpide teria o nome da minha irm? E se Emma nunca encontrasse o meu assassino ela iria viver como eu para sempre, at que ela finalmente fosse enterrada como Sutton Mercer com uns noventa anos? Paxton desapareceu h quase trs meses de Las Vegas, aps uma discusso com sua famlia adotiva. Clarice Lambert, a guardi dela na poca, conversou com o nosso correspondente de Nevada. Emma se engasgou com um gole de gua, enviando-a pelo tubo errado. Ela tossiu, apertando sua garganta. Querida? a Sra. Mercer colocou a mo em suas costas. Eu estou bem ela disse rapidamente. Eu s bebi muito rpido. Ela respirou fundo, limpando os cantos dos olhos. Na tela, em frente pequena casa de bangal que ela morou por poucas semanas, estava Clarice e seu filho, Travis. Clarice estava usando um vestido de tiras que serviria em algum muito mais jovem do que ela, seu cabelo platinado estava amontoado em cima de sua cabea. Ela tinha uma expresso ligeiramente escandalizada e chocada em seu rosto. Travis estava desengonado ao lado dela com um bon de beisebol colocado torto sobre sua orelha e uma expresso hipcrita em seus lbios largos de peixe. Ela era, obviamente, uma garota problemtica Clarice disse. Ela me roubou, ela mentiu para mim, e quando eu ia envolver a polcia, ela foi embora noite. Nem deixou um bilhete ou uma mensagem dizendo para onde estava indo. Claro que eu me preocupei, mas no havia nada que eu pudesse fazer. Ela tinha quase dezoito anos.

Sozinha para o Baile de Boas Vindas e Fica perto da Mesa de Refresco a Noite Toda, ela imaginou Quinlan e seus amigos lendo em voz alta e rindo. O prprio

O corpo de Emma estremeceu involuntariamente. Clarice a tinha expulsado de casa depois que Travis incriminou-a por roubar da bolsa dela. Por que a reprter est falando com ela? Ela nem conhecia Emma. Travis estava com o microfone agora. Emma era uma menina selvagem ele disse com um sorriso. Ela se envolvia com vrias coisas loucas. Eu encontrei um vdeo dela online, ela amarrada e sendo estrangulada e... Sua palavra seguinte foi substituda por um sinal sonoro alto. Ela sempre teve dinheiro, tambm. Talvez ela estivesse envolvida com algum tipo de fetiche de masmorra ou algo assim. Eu arregalei os olhos para a TV eles iriam mostrar o vdeo do enforcamento? Eu no queria que os meus pais me vissem assim. Ambos olharam para a tela, a minha me fez uma careta perturbada, o meu pai olhava confuso. Eu me perguntei se ele j tinha ouvido falar a frase fetiche de masmorra antes, muito menos relacionado a qualquer pessoa que ele conhea. Do outro lado da mesa, Laurel pousou seu copo com um thunk alto. Emma olhou para ela, sua mente retornando para quando ela soube do vdeo. Laurel tinha organizado essa brincadeira e ela era a nica que tinha o vdeo salvo em seu disco rgido. E se ela reconhecesse o que Travis estava descrevendo? Mas Laurel apenas brincou com sua comida com um olhar distrado no rosto. A voz da locutora voltou. Quando os investigadores tentaram encontrar o vdeo, eles no encontraram nenhum vestgio. Se ela j tinha retirado do ar, ou foi um caso de identidade equivocada, ainda est sob investigao. Enquanto isso, o Departamento de Polcia de Las Vegas, que est ajudando a polcia de Tucson com a investigao, encontrou um armrio da menina desaparecida na estao Greyhound, contendo roupas, o que pareciam ser dirios, e cerca de dois mil dlares em dinheiro. O estmago de Emma revirou. Eles pegaram os dirios dela? Suas bochechas pareciam estar em chamas. Ela imaginou a polcia folheando os dirios de composies iniciantes, gargalhando por causa da fase do colegial quando ela pontilhava todos os seus is com coraes, ou lendo as suas manchetes falsas em voz alta para uma sala cheia de policiais. Garota Vai pensamento a fez querer esconder o rosto entre as mos. As cmeras voltaram para a apresentadora, que segurava o microfone perto dos lbios e olhava seriamente para a cmera. Enquanto isso, o Departamento de Polcia de Tucson tem se recusado a dar uma causa oficial morte, dizendo que o caso ainda est sob investigao. Mas as nossas fontes dizem-nos que Paxton estava planejando se encontrar com sua famlia biolgica em Tucson. Ainda no sabemos se ela conseguiu falar com eles. A

famlia at agora tem recusado os nossos pedidos de entrevista. Com isso, a Sra. Mercer clicou no controle remoto e deixou o som mudo. Pedidos ela retrucou, franzindo o lbio. Voc passou a maior parte do dia no nosso gramado da frente, sua grgula. Ento ela suspirou, e comeou a recolher os pratos. Pobre Emma. Parece que ela poderia ter precisado da nossa ajuda. O que voc quer dizer? Emma perguntou, olhando para sua av. J que ela era to problemtica como disse essas pessoas... a Sra. Mercer parou, ento balanou a cabea. Seu rosto obscureceu. Eu gostaria de ter descoberto sobre ela mais cedo. Isto tudo culpa de Becky. A culpa sempre de Becky. Ela mente, ela rouba, ela guarda segredos, e ela no se importa com quem ela fere no processo. Kristin o Sr. Mercer disse suavemente. Mas a sua mulher fez uma careta, agarrando a bandeja Pirex de lasanha do centro da mesa. Ela puxou to violentamente que um pequeno respingo de molho voou e pousou em seu suter, mas ela no pareceu notar. Voc sabe que verdade. Ela nos manteve em constante agonia, nos fazendo nos perguntar onde ela estava e se ela estava bem. E por alguma razo louca, ela no nos disse sobre esta outra garota que poderamos ter... As lgrimas brotaram de seus olhos. Esta menina que poderamos ter salvo. O Sr. Mercer levantou-se e gentilmente arrancou a bandeja das mos dela. Ele colocou-a de volta na mesa e puxou sua esposa em seus braos. Ela teve um ataque de nervos em seguida, soluando contra seu peito enquanto ele acariciava suas costas. Laurel e Emma se olharam com olhos arregalados e assustados. Emma nunca tinha visto a Sra. Mercer to emocional, e pela expresso do rosto de Laurel, ela tambm no. Emma no podia deixar de concordar com a Sra. Mercer. Ela queria perdoar Becky Becky era a me dela, afinal de contas mas s vezes ela estava com tanta raiva que ela poderia gritar. Qual foi o motivo de ficar com Emma se ela s iria abandon-la cinco anos depois? Qual tinha sido o motivo de separar as gmeas? Era to injusto. Se Sutton no tivesse morrido, se Emma no tivesse vindo para Tucson para encontr-los, as coisas poderiam ter acontecido por conta prpria com a confisso de Becky para o Sr. Mercer. O que aconteceria se os Mercer fossem procur-la como uma famlia? Ela se imaginou sendo chamada em sua classe em Henderson, assim como ela tinha sido no dia em que encontraram o corpo de Sutton. Mas nesta realidade alternativa, ela seria chamada para conhecer a sua famlia. Sua famlia verdadeira e de sangue. Ela imaginou: o Sr. Mercer, gentil e tranquilizador; a Sra. Mercer com um sorriso nervoso, mas animado contraindo os cantos de seus lbios; Laurel, desconfiada com a possibilidade de uma nova rival, mas esperanosa e ansiosa para que ela gostasse dela. E Sutton. Sua irm. Sua irm gmea.

Como ela era? Laurel perguntou suavemente, interrompendo os pensamentos de Emma. Emma teve um susto, sua mente correndo para voltar ao presente. Para a realidade em que Sutton tinha morrido, e ela estava sozinha. Como era quem? ela perguntou. Emma ela disse. Voc falou com ela, certo? Emma passou o dedo pela condensao do lado de fora do copo. S um pouquinho. Eu no soube muito sobre ela. Ento, porque ela no pde resistir, ela acrescentou, Eu sei que a me adotiva dela tinha acabado de expuls-la de casa. Ela parecia terrvel. Quem, aquela mulher com um penteado brega de salo de empregada? Laurel disse. Ela parecia horrvel. Meninas o Sr. Mercer disse, franzindo a testa para elas de onde ele estava parado com a Sra. Mercer em seus braos. Vocs no sabem disso. Pode ser difcil saber o que fazer com algum que tem problemas. Tenho certeza de que a mulher fez o seu melhor por Emma. Emma sabia que ele estava falando mais sobre o seu prprio relacionamento com Becky do que com qualquer outra coisa, mas ela estava feliz que Laurel pelo menos houvesse se aliado a ela. A Sra. Mercer enxugou os olhos com um guardanapo de pano com um abacaxi impresso, em seguida, se afastou do seu marido. Algum quer sobremesa? Tem um pouco de sorvete na geladeira. No, obrigada, mame. Laurel atirou seu prprio guardanapo na frente dela. Emma sacudiu a cabea, tambm. Seu estmago parecia com um peso de chumbo. O Sr. Mercer puxou uma cadeira para a sua esposa. Ela sentou-se com os olhos ainda midos, e comeou a limpar o resto dos pratos. Os pratos e talheres batiam uns nos outros, ecoando em torno da cozinha silenciosa. Na TV muda o Papai Noel entregava pizzas em seu tren, o nmero de telefone de uma rede de pizzarias regionais estava escrito na lateral. Ns temos que ir para a escola amanh? Laurel perguntou, mordendo seu lbio inferior, ansiosa. O Sr. e a Sra. Mercer trocaram olhares inquietos do outro lado da cozinha. Ento o Sr. Mercer voltou para a mesa enquanto enxugava as mos em um pano de prato. Eu gostaria de poder esconder vocs para sempre ele disse, mas eu no sei se vocs deveriam perder mais nenhuma aula. Ns conversamos com a diretora esta tarde, e ela me prometeu que no seria permitido imprensa no campus. Eu sei que no vai ser fcil. Eu tenho certeza que suas amigas vo ter um monte de perguntas para vocs. Emma revirou os olhos. Isso era um eufemismo. Durante todo o dia ela vinha recebendo mensagens de Madeline e Charlotte. O QUE EST ACONTECENDO???? Charlotte tinha perguntado, enquanto Madeline parecia animada que um reprter mega-sexy tinha encurralado ela fora do campus

O circo de reprteres em Hollier. Como os paparazzi me encontraram de novo?


Lili tinha respondido pouco tempo depois:

para perguntar se ela conhecia Sutton. ISSO TO LOUCO, ela mandou uma mensagem, juntamente com uma foto tirada do seu celular de uma fila de vans de notcias do lado de fora do campus. As atualizaes das Gmeas do Twitter foi a descrio mais til em tempo real do dia escolar. No incio da manh Gabby tinha twittado:

A expectativa de vida de meninas adolescentes parece estar caindo em Tucson. Tenham cuidado, pessoal.
Elas tinham narrado cada rumor que circulava e detalhado o que tinha se falado na reunio escolar em que a diretora havia anunciado a descoberta de outro corpo. O ltimo post de Gabby tinha sido:

Hollier High precisa de um heri. Sutton Mercer, volte e lidere o seu povo!

Ela sabia que os corredores iriam estar movimentados com os rumores no dia seguinte, e ela estaria no centro deles. At mesmo imaginar fez o seu corao bater mais rpido mas no to rpido quanto um momento depois, quando o noticirio voltou dos comerciais. Um reprter do sexo masculino com um cabelo parecendo um capacete estava na frente de uma loja de caf, conversando com uma garota usando um avental sobre uma camiseta vintage Bad Religion. Ela usava culos de armao de plstico preta, e seu cabelo escuro tinha um corte edgy curto e bagunado. Lgrimas brilhavam em seus olhos. Emma correu para aumentar o volume. ...apenas no entendo como isso pode ter acontecido a garota estava dizendo, enxugando os olhos. Emma era a minha melhor amiga. Sem nem mesmo perceber, Emma deu um pulo, batendo o joelho na perna da mesa. Vibraes de dor dispararam atravs do seu quadril, mas ela as ignorou. A menina na tela era Alex Stokes a melhor amiga de Emma de Henderson. A nica pessoa que tinha mantido contato com ela desde que ela chegou a Tucson. Ela estava de p do lado de fora do Sin City Java, onde ela era uma balconista em tempo parcial. Os Mercer observaram Emma, claramente com alarmes em seus rostos. Ela tinha derrubado sua cadeira, e estava segurando o lado da mesa com tanta fora que os ns dos seus dedos estavam brancos. Seu av olhou para ela e para o aparelho de TV, e depois de volta para Emma, seus olhos redondos e perplexos. Voc conhece essa garota? Emma sentou-se lentamente, balanando a cabea negativamente, mas eles ainda a estavam encarando. O copo de Laurel havia pairado no meio do caminho dos seus lbios, congelado no ar. A Sra. Mercer deu-lhe um olhar preocupado. Emma limpou a garganta e se forou a falar. s que essa

garota parecia se importar tanto com Emma. Ningum mais parece sentir falta dela. to triste. Emma olhou para o rosto de sua amiga. Alex era a nica pessoa de sua antiga vida que realmente se preocupava com ela; ela tambm seria a nica pessoa que poderia descobrir a verdadeira identidade de Emma. Desde que chegou em Tucson, Emma tinha mentido para Alex, assim como ela estava mentindo para todos. Ela disse a sua antiga amiga que ela e Sutton estavam se dando perfeitamente bem, que os Mercer tinham deixado ela ficar com eles por um tempo. Ela tinha trocado mensagens com Alex por trs meses depois de Emma Paxton ter morrido. E agora Alex poderia expor todas as suas mentiras. Tudo o que ela tinha a fazer era mencionar as mensagens que ela tinha recebido de sua melhor amiga, aparentemente, do tmulo, e Emma seria desmascarada. Ns ramos unha e carne Alex disse. E ento ela olhou diretamente para a cmera, lgrimas deslizando por seus longos clios escuros. Ns costumvamos nos encontrar no centro de recreao e conversar por horas. E assim, o alvio inundou o corpo de Emma. Alex no iria exp-la. Alex a estava protegendo. O centro recreativo tinha sido o cdigo privado delas para qualquer tipo de quebra de regras. Isso tudo comeou quando Emma estava com os Stokes; uma noite Alex tinha fugido aps seu toque de recolher para um encontro com um rapaz da Universidade de Nevada. Quando a me solteira de Alex veio para casa mais cedo e perguntou onde sua filha estava, Emma tinha balbuciado que Alex estava nadando no centro recreativo. As duas riram sobre isso mais tarde. Ainda bem que o relgio interno da minha me fica com defeito depois das noites de trabalho, Alex tinha brincado, ou ela iria

querer saber por que a piscina est aberta meia noite de uma sexta-feira.

Desde ento centro recreativo tinha se tornado sinnimo de eu te protejo. Emma de repente sentiu falta da sua antiga melhor amiga mais do que nunca. Ouvir a notcia de sua prpria morte tinha feito ela se sentir horrivelmente sozinha como se ela fosse um fantasma vivo, invisvel para as pessoas ao seu redor. Mas l estava Alex, dizendo que ela estava do seu lado. Eu acho que eu preciso descansar um pouco Emma disse com cautela. Vocs me do licena? claro. A Sra. Mercer ainda estava olhando para ela com preocupao evidente em seu rosto. Voc precisa de alguma coisa, querida? No, eu estou bem. Emma deu um sorriso fraco. S cansada. Ela ficou ereta e, cuidadosamente, empurrou a cadeira contra a mesa. Ela podia sentir os olhos deles seguirem-na para fora da porta da cozinha. Ela se esforou para no subir trs degraus de uma vez s. Obrigou-se a caminhar lentamente, passando a parede da galeria de fotos de famlia que se estendia at a escada. Ela conhecia as fotos de cor agora, cada sorriso, cada roupa, os desenhos dos papis de embrulho dos aniversrios e das fotos de

Natal. Eram os melhores momentos da vida de Sutton no dela, e ainda depois de tanto fingir, s vezes era difcil lembrar disso. Quando chegou ao quarto de Sutton, Emma remexeu no fundo da gaveta da escrivaninha maior, onde ela tinha escondido o antigo BlackBerry que ela trouxe de Las Vegas. Como ela havia previsto, Alex havia enviado uma mensagem para ela. O QUE DIABOS EST ACONTECENDO? VOCS EST BEM? Emma fez uma careta, desejando que Alex estivesse na frente dela nesse exato momento para que ela pudesse abra-la com alvio. Ela apertou o boto para responder.

EU NO POSSO EXPLICAR AGORA. NO ENTRE EM CONTATO COMIGO DE NOVO PERIGOSO. OBRIGADA POR TUDO. TE AMO SEMPRE.
Seu corao estava doendo ao saber que ela estava prestes a afastar uma das poucas pessoas no mundo que realmente a conheciam, mas ela se forou a apertar ENVIAR, ento desligou o BlackBerry. Na gaveta de roupas ntimas de Sutton ela encontrou uma caixa de absorventes o esconderijo de seus dias de criana adotada. Ningum nunca pensava em olhar na caixa de absorventes de outra pessoa. Ela empurrou o celular dentro e enfiou-a no fundo da gaveta. Ela torcia para que Alex fosse discreta at que estivesse tudo acabado e Emma pudesse explicar. A ltima coisa que ela precisava era que sua melhor amiga acabasse na lista do assassino ou fizesse Emma ser presa. Mas eu no pude deixar de desejar que Emma tivesse quebrado o BlackBerry e jogado fora os pedaos. Afinal, eles tinham encontrado o armrio da Greyhound. Nada era seguro, no mais. Emma precisava apressar-se e provar que Garrett tinha me matado antes que ele colocasse a culpa nela.

CAPTULO 12 PERCA DE TEMPO


como se ela estivesse mentindo para seu dirio Emma disse, esparramada sob seu estmago atravs da cama luxuosa de Sutton. Sem outras pistas, ela voltou-se para o dirio secreto de Sutton para conseguir respostas. Mas era to confuso como todas as outras vezes que ela o leu, mesmo com a ajuda de Ethan para tentar interpret-lo. Era mais ou menos dez da noite, e eles tinham estado no telefone por quase uma hora, vasculhando as inmeras anotaes sem nenhuma sorte. 20 de julho: C est sendo uma c-word1, se voc sabe o que quero dizer. Ela precisa superar isso. Emma virou a pgina. 21 de Julho: Huuuum, ganhei

de G um perfume Burberry Sport pelo nosso 1 ms de aniversrio e to cheiroso. Nada sobre o temperamento de Garrett ou as brigas que eles tiveram

ou o fato de que ela ainda estava saindo escondida com Thayer. Ela tinha todos esses segredos, e ela nem sequer os admitia para si mesma. Ela fechou o dirio em frustrao. No faz sentido, no entanto. Do outro lado da linha, ela podia ouvir um rangido suave. Ela imaginou Ethan com as pernas em cima do parapeito da varanda com uma tigela de pipoca salgada em seu colo, usando a camisa de flanela azul que sempre cheirava a baunilha. Ela no pde evitar um pequeno arrepio de prazer passar ao longo de sua espinha com o pensamento. As amigas dela estavam sempre procura de formas de atingi-la. Ela no gostaria de dar-lhes algo que elas pudessem usar em uma brincadeira contra ela. Emma suspirou, rolando de costas e folheando o dirio pela centsima vez. Como teria sido se suas situaes fossem inversas se Sutton tivesse sido forada a descobrir quem era Emma atravs dos seus dirios? Sua gmea provavelmente ficaria to irritada quanto Emma estava agora afinal, nenhuma de suas manchetes falsas bonitinhas ou listas tinham qualquer informaes reais nelas. Emma tinha sido sempre cuidadosa de no colocar muitos detalhes ou nomes. Em um lar adotivo nunca se sabia quem ia mexer em suas coisas. Parece que quanto mais olhamos, menos ns encontramos ela disse. Eu olhei todas as pginas que diziam alguma coisa sobre G, mas nenhuma delas tem alguma utilidade. Temos que continuar procurando. Esse cara inteligente, mas em algum lugar, de alguma forma, ele vacilou. Eu tenho certeza disso. Ns apenas temos que descobrir em qu.
1

C-Word: O C significa cunt que uma gria ofensiva para vagina. o pior palavro que se pode falar para uma menina e que significa algo bem pior do que vadia.

Uma batida suave soou na porta. Um segundo ela gritou, cobrindo o receptor. Em seguida, ela baixou a voz. Ei, eu preciso ir. Vejo voc amanh, ok? Eu te amo ele sussurrou. Seus dedos agitaram-se com o som de seu bartono sexy dizendo essas trs pequenas palavras. Por um momento, depois que ela terminou a chamada, ela apertou o celular contra seu corao e sorriu. Em seguida, ela se levantou da cama, alisou o cabelo e foi at a porta. O Sr. Mercer estava no corredor, usando um casaco de l curto e segurando a coleira de Drake em uma das mos. Parece que a mdia se afastou da nossa casa essa noite. Quer ir dar uma caminhada? Sim! Emma nunca se sentiu to loucamente agitada em sua vida. Ela estava quase aliviada por ter que voltar para a escola no dia seguinte. Qualquer coisa seria melhor do que no fazer nada. Drake tinha avistado a coleira e estava andando em crculos ao redor da porta de entrada quando eles desceram as escadas. Seu rabo voava de um lado para o outro descontroladamente, e quando atingiu uma mesinha no p da escada, as fotos de Laurel e Sutton apoiadas em cima despencaram como um conjunto de domins. Ele se ergueu e colocou as patas sobre o Sr. Mercer, choramingando de excitao. Deita! o Sr. Mercer disse, tentando soar severo, mas a viso fez Emma sorrir. Ela vestiu uma jaqueta Juicy Couture que ela tinha encontrado no closet de Sutton enquanto o Sr. Mercer amarrava a coleira do co. A noite estava vvida e to lmpida que as estrelas pareciam perfuraes no cu. Decoraes de Natal comearam a surgir em todo o bairro. Copos-deleite em vasos de terracota ladeavam algumas passarelas do deserto, e uma famlia tinha amarrado piscas-piscas coloridos em torno de um cacto arborescente alto em seu quintal. Os Paulson tinham exagerado completamente eles haviam montado um globo de neve inflvel gigante, constantemente balanando e fazendo rudos enquanto a neve falsa circulava atravs dele em uma cena de inverno que continha tanto um Papai Noel quanto um boneco de neve. Quando Emma e seu av se aproximaram do quintal, eles ativaram algum dispositivo oculto que comeou a tocar Um Natal Brilhante de um alto-falante metlico por trs da caixa de correio. Drake olhou para o filme com cautela, se pressionando protetoramente contra a perna de Emma enquanto eles caminhavam. O Sr. Mercer parecia surpreso com as decoraes, como se tivesse perdido a noo dos meses. Eu ainda no tive a chance de perguntar a vocs o que vocs querem para o Natal ele disse. Oh, certo Emma disse, sentindo-se subitamente quente apesar do frio. Ningum jamais perguntou o que ela queria para o Natal antes. Ela sabia que Sutton no tinha nenhum problema em pedir roupas de grife e coisas caras

de seus pais, mas tudo o que ela queria era resolver o assassinato de sua irm. E ser parte desta famlia. O Sr. Mercer suspirou, sua respirao soprando para o ar frio da noite. Eu sei que difcil at mesmo pensar em presentes em um momento como este. Tenho certeza de que posso pensar em algo. Ela colocou uma expresso impassvel que o fez rir. Eles caminharam em silncio por um tempo. O Sr. Mercer estranhamente se movia com os seus ombros curvados, como se estivesse protegendo a si mesmo de algo que Emma no podia ver. Ele parecia cansado e introspectivo, e ela se perguntou se era a perda de uma neta que ele no conhecia que o tinha afetado to profundamente, ou algo completamente diferente. Voc soube de Becky? ela perguntou timidamente. No ele disse com a voz baixa. Ele olhou para frente para a escurido. Eu queria tentar falar com ela, mas quem sabe onde ela est agora? E talvez seja melhor ela no saber. Isso ajudaria? Ela perdeu o rastro de Emma h muito tempo. Seria melhor se ela nunca soubesse o que aconteceu com ela. A ideia formou um n na garganta de Emma. Becky no tinha estado em sua vida por treze anos, mas a ideia de que Emma pudesse morrer e Becky nunca sequer saber a fez se sentir pequena e sozinha. Ela poderia ter sofrido terrivelmente a cada dia desde que Becky a tinha deixado ela poderia ter morrido centenas de vezes, e Becky no teria ideia. Ela nunca tinha percebido isso antes, mas agora que ela o fez, o pensamento pressionou duramente e friamente sobre o seu corao. Eu sabia como Emma se sentia. Cada vez que eu via meu pai adotivo passar o brao em volta dos ombros dela, eu tinha certeza de que seria o momento que ele perceberia que ela era uma impostora. Que ele finalmente veria que eu tinha morrido. No era cime, exatamente eu no invejava o amor deles por Emma mas o mundo tinha seguido em frente, e ningum tinha notado que a menina que vivia a minha vida nem ao menos era eu. Emma brincou com o zipper de sua jaqueta, sua voz de repente baixa. Pai, voc j suspeitou? Antes de Becky dizer, eu quero dizer? Voc j pensou que poderia ter tido duas de ns? O Sr. Mercer se virou para olhar para ela, seus lbios se torceram enquanto ele pensava. No. Mas, por outro lado, voc mesma era to surpreendente que era difcil saber o que pensar. Becky tinha apenas dezoito anos quando chegou em casa com voc. Ns no a tnhamos visto por mais de seis meses. Ns nem sequer sabamos que ela estava grvida, e ento, de repente, ela tocou a campainha com voc nos braos. Era pouco antes do dia de Ao de Graas, e voc tinha apenas alguns meses de idade. Um sorriso carinhoso curvou em seu rosto. Voc era um beb to doce. E pequeno, incrivelmente minsculo. Becky nos disse que voc era prematura de vrias

semanas, claro, agora sabemos que o motivo do seu tamanho era porque voc tinha uma irm gmea. Sua voz falhou por um momento, em seguida, ele se recuperou. Ns amamos voc desde o momento em que te vimos. Ns teramos amado as duas, se soubssemos. Emma assentiu. A mame est sendo terrivelmente afetada por isso, no ? Com as notcias sobre Emma? Eles estavam passando embaixo de um poste, e com a luz amarela brilhosa ela podia ver as sombras profundas no rosto do Sr. Mercer. claro que ela est. Ns dois estamos nos sentindo terrveis. Sutton, Emma era como voc no incio. Pensar em como as coisas eram difceis para ela difcil, porque muito fcil imaginar voc no lugar dela. Poderia facilmente ter sido voc que Becky manteve em segredo de ns. E agora... bem, tarde demais para fazer qualquer coisa por Emma. E isso parte o corao da sua me, e o meu. Quando viraram a esquina, os faris acenderam por trs deles. Emma olhou em volta e viu um Audi de porte mdio andando lentamente no rastro deles. Ela prendeu a respirao, imediatamente inquieta. Vamos por este caminho ela disse, entrelaando seu brao com o do Sr. Mercer e puxando-o por uma rua lateral. A coleira de Drake tilintava enquanto ele trotava na frente deles. Ela queria ver se o Audi iria segui-los. Como previsto, os faris se viraram, tambm. algum que voc conhece? o Sr. Mercer perguntou, olhando por cima de seu ombro. Ela puxou-o para frente, andando mais rpido. Ela passou por uma caixa de correio com festes enrolados no poste. Quem ela conhecia que tinha um Audi? Era difcil enxergar no escuro, mas parecia ser branco. Ou talvez prata... Prata eu sussurrei, de repente, sabendo a quem pertencia o carro. Eu tinha estado nesse carro quase todos os dias no vero passado. Garrett, Emma pensou, apenas um momento depois de mim. Seu corao acelerou quando o carro se arrastou para mais perto. Garrett tinha ido busc-la de carro na noite em que ele a tinha levado para um piquenique. Ela agarrou o brao do Sr. Mercer. Precisamos ir para casa ela murmurou com urgncia. O que houve, Sutton? ele disse, tentando olhar para trs para o carro. Quem ? Apenas confie em mim. Continue andando. Ela puxou-o detrs dela, desviando atravs de um gramado lateral para eles se manterem o mais longe do carro que pudessem. Por um momento ela pensou em se separarem, mas depois ela percebeu que no seria nada bom Garrett seria capaz de peglos. Ele j tinha atropelado algum em um carro uma vez, se ele quisesse fazer isso de novo, no haveria nada para det-lo. Com um sbito rugido do motor, o carro deu uma guinada ao virar a esquina atrs deles, inclinando para bloquear o caminho deles. Drake latiu furiosamente. Ao lado dela, o Sr. Mercer enganchou seu brao no dela. Ela estremeceu quando a porta se abriu e se preparou para ver Garrett com toda a

sua fria, pronta para empurrar o Sr. Mercer e ficar na frente dele, se ela precisasse. Mas no era Garrett. Era um homem magro de queixo pontudo usando uma jaqueta jeans e um velho cachecol marrom de malha. Ele usava culos de armao fina, e estava carregando um gravador de udio digital quando se aproximou deles. Ted e Sutton Mercer? Um sorriso sem vergonha se espalhou em seu rosto. Vocs se importam de me dar uma declarao para a revista The Real Deal? O Sr. Mercer parecia indignado. Ele endireitou-se em toda sua estatura e abraou Emma com um brao. Voc quase nos atropelou! O sorriso do reprter no vacilou. S estava tentando chamar a ateno de vocs. Qual , papai, voc no quer contar o seu lado da histria? O temperamento de Emma chamejou. No para algum idiota fofoqueiro de segunda categoria. O homem deu uma gargalhada. Eu j sei de tudo, querida. Guarde seus insultos para as meninas gordas da escola. Drake no tinha parado de latir. Agora ele deu um rosnado baixo e ameaador. Ns no temos nenhum comentrio para fazer neste momento o Sr. Mercer disse com firmeza. Emma notou que ele tinha soltado a coleira um pouco, e Drake tinha chegado mais para perto do reprter. O reprter parecia ter notado isso tambm. Ele ergueu as mos no ar e se afastou lentamente. um direito de vocs. Mas a histria vai ser um sucesso, e vai sair uma grande quantidade de mentira. Eu garanto. Ele se inclinou lentamente para colocar um carto de visita no meio-fio. Se vocs comearem a sentir que no esto sendo devidamente representados pelos meios de comunicao, me liguem. Meu nmero est no carto. O reprter recuou para o lado do seu carro, olhando para Drake por todo o caminho. Ele tateou a maaneta da porta, e ento foi embora, deixando Emma, o Sr. Mercer e Drake em uma nuvem de fumaa do cano de escape. Emma caminhou at onde o carto estava e pegou-o. Ento ela rasgou em pedaos pequenos e jogou-os no ar. O Sr. Mercer olhava para ela com uma expresso indecifrvel em seu rosto. Voc sabia que era um reprter? ele questionou. Eu... eu suspeitava ela gaguejou. Ele suspirou, colocando a mo em seu ombro. Eu gostaria de poder proteg-la contra eles, Sutton. Eles vo estar em todo o lugar. Ele esfregou Drake atrs das orelhas. O rabo do co balanou violentamente de um lado para o outro. Ento ele riu. Idiota fofoqueiro de segunda categoria? Emma abriu um sorriso envergonhado. Isso mesmo. Os jornalistas so os nicos que vo precisar de proteo. Ela levantou os punhos e fingiu esmurrar.

Eu estava parada atrs do meu pai e da minha irm, enquanto eles caminhavam de volta para casa. Desejei que o meu pai pudesse proteger Emma, tambm eu gostaria de poder manter todo o perigo que agora a estava ameaando distncia. Mas eu sabia, assim como Emma, que seria o contrrio. Ela era a nica pessoa que poderia proteg-lo. No tinha sido Garrett no carro dessa vez. Mas, mais cedo ou mais tarde, ele colocaria em prtica suas ameaas. Ele viria atrs da nossa famlia, e quando ele viesse, ela tinha que estar pronta.

CAPTULO 13 AO DE IRM
Desde que ela tinha tomado o lugar de Sutton trs meses atrs, Emma tinha se acostumado com o amplo espao dado a ela pela maioria dos estudantes de Hollier High. Sutton era famosa, apesar de tudo, e ningum queria ser pego no fogo cruzado de uma brincadeira do Jogo da Mentira. Mas no dia seguinte, quando as multides se separaram na frente dela e Laurel quando elas caminharam pelo corredor, pareceu diferente. Em ambos os lados, ela podia ouvir sussurros pouco abafados. Voc soube que a menina morta era a irm dela? A irm gmea dela. Sim, certo. Eu no me importo com o que vocs dizem, isso algum tipo de brincadeira. Lembra do ano passado quando ela disse a todo mundo que tinha sido assaltada? Emma mantinha a respirao constante e calma enquanto caminhava, tentando no deixar o pnico tomar conta dela. Ela nunca tinha se acostumado com todo mundo olhando para ela, e agora eles no estavam nem sequer se preocupando em esconder isso. O momento que ela precisava canalizar a atitude vadia de Sutton era esse. Ela dobrou a esquina e viu Charlotte e Madeline em p perto do seu armrio. Quando elas a viram elas se apressaram para frente para se aproximar dela, ambas parecendo plidas e preocupadas. Charlotte ergueu dois copos de caf de papel e tentou entregar-lhe um e abra-la ao mesmo tempo. A est voc ela murmurou com a voz baixa. Voc est bem? Emma tomou o caf, agradecida. Na noite anterior, ela participou de um vdeo-chat de trs vias com Charlotte e Madeline para contar a elas tudo o que tinha acontecido. Ela no queria ter que explicar mais de uma vez. Nesse momento elas s tinham visto o noticirio Madeline no conseguia parar de dizer que era muito estranho e Charlotte parecia quase magoada por Sutton no ter contado a elas sobre sua irm gmea. Mas, para o crdito delas, as duas meninas pareciam mais preocupadas com ela do que qualquer outra coisa. Voc no tem nada para fazer? Madeline grunhiu para um menino baixo usando uma camisa de flanela que parecia estar a alguns metros de distncia, ouvindo. Ele deu um pulo e se afastou parecendo apavorado. Ela suspirou, passando a mo sobre os cabelos pretos e lisos. Emma sorriu em agradecimento. Eu no acredito que estas pessoas esto fazendo isso. Eu no acredito que voc est to calma Charlotte disse, olhando para Emma. Eu estaria louca.

Bem, a minha irm uma tima atriz Laurel disse, olhando fixamente para Emma enquanto falava. Emma se contorceu sob os olhares de suas amigas. Ela ajustou a bolsa em seu ombro. Bem, eu no estou to calma quanto pareo. Na verdade, eu preciso de um pouco de ar. Eu vou sair, ok? E antes que elas pudessem dizer qualquer coisa em resposta, ela correu pela porta de vidro para o ptio. Ela deu uma respirao profunda e agradvel. Logo ela teria que voltar para l, entrar em outra sala de aula e lidar com mais perguntas, olhares e cochichos sarcsticos, mas neste momento ela poderia apenas ficar quieta. O ptio estava profundamente sombreado, o sol da manh ainda estava muito baixo para alcanar os cantos da pequena praa. Ela estava sozinha, todo mundo estava a caminho das classes. Um punhado de accias em plantadores de terracota pontilhava o local. Ela deu um passo em direo aos bancos sombreados. Ento uma mo apareceu e agarrou seu pulso. Ela gritou instintivamente e recuou, mas a mo apertou com mais fora em torno dela. E ento ela viu quem era. Thayer. Olheiras pendiam sob seus olhos, que brilhavam com um brilho manaco. Ele ficou olhando para ela, ainda segurando o brao dela em um aperto forte, e Emma de repente ficou dolorosamente consciente do quanto mais alto e mais forte ele era do que ela. Voc tem que me dizer a verdade ele sibilou. Agora. Emma olhou em volta freneticamente, mas ningum os viu. O sino tocou para a aula comear. Me solta, Thayer ela disse com firmeza. Os olhos de Thayer se estreitaram, mas ele deixou o brao dela cair de repente, como se tivesse estado em chamas. Eu sei que voc no Sutton ele disse. Ele deu uma respirao profunda e irregular, passando as mos por seu cabelo como um homem possudo. Voc a gmea, no ? Voc trocou de lugar com ela. Eu no sei por que ou como. Mas eu sabia que voc no era ela. Eu percebi desde a primeira vez que eu te vi. Thayer. Parte de mim queria que Emma estendesse a mo e tocasse nele, assim eu poderia senti-lo, mesmo que apenas por um segundo. Mas ela simplesmente jogou o cabelo e olhou para ele friamente, fazendo o seu melhor para disfarar o seu corao acelerado. Thayer, voc est louco. Eu nem sequer conheci Emma. Com isso, Thayer soltou um gemido algo entre um grunhido e um grito e agarrou a frente da camiseta de Emma, puxando-a para frente. Os msculos do seu pescoo estavam rgidos. Me diga a verdade ele rosnou, seu hlito quente no rosto dela. Emma choramingou, tentando sair de seu aperto, mas ele no a soltou. No minta para mim! O que voc fez com ela?

eu disse a ela, e ela pagou o preo. No cometa o mesmo erro. Mantenha-se no jogo, ou Nisha no vai ser a nica pessoa que voc gosta que vai morrer por sua causa.

Thayer, pare com isso! eu gritei inutilmente. Ela est tentando me ajudar. Mas eu estava impotente, impotente para falar com ele, impotente para acalm-lo. Eu s podia olhar e observar. Lgrimas brotaram dos olhos de Emma. Por um momento, o rosto de Thayer era uma mscara grotesca, torcido de raiva, mas quando ele viu que ela estava chorando, algo em sua expresso mudou. Ele soltou sua camiseta de forma to abrupta que ela tropeou. Ento, ele andou de um lado para o outro em um percurso curto e rpido, como uma pantera procura de sua presa. Emma abraou-se, tremendo incontrolavelmente, e enxugou as lgrimas de suas bochechas. As mos de Thayer estavam cerradas em punhos, e cada movimento que ele fez parecia tenso com fora mal controlada. Mas quando ele parou e se virou para ela, a raiva tinha desparecido, deixando nada alm de angstia. Por favor ele sussurrou. Ele deu um passo para frente, mas parou quando a viu estremecer. Eu s preciso saber. Ela est... Ele se engasgou com a palavra. Ela est morta? Os olhos castanhos de Thayer analisaram o rosto dela com nostalgia desesperada, observando suas caractersticas, tentando encontrar a garota que ele amava dentro delas. O corao de Emma torcia em seu peito. Ela gostaria de poder dizer a ele como ela se sentia presa. O quo profunda sua prpria tristeza era. O quanto ela estava arrependida por t-lo magoado. Mas uma voz cruel e irritante recitou a ameaa em sua mente. Sutton no fez o que

Garrett j tinha tentado atropelar Thayer com seu carro. Se ele matasse Thayer, ela nunca se perdoaria. Reunindo cada pitada de frieza de Sutton Mercer que lhe restava, Emma nivelou um olhar de ao com o do garoto na frente dela. Como voc se atreve? ela perguntou com sua voz to afiada e fria como vidro. Thayer abriu a boca para dizer algo, mas ela falou antes dele. Minha irm morreu naquele cnion. Todo mundo na escola est olhando para mim como se eu fosse uma aberrao. E agora voc me acusa de tomar o lugar dela em algum tipo de doentio enredo de Parent Trap. Ela se levantou em toda sua estatura, cutucando um dedo em seu peito selvagemente. Voc est drogado? Ou apenas com cimes? Voc adoraria se eu fosse Emma, porque isso significaria que eu realmente no tinha trocado voc por Ethan. Bem, adivinha s? Foi exatamente isso o que aconteceu. Voc foi embora. Eu me apaixonei por Ethan. Fim da histria. O que voc e eu tnhamos acabou... e talvez a gente no deva nem se preocupar em tentar ser amigos, se voc for ser to cruel. A mo de Thayer caiu molemente para longe dela, e ele ficou ali atordoado, como se ela o tivesse esbofeteado. Ela lutou contra o desejo de

se aproximar dele, para retirar tudo o que tinha dito, com a garganta ardendo em cada palavra. Machuc-lo era a nica forma de mant-lo seguro. Ela pegou sua bolsa e virou-se para voltar para a aula. Ei, Emma? E antes que ela pudesse se conter, ela parou. Foi o que eu pensei ele disse em voz baixa. Emma virou-se, desesperada para dizer alguma coisa, qualquer coisa, para corrigir seu erro mas Thayer j tinha ido embora. Eu estava esperando por todos esses meses para algum perceber que Emma no era eu. Mas agora que isso tinha finalmente acontecido, tudo o que eu sentia era um medo frio e nauseante. Porque o que Thayer sabia poderia mat-lo.

CAPTULO 14 MORRA DE INVEJA, NANCY DREW


Emma encontrou Ethan no caminho para a aula de alemo. Thayer sabe ela sussurrou com urgncia. Ethan parou, e cerrou sua mandbula silenciosamente por um momento. O qu? Como? ele finalmente perguntou em voz baixa. Ela puxou-o para trs de um vaso de plantas. Uma grande janela tinha vista para o campo de futebol. Ela mordeu o lbio. Thayer tinha suspeitado desde que ele a beijou na festa de Charlotte. Ethan sabia sobre o beijo ele pegou-os se beijando mas ela no queria trazer esse assunto tona novamente. Ele me chamou de Emma, e eu reagi ela admitiu, a vergonha atravessando-a de novo. Eu sou uma idiota. No, voc no Ethan disse ferozmente. Emma olhou para seus olhos azuis escuros, onde a ansiedade disputava com outra coisa uma alerta feroz, talvez. E mesmo que ela soubesse que Ethan no poderia realmente proteg-la se o assassino estivesse determinado a matar novamente, sua fora slida era reconfortante. Ela sentiu seus msculos lentamente relaxarem e acalmarem com a presena dele. Emma suspirou e encostou a cabea no ombro de Ethan. Eu quero dizer... ele no tem como provar. Mas e se ele me pegar em uma mentira? E se ele descobrir alguma coisa? Os olhos de Ethan se estreitaram. A nica forma de ele poder ter certeza se ele a matou. Eu ainda acho que ele um suspeito. Ela balanou a cabea com impacincia. Thayer estava indo para o hospital quando Sutton morreu. No tinha como ele ter voltado para o cnion com uma perna quebrada. Ele estava, provavelmente, dopado com os analgsicos nessa mesma hora. Ethan deu um suspiro evasivo, que ela levou no sentido de Ok-t-certoele-tem-um-libi-mas-eu-no-tenho-que-gostar-disso. Ela abriu a boca para dizer-lhe o quo desesperado Thayer parecia por saber da verdade, o quanto ele s queria saber se era realmente a garota que ele amava no cnion, mas antes que ela pudesse falar, o olhar de Ethan mudou. Ele estava olhando para algo fora da janela. Olha ele sibilou. Ela se virou para olhar para onde ele estava apontando. Garrett e Celeste tinham aparecido no campo de futebol. Emma no podia ouvir uma palavra atravs do vidro, mas era bvio que eles estavam gritando um com o outro. Celeste ficava balanando a cabea negativamente,

suas longas tranas loiras chacoalhando ao redor de sua cabea. O rosto de Garrett estava com uma cor vermelha de raiva. Ele balanava as mos violentamente na frente dela, parecendo a ponto de estrangul-la. Eu conhecia essa expresso. Eu conhecia esse rosto. Surpreendeu-me, o quo familiar ele ficou, de repente. Novas memrias flutuaram vagamente superfcie. Eu lembrei-me de suas mudanas de humor, do seu mau humor. Lembrei-me dele socando um armrio e deixando um amassado no metal, se afastando de mim enfurecido. Eu lembrei-me de como seus dedos deixaram manchas de sangue no linleo limpo atrs dele. Uau Emma arfou. Ambos observaram quando Celeste levantou uma mo com desdm, ento virou-se para caminhar de volta em direo escola. Garrett ficou olhando para ela por um longo momento com o peito arfando de raiva. Ento ele se virou e foi para o outro lado do campo, em direo ao pequeno bosque de cedro que separava o campus da rua movimentada. Isso foi... intenso Ethan disse, incerto. Agora a nossa chance Emma disse, endireitando-se. Ethan franziu a testa. Nossa chance de qu? ele perguntou, mas ela olhou de um lado para o outro no corredor vazio, sem responder. Ela agarrou a mo de Ethan e correu pelo corredor at onde os armrios altos ficavam. O armrio de Garrett ficava em um beco sem sada na esquina de uma mquina de Coca-Cola. Era bvio que era dele os bilhetes de boa sorte que os torcedores de futebol tinham feito para as finais ainda estavam l orgulhosamente em letras com glitter vermelho e dourado. Emma caminhou rapidamente at ele e analisou a fechadura. O que voc est fazendo? Ethan sussurrou. O que eu deveria ter feito h muito tempo ela disse, cerrando sua mandbula. Voc fica de vigia, ok? Ele balanou a cabea, recostando-se contra os armrios e olhando por cima da cabea. Ela virou lentamente a combinao para zero, e em seguida, cruzando os dedos de ambas as mos, ela deu um chute na base do armrio. A porta se abriu, estremecendo com um som metlico vacilante no corredor vazio. Ela olhou de um lado para o outro no corredor para ver se algum tinha ouvido. Onde diabos voc aprendeu isso? Ethan perguntou, parecendo impressionado. Ela sorriu. Minha amiga Alex me ensinou em Henderson. O armrio cheirava fortemente a manteiga de amendoim e algum tipo de loo ps-barba almiscarada. Um casaco com capuz estava pendurado no gancho. Livros estavam bem empilhados na prateleira de cima, cercados por vrias coisas um pente de plstico, um punhado de dinheiro trocado, um protetor de boca de atleta em uma caixa de plstico. Pendurado na parte

interna da porta estava um espelho magnetizado, uma foto antiga da revista Sports Illustrated com Mia Hamm celebrando uma vitria enquanto arrancava sua camisa, uma foto de Garrett e Louisa em p na frente do Majestoso Cnion, e uma instantnea de Celeste em uma poltrona estofada em um escritrio repleto de livros. O que voc est procurando? Ethan sussurrou, olhando para o armrio. Emma sacudiu a cabea. Eu no sei. Talvez isso seja intil. Eu acho que ele no vai ter uma placa dizendo FUI EU dentro do armrio. Ela mordeu o lbio com seus olhos passando pelas coisas de Garrett. Eu li que alguns assassinos gostam de manter lembranas de seus crimes para que eles possam reviv-los mais tarde. Ela estremeceu, imaginando os tipos de coisas que ela poderia encontrar no armrio dele, se Garrett tivesse guardado uma lembrana. Teria sido horripilante encontrar uma mecha de cabelo de Sutton ou um pedao da roupa dela ou pior. Ela se agachou para abrir o ziper de uma mochila Nike largada no cho do vestirio, mas tudo o que tinha era um par de chuteiras de futebol, meias brancas, cales de malha, uma enorme garrafa de gua de plstico verde e uma garrafa de algo que cheirava a usque. Ela fechou-a, ainda de joelhos, e suspirou. Eu acho que isso foi uma perca de tempo ela disse, decepcionada. Ethan no respondeu. Ela olhou para onde ele estava, ao lado dela, franzindo a testa. Ethan? Ele estava olhando para algo na prateleira de cima. Ele estendeu a mo lentamente para cima, e com cuidado, como se fosse algo sujo, ele pegou uma pequena chave de prata pendurada em um chaveiro de metal. Ethan? Ela se levantou lentamente. O que isso? Ela estendeu a mo, e ele deixou a chave cair na palma de sua mo. Era muito pequena pequena demais para ser uma chave de casa. De um lado do metal, ela podia distinguir a palavra ROSA. A segunda palavra estava muito riscada para decifrar. Abaixo disso havia o nmero 356. Ela franziu o cenho. Isso significa alguma coisa para voc? Ela no conhecia ningum chamado Rosa em Hollier. Vire Ethan disse, com seus olhos girando em seu rosto. Ela inclinou a cabea intrigada. Ele acenou para o chaveiro na mo dela. Ela virou e olhou para o chaveiro. No verso do chaveiro, algum tinha arranhado as iniciais SM no metal. Sua mo comeou a tremer tanto que as iniciais ficaram turvas em sua viso. Ethan se aproximou dela, colocando uma mo em cada um dos seus ombros para mant-la estvel. O que isso significa? Sua voz era rouca, quase um sussurro. Antes que Ethan pudesse responder, o som de passos ecoou vindo da esquina. Emma empurrou a chave em seu bolso da cala jeans e fechou o

armrio o mais silenciosamente que pde. Ento ela olhou freneticamente ao redor em busca de um lugar para se esconder. Aqui Ethan arfou, apoiando-a contra a parede e olhando-a nos olhos. Ela se debateu por um momento, desorientada mas, em seguida, ela ficou quieta quando percebeu o que ele estava fazendo. Ele apertou seus lbios contra os dela, e mesmo que o sangue dela ainda estivesse correndo em seus ouvidos, por um momento agradvel o beijo tomou conta dela e seu pnico diminuiu. Oh! Eu sinto muito! Ambos olharam para cima para ver Celeste, que tinha parado no meio do caminho quando os viu. Ela estava usando seu estilo habitual Arwen-da-TerraMdia, com uma tnica verde estampada com smbolos celtas e um par de leggings. Pulseiras tilintavam em seus pulsos, e dezenas de incompatveis brincos de prata pendurados em suas mltiplas perfuraes das orelhas. Seus olhos estavam vermelhos e sua voz cheia de lgrimas. Ela enxugou furiosamente o rosto e tentou forar um sorriso. Eu no tive a inteno de, uh, interromper. Emma empurrou gentilmente Ethan para longe dela. Celeste ficou indecisa no corredor, olhando para todos os lugares, menos para eles. Emma podia ver um pedao de papel dobrado em seus dedos. Deveria ser um bilhete para colocar no armrio de Garrett. Voc est bem? Emma perguntou. Celeste trocou seu peso, suas pulseiras tilintaram musicalmente umas contra as outras. Geralmente ela tinha uma sensibilidade voltil e alegre, mas hoje, ela parecia pesada com a tristeza. Eu estou bem. Quero dizer, voc sabe como Garrett . Celeste estava claramente tentando soar indiferente, mas as palavras atingiram Emma como um choque eltrico. Ela no sabia como Garrett era, no de verdade mas de p em frente a ela estava algum que sabia. Ela olhou para Ethan, que estava um pouco distante, olhando para qualquer outro lugar, menos para Celeste. Ei, Ethan, posso te encontrar mais tarde? Ele pareceu assustado por um momento. Ela arregalou os olhos de forma significativa para ele, tentando comunicar que ela queria falar com Celeste sozinha. Ele se afastou de onde ele estava encostado na parede, mexendo em seus livros. Oh, uh, sim. Eu deveria ir para a aula de qualquer forma. Vejo voc por a, Celeste. Os passos de Ethan desapareceram no corredor. A mquina de Coca-Cola cantarolava alto. Emma mexia com a ala de sua bolsa. Eu sei que ns no somos exatamente amigas, Celeste, mas eu, eu s no quero que voc se magoe. Celeste suspirou, olhando atravs de seus clios molhados para encontrar os olhos de Emma. Ele um ariano. Eles so sempre intensos, sabe?

Hum, certo Emma disse. Ela mordeu o lbio, pensando no que ela tinha acabado de ver da janela. Garrett no tinha parecido intenso ele parecia querer machucar algum. Ns costumvamos brigar muito quando estvamos juntos. Ele tem um... temperamento assustador. Celeste recostou-se contra a parede dos armrios, olhando Emma cautelosamente, como se ela estivesse relutante em confiar demais. Emma no podia culp-la as garotas do Jogo da Mentira tinham feito uma brincadeira com ela h algumas semanas. Mas depois de um momento, Celeste falou, sua voz estava calma e tmida. que tudo volta para Louisa. O estranho que Louisa est realmente indo bem. Quero dizer, a me dela colocou-a na terapia, de modo que ela est conseguindo ajuda. Mas a coisa toda, tipo... o arruinou. O esprito dele est to ferido. Eu fico pedindo para ele meditar comigo. Ajudou muito, depois que meus pais se divorciaram. Mas ele no quer nem tentar. Emma assentiu cuidadosamente. Ento voc acha que ele est com raiva por causa de... por causa do que aconteceu com Louisa? Celeste deu-lhe um olhar estranho. . Claro. Oh, bem, eu nunca ouvi a histria toda. Eu sabia que ele estava chateado com isso, obviamente, mas eu realmente no sei com o que ele estava chateado Emma falou. A cor sumiu do rosto de Celeste. Ela olhou por cima do ombro como se tivesse procurando por bisbilhoteiros. Eu no deveria ter dito nada, ento. Eu no tenho direito de contar. Emma se xingou mentalmente. Fofoca sempre flua livremente em Hollier, e quando ela precisava saber de algo, algum se recusava a falar. Eu no estou tentando fofocar ela recuou. Eu s acho que voc deveria ser cuidadosa. Quero dizer... Garrett bastante voltil, Celeste. Celeste estreitou os olhos, desconfiada. Sutton Mercer no era exatamente conhecida por sua preocupao com os outros. Bem, hum, tome cuidado Emma disse, reconhecendo que era a hora de ir embora. Ela colocou a bolsa de Sutton debaixo do brao e se dirigiu para a sada. Ei, Sutton? Emma fez uma pausa e virou-se. Celeste ficou no meio do corredor, abraando os ombros. Eu soube sobre a sua irm ela disse. Eu sinto muito. Ento ela virou-se e desapareceu, deixando Emma com mais perguntas do que respostas. Mas algo que Celeste tinha dito foi estranho, a memria formigou na parte de trs da minha mente. Ficou irritantemente fora de alcance, um pouco alm da minha memria, mas eu podia senti-la l. Algo tinha acontecido com a irm mais nova de Garrett algo muito, muito ruim. Talvez ruim o suficiente para transformar o irmo dela em um assassino.

CAPTULO 15 - ATRS DAS LINHAS INIMIGAS


A casa de Garrett era um pequeno stio em uma rua tranquila perto do country clube, rodeado de telha de ardsia, baixos bancos de pedra e grandes plantas em vasos de barro. Peixes dourados e enormes flutuavam preguiosamente em um lago de carpas debaixo de um pequeno grupo de rvores paloverde. Um Subaru Outback azul escuro estava estacionado na garagem, mas o Audi prata de Garrett no estava em lugar nenhum. Emma estava no carro de Sutton na frente da casa h cerca de 10 minutos, dando respiraes profundas e tranquilizadoras, e vigiando a casa. Finalmente, ela preparou-se e saiu do carro. A escola tinha acabado de liberar. E Garrett estaria na sala de musculao de Hollier com o resto da equipe de futebol pelas prximas duas horas, a temporada tinha acabado, mas eles malhavam juntos durante todo o ano. Pensar em Garrett tinha assombrado Emma durante todo o dia. Seu rosto vermelho e irritado quando ele gritou com Celeste, o sorriso em seus lbios quando ele levantou o papel que dizia VADIA, a chave pequena e brilhante com as iniciais da irm dela riscadas no chaveiro. Ela peregrinou por todas as salas de Sutton desorientada, apenas despertando durante o quarto perodo de alemo para olhar fixamente para a parte de trs da cabea de Garrett, como se assim ela pudesse ler seus pensamentos se ela se esforasse o suficiente. At que ela no pde aguentar mais. Ela iria procurar respostas, mesmo que isso significasse colocar sua prpria vida em risco. Ela iria tentar entrar no quarto de Garrett. Ningum sabia que ela estava aqui. Ela no tinha dito a Ethan que ela viria. Ele teria descoberto uma forma de det-la. Mas ela no iria conseguir encontrar a prova de que ela precisava se nunca tentasse. A rua de Garrett parecia estranhamente vazia quando o GPS de Sutton levou-a para a casa dele. Nenhum trfego agitado e ningum na vizinhana parecia estar fora ajeitando o quintal ou desfrutando do sol dourado de novembro. A nica coisa que ela podia ouvir era a vibrao suave e constante das aves acima. A poucos quarteires de distncia, algum no country clube gritou: Fore! Foi enfatizado pelo pock suave de uma bola sendo tacada distncia. Quando ela ps os ps no quintal dos Austin, um grito bizarro e agudo atravessou o ar. Emma saltou, um pnico surgindo na boca do seu estmago. Outro grito surgiu, e depois outro, e outro, ecoando nas caladas. Soava como uma voz de menina chorando de dor.

Cada grito de lamento parecia cortar o peito de Emma. Ela girou em crculos, procurando a origem do som. Por uma frao de segundo, ela tinha certeza de que Garrett tinha trazido outra vtima para aqui, em algum lugar da sua casa. Mas, em seguida, dois enormes paves vieram apressados para fora do quintal com suas caudas arrastando atrs deles. Um deles jogou a cabea para trs com sua garganta estremecendo quando deu o grito que ela tinha confundido com o de um ser humano. Emma gritou quando eles vieram em linha reta em direo a ela. Ela saltou em cima de um banco de pedra ao lado do lago, assim que os pssaros voaram em sua direo. Eles a ladearam, inclinando a cabea para olhar para ela com seus olhos redondos. A porta da frente se abriu, e uma mulher com os cabelos loiros areia colocou a cabea para fora, chamando: Rocko! Salvador! Ento ela viu Emma encolhida no banco. Seus olhos se arregalaram, e ela atravessou a porta correndo. Os paves giraram a cabea em seus longos pescoos para olhar para ela, e um caminhou at ela, olhando esperanosa para sua mo. Fora! ela disse. Eu no tenho nenhum milho, seus desgraados. Essa devia ser a me de Garrett. Ela tinha o mesmo cabelo, os mesmos olhos castanhos embora, enquanto seu filho era todo musculoso, ela tinha os cantos arredondados como um ursinho de pelcia debaixo de suas calas de linho folgadas e suter marrom. Anis de mbar brilhavam em cada dedo, brincos de mbar pendiam dos seus lbulos, e um par de culos olho de gato estava pendurado em seu peito preso em uma corrente feita de contas de mbar. Emma prendeu a respirao quando a mulher fez movimentos com as mos para expulsar os pssaros e eles se ergueram e olharam malignamente. Ela no sabia o que Garrett tinha dito a sua me aps a separao deles, ou que tipo de relacionamento Sutton tinha com a me do seu namorado, para comear. Mas quando os paves finalmente se afastaram, a mulher abriu um sorriso caloroso. Sutton ela exclamou. Ela estendeu a mo para ajudar Emma a descer do banco. Faz tanto tempo que no te vejo! Desculpe-me pelos meninos ela disse, suspirando para os paves. Eles tem estado to agressivos ultimamente. Eu no sei o que deu neles. Emma deu mulher um sorriso hesitante. Me desculpe, eu, uh, por ter irritado eles. Obrigada por me salvar, Sra. Austin. Assim que as palavras saram de sua boca uma sombra se moveu sobre a expresso da mulher. Esse o nome da madrasta de Garrett, querida ela disse friamente. Lembra? Meu nome de solteira Ramsey. Emma se amaldioou interiormente. Mas claro os pais de Garrett estavam divorciados. Mas to rapidamente quanto tinha aparecido, a expresso escurecida da mulher tinha desaparecido. Alm disso, por que voc est me chamando de Sra. alguma coisa? Voc sempre me chamava de Vanessa.

Vanessa. Algo agitou-se na parte de trs da minha mente. Como de


costume, era quase impossvel definir precisamente uma memria especfica, mas eu podia me agarrar a fragmentos delas. Eu lembrei-me de um jantar com a famlia de Garrett estilo piquenique no cho da sala de estar deles. Eu lembrei-me da impresso que eu tinha de que havia uma tristeza persistente em torno dela, mas que eu no tinha certeza do motivo. Era um restante da amargura do divrcio, ou algo mais sombrio? Eu me esforcei novamente para trazer uma memria da irm de Garrett o que havia acontecido com ela? Mas nada veio para mim. Emma respirou fundo. Desculpe, Vanessa. que faz tanto tempo. A mulher deu um tapinha no ombro de Emma, sorrindo melancolicamente. Faz, no ? Mas eu estou to contente de v-la agora. Isso significa que voc e Garrett so amigos de novo? Emma hesitou. A me de Garrett no era nada como ela esperava. Ela parecia to doce, a ideia de ter que mentir para ela fez Emma ficar um pouco enjoada. Mas ela tinha que entrar no quarto de Garrett de alguma forma. Ns estamos tentando ela disse evasivamente. Vanessa assentiu, e por um momento, ela parecia cansada. Eu sei o quo difcil pode ser s vezes ela disse com sua voz baixa. Mas voc significou muito para ele. Estou feliz por vocs estarem tentando ficar um na vida do outro. Eu sempre achei que voc era boa para ele, Sutton. Emma mordeu o lbio. Voc achava? claro. Vanessa tinha uma covinha na bochecha esquerda, a mesma que a de Garrett. Quando ela sorriu, ela pareceu mais jovem. Voc foi a nica namorada que nunca deixou ele se safar de um assassinato. Emma forou uma risada inexpressiva com a escolha de palavras de Vanessa. Oh, eu no tenho tanta certeza. Ela limpou a garganta. Eu vim porque eu acho que Garrett ficou com a minha camisa do Wildcats. Ele est aqui? Vanessa balanou a cabea, seus brincos de mbar balanaram com o movimento. No, ele ainda est na escola. Msculos de ao, assim que ele chama, no ? Ela deu um riso ofegante e sem flego. Ele no vai estar em casa por algumas horas. Emma fingiu estar desapontada, franzindo os lbios em um biquinho. Oh, cara. Eu estava realmente querendo us-la neste fim de semana. Eles vo jogar no Novo Mxico, e eu sempre uso essa camisa quando eu assisto o jogo com o meu pai. Por que voc no corre l no quarto dele e v se voc encontra? Emma sentiu uma pontada de culpa com a facilidade com que a mulher sugeriu. Voc no se importa? Nem um pouco. Se voc for corajosa o suficiente para entrar naquela baguna, voc tem a minha bno. Vanessa abriu a porta da frente com outra risada. Emma seguiu-a at uma porta de entrada com piso de assoalho

de madeira de cerejeira e luminrias de bronze antigas. A janela sobre a porta tinha um vitral colorido com a vista do sol nascendo sobre as montanhas, e a filtragem da luz atravs dele lanava um brilho alaranjado sobre a sala. Ela olhou ao redor por um momento. Ela no esperava que a casa de Garrett fosse assim. As decoraes eram luxuosas e excntricas. Garrett sempre parecia to simples para ela. Mas por outro lado, ela claramente no conhecia nada sobre Garrett. Emma virou-se e deu a Vanessa seu melhor sorriso de impressionar-osadultos. Muito obrigada. Eu voltarei em apenas um minuto. Fique a vontade, querida. A me de Garrett apertou-a em um abrao rpido, ela cheirava a perfume de jasmim e terra. O corao de Emma doeu um pouco. Vanessa lembrava a me de Alex, sua melhor amiga, que sempre a tratava como se fosse da famlia. Ela deu me de Garrett outro pequeno aceno e subiu as escadas de dois em dois degraus com o corao acelerado. As escadas terminavam em um patamar que tinha vista para a sala de estar. O teto alto e inclinado era feito de estanho vermelho estampado com um desenho elaborado de videira. Uma msica ambiente assustadora saa de debaixo de uma das portas dos quartos fechados. Havia uma grande colagem pendurada na porta na altura do nvel do olho parecia que o artista tinha rasgado fotos de modelos de moda e, em seguida, remendado-as juntas novamente em formas aliengenas e surreais, algumas com corpos de animais, outras com peas de mquinas substituindo os braos ou olhos. Emma achou que era seguro deduzir que esse era o quarto de Louisa. Ao lado havia um banheiro com azulejos azuis e amarelos, e logo ao lado, ela sups que seria o quarto de Garrett. Ela timidamente abriu a porta e olhou para dentro.

Bingo.
Vanessa no tinha exagerado. No quarto de Garrett parecia que uma bomba tinha explodido. Sua colcha verde escura estava metade na cama, metade no cho. Roupas sujas estavam espalhadas em cada centmetro quadrado do piso, e um cheiro penetrante de meias suadas enchia o ar. Embalagens de PowerBar e garrafas de Gatorade vazias estavam reunidas em cada superfcie. Fotos de jogadores de futebol e carros de corrida italianos eram pregados nas paredes, e um suporte atltico pendia na pequena estatueta de ouro no topo de um trofu de melhor jogador em sua mesa. Os olhos de Emma se lanaram com incerteza ao redor do quarto. Se Garrett estava escondendo algo sobre o assassinato, onde seria e o que seria? Ela abriu as gavetas dele, olhando atravs das pilhas desorganizadas de clipes de papel, marcadores e tachinhas. Havia evidncia do seu romance atual com Celeste, na forma de um pedao de quartzo violeta ao lado do computador dele Emma assumiu que era para concentrar sua energia ou algo parecido. Uma foto de Celeste sentada em um balano e olhando para algum lugar distncia estava atrs do quartzo.

encontraram quantidades extremamente altas de diazepam na corrente sangunea dela. Nisha no tinha uma receita mdica. Mas Garrett tinha.

Algumas fotos estavam viradas para baixo sobre a escrivaninha, onde tinham sido derrubadas por um casaco apressadamente arremessado. Ela as pegou e as virou para cima quando ela o fez, seu corao comeou a bater acelerado em seu peito. Em uma delas, Nisha sorria para a cmera usando tnis brancos. E na outra, Sutton dava o seu melhor beicinho de estrela de cinema em uma poltrona, usando um biquni verde-jade e uma sada de banho florida. Os porta-retratos balanaram em suas mos. Por que ele mantinha essas fotos aqui em cima da escrivaninha, depois de ambas terem terminado com ele? Eu olhei para as fotos. O que ele pensava quando olhava para elas? Ele revivia o que tinha feito conosco? Ele dizia a si mesmo que eu merecia isso por mago-lo? Um tremor se moveu atravs de mim enquanto eu olhava para o meu prprio sorriso tmido congelado para sempre no tempo. Emma colocou as fotos de volta onde ela as encontrou. De repente, ela se sentiu muito menos segura do que ela se sentia um momento antes. Ela voltou para a porta, tropeando em uma bota de caminhada perdida no caminho. Quando ela se virou para ir embora, ela chutou um frasco com prescrio mdica laranja com a ponta de seu dedo do p. Alguns comprimidos se sacudiram dentro. Ela franziu o cenho, inclinando-se para peg-lo. Era diazepam. O tempo congelou. Ela olhou para a letra preta ntida no rtulo at as letras no fazerem mais sentido, at que parecia um amontoado de smbolos aliengenas. A voz do detetive Quinlan voltou para ela. Mas os mdicos legistas

O que voc est fazendo aqui? A voz cortou os pensamentos de Emma como uma faca. Ela pulou, jogando o frasco no cho e olhou para cima e viu a irm de Garrett na porta. Louisa usava shorts jeans cortados, calas justas verdes brilhantes, botas e uma camiseta preta que deixava um ombro descoberto. Seu cabelo tingido de preto estava cortado em um corte desgrenhado, e ela usava dezenas de pulseiras pretas de plstico em seus braos. Ela estava na porta, parecendo tanto curiosa quanto levemente irritada. Emma no tinha sequer ouvido ela abrir a porta. Oh... uh, oi, Louisa ela gaguejou, colocando um sorriso animado no rosto. Faz tempo que no te vejo. Louisa levantou uma sobrancelha. Emma engoliu em seco. Sua me me deixou entrar. Eu achei que tinha deixado uma blusa aqui, mas eu no achei. Quero dizer, eu no sei como eu poderia ter encontrado nessa baguna. Ela deu uma risada nervosa, mas Louisa no sorriu.

problemas. Mas voc torna tudo muito pior.

A menina mais nova deu-lhe um olhar longo e firme. Emma se contorceu. Ela se sentia como se ela estivesse sendo interrogada por um policial. Mas, finalmente, Louisa falou. Voc deveria ficar longe de Garrett. Emma piscou. No havia maldade na voz de Louisa apenas um tom de falando algo trivial. Mas sua testa estava enrugada em uma expresso preocupada. Eu no estou tentando criar nenhum problema Emma disse com cuidado. Louisa encolheu os ombros. Isso no importa. Olha, Sutton, eu no estou tentando ser mal-intencionada. Ele fica bem pior quando voc est por perto. Eu no sei o que aconteceu entre vocs, mas nos ltimos meses ele tem estado um desastre total. No h nenhuma forma de vocs serem amigos depois de tudo isso, ok? Apenas fique fora da vida dele. Voc deve isso a ele. Um arrepio rastejou pela espinha de Emma. Ele tem estado irritado desde a nossa separao? Louisa deu um bufo impaciente. Desde antes disso. Na noite antes da festa de Nisha ele chegou em casa histrico s trs da manh. Ele no quis me dizer onde ele tinha estado, mas ele estava ofegante e apressado. Eu passei o resto da noite tentando faz-lo se acalmar. Ela suspirou. Eu pensei que vocs tinham terminado, mas depois vocs estavam juntos na festa de Nisha, ento eu no sabia o que pensar. Ela deu um pequeno sorriso a Emma, quase apologtico. Eu no estou dizendo que a culpa sua, Sutton. Ns duas sabemos que o meu irmo tem problemas. Mas voc torna tudo muito pior. Se voc realmente quer o que melhor para ele, voc vai ficar muito, muito longe. E com isso, ela foi embora. Emma ficou paralisada no meio do quarto de Garrett, as palavras de Louisa girando em torno de sua mente. Ns duas sabemos que o meu irmo tem Um medo nauseante e tortuoso tomou conta dela. A noite antes da festa de Nisha foi na noite que Sutton morreu. Seu humor estava frentico porque ele tinha acabado de matar a sangue frio? Uma frustrao estendeu-se atravs de mim. Eu me senti como se eu estivesse sendo engasgada por todas as coisas que eu no poderia dizer a Emma. Se eu pudesse transmitir as minhas memrias direto em sua cabea. Se eu pudesse mostrar-lhe o que eu sabia que Garrett tinha estado no cnion comigo. Que ele me matou. Eu mataria ele eu mesma, mas graas a ele, eu era nada mais que uma sombra: em silncio, intangvel e impotente.

CAPTULO 16 - LEI E ORDEM: UNIO DE GMEAS H MUITO TEMPO SEPARADAS


No final da tarde, Emma parou o Volvo de Sutton em um espao de estacionamento de frente para a delegacia para o interrogatrio com Quinlan. O Sr. Mercer tinha se oferecido para encontr-la l, mas ela disse que no. Ela j tinha mentido para os Mercer o bastante, ela no queria que eles testemunhassem isso, tambm. Agora, o edifcio cinzento e montono lhe era familiar. Este foi o lugar onde ela primeiro tentou avisar que Sutton estava desaparecida, e ento foi acusada de alarme falso. Esse, tambm, era o lugar onde ela tinha sido trazida depois de ter sido presa por furto, quando ela leu o arquivo de Quinlan da sua irm gmea. Todas as vezes que ela esteve aqui antes, uma sensao inerte e de sonolncia permanecia no ar, quase como se a delegacia estivesse debaixo dgua. Mas agora, oficiais caminhavam rapidamente e determinadamente pelo labirinto de mesas atrs da rea de recepo. Telefones tocavam em todos os cantos, soando apenas um pouco depois do outro para seus tons colidirem dolorosamente. Uma televiso de tela plana tinha sido encaixada na parede da sala de espera, sintonizada com o noticirio nacional. O som estava desligado, mas as manchetes surgiam rapidamente na parte inferior da tela. Ela deu um solavanco quando se deu conta de que o reprter grisalho da CNN estava de p do lado de fora do centro de visitantes do Sabino Cnion. Seus lbios se moviam silenciosamente. O CORPO DA GAROTA FOI ENCONTRADO NA QUARTA-FEIRA, dizia a manchete sob o seu belo rosto. O DEPARTAMENTO DE POLCIA DE TUCSON AINDA VAI LIBERAR A CAUSA OFICIAL DA MORTE. Ento se tornou nacional, ela pensou sombriamente. No lhe admirava que a delegacia estivesse olhando-a mais atentamente do que o habitual. Atrs dela, a porta se abriu e se fechou, um feixe de luz entrou rapidamente pela sala e, em seguida, desapareceu novamente. Ela olhou para longe da TV e engasgou. Travis Lambert, seu antigo irmo adotivo, estava ali parecendo um ordinrio como sempre, embora ele obviamente tenha tentado se vestir bem. Ele usava uma camisa de boto que grudava em torno de sua cintura, onde estava mal encaixada na cala, e ele tinha raspado uma pattica camada de bigode em seu lbio superior. Prximo a ele estava um homem careca de meia-idade em um terno cinza sob medida. Ele carregava uma maleta, balanando de um lado para o outro como se fosse algum tipo de arma. Eles caminharam at a recepo, onde

uma policial feminina com uma sobrancelha fina marcada com lpis estava sentada digitando em um computador parecendo antigo. Meu cliente est aqui para ver o detetive Ostrada o homem falou lentamente com a maleta. A oficial deu-lhes um olhar ctico e impressionado, ento pegou um receptor de telefone e apertou um boto. Ostrada? A testemunha que voc chamou est aqui em cima. Emma deu alguns passos para trs e sentou-se no banco baixo na sala de espera, tentando parecer apenas mais uma cidad esperando para falar com um policial. Mantenha a calma, ela ordenou a si mesma. Ele no viu voc. E

mesmo que ele tivesse visto, voc Sutton Mercer. Voc no tem ideia de quem diabos ele . Ela suavizou seu olhar para que ela pudesse parecer como

se estivesse olhando para o espao, mas mantendo Travis em sua viso perifrica. A ltima coisa que ela queria era fazer contato visual. A policial desligou o telefone e se levantou. Vocs podem me seguir ela disse, soando como se ela realmente no se importasse se eles seguissem ou no. Ela abriu a porta que separava a recepo do resto da delegacia, e o advogado entrou. Travis permaneceu por um momento com a mo na porta. V logo, Emma incentivou-o. V diretamente para a porta e para fora da minha vista. Mas ao invs disso ele girou lentamente, suas pupilas queimaram com o reconhecimento quando seus olhos pousaram no banco. Emma lutou para manter seu rosto neutro, de agir como se ele fosse apenas algum que uma garota como ela no perdesse tempo. Ela era Sutton Mercer agora, no a pobre e impotente Emma Paxton, com um dirio inteiro com Coisas Que Eu deveria Ter Dito como ttulo. Ela fingiu prestar ateno em um cartaz na parede por cima da cabea dele com McGruff the Dog Crime parecendo desconfiado sobre a lapela do seu casaco. Travis? o advogado disse, soando ligeiramente impaciente. Vamos l, temos uma reunio. Estou indo ele disse em uma voz melodiosa. Ento, olhando diretamente para Emma, ele apertou os lbios para mandar um beijo em sua direo antes de empurrar a porta e desaparecer na parte de trs. Seu estmago se contorceu em ns, uma sensao trmula de mal estar atravessou-a. claro que ela ainda era a pobre e impotente Emma. Enquanto o assassino continuava brincando com ela como se ela fosse sua marionete, enquanto ela tivesse que esconder a verdade de todos que ela amava, ela ainda seria to impotente para controlar o seu prprio destino assim como em Las Vegas. Emma descruzou as pernas e recruzou no banco, deslocando seu peso, se perguntando por que Travis estava aqui. Talvez eles s quisessem algum para identificar o corpo. Talvez ele esteja aqui para contar mais mentiras sobre Emma, sobre o quo selvagem e pervertida ela tinha sido.

Seus pensamentos foram interrompidos pelo detetive Quinlan, que agora estava em p na porta segurando-a aberta para ela. Obrigado por vir, Srta. Mercer. Por favor, siga-me. Enquanto Quinlan a levava por conjuntos de mesas, ela estava intensamente ciente de todos os olhos seguindo os dois. Todos no escritrio pareciam saber quem ela era e o que ela estava fazendo l. O oficial barrigudo com corte militar encarou-a abertamente quando ela passou. Uma mulher cujo cabelo preto estava torcido em um topete alto na cabea tirou uma furtiva foto dela com um celular.

Quem diria que a polcia seria como um bando de crianas do ensino mdio, eu pensei amargamente.
Quinlan guiou Emma por um corredor de linleo para uma sala de interrogatrio na parte de trs da delegacia. Como tudo mais no edifcio, a sala tinha uma cor cinza montona e industrial. Uma figueira murcha estava em um pote de plstico em um canto com poeira grossa em suas folhas falsas. Ela olhou nervosamente para Quinlan. Ns estamos em uma sala de interrogatrio? ela perguntou, tentando soar como se estivesse brincando. Eu, uh, preciso de um advogado? O bigode de Quinlan se contraiu ligeiramente. No, no, Srta. Mercer. No se preocupe. Isto vai ser apenas uma conversa casual. Ele foi para o outro lado da mesa, em seguida, jogou duas pastas de papel manilha sobre a mesa, uma do lado da outra. A etiqueta da mais grossa dizia SUTTON MERCER. A outra dizia EMMA PAXTON. Emma olhou para a pasta fina com o nome dela. O que poderia estar l dentro? A nica vez que ela tinha entrado em conflito com a lei em sua antiga vida foi na noite em que ela e Alex tinham quebrado o toque de recolher para ver um show de punk no campus da Universidade de Nevada, e o policial no tinha nem sequer prestado queixa ele apenas levou-as para casa e as entregou para a me furiosa de Alex, o que tinha sido ruim o suficiente. O arquivo era apenas para obter informaes sobre o corpo que tinham encontrado no cnion? Seus dedos doam para abri-la, mas isso era obviamente impossvel com Quinlan bem na frente dela. Eu queria ver dentro tanto quanto Emma especialmente se havia informaes sobre o meu corpo no arquivo dela. Toda vez que eu tentava imaginar o meu cadver, uma enorme sensao de curiosidade tomava conta de mim. Eu nunca gostei de coisas assustadoras quando eu estava viva eu no assistia filmes de terror, dramas mdicos ou qualquer coisa assim. Mas o desejo de ver o meu corpo era como uma coceira fora do meu alcance. Ela no iria embora at que eu tivesse coado. Quinlan, por sua vez, estava ocupado mexendo com um gravador digital que ele pusera sobre a mesa. Voc pode, por favor, dizer o seu nome e a data do seu nascimento, Srta. Mercer?

Emma repetiu o nome de Sutton e seu aniversrio, e depois de ter repetido a gravao para se certificar de que estava funcionando, ele apertou os dedos e pousou-os sobre a mesa. Tudo bem. Voc pode, por favor, me dizer novamente o que voc sabe sobre Emma Paxton? Emma engoliu em seco. O gravador tanto fazia com no fazia ela se sentir melhor ela no gostava da ideia de as mentiras que ela fosse dizer estivesse sendo gravadas com sua prpria voz, mas por outro lado iria documentar cada palavra de Quinlan, tambm. Ele no seria capaz de ameaar ou intimidar ela se ele quisesse usar a gravao como qualquer tipo de provas. Bem, como eu disse a voc ela disse lentamente, Eu conheci a minha me biolgica pela primeira vez no Sabino Cnion no dia trinta e um de agosto. Ela me disse que eu tinha uma irm gmea chamada Emma. Naquela mesma noite, eu recebi uma mensagem no Facebook de uma menina chamada Emma Paxton. A foto dela era exatamente igual a minha. Ficamos enviando mensagens de uma para a outra algumas vezes, e combinamos para nos encontrar na noite seguinte no Sabino. Eu fui na noite seguinte para encontr-la, e ela no apareceu, ento eu fui para a festa de Nisha Banerjee, ao invs. Eu realmente no pensei nela depois disso eu achei que as mensagens no Facebook ou eram uma brincadeira idiota das minhas amigas ou Emma era apenas estranha como a minha me biolgica. Voc pode me mostrar essas mensagens do Facebook? Quinlan perguntou. Ela assentiu com a cabea, pegando seu iPhone e entregando-o sobre a mesa. Na noite anterior, ela deu uma olhada na troca de mensagens entre ela e Sutton no Facebook, tentando ver se havia alguma coisa incriminadora que ela no tinha percebido. Na opinio dela, as mensagens no tinham perigo. Os olhos de Quinlan tremularam ao encontrar com os dela. No diga a ningum quem voc at ns conversarmos, perigoso! ele leu em voz alta. O que isso significa? A garganta de Emma estava seca. Eu queria fazer uma surpresa para os meus pais ela disse, limpando as gotas de suor de sua testa. Eu estava com medo de algum encontr-la antes de mim e achasse que ela era eu. Eu no queria que ela contasse a algum. A sobrancelha de Quinlan se contraiu, mas por outro lado o seu rosto estava imvel. Em algum lugar em cima, o ar condicionado grunhiu, e uma rajada de ar frio tornou o suor dela pegajoso. Uma coincidncia muito estranha Quinlan disse. Na noite em que voc descobriu sobre ela foi a noite em que ela enviou mensagens para voc? Emma assentiu, dando de ombros. . Eu sei que estranho, eu achei tambm. Mas como eu j disse a voc, Becky estranha. Talvez ela tenha tido contato com Emma, tambm.

Quinlan empurrou o celular de volta sobre a mesa. Emma deslizou em seu bolso, sua pele arrepiando sob seu olhar. Ele a olhava atentamente com seus olhos cinzentos firmes e brilhantes. Ela tentou no se esquivar de fazer contato visual. Voc sabe alguma coisa sobre a famlia adotiva dela? ele perguntou ento. Ela balanou a cabea. Eu os vi na TV ontem, mas ela no me disse nada sobre eles. Ela franziu o cenho ligeiramente. Eu acho que eu vi o irmo adotivo dela, qual o nome dele, Travis? L fora na sala de espera. Ele sabe alguma coisa sobre o que aconteceu com a minha irm? O canto da sobrancelha de Quinlan se contraiu de novo, mas, alm disso, o seu rosto no se moveu. Esperamos que ele possa nos ajudar com uma linha do tempo ele disse. Ele pegou o arquivo de Emma e abriu-o perto de seu peito. Ela forou os olhos para tentar ver ao longo do topo da pgina, mas ele manteve-o em um ngulo perto do seu corpo. Ok, agora, o que voc pode me dizer sobre Nisha Banerjee? A voz de Quinlan estava quase coloquial, seu rosto estava neutro e srio, mas uma lmina de frio subiu na espinha de Emma. Ela olhou para ele sem expresso. O que tem ela? ela perguntou. Ela lutou para manter as unhas longe de sua boca, ao invs ela colocou as mos sob sua bunda na cadeira. Quinlan lhe deu um olhar dissimuladamente curioso. Bem, os registros telefnicos dela mostram que ela ligou continuamente para voc no dia em que morreu. Ela, aparentemente, tinha algo muito importante para lhe dizer. O que era to urgente? Emma deu de ombros, tentando parecer mais melanclica do que apavorada. Eu j te disse, eu gostaria de saber. Ela morreu antes que pudesse me dizer. Mas o que isso tem a ver com Emma? Eu no sei, Sutton. Me diga voc. Quinlan fechou o arquivo e pousou-o, em seguida, cruzou os braos sobre o peito. Ele olhou para ela por um longo momento, como se estivesse esperando ela voluntariar mais informaes. Sirenes de alarme dispararam na minha cabea. Eu conhecia esse jogo muito bem. Quinlan e eu tnhamos jogado gato e rato nos ltimos anos. Sua droga de radar era aguado. Emma precisava agir cuidadosamente. Quinlan se recostou na cadeira e entrelaou os dedos atrs do pescoo. Sabe, quando eu soube disso, eu tinha certeza de que era uma brincadeira. Sutton no pode ter uma irm gmea, eu pensei, uma de vocs mais do que o suficiente. Ainda assim, alguma coisa no est fazendo sentido. Emma se endireitou na cadeira. Suas mos tremiam, mas ela jogou o cabelo sobre o ombro. Ei, obrigada por esta gravao. Estou feliz por quem quer que v ouvir isso veja voc assediando uma adolescente de luto sem seus pais na sala.

Isso pareceu assust-lo. Ele olhou para o gravador, depois de volta para ela. Olha, eu s estou dizendo que, dado ao seu histrico essa coisa toda parece meio absurda. Sim, bem, eu no posso escrever a minha prpria vida Emma falou irritada. Isso era verdade, ela pensou. Desculpe se voc no gosta da trama. Quinlan ergueu as mos defensivamente. Tudo bem, eu sinto muito. Voc est certa. Ele suspirou. Voc pode me fazer um favor, no entanto? O qu? ela perguntou, estreitando os olhos. Posso pegar sua saliva? Ela franziu a testa, mas ele persistiu. Eu no quero entrar em detalhes, mas o corpo da sua irm no estava em bom aspecto quando o encontramos. Ns apenas queremos ter certeza de que ela a sua gmea biolgica. Um teste de DNA rpido ir resolver essa coisa toda. Emma mordeu o lbio. Havia algo que ela no gostou a pergunta rpida de Quinlan havia deixado suas emoes vulnerveis e confusas. Mas no tinha como um teste de DNA incrimin-la ela e Sutton eram idnticas, e recusar pareceria suspeito. Ela assentiu com a cabea. Quinlan extraiu um haste de algodo de um tubo de plstico transparente em sua pasta. Ela abriu a boca e ele o passou no interior de sua bochecha, olhando para sua boca como um dentista. Ento ele rapidamente colocou a haste de volta do tubo e fechou a pasta. Espere aqui ele disse. Eu voltou em poucos minutos. Com isso, ele virou-se para a porta e foi embora. Uma sensao desconfortvel desceu sobre mim no silncio deixado em seu rastro. Eu no confiava em Quinlan. Ele era quase to astuto quanto eu tinha sido. E agora ele estava fora do alcance. Mas isso tambm significava que Emma estava sozinha e ele tinha deixado os arquivos sobre a mesa. Era finalmente a hora de descobrir como eu tinha morrido.

CAPTULO 17 CORPO EM EVIDNCIA


Emma contou at dez, prendendo a respirao para que ela pudesse ouvir os movimentos de Quinlan quando ele passasse pelo corredor. Uma porta distante se abriu e fechou, e depois fez-se silncio. Quando ela teve certeza de que ele realmente tinha ido, ela pegou o arquivo que havia seu prprio nome. Ela abriu a pasta e imediatamente a deixou cair. O arquivo pousou sobre a mesa sua frente, escancarado. Segurada por um clipe no interior da pasta havia uma foto de um esqueleto. A garganta de Emma ficou seca. Ela sabia que provavelmente haveria fotos ps-morte no arquivo, mas ela no tinha parado para imaginar em como elas seriam. Ela no conseguia engolir, sua lngua parecia uma lixa dentro de sua boca. Mas ela respirou fundo e endireitou os ombros. E se houvesse indcios que a polcia no sabia pelo que procurar? Ela tinha que ver essas fotos. As rbitas vazias do corpo olhavam diretamente para o cu. Folhas de cores vivas cobriam o corpo parcialmente, vermelhas, amarelas e marrons. Pedaos de pele ainda se agarravam aos ossos, e seu longo cabelo estava espalhado por trs dele, ressecado e vermelho pelo sol e pela exposio. O terrvel sorriso do crnio era um estranho contraste com o casaco com capuz rosa desbotado ainda fechado em torno do tronco do cadver. Eu olhei para a foto, incapaz de tirar os olhos do pouco que restava do corpo que eu tinha deixado para trs. Olhando para o crnio, eu apenas podia detectar as minhas prprias caractersticas atravs da minha memria ali estavam as minhas mas do rosto altas e o meu queixo estreito. Mas eu no sentia muita conexo com os ossos da imagem. Eles no tinham nada a ver comigo. Estranhamente, o corpo de Emma parecia muito mais com o meu do que o meu prprio. Havia outras fotos presas com clips de papel atrs da primeira, capturando o corpo de diferentes ngulos. Parecia que Sutton estava usando shorts de algodo amarelo na noite que ela foi para o cnion. Fotos de perto revelavam ossos lascados, e um mostrava um buraco irregular perto da nuca do crnio. Quanto mais ela olhava para as fotos, mais estranha Emma se sentia. Ela sabia h meses que sua irm estava morta. Entre o assassino estrangul-la na cozinha de Charlotte e soltar uma luminria de teatro ao lado dela no auditrio da escola e, mais recentemente, o que aconteceu com Nisha, no havia realmente nenhuma margem de dvidas. Mas mesmo assim, ainda tinha havido uma pequena parte esperanosa dela que achava que Sutton poderia voltar para a cidade um dia, rindo com o sucesso da sua melhor brincadeira do Jogo da Mentira. Olhando para as fotos do corpo, no entanto, no havia espao para a esperana ou fantasia.

Foi isso o que aconteceu com sua irm. Isso foi tudo o que restou dela. Claro, todo mundo achava que esse era o corpo de Emma. No havia nada para distingui-los, nem mesmo o DNA em seus ossos. Olhar para o corpo morto de Sutton era como olhar para as fotos dela mesma morta. Um espasmo atravessou-a, e bile encheu sua boca. Ela foi at uma pequena lata de lixo de metal e cuspiu nela, desejando desesperadamente que tivesse pedido a Quinlan um copo de gua antes de ele ir embora. Ela voltou para a mesa e sentou-se novamente, tremendo ligeiramente, lutando para reprimir a sua nusea. Do outro lado da pasta havia pilhas de formulrios e relatrios, agrupados e grampeados. Ela pegou um esboo de reconstruo facial que apresentaram caractersticas de uma jovem mulher, de frente e, em seguida, novamente de perfil. Era quase mais assustador do que o corpo verdadeiro havia algo estranho em ver seu prprio rosto desenhado por algum que realmente nunca tinha visto ela, mas que tinha construdo a imagem a partir dos ossos de sua irm. Todos os detalhes estavam certos. O artista tinha capturado as caractersticas perfeitamente, mas algo estava errado nos olhos e nos lbios. Claro, essas seriam as coisas mais difceis de imaginar com apenas um esqueleto como guia. Em seguida, ela pegou um diagrama da cena do crime, esboado em vrios ngulos, que mostrava tanto a distncia do corpo da estrada quanto o local que os investigadores achavam que ela deveria ter cado de l do alto. Ela conteve o flego quando reconheceu a rea no mapa: Sutton tinha cado de um precipcio muito perto do local onde as meninas tinham realizado a sesso esprita falsa h apenas algumas semanas. Ela pensou na voz fraca que ela ouviu em sua cabea naquela noite, to familiar em seu ouvido. Ela tinha dito para ela fugir. Parecia que vinha de longe, muito longe. Mas talvez tivesse vindo de mais perto do que ela pensava. Ela tinha vindo de mim. Finalmente, havia o relatrio do legista. O mdico legista tinha enumerado as leses de Sutton, e a lista era longa. Em uma pgina ele tinha delineado os locais dos ferimentos e fraturas em um esboo esquemtico do seu corpo.

A vtima tem mais de uma dzia de contuses espalhadas e treze laceraes sobre seus membros e tronco. A tbia da vtima e trs costelas esto fraturadas e o ombro esquerdo deslocado. A vtima tambm sofreu fratura de crnio diretamente sobre o olho direito, causando hematoma subdural e hemorragia macia.

Emma mordeu com fora o interior de sua boca, seu sangue estava salgado e metlico em sua lngua. Sua irm tinha morrido sentindo muita dor, e uma nota lateral mencionava que parecia que os animais selvagens de algum tipo havia perturbado o corpo. Emma no queria pensar nisso. Ela virou a pgina.

Estas leses so todas consistentes de uma queda acidental. As palavras congelaram-na em seu lugar. Queda acidental?

Eu congelei, tambm. Eles pensavam que tinha sido um acidente? Como isso era possvel? Eu procurei freneticamente na minha memria para evocar a ltima imagem que eu tinha daquela noite no cnion. Mais uma vez, eu senti a mo de Garrett no meu ombro e sua voz no meu ouvido. Eu me obriguei a me virar para enfrent-lo e descobrir o que ele tinha feito comigo, mas a memria ficou escura. Tudo o que eu pude trazer foi aquela sensao doentia de vertigem que eu tive quando Quinlan tinha anunciado pela primeira vez que eu tinha cado. Garrett deve ter me empurrado mas tinha que haver uma pista, alguma indicao de que ele tinha feito isso de propsito. O que aconteceu comigo o que aconteceu com Emma e Nisha desde ento no tinha sido nenhum acidente. A cabea de Emma girou descontroladamente. Era exatamente como a morte de Nisha, encoberta e feita para parecer acidental. Em seguida, na parte inferior do relatrio, duas linhas em negrito lhe chamou a ateno. CAUSA DA MORTE: CONTUSO CEREBRAL CAUSADA POR TRAUMATISMO. TRAUMATISMO. FORMA DA MORTE: INDETERMINADA. INDETERMINADA. Ela piscou. Indeterminada. Ento, talvez eles no estivessem to certos de que tinha sido uma queda acidental, afinal. Ela continuou revirando atravs da pasta. Uma pilha de fotos de uma cmera fotogrfica de vigilncia estava grampeada com os e-mails impressos do centro de visitantes do Sabino Cnion, endereado a Quinlan. Estamos interessados em ajudar de qualquer forma que pudermos, o remetente havia escrito. A cmera tira uma foto a cada hora. Ns instalamos trs anos atrs

aps uma srie de vandalismo no estacionamento mas no est configurada para monitorar a atividade nas trilhas. Emma rapidamente passou

o dedo indicador nas datas das imagens at encontrar as fotos tiradas na noite do dia trinta e um. Seus olhos procuraram por qualquer carro familiar, qualquer pessoa familiar. Qualquer pista que ela no visto antes. Pelas fotos, parecia que no tinha havido quase ningum no cnion naquela noite, e ela no reconhecia nenhum dos carros. O Volvo de Sutton estava longe de ser visto. Talvez o assassino j tenha roubado no momento em que a foto foi tirada, ou talvez ela e Thayer tenham estacionado em algum lugar isolado. Foto por foto, hora por hora, o estacionamento estava vazio. Em um certo ponto, dois novos carros apareceram carros que ela conhecia. O SUV do Sr. Mercer e o Buick marrom enferrujado de Becky. Isso deve ter sido quando Sutton se encontrou com seu pai, e ento, no muito tempo depois, com Becky. Uma hora depois, os carros tinham desaparecido. Talvez o assassino tenha vindo caminhando de algum lugar, ou tenha sido deixado por um txi, assim como Emma no dia seguinte.

Ela virou a pgina, e eu senti um choque eltrico pulsar atravs do meu ser. meia-noite, sob a luz amarela plida de um poste, estava um familiar Audi prata. Eu mal podia distinguir o adesivo no para-choque. Ele dizia O QUE A VIDA SEM GOLS2? A letra O do GOLS era substituda por uma bola de futebol. Eu conhecia aquele carro. Eu sabia que a mancha escura em forma de rim no banco do passageiro foi onde eu derramei um copo de caf. Eu sabia que havia um casaco brega no banco de trs, onde eu tinha enrolado minhas pernas debaixo de mim e erguido um dedo para pedir ao motorista para se aproximar para um beijo. Eu sabia que havia um amassado que ele havia deixado na porta do lado do motorista uma noite, quando eu disse a ele que ele tinha bebido demais, quando eu me recusei a dar-lhe as chaves. Eu podia ver sua perna musculosa por causa do futebol, at mesmo agora, voando em direo a porta, amassando a fibra de vidro com o calcanhar. Era o carro de Garrett. E agora isso no era tudo o que eu podia ver. Eu senti a memria vindo antes que ela me dominasse. Ela me atingiu como uma ressaca, e me arrastou para baixo, para baixo, para baixo de volta para os ltimos momentos da minha vida.

Gols: Em ingls Goals, pode ter o significado de gol, mas tambm pode significar determinao.

CAPTULO 18 TUDO O QUE SOBE...


Quando eu sinto uma mo no meu ombro eu me viro, um medo aperta a minha garganta. Por um momento, eu no consigo acreditar nos meus olhos. Garrett est parado centmetros atrs de mim, suas feies apertadas em uma carranca amarga. Ele est perto o suficiente para que eu possa sentir o cheiro de usque em seu hlito. Seu cabelo est um emaranhado selvagem, e um de seus joelhos est esfolado abaixo de suas bermudas de carga cqui. A ferida escorre sangue por seu calcanhar. O que voc est fazendo aqui? eu ofego, cambaleando alguns passos para trs. Atrs de mim, a trilha se inclina acentuadamente. Eu me equilibro em uma pedra. Sua risada me corta como uma faca. Nesse ponto eu j estou acostumada com as mudanas de humor de Garrett, seu comportamento instvel, mas isso no significa que eu goste disso. O bom Garrett pode ser um cozinho doce, adorvel e descontrado e talvez at um pouco vulnervel, mas o malvado Garrett uma histria totalmente diferente. E para a minha sorte, adivinha qual deles est aqui agora? Ele aperta os olhos para mim atravs da escurido, com os seus olhos vermelhos e sem foco. Eu no preciso perguntar o que voc est fazendo aqui ele zomba. Voc parece uma puta com esses shorts. Eu deveria ignor-lo. Eu deveria descer a montanha sem dizer uma palavra. Mas, como eu sempre fao, eu mordo a isca. Voc bem que tinha gostado desses shorts um dia desses eu falo rudemente. Apenas alguns dias atrs, tnhamos ido ver a inaugurao de um livro chato de super-heri juntos, e ele estava to distrado com as minhas pernas em seu colo que nem prestou muita ateno. Isso foi antes de voc us-los meia-noite no meio do nada ele diz. Suas palavras me insultando negligentemente. Voc est tentando ser atacada? Eu sei o motivo de ele estar dizendo isso, porque ele est sendo to cruel, mas isso no significa que no magoe. Eu me dirijo para longe dele para esconder as lgrimas em meus olhos. V para casa, Garrett. Voc est bbado, e voc est sendo um babaca. Mas ele me alcana e agarra o meu brao. Pare de tentar agir como se voc fosse inocente ele sibila. Pare de tentar me fazer sentir como o cara mau. Eu sei o que est acontecendo. Voc no sabe de nada eu digo com raiva. Depois de tudo o que eu j passei nesta noite, eu no tenho nenhuma pacincia para uma das birras de Garrett. E eu realmente no gosto de voc agindo como se eu fosse uma vadia s porque eu quero... Eu no consigo terminar a frase. Durante todo o

vero, eu tive a esperana de que Garrett e eu pudssemos firmar a nossa relao, que pudssemos, finalmente, lev-la ao prximo nvel. Acho que parte de mim tinha a esperana, l no fundo, de que se finalmente fizssemos amor, eu seria capaz de comprometer-me apenas a ele, que eu seria capaz de abrir mo de Thayer e acabar com os encontros s escondidas. Eu dei a Garrett mil oportunidades para me seduzir, e ele me rejeitou todas as vezes. quase o suficiente para fazer uma garota duvidar de seus prprios encantos s que eu sei que so apenas as manias estranhas de Garrett o fazendo hesitar. Ele tem estado estranho em relao a sexo, desde o que aconteceu com sua irm. Agora, porm, eu estou feliz por no termos feito. Eu no quero estar com ele. O que Thayer e eu temos muito mais real do que qualquer coisa entre mim e Garrett. Eu simplesmente no consigo acreditar que demorou tanto tempo para eu perceber isso. Eu sei o que voc est fazendo aqui, com quem voc estava Garrett diz. Ele me solta, e eu tropeo para trs. Meu pulso est latejando onde ele o agarrou. Por qu? Voc estava me seguindo? Eu penso na sensao que eu tive durante toda a noite de que algum estava me observando, e minha pele arrepia. Isso nojento, Garrett. Ele d uma risada irnica. Sabe, eu fui para a casa de Nisha nesta noite. Fui procurar pela minha namorada? Ele diz a ltima palavra quase sarcasticamente. J que voc disse que ia estar l hoje noite, afinal. Mas eles disseram que voc no tinha estado l a noite toda. Eu dou de ombros. Eu decidi no ir festa idiota de Nisha. E da? Ento, eu estava saindo da garagem dela e vi voc correndo at a trilha. Eu pensei em vir aqui te surpreender. Mas voc no estava aqui sozinha, estava? As nuvens em torno da lua se moveram, lanando estranhas sombras nebulosas sobre a trilha. minha esquerda, Tucson brilha como se estivesse preenchida de pisca-piscas. minha direita est o penhasco da ravina. Esta a parte da trilha que o meu pai costumava me alertar quando eu era uma garotinha ele me fazia segurar sua mo enquanto passvamos. Ele sempre me dizia que o penhasco era muito ngreme para os escaladores descerem de rapel, e que havia corpos que ningum tinha sido capaz de recuperar na parte inferior. Um arrepio percorre minha espinha. Admita Garrett diz com a voz entrecortada. Voc estava com Thayer, no foi? Minha boca fica seca. Eu nem sequer tenho foras para negar mais. Mas eu no quero admitir a verdade agora, tampouco no no meio do nada, quando ele est bbado e bravo desse jeito. Antes que eu possa me mover, ele agarra uma muda pela raiz e arranca-a ao meio, gritando de raiva. Porra, Sutton! sua voz ecoa, ricocheteando em torno da ravina. Ele joga a metade arrancada da pequena rvore de lado, e eu observo enquanto

elas so engolidas pela escurido. Como voc pde fazer isso comigo? Eu te amo. Ele puxa o seu prprio cabelo, agarrando-o com os punhos. Terror lampeja atravs de mim, e de repente eu penso na figura sombria atrs do volante do meu Volvo atropelando Thayer. O motorista que rouba meu carro e atropela o garoto que eu amo. A compreenso sombria comea a florescer dentro de mim. Eu dou um passo para longe dele. H quanto tempo voc esteve me seguindo? Tempo suficiente ele zomba. Meu corao torce em meu peito. Este Garrett, eu tento dizer a mim mesma. O doce e tolo Garrett. Ele nunca iria atropelar algum com um carro nem mesmo Thayer. Certo? Mas, ento, a lua sai das nuvens, e eu posso ver os msculos de seu pescoo e ombros tensos de raiva mal contida. Sua mandbula se aperta em um sorriso aberto contorcido, com os olhos piscando descontroladamente. O pensamento me vem como um baque surdo e sbito do meu corao, talvez este no seja o Garrett malvado, afinal. Talvez este seja um Garrett que eu nunca vi antes. O Garrett insano. O Garrett violento. O que voc fez? eu inspiro. Ele ri, e um som amargo e dbil. Eu no tenho que me explicar para voc. Ele d um passo na minha direo, sorrindo maldosamente. Uma onda de raiva me atravessa, mandando o meu medo para longe. Por um momento, quase como se eu pudesse ouvir o som repugnante da perna de Thayer quebrando de novo, como se eu pudesse ouvir a voz dele chamar o meu nome, fraca e com dor. Eu cerro os punhos, empurrando meu rosto para perto de Garrett. Voc est to fodido eu sussurro. Seus olhos se arregalam. Eu? Ele d mais um passo na minha direo. Eu me sustendo no cho, mesmo que ele esteja a centmetros do meu rosto agora. Quem a mentirosa aqui? Quem a vagabunda? Na ltima palavra, ele me d um pequeno empurro com fora. Eu tropeo, mas recupero o equilbrio antes de cair. Quem que apenas... no... pode... dizer... a verdade? Com cada palavra ele me empurra mais para trs. Meu sangue est batendo em meus ouvidos, e desta vez tanto de raiva, quanto de medo. Ns terminamos, Garrett! Eu olho para ele, e como se eu o estivesse vendo pela primeira vez. O menino doce que me trouxe lrios do vale no nosso primeiro encontro, que me enviou dezenas de listas cheias de canes que o faziam pensar em mim, que segurou a minha mo to inocentemente quando eles fizeram uma caminhada lado a lado esse menino tinha desaparecido. Alguma vez ele ao menos existiu? A pessoa na minha frente um monstro, danificado e sem chance de reparao. Ele para, e por um momento parece que nada est vivo alm dos seus olhos. Eles queimam com uma luz frentica. Eu no sei como eu sempre achei que eles eram emotivos. Ns no terminamos at que eu diga que terminamos ele fala.

Cascalhos se movem debaixo dos meus ps, e eu me viro e percebo que ele me apoiou contra o precipcio. A escurido preta enche o ar abaixo de mim. Eu no consigo dizer o quo profunda a queda . Ele se move to rpido. De repente ele me segura pela minha blusa. Meus ps se levantam do cho e a gola da minha blusa fica apertada contra o meu pescoo. Eu choramingo e chuto, mas os meus ps no acertam nada. Abaixo de mim, a ravina aberta avidamente. Ele me levanta e me puxa para perto do seu rosto e ento eu engasgo com o hlito detestvel de usque. Por que voc me deixa to louco? ele pergunta, sua voz falhando em agonia. E ento ele me solta.

CAPTULO 19 CONFRONTO DIRETO


O som de passos pesados soou na porta. Emma rapidamente empurrou as pginas de volta para a pasta logo quando Quinlan entrou. Sem hesitar, ela se levantou. Detective Quinlan, eu acho que sei quem matou a minha irm. Sim, diga eu insisti. Eu ainda estava sofrendo com a sensao de Garrett estar me segurando sobre o precipcio. Ele parou no lugar. Uma sobrancelha elevou sua testa em um arco ctico. Isso interessante. Eu estava voltando aqui para dizer a mesma coisa...

Emma.

Por um momento, o que ele disse no fez sentido. Emma ficou presa ao cho, incapaz de mover um msculo enquanto sua mente corria para entender o que estava acontecendo. Quinlan deu um sorriso frio. Quando eu peguei sua saliva, eu no pude deixar de notar que voc tem duas obturaes em seus molares. O problema , Sutton Mercer nunca teve uma crie em sua vida. Deve ser por causa dos alimentos orgnicos saudveis que os Mercer compram. Mas, de acordo com os registros dentrios que recebemos de Las Vegas, Emma Paxton tem duas obturaes. Exatamente onde as suas esto. Ele jogou um conjunto de raios-X dentrios em cima da mesa. Emma olhou para eles em silncio, uma adrenalina sendo produzida atravs de seu corpo. Por um momento selvagem ela pensou em fugir. Mas e depois? Ela poderia chegar at o corredor, mas ele estava cercado por policiais. A terrvel concretizao revelou-se: No havia nenhuma forma dela se safar disto. Ela sentou lentamente de volta ao seu lugar. Quinlan puxou a cadeira e sentou-se tambm. Ele a olhou por um momento com o rosto suavizando visivelmente. Emma teve a impresso de que ele quase sentia pena dela. hora de dizer a verdade, Srta. Paxton. Vamos l, por que no faz isso com calma? Emma olhou para seus dedos sobre a mesa sua frente, sua mente correndo. Quanto ele j sabia? Quinlan suspirou, pressionando as pontas dos dedos pensativamente na frente dele. Qual , Emma. Eu no posso ajud-la se voc no for honesta comigo. Ele abriu o arquivo de Emma, tirando as fotos da cena do crime e soltando-as sobre a mesa sua frente. Talvez tenha sido apenas um acidente Quinlan disse suavemente. Vocs estavam no cnion, vocs tiveram algum tipo de briga. As coisas se tornaram fsicas, e Sutton apenas... caiu. Voc no queria que isso acontecesse. Mas voc tem que me ajudar, Emma. Voc tem que me dizer a verdade.

Eu observei com cautela. Eu sabia o que ele estava fazendo pelas longas horas passadas enquanto eu estava na cadeira eltrica. Ele falou isso para mim mais de uma vez deve ser to difcil para voc, Sutton, ser adotada, sem saber quem era a sua famlia. Por que voc apenas no me diz a verdade? Ele estava tentando manipular a minha irm para falar. Os olhos cinza de pedra de Quinlan eram implacveis. Antes que Emma tivesse tempo para processar o que ele estava dizendo, ele jogou as mos para cima, como se tivesse tentado ao mximo argumentar com ela. Tudo bem. Vamos ver o que est por trs da porta nmero um, ento. Seus joelhos estalaram quando ele lentamente se levantou, empurrando sua cadeira para trs dele. Ele abriu uma fresta da porta e olhou para fora, organizando uma conferncia com algum no corredor. Emma esticou o pescoo, tentando ver quem estava l fora, mas o corpo dele obstrua sua viso. Ento a porta se abriu mais, e uma policial empurrou Alex Stokes para dentro. Ela estava algemada. O queixo de Emma caiu. Sua melhor amiga estava sem jeito na frente dela, usando o Vans familiar com estampa xadrez que ela tinha usado por todos os dias durante os ltimos dois anos. Ela era uma pequena elfa ao lado da oficial Amazona que a escoltava. Ela estava chorando, e sua marca registrada, o delineador turquesa Urban Decay tinha manchado suas bochechas. Quando Quinlan deu-lhe um pequeno empurro, ela caiu para frente, erguendo os olhos cheios de lgrimas para encontrar os de Emma. Um peso de chumbo parecia cair sobre o corao de Emma naquele momento. Alex tinha se metido em problemas, tudo por causa dela. Os lbios de Quinlan enrolaram em um sorriso cruel. Podemos fazer meia dzia de acusaes contra a sua amiga. Cumplicidade, obstruo da justia, ocultao de um crime. Diabos, se o juiz estiver se sentindo criativo eu poderia ser capaz de culp-la por cmplice de um assassinato. Ele fez um som de tsc. Temos um mandado de busca para o celular dela, e no que ela tem feito contato com a sua querida amiga Emma Paxton nos ltimos trs meses. E Emma tinha todos os tipos de histrias interessantes sobre a vida em Tucson. O quo perto ela estava de Sutton, o quo tima era a vida com os Mercer. A mais recente foi... Ele demorou procurando por uma pilha de papis em suas mos. ...h um dia! Olha s! Emma ficou de p novamente, a raiva borbulhando por baixo do seu medo. Alex no teve nada a ver com isso. Isso deveria ser bvio, se voc lesse as mensagens. Quinlan deu de ombros. Talvez seja bvio. Ou talvez vocs duas estejam falando por cdigos. Como eu ia saber se voc no me disse a verdade? Emma olhou para ele, de repente quente de raiva. Ela cerrou os punhos, cravando as unhas na pele macia de suas palmas. Eu tentei dizer a verdade

no dia em que eu cheguei aqui. Ela nem sequer teve que canalizar Sutton para sua atitude; fria fria apertava seu peito. Talvez se voc for culpar Alex por qualquer coisa, voc deva culpar a si mesmo tambm por negligncia, por no se preocupar em saber sobre a minha histria em setembro. A sala ficou em silncio. Em algum lugar no fim do corredor, um telefone tocou vrias vezes. A policial olhou para Quinlan com incerteza. Seu sorriso sumiu, mas quando ele falou, no quebrou o contato visual com Emma. Leve-a para fora daqui ele murmurou, sacudindo a cabea para Alex. A policial hesitou, mas quando Quinlan no se moveu, ela pegou Alex pelo brao e conduziu-a de volta para a porta. Emma queria mais do que qualquer coisa chamar sua amiga para pedir-lhe perdo, mas ela sabia que no podia mostrar fraqueza na frente de Quinlan agora. Ento, qual a sua histria? Quinlan perguntou finalmente, cruzando os braos sobre o peito. Voc no vai ligar seu pequeno gravador para este interrogatrio? ela retrucou. Ele fez uma careta, estendendo a mo para ligar o gravador. Ela se inclinou para trs em sua cadeira. Eu vim aqui para encontrar Sutton no final do vero. Mas foi ela que me deu um bolo no Sabino Cnion, ou foi assim que eu pensei. Eu a esperei por um longo tempo, mas ela nunca apareceu. Madeline Vega e as Gmeas Fiorello me encontraram no banco e pensaram que eu era Sutton. A mensagem tinha me avisado para no dizer quem eu era, assim que eu continuei a farsa. Eu achava que Sutton iria aparecer a qualquer minuto e esclarecer tudo. Um n se formou na garganta de Emma quando ela pensou nas esperanas que ela teve na primeira noite, de se encontrar com Sutton, de se encontrar com sua famlia. E, finalmente, se encaixar em algum lugar. Lgrimas ardiam em seus olhos, mas ela manteve o queixo erguido, recusando-se a interromper o olhar de Quinlan. Ento eu recebi um bilhete que dizia que Sutton estava morta e eu tinha que continuar a farsa. Eu ainda tenho esse bilhete e os outros que o assassino deixou. Eu coloco eles dentro de um travesseiro roxo na cama de Sutton. Voc pode verificar. Quinlan deu um grunhido impaciente. Seus olhos brilharam sombriamente quando ele se inclinou sobre a mesa em direo a ela. Deixe-me dizer-lhe o que eu acho. Eu acho que voc estava perseguindo sua irm por um longo tempo. Eu acho que voc esteve observando-a no Facebook e no Twitter. Talvez voc mesma teve a iniciativa de vir aqui para Tucson para v-la. Ela tinha tudo o que voc queria, tudo o que voc nunca teve dinheiro, popularidade, uma boa casa, uma famlia amorosa. E voc decidiu tomar isso tudo. Voc chegou aqui sem bagagem, sem identificao porque voc sabia que voc no precisava delas, porque voc planejou tomar a vida dela. Emma sacudiu a cabea violentamente, mas ele pousou bruscamente as fotos da cena do crime entre eles com o dedo indicador. Voc empurrou sua irm no barranco. E ento foi fcil. Tudo o que voc tinha que fazer era tomar o

lugar dela. Voc esperou uma noite, ento foi para a festa de Nisha Banerjee, chamando a si mesma de Sutton. Felizmente para voc, sua gmea era uma brincalhona famosa, ento ningum suspeitaria de nada, eles poderiam achar que era algum tipo de brincadeira. Voc ainda veio aqui fingindo ser voc mesma, de modo que voc poderia ter algum tipo de libi, se voc fosse pega. Uma jogada inteligente, tentando fazer com que a verdade parecesse uma mentira. Mas no foi inteligente o suficiente. Voc est errado Emma disse, batendo as mos na mesa. Ela quase se surpreendeu com a fora de sua raiva. Como Emma Paxton, ela nunca falou com uma figura de autoridade. Ela sempre foi submissa, a criana adotada que no criava problemas, um camaleo que poderia se transformar em qualquer tipo de pessoa que os adultos em sua vida precisassem que ela fosse. Agora, porm, ela estava possuda por uma fria absolutamente pessoal. Enquanto voc est ocupado me incriminando, o verdadeiro assassino est saindo impune. Voc no v? Algum armou para mim. Quinlan deu-lhe um olhar longo e calculado. Ento ele cerrou sua mandbula. Eu no vou mentir. Sutton Mercer era um p no saco. Sua voz rouca era quase mortalmente calma. De repente, a sala ficou to tranquila que ela podia ouvir o ponteiro dos segundos do relgio de Quinlan fazendo tique-taque. Mas ela era apenas uma criana. Ela no merecia o que aconteceu com ela. Eu no posso provar que voc a matou. Ainda no, de qualquer forma. Mas a minha misso vai ser fazer voc fracassar. Porque voc ir, Emma. Os criminosos sempre fracassam. Ento eu posso ir? Emma perguntou com a voz trmula, mas clara. Quinlan assentiu. Claro. Precisamos tanto do seu BlackBerry, quanto do iPhone de Sutton, no entanto. E vamos ficar com o carro de Sutton para buscarmos pistas. Algum da recepo pode lhe dar uma carona para onde quer que voc v hoje noite. Eu acho que no preciso dizer a voc que voc no deve pensar em sair da cidade. Emma deu um aceno brusco. E quanto a Alex? Voc vai acus-la de alguma coisa? Ns ainda no decidimos. Ele encolheu os ombros. Isso vai depender do quanto voc vai cooperar conosco. Esta noite ela provavelmente vai para a casa da me dela. Ns no estamos planejando acus-la ainda. Mas estamos de olho nela. Outra onda de culpa atravessou Emma com o pensamento da me de Alex preocupada, seu rosto tenso e ansioso. Ela se levantou e pegou sua bolsa. Por trs dela, a voz de Quinlan veio novamente, desta vez com uma borda de provocao. Eu acredito que esta a parte da sua brincadeira onde todos saltam e dizem Te peguei, Srta. Paxton.

Ela virou-se para olhar para ele, e viu que ele estava sorrindo de novo. O seu segredo vai ser revelado. Todo mundo da cidade est prestes a descobrir as mentiras que voc esteve dizendo, e isso inclui os Mercer. Este jogo que voc esteve jogando, est acabado. Ele abriu a porta da sala de interrogatrio e empurrou-a para o corredor. Eu teria estado quase emocionada pela determinao de Quinlan de prender o meu assassino, se ele no estivesse agindo como um completo idiota. J era ruim o suficiente eu estar morta. Agora, os policiais iriam culpar a pessoa errada.

CAPTULO 20 NO H LUGAR COMO O LAR


Emma no sabia como ela tinha chegado na recepo alguns minutos mais tarde. Toda a fria tinha desvanecido dela, e seus membros pareciam como se fossem feitos de pedra, to pesados e rgidos que ela mal podia acreditar que era capaz de mov-los. Ela estava em uma nvoa, enquanto uma recepcionista com unhas de acrlico roxas chamava um policial para lev-la para casa. Finalmente, um policial alto com cabelo ruivo de corte militar pareceu surgir do nada. Seu crach dizia CORCORAN. Emma Paxton? Ela balanou a cabea silenciosamente. Ele fez um gesto para que ela o seguisse, e juntos, eles caminharam atravs das portas duplas de vidro. O sol tinha se posto. Alm do estacionamento, o trfego da hora do rush se arrastava lentamente, luzes vermelhas de freio brilhavam na escurido. Corcoran no falou muito enquanto levava Emma para a casa dos Mercer. Quando eles passaram por lojas e sales decorados nas cores verdes e vermelhas para o natal, ela olhou pela janela, ouvindo o crepitar de conversas de rdio de polcia. ...relatrio de vandalismo na Snack n Shack em Valncia uma voz feminina abafada estava dizendo. Unidade cinquenta e trs, por favor, relate. Ento voc a matou? Ela se virou para olhar para o oficial, dando-lhe uma careta de vocest-falando-srio?. Ele achava que ela iria confessar sem constrangimento para um policial se ela fosse culpada aps Quinlan j t-la interrogado? Mas ele estava olhando para frente para a estrada com uma carranca sria, como se parte da situao no fizesse lgica. Eu era uma criana adotada, tambm ele disse com naturalidade. Aqui em Tucson. Ela balanou a cabea silenciosamente, sem saber onde ele queria chegar. Eu no sei o motivo, mas as pessoas no confiam em voc se voc no tem famlia. Mesmo que no seja sua culpa. Ele encolheu os ombros. Voc se torna um bode expiatrio para tudo o que acontece, s porque voc no se encaixa em uma ordem natural. Emma engoliu em seco. Ela olhou para fora da janela, no confiando em si mesma para falar. Eles estavam tentando fazer a coisa de bom-policial agora, tentando faz-la confessar, s porque um cara bonito, quase da sua prpria idade, estava agindo como se entendesse o que ela estava passando? Mas Corcoran tinha ficado em silncio, como se ele tivesse dito tudo o que queria.

Quando virou a esquina para a rua dos Mercer, o queixo de Emma caiu. O lugar estava cheio de jornalistas. A rua inteira estava iluminada como um estdio, uma dzia de vans cobriam ambos os lados da estrada. Reprteres verificavam suas maquiagens nos espelhos laterais dos carros e olhavam seus scripts, os homens mal barbeados com cmeras gigantes penduradas em seus ombros se arrastavam em seus rastros. Parecia que os vizinhos dos Mercer, os Paulson, estavam sendo entrevistados em sua garagem por um homem com o cabelo parecido com o boneco Ken. Outros reprteres pareciam estar no meio da transmisso, usando a casa dos Mercer como pano de fundo. Eu sempre sonhei em ser famosa, de ter paparazzi me seguindo at em casa e me chamando para entrevistas. Mas isso definitivamente no era o que eu tinha em mente. Fique onde est Corcoran disse para Emma, parando o carro no meio da rua. Ele abriu a porta do carro. No momento em que ele o fez, a dissonncia de dezenas de vozes encheu o carro de patrulha. Voc est com Emma Paxton ou Sutton Mercer? Emma, por que voc faria isso? Algum ajudou a matar a sua irm? Corcoran nem sequer olhou para eles. Ele andou at a porta do lado do passageiro e abriu-a, de p protetoramente na frente de Emma para manter os reprteres gritando a uma distncia curta. Ela encontrou os olhos do oficial. Eles estavam calmos e azul claro, e mesmo que ela no pudesse ter certeza se ele acreditava em sua histria ou no, ela podia ver uma convico obstinada l. Esse cara queria que ela fosse tratada adequadamente, ela percebeu. Se ela fosse inocente ou no, se ela tivesse mentido ou no, ele queria que ela tivesse um tratamento justo. Pronta? ele perguntou. Ela assentiu com a cabea, de repente se sentindo um pouco mais forte. Ele pode no ser seu aliado mas no momento, ele era prximo disso o suficiente. Ele a ajudou a ficar de p, ento guiou-a rapidamente pela multido. Emma! Voc realmente achava que iria se safar disso? Voc acha que a doena mental de sua me gentica? Sutton se defendeu? Corcoran parou na beira do quintal com os braos cruzados sobre o peito. V em frente ele disse. Eu vou ficar aqui at voc entrar. Ela assentiu com a cabea, olhando ansiosamente para a porta da frente dos Mercer. Tudo o que ela queria era estar l dentro, sentar com sua famlia e dizer-lhes tudo, como eles j tinham feito com ela. Enquanto ela caminhava pela calada, ela podia ouvir o clique manaco das cmeras dos fotgrafos ao seu redor. Um homem em um blazer vermelho escuro tentou passar por Corcoran, com o microfone esticado em direo a ela mas o policial o agarrou pelo colarinho de sua camisa e puxou-o de volta.

Emma chegou na varanda e parou na frente da porta de carvalho com a aldrava em forma de leo. Ela tirou as chaves, em seguida, se atrapalhou e deixou-as cair com um barulho estrondoso na varanda. Com suas bochechas quentes, ela inclinou-se para peg-las. Mas quando ela foi abrir a porta, a chave no coube. Seu corao se apertou no meio segundo antes de ela conscientemente compreender. Os fechos foram trocados. Ela no era bem-vinda. Eu fiquei olhando para as chaves na mo da minha irm. Minha chave da casa tinha um chaveiro de uma unha roxa, para que eu pudesse sempre diferenci-la da dos outros. Quantas vezes eu tinha usado sem nunca perceber o quo sortuda eu era de ter uma casa para ir? Quantas vezes eu apenas entrei, sem perceber o quanto eu era privilegiada? Com a mo trmula, Emma tocou a campainha. Dentro, ela podia ouvir os latidos de Drake profundos e roucos. As cortinas estavam todas juntas, mas parecia que todas as luzes da casa estavam ligadas havia feixes amarelos pelas frestas. Algo farfalhou atrs da porta. Ela esperou. Atrs dela, os reprteres estavam gritando perguntas, falando ao mesmo tempo, ento estava gerando um rugido alto e indeterminado. Corcoran estava na calada, com os braos cruzados sobre o peito, olhando decididamente para a multido. De repente, uma voz veio de trs da porta. Voc no pode ficar aqui. A voz da Sra. Mercer estava nasalada e abafada. Era bvio que ela esteve chorando. Por favor, Sra. Mercer, eu s quero explicar. Ela no queria se defender aqui na soleira da porta com a imprensa assistindo e tirando fotos. Ela inclinou-se para a porta, esperando esconder o rosto das cmeras. Por favor, me d uma chance de explicar. A porta escancarou sem aviso prvio. Meu corao doeu com a viso da minha me em p na porta de entrada iluminada pela luz com o rosto manchado de lgrimas. Uma expresso selvagem e frentica contorceu suas feies, dor e raiva estavam misturados. Ela ainda usava suas roupas de trabalho, calas de l cinza e uma blusa rosa, mas ela estava descala e descabelada. Ela olhou para Emma como se ela mal a reconhecesse. Eu quero que voc v embora ela disse com uma voz estridente e seus olhos brilhando. Sra. Mercer, por favor... Voc como a sua me a mulher mais velha sussurrou. Emma deu um passo involuntrio para trs. Vocs duas so mentirosas. Vocs duas so loucas. Vocs no se importam em machucar, desde que vocs recebam algo em troca.

Eu no sou como Becky! Emma arfou. Um sentimento de desespero preencheu seu peito. Ela tinha que fazer sua av entender. Me desculpe, eu menti para voc. Eu sinto muito, mas eu no tinha escolha! A Sra. Mercer deu um soluo estrangulado, lgrimas reunindo nos cantos dos seus olhos. Voc tinha uma escolha, e voc a fez. Uma forma escura se moveu na parte de trs do corredor, como se algum estivesse no canto escutando. Emma esticou o pescoo para ver quem era. Onde est o pa... Onde est o Sr. Mercer? Posso falar com ele? Sua av balanou a cabea violentamente. No, voc no pode. Ele no quer falar com voc. No depois do que voc fez conosco. Mas se voc apenas ouvir... A respirao da Sra. Mercer ficou rpida e trmula. Ela moveu-se rapidamente, se lanando para Emma. Emma se encolheu, quase antecipando um tapa. Mas, ao invs de bater nela, a Sra. Mercer tirou a bolsa Kate Spade do ombro de Emma. Esta a bolsa da minha filha ela choramingou, lgrimas inundando por suas bochechas. Ento ela pegou o casaco de Emma de seus punhos, puxando-o para fora dos seus braos. E o casaco dela. No seu. Emma ficou imvel, com seus lbios tremendo. Ela no lutou. Ela no tinha fora para isso. A Sra. Mercer estava certa. Nada disso pertencia a ela. Nem a roupa, nem a casa e nem a famlia. Ela no tinha nada. Agora caia fora da minha casa a Sra. Mercer grunhiu. Eu nunca tinha ouvido a minha me ser to rude antes, nem mesmo quando ela estava muito frustrada. O som disso me encheu de medo. Ela estava agindo como uma pessoa diferente. Era como se a minha antiga me, a que eu tanto amava, que tinha me levado para tomar sorvete no dia que eu menstruei pela primeira vez e que tinha visto velhas comdias romnticas comigo nos domingos chuvosos e preguiosos, tinha desaparecido. Tudo o que restou foi essa mulher amarga e raivosa. De repente, percebi que era isso o que minha morte significaria para minha famlia que esta no era uma fantasia adolescente, onde eu iria comear a ouvir todos dizerem coisas boas sobre mim no meu funeral e, em seguida, montar uma nuvem no cu. Minha me tinha acabado de perceber que ela tinha me perdido, e isso estava destruindo ela. Esse era o legado do meu assassino Garrett. A Sra. Mercer comeou a fechar a porta na cara de Emma, mas antes que ela a fechasse, ela parou. Diga-me uma coisa. Sua voz era baixa agora, e muito suave. Qualquer coisa Emma sussurrou. Os olhos de sua av passaram sobre o rosto de Emma em busca de algo. Emma no tinha certeza do qu. Voc fez isso? O que eles disseram que voc fez? Emma deu uma respirao profunda e estremeceu. No.

A Sra. Mercer olhou para ela em silncio, com os olhos azuis, muito parecidos com os da prpria Emma, de repente suaves. Emma queria dizer mais, mas ela no conseguia descobrir por onde comear. Ela queria dizer a Sra. Mercer o quanto ela quis conhecer Sutton. O quo arrependida ela estava, o quanto ela estava com medo, o quo desesperadamente ela queria dizer a verdade em todo este tempo. Mas, mais do que tudo, ela queria dizer a ela o quanto os ltimos meses pareceram um sonho ela nunca tinha tido uma famlia como esta, e que tinha significado mais para ela do que qualquer coisa. Mas antes que ela pudesse falar, a expresso da Sra. Mercer endureceu mais uma vez, e ela deu um grito estrangulado. Eu s no sei como eu posso acreditar em voc. Ela deu a Emma um olhar longo e analisador com os olhos feridos. Em seguida, ela bateu a porta e fechou a trava. Lentamente, Emma virou-se para a rua. Corcoran resolutamente observava os reprteres. Eles estavam em um frenesi com os microfones esticados sobre a multido, o nome dela era a nica palavra que ela reconhecia atravs dos gritos. Passo a passo, ela caminhou de volta para o caminho de ardsia. Ela sentiu como se estivesse se movendo atravs de guas profundas com seu corpo lento e pesado. Um microfone apareceu sob o queixo de Emma. Ela olhou para cima para ver a reprter local que havia feito a cobertura tanto da morte de Nisha quanto da de Sutton, agora usando um terno azul cobalto. Seu cabelo estava ainda mais alto pessoalmente do que parecia na TV. Tricia Melendez do Canal Cinco. Voc pode me dizer se os rumores so verdadeiros? Voc a garota que foi dada como morta? Corcoran forou um caminho atravs da multido, olhando ameaadoramente para os reprteres de cada lado dele. Eles se separaram quando viram seu uniforme. Ele colocou a mo nas costas de Emma e empurrou-a suavemente em direo ao carro. Quando eles estavam seguros dentro, ele olhou para ela. Para onde eu posso lev-la? Ela hesitou. O rosto de Ethan apareceu em sua mente, mas o envolver era a ltima coisa que ela queria. Ela j tinha metido Alex em apuros. Ela no queria que ningum sofresse por causa dela. Mas ela no tinha outro lugar para ir. Ela deu o endereo de Ethan para Corcoran. Eu olhei pela janela traseira. Minha casa recuava distncia, menor e menor at que, finalmente, virou uma esquina... e ela desapareceu. Uma sensao de mal estar e vazio se abriu dentro de mim. Minha me no sabia que expulsar Emma, estava me expulsando tambm. Tinha sido difcil o suficiente no ser capaz de tocar na minha famlia ou falar com eles. Agora eu no podia nem v-los. Era como se eu estivesse perdendo-os mais uma vez.

CAPTULO 21 - ABRIGO NA TEMPESTADE


Emma agarrou os lados do banco do passageiro do carro de polcia quando o policial acelerou virando a esquina. Ela esticou o pescoo para olhar para trs para os reprteres no rastro deles, as vans de reprteres e carros de aluguel baratos estavam colados no para-choque do policial como uma matilha de lobos famintos. Ela olhou para Corcoran. Seus lbios estavam franzidos em uma linha apertada e severa. Tem alguma maneira de faz-los parar de nos seguir? ela perguntou, sua voz era quase um sussurro. Corcoran no respondeu. Seus olhos brilharam para o espelho retrovisor. Ento, sem aviso, ele puxou o volante em uma curva fechada, por um beco que passava por trs de uma Starbucks e uma delicatssen Mediterranean. Emma observou trs vans passarem correndo. Com suas mos firmes no volante, ele pisou fundo no acelerador, e com um rangido zangado dos pneus da viatura atravessou o cruzamento quando o semforo ficou vermelho. Eu pensei de repente em um dos momentos em que Mads, Thayer e eu tnhamos jogado Grand Theft Auto no nosso velho PlayStation, antes de eu nem sequer ter achado que Thayer era bonito. Isso aqui era ainda melhor. Mas Emma no parecia muito feliz. Seu pulso pulsava descontroladamente em seus ouvidos, e ela estava segurando a maaneta da porta com os olhos arregalados. Isso que dirigir ela murmurou. Um pequeno sorriso cruzou os lbios de Corcoran, mas ele no disse uma palavra. Eles passaram o resto do caminho para a casa de Ethan em uma estrada tortuosa, fazendo um grande circuito de volta para as Montanhas de Catalina, onde ele morava. Emma observou Corcoran com o canto do olho enquanto ele dirigia. Ela no tinha certeza do que pensar dele, mas ele certamente a tinha protegido dos reprteres, o que era mais do que Quinlan teria feito. Corcoran parou na frente da casa de Ethan e parou o carro no estacionamento. Ela ficou sentada por um momento, olhando para o bangal desbotado e a luz da varanda que lanava um brilho fraco nos degraus e no balano. Eu vou esperar at que voc esteja l dentro Corcoran disse. Obrigada ela disse suavemente. Ela saiu do carro e comeou a subir em direo a casa. Antes que ela tivesse terminado metade da caminhada, a porta se abriu. Ethan desceu os degraus para encontr-la com uma expresso preocupada no

rosto. O cabelo dele parecia tinta preta na escurido, mas seu rosto estava plido. O que est acontecendo? Os policiais sabem. Ela tropeou, de repente com uma sensao de desmaio. Ethan pegou-a nos braos e segurou-a. Quinlan descobriu que eu no sou Sutton, usando os meus registros dentrios. Ele trouxe a minha amiga Alex de Henderson ele sabe que eu estive mandando mensagens para ela como Emma esse tempo todo. Ethan deu uma inspirada forte. E eles acham que foi voc? Ela assentiu com a cabea, esfregando os olhos com um punho. Os braos dele eram fortes ao redor dela, seu rosto estava pressionado contra o seu peito liso. A camiseta dele tinha uma caveira mexicana na frente, e ela se viu olhando para seus olhos vazios. Isso a fez pensar nas fotos da cena do crime mais uma vez, do corpo de sua irm devastado pelo tempo e natureza. Ela apertou os olhos com fora para afastar o pensamento, respirando o cheiro de baunilha agradvel de Ethan. Quem esse? Ela olhou para cima e viu que o carro de Corcoran ainda estava l. Ela sentiu uma onda de gratido. Estava muito escuro para ver o rosto do homem por trs do para-brisa, mas ela sabia que ele estava esperando para ter certeza de que ela estava bem. Eles ficaram com o carro de Sutton para procurar evidncias, por isso ele tentou me levar para casa. Mas... os Mercer... Seu lbio tremeu. Eles esto furiosos, Ethan. Eles acham que eu matei Sutton. Seu peito subiu e desceu debaixo dela quando ele suspirou. Vamos l ele disse, levando-a at as escadas e pela porta da frente. A casa de Ethan exalava uma aura de negligncia refinada. Os pisos de madeira eram desgastados, mas completamente limpos. A decorao era antiga o papel de parede floral dava a impresso de casa da av e o ar cheirava a coisa velha, como se as janelas ficassem fechadas por um longo tempo. No havia desordem em qualquer lugar, sem cartas empilhadas ou pilhas de meias dobradas na lavanderia. Emma se sentiu tonta, e seus joelhos se dobraram. Vamos para a cozinha Ethan disse rapidamente, pegando ela. Parece que voc precisa de um copo de gua. Ele levou-a para um pequeno corredor da cozinha dos Landry. Ao contrrio da temtica com abacaxi da cozinha alegre dos Mercer, esta parecia vazia e sem alma, com algumas toalhas de ch incompatveis em uma bancada cinza claro. Um calendrio de dois anos atrs com uma imagem de um gato persa estava pendurado na parede, no ms de maro. Eles no perceberam a me de Ethan at que acenderam a lmpada. Ela estava sentada no escuro em uma mesa quadrada perto da janela, quieta e silenciosa. Ela era s ossos, tinha o cabelo liso e sem brilho, e os cantos dos olhos enrugados como um pergaminho. Quando eles entraram, ela deu um pequeno salto assustado.

Ol, Sra. Landry Emma disse nervosamente. Ela no tinha certeza do quanto a me de Ethan sabia ela acompanhava os noticirios? Ela acolheria algum envolvida em tanto drama em sua casa? A mulher no disse nada, mas olhou silenciosamente para Emma por vrios segundos. Emma no sabia se era sua imaginao ou no, mas ela achou ter detectado um brilho de medo nos olhos da mulher. Ela sabia, Emma pensou, com seu corao apertado. Ou pelo menos ela sabia do que eu fui acusada. Depois de um momento, a Sra. Landry lentamente levantou-se e foi silenciosamente em direo ao corredor. Ethan nem sequer olhou para a sua me enquanto ela passava. Ele puxou uma cadeira para Emma e empurrou-a para ela se sentar. Voc vai se meter em problemas por me deixar ficar aqui? ela perguntou, trmula. No se preocupe ele disse. Minha me s... no est acostumada a ter convidados. Ela vai superar isso. Embora eles raramente conversassem sobre isso, Emma sabia que Ethan tinha uma relao tensa com a me dele. O pai dele tinha basicamente fugido quando a Sra. Landry teve cncer, e Ethan tinha tomado conta dela durante todo o tratamento. Mas quando o pai dele comeou a abusar da Sra. Landry, e Ethan bateu no seu pai para faz-lo parar, ela chamou a polcia para prender Ethan, e no o pai dele. Emma sabia de tudo isso s porque ela tinha encontrado um arquivo do psiclogo de Ethan, algumas semanas atrs, enquanto procurava o de Becky, e ele confessou toda a histria. Tantas famlias infelizes, ela pensou com tristeza. Quando Ethan comeou a colocar um copo de gua para ela, Emma virou-se e viu o fantasma de Sutton olhando para ela. Ela quase pulou da cadeira. Mas ento ela olhou de novo e claro que no era o fantasma de Sutton. Era o reflexo de Emma, assombrado e plido no vidro da janela que dava para a noite escura. Seu cabelo estava assanhado e o seu rosto manchado de lgrimas. Ethan entregou-lhe a gua. Era em um copo com uma imagem de Miss Piggy em uma motocicleta. Tem mais uma coisa Emma disse. Ethan, Garrett estava no cnion naquela noite. Eu vi o arquivo do caso enquanto Quinlan estava fora da sala. O carro dele estava no estacionamento. Seus olhos se arregalaram. Tem certeza de que era dele? Sim. Ela deu uma respirao profunda. E esta tarde, antes de ir at a polcia, eu fui para a casa dele. Ethan balbuciou, cuspindo o que ele tinha acabado de beber. Voc o qu? Me desculpe por no ter te dito ela disse rapidamente, mas eu cansei de jogar com as regras de Garrett. hora de ficar na ofensiva. De qualquer forma, eu falei com Louisa. Ela disse que ele chegou em casa muito

chateado na noite que Sutton morreu, que ele estava fora de controle. E Ethan... ele tem uma receita de diazepam. Ela baixou a voz novamente. Era isso que estava na corrente sangunea de Nisha quando ela morreu. Minha mente voltou para o olhar de raiva no rosto de Garrett, naquela noite no cnion. Eu sabia por que ele tinha me matado, ele estava em um ataque de fria depois que me pegou com Thayer. Mas a morte de Nisha no parecia um ato de fria; drog-la e empurr-la na piscina teria exigido deliberao e planejamento. O que o fez decidir que ela precisava morrer? Uma expresso preocupada enrugou a testa de Ethan. Voc no deveria ter ido para a casa dele. Ele est avisando para parar de procurar respostas. O que ele vai fazer quando a me ou a irm dele disser a ele que voc esteve l? Emma bateu a palma da mo sobre a mesa em frustrao. Ethan, o que mais ele pode fazer comigo? Eu j estou sendo acusada pelo assassinato de Sutton. Se eu no puder provar que ele a matou logo, eu vou para a cadeia... e ele vai ficar livre. Eu no posso deixar isso acontecer. Eu sei ele disse, esfregando o rosto rudemente com as mos. Eu odeio que voc tenha corrido um risco como esse. Ele olhou para seu copo de gua. Tudo aponta para Garrett, no ? Emma assentiu. Todas as peas se encaixavam e pelo que ela tinha visto do temperamento de Garrett, era fcil acreditar que ele era capaz de matar. Mas eu ainda no tenho nada para levar para a polcia. E quanto aquela chave? ele perguntou, inclinando-se para trs na cadeira. Emma tocou no bolso das calas de brim, onde a chave de prata minscula estava em seu quadril. Ela segurou-a na palma da mo, apertando os olhos para tentar entender o que estava gravado na etiqueta de metal que estava presa. muito pequena para um carro ou uma casa. De onde ela poderia ser? Ela suspirou. Pelo que ns sabemos, essa chave poderia ser da corrente da bicicleta dele ou algo assim. Eu no sei, Emma. Ethan bateu na traseira do chaveiro, onde o SM inconfundvel estava riscado. Essas so as iniciais dela. Eles ficaram em silncio por um momento com a chave sobre a mesa entre eles. Os acontecimentos da noite giravam furiosamente em torno da cabea de Emma. Em apenas algumas horas, ela tinha perdido o lugar que ela aprendeu a chamar de lar, e a famlia que ela tinha chegado a amar. O que eu vou fazer? ela perguntou suavemente, traando uma linha de condensao no seu copo. Eu no tenho nenhum dinheiro, para onde ir. As poucas coisas que eu trouxe para Tucson so agora evidncias, e todo o resto de Sutton. Eu nem sequer tenho roupa. Ethan colocou a mo em seu joelho, apertando-a quase dolorosamente. Voc vai ficar aqui. Pelo menos at que possamos resolver isso.

Ethan, no. No posso coloc-lo em perigo. Alex j est em apuros por me ajudar. E a sua me? Ela no me quer aqui. Ethan pousou o copo e olhou para ela, com uma expresso terna e sincera no rosto. Emma, eu te amo. Eu sei que ningum jamais ficou do seu lado quando voc estava em apuros, mas no importa o que for preciso, eu vou fazer voc acreditar que eu sou a pessoa que vai ficar do seu lado. Eu no vou te deixar. Seu corao deu um baque violento. Ethan estava certo ela nunca tinha dependido de ningum em sua vida. Depois de ser abandonada por Becky, e sobreviver ao fluxo de pais adotivos decepcionantes que seguiram, Emma aprendeu desde cedo a no confiar em ningum alm de si mesma. Suas amizades e relacionamentos tinham sido principalmente curtos e superficiais, facilmente iniciados e facilmente interrompidos. At Ethan. Eu no quero que voc se envolva ela sussurrou. Eles vo acusar Alex de cumplicidade, talvez at mesmo conspirao. Eles poderiam te acusar pelas mesmas coisas. Ele a puxou para perto. Nada vai acontecer comigo. Ele inclinou o queixo dela suavemente, olhando em seus olhos. Fique comigo. Deixe-me lhe ajudar a superar isso, e proteg-la. Emma suspirou e se encolheu contra seu peito com satisfao. Eu no sei o que eu faria sem voc. Voc est brincando? Eu no sei o que eu faria sem voc. Deus, Emma... Seus olhos azuis escuros estavam arregalados e srios. Eu acho que nunca entendi o amor at que eu conheci voc. Ela entrelaou os dedos nos dele com seu corao cantarolando no peito. Ento voc vai ficar? ele perguntou, acariciando o pulso dela com as pontas dos dedos. Ela estremeceu, e pela primeira vez em dias, ela no teve medo. Eu vou ficar ela murmurou. Est resolvido, ento. Seu rosto abriu-se em um sorriso torto, e ele pegou a mo dela. Quer ver um pouco de TV para tirar essas coisas da sua mente? Enquanto ela seguia Ethan pelo corredor, Emma de repente se perguntou onde ela iria dormir hoje noite. Suas bochechas ficaram quentes quando ela imaginou a cama de solteiro de Ethan com seus cobertores lisos e cuidadosamente dobrados. Eles iriam dividir a cama? As paredes da sala de estar haviam sido pintadas em tom de rosa claro e uma textura temperamental de videira na parte superior na cor verde escuro. Um relgio com fotos de diferentes aves norte-americanas no lugar dos nmeros pairava sobre a TV e um espelho dourado enfeitado pairava acima de uma lareira com correntes de ar, duplicando a sala com seu reflexo. Como o resto da casa, a sala era perfeitamente limpa, embora remendos apareciam nos braos do sof azul de chita, e o tapete florido era salpicado de manchas.

Emma sentou-se ao lado de Ethan, encolhendo as pernas debaixo dela e aconchegando em seu ombro. A TV ligou com um alto zumbido e, quase imediatamente, as fotos de Nisha Banerjee entraram em foco na tela. A respirao de Emma acelerou em seu peito com a viso. A polcia disse que o intruso sabia o cdigo de alarme da casa dos Banerjee, de modo que o alarme no foi acionado. No entanto, o Sr. Banerjee estava em casa no momento, e ele viu o intruso mascarado antes que ele ou ela conseguisse escapar uma voz viva e familiar disse. Era Tricia Melendez, relatando o noticirio da noite. Uma carranca enrugou a testa de Ethan. Eu queria afastar a sua mente disso ele murmurou, tateando em busca do controle remoto. Ela agarrou o brao dele. Espere ela sussurrou. Tricia Melendez continuou. Os policiais chegaram ao local em poucos minutos, mas o agressor j tinha fugido do local. A nica informao que o Dr. Banerjee forneceu que a pessoa parecia ter pelo menos um metro e oitenta de altura e usava um moletom com capuz escuro. A cmera virou para Quinlan, com o rosto profundamente franzido sob as luzes brilhantes da cmera. possvel que isso seja algum tipo de brincadeira. A morte da Srta. Banerjee se tornou um caso conhecido e, infelizmente, isso pode ocasionalmente atrair um pequeno assdio. Felizmente nada foi levado ou mexido. Emma ficou boquiaberta para a tela, em seguida, se levantou, correndo para a janela e abrindo as cortinas cor de abacate. A casa dos Banerjee estava silenciosa e escura ao lado. Ela podia ver a janela de Nisha, as cortinas plidas e fantasmagricas luz do luar. Voc sabe o que isso significa? Emma exclamou. Seu reflexo olhava animadamente de volta para ela. Ela sentiu Ethan se movimentar atrs dela e virou-se para encontrar seus olhos. Isso significa que Garrett ainda no tem tudo o que Nisha estava escondendo. Ela agarrou a manga da camisa de Ethan. A evidncia ainda est l! Ethan empalideceu, a cor sumiu de suas bochechas. Jesus ele murmurou. Emma, eu espero que voc no esteja pensando em invadir, tambm. O Dr. Banerjee nunca vai deixar voc entrar agora que ele sabe quem voc . Mas um relampejo de energia chamuscou em Emma. Finalmente, depois de ter estado impotente por tanto tempo, ela encontrou a oportunidade que ela estava procurando. Seja o que for que Nisha tinha, Garrett tinha assassinado ela por causa disso. Certamente isso provaria que ele tinha matado Sutton, se no as duas meninas. Temos que ir at l ela disse. Devemos ir agora, antes que Garrett descubra uma forma de voltar para a casa.

Ela estava a meio caminho da porta quando a mo de Ethan agarrou seu pulso, girando-a de volta para encar-lo. Voc est louca? ele perguntou, com a voz rouca de emoo. Emma, Garrett estava aqui. A uma casa de distncia. Ele fugiu quando percebeu que o Dr. Banerjee estava em casa, mas ele no vai cometer o mesmo erro novamente. E se ele te ver tentando entrar na casa de Nisha, quem sabe o que ele vai fazer? Ela olhou para ele, incrdula. Tem algo na casa de Nisha que poderia acabar com isso. Vale a pena o risco! Ela apertou a mo dele entre as suas. Se eu puder resolver este caso, eu vou ficar livre. Voc e eu podemos ficar juntos sem tudo isso... essa loucura que paira sobre as nossas cabeas. Os lbios de Ethan se viraram para baixo quando ele a agarrou pelos ombros. Se Garrett te ver l, ele vai te matar. Emma, por favor. Ele deu uma respirao profunda, tremendo, e ento suspirou. Alm disso, Garrett no o nico que est te observando. Se a polcia pegar voc tentando entrar, eles vo encontrar uma forma de te colocar na cadeia. Voc mesma disse que eles esto apenas procurando uma razo. Emma olhou para a porta, uma frustrao crescendo dentro dela. As respostas estavam to perto, e ainda assim ela no poderia obt-las. Mas talvez Ethan estivesse certo. Ela estava sendo observada muito de perto. Relutantemente, ela afundou no sof com as mos fechadas em punhos. Mas pelo menos havia uma esperana. Na janela, o fantasma de Sutton piscou para ela, esperanoso e aterrorizado. Eu prometo que vamos resolver isso, ela pensou desesperadamente, esperando que sua irm pudesse ouvi-la. E ento, enquanto ela observava, pequenas manchas do rosto de Sutton comearam a cair, como se ela estivesse em decomposio. Emma se levantou e deu um passo para frente para a janela. Estava chovendo. Os pingos de chuva estavam batendo na janela, interrompendo seu reflexo no vidro e destruindo o momento de tentativa de conexo que ela sentiu com sua irm gmea morta. Voc est sendo boba, Sutton no est aqui, ela tentou dizer a si mesma, embora ela no conseguisse afastar a sensao sbita e aguda da perda. Eu estou com voc eu sussurrei. Como sempre, a minha voz desapareceu na grande brecha entre ns. Mas fez eu me sentir melhor dizer isso em voz alta. Agora que ela estava impedida de entrar na minha casa, Emma era tudo o que eu tinha. Ns estvamos juntas nessa ela sabendo disso ou no.

CAPTULO 22 EMMA NO BEM-VINDA


Emma e Ethan passaram a maior parte do fim de semana escondidos. Parecia que a conduo defensiva de Corcoran tinha funcionado; nenhum reprter apareceu na porta dos Landry. Ainda assim, eles no queriam tentar a sorte, por isso fecharam as cortinas e evitaram as janelas, encolhendo-se no sof para assistir uma maratona de Star Trek na TV a cabo. De vez em quando eles paravam para dar uma olhada nos detalhes do caso ou fazer um lanche. A cozinha no era muito bem abastecida, mas eles conseguiram o suficiente para pilhas de sanduches, e no sbado Emma mostrou a Ethan sua receita secreta para fazer um molho de macarro caseiro gostoso: azeite, uma pitada de acar e um pequeno toque de vodka. No domingo, eles pegaram para Emma uma velha camisa vestido florida que pertencia me de Ethan para que eles pudessem ir para Goodwill secretamente. Ethan ainda conseguiu uma peruca loira estilo Farrah Fawcett do fundo do armrio da Sra. Landry. Os dois riram com o reflexo dela no espelho ela parecia que tinha estado presa em um abrigo antibomba desde o final dos anos setenta. Mas, quando eles saram, ela estava feliz com o disfarce. Pela primeira vez em muito tempo, ningum prestou ateno nela, nem como Sutton, a superpopular, nem como Emma, a acusada de assassinato. Mas na segunda-feira, Emma sabia que no haveria nenhum disfarce que pudesse lev-la para o longo dia em Hollier. Ela estava no espelho do banheiro do corredor dos Landry, fazendo uma trana lateral longa no cabelo, um estilo que ela nunca teria usado como Sutton. Pela primeira vez em meses, ela estava vestida como ela mesma, usando uma blusa raglan desbotada azul e branca e velhos jeans Rag & Bone que ela tinha comprado por cinco dlares. Quando ela olhou para seu reflexo, ela se sentiu de alguma forma vulnervel e exposta. Ela estava se escondendo atrs da persona de Sutton h meses, o seu verdadeiro eu era um segredo que ela revelou apenas para Ethan. Agora todo mundo iria ver quem ela era de verdade. O pensamento era estranhamente assustador. Ela no tinha tido coragem de falar com qualquer uma das amigas de Sutton. Seu relacionamento com elas foi construdo sobre uma mentira, e agora elas sabiam disso. Uma batida suave veio porta. Voc est pronta? Ethan perguntou. Eu nunca estarei pronta ela respondeu, abrindo a porta. Ele sorriu para ela, agarrando o final de sua trana e puxando levemente. meio estranho, te ver assim. como ver Sutton no corpo de Emma. Eu sei ela admitiu. Eu me sinto como se eu ainda estivesse interpretando um papel.

Ethan deu de ombros. Ns todos interpretamos papis. Voc apenas tem que encontrar qual voc mais gosta. Ela o cutucou nas costelas. Que papel voc est interpretando? Ele fingiu uma expresso magoada. O prncipe encantado, obviamente. Rindo, Emma seguiu pelo corredor at a porta de entrada. Ficar com Ethan era a nica coisa boa neste pesadelo todo. Ela nunca tinha passado tanto tempo com um garoto antes, mas parecia... certo. Uma combinao perfeita. No caminho para a escola, Ethan colocou para tocar um antigo lbum da banda Arcade Fire e cantarolou baixinho. Emma preguiosamente abriu e fechou o porta-luvas. Ela tentou se preparar para o que viria. A rea em torno do estacionamento de estudantes estava cheia de vans de reprteres. Emma tinha previsto isso. Ela colocou seus culos de sol e puxou o capuz de seu moletom por cima da cabea. Voc parece uma terrorista Ethan disse. Pelo menos eles no vo conseguir ver o meu rosto ela respondeu. Dezenas de estudantes andavam entre os reprteres, tentando aparecer na TV. Emma viu Celeste Echols falando no microfone que Tricia Melendez segurava sob seu queixo, e ela gemeu em voz alta. Celeste tinha dito que havia algo errado com a aura dela quando elas se conheceram. Ela estaria insuportvel agora. Ethan estacionou o carro, e eles saram para a manh clara de inverno. A lua crescente ainda pairava baixo no horizonte. Ela encontrou o olhar interrogativo de Ethan com um determinado aceno de cabea vamos-acabarlogo-com-isso. Os alunos vagabundeando no estacionamento olharam para ela descaradamente. Uma multido de caras musculosos perto de um Ford F-250 parou de bater uns nos outros para olhar quando ela passou. Duas meninas calouras com estilo anos sessenta se afastaram dela como se ela tivesse ameaado elas. Ela avistou meia dzia de meninas da equipe de tnis agrupadas perto do mastro da bandeira. Elas ficaram em silncio enquanto ela se aproximava com seus rostos plidos e os olhos arregalados. Ethan pegou a mo dela, e ela a apertou de volta, tentando no olhar para a direita ou esquerda. Ela se concentrou em andar lentamente e deliberadamente, embora uma parte dela s quisesse sair correndo em direo s portas de vidro duplas da escola. Ento ela viu quem estava esperando na entrada. A Diretora Ambrose estava com os braos cruzados sobre o peito e as pernas afastadas. Ela usava um palet com risca-de-zebra e um par de calas roxas. Sua pele era geralmente sem brilho e flcida, mas hoje ela tinha colocado sombra turquesa nos olhos at em suas sobrancelhas. Eu tive a ntida impresso de que Ambrose tinha se arrumado para a mdia. Eu poderia imagin-la dizendo Sutton Mercer era uma menina to

especial, com lgrimas nos olhos. To alegre! Eu gostaria de pensar que eu fui uma espcie de mentora para ela. No importava que as nicas vezes que
Ambrose falou comigo foram nas vezes que eu tinha sido pega fazendo uma brincadeira do Jogo da Mentira. Emma parou incerta a poucos metros frente da diretora. Ela olhou para Ethan, que tinha estado estranhamente plido, em seguida, de volta para a Sra. Ambrose. Os lbios da diretora estavam pressionados em uma nica linha fina. Voc no tem permisso de entrar aqui ela disse em uma voz presunosa. Emma Paxton no est registrada em Hollier. Emma piscou, atordoada. Mas... e as aulas? A Srta. Ambrose deu de ombros. Eu espero que eles deixem voc conseguir fazer a GED3 na priso. Agora, por favor, v embora antes que eu denuncie voc por invaso. A multido em torno de Emma ficou absolutamente tranquila, uma centena de pares de ouvidos atentos, para que pudesse mais tarde relatar tudo o que tinha visto e ouvido. Posso pelo menos esvaziar o meu armrio? ela perguntou em voz baixa. Suas mos estavam de repente midas de suor. Ela soltou a mo de Ethan e agarrou as alas de sua mochila em cada mo. Aquelas no so as suas coisas Srta. Ambrose disse simplesmente. A polcia confiscou as coisas do armrio da Srta. Mercer. Emma deu dois passos para trs, lgrimas ardendo em seus olhos. Como ela podia ser to estpida? Ela deveria ter previsto isto. Ela se virou preparada para correr quando Ethan pegou a mo dela. Aqui ele disse, pressionando as chaves do carro na palma da mo dela. V para casa. Ligue-me se voc precisar de alguma coisa. Com isso, ele plantou um beijo firme em seus lbios. Em seguida, se afastou, dando um sorriso desafiante a diretora, e dando um empurro com o ombro nela enquanto entrava na escola. Amparada pelo beijo de Ethan, Emma se virou e caminhou com toda a dignidade que ela tinha para o Civic de Ethan. Ela estava to concentrada em sair de l que quando Madeline e Charlotte apareceram na frente dela, ela levou um momento para processar. Ela parou no meio do caminho. Madeline parecia to despenteada de um jeito que Emma nunca tinha visto. Seu cabelo estava solto e sem estilo, e enquanto sua estrutura de bal normalmente parecia esbelta e graciosa, as sombras sob seus olhos lhe davam uma aparncia esqueltica. Charlotte estava ao lado dela com o rosto plido sob suas sardas. Ela no tinha colocado nenhuma maquiagem. Diga que uma brincadeira Madeline disse com a voz trmula. Por favor. Diga-nos que essa a maior de todas.
GED (General Educational Development): Prova para as pessoas que no terminaram o ensino mdio/no possuem o diploma do ensino mdio e que desejam cursar universidade.
3

Emma olhou para as melhores amigas de Sutton, desejando desesperadamente que ela pudesse dizer a elas o que elas queriam ouvir. Apesar da amizade delas ter sido construda sobre uma mentira, ela cresceu e ela realmente se preocupava com as meninas. Apesar dos cimes e das brincadeiras, as meninas eram ferozmente leais umas as outras. Emma no tinha certeza de quando ela parou de pensar nelas como amigas de Sutton e comeou a pensar nelas como suas prprias amigas mas como todas as outras coisas relacionadas Sutton, elas no eram nada dela. Emma olhou para seus sapatos, evitando o olhar de Madeline. No uma brincadeira ela disse em voz baixa. Uma dor aguda atravessou seu rosto enquanto Madeline a esbofeteava. Sua vadia! ela gritou, sua voz uma oitava acima do normal. O que voc fez com a minha melhor amiga? Emma estendeu a mo para seu rosto ardendo, piscando para conter as lgrimas. As duas meninas tremeram em sua viso por um momento antes que uma lgrima finalmente casse. Vocs tm que acreditar em mim Emma implorou. Eu no fiz o que eles esto dizendo que eu fiz. Eu no queria que isso acontecesse, eu nunca quis mentir para vocs. Charlotte tinha ficado ainda mais plida sob as sardas. Suas sobrancelhas eram vermelho-douradas brilhantes sem a maquiagem, e fazia os olhos dela ficarem arregalados. Ns confiamos em voc ela sussurrou. Ns dissemos a voc todos os nossos segredos, deixamos voc andar nos nossos carros, deixamos voc entrar nas nossas casas... depois de voc ter matado a nossa melhor amiga! Eu no matei ningum! A voz de Emma saiu mais alta do que ela pretendia, reverberando em torno do estacionamento. A poucos metros de distncia um grupo de pombos levantou voo com o barulho repentino. Ela respirou fundo e disse mais suavemente. Eu venho tentando descobrir o que aconteceu com Sutton desde que eu cheguei aqui. Se vocs me ajudarem, poderamos descobrir juntas. Madeline deu um riso amargo. Ajudar voc? Voc est louca. O que faz voc pensar que iramos ajudar algum que est mentindo para ns por meses? Madeline, ns criamos um jogo inteiro sobre mentira eu gritei, irritada. E voc tem que ajud-la! Ela a minha nica esperana! Mas, obviamente, eu no tinha direito de votar neste momento. Eu espero que voc apodrea na cadeia Charlotte disse com seu lbio curvando para cima. E eu espero que voc sonhe com Sutton todas as noites pelo resto da sua vida. Espero que ela te persiga at que voc morra. Ento, ela voltou para a entrada da escola sem olhar para trs.

Madeline deu a Emma um ltimo olhar de desprezo e, em seguida, virou-se para seguir Char. Emma ficou parada, observando-as ir embora, at que ela percebeu que todo o estacionamento cheio de estudantes estava olhando para ela. Com um olhar nervoso ao redor, ela rapidamente entrou no carro de Ethan e trancou as portas. No espelho retrovisor, ela podia ver a entrada da escola. A diretora Ambrose estava parada ali, olhando fixamente para ela. A maioria dos alunos comeou a fluir em direo porta, agora que o show tinha acabado. O relgio no painel dizia 07:58 . O sino estava prestes a tocar. De repente, Emma notou um rosto na multido, como se um holofote brilhasse sobre ele. Garrett estava sozinho na sombra de um cacto Saguaro a dez metros do deserto que separava a escola do parque de estacionamento. Seus olhos estavam direcionados para a minha irm como um raio laser. Ele olhou para ela por um longo momento com o rosto imvel. Eu olhei para ele de volta, desejando que eu pudesse desencadear toda a fora da minha raiva nele. Eu poderia ter sido enganada por aqueles olhos quando eu estava viva, mas agora que eu estava morta, eu sabia a verdade: eles eram as janelas para a alma dele e estavam to mortos e podres quanto o meu corpo.

CAPTULO 23 - A CAMINHADA NO PARQUE


Emma ligou o carro de Ethan, se atrapalhando com a embreagem assim que um coelho pulou a alguns metros antes dela colocar a marcha. Ela desviou em direo sada, por pouco no acertando uma garota rechonchuda com uma mochila em formato de um panda. A poucos metros de distncia, Tricia Melendez estava perto do seu cinegrafista. Emma cerrou os dentes. Sem olhar para a pista do sentido contrrio, ela apertou com fora o pedal do acelerador, deslizando para a estrada assim que a reprter comeou a correr em direo ao carro. Quando o carro rugiu para longe da multido, ela podia ouvir Tricia gritando: Emma! Emma! Emma, o que voc pretende fazer agora? Ela nunca tinha odiado tanto o som do seu prprio nome. Seus olhos estavam borrados de lgrimas quando ela entrou em um bairro com bangals em tons pastel. Em um quintal, um co terrier correu ao lado da cerca de arame, latindo quando ela passou. Um homem velho trpego com uma podadeira na mo olhou para ela desconfiadamente. Seu corao revirou quando ela olhou o seu espelho retrovisor. Um BMW azul marinho estava seguindo-a de perto. Ela o reconheceu imediatamente esse era o carro de Thayer. Ele buzinou levemente, sinalizando para ela encostar. Seu corao acelerou. Se Madeline e Charlotte estavam chateadas, ele estaria furioso. Ainda assim, Emma respirou fundo, em seguida, estacionou. A culpa de esconder a morte de Sutton dele estava comendo ela viva. Ele merecia a verdade, e uma parte dela acreditava que ela merecia o que estava prestes a acontecer. Ela abriu a janela. Thayer encontrou o olhar de Emma por um longo momento antes de falar. Eu sabia que havia algo estranho em voc ele disse finalmente. Eu sabia. Emma engoliu em seco. Seu pulso estava acelerado em seu ouvido. Eu tentei dizer a todos no comeo. Mas ningum quis me ouvir. Ela estremeceu, preparando-se para o ataque de acusaes. Mas Thayer apenas balanou a cabea, estranhamente calmo. Eu sei. Laurel me contou. Com um suspiro de alvio, Emma saiu do carro e seguiu Thayer para um ptio de recreio vazio no canto. Um carrossel enferrujado girava lentamente na brisa. O trepa-trepa tinha o formato de uma aranha gigante vermelha com suas pernas longas de metal cobertas por pontos de apoio para a subida. Emma

sentou-se em um dos balanos, esvaziada de energia, balanando distraidamente para frente e para trs. Thayer apoiou preguiosamente contra um dos polos de apoio do balano, cruzando os braos sobre o peito. Voc agia muito agradvel Thayer disse. Emma olhou para ele, franzindo a testa. O qu? Foi o que Laurel disse: Voc era muito boa para ser Sutton. Voc no fez um trabalho muito bom sendo ela. Thayer deu de ombros. Bem, eu acho que voc fez um bom trabalho. Todo mundo acreditou. Mas por outro lado, seria louco no acreditar. Quero dizer, eu achei que estava ficando louco. Thayer, eu sinto tanto Emma comeou, mas Thayer a interrompeu. Me poupe ele disse secamente. Seus olhos se estreitaram em Emma. Apenas me diga: voc matou Sutton? No. Emma olhou para baixo, sacudindo a cabea. Mesmo que o mundo inteiro pensasse que ela a tinha matado, de alguma forma, a feria mais saber que Thayer pensava que ela poderia ter ferido sua prpria irm. Eu tenho tentado todo esse tempo descobrir quem a matou. Ela olhou para Thayer, que estava olhando para o outro lado da rua. Pergunte a Laurel, na minha primeira manh aqui, havia um bilhete para mim no carro dela. Ela pensou que era um bilhete de amor. Mas era uma ameaa do assassino. Ele dizia que se eu no continuasse fingindo que era Sutton, eu seria a prxima. Est no quarto de Sutton, os policiais no pegaram. Uma nuvem flutuou sobre o sol, e as cores do mundo esmaeceram como se algum tivesse girado uma maaneta. Eu recebi trs bilhetes desde que eu cheguei aqui. Eu disse a Quinlan sobre eles. Tem um travesseiro roxo com uma costura rasgada no quarto de Sutton. Eu escondi todos eles dentro dele e costurei de volta. Pergunte a Laurel se a polcia achou. Emma olhou para seu colo. E ele no s me ameaou. Ele disse que iria ferir todos vocs se eu no fizesse o que ele disse. Voc. Laurel. Os pais de Laurel. Todos. Thayer agarrou o poste. Ento, algum manaco estava observando voc por meses, certificando-se de que voc estava convencendo a todos de que voc era Sutton? Havia uma nota de ceticismo inevitvel em sua voz. Olha, eu sei que parece loucura. uma loucura. Mas sim. O assassino de Sutton est observando cada movimento que eu fao. Emma fez uma pausa. Na minha primeira semana aqui, algum me estrangulou com o medalho de Sutton durante uma festa do pijama na casa de Charlotte, me alertando para continuar o fingimento. Depois uma luminria quase caiu sobre mim no ensaio da corte do Baile de Boas-Vindas, com outro bilhete de advertncia. E... Sua voz tornou-se baixa, mas ela continuou. E eu acho que quem matou Sutton matou Nisha, tambm. Eu tenho quase certeza de que Nisha descobriu alguma coisa sobre a morte de Sutton, naquela noite, e ela morreu por causa disso. O rosto de Thayer ficou plido, mas ele no se abalou. Ele olhou para Emma com seus olhos verdes estveis. Acho que isso explica por que voc

me fez tantas perguntas estranhas quando eu estava na cadeia. Voc pensou que eu tinha matado ela por um tempo, no foi? Emma hesitou, depois assentiu. Agora eu sei que voc no seria capaz de fazer alguma coisa assim. Mas quando eu cheguei aqui eu no sabia nada sobre ningum. Todo mundo era um suspeito. Voc, Mads, Charlotte, Gabby e Lili. Ela fez uma pausa. At mesmo Laurel. Emma ficou em silncio, tremendo na brisa da manh. Por alguns minutos, os nicos sons eram os pssaros cantando em baixo da copa das rvores. Uma bab jovem usando um suter e colantes empurrava um carrinho de beb pela rua. Ela comeou a entrar no parque, mas pareceu mudar de ideia quando viu dois adolescentes l durante o horrio escolar. Emma balanou suavemente no balano, as correntes rangendo em cima. E ento? Thayer perguntou depois de um momento de silncio. Quem so seus suspeitos agora? Voc tem alguma pista? Emma mordeu uma de suas cutculas, sua mente correndo. Thayer poderia ter informaes de que ela precisava, algo que poderia ajud-la a derrotar Garrett antes que ele conseguisse culp-la. Ento este pesadelo poderia acabar. Mas ela pensou nos bilhetes que ela tinha recebido, nos avisos. Ela tinha estado a um passo atrs de Garrett desde que ela chegou em Tucson. Ethan j estava em perigo apenas por ajud-la. Ela no queria arriscar mais vidas. No ela mentiu. E de qualquer maneira, eu no quero que voc se envolva. muito perigoso. Thayer se aproximou rapidamente, para ficar diretamente na frente de Emma. Eu no sou estpido. Eu sei que voc tem um suspeito. Ele baixou a voz. Voc acha que foi Garrett, no ? por isso que voc estava me fazendo todas aquelas perguntas sobre ele. Emma hesitou. Thayer parecia ler seus medos em sua expresso. Ele balanou a cabea com impacincia. Eu no vou desistir. Pesar brilhou atravs dos seus olhos, to cru que ela teve que desviar o olhar. Sua voz falhou. Algum tomou Sutton de mim ele disse ferozmente. E eu quero que a pessoa pague. A dor na voz de Thayer me despedaou, medo e amor brigaram pelo controle do meu corao. Eu no queria nada mais do que Thayer seguro, longe do alcance de Garrett. Mas, ao mesmo tempo, a intensidade dos seus sentimentos enviou um pouco de emoo atravs de mim. Thayer me amava, e ele no deixaria Garrett se safar com o que ele tinha feito. Emma apertou as cadeiras de balano, suspendendo a cabea com um suspiro. Um momento depois, Thayer se agachou ao lado dela. Emma ele pediu.

Ok ela finalmente disse em voz baixa. Mas no faa nada estpido, Thayer. Voc no pode ir atrs de Garrett. Voc vai acabar na priso, ou pior. Eu no me importo ele retrucou, suas mos apertando contra suas coxas. Ela puxou a manga dele com fora, forando-o a se virar e olhar para ela. Sutton se importaria ela disse em voz baixa. Ela estava certa. A imagem de Thayer na priso, olhando para os blocos de concreto pelo resto de sua vida, apertava minhas entranhas. Mas ainda pior era a possibilidade de Thayer poder terminar como eu assassinado, longe dos seus amigos e familiares para sempre. Emma segurou o olhar de Thayer. Me prometa. Por Sutton. Sua mandbula se apertou, e ele se afastou dela. Depois de um momento, ele deu um curto aceno de cabea. Ela olhou acima das montanhas marromamareladas, onde as nuvens macias se movimentavam contra o azul profundo. Garrett estava no cnion na noite que Sutton morreu ela disse em voz baixa, abraando os joelhos. Quando a polcia me levou para interrogatrio eu vi uma foto de vigilncia que mostrava o carro dele no estacionamento. E Louisa mencionou que ele chegou em casa no meio da noite. Ela lembrou disso porque ele estava muito chateado. Algo o deixou realmente irritado. Ela achou que ele e Sutton tinham terminado. Thayer permaneceu perfeitamente imvel, mas ela podia ver os msculos dos seus ombros tensos. Eu no tenho como provar, no entanto. Tudo circunstancial. Voc no viu nada de suspeito no cnion, naquela noite, viu? Emma olhou para ele com o canto do olho. Raiva estava se reunindo em seu rosto, sombria e sinistra. Um medo sbito ocorreu-lhe: Ela tinha superestimado o autocontrole de Thayer? Ele poderia no cumprir sua promessa? Antes que ele tivesse ido para a reabilitao, o seu temperamento forte tinha sido quase to conhecido quanto o de Garrett. Pela forma que ele parecia agora, ela no tinha certeza se ele no iria correr atrs de Garrett e acabar com ele neste exato momento. Alm dos faris vindo em minha direo? No. Os olhos de Thayer estreitaram. Ento voc acha que Garrett me atropelou, tambm? Emma assentiu, tocando em um dos pequenos buracos em seus jeans. Ele violento. No comeo eu achei que tinha sido por causa do rompimento. Mas eu acho que mais profundo do que isso. Ela encontrou seus olhos. Todo mundo fica insinuando sobre algo que aconteceu com Louisa, algo realmente traumtico. Voc sabe do que eles esto falando? Thayer piscou com surpresa. Sim, eu sei. Foi muito louco. Minhas orelhas ficaram em p. Thayer respirou fundo. No ano passado, Garrett levou Louisa para uma festa. Isso foi quase uma piada ela era uma caloura desajeitada e ingnua. Eu acho que ele meteu na cabea que iria apresent-la a vida escolar ou algo assim. Sabe, deix-la bbada pela primeira

vez, apresent-la a todos os seus amigos. Mas a festa ficou realmente fora de controle. Thayer estremeceu. Eu estava l. No que eu me lembre muito, eu estava bastante bbado. De qualquer forma, em algum momento da noite, Garrett perdeu Louisa. Eu acho que no comeo ele no se preocupou muito. Quero dizer, era uma festa. Ele simplesmente assumiu que ela estava nadando ou danando ou qualquer coisa. Mas depois de um tempo ele comeou a entrar em pnico. Ningum a tinha visto h horas, e as pessoas estavam comeando a ir embora. Ele vasculhou o lugar procura dela. Por fim, ele acabou chamando a polcia. Emma de repente percebeu que ela estava segurando a respirao, e inspirou uma grande quantidade de ar. Uma parte dela sabia o que estava por vir e no queria ouvir mas ela precisava da verdade. Os olhos de Thayer estavam distantes e vidrados quando ele falou de novo. Eles a encontraram na casa da piscina, inconsciente. Bastante espancada. Seus lbios se curvaram em desgosto. Ela tinha sido estuprada. Oh meu Deus Emma sussurrou. Uma sensao incmoda espalhou por seu corpo. Eles pegaram o cara Thayer continuou. O nome dele era Daniel Preuss. Ele j graduou, mas ele era do time de futebol. Ele era um amigo de Garrett. A memria voltou para mim enquanto Thayer falava. Eu no tinha estado na festa tinha sido a semana do campeonato estadual, e eu estive em Glendale com o resto da equipe de tnis. Garrett e Louisa tinham faltado aula por algumas semanas, mas eu me lembrava de quando ele voltou. Ele parecia to vulnervel, to perdido. Isso fez com que fosse fcil ignorar suas mudanas de humor, seus acessos de raiva porque depois de cada temperamento violento, ele parecia to angustiado. Eu inventava desculpas para ele o tempo todo. Mas ele tinha estado mais devastado do que eu tinha percebido. Eu imaginei seu rosto naquela noite no cnion, torcido em uma mscara de raiva, as coisas terrveis que ele gritou para mim. O quo ciumento que ele tinha estado por eu estar l com Thayer. Quando ele me chamou de puta por usar shorts, sua respirao com raiva e quente com o usque. Ele odiava o fato de eu querer dormir com ele e ele odiava a si mesmo por querer dormir comigo, tambm. O que aconteceu com Louisa o despedaou, e ele me punia por seu prprio medo e auto-averso por no ter sido capaz de proteg-la. O estmago de Emma se enrolou em uma pequena bola apertada dentro dela, e sua cabea estava girando. Isso ... horrvel ela arfou. Thayer assentiu. . Garrett nunca se recuperou. Apesar de tudo, uma pontada de pena atravessou o peito de Emma. Ela no podia nem imaginar o tipo de dor que Louisa e Garrett tinham passado. Mas por outro lado, ela pensou na mesma coisa que tinha acontecido com ela

algum tinha machucado sua irm, e ela tinha que viver com isso. Sutton no merecia o que aconteceu com ela tanto quanto Louisa. Ela olhou para cima e viu Thayer observando-a de perto. Ento voc acha que o que aconteceu com Louisa o fez surtar? ele questionou. Emma ficou ereta, endireitando as pernas para fora na frente dela. Talvez. Mas isso no importa, no ? Ele matou a minha irm, e eu no me importo com as desculpas dele. Ele perigoso, e eu tenho que encontrar uma forma de provar isso. Thayer ficou em silncio por um longo momento, analisando seu rosto. Sabe, voc muito parecida com ela. Ele deu um sorriso triste. No apenas a aparncia, eu quero dizer. Quando voc est com esse brilho determinado em seus olhos, voc me lembra muito dela. Emma descobriu que ela estava se inclinando levemente sobre o ombro dele, com seus braos quase se tocando. Ela sabia que deveria mudar seu peso, colocar mais distncia entre eles, mas ela no conseguia se mover. Por apenas um instante, algo magntico a puxou em direo a Thayer. Mas eu no sou ela ela disse suavemente, obrigando-se a afastarse. E voc tem que manter a sua promessa. Eu no sei o que eu faria se Garrett o ferisse, tambm. A mandbula de Thayer cerrou, e suas mos se fecharam em punhos apertados. Mas ele respirou fundo e levantou-se, com os olhos de repente vazios. Eu prometo. Voc sabe onde me encontrar, se voc precisar de alguma coisa... Emma. Ento ele se virou e se afastou em direo ao seu carro. Eu o observei ir, na esperana de que Emma tivesse feito a escolha certa em dizer a ele, e na esperana de que Garrett no fosse mat-lo, tambm.

CAPTULO 24 V PESQUISAR VOC MESMA NO GOOGLE


Emma dirigiu devagar de volta para a casa dos Landry, relutante em passar o dia l dentro e sozinha. Ela passou por mercados orgnicos e boutiques de luxo, decorados para o Natal com festes, arcos e pisca-piscas cintilantes. Por um momento ela pensou em ir para a biblioteca pblica ela poderia ficar na internet, talvez fazer algumas pesquisas l, mas a memria dos reprteres gritando o nome dela a fez estremecer. Em qualquer lugar que ela fosse em pblico, ela correria o risco de chamar ateno da imprensa. Logo as vitrines desapareceram atrs dela, substitudas por grandes casas elegantes e as Montanhas de Santa Catalina adiante. Ela virou-se no bairro de Ethan e estacionou sob o alpendre dos Landry. Do outro lado da rua, a entrada para o cnion ainda estava bloqueada com uma fita policial envolta por todo o permetro. Ela se perguntou se os investigadores estavam l agora mesmo, lentamente fazendo buscas atravs da sujeira. A pele na parte de trs de seu pescoo se arrepiou como sempre fazia quando ela vislumbrava o banco onde ela esperou por Sutton no primeiro dia. s vezes parecia que o cnion tinha olhos. Um movimento do outro lado do gramado lhe chamou a ateno. Ela fez uma pausa enquanto saa do carro de Ethan com as chaves congeladas em sua mo. Na porta ao lado, o Dr. Banerjee estava empurrando uma mala surrada no porta-malas do carro dele. Parecia que j havia um monte de malas empilhadas desordenadamente no banco traseiro. O pai de Nisha ainda parecia abatido, com os olhos inchados de cansao, mas ele estava mais arrumado desde que ela o vira pela ltima vez. Seu cabelo estava penteado, e ele estava usando uma camisa de boto que estava enrugada, mas limpa. Quando ele subiu no banco da frente do seu carro, Emma chamou sua ateno. Ela levantou a mo para acenar, dando um passo em direo a ele. Por um momento, ela quase gritou para ele parar se Nisha havia deixado evidncias de que Garrett tinha matado Sutton, o Dr. Banerjee era a nica pessoa que poderia ajud-la a encontrar. Ento ela viu o olhar em seu rosto. Seus olhos eram como fendas, sua boca estava torcida em desgosto. Sua mo caiu molemente de volta para os seus lados. Ele achava que ela era uma assassina assim como todos os outros. Ele recuou para sua garagem e para dentro do carro, balanando a cabea lentamente quando o fez. Seus lbios se moviam como se ele estivesse falando sozinho. Ento ele saiu para a rua e foi embora.

Emma Paxton viveu na misria e sonhava sair dela. At onde ela iria para conseguir o que queria? Cada foto que algum j tinha tirado dela estava

Seus ombros caram, e Emma virou-se em derrota. Parecia que o Dr. Banerjee estava saindo da cidade, e levando com ele a ltima chance de ela descobrir o segredo pelo qual Nisha tinha morrido. Ela entrou na casa dos Landry com a chave de Ethan. Quando ela abriu a porta, ela se perguntou se ela deveria ter batido, ao invs. Mas por dentro, tudo estava escuro e quieto. Os sons de um talk show diurno veio de baixo da porta fechada do quarto da Sra. Landry, e Emma suspirou de alvio. Ela odiava admitir, mas se deparar com o olhar assustado e nervoso da me de Ethan a deixava tensa. Emma pegou uma Coca-Cola Zero da geladeira e se arrastou at o quarto de Ethan. A cama dele estava arrumada perfeitamente, com o lenol por dentro da cama e tudo, os travesseiros brancos e lisos estavam empilhados ordenadamente na parte de cima ela tinha observado ele forrla naquela manh com o lbio entre os dentes em concentrao. Ele ter um pouco de TOC era meio que adorvel. Ela corou um pouco quando se acomodou na cama, pensando em quando ela e Ethan tinham se aconchegado aqui h apenas algumas horas. Apoiando-se contra a cabeceira da cama com algumas almofadas, ela puxou o laptop em suas pernas. Ela mordeu a ponta de uma mecha de cabelo, ento digitou Emma Paxton no lugar de pesquisar e se arrependeu quase que imediatamente. O caso estava em toda parte, e a prpria Emma era a estrela do show. Era como se uma verso horrvel das manchetes que ela usava para escrever sobre si mesma tivessem se tornado reais. De Pobre Rica, um site de notcias proclamava em uma enorme manchete, e abaixo: agora na internet, parecendo de alguma forma sinistras. Ela reconheceu a casa de Clarice em vrias delas Travis tinha obviamente tirado fotos dela sem seu consentimento. Uma at mesmo mostrava ela dormindo, com a boca aberta e a ala de sua regata pendurada em um ombro. Um site chamado On the Q-T tinha entrevistado Clarice. Emma rolou para baixo da pgina, havia vrias fotos do seu antigo quarto e histrias sobre o quo perturbada Emma parecia. Ela me disse que estava trabalhando em uma

montanha-russa, mas eu ouvi dizer mais tarde que ela estava envolvida com algum tipo de grupo de dana extica. Ela costumava danar por a com shorts curtos e tops, mas eu fui to ingnua em no saber o que estava acontecendo.
Emma clicou em link aps link com o seu corao afundando. Ningum parecia nem considerar que ela pudesse ser inocente. Uma equipe chamada UGI (Unio de Gmeos Idnticos) chamavam ela de monstro e exigiam sua priso imediata. Seus ex-colegas de Vegas, a maioria dos quais Emma no se lembrava de j ter conversado, retratou-a como uma bandida calculista e

obscura. Outro blog entrevistou estudantes da Hollier que juravam que tinham suspeitado dela o tempo todo. Entretanto, algum da Hollier tinha criado uma pgina em lembrana a Sutton Mercer, cheia de fotos de Sutton com a msica do Elton John, Candle in the Wind tocando no fundo. Um livro de visitas j estava cheio de comentrios dos colegas de Sutton. Eu li a pgina sobre o ombro de Emma. Todos estavam falando sobre o quo intimidadora eu era? Eles diziam que eu tinha merecido? Algum ainda sentia minha falta? Mas a maioria dos comentrios eram superficiais. Eu sempre lembrarei do quo bonita ela estava no Baile, algum chamado wildcat_chick tinha postado. Eu tinha uma paixonite por ela na oitava srie, outro comentrio dizia, e Lembra da festa de aniversrio de dezesseis anos dela? Aquela noite ficou para a histria de Hollier! Parecia que ningum me conhecia debaixo do meu exterior popular. Mas por outro lado, eu nunca tinha deixado muitas pessoas vem alm disso. Emma pareceu perceber a mesma coisa. Ela abriu o Twitter, certa de que iria encontrar algo de Gabby e Lili. Como o previsto, elas estavam comentando sobre a situao toda. @ LILI_FIORELLO: Parem com isso agora: uma brincadeira. Isso muito

louco para ser real.

uma vadia frgil do mercado negro. @ LILI_FIORELLO: A brincadeira est ficando chata. Que voc morra se estiver mentindo? para sempre.
E ento, algumas horas mais tarde, simplesmente: @ GABBY_FIORELLO: Sutton, ns te amamos e vamos sentir sua falta

@ GABBY_FIORELLO: Sutton Mercer no se deixaria ser derrotada por

Ambas mudaram suas fotos de usurio para quadrados pretos. O corao de Emma doa. Ela sabia que Sutton e suas amigas nunca tinham sido melosas, mas tambm sabia que debaixo da superfcie, elas se importavam profundamente umas com as outras. Ento, de repente ela percebeu: Gabby e Lili eram gmeas tambm. Ela se perguntava se elas acreditavam nos rumores de que Emma havia matado sua prpria irm. Talvez elas estivessem se juntando ao UGI naquele momento. Por horas, Emma ficou sentada e curvada sobre o computador, lendo histria aps histria em busca de pistas. Quando a porta de um carro bateu l fora, Emma ficou chocada ao ver que j era quase trs horas. Na ponta dos ps ela foi at a janela que dava para frente da casa, puxou uma palheta da veneziana de Ethan e congelou. Um carro da polcia tinha estacionado na entrada da garagem, e Ethan estava saindo da porta do passageiro. Ele fez uma pausa para dizer algo ao policial Corcoran novamente. Ela reconheceu seu cabelo ruivo com corte militar. Ento Ethan balanou a cabea e caminhou em direo casa.

Ela o encontrou na entrada. Ele parecia cansado, mas calmo, sua mochila estava pendurado em um ombro atrs dele. O que aconteceu? ela exclamou. Est tudo bem. Ele foi at ela, deixando cair sua mochila no cho ao lado dele. Quando ele se endireitou, ela viu uma cicatriz em sua tmpora que ela nunca tinha notado antes, curvando-se para fora do seu couro cabeludo. Ela queria de repente beijar a cicatriz. Eu fui voluntariamente. O queixo de Emma caiu. O qu? Eu no poderia apenas ficar aqui sentado e no fazer nada. Eles precisam saber que voc inocente. Ele ergueu a mo e acariciou o rosto dela com a palma de sua mo. Eu disse a eles que eu fui pego de surpresa pelo noticirio com a notcia de que voc era realmente Emma, mas que eu no me importava. Eu disse que eu te amo, no importa quem voc seja e que eu acredito que voc inocente. O toque no rosto dela a fez se sentir momentaneamente tonta. O frio que atravessou sua pele quando viu o carro da polcia foi substitudo por um formigamento quente. A voz de Ethan ficou baixa. E eu disse a eles que tinha visto Garrett indo at o cnion na noite que Sutton morreu. Ela piscou. Espere, o qu? Se voc viu Garrett na noite do crime, por que voc no me contou antes? Ele olhou de um lado para o outro, embora parecia que eles estavam completamente sozinhos no corredor. Eu realmente no o vi. Mas foi a nica forma que eu pensei em fazer os policiais investigarem ele. Voc viu o carro dele nas fotos da cmera de vigilncia do estacionamento, certo? Eu posso no ter visto, mas ele estava l. Ethan, voc percebe no que voc est se metendo? ela sussurrou. No minta para os policiais novamente, no por mim. No foi ruim o suficiente eu ter mentido para todo mundo? Sua mo caiu para longe do seu rosto, e ele olhou para seus ps. Eu sinto muito. Eu s achei que poderia ajudar. A porta se abriu em algum lugar da casa, e o som de um comercial local de carros usados soou. Ethan olhou furtivamente para o corredor. Depois de um momento, houve o som de uma descarga de banheiro, em seguida, a porta se fechou novamente e o som da TV tornou-se abafado e distante mais uma vez. A Sra. Landry tinha recuado de volta para sua caverna. Emma respirou fundo. Garrett tinha estado no cnion, afinal. Talvez Ethan estivesse certo, agora a polcia tinha que investigar o ex de Sutton. Voc est certo ela disse, tocando em seu ombro. Obrigada. Eu sinto muito por surtar. Eu estou com tanto medo que os policiais lhe envolvam nisso, tambm. Ele balanou a cabea. Emma, eu faria qualquer coisa por voc. Eu quero manter voc segura. Ele se inclinou para abrir sua mochila, e quando ele se levantou, empurrou algo em suas mos. Ela olhou para baixo e viu um

celular descartvel, ainda na embalagem. Eu tambm passei na Radio Shack e comprei isso para voc. Ela trocou seu peso. A caixa parecia estranhamente pesada em suas mos. Voc j gastou muito dinheiro comigo, Ethan. Sim, mas voc precisa de um celular ele disse. Agora eu estou a apenas um telefonema de distncia. Se precisar de mim, eu virei correndo. Ele passou os braos ao redor da cintura dela, puxando-a para perto dele. O contato enviou um calor atravs do seu corpo, e ela abraou o pescoo dele. Ento, eu realmente preciso terminar meu trabalho de clculo ele disse, apoiando a testa contra a dela. Mas quando eu terminar, que tal dar um passeio e fazer um piquenique? Eu conheo um timo local a poucos metros daqui, onde os paparazzi nunca vo nos encontrar. Ele bem atrs da minha casa, na verdade. Ela sorriu. Voc quer dizer no seu quintal? Voc j ouviu falar dele! ele brincou. Vamos. Voc, eu, a iluminao da vela de citronela. O melhor tom gai kha da cidade... Eu topo ela disse, rindo. Enquanto eu os observava, era quase como se meu corao se abrisse por um momento. Mesmo com toda a loucura na vida dela, a minha irm tinha encontrado algum que realmente se importava com ela. Enquanto eu via o jeito que ele olhava para ela, me fez ter a esperana de que um dia, quando isso tudo estivesse acabado, eles seriam capazes de seguir em frente. E eu estava feliz que eles tivessem um ao outro quando se esse momento chegasse.

CAPTULO 25 - EMMA PAXTON: A MESTRE DO DISFARCE


Tenha uma boa tarde, senhorita. Um homem magro, de barba, usando uma camisa branca de flanela e um avental entregou a Emma sua sacola de compras e deu-lhe um olhar interrogador. Emma puxou sua saia, constrangida. Era quarta-feira, e ela estava disfarada novamente com a peruca loira da Sra. Landry, um macaco jeans bordado com borboletas e uma blusa de gola alta vermelha que ela tinha comprado na Goodwill. culos baratos de plstico completava o look ela era uma ssia da professora de catequese que ela frequentou durante suas poucas semanas com os Morgan, uma famlia adotiva particularmente devota de Nevada. Ela no podia acreditar que tinha feito isso tudo apenas para comprar leite, mas os reprteres ou Garrett poderiam estar em qualquer lugar. Ela saiu da loja e atravessou o estacionamento at o carro de Ethan, sua sombra tremulando por todo o asfalto a seus ps. Ao lado da loja de material de construo havia um Burger King, uma fila de carros se estendia ao redor do drive-through. Assim que ela deixou cair as compras no carro, algum apertou a buzina, impaciente para fazer um pedido. O que ela viu depois a fez parar no lugar. Travis tinha acabado de sair do Burger King com um refrigerante de 900 ml em sua mo. Ele parou na porta, colocando um par de culos aviadores baratos sobre seus olhos antes de caminhar at a rua na direo oposta. Emma no perdeu tempo. Batendo a porta do carro, ela o seguiu a p. A rea era uma zona comercial, cheia de grandes lojas de varejo e cadeias de restaurantes. Uma fina fila de ervas daninhas se estendia entre a estrada e a calada, pontilhada por latas de lixo cheias. Ela caminhou lentamente, deixando Travis ficar a vrios metros frente dela, mas mantendo-o em sua linha de viso. Ele usava um bon de beisebol virado para trs e jeans folgados pendendo quase para fora de sua bunda. Uma corrente de carteira estava presa do seu cinto at o bolso de trs. Quando ele olhou para trs, ela abaixou-se em uma multido de pessoas no ponto de nibus, tentando manter seu rosto escondido entre as expresses entediadas de todos os outros. Quando ela teve certeza de que ele tinha se afastado, ela o seguiu novamente. Travis passou por uma garagem de mecnicos abandonada riscada com graffiti, em seguida, caminhou em frente ao estacionamento de um Hotel Days Inn. A piscina brilhava atrs do porto fundido de ferro, trs crianas pequenas

usando boias de brao estavam na parte rasa. Emma ficou para trs e viu quando Travis subiu nos degraus e entrou em um dos quartos. Ela ficou na sombra de uma rvore algaroba com incerteza crescendo dentro dela. Por que ele ainda estava aqui? Ele no sabia alguma coisa sobre o assassino sabia? Mas sua cabea ergueu quando as palavras de Ethan voltaram para ela.

Se tivssemos acesso s mensagens de Garrett ou o e-mail, ns conseguiramos ver se ele enviou o link.
Eles no estavam com o celular de Garrett. Mas a mensagem ainda poderia estar em algum lugar do celular de Travis. Com outro olhar em volta, ela subiu as escadas at a porta e bateu. Por um momento, nada aconteceu. Ela bateu de novo, mais forte. No parque de estacionamento, um casal de meia-idade com camisas havaianas combinadas pararam enquanto subiam na caminhonete deles, olhando para ela. Emma engoliu em seco, suor acumulando na parte de trs do seu pescoo. Ela levantou a mo para bater mais uma vez, mas antes que ela o fizesse, a porta abriu escancarada. Travis estava na porta usando chapu. Ele usava uma camiseta regata branca confortvel sobre seu peito musculoso, e uma grossa corrente de ouro pendurada no pescoo. Seu queixo estava inclinado agressivamente para ela. Atrs dele, Arnold Schwarzenegger preenchia a tela da TV, correndo at a rodovia em uma motocicleta. O que voc quer, senhora? Por um momento, ela no se lembrava do que estava usando. Ela piscou, ento tirou os culos. Sou eu. Emma. Sua mandbula se abriu. Ele a olhou lentamente de cima a baixo, seus olhos pequenos esbugalhados. O cheiro de tabaco velho e suor pendia ao seu redor. Eu preciso da sua ajuda ela disse, colocando a expresso mais doce que conseguia reunir. Todo mundo acha que eu matei a minha irm. Sim, eu sei ele disse, sorrindo. Aquele policial, Quinlan ou sei l o qu? Ele estava tentando me fazer dizer a ele tudo sobre voc. Ela mordeu a unha do polegar, sabendo que tinha que ser legal. O que voc disse a ele? Travis deu de ombros, apoiando-se no batente da porta para que ele pairasse sobre ela. At agora apenas sobre o seu hbito um pouco estranho ele disse. Voc quer dizer aquele vdeo que algum te enviou ela disse, escolhendo as palavras cuidadosamente. Sim ele disse. Cara, eu gostava de assistir aquilo. Foi uma droga eles terem apagado. Bingo. Garrett tinha enviado aquele link. Seu corao se encheu de emoo. Se ela pudesse pegar o celular dele, ela poderia provar. Ela deu uma respirao profunda.

Eu no matei Sutton ela disse com um tom suave e de splica preenchendo sua voz. Voc acredita em mim, no ? Ele sorriu. Eu no sei, Emma. Voc era muito violenta comigo. Voc sempre teve um temperamento desagradvel. Emma ficou tensa, lutando contra uma rplica raivosa que estava se formando em seu peito. Ela deu uma joelhada na virilha de Travis uma vez depois que ele tentou apalp-la. Por isso que ele a culpou por roubar o dinheiro de Clarice. A voz de Travis baixou em um tom conspiratrio. Alm disso, Tucson um lugar bastante agradvel. Os policiais disponibilizaram para mim por uma semana a HBO de graa e servio de quarto. Tudo para dizer a eles tudo o que puder sobre voc. Ela olhou para ele, piscando atravs dos seus clios grossos com os olhos arregalados e vulnerveis. Eu fiquei impressionada um dia, eu tinha sido uma mestre do olhar-de-cachorrinho-na-chuva. Se ela conseguisse chorar, eu diria que Emma mereceria qualquer coisa. Por que voc est fazendo isso comigo? ela deu a sua voz um tremor fraco, fingindo enxugar o canto do olho. Travis olhou da esquerda para a direita, como se estivesse procurando por bisbilhoteiros. Ento, ele se inclinou para frente, colocando a boca direito na orelha dela como se estivesse compartilhando um segredo. Sua respirao era repugnante com acar e maconha. O problema , Emma, que voc uma vadia. Levou toda a sua fora de vontade para no dar um tapa na cara dele. Mas ela tinha que ser agradvel. Com os lbios entreabertos, ela descansou a mo em seu bceps nu. Os olhos de Travis piscaram at onde ela estava tocando. Eu estou desesperada ela sussurrou, ignorando a onda de bile no fundo de sua garganta. Eu farei qualquer coisa. Voc tem que me ajudar, Travis. Voc o nico que pode. Ele a olhou fixamente por um momento, sua malcia superada pela surpresa. Ela passou os olhos avaliando o seu corpo, tentando parecer sedutora, procurando o contorno retangular do celular dele. Ali. Ele estava no bolso da frente dele, logo em seu quadril. Um sorriso lento se espalhou por seu rosto. Qualquer coisa, no ? Ele se afastou da porta, segurando-a aberta para ela. Quando ela passou por ele, ele deu um tapa na bunda dela, e ela pulou. Seu estmago revirou. Por um momento, ela se perguntou se ela estava cometendo um grande erro. Travis era perigoso. Mas Emma era forte, tambm. E ela precisava desse celular. Ela estendeu a mo para tirar a peruca que estava coando para longe de sua cabea, mas Travis agarrou a mo dela. Deixe ele murmurou com sua respirao quente em seu rosto. Eu gostei.

Emma deixou cair as mos nos quadris de Travis, deixando a peruca loira onde estava. Lentamente, ela deslizou as mos nos bolsos dele. Os olhos dele estavam fechados e sua respirao acelerada. Seus dedos encontraram moedas perdidas e um saquinho de algo que ela tinha certeza de que era maconha antes de fechar em torno de um plstico rgido, seu celular. Quando ela arrancou-o do bolso dele, seus olhos se abriram. O que... Mas ele no conseguiu terminar a pergunta. Ela levantou seu joelho para cima com tanta fora quanto podia entre as pernas dele. Seus olhos reviraram, e ele caiu de costas na cama enquanto agarrava sua virilha. Ela estava fora da porta e batendo-a atrs dela antes que ele pudesse se mover, subindo as escadas de trs degraus ao mesmo tempo com a adrenalina correndo em suas veias. No momento em que ele abriu a porta, ela j estava l fora. Voc uma vadia louca! ele gritou, mancando atrs dela. Eu vou matar voc! Voc vai ter que entrar na fila! Emma gritou por cima do ombro enquanto saa correndo. Ela ziguezagueou em torno de um homem cheio de cicatrizes de acne usando um blazer de polister de funcionrio de hotel, em seguida, correu em frente ao estacionamento, saltando sobre o canteiro e esquivando dos carros. Os msculos de suas pernas chamejavam, mas ela mal notou. Por um momento, ela sentiu como se pudesse voar. E eu estava voando ao lado dela, cantarolando o nome dela com alegria. Finalmente, a minha irm tinha conseguido colocar as mos em algo que pudesse limpar o nome dela. E, finalmente, ela tinha conseguido atingir Travis exatamente onde di.

CAPTULO 26 MOSTRE-NOS SUAS MENSAGENS


Emma entrou no quarto de Ethan trinta minutos depois com o celular pressionando fortemente em sua palma da mo. Ele se levantou rapidamente de onde ele estava sentado em sua mesa com a boca aberta de surpresa. Ela tirou a peruca do seu couro cabeludo e jogou-a vitoriosamente, sem conseguir tirar o sorriso do rosto. Ethan olhou para o BlackBerry na mo dela, em seguida, olhou para ela com admirao. O que... o celular de Travis! Ela rapidamente explicou o que tinha acontecido, deixando de fora o fato de que ela teve que seduzi-lo. Emma, voc incrvel! Ethan pegou o celular com um sorriso se espalhando por todo o seu rosto. Ela sentou na borda da cama, passando os dedos pelo cabelo despenteado. No havia sabonete suficiente no mundo para limpar a lembrana de Travis em sua pele mas tinha valido a pena. Ela conseguiu o celular. Os dedos de Ethan lanavam-se sobre as teclas do BlackBerry, e ela prendeu a respirao, observando-o com ateno. Depois de um minuto, ele balanou a cabea. Parece que as mensagens e os e-mails dele foram apagados recentemente. O corao de Emma afundou. Isso tudo foi para nada? No necessariamente. Ethan tirou o carto SD do encaixe e segurou-o entre o polegar e o dedo indicador. Essas coisas permanecem para sempre, se voc souber como procurar. E isso s acontece quando o seu namorado um nerd em computao. Ele atirou-lhe um sorriso enquanto dava um passo em direo ao seu computador. O que voc est fazendo? Emma disse. Ethan parou. Conectando aqui. Voc no quer ver o que est nele? Mas... no deveramos levar para a biblioteca ou algo assim? Ansiedade atravessou-a. E se algum puder rastrear at o seu computador? Eu no quero que parea que voc teve alguma coisa a ver com o roubo. Ele balanou a cabea com impacincia. A biblioteca mais prxima fica fechada noite. Ns no podemos esperar at amanh. Emma, isso pode responder a todas as nossas perguntas. Essa poderia ser a soluo que voc estava procurando! Ela esfregou as mos nos olhos. Em seguida, ela balanou a cabea. Tudo bem. Voc est certo. Conecte a. Ethan se virou para seu laptop, inseriu o carto em um dispositivo pequeno, e ligou na porta USB. Instantaneamente uma janela se abriu em sua

tela, listando o contedo do celular. Ethan clicou para visualizar todos os arquivos de uma s vez e corou em um vermelho vibrante quando a coleo inteira de pornografia de Travis abriu em seu desktop. Ele pulou para frente, cobrindo o monitor com seu torso para cobrir a viso dela. Eu sinto muito ele murmurou, mexendo para fechar todas as imagens. O rosto de Emma estava vermelho, tambm, mas ela no conseguiu evitar de deixar escapar uma risadinha nervosa. S era isso o que tinha no celular dele? ela exclamou. Tipo, s isso que ele leva para todos os lugares que ele vai? S me deixe... Ethan manteve escondido o monitor com seu corpo, digitando furiosamente. A parte de trs do seu pescoo estava vermelha. E, de repente, Emma no se conteve, ela riu. Depois de tudo o que ela passou, depois de tudo que tinha acontecido, eles estavam to perto de descobrir a verdade. A nica coisa parando eles era algumas centenas de fotos de peitos. No momento em que Ethan conseguiu fechar todas as imagens, Emma tinha parado de rir. Ela aproximou-se da escrivaninha e colocou a mo no ombro dele. Ele ainda estava vermelho brilhante com desconforto e estava olhando atentamente para longe dela. Esse foi o meu pior pesadelo se tornando realidade ele murmurou. Ela olhou para o monitor por cima do ombro dele. No havia espao para mais nada no celular dele? Ns vamos descobrir. Os dedos de Ethan voaram habilmente sobre o teclado. Ele digitou vrios comandos que ela no entendia, ento parou por um momento antes de golpear com fora o boto enter com o dedo indicador. Pginas de mensagens e e-mails imediatamente se abriram. O queixo dela caiu. Agora quem incrvel? ela suspirou, inclinando-se para beijar-lhe na bochecha. Seu rubor, que tinha comeado a dissolver, voltou. As mensagens mais recentes incluam uma troca de mensagens entre Travis e uma garota chamada Sapphire, que comeava com EI GAROTA O QUE VC T USANDO? Ethan fez uma cara de nojo. Voc morou com esse cara? O Servio de Proteo a Crianas no me dava exatamente escolhas Emma disse, inclinando-se. O que est no e-mail dele em agosto? Ele hesitou. Ns no vamos acidentalmente encontrar fotos nuas dele aqui, vamos? Ela fez uma careta. Eu nunca disse que seria fcil. Emma observou quando Ethan deslizou para baixo para os e-mails de agosto. Todos os amigos de Travis tinham endereos de e-mail como markdogg69 ou bluntmeister. Ela revirou os olhos. Ento ela viu. No dia vinte e nove de agosto, algum chamado hollier_hell tinha enviado uma mensagem com o assunto Olha isso.

Ela levantou um dedo trmulo para apontar. Os olhos de Ethan se arregalaram. Hollier_hell? Ela colocou o cabelo para trs das orelhas, pegando uma mecha em suas mos e girando-a em torno do dedo. Abre. Ethan deu um duplo clique na mensagem.

Ei cara, eu achei que voc poderia gostar desse vdeo da sua doce irm adotiva. Faa-me um favor e mostre a ela, tambm.

o que eu ganho se eu mostrar a ela? Hollier_hell respondeu: $5K est bom para voc? Mas no conte a ningum sobre isso. Exclua essas mensagens. Se Emma sair da cidade voc fez o seu trabalho. Ento me encontre na Rodovia 5784 W. em Tucson no dia 15 de setembro. Eu estarei l com o dinheiro. O ltimo e-mail da conversa foi de Travis: Estou dentro. 15 de setembro. Esteja l.

Abaixo disso havia um link. Emma apostava que estava expirado agora, mas ela estava certa de que em agosto, o link levava direto para o vdeo de Sutton in AZ que comeou isso tudo. Isso foi dois dias antes do assassinato ela disse com uma sensao fria descendo por seu corpo. Isso significava que o assassinato de Sutton tinha sido premeditado, e no um crime passional ou um acidente. E isso significava que Garrett esteve observando Emma, tambm, ele sabia onde ela morava e com quem. Isso significava que ela tinha sido uma parte do plano dele o tempo todo. Travis respondeu: Isso louco pra caramba, mano. Obrigado pelo link. Mas

Emma cerrou os punhos, suas unhas cravando em sua carne. Travis a tinha vendido para o assassino da irm dela por US$5.000. Ethan. Voc sabe onde esse endereo? Estou procurando. Um mapa se abriu no navegador quando ele procurou o endereo. Era nos arredores de Tucson, no lado oeste da cidade. Quando Ethan selecionou o pino do mapa, o nome da empresa surgiu. Puta merda Ethan murmurou. O endereo que o assassino tinha dado para Travis era para o armazenamento Rosa Linda. Lentamente, Emma estendeu a mo sobre a dele. Ela abrir a gaveta da escrivaninha e tirou a pequena chave de prata que tinha encontrado no armrio de Garrett, segurando-a junto ao monitor de Ethan. Ela olhou para a segunda palavra riscada novamente. O sangue de Emma correu em suas veias. A chave brilhante pendia imvel entre ela e Ethan, capturando a luz brilhante do teto. Sob os arranhes e as ranhuras do metal, a segunda palavra de repente estava clara. No poderia ser qualquer coisa a no ser LINDA. Emma pegou seu celular descartvel de sua bolsa. Sem dizer nada, ela digitou o nmero do site. Ethan abriu os lbios para perguntar o que ela estava

fazendo, mas ela colocou o dedo nos lbios dele. A linha tocou cinco vezes antes que algum finalmente atendesse. Armazenamento Rosa Linda uma voz de homem resmungou no receptor. Emma respirou fundo. Oi, aqui a locatria do galpo trs-cinco-seis ela disse, usando uma voz viva e arrogante. Estou ligando para saber quando terei que pagar a prxima despesa. Um silncio crepitou da outra extremidade da linha. Depois de um momento, a voz respondeu com ceticismo. Arthur Smith? Seu corao se afundou. Ela esperava que fosse no nome de Garrett se fosse no nome dele, tudo o que ela teria que fazer era entregar a chave e o celular de Travis para a polcia. Mas claro que Garrett tinha coberto seus rastros. Ela limpou a garganta. a Sra. Arthur Smith, sim. Oh, me desculpe, Sra. Smith. Houve um farfalhar de papis. Parece que a sua conta est paga at o final do ms. Voc vai pagar em dinheiro de novo? Emma finalizou a chamada, colocando o celular de volta em sua bolsa. Ento ela olhou para Ethan com seus olhos redondos e questionadores. Pegue o seu casaco ela disse. Ns vamos para Rosa Linda. Se eu ainda tivesse punhos, eu teria socado o cu em emoo. Finalmente, ns estvamos fazendo algum progresso.

CAPTULO 27 LEMBRE-SE QUE VOC MORTAL


O armazenamento Rosa Linda estava localizado em um trecho desolado da estrada, nos arredores de Tucson, entre um motel decadente chamado Flamingo e uma loja de bebidas fechada com tbuas. Uma placa de non se destacava na frente, vrias letras estavam queimadas de modo que mostrava apenas ARMAZ OS LIN. Uma cerca de arame envolvia a propriedade, e no arame farpado havia laos vermelhos para o natal. Emma tracejou as iniciais da sua irm na chave quando Ethan parou no estacionamento. Ela sabia que eles no iriam encontrar mveis ou equipamentos de futebol nesse galpo de armazenamento. Mas o que quer que seja, tinha algo a ver com Sutton. Eu tambm sabia disso. Eu podia sentir a verdade perto do meu alcance, como um sonho que se desvanece da memria ao acordar. Ethan estacionou, e saiu para o ptio repleto de terra. Fileiras de galpes de armazenamento estavam fechados e silenciosos, e dividiam-se pela escurido em quatro direes. Ningum mais estava l naquela hora. Voc est pronta para isso? Ethan perguntou com a voz baixa. Eu no sei Emma admitiu. Ela respirou fundo, enchendo os seus pulmes com o ar seco do deserto para se acalmar. Vamos l ela disse, dando um aperto na mo de Ethan. Vamos acabar com isso. Eles comearam a olhar pelo corredor de edifcios de mos dadas. Os refletores que iluminavam cada galpo faziam as sombras deles tremularem grotescamente no cho, disformemente e assustadoramente. Seus passos ecoavam no silncio. No deserto, um coiote emitiu um grunhido estridente. Os nmeros dos galpes foram pintados nas portas com a cor laranja brilhante, comeando com cem. Emma contou em voz alta, enquanto eles caminhavam pelos corredores. Cento e cinquenta ela sussurrou. Duzentos... trezentos... trezentos e cinquenta... deve estar por aqui, Ethan. Ela virou a cabea em um canto. O galpo trezentos e cinquenta e seis parecia como todos os outros, os nmeros gravados nas dobras da porta estilo garagem. Emma tinha se inclinado para mexer no cadeado quando Ethan agarrou seu cotovelo. Espere ele disse, entregando-lhe um par de luvas de malha cor de rosa, que sem dvida pertencia a me dele, de um dos bolsos de sua cala de carga. Do outro, ele tirou um par de luvas pretas de escalada e puxou-as sobre seus prprios dedos. Boa ideia Emma disse, puxando as luvas e segurando o cadeado mais uma vez. A chave se encaixava perfeitamente. Com um clique quase

inaudvel, a trava se abriu. Emma agarrou a maaneta e a puxou bruscamente para cima. O interior estava completamente escuro. Ela tateou pela parede para encontrar o interruptor e uma nica lmpada fluorescente pendurada no centro do galpo acendeu. O galpo era grande o suficiente para caber algumas moblias de apartamento ou algumas centenas de caixas mas estava quase que completamente vazio. Quase. No centro do espao vazio, um nico envelope estava no cho logo abaixo da lmpada. Prximo a ele estava um polvo de pelcia faltando um dos olhos pretos de boto. Emma conhecia esse polvo. Ela abraou as pernas de malha azul inmeras vezes quando era criana, sempre que ela precisava de conforto. Era seu Socktopus, uma das nicas coisas que ela trouxe com ela de Las Vegas. Ela caminhou lentamente para frente, pegando o bicho de pelcia e olhando para ele. Socktopus tinha estado em sua mochila que foi roubada do banco do Sabino Cnion na primeira noite dela em Tucson. Quem levou a mochila dela agiu rapidamente ela s a tinha deixado l por alguns minutos antes de voltar para procurar por ela. Ethan ficou para trs, olhando para a porta aberta de vez em quando como se tivesse com medo que algum fosse saltar sobre eles. O que isso? ele perguntou, franzindo a testa. Minha me comprou para mim ela disse. Sua voz soava distante, at mesmo para ela. Quando eu era pequena. Por um momento, o galpo de armazenamento sujo desapareceu, e ela podia sentir Becky amarrar os dois braos do polvo ao redor do pescoo de Emma na loja para que ele pendesse sobre suas costas como uma capa. Assim, ele pode proteger voc, Becky tinha explicado com um sorriso raro iluminando seu rosto bonito. Emma piscou com as lgrimas, e o galpo empoeirado voltou ao foco. Ela colocou o Socktopus debaixo do brao e inclinou-se para pegar o envelope. Por um momento ela se atrapalhou no lacre que o mantinha fechado, seus dedos estavam rgidos e desajeitados atravs das luvas. Em seguida, vrios papis e fotos deslizaram para fora em uma grande pilha. Em cima havia um cd em uma caixa de joia transparente, rotulado com SUTTON DE AZ em vermelho vivo. O vdeo Ethan sussurrou. Ela assentiu, mas ela j estava vasculhando as pginas por trs do cd. Havia uma impresso da primeira mensagem que Emma tinha enviado para Sutton. Isso ir parecer uma loucura, mas eu acho que estamos relacionadas. Ns parecemos exatamente a mesma e temos o mesmo aniversrio. Por trs disso havia uma pgina com o e-mail e senhas do Facebook de Sutton. E por trs havia fotos uma pilha grossa de fotos brilhantes em preto-e-branco.

Emma tinha estado to acostumada a ver o rosto de Sutton em todos os lugares que por um momento ela pensou que as fotos fossem de sua irm gmea. Mas no eram na primeira foto, a menina estava atrs de uma bilheteria. O corao de Emma acelerou. Era na montanha-russa New York-New York em Las Vegas, onde ela tinha trabalhado no vero antes de vir para Tucson. Na foto ela estava ocupada contando o troco de um cliente, completamente inconsciente de que algum estava com uma lente de uma cmera apontada para ela. A foto seguinte era dela e de Alex, correndo lado a lado em uma trilha do Cnion Red Rock. Outra mostrava ela pegando algo de uma prateleira de cima na biblioteca pblica. Na terceira, ela estava andando na casa de Clarice com uma expresso de desnimo total em seu rosto. As fotos eram aleatrias, tiradas secretamente e em ngulos desajeitados, mas ela estava ntida em todas elas. A antiga Emma tinha sido especialista em permanecer annima e invisvel, se manter longe dos holofotes para que ela no pudesse se machucar. A antiga Emma teria ficado constrangida se percebesse que algum tinha estado observando-a durante todo esse tempo. Mas a nova Emma? A nova Emma estava irritada. Assim como eu. Emma embaralhou as fotos para trs da pilha de papis e folheou o resto das pginas. Ela franziu a testa para uma pgina que era simplesmente uma lista de nmeros. Por um momento, ela no sabia o que estava olhando. Em seguida, ela reconheceu um dos nmeros. Era o cdigo de alarme dos Mercer. O queixo dela caiu. Abaixo desse cdigo estava o dos Chamberlain. E abaixo, que era outro conjunto de dgitos, ela reconheceu: 0907. Sete de setembro. O aniversrio da Sra. Banerjee. Nisha tinha dado a Emma esse mesmo cdigo quase um ms atrs, para que ela pudesse acessar os arquivos do hospital psiquitrico. Emma apostava que esse era o cdigo de alarme da casa dela, tambm. Garrett tinha usado para entrar na casa de Nisha, para descobrir o que ela tinha escondido l, mas o Dr. Banerjee o tinha assustado. Exceto que o Dr. Banerjee estava fora da cidade agora. Ethan ela arfou, segurando a folha de papel. Podemos entrar na casa de Nisha. Podemos encontrar as provas! Ethan olhou para ela. Emma, precisamos ir direto para a polcia. Essas coisas daqui so suficientes para incriminar Garrett. No so no ela argumentou. No h nada aqui que aponte para Garrett. alugado sob um nome falso, pago em dinheiro e eu aposto que no existem quaisquer impresses digitais nessas coisas ela acrescentou amargamente. A nica coisa que liga Garrett a este galpo a chave que

encontramos, e essa a nossa palavra contra a dele. Mas o que Nisha tinha condenava Garrett o suficiente para que ele a tivesse matado por isso. Ethan soltou um suspiro. Ele olhou ao redor do galpo de armazenamento, em seguida, de volta para ela. Tudo bem. Voc est certa. Ns vamos passar pela casa de Nisha e olhar l mais uma vez. Ento vamos para a polcia e entregar a eles o que temos. Ela assentiu com a cabea com a emoo borbulhando em seu peito como gua fresca de uma nascente. Ela se sentia mais leve do que tinha se sentido em semanas. Eles estavam to perto agora, apenas um pouco mais de provas, e eles seriam capazes de provar o que Garrett tinha feito com a irm dela. Deveramos deixar as coisas aqui como ns encontramos. uma cena de crime agora. Ela deslizou a papelada e as fotos de volta para o envelope e colocou-o de volta no cho. Ento ela pegou Socktopus, abraou-o contra o peito mais uma vez antes de coloc-lo ao lado do envelope. Eles fecharam o galpo e voltaram para o carro. Ethan acelerou na rodovia, dirigindo com cuidado, mas rpido. O deserto se estendia em cada lado deles, desaparecendo na escurido a poucos metros da estrada. Emma agarrou a chave do galpo de armazenamento em sua mo. isso a! Eu gritei em silncio, desejando que eu pudesse bater na palma da minha irm. Garrett iria finalmente, finalmente ser derrotado.

CAPTULO 28 - UMA MENSAGEM DO ALM


Emma empurrou a porta forjada de ferro que levava ao quintal dos Banerjee, Ethan estava bem atrs dela. A casa estava completamente escura, as janelas escancaradas como rbitas vazias. A nica luz era a lua que capturava a superfcie da piscina, turva e cintilante. A viso a fez ficar enjoada. Era fcil imaginar Nisha de bruos com seu longo cabelo ondulando ao redor de sua cabea. Eu odeio ter que voltar aqui ela sussurrou. Ethan assentiu. Ele deslizou seus dedos nos dela e apertou. Duas enormes portas francesas ligavam o ptio cozinha. esquerda, um painel de alarme brilhava suavemente com a cor vermelha. Emma se aproximou com cautela com seus nervos cantarolando. Ela no podia se arriscar em cometer um erro. Se o alarme disparasse, o Dr. Banerjee mudaria o cdigo de novo, e quem sabia os nmeros que ele iria colocar. Por um momento, seus dedos pairaram sobre os nmeros, prestes a digitar 0907. Ento ela pensou em Garrett, e quando ele tinha invadido. O Dr. Banerjee mudou o cdigo ela sussurrou. Claro. Ele teria mudado depois de encontrar Garrett em sua casa. No mais o aniversrio da Sra. Banerjee. O rosto de Ethan ficou desanimado. Voc est certa. Ns no podemos... Mas ele parou quando ela virou de volta para o painel. Antes que ela pudesse pensar, Emma digitou um novo nmero: 0420. O aniversrio de Nisha. Por um momento, nada aconteceu. Ela prendeu a respirao, preparandose para a retumbncia dos alarmes atravessando a noite silenciosa, pronta para correr o mais rpido que podia e voltar para a casa de Ethan. Mas ento, depois do que pareceu uma eternidade, a luz ficou verde. Ela ouviu um suave clique dentro da porta. A porta tinha aberto. Ela virou-se para Ethan, um sorriso triunfante espalhando-se sobre o rosto dela. A mandbula dele estava pendurada, sua cabea chicoteou do painel para ela e vice-versa. Como voc sabia o cdigo certo? Ela encolheu os ombros. Foi um palpite. Ethan engoliu em seco. Jesus, Emma, voc poderia ter acionado o alarme. Uma garota pode ter sorte s vezes. At mesmo eu. Ela abriu a porta silenciosamente e entrou, seus olhos se ajustaram escurido profunda da cozinha.

A cozinha estava mais limpa do que da ltima vez que ela tinha visto. Um cheiro forte de Pinho Sol permanecia no ar e os mveis bronze brilhavam na luz escassa. Ao lado da porta, uma tigela estava no cho cheia de rao de gato. Eu segui o olhar de Emma ao redor da cozinha, lembrando das festas e jantares de tnis que eu participava na casa de Nisha, lembrei-me de estar em p ao redor da ilha da cozinha com as minhas amigas, comendo palitos de cenoura e fofocando. Agora, a casa estava silenciosa e vazia, como se as prprias paredes estivessem de luto. Uma pequena esfera de luz apareceu do nada. Emma virou-se e viu Ethan tirando uma lanterna Maglite do bolso da frente. Estava presa em seu chaveiro. Ele entregou a ela. melhor mantermos as luzes apagadas ele sussurrou. Ns no queremos que ningum da rua nos veja. Vou checar a sala de estar e o escritrio do Dr. Banerjee. Voc fica com o quarto dela. Nos encontramos aqui em cinco minutos? Tudo bem Emma disse, inclinando-se para beijar sua bochecha. Ento ela se virou e entrou no corredor, enviando um feixe de luz da lanterna sua frente. Partculas de poeira rodopiavam na luz plida. As fotos do corredor pareciam olhar perversamente para ela, elas eram grotescas no escuro. Ela se encolheu quando pisou em uma tbua estridente, o baixo guincho soando to alto quanto um alarme no silncio profundo. E se Garrett escolhesse este momento para invadir a casa novamente? E se ele chegar e descobrir que ela e Ethan vieram procurar a mesma coisa que ele? Ela estremeceu com o pensamento do que ele poderia fazer. Na porta do quarto de Nisha ela fez uma pausa. Mesmo que ela j tivesse procurado neste quarto uma vez, ela no conseguia afastar a sensao de que a prova estava aqui. Ela sabia com os seus anos como uma criana adotada que o nico esconderijo seguro era em algum lugar perto de voc. Com o corao batendo contra suas costelas, Emma parou na porta, enviando lentamente uma esfera de luz sobre as coisas de Nisha, mas evitando cuidadosamente a janela. Tudo estava como tinha estado na ltima vez que ela tinha vindo. Frascos de perfumes transparentes estavam em cima da cmoda de Nisha, ao lado de uma pequena coleo de trofus de tnis. As lombadas amassadas dos livros ficavam para o lado de fora da prateleira, bem cuidados e em ordem alfabtica, e a colcha era lisa e suave. Ao lado do laptop Compaq em cima da escrivaninha estava uma caixa de DVD da minissrie da BBC Orgulho e Preconceito Nisha deveria estar assistindo antes de morrer. Nada parecia fora do lugar. Emma bateu os punhos contra as coxas em frustrao, suas unhas cavando em suas palmas. Nisha tinha encontrado algo importante e ainda estava aqui. Emma podia sentir l no fundo. Mas onde ela teria escondido algo to importante?

O pensamento veio a ela lentamente como uma lente em que o foco aparece gradualmente. A prpria Emma tinha escondido muitas coisas ela passou a infncia protegendo suas preciosidades dos pais adotivos intrometidos e das companheiras de quarto cleptomanacas. Ela respirou fundo. Isso parecia muito um tiro no escuro e muito simples. Mas valia a pena uma tentativa. Deslizando a luz da lanterna sobre os seus ps, ela empurrou a porta do banheiro de Nisha. Uma pequena luz noturna iluminava perto do espelho. Ela se ajoelhou na frente do armrio e comeou a abrir as gavetas. L, no escuro debaixo da pia, havia uma enorme embalagem de Tampax. Ela congelou, quase com medo de se mover. Com medo de sua ltima esperana decente ser aniquilada. Caixas de absorvente tinham sido o esconderijo dela durante anos. Mas Nisha no poderia ter tido o mesmo lugar secreto... poderia? Lentamente, ela pegou a caixa. Seu corao ainda estava acelerado no peito. Ela tateou dentro da caixa, tocando as fileiras de embalagens individuais e na parte inferior com os dedos fechados em algo que parecia um tubo. Era uma pasta de documentos simples, enrolada em uma espiral apertada e amarrada com elsticos de borracha vrias vezes. A cabea de Emma girava quando ela tirou os elsticos e alisou a pasta no cho. Grampeado no exterior da pasta estava um pedao de papel rosa da Hello Kitty. Ela reconheceu imediatamente a caligrafia elegante de Nisha.

Sutton, eu sinto muito. Eu tive um mau pressentimento sobre isso depois que ns conversamos, e eu tive que verificar. Voc precisa saber a verdade.
Prendendo a respirao, ela abriu a pasta. No topo da pgina, as palavras REGISTRO DO CENTRO MDICO DA UNIVERSIDADE DO ARIZONA estavam digitadas em uma grande fonte em negrito. Abaixo de departamento algum tinha rabiscado a palavra psiquiatria em caneta preta. Quando eu vi o nome escrito no formulrio ao lado de PACIENTE, primeiro eu no compreendi. As letras eram como hierglifos, estranhas e ilegveis. Mas, ento, o mundo se rompeu em uma clareza dolorosa e terrvel. O nome despertou algo em minha memria, e com um rugido ensurdecedor comeou a me puxar de volta para aquela noite no cnion. E eu sabia com uma certeza nauseante que finalmente, finalmente, eu iria reviver os ltimos momentos da minha vida.

CAPTULO 29 A LTIMA MEMRIA


Eu no consigo respirar. O colarinho da minha camiseta pressiona em minha garganta, esmagando a minha traqueia. Eu chuto as minhas pernas furiosamente, mas j estou vendo pontos pretos e Garrett muito forte para mim. Muito abaixo dos meus ps o vento corre atravs da ravina com um uivo disperso e solitrio. O rosto de Garrett est a centmetros do meu, torcido em uma mscara de fria que quase irreconhecvel ao luar. Eu mal percebo que a minha blusa est rasgando quando ele me sacode para frente e para trs. Eu vou morrer aqui, neste cnion onde eu costumava vir acampar com meu pai, onde Thayer e eu roubamos alguns dos nossos primeiros beijos, onde Laurel e eu costumvamos contar histrias de fantasmas. Finalmente Garrett me solta, e um grito irrompe das profundezas dos meus pulmes irregulares, ecoando nas paredes do cnion. Mas eu no caio longe. Eu pouso em uma pilha no cho, machucada aos ps de Garrett. A metros atrs de mim, eu posso sentir a ravina escancarada. Meu corao ruge em meus ouvidos, a adrenalina correndo no meu sangue. Eu estou viva. Meus dedos enroscam atravs da sujeira, crua e pungente. Meu rosto est molhado, e eu percebo que eu estou chorando. Garrett paira sobre mim, tremendo violentamente como se a fora de sua raiva pudesse, literalmente, destru-lo. Ento, ele vira o rosto para mim, e ele est vermelho e coberto com lgrimas como o meu prprio. Ele est chorando tambm. Eu olho para ele, de repente incapaz de me mover, o meu corao est doendo. Ficamos assim por alguns minutos: eu sentada imvel na beira do precipcio, Garrett ali, machucado e destrudo por sua prpria raiva. E, apesar de tudo o que aconteceu, eu sinto pena dele. Por fim, ele se senta no cho ao meu lado com seu rosto molhado com as lgrimas. Eu sinto muito. Ele estende a mo para me tocar, mas eu recuo. Ele puxa a mo dele, parecendo to ferido quanto se eu tivesse lhe dado um tapa. Eu limpo os meus olhos. O vento faz com que o meu rosto coberto de lgrimas parea ferido. Voc ia me jogar da borda? eu pergunto com a minha voz baixa em meus ouvidos. Garrett fica boquiaberto. Sutton, eu nunca faria isso... ele para. Lentamente, ele segura as mos na frente de seu rosto. Terror surge em seus olhos, e como se ele estivesse olhando para as mos de outra pessoa, como se s agora tivesse percebido o quanto elas so fortes, como se elas estivessem fora do seu controle. O quo perto ele esteve de me machucar. Ele olha para mim de novo,

e desta vez medo que enruga seu rosto. Eu no quero machucar ningum ele sussurra. Eu no digo nada. No importa mais o que ele quer. Garrett tem sido muito voltil por um longo perodo de tempo. A agresso contra a irm dele danificou algo dentro dele, e ele tem estado fora de controle desde ento. As estrelas brilham em cima, brancas e azuladas. Garrett recupera seu flego lentamente, e mesmo depois que ele recupera, soluos ocasionais atacam seus pulmes. Em algum lugar prximo eu ouo galhos quebrando provavelmente um gamb ou um guaxinim, uma criatura da noite correndo desajeitadamente por entre os arbustos. Garrett, eu preciso saber. Voc... roubou meu carro e me... perseguiu? eu pergunto, no querendo dizer o nome de Thayer por medo de irrit-lo mais uma vez. A mandbula de Garrett fica escancarada, e eu j sei a resposta em seu rosto chocado. Algum roubou o seu carro e perseguiu voc? Minha cabea fica tonta com os mistrios interminveis desta noite. ... mais ou menos. Garrett parece nauseado. Voc realmente acha que eu faria uma coisa dessas? Nossos olhos se encontram. Eu me foro para no desviar o olhar. Eu no sei mais, Garrett. Ele morde seu lbio com tanta fora que sangra. Ento, lentamente, ele engatinha para perto da borda da ravina, at que seus ps esto pendendo para o lado. Seu corpo oscila ligeiramente com o lcool ainda nublando seu crebro. Tenha cuidado, Garrett eu digo com uma margem de medo em minha voz. Esta uma queda muito acentuada. Ele olha para mim, e no escuro seus olhos parecem poos insondveis. Seu rosto se contorce em uma expresso de tormento e infelicidade frentica. Meu corao est de repente na minha garganta, e eu no sei por que. No seria mais fcil se a nica pessoa que eu machucasse fosse eu mesmo? ele sussurra. Outro arrepio passa por ele. Seu cabelo est grudado como uma aurola dourada ao redor de sua cabea, brilhante contra a vasta escurido alm dele. Garrett. Eu estou de joelhos agora, minhas pernas nuas esto doendo embaixo de mim. Os arranhes nos meus joelhos queimam contra a pedra. As coisas sero melhores. Eu prometo. Mas voc tem que vir at mim. Ele balana a cabea. As coisas no vo melhorar ele diz em voz baixa. No para mim. Ele se inclina para frente com os olhos arregalados e olhando para o abismo. Talvez eu pudesse melhorar para todo mundo, afinal. O medo do momento anterior volta, mas agora diferente agora eu no estou com medo por mim mesma. Eu me aproximo centmetros dele.

Voc realmente acha que Louisa gostaria? Ou a sua me? O vento faz um redemoinho acima da ravina, atravessando direto pelo meu agasalho to forte que eu posso sentir em meus ossos. Como voc acha que elas se sentiriam se perdessem voc? Eu engulo em seco. Como voc acha que eu me sentiria? Eu posso ouvir o eco distante da minha prpria voz atravs do abismo abaixo. Como eu me sentiria? Eu sei que eu no amo Garrett. Mas eu me preocupo com ele. Quando ficamos juntos pela primeira vez, eu achei que poderia ajud-lo a superar as coisas que o tinham machucado. Eu achei que se eu fosse bonita o suficiente, charmosa o suficiente, divertida o suficiente, se eu pudesse distra-lo o suficiente, ele acabaria ficando melhor. Agora isso parecia insanamente narcisista, at mesmo para mim. Por favor, Garrett eu digo com a minha voz tremendo. Eu estendo a minha mo para ele. Venha para longe da borda, ok? Por favor. Ele olha para a minha mo com o rosto estranho e distante. Seus olhos parecem ter dificuldade em se concentrar, sua cabea est balanando em seu pescoo. Por um momento, ficamos congelados no lugar, e eu no consigo respirar. Em seguida, sua mo fecha sobre a minha, e meus ombros caem com alvio. Sua palma est mida, e o sal do seu suor magoa as feridas e os cortes que eu acumulei durante toda a noite. Eu o puxo em direo a mim, longe desse abismo de pesadelo. Ele tropea para perto de mim. Eu coloco os meus braos ao redor dele para firm-lo, e ns ficamos assim por um momento. Eu posso sentir o tremor que domina o seu corpo vibrando contra o meu corao. Ns temos que sair daqui ele sussurra. O susto parece t-lo deixado um pouco sbrio. Suas pupilas esto enormes na escurido e seus olhos se concentrando mais claramente agora. Eu o solto. De repente, eu estou muito cansada, o meu corpo fica mole como uma boneca de pano. Por um momento eu penso em ir com Garrett. Seu carro est no estacionamento, e ele poder me levar para casa. Ele parece lcido o suficiente para conduzir agora, e eu percebo o quo arrependido ele se sente, tanto por me seguir at aqui quanto por quase me jogar da ravina. Mas eu no me sinto segura com ele. Eu sei o quanto ele est magoado, e eu sei que ele no tinha a inteno de me atacar mas eu venho inventando desculpas para ele h meses. V em frente eu digo. Minha voz est suave, mas firme. Eu quero ficar um tempo sozinha, ok? Ele franze a testa para mim. perigoso aqui fora noite. Eu no posso te deixar aqui sozinha. Eu balano a minha cabea. Olha, foi uma noite louca. Eu preciso de um tempo para processar tudo isso, ok? Eu vou ficar bem. Eu vou para a casa

de Nisha quando eu estiver pronta para sair daqui. Mas agora eu s preciso de um pouco de espao. Ele no larga a minha mo. Por um momento ele olha nos meus olhos, e eu consigo ver tudo o que ele quer dizer o quanto ele est arrependido, o quo triste ele est e o quanto ele me ama. Eu olho para longe, na direo das luzes brilhantes da cidade. Voc vai me ligar amanh? ele pergunta com um leve tremor em sua voz. Eu hesito. Eu quero tanto terminar com ele de uma vez por todas. Eu quero um novo comeo quando sair desta montanha. Mas, se eu irrit-lo de novo, quem sabe o que ele vai fazer? Sim eu digo. Eu te ligo amanh. Amanh, quando ele estiver sbrio, quando no estivermos no meio do nada, eu vou acabar logo com isso. Eu vou terminar com ele e dizer que a minha deciso final. Mas por enquanto, isso o melhor que eu posso fazer. Ele estende a mo para segurar a minha mo na sua. Ficamos assim por um minuto, ele enroscando os meus dedos na palma de sua mo. Algo nisso o quo terno e envergonhado ele ficou partiu o meu corao. Ento, ele se afasta, ainda um pouco instvel em seus ps, se virando em silncio, caminhando lentamente pela trilha at o estacionamento. Eu consigo ouvi-lo at mesmo depois que ele desaparece da minha vista, quebrando os galhos e tropeando. Um profundo silncio se instala sobre o cnion quando ele vai embora. Todos os sons da cidade ces latindo, sirenes e motores de carro silenciaram. um sentimento estranho. Durante todo o dia, eu fui cercada por vozes que me disseram onde eu perteno, o que eu deveria estar fazendo, quem eu sou. Mas esta noite, nesse silncio profundo e escuro, eu mesma posso decidir. Eu subo em uma pedra baixa e olho para a cidade. lindo e calmo aqui. As pessoas esto dormindo em suas camas, sem suspeitar que uma garota solitria est olhando as luzes cintilantes de fora de suas casas. Eu s estive aqui h algumas horas, mas parece que anos se passaram. Eu aprendi muito hoje noite, sobre quem eu sou e de onde eu vim. Sobre o que eu quero ser. difcil saber o que o amanh vai trazer eu vou ter que enfrentar o meu pai de novo, depois de descobrir seus segredos. Eu vou ter que enfrentar Laurel, que passou a noite na sala de emergncia do hospital com Thayer. Ento eu penso no rascunho de e-mail do meu celular. Eu rapidamente abro, mas como eu suspeitava, no canto superior est piscando SEM REA. Eu releio, e um pouco de emoo passa por mim. Eu estou sendo verdadeira com cada palavra. No momento em que eu consigo sinal de novo, eu envio para Thayer. E minha irm gmea secreta eu vou encontr-la, nem que seja a ltima coisa que eu faa.

E l no fundo do meu corpo dolorido e rgido, eu sinto uma sensao de paz. Tudo vai ser diferente a partir de amanh. Eu me levanto, tirando a sujeira das minhas coxas. Eu tive bastante exame de conscincia por uma noite. Est na hora do meu pijama e de uma xcara de ch de hortel da minha me. Hora de comear a descer a montanha e encontrar uma carona para casa. Mas ento algum limpa a garganta atrs de mim. Eu me viro lentamente para ver um cara de p ali. Ele alto com as mas do rosto salientes e o cabelo escuro. Seus shorts curtos de caminhadas desgastados mostram suas panturrilhas musculosas. Em suas mos, ele usava luvas pretas de escalada e um sorriso tmido e brincalho em seus lbios. Ethan Landry. Oh. Ei, eu digo, empurrando meu pescoo para trs, surpresa. O que voc est fazendo aqui? At mesmo ao luar eu posso v-lo corar. Ele chuta uma pedra com a ponta do seu tnis. Desculpe te assustar. Eu vi voc na trilha da minha casa ele diz, apontando para a escurido abaixo de ns. Eu estava olhando as estrelas. Tem uma chuva de meteoros esta noite. Oh. Ethan me observa atentamente, e de repente eu me sinto constrangida. H sangue coagulado em uma perna onde eu me machuquei, e eu ca no cho meia dzia de vezes. Eu passo os dedos pelo meu cabelo e uma folha aparece na minha mo. Ethan se aproxima, e eu posso v-lo mais claramente agora. Uma carranca preocupada enruga sua testa. Parece estranho ele estar aqui fora to tarde, mas Ethan sempre foi um pouco estranho eu me lembro dele carregando uma tarntula em um frasco no colegial, e se metendo em confuso durante a aula de ginstica por olhar as flores do campo ao invs de estar jogando beisebol. Ele no exatamente do meu grupo ele bonito o suficiente, mas ele sempre foi muito tmido. Ento, recentemente, ele se meteu em uma brincadeira do Jogo da Mentira que saiu do controle. Foi do filme estpido de Laurel, e Ethan tinha afastado ela de cima de mim e, em seguida, ficou comigo enquanto eu voltava ao normal. Agora ele muda seu peso, enfiando as mos nos bolsos. Voc est bem? Voc parece... bem, parece que teve uma longa noite. Oh, sim... Eu estou bem. Meu sorriso treme um pouco e, em seguida, entra em colapso. Foi uma noite muito estranha, s isso. Ele toca o meu ombro com sua mo quente na minha camiseta. Voc quer falar sobre isso? E de repente, eu falo. Com minha voz trmula e fraca, eu conto-lhe tudo. Sobre Thayer vindo para a cidade, sobre ns brigando, e algum o atropelando. Sobre o meu pai ser meu av, e Becky aparecer depois que eu quis conhecer a minha me biolgica por tanto tempo. Sobre Garrett ter ficado fora de

controle, com tanta raiva e to magoado que ele atacou tudo ao seu redor. Eu conto toda a histria. Ethan no tenta me interromper ou dar conselhos. Ele apenas balana a cabea de vez em quando, me olhando constantemente atravs de seus clios longos. Eu me sinto como uma pessoa diferente do que quando eu subi aqui eu termino. Eu sei que parece ridculo. Mas tanta coisa aconteceu. No parece ridculo ele diz. Voc passou por muita coisa hoje noite. Seus olhos esto focados em meu rosto. De repente, estou ciente de que eu acabei de lhe dizer coisas que eu no estou nem mesmo pronta para contar as minhas melhores amigas, e eu mal o conheo. O pensamento me deixa um pouco nervosa. Mas Ethan um bom ouvinte, e ele nunca disse a ningum sobre o filme. Eu sinto que posso confiar cegamente nele. Quando ele coloca o brao em volta do meu ombro, eu me sinto segura pela primeira vez durante toda a noite. Por favor, no conte a ningum eu sussurro. Eu no estou realmente pronta para que as pessoas saibam de tudo isso. claro ele diz. Eu vou manter todos os seus segredos, Sutton. Meu rosto abre um sorriso. Eu me sinto muito mais leve depois de descarregar tudo o que aconteceu. Confiar em Ethan parece to natural, to confortvel eu me pergunto como ns frequentamos a escola juntos desde que ramos crianas e ainda assim quase nunca nos falamos. Ele sempre foi to calmo, quase distante. Mas por outro lado, eu provavelmente no parecia ser a pessoa mais amigvel para ele, tampouco. Quanto mais eu penso nisso, mais eu percebo que no foi s na escola que eu vi Ethan. Ns j nos cruzamos inmeras vezes, no caf, no cinema. s vezes, ele est sozinho no parque quando eu vou para as quadras de tnis, sentado em um banco lendo um livro de bolso. Ns nos olhamos durante anos, e nunca nos falamos. No at esta noite. Eu sorrio para ele. Eu nunca tive a chance de lhe dizer obrigada. Por, voc, sabe, me ajudar naquela noite. Quando as minhas amigas fizeram aquela brincadeira comigo. Ele encolhe os ombros. Vocs fazem brincadeiras pesadas umas com as outras. . Eu dou uma risada envergonhada. Aquela saiu do controle. Amigos no deveriam machucar uns aos outros dessa forma. Sua voz soa estranhamente sufocada. Eu coloco o meu brao em volta da cintura dele e o abrao. Voc est certo eu digo baixinho. Deveramos poder contar com os nossos amigos. As estrelas esto brilhando l em cima agora. Eu inclino minha cabea para olhar para a luz brilhante. Uma, em particular, me chama a ateno, uma branca to pura e to forte que no pisca como as outras. to linda que eu

no noto a mo de Ethan no meu queixo por um momento. Ento ele est se inclinando sobre mim com seus lbios macios contra os meus. Uma sacudida de surpresa me atravessa. Eu nunca me imaginei beijando Ethan Landry. Por um momento, eu fico to atordoada que no me movo. Ento eu coloco as minhas mos em seu peito e o empurro suavemente. Oh, Ethan, no. Me desculpe se eu dei a impresso errada, mas eu apenas gosto de voc como amigo. Eu falo o mais suavemente que eu posso. Eu estou apaixonada por Thayer. No diga isso, Sutton ele murmura. Eu olho para ele e seus olhos esto cheios de ternura sincera. Eu estive apaixonado por voc h anos. Apaixonado por mim? Eu no consigo evitar. Eu rio. Parece estridente e cruel, at mesmo para mim, e eu imediatamente me sinto mal. Voc no me conhece eu digo, baixando a voz. Sim, eu conheo. Eu sei tudo sobre voc ele diz. Sua voz est estranhamente calma e imponente, como se no houvesse espao para discusso. Como se ele pudesse me convencer a am-lo raciocinando comigo. Eu sei que voc tem tentado dormir com Garrett Austin por todo o vero. Eu sei que voc est saindo escondida com Thayer Vega. Nenhum deles merece voc, mas voc no parece perceber isso. Eu sei que voc adotada e que voc sempre acha que a sua famlia no te ama tanto quanto eles amam Laurel. Eu sei que voc est com medo que Nisha ganhe o ttulo estadual de voc, porque voc mal praticou durante todo o vero. Eu sei que voc precisa que suas amigas tenham medo de voc para que no se aproximem muito de voc, e assim voc no ter que se sentir magoada se elas te abandonarem. Minha boca fica escancarada. Em algum lugar no fundo da minha mente, um alarme dispara. Isso deve ser algum tipo de piada. Algum tipo de brincadeira. Mas ele no tinha terminado. E eu sei algo que voc no sabe. Um sorriso aparece nos cantos de sua boca, como se ele estivesse esperando h muito tempo para me dizer isso. Eu sei onde sua irm gmea est. Emma. Eu estive observando ela por semanas. Eu encontrei ela para voc, Sutton. Por um segundo, eu me sinto paralisada. Em seguida, uma raiva aparece, rpida e selvagem. Eu nem sabia sobre Emma at algumas horas atrs. Como diabos ele sabia? Voc estava me espionando aqui? Minha voz fica severa. Eu me afasto dele, dando um passo para trs. Isso no legal, Ethan. Uma sombra obscurece seu rosto. Voc no est ouvindo? Eu encontrei Emma. Para voc. Voc sabe o quanto foi difcil? Eu at mesmo fui para Las Vegas para me certificar de que era a garota certa. Foi estranho vocs so totalmente idnticas. Esse no o ponto! Meus msculos ficam tensos. Alguma coisa sobre isso est errado. Ethan, eu no sei como voc soube sobre Emma, mas...

Eu disse a voc. A voz dele calma, mas insistente, como se ele estivesse raciocinando com uma criana. Eu encontrei ela para voc. Porque eu te amo. Eu me sinto mais enjoada a cada vez que ele diz isso. H quanto tempo ele tem me seguido? Ouvido minhas conversas? Ele sabe coisas sobre mim que eu ainda nem disse as minhas melhores amigas. Coisas que eu ainda nem disse a Thayer. E ele est planejando me dar a minha irm como um presente como se ela fosse alguma coisa. Mas talvez ele achasse isso de mim, tambm. Uma coisa, a ser disputada e vencida. Jesus, Ethan. Eu balano a minha cabea com nojo franzindo o meu lbio. Eu acho que voc no sabe o que o amor. Ento eu me viro para longe dele, determinada a comear a descer a montanha, mas sua mo aperta com fora ao redor do meu pulso. Ele me puxa para trs em direo a ele, inclinando-se para me beijar novamente. Sua boca quase doentiamente doce. Pnico me atravessa, e antes que eu possa pensar sobre isso, eu mordo o lbio dele com fora. Ele me joga no cho e sua mo vai at a sua boca machucada. Voc est louco? eu grito. Ento eu vejo seus olhos com seus longos clios escuros. Vazios e implacveis. E eu percebo: Ele est. Eu me movo para longe dele, tropeando nos meus ps assim que ele se arremessa e inicio uma corrida pela trilha, tentando colocar distncia entre ns. Cactos e arbustos se agarram em meus tornozelos. Atrs de mim, eu posso sentir Ethan mais do que ouvi-lo seus ps no fazem nenhum som na terra batida, mas eu posso senti-lo no meu rastro, suas mos a poucos centmetros de mim. Eu penso nos faris na escurido, sobre mim e Thayer o meu carro. De repente, eu tenho certeza de que era Ethan atrs do volante. Mas eu sou mais rpida do que ele. Eu fao uma nota mental para agradecer a Treinadora Maggie por cada bronca nas corridas que ela me deu enquanto eu salto levemente sobre uma pequena pedra. Eu vou ficando mais longe dele eu vou em direo ao centro de visitantes e no instante em que eu conseguir rea, eu vou ligar para o 911 e meter esse esquisito na cadeia. Eu vou para a minha casa ficar com a minha famlia, com Thayer, e eu vou colocar toda esta noite horrvel para trs, para sempre. Meu tnis prende em algo e vira sob o meu p, e os meus ps balanam perigosamente abaixo de mim enquanto eu tento manter o meu equilbrio. minha esquerda, a ravina se abre avidamente. Antes que eu possa me mover, ele me agarra pela cintura, me puxando e me erguendo sob os meus ps. Seu hlito quente est em meu ouvido. Eu no entendo por que voc est lutando contra isso ele rosna com os braos to apertados que eu no consigo respirar. Voc deveria me amar! Ns deveramos ficar juntos. Ele me gira de frente para ele com os dentes arreganhados em frustrao. Abaixo de ns, eu posso ouvir o vento uivando atravs do abismo. Cascalhos deslizam para longe dos meus ps, soando como pingos de chuva

enquanto caem. Eu grito, minha voz atravessando a noite. Uma exploso de raiva me atinge, superando o meu medo. Ele um mentiroso, um manipulador e ele est me perseguindo. Eu nunca vou te amar eu sibilo, cuspindo em seu rosto. Ele d um grito de raiva, e torce meus pulsos com tanta fora que espasmos de dor atravessam o meu brao. Eu me contoro em seu aperto, e por um momento ficamos imveis, lutando silenciosamente por controle. Ento, meus ps esto deslizando por debaixo de mim, meu corpo escorrega para fora do seu alcance, e eu estou caindo. A ltima coisa que eu vejo o seu rosto plido e chocado com a mo ainda estendida na minha direo. Em seguida, a escurido me engole, e o mundo no nada alm de vento e pedra. Eu caio. Ou melhor, eu tombo. Meu corpo se choca em cada brotamento de pedra e ramos salientes. Eu me debato, me agarrando a qualquer coisa. Por um minuto meus dedos se fecham em torno de razes expostas. Em seguida, as razes se soltam da terra, e a gravidade me domina novamente. Quando eu pouso, meus pulmes se movem dentro do meu peito no que parece dcadas antes que eu possa tomar um flego. O mundo uma agonia cintilante e surreal. Quando meus olhos se concentram novamente, eu vejo um fragmento de osso saindo da minha perna esquerda. De algum lugar por perto eu ouo algo se movendo ao redor. Eu tento me arrastar pelo meu cotovelo, mas tudo fica branco com o esforo. Suor e sangue gotejam em meu rosto. E ele est aqui agora, de p em cima de mim. Ethan. Por favor, me ajude eu resmungo. Minha perna est quebrada. Eu no consigo andar. Ethan se ajoelha ao meu lado. Por um minuto seu rosto est envolto em sombras. Ele se atrapalha perto de mim eu no posso ver o que ele est fazendo. Toda vez que eu tento virar a minha cabea, o mundo gira. Mas, em seguida, uma luz branca fria ilumina os ngulos do seu rosto. Ele puxa o meu iPhone para fora da minha bolsa eu posso ver as bolinhas da capa Kate Spade. No tem rea aqui em baixo eu digo. Ondulaes de dor saem da minha perna em ondas repugnantes. Por favor. Voc tem que caminhar de volta para o estacionamento e ligar para o 911. Ele olha para mim com o rosto estranhamente vazio no brilho eletrnico do celular. quase como se ele no me reconhecesse. Por alguma razo, isso me assusta mais do que qualquer coisa que aconteceu no topo do penhasco. Eu comeo a chorar, meu corpo arfando em soluos dolorosos e sufocados. Eu no acredito que voc me fez fazer isso ele diz com a voz vazia com decepo. Depois de tudo o que eu fiz por voc. Eu no queria que isso acontecesse. Eu pensei que voc fosse diferente, Sutton.

Ento ele fica de joelhos em cima de mim, mexendo no colarinho da minha blusa. Seus dedos fecham ao redor do medalho da minha garganta e ele o puxa com tanta fora que quebra a corrente. Me devolve! eu grito com a minha respirao irregular. Me devolva, seu idiota! Mas ele j est se afastando de mim, nas sombras. O brilho suave das estrelas tornam-se pulsante e rtmico. Elas pulsam no tempo do meu corao, brilham e depois desaparecem, brilham e desaparecem. Ento, ele volta e paira sobre mim. Ele no nada alm de uma forma escura bloqueando as estrelas atrs dele. H uma pedra pontiaguda e irregular em suas mos. Ele a mantm levantada sobre sua cabea. Se eu no posso ter voc, ningum pode ele diz. Eu fecho os meus olhos, mas eu ainda posso ouvi-lo assobiando atravs do ar quando ele baixa a pedra sobre a minha cabea. Antes que eu possa at mesmo gritar, o mundo explode em luz o grand finale da exibio de fogos de artifcio de vero e, em seguida, com a mesma rapidez, o meu mundo fica, de repente, finalmente escuro.

CAPTULO 30 - O ENVELOPE, POR FAVOR


Emma olhou para os registros em sua mo. Escrito em tinta preta no topo do formulrio estava o nome do paciente.

Ethan Landry.

instalaes de servios psiquitricos por ordem judicial sobre a deslocalizao da sua famlia para Tucson. Esta era uma condio de absolvio de Ethan do Sistema da Corte Judicial de Assuntos Familiares de San Diego.

Por um momento ela pensou em colocar a papelada de volta no envelope, de volta na caixa de Tampax debaixo da pia. Ela tinha tido a chance de olhar isso uma vez antes, quando ela tinha invadido o hospital um ms atrs. Mas ela tinha escolhido no invadir a privacidade de Ethan e ela ainda no queria. Ethan tinha sido honesto com ela sobre a coisa toda. Quando ela lhe perguntou sobre os arquivos, ele contou a histria: que o pai dele tinha batido na me dele, e que Ethan tinha intervido batendo no seu pai na cabea com uma garrafa de cerveja, e depois a me dele chamou a polcia para prend-lo. Ela o relatou como violento e o fez ser internado na ala psiquitrica. O corao de Emma doa quando pensava nisso. De certa forma, Ethan tinha sido abandonado por sua famlia, assim como ela. Mas seus olhos se moviam atravs do bilhete de Nisha novamente. Sutton, eu sinto muito. Ela estava to certa de que a evidncia que Nisha tinha encontrado era algum tipo de prova de que Garrett tinha matado Sutton. Mas parecia bvio pelo bilhete que Nisha no tinha ideia que Sutton tinha morrido. Porque ela tinha ligado e mandado mensagens to freneticamente, ento? Por que Garrett a tinha matado se ela no tinha provas contra ele? Os dedos de Emma agarraram a pasta bruscamente. Ela no entendia nada disso. Mas eu entendia. Saia da! eu gritei, terror se agitando dentro de mim. O mundo inteiro estava de cabea para baixo. Minha irm estava sozinha em uma casa com o meu assassino, e ela confiava nele. Ela o amava. Ela no suspeitava de nada. Emma mordeu o lbio. Seja l o que for que Nisha tinha visto no arquivo de Ethan tinha claramente assustado ela, mesmo que isso no tivesse nada a ver com o assassinato de Sutton. Ela olhou de volta para o quarto. Na outra extremidade da casa, ela podia ouvir o movimento de gavetas se abrindo e se fechando enquanto Ethan procurava no escritrio do Dr. Banerjee. O mais silenciosamente que ela pde, ela fechou e trancou a porta do banheiro e comeou a ler. RAZO PARA TRATAMENTO: O paciente foi encaminhado para as nossas

Em abril, Ethan (dez anos de idade na poca) foi visto brincando com uma garota do bairro (oito anos), em um bueiro perto de sua casa em San Diego. Um trabalhador da cidade que tinha sido designado para limpar uma vala de drenagem nas proximidades testemunhou que ele presenciou Ethan estrangulando a garota, mas no momento em que ele conseguiu intervir, a menina tinha morrido. Quando entrevistado pela polcia, Ethan alegou que ele s estava brincando e que ele no tinha a inteno de matar a menina. Devido a sua pouca idade, ele foi julgado na corte de assuntos familiares, onde ele foi absolvido da acusao de homicdio culposo. Considerou-se que Ethan demonstrou remorso pelo que ele disse ser um acidente, e que ele no tinha o controle de sua prpria fora quando estrangulou a vtima.
Emma sentiu como se algo estivesse preso em torno dos seus pulmes, frio, metlico e doloroso. Isso no era o que Ethan tinha dito a ela. Por um momento, ela pensou que era um erro, ou uma piada. Talvez Nisha tivesse tentando entrar no Jogo da Mentira e tinha inventado isso tudo para brincar com ela. Mas em algum lugar no fundo de sua mente Emma sabia que os registros eram reais. Os papis balanaram em seus dedos. Ela virou a pgina rapidamente com a respirao curta e rpida.

O sangue de Emma gelou. Ela olhou para a data no topo dos registros. Era quase oito anos atrs Ethan tinha dez anos. Uma criana. O que ele poderia ter feito aos dez que iria requerer a absolvio?

Ao longo das nossas sesses, Ethan tinha me confidenciado que ele tinha considerado a falecida a sua melhor amiga, mas que ela estava brincando com outra criana do bairro, pouco antes de sua morte. Continuamente, ele me disse voc no deveria ter mais de um melhor amigo. Em ltima anlise, Ethan me confessou que tinha matado Elizabeth Pascal de propsito, e ento mentiu para as autoridades. Devido clusula de dupla penalizao eu sou incapaz de fazer esta observao no tribunal, j que Ethan j foi absolvido.

Ethan incrivelmente talentoso em iludir a audincia. Eu o peguei em dezenas de mentiras nos ltimos seis meses, todas projetadas para manipular a minha opinio sobre ele. Em nossas primeiras sesses, ele parecia confuso e triste com o que tinha feito, quando ele teve certeza de que eu no podia fazer nada para acus-lo, no entanto, ele pareceu no resistir a me dizer os detalhes do que deve agora ser chamado de assassinato. Ele tem uma necessidade de

Sua mente girava, e Emma sacudiu a cabea como se algum estivesse lendo o registro em voz alta para ela. O psiquiatra tinha que estar errado. Ela deve ter entendido errado o que Ethan disse. A morte da menina havia sido um acidente, um erro e Ethan carregou essa culpa por toda a vida. No se admira que ele no tenha dito a Emma a verdade. Ele deve ter sido atormentado pela memria. Ela continuou a ler, mais rpido desta vez, procurando as palavras que refletissem o Ethan dela, o menino carinhoso e atencioso que ela tinha se apaixonado.

mostrar e revelar as profundezas de sua prpria inteligncia, que, neste caso, levou a sua confisso de um crime que ele no poderia ser mais acusado. A minha opinio que Ethan tem transtorno de personalidade antissocial com tendncias obsessivas, possivelmente, na fronteira ao psicopatismo. provvel que ele v exibir comportamento violento novamente.
Ela passou rapidamente as pginas do relatrio, procurando um bilhete que dizia, obviamente, que isso tinha sido um grande erro, que Ethan Landry no poderia ter machucado uma mosca. Ela tentou encontrar a palavra CURADO carimbada em tinta verde em uma pgina. Mas as transcries anexadas ao relatrio no pareciam desafiar a opinio do mdico. Se ela no ia ser mais minha amiga, isso no importa mais. Ela mereceu. Ethan disse em uma sesso. Em outra, ele se gabou: Os policiais de San Diego so estpidos. Eles foram

realmente fceis de enganar. Voc realmente muito estpido tambm, Dr. White, mas tudo bem. Eu gosto de falar com voc de qualquer forma.

O gosto de bile encheu a boca de Emma. Mesmo que o crebro dela girasse, dando desculpas e explicaes frenticas este no era o Ethan dela, o psiquiatra estava errado, os relatrios eram falsos em algum canto escuro de sua mente, seus pensamentos estavam em cascata um atrs do outro como domins caindo. Apenas Ethan sabia que ela no era Sutton. Nenhuma das amigas ou a famlia de Sutton tinha percebido isso. Mas Ethan, um garoto que Sutton mal conhecia, tinha confrontado Emma na primeira semana em Tucson. Voc no quem voc diz que , ele tinha dito a ela. Voc no Sutton. Voc outra pessoa. Ela lembrou-se, com um pavor frio e nauseante, quando ela imediatamente o acusou de matar a irm dela como mais ele poderia saber que Sutton tinha morrido? Ele recuou como se ela tivesse lhe dado um tapa com seu rosto plido. Sutton est morta? ele tinha repetido, claramente chocado. E Emma a confiante e ingnua Emma no o tinha questionado novamente. Ela simplesmente estava esgotada e disse toda a histria, desesperada por um aliado. Outro domin caiu. Ethan morava do outro lado da rua do cnion. Ethan tinha um telescpio que sempre ficava inclinado nessa direo. Ethan tinha estado perfeitamente posicionado para observar Sutton em sua ltima noite viva e para observar Emma chegar e deixar sua mochila em um banco do parque. O tempo congelou quando Emma rapidamente rebobinou atravs dos ltimos quatro meses, repetindo cada momento, cada conversa com Ethan. Como ele ficava satisfeito e a encorajava a perseguir diferentes suspeitos. Quando ele tentou mant-la longe de Thayer e Garrett. Quando ele tinha estado desesperado para mant-la longe da casa de Nisha quando ela queria procurar por evidncias. Como Ethan tinha chegado tarde para jantar nos Mercer na noite que Nisha tinha morrido a forma que ele tinha estado na escola naquele dia. E ela sabia que ele era um hacker especialista.

Seu corao congelou no peito, duro, metlico e pesado. Ethan tinha matado Nisha. Ethan tinha matado a irm dela. E agora ela estava sozinha com ele em uma casa escura. Passos ecoaram na cozinha, e ela congelou. Aqui, gatinho, gatinho a voz de Ethan veio. Ela parecia estranhamente distorcida, como se ela pertencesse a um estranho. Emma ouviu furtivamente, em seguida, se atrapalhou com sua bolsa para pegar o celular descartvel. Suas mos tremiam tanto que ela teve que tentar algumas vezes antes de conseguiu discar o nmero certo. Quando a linha comeou a tocar, ela colocou o punho sobre a boca para no deixar escapar um soluo. Al? A voz de Laurel cortou o silncio denso. Emma se encolheu, cobrindo o alto-falante com uma mo. No final do corredor, ela ouviu um barulho de algo sobre o azulejo. Al? Quem ? Sou eu ela sussurrou. Ela segurou a mo dela em volta da boca com os ns dos dedos brancos em torno do celular. Emma. Emma? A voz de Laurel subiu uma oitava. O que est acontecendo? Voc est bem? Laurel Emma engasgou, engolindo um soluo frentico. Foi Ethan. Ele fez aquilo, tem uns arquivos na casa de Nisha, e parece que ele matou antes. Emma, espere, mais devagar Laurel instruiu. Mas Emma no podia parar, as palavras saram de sua boca. Eu no sei o que fazer. Eu estou sozinha na casa de Nisha com ele... Emma parou quando passos ecoaram pelo corredor. Seu queixo comeou a tremer. Ela se atrapalhou com o celular, em seguida, pressionou seu dedo no boto de desligar e empurrou-o no fundo da sua bolsa. O arquivo ainda estava em suas mos. Ela olhou freneticamente ao redor do banheiro, procurando um lugar para coloc-lo. Fora da porta, uma tbua rangeu. Rapidamente, ela empurrou o arquivo de volta sob a pia, de volta atrs da caixa de Tampax. Quando ela se levantou novamente e abriu a porta do banheiro, ela ficou cara-a-cara com Ethan. Voc estava falando com algum aqui? ele perguntou. Apenas... apenas comigo mesma. Isso me ajuda a pensar ela disse, apertando os dedos atrs das costas para que ele no pudesse v-los tremer. Tudo o que ela podia pensar era no arquivo, a centmetros de ambos. Ela obrigou-se a no olhar para a pia. Voc encontrou alguma coisa? Ele balanou a cabea. Nada. E voc? No, nada. Ela soube logo que tinha dito que tinha respondido rpido demais. Sua voz estava estridente em seus ouvidos. Ele piscou, olhando para ela de forma estranha. Ento exalou alto. Tudo o que Nisha tinha de Garrett, eu acho que ela escondeu muito bem. Ele olhou ao redor do banheiro. Por um momento, ela podia jurar que

seu olhar permaneceu no armrio. Ento, ele olhou para ela. Ns s temos que torcer para que as coisas do galpo de armazenamento sejam suficientes para incriminar Garrett. Ela balanou a cabea em silncio. Seu interior revirou. Ethan estava sua frente, o mesmo Ethan que tinha estado l h dez minutos. O mesmo Ethan que tinha lhe dito que a amava, que cobriu o rosto dela com beijos carinhosos. O mesmo Ethan que ela tinha perdido a virgindade. Mas ele nunca tinha sido esse Ethan, no de verdade. Ele deslizou seus dedos com os dela, como tinha feito milhares de vezes antes. Mas agora o toque enviou um grito de pnico atravs dela. Essa mo tinha matado a irm dela. Ela lutou para controlar o tremor de medo correndo de cima abaixo do seu corpo. Ela no podia deix-lo perceber. Vamos Ethan sussurrou. No h nada aqui. Voc est certo ela disse, e deixou-o lev-la para o fundo do corredor. Agassi estava agachado sobre sua tigela, comendo sua rao enquanto o som do mastigado parecia muito alto na cozinha silenciosa. Ethan abriu a porta do ptio, em seguida, virou-se para encar-la. Por um momento, suas pernas se recusaram a ceder. Ela ficou congelada no meio da sala, com os olhos arregalados e fixos, com o corao batendo forte em seu peito. Por uma frao de segundo ela pensou ter visto uma mudana na expresso de Ethan, uma carranca incerta sobre seu rosto. Ela engoliu em seco, em seguida, seguiu-o para fora da porta. Sua nica esperana era fingir que nada tinha mudado at chegar delegacia. Quando estivesse l, quando ela estivesse a salvo, ento ela poderia comear a pensar em um plano melhor. Ela forou um sorriso quando eles saram pelo porto forjado de ferro onde Ethan tinha estacionado seu carro. Eu no acredito que est quase no fim ela sussurrou. Eu tambm no. Ele passou as pontas dos dedos levemente por cima do brao dela. Ela estremeceu com o toque, com a garganta contraindo em uma onda de repulsa. Ethan abriu a porta do lado do passageiro de seu Honda. Pnico me atravessou quando eu percebi que a minha irm ia ficar com ele. Eu queria poder pegar sua camiseta e pux-la de volta. Emma parecia ter o mesmo pensamento ela parou com um tnis na plataforma do carro. O medo revirava seu estmago, mas havia algo mais agitando-o tambm, uma emoo suave e triste. Ethan estava ao lado dela, esperando para fechar a porta para ela do jeito que ele sempre fazia. Ele deu-lhe um olhar curioso. Ela estendeu a mo para colocar a mo em seu rosto. Obrigada, Ethan ela disse. E lentamente, levantou-se na ponta dos ps e deu um nico e suave beijo em seus lbios.

Ela no sabia se ela o beijou para acalm-lo em uma falsa sensao de segurana, ou para dizer adeus. Ethan deu-lhe um olhar longo e macio, e sua mo tocou seus lbios. Ento ele fechou a porta cuidadosamente atrs dela, andando em volta do carro para entrar no lado do motorista. Emma agarrou os lados do assento enquanto eles se afastavam da casa, os ns dos seus dedos estavam brancos e doloridos. As raras casas que eles passaram estavam envoltas por pisca-piscas vermelhos e verdes, renas de plstico empoleiradas nos telhados ou nos jardins. Uma famlia estava perto de um basto de doce gigante non na garagem para quatro carros. As estradas eram sinuosas por aqui, e ela se sentiu desorientada na escurido. O estmago de Emma revirava com cada virada, sua respirao superficial e rpida. Ela observou Ethan pelo canto do olho. Ele dirigia com as duas mos no volante, com seu rosto abatido perto da luz do painel azul plida. Ele lhe deu um olhar assustador e estranho. Quase inumano. Ento lentamente ocorreu-lhe que algo no estava certo, eles deviam ter passado por uma estrada principal agora. Ela olhou pela janela, tentando descobrir onde eles estavam. Quando ela viu o basto de doces non pela segunda vez, ela virou-se para olhar para ele. Eu acho que voc passou da rua ela disse com a voz firme com ansiedade. Sirenes de alarme comearam a sair da parte de trs da minha mente. Eu olhei em silncio para Ethan. Ele no tirava os olhos da estrada. Eu sei que voc encontrou os registros, Emma. Sua voz era to baixa que eu quase pensei que ela estivesse imaginando por um minuto. Voc sabe to bem quanto eu que no vamos para a polcia. O carro cantarolava em marcha enquanto ele lentamente apertava o pedal do acelerador. Por um momento, os olhos de Emma saram de foco e o mundo ficou indefinido em torno dela. Ela podia sentir o carro acelerando. Na frente do carro, ela viu a casa de Nisha, e a de Ethan do lado mas ele no desacelerou. Eles estavam indo direto para o deserto. Ela no pensou. Ela tateou a porta do carro, seus dedos finalmente encontrando a fechadura e abrindo a porta antes que ele pudesse reagir. Preparando-se, colocando a cabea dela contra seu peito e enrolando-se em uma bola, ela pulou para fora do carro em movimento. O impacto fez seus dentes baterem uns contra os outros, as vibraes ressoando atravs do seu crnio. O cascalho e o asfalto rasgaram a sua pele enquanto ela rolava em direo vala. Por um momento ela no conseguia respirar, seus pulmes estavam estveis em seu peito. Ela ouviu as rodas do carro guincharem em uma parada a metros de distncia. No havia tempo. Ela

ficou de p, engolindo o ar. Ento, ela comeou a correr, cegamente e desesperadamente. Ethan tinha voltado para o quarteiro ela teria sentido se ela no tivesse estado to apavorada. Agora a casa dele apareceu na frente dela. Ao lado a casa dos Banerjee estava escura e silenciosa mas para baixo do bairro havia luzes nas janelas. Estranhos, mas sua nica esperana. Ela correu muito rpido, gritando com toda a fora de seus pulmes. Socorro! Me ajudem! Com um rosnado do motor, o carro de Ethan atravessou seu caminho, entre ela e as casas para onde ela estava correndo. Ela tropeou, saltando contra a porta do lado do passageiro antes de pegar o equilbrio. O carro estava parado na frente dela, e ela podia ver seu rosto, tenso e concentrado. Ele estava a centmetros de distncia, se ele quisesse, ele poderia saltar e agarr-la num piscar de olhos. Ela no tinha escolha. Ela fugiu para longe dele em direo ao Sabino Cnion, com Ethan sobre seus calcanhares. Assim como eu na noite em que ele me matou.

CAPTULO 31 FIM DO JOGO


Emma correu cegamente, se arremessando nas profundezas do cnion. Galhos arranhavam seus tornozelos e chicoteavam em seu rosto. A porta do carro de Ethan se fechou em algum lugar atrs dela, mas ela no se virou para olhar. A adrenalina disparava atravs de seu sangue, e ela correu para as rvores do outro lado do estacionamento. Um corvo gritou do alto de uma rocha, alertando a floresta que ela estava chegando. A trilha era ngreme, e seus tnis golpeavam a sujeira enquanto ela subia. Atrs dela, ela ouviu Ethan lutando para ganhar vantagem e alcan-la. Ela choramingou com o desespero atingindo-a. Era como um pesadelo, exceto que em um pesadelo, voc poderia acordar. Quanto mais profundo ela entrava no cnion, mais forte eu podia sentir o poder dela sobre mim a atrao terrvel e magntica que me chamava at l. Aqui fora o mundo parecia mais ntido e mais aterrorizante. Mas aqui eu tambm me sentia mais forte, os sentidos que eu compartilhava com Emma de alguma forma estavam mais claros. Este era o lugar onde meu corpo tinha sido destrudo. E agora a minha irm estava correndo em direo ao mesmo destino. Emma, voc tem que voltar! eu gritei. Voc tem que sair daqui! Tucson apareceu vista quando ela chegou ao mirante. Ao longe, ela podia ouvir o barulho do trnsito e o barulho do carro de som de algum. Ela arriscou um olhar para trs e viu a forma de Ethan constantemente seguindo-a. Um soluo estrangulado torceu seus pulmes, e ela correu de novo, tentando pegar velocidade. Seu p ficou preso em uma raiz enterrada na metade na trilha. Por um momento, ela manteve o equilbrio, com as pernas tremulando embaixo dela. Mas, em seguida, Ethan estava em cima dela, prendendo-a no cho. A cabea dela bateu contra uma rocha e sua viso ficou turva. Quando sua viso ficou clara, ela estava olhando para Ethan. Ele ajoelhou-se sobre ela com os olhos chamejando e os lbios puxados para baixo em uma careta. Ento ela sentiu um metal contra o seu pescoo, e olhou para baixo e viu a ponta de uma faca na mo dele. O mundo se inclinou em torno de mim, e por um momento eu no conseguia dizer onde a minha memria tinha terminado e o presente de Emma comeava. Elas eram duas em uma s. E agora ela ia morrer... do jeito que eu tinha morrido. Por que voc est fazendo isso? ela sussurrou. Sua mo cavou em seu ombro, onde ele a apertava no cho. Ela se perguntou se tinha acontecido assim com Sutton, se ele a tinha perseguido, prendido e jogado do penhasco. Um soluo tremeu em sua garganta.

Ethan franziu a testa e cerrou os dentes. Eu fiz tudo, tudo, por voc. Deus, Emma! Os msculos do seu pescoo apertaram quando ele cuspiu as palavras. Eu te avisei tantas vezes para parar de investigar. E voc no fez isso. Voc tinha meio que uma compulso doente, no era? Por que voc no pde apenas ser feliz com a vida que eu te dei? Por que voc tinha que estragar tudo? Emma olhou suplicante para ele. Na parte de trs de sua mente, ela se perguntou fugazmente se Laurel estava procurando por ela agora, mas Laurel achava que ela estava na cada dos Banerjee. Ningum iria ajud-la. Por que voc matou a minha irm? ela perguntou, desesperada para mant-lo falando, para conseguir qualquer minuto que podia. Foi por causa da brincadeira da feira de cincias? As meninas do jogo da Mentira tinham feito alguma coisa com Ethan na oitava srie que lhe custou uma bolsa de estudos. Matar Sutton foi algum tipo de vingana muito atrasada? O bufo zombador de Ethan ecoou pelo cnion. L perto, algum pequeno animal correu para longe do meio do mato. Isso foi h anos. Isso no importa mais para mim. Por que, ento? Por um segundo, sua expresso mudou. Seus olhos se suavizaram, e ele parecia triste e at mesmo lamentvel. Ele balanou a cabea. Eu no queria que aquilo tivesse acontecido ele disse em voz baixa. Mentiroso! eu gritei com uma raiva eltrica me atravessando. O corpo de Emma se esticou debaixo dele, e ela fechou os olhos, como se estivesse tentando ouvir algo distante. Eu tinha sido capaz de me comunicar com ela uma vez antes, na noite em que ela conheceu Becky aqui. Eu poderia fazer isso novamente? Lentamente, Ethan puxou a lmina para longe de sua garganta e recostou-se, embora ele ainda mantivesse a faca ao seu lado. Emma podia ver claramente agora uma faca de caa com um cabo de couro com uma lmina afiada e longa, a lua brilhava sob o ao polido. Ela tentou no olhar para a faca. Eu a amava ele disse sucintamente, seus lbios curvando com amargura. Eu vim aqui para dizer isso a ela. Eu achei que poderia convencla que estvamos destinados a ficar juntos. Uma nova onda de angstia caiu sobre Emma. Confuso e traio giraram pela cabea dela. Ele amava Sutton? S foi isso o que ele tinha visto em Emma? Ele s a queria como uma substituta da irm que ele no pde ter? Ethan olhou para Emma, mas algo em seus olhos estava distante e vazio. Por um momento ela pensou em se arriscar tentando se livrar dele e correr, mas a viso da faca a manteve parada. Eu estive apaixonado por ela durante anos, mesmo quando ela me tratava como lixo. Eu sabia que ela ainda no estava pronta, que eu tinha que ser paciente. Ento eu vim para c naquela noite, depois que todos tinham deixado ela aqui. Depois que todo mundo tinha

magoado, mentido e abandonado ela. Seus dedos se enroscaram em seu ombro enquanto ele falava, apertando dolorosamente a pele dela. Eu tinha certeza de que ela ia ver que eu era o nico que tinha estado l por ela o tempo todo. Mas tudo o que ela queria era Thayer Vega. Eu pensei na forma irreconhecvel no volante do meu carro, atropelando Thayer. Eu ouvi o som do osso se quebrando mais uma vez. Ento voc o atropelou? Emma sussurrou. Os olhos de Ethan brilharam. Eu queria ter matado ele. Eu sempre odiei esse cara. Eu odiei quando Sutton comeou a gostar dele, e odiei voc tambm ter gostado. Ele no merecia estar na vida dela. Eu tinha que mostrar isso para ela. Lgrimas correram pelo rosto de Emma, deixando rastros salgados e quentes em sua pele. Ento, voc e eu, sempre foi por causa de Sutton. S porque eu parecia com ela. Emma, no! ele arfou com seus olhos de repente suaves. Voc tem que acreditar em mim. Ele parecia sem palavras por um momento com seus ombros agitados. Ento ele respirou fundo. A presso de sua mo no ombro dela desapareceu. Lentamente, ele ajudou-a a se sentar, agachando-se ao lado dela, mas a faca ainda brilhava perigosamente em sua mo. Os olhos de Emma disparam freneticamente ao redor. A luz filtrava atravs das rvores, formando padres de filigrana sobre a clareira. Alm do matagal as luzes da cidade brilhavam. Uma pedra se projetava no meio da pista e, alm disso, o caminho parecia mais ngreme do que nunca. No havia como escapar. A nica esperana era mant-lo falando. Um choque de reconhecimento correu atravs de mim. Eu conhecia essa rocha. Este era o lugar onde Garrett e eu tnhamos discutido. A clareira mostrava sinais recentes de alterao os policiais tinham vasculhado a rea em busca de pistas da minha morte, e tinham deixado pegadas e galhos quebrados para trs mas no havia nenhum sinal de que algum estava por perto nesta hora. Mais alguns metros acima da trilha, uma fila de rvores partidas revelavam a ravina, se abrindo do outro lado. Ethan pegou a mo dela com sua mo livre, e um olhar magoado apareceu em seu rosto. Eu nunca quis me apaixonar por voc ele sussurrou. Eu no sabia que havia algum que poderia me fazer sentir desse jeito. Ele parecia to srio, to magoado, apesar de tudo, e uma dor aguda relutante atravessou seu corao. Parte dela queria tanto acreditar nele queria esquecer tudo o que ele tinha acabado de dizer e voltar para o desconhecido e estupidamente amoroso Ethan. Se houvesse uma forma de desfazer o que ela tinha descoberto, Emma poderia fazer isso. Porque ela o amava, mais do que ela j amou algum. E essa era a parte mais dolorosa. Mas ento ela pensou em tudo o que ele tinha feito com ela ao longo dos ltimos trs meses. A luminria caindo ao lado dela, os bilhetes

ameaadores, o medalho apertado em torno de seu pescoo enquanto ele a estrangulava. Ele se certificou de que ela se sentisse com medo e sozinha, que ela no tivesse a quem recorrer exceto ele. Ele a obrigou a ficar quieta, a perder sua prpria identidade e a alienar a nica famlia que ela teve. No era isso que voc fazia com algum que voc amava. Ela olhou para a mo dele com sua pele cheia de averso. Mas ela no se atreveu a se afastar. Um vislumbre de esperana acendeu vagamente na parte de trs da mente dela. Talvez se ela parecesse compreensiva at mesmo apaixonada ento ele no fosse mat-la. Pelo menos no ainda. Ento, todas aquelas fotos de mim que encontramos no galpo de armazenamento foi voc que tirou? ela perguntou. Ele acenou com a cabea. No comeo eu estava tentando encontrar a sua me. Eu sabia que Sutton foi adotada. Ainda me lembro quando ela teve que ler o relatrio da rvore genealgica dela na nona srie, o quanto ela ficou chateada. Seu olhar ficou distante novamente enquanto ele olhava para dentro de suas memrias. Ela estava to linda naquele dia, ela era uma daquelas garotas que pareciam ainda mais bonitas quando chora. Emma suprimiu um estremecimento. Ento voc comeou a procurar a me biolgica dela. . Eu comecei a investigar os Mercer e quase imediatamente descobri que Becky era filha deles. Eu consegui os registros hospitalares e foi quando eu percebi que havia duas de vocs. Os registros hospitalares so realmente difceis de conseguir Emma disse. Ela tentou parecer impressionada, talvez at um pouco admirada, mas por dentro ela no sentia nada alm de um terror frio e metlico. Ele deixou o seu tom mais calmo, no entanto como se gostasse da aprovao dela. Seus olhos brilharam enquanto ele falava. Foi muito fcil. Eu encontrei todas as informaes deles online. Fiz algumas viagens para Vegas para checar l, me certifiquei de que era a garota certa. Eu at mesmo andei na montanha-russa um dia. Eu fui at voc e comprei um bilhete. Emma olhou para ele, tentando evocar uma imagem dele em sua cabine. Parecia impossvel que ela no tenha notado ele por meses ela esteve olhando para ele todos os dias, pensando no quo bonito ele era, obcecada com a curva dos lbios dele e os cachos de seu cabelo. Mas por outro lado, por todo esse tempo ela no tinha visto ele como ele realmente era um assassino. Assim que eu percebi o quo louca era Becky, eu sabia que ela no ia ser o presente romntico que eu esperava que ela fosse. Ele riu, em seguida, olhou para ela e ficou srio. Mas voc? Voc era perfeita. Eu mal podia esperar para contar a Sutton sobre voc. Voc era a prova do quanto eu amava ela, mais do que Thayer ou Garrett ou qualquer outra pessoa. Nenhum deles poderia dar a ela uma irm. Ele suspirou. Ela ficaria to animada

em saber que eu poderia lev-la at voc, se ela tivesse acabado de me escutar. Mas as coisas no foram bem, e eu tive que usar voc de forma diferente. Emma engoliu em seco. E os e-mails no celular de Travis? Ele deu um sorriso torto, incapaz de esconder sua satisfao. Falsos. Eu adulterei aquele arquivo h semanas e estava apenas esperando por uma chance para usar. Eu enviei o link para ele, mas eu no prometi nada. Caras como ele so to previsveis. Eu sabia que ele iria mostrar a voc. Ela assentiu com a cabea. Uma forte sensao de resignao atingiu-a uma por uma, todas as peas do quebra-cabea estavam se unindo com uma determinao implacvel. Mesmo que seu corao batesse em seu peito como um pssaro assustado, um peso dbil e entorpecente pressionava sobre ela. Ethan tinha pensado em tudo. O tempo todo ele esteve no controle. E voc sabia sobre o vdeo, porque voc entrou na brincadeira enquanto estava acontecendo. Voc sabia que tinha que acessar o computador de Laurel e o hackeou. Assim como voc hackeou os cdigos de alarme de Charlotte para entrar e me devolver o medalho. Ela lambeu os lbios secos. A mo dele parecia como madeira na dela, mas ela apertou-a suavemente, seus olhos ainda sobre a faca brilhando sob a lua. Foi muito brilhante, Ethan. Ela soube imediatamente que ela tinha dito a coisa certa. Ele piscou em surpresa, uma onda de prazer tingindo suas bochechas, e ela se lembrou do que o psiquiatra havia escrito sobre o quanto Ethan gostava de se vangloriar por seus crimes. E Nisha? Mais uma vez a expresso dele mudou, como se ele estivesse lutando contra algum sentimento que permanecia no fundo de sua mente. Eu no tive escolha. Eu sabia que ela tinha encontrado os registros. Depois que voc me disse que a tinha visto no hospital eu tive um pressentimento de que ela iria olh-los. Na segunda-feira, ela estava agindo de forma estranha quando chegou do turno de voluntria geralmente ela dizia oi quando me via na varanda, mas desta vez ela nem sequer olhou para mim. Apenas entrou em casa com a pasta de documentos que segurava em suas mos. Eu liguei para o hospital para perguntar se eles poderiam enviar por fax os meus registros para eu ver um novo psiquiatra, e eles me disseram que os registros tinham desaparecido. Ele encolheu os ombros com tristeza. Ela ia estragar tudo. Ento eu coloquei o diazepam da minha me na garrafa de gua dela. Depois foi s uma questo de dar a ela um pequeno empurro. Um pequeno empurro. Eu estremeci, imaginando Nisha rolando lentamente para dentro da piscina. Imaginado seus pulmes enchendo de gua. Imaginando ela abrindo os olhos e olhando atravs da gua azul a figura de p l cima, vendo-a morrer. Vocs duas iriam estragar tudo ele disse. Seus olhos se estreitaram e ele olhou para Emma como se ela tivesse acabado de dizer algo errado. Ela se encolheu com a mudana repentina de humor dele. Eu tinha cuidado de

tudo, mas voc teve que continuar investigando. Ele levantou a faca no alto com os dentes expostos como um leo. Emma se encolheu, esperando sentir a lmina em sua carne. Mas em vez disso ele atingiu o cho, dando um grunhido frustrado. Voc no tinha nada quando voc veio aqui. Eu vi o que estava em sua bolsa. Um bicho de pelcia e algumas roupas surradas? Ah, e o dirio. Pgina aps pgina do quo triste voc estava, do quanto voc queria uma famlia, do quanto a pobre Emma Paxton estava sozinha. Do quanto voc queria um namorado. Emma olhou para ele. Seu corao murchou em seu peito, como se alguma doena estivesse transformando-o em cinzas. Os olhos de Ethan brilharam. Eu dei tudo o que voc sempre quis. Voc deveria me agradecer! Emma manteve seu rosto cuidadosamente neutro, segurando as lgrimas e a dor que ameaava estourar a qualquer momento. Voc no pode me matar ela sussurrou. Se voc fizer isso eles vo saber que eu no matei Sutton. Eles vo descobrir, e eles vo vir te encontrar. Voc precisa de mim. Eu sou seu disfarce. Ele balanou a cabea. Voc no entende? Eu no quero te matar. Eu nunca quis te matar. Eu s queria cuidar de voc, Emma, e agora voc vai me fazer te machucar. Assim como ela. Seus dedos deslizaram para longe dos dela, e apertaram em torno de seu pulso. Vai ser uma histria muito triste. Todos eles vo pensar que voc cometeu suicdio de remorso pelo que voc fez com Sutton. Um arrepio percorreu-a, e ela balanou a cabea furiosamente. No, Ethan. No tem que ser assim. Ela olhou profundamente em seus olhos, enojada com o que ela estava dizendo, esperando que ele acreditasse. Voc est certo. Eu deveria ser grata a voc. Eu sou grata a voc. Isso tudo confuso. Mas eu no me importo com o que voc fez. Eu quero estar com voc. Ele abriu sua boca, com toda a sua fria irrompendo ao mesmo tempo. Uma carranca incerta enrugou sua testa. Mas ela sabia que ele estava ouvindo. tarde demais, Emma. Seu pulso doa por causa de seu aperto, mas ela no interrompeu o olhar. Agora que voc sabe, tarde demais. Por qu? Emma disse baixinho. Se voc realmente me ama como eu mesma, no como Sutton, ento nada mais importa. Ns podemos fugir juntos. Em algum lugar que ningum nos conhea. Ns podemos ir para qualquer lugar. Ela torceu a mo em seu aperto, para que ela pudesse acariciar seus dedos levemente. Ela podia ver em seu rosto, na forma como ele se inclinou um pouco mais para perto, que ele queria acreditar nela. Mas a dvida nublava seus traos do rosto. Isso quase partiu o corao dela, o quanto ele parecia esperanoso, o quanto ele queria o que ela estava propondo. Quase. Voc faria isso? ele questionou. Ele soltou o cabo da faca, trazendo sua mo livre para segurar o rosto dela. A mo dele estava fria e

seca, mas o toque dele fez a pele dela se arrepiar. De alguma forma ela conseguiu sorrir e acenar. Ethan, eu te amo. Eu iria para qualquer lugar com voc. Ele soltou o pulso dela, em seguida, puxou-a em seus braos. Ela descansou a cabea contra ele, do jeito que ela tinha feito dezenas de vezes antes bem na curva entre o seu pescoo e ombro, no lugar que parecia ter sido feito para ela. Ela sufocou um soluo. Ela amava tanto Ethan. Ento ela trouxe o cotovelo em suas costelas com toda a fora que tinha. Os braos dele voaram para seu lado com um gemido de dor escapando de seus pulmes. Ela estendeu a mo em direo faca enquanto se afastava, mas seus dedos se fecharam no ar. No havia tempo. Sua nica chance era colocar distncia entre eles. Seus dedos se agarraram na terra, seus ps deslizando pela trilha, desesperada para ganhar vantagem. Sua mo se fechou em seu tornozelo e ele rosnou em fria. Ela chutou o mais forte que pde, mas seu aperto era muito forte. Ento ela abriu a boca e soltou um grito gutural de gelar o sangue. Eu gritei com ela, desejando que a cidade inteira pudesse ouvir os meus gritos. Eu j tinha morrido nas mos de Ethan, e agora a mesma coisa iria acontecer com a minha irm gmea enquanto eu observava impotente. Ethan colocou a mo sobre a boca de Emma, suas pupilas estavam largas e escuras. Eu pensei que voc fosse diferente ele sibilou. Mas voc como a sua irm. Outra vadia mentirosa. Emma mordeu a mo dele com fora. O gosto metlico de sangue inundou sua boca. Ethan praguejou e puxou a mo, e ela gritou de novo. Voc um monstro! ela gritou com sua voz ricocheteando na encosta do cnion. Voc acha que eu iria para qualquer lugar com voc depois do que voc fez com Sutton? Ele deu um grito mudo, seus msculos apertando enquanto empurrava ela com fora para o cho. Desta vez, ele puxou um leno do bolso e o empurrou em sua boca, e ela engasgou. E ento a faca estava de repente em sua garganta. Emma olhou para ele com lgrimas correndo pelo seu rosto quando ele abriu um corte fino e superficial no pescoo dela. Uma fria incandescente corria atravs de mim ao ver, to pura e forte que eu senti como se eu pudesse atravessar o vu que separava a vida e a morte. E ento, de alguma forma, eu era Emma. Ou eu era uma parte dela no possuindo ela, exatamente, mas de alguma forma juntando a minha alma com a dela por um momento, dando-lhe a fora da minha raiva. Com um movimento repentino, a perna direita dela levantou-se abaixo dele, e ns trouxemos o joelho dela at a virilha dele com todas as nossas foras combinadas.

Ele gemeu, o aperto em seus pulsos afrouxou no momento que ela rolou por debaixo dele. Ento, ela ficou de p. Ela ofegou, e por uma frao de segundo, ela pensou ter visto algo impossvel. Sua irm cintilante e translcida luz da lua estava ao lado dela, em p ferozmente sobre Ethan com os punhos cerrados. E, em seguida, com a mesma rapidez, ela desapareceu. Ethan j estava de p novamente. Seu rosto estava torcido de forma irreconhecvel com uma mscara de dio to completamente diferente do garoto que ela tinha se apaixonado. Ela cambaleou para longe dele, girando nos calcanhares para correr mas perdeu o equilbrio e caiu para frente. Ethan estava sobre ela com a faca na mo. Uma nica gota de seu prprio sangue se agarrou a lmina. Vocs garotas Mercer so todas iguais ele disse e pulou em sua direo com a faca brilhando diante dele. Por uma frao de segundo, o tempo congelou. Emma viu seu prprio reflexo plido e parado na lmina. Mas, ento, um rosnado baixo soou de algum lugar atrs de Ethan, e de repente, ele estava caindo de cabea no cho. Thayer caiu em cima dele e prendeu seus braos atrs de suas costas. L embaixo, o som das sirenes ecoou atravs da passagem da montanha. Thayer torceu o pulso de Ethan at que a faca caiu e levantou poeira. Ethan lutou, cuspindo sangue e sujeira para fora de sua boca. Laurel saiu detrs deles com os braos cruzados sobre o peito. Voc est certo. Ns, garotas Mercer, somos todas iguais ela disse com sua voz fria. Somos vadias que voc no gostaria de se meter.

CAPTULO 32 DE VOLTA DELEGACIA


Por favor, diga-me outra vez o que aconteceu depois que voc desligou a chamada da Srta. Paxton. O detective Quinlan entregou a Laurel, Emma e Thayer xcaras de chocolate quente com os olhos brilhantes sobre as linhas profundas de exausto. Era depois da meia-noite, mas o policial que os trouxe tinha chamado Quinlan em casa. Ele chegou estao ainda abotoando sua camisa com o cabelo desgrenhado, mas sua expresso estava alerta e nervosa. Eu liguei para Thayer Laurel disse. Suas bochechas estavam vermelhas por causa do frio. Ela lanou um olhar furtivo para Emma, em seguida, virou-se para Quinlan. Ele me buscou e fomos para a casa do Dr. Banerjee, apesar de eu no ter visto o carro de Ethan em nenhum lugar. Olhamos em todas as janelas e no vimos ningum l dentro. Os trs estavam sentados em um sof de vinil em uma sala que estava claramente destinada a crianas. Tigres e macacos animados sorriam no papel de parede com o tema da selva. Uma caixa de laticnios cheia de brinquedos quebrados estava no cho ao lado de um tapete decorado com o desenho de uma amarelinha. Emma olhou fixamente para um jogo de labirinto de madeira em cima de uma pilha de revistas Highlights. Seus olhos traaram as linhas do quebra-cabea, seus pensamentos perdidos e vagando como se ela estivesse em um verdadeiro labirinto. Agora, Quinlan tinha feito Laurel e Thayer falarem e ela estava agradecida. Ela tentou tomar um gole de chocolate quente, mas sua mo estava tremendo, ento ela cuidadosamente abaixou-a. Seu corpo doa at os ossos. As imagens disparavam aleatoriamente atravs de sua mente, espontaneamente e surpreendentemente. O brilho da faca na mo de Ethan. O corpo decomposto de Sutton com suas rbitas vazias olhando para o cu. O rosto de Ethan inclinando-se para ela em busca de um beijo com as plpebras dos seus olhos pesadas. Os dedos de Ethan enganchados nos dela. Ela estremeceu com cada uma. Tudo o que ela sabia, tudo o que ela acreditava tinha sido uma mentira e agora ela no tinha nada para se apoiar. Como voc sabia que eles tinham ido para o cnion? Quinlan perguntou, esfregando a barba do seu queixo. Laurel olhou para seu chocolate quente. Foi um palpite. Ns pensamos que ele poderia ter levado ela para o mesmo lugar que ele matou Sutton. Sabamos que estvamos no caminho certo quando vimos o carro dele perto da entrada. Por isso, chamamos a polcia e seguimos eles.

O bigode de Quinlan se agitou. Depois que o atendente do 911 disse para vocs no irem atrs deles. Ns no iramos ficar l sentados e no fazer nada Thayer interrompeu com raiva. Ns no sabamos quanto tempo levaria para os policiais chegarem l. E foi uma coisa boa ns termos seguido eles Laurel acrescentou bruscamente. Ele estava prestes a mat-la. Emma olhou para o detetive em seguida. Seus olhos cinzentos normalmente rgidos tinham suavizado e repousaram sobre ela. Ela engoliu em seco. Eles esto certos. Ethan teria me matado se eles no estivessem l para det-lo. Os paramdicos tinham enfaixado o corte que ele tinha feito em sua garganta mal tinha arranhado, mas agora parecia pulsar com o seu batimento cardaco. Ela pegou a xcara novamente e tomou outro gole do chocolate quente. Era do tipo mais barato e com uma grande adio de gua, mas era suave e doce. Os ns em seu estmago soltaram um pouco com o calor do chocolate quente. Thayer e Laurel estavam sentados protetoramente em cada lado dela. A perna de Laurel estava tocando a de Emma, e a mo de Thayer descansava entre os ombros dela, quentes e suaves. Ela no se sentia segura, exatamente ela no tinha certeza de que iria se sentir segura novamente. Mas eles tinham salvado ela e no tinham sado do lado dela desde ento. No meio da confuso turbulenta e devastadora do choque e tristeza, um sentimento de gratido a encheu. Ela tinha perdido tanto. Mas ela no tinha perdido eles. Eu me concentrei em Thayer. Ele estava plido e cansado com uma expresso vulnervel em seus olhos, contrastando com sua mandbula imvel e feroz. Foi isso que eu sempre amei nele o quo forte ele era, e o quo profundamente ele sentia. Quinlan apertou as mos em torno de um joelho, empurrando seu sapato para cima e para baixo. Eu lhe devo um pedido de desculpas, Srta. Paxton. A voc e a Sutton. Ele suspirou, abrindo uma pasta de arquivo amassada. Ns estivemos interessados em Ethan por um tempo. Eu estive olhando as fotos do estacionamento de vigilncia dos ltimos meses, e ele aparece em dezenas delas. Ele ficava l fora o tempo todo. Parecia... Coincidncia demais Emma disse miseravelmente. Ele acenou com a cabea. Detetives no acreditam em coincidncias ele disse. Ento ns comeamos a investigar ele. No comeo eu pensei que ele era seu cmplice. Que vocs tinham planejado tudo isso juntos, talvez, ou que ele tinha se apaixonado por voc e voc o tinha envolvido nisso. Mas esta manh, descobrimos que ele tinha um registro secreto. Ns conseguimos uma ordem judicial para abri-lo, mas chegou hoje noite, depois que j tnhamos levado ele em custdia.

Laurel levantou o queixo com altivez. Ento uma coisa boa Thayer e eu estarmos l j que voc estava demorando demais. Quinlan revirou os olhos. Por favor, no transforme sua pequena gangue em justiceiros, Srta. Mercer. Essa a ltima coisa que eu preciso. Ele virou-se para Emma. claro que a investigao est em curso. Mas entre o que aconteceu esta noite, e o que eu vi dos registros mdicos dele, temos uma causa provvel para manter ele aqui. Eu tenho uma equipe do CSI a caminho da casa dele agora, e outra no galpo de armazenamento. Ethan um garoto inteligente eu tenho certeza de que ele fez um bom trabalho escondendo as provas. Mas se elas esto l, ns vamos encontr-las. Ns sempre encontramos. Emma assentiu, sentindo como se ela estivesse a quilmetros de distncia da sala de interrogatrio, a quilmetros de distncia de Quinlan, Laurel e Thayer. Ela sentia-se oca l no fundo. Ethan esteve mentindo para ela o tempo todo. Ela o amava, e por todo esse tempo, ele s mentiu. Mas tudo estava acabado. Ethan tinha sido capturado, e era apenas uma questo de tempo antes que os policiais encontrassem todas as evidncias que eles precisavam para acus-lo. Ento eu no podia deixar de me perguntar por que eu ainda estava aqui? Eu no tinha certeza do que esperar, mas eu sempre imaginei algo acontecendo agora mesmo. Os portes celestiais, ou um longo tnel com uma luz brilhante no final, ou uma escada rolante csmica que me levaria a algum shopping celestial onde a minha aurola dobraria como um carto de platina. Mas eu ainda estava aqui, ainda era uma sombra silenciosa da minha irm. Eu ficaria aqui para sempre, assombrando-a at que ela morresse e se juntasse a mim na vida aps a morte? A porta se abriu, e a Sra. Mercer entrou correndo, seguida por seu marido. Eles, obviamente, tinham se vestido s pressa o Sr. Mercer ainda estava com a camisa surrada Davis UC que ele frequentemente usava para dormir, e a Sra. Mercer estava usando um moletom e uma blusa manchada de vinho que parecia que tinha estado no topo de um cesto de roupa suja. Thayer e Laurel se levantaram para falar com eles. A av de Emma abraou Laurel com fora, seus lbios em uma linha ansiosa em seu rosto. O Sr. Mercer, por sua vez, deu um abrao de urso em Thayer. Thayer parecia envergonhado, mas ele deu um tapinha nas costas do Sr. Mercer e sorriu fracamente. Emma observou-os do sof com o corao doendo. Pela primeira vez, ela pensou que compreendia totalmente como eles tinham se sentido depois de descobrir quem ela realmente era. Ela havia feito com eles exatamente o que Ethan fez com ela fingiu ser algum que no era. Ela no podia culp-los por quer-la fora de suas vidas. Mas, ento, o Sr. Mercer largou Thayer com os olhos brilhando quando se sentou ao lado de Emma e puxou-a para um abrao. Por apenas um momento, ela ficou rgida em seus braos. Em seguida, seu corpo comeou a tremer, e ela colocou os braos em volta do pescoo dele.

Lgrimas pingaram nos seus olhos. Eu sinto muito por tudo ela murmurou com a voz abafada contra seu ombro. Eu sei ele sussurrou, balanando-a para trs e para frente. Vai ficar tudo bem. Emma no sabia se ficaria tudo bem de novo. Ter o ombro do Sr. Mercer para chorar no era um conforto que ela merecia, mas ela no conseguia se afastar. Esse era o problema sobre a famlia. Eles eram um conforto que nenhum de ns merecia. Eu pensei nas ltimas palavras de raiva que eu disse para o meu pai, e as constantes brigas com a minha me, enquanto eu ainda estava viva. Mas eles me amavam de qualquer jeito, no importava o que eu tinha feito. Finalmente a Sra. Mercer se sentou no sof ao lado de Emma, as mos torcendo uma na outra em nervosismo. Ela deu a Emma um olhar incerto e prolongado, em seguida, pegou a mo dela. Seus olhos azuis estavam srios e penetrantes. No justo voc ter enfrentado tudo isso sozinha ela disse em voz baixa. Eu ainda estou me esforando para entender tudo... mas eu sei que voc deve ter estado aterrorizada o tempo todo. Emma assentiu com as lgrimas piscando em seus olhos de novo. Eu queria tanto dizer a vocs. A Sra. Mercer apertou a mo dela. Tem muita coisa que vamos ter que nos acostumar. Voc acha que pode nos dar tempo para nos acostumar com todos esses sentimentos? Emma fez uma careta para ela. Tempo? Perdemos duas filhas o Sr. Mercer disse com sua voz embargada. Ns no queremos perder outra. Ns gostaramos que voc ficasse com a gente. Pelo menos por enquanto a Sra. Mercer disse. Eu sei que voc tem dezoito anos e, talvez, depois de tudo isso voc esteja pronta para seguir em frente. Mas gostaramos de ter a chance de conhec-la, Emma. Como voc mesma. Emma abriu a boca para responder, mas as palavras se recusaram a se formar. Ela olhou para o Sr. Mercer, e ele assentiu encorajando-a. Quinlan sentou-se calmamente em uma poltrona com sua expresso vazia como sempre, mas ela achou ter visto uma pontada de simpatia no canto de sua boca. claro que ela vai com a gente Laurel disse rapidamente. Eu no acabei de salvar ela no meio da floresta para que ela pudesse fugir novamente. Ela olhou fixamente para Emma. Emma olhou ao redor da sala para sua famlia, todos eles esperando pela resposta dela. Eles podiam no t-la perdoado ainda, mas eles queriam tentar. E se eles pudessem perdo-la, talvez ela pudesse perdoar a si mesma. Eu adoraria ela disse, sorrindo em meio s lgrimas.

Eu me sentei no meio deles, cercada por minha famlia novamente. E eu podia sentir o amor deles por mim, mesmo do outro lado da linha divisria entre os vivos e os mortos.

CAPTULO 33 EM CASA
Houve ainda outra reviravolta no caso sensacional do Assassinato da Gmea de Tucson a voz de Tricia Melendez relatou do laptop de Sutton. Na quarta-feira noite, Ethan Landry de dezoito anos de idade foi preso por sequestro, agresso e tentativa de homicdio. A vtima? Emma Paxton, a irm gmea de Sutton Mercer, e at quarta-feira a principal suspeita do assassinato de Sutton. Emma estava deitada e enrolada na cama de Sutton no sbado de manh, olhando estupidamente para a tela. Ela apoiou o computador na mesa de cabeceira de Sutton, onde ela pudesse ver do ninho de travesseiros. Ela estava assistindo desde que ela tinha acordado, clicando em diferentes blogs e agncias de notcias para ouvir vinte verses diferentes do mesmo evento o fato que Emma Paxton tinha sido inocentada de todas as acusaes, e que Ethan Landry tinha matado Nisha Banerjee e Sutton Mercer. Em apenas alguns minutos, ela teria que se mover. Ela teria que se levantar, mesmo que seu corpo parecesse feito de chumbo, e descer as escadas para se juntar aos Mercer. Naquela tarde, Sutton iria finalmente ser enterrada e, finalmente, estar em paz. Eu iria? Eu vinha imaginando o meu funeral h meses, mas agora que ele iria acontecer, eu no tinha tanta certeza. O ltimo adeus das minhas amigas e da minha famlia iria finalmente me colocar para descansar? Ou eu iria permanecer na sombra de Emma pelo resto da vida dela, sem voz, impotente e totalmente sozinha? A polcia est dizendo que Landry atraiu Paxton para Tucson com a pretenso de que ela se encontrasse com a irm gmea separada h muito tempo dela. Tricia Melendez no conseguiu manter uma nota de alegria longe de sua voz. Ela estava na frente da delegacia usando uma jaqueta de l Armani que era um pouco diferente da sua habitual de polister parecia que ela tinha conseguido um aumento de salrio. Quando ela chegou, ele enviou bilhetes e mensagens ameaadoras para for-la a se passar pela irm dela para que ele pudesse encobrir o crime que tinha cometido. A investigao ainda est em curso, mas uma fonte disse ao Canal Cinco que um galpo de armazenamento nos arredores de Tucson foi invadido na quarta-feira noite, e mesmo que ele tenha sido registrado sob um nome falso, a atendente foi capaz de identificar Landry como a pessoa que abriu a conta. No se sabe ainda o que havia no galpo, mas, neste momento, parece seguro afirmar que a polcia encontrou algumas evidncias contundentes. Emma sorriu, imaginando o que Tricia Melendez diria se tivesse aberto o galpo e encontrado um bicho de pelcia surrado esperando pacientemente dentro. Socktopus ainda estava sendo mantido como evidncia, mas ela

desejava ter ele aqui. Ela sabia que era infantil, mas ela queria amarr-lo em volta do pescoo dela por proteo, da forma como Becky tinha feito h muito tempo. Uma parte dela ainda se sentia como se precisasse de toda a proteo que pudesse conseguir. Talvez uma parte dela sempre precisaria. Ethan. Um abismo insondvel e escuro se abria em seu peito cada vez que ela pensava nele nos sinceros olhos azul lago dele; no sorriso dele; nos lbios dele nos dela. Cada vez que um fragmento da conversa voltava para a mente dela, os flertes e as promessas deles, um espao vazio e frio se abria dentro dela como se algo houvesse sido arrancado algo puro, confiante e frgil. Ela no sabia se iria confiar em algum outra vez. Ontem, eu falei com Beverly Landry, a me do acusado quando ela deixou o tribunal Tricia Melendez continuou. Emma se levantou na cama, olhando para a tela. A Sra. Landry estava hesitante sobre os degraus do tribunal, com o cabelo castanho claro amarrado em um coque torto. Na luz do dia, ela parecia mais assustada do que hostil com os olhos arregalados e vulnerveis em seu rosto fino e afundado. Eu o vi atravessar o ptio para a casa da garota Banerjee por volta das trs horas da tarde no dia em que ela morreu a Sra. Landry disse, inclinando-se nervosamente em direo ao microfone. E algumas semanas atrs eu encontrei uma mochila verde enfiada em um canto no sto. Nela tinha um dirio e algumas roupas de menina. Eu tentei dizer a mim mesma que ele apenas tinha roubado. Mas... mas isso me assustou. Eu tive medo de perguntar o que mais ele tinha feito. Emma sentiu uma inclinao relutante de simpatia pela mulher. No se admirava que a Sra. Landry tinha estado to desconfortvel com Emma. Ela sabia o tempo todo quem Emma era, o que o seu filho era capaz de fazer e ela no quis acreditar nisso ou estava com muito medo de intervir. A cmera voltou para a reprter. O gabinete da promotoria de Tucson planeja responsabilizar Landry com duas acusaes de assassinato e uma acusao de tentativa de homicdio, junto com fraude, conspirao, extorso, sequestro e assalto ela disse. O pedido de fiana foi negado. Esta Tricia Melendez, desligando. Emma foi at a mesa de Sutton e fechou o laptop. Um dia antes, ela se reuniu com a promotora de Tucson, uma mulher enrgica e robusta em um terno vermelho. Ela concordou em testemunhar no tribunal e fornecer qualquer evidncia que pudesse ao caso. Tinham lhe oferecido imunidade o advogado jurisdicional disse a ela que eles poderiam ter acusado ela por fraude e roubo de identidade se quisessem mas no foi por isso que ela concordou em testemunhar. Ela tinha jurado fazer justia com o assassino da sua irm, e ela pretendia seguir at o fim. A ideia de estar em uma sala com Ethan novamente, mesmo separados pelo banco das testemunhas e uma dzia de policiais fortes fez o lugar oco dentro dela parecer ainda mais oco. Mas o julgamento era daqui a meses. Ela teria tempo para ficar forte, para tentar se curar antes disso.

De acordo com a promotora, o laptop de Ethan mostrava as informaes dos celulares pessoais de Sutton e Emma, dos computadores e seus arquivos mdicos. Havia tambm cpias de todas as fotos que ele tinha tirado de Emma em sua viagem para Las Vegas, e dezenas e dezenas de fotos de Sutton. Ele tinha tudo criptografado, mas o laboratrio forense tinha um cara que era especialista nisso, e ele conseguiu acessar tudo. Ela deitou-se no ninho de travesseiros, de repente esgotada novamente. Tinha sido to fcil para Ethan engan-la, faz-la am-lo. Ele tinha sido o namorado perfeito, engraado, sensvel e atencioso. Isso tudo tinha sido uma atuao para mant-la em Tucson? Havia alguma pequena parte disso que tinha sido real? E ela ainda queria que fosse? Ela no tinha certeza do que era pior: ser enganada por um monstro ou estar apaixonada por um assassino. Uma batida suave soou em sua porta. Emma se sobressaltou e olhou para o relgio em forma de feijo sobre a janela de Sutton. Daqui a alguns minutos eles teriam que ir. Entre. A Sra. Mercer abriu uma fresta da porta e espiou dentro. Seu sorriso era quase tmido, mas seus olhos azuis eram suaves. Como voc est indo? Estou quase pronta Emma disse. Elas ficaram em um silncio constrangedor por um momento, o rosto da Sra. Mercer emoldurado pela porta mal aberta. Posso entrar? ela finalmente perguntou. Emma piscou. Ela no tinha percebido que a sua av estava esperando por um convite. Claro! Desculpe, eu... claro. Entre. A Sra. Mercer abriu a porta, entrou no quarto e sentou cuidadosamente sobre a cama. Ela estava usando um terno preto e seu cabelo curto havia sido penteado de forma lisa para trs. Se no fosse pelas rugas nos cantos dos olhos, ela poderia ter se passado pela irm mais velha de Becky. Ela cruzou os tornozelos e olhou ao redor do quarto, um pequeno sorriso aparecendo em torno de seus lbios. to estranho aqui. como se ela fosse estar aqui, no banheiro ou no closet. E ento, voc est aqui, parecendo igual a ela. Emma no sabia o que dizer. Nos ltimos dias, ela e os Mercer tinham estado hesitantes e educados uns com os outros, como se estivessem se aproximando um dos outros lentamente desde uma grande distncia. Emma sabia que eles precisavam de espao para sofrer por Sutton, e ela tentava no se intrometer. Mas, ao mesmo tempo eles pareciam querer conhec-la. Ontem, a Sra. Mercer tinha perguntado a comida favorita dela, e noite no jantar estava um empado de frango no meio da mesa, juntamente com uma salada de folhas e uma garrafa de ch doce. O Sr. Mercer a convidara para ir a um passeio com ele e Drake, e enquanto eles caminharam ele fez perguntas sobre a vida dela antes de Tucson. Todos pareciam estar evitando cuidadosamente o tema de Sutton ou Ethan Emma assumiu que a dor e a raiva deles ainda

eram muito recentes mas as tentativas deles eram sinceras, e era um comeo. A nica que estava demorando para aceitar era a Av Mercer, que tinha vindo na noite anterior para o funeral. Quando ela entrou, ela olhou para Emma por um longo tempo com os olhos vermelhos e vidrados, antes de subir as escadas para o quarto de hspedes com uma dignidade fria. Ela gostava de Sutton o Sr. Mercer tinha sussurrado para Emma. Tudo isso um choque para ela. Mas ela vai superar. At agora, porm, a Av Mercer no tinha mostrado nenhum sinal de superar. Ela se referia a Emma apenas como aquela garota, e fez questo de sentar o mais longe possvel dela no jantar. Emma tentou no se magoar, mas era difcil. Eu sei que isso difcil para voc, tambm a Sra. Mercer disse agora, encontrando os olhos de Emma. Voc no tem ideia do quanto eu gostaria de saber sobre voc antes de tudo isso acontecer. Ns teramos ido buscar voc h muito tempo. Ela sorriu tristemente. Mas no faz nenhum sentido desejar algo que no pode ser mudado. Eu gostaria de ter conhecido ela Emma deixou escapar. Ela abraou-se, agarrando o cardig cinza de l que ela tinha vestido para o funeral. Quando ela olhou para cima, a Sra. Mercer estava enxugando uma lgrima. Eu sei. Ela deu um tapinha na cama ao lado dela, e Emma se sentou. Sua av pegou sua mo e apertou-a. E eu espero que voc saiba que isso no foi culpa de ningum, alm de Ethan. Emma no respondeu. As prprias mentiras dela quase permitiram que ele se safasse com o assassinato. Se ao menos ela tivesse tentado mais no primeiro dia, insistido que a polcia que verificasse seus registros. Se ela no tivesse sido to medrosa. A Sra. Mercer balanou a cabea, parecendo ler os pensamentos dela. Ns no culpamos voc, Emma. Quantos de ns cometemos erros em nossas vidas? Se Ted e eu tivssemos sido capazes de suportar mais Becky, talvez ela no tivesse mantido voc em segredo. Se Becky no tivesse bagunado a prpria vida dela, talvez ela pudesse ter cuidado de vocs duas ou ela poderia ter tido o bom senso de dar vocs duas para ns. Se voc no tivesse sido desconhecida para ns, Ethan nunca poderia ter feito o que fez. Claro que di voc ter achado que tinha que mentir para ns. Mas voc estava carregando um fardo terrvel e doloroso sozinha. Eu no sei se qualquer um de ns teria feito diferente. Os lbios da Sra. Mercer tremeram por um momento. Ns todos cometemos erros. Mas foi Ethan que escolheu tirar a vida da minha filha. Ningum mais. Emma engoliu em seco. Ela queria acreditar na Sra. Mercer. Ela queria perdoar a si mesma. Talvez, com o tempo, ela fosse capaz. Eu coloquei a minha mo sobre a de Emma. Eu te perdoo eu sussurrei, desejando que eu pudesse absolv-la de sua culpa.

A Sra. Mercer limpou a garganta novamente. Ted e eu estamos discutindo algumas coisas, e ns gostaramos que voc ficasse aqui, se isso que voc quer, claro. Suas pestanas se agitaram. Voc pode terminar o ensino mdio em Hollier. Ns nos encontraremos com a Diretora Ambrose para que voc possa ajustar o seu prprio cronograma. E ns vamos ajud-la a procurar por faculdades. As suas notas de Las Vegas so muito impressionante. Emma ficou vermelha. De repente, ela percebeu que este era o primeiro elogio que Sra. Mercer lhe dera como ela mesma, como Emma. Em algum lugar da dor oca de seu peito, uma pequena brasa brilhou vida. A Sra. Mercer continuou. Sutton tinha um fundo da faculdade. Eu acho que ela entenderia se usssemos para voc. Claro que eu entendo. Depois de tudo o que aconteceu, depois de tudo o que Emma tinha feito por mim, ela merecia. Emma olhou para cima para encontrar os olhos de sua av, to parecidos com os seus prprios. Obrigada ela sussurrou com a voz embargada. Eu s... eu nunca soube, antes de vir para c, o que era. Ter uma famlia. A Sra. Mercer a abraou com fora. Emma podia sentir o seu perfume Elizabeth Arden e um leve aroma de ch Earl Grey. Depois que elas se separaram, elas ficaram sentadas por um momento em silncio. Emma olhou ao redor do quarto familiar. Velas meio derretidas em frascos de vidro estavam sobre a escrivaninha de madeira branca, garrafas de vinho cheias de flores secas revestiam o parapeito da janela. Os travesseiros grossos e luxuosos de Sutton lotavam cada superfcie. Sobre a cmoda, bijuterias e lembrancinhas estavam ajeitadas cuidadosamente em torno da TV de LCD reluzente e uma pequena caixa com uma coruja de cermica branca de madreprola. O quarto cheirava a hortel, lrio do vale assim como na primeira noite que Emma tinha chegado. Ele no tinha mudado muito desde que ela tinha voltado para a casa dos Mercer como ela mesma. Uma pequena pilha de livros estava na mesa de cabeceira, e um leno Herms vintage que ela tinha comprado no Goodwill estava sobre as costas de uma cadeira. Ela deixou todas as fotografias antigas de Sutton presas no quadro de cortia atrs da mesinha mas ela acrescentou algumas dela mesma tambm. Uma de Alex na frente da fonte Bellagio com as luzes coloridas iluminando seu rosto. E uma de Emma e Laurel com os braos nos ombros uma da outra. Tanta coisa tinha acontecido com ela aqui, nesta casa, neste quarto. Porm, muita coisa tinha sido dolorosa, mas isso no tinha apagado as coisas boas. Ela finalmente encontrou sua famlia. Ela finalmente encontrou onde ela pertencia. A Sra. Mercer seguiu seu olhar. Este o seu quarto agora ela disse suavemente, passando as mos sobre o cachecol rosa de Sutton. Ns poderamos redecor-lo do jeito que voc quiser.

Emma sacudiu a cabea. Eu quero mant-lo assim por mais um tempo. Faz eu me sentir perto dela. A Sra. Mercer sorriu. Eu tambm. Ela foi at a porta e colocou a mo no quadro. Ns vamos sair em meia hora. Desa quando estiver pronta. Com isso, ela se foi. Emma ficou sentada no quarto silencioso por um momento. Na porta ao lado, ela podia ouvir a msica de Laurel atravs da parede, as batidas de um baixo. No andar de baixo, a Av Mercer e o Sr. Mercer discutiam sobre a gravata que ele tinha escolhido para vestir. Estes eram os sons de uma famlia normal uma que ela realmente pertencia. E isso poderia melhorar, eventualmente. Ela pensou no segredo que ela tinha dito aos Mercer logo que eles tinham chegado em casa da delegacia: que Becky tinha outro filho em algum lugar na Califrnia. Ela teria doze anos agora. Emma no sabia nem qual era o nome dela, mas os Mercer prometeram localiz-la, tambm. Ela estava torcendo para que ela estivesse feliz, onde quer que estivesse mas se no, bem, os Mercer tinha uma casa grande. Mas isso podia esperar. Hoje, finalmente, Emma poderia dizer adeus a uma irm. Ela se preocuparia com a outra amanh.

CAPTULO 34 A RAINHA MORREU (VIDA LONGA A RAINHA)


O funeral de Sutton foi realizado em uma bela igreja com arquitetura neocolonial hispano-americana nas Montanhas de Catalina. As paredes de adobe eram cor creme e tapetes vermelhos grossos e cachos de flores haviam sido organizados em cada superfcie. Todos os bancos estavam cheios a escola inteira estava l, junto com o que parecia ser metade de Tucson. Os olhos de Emma analisaram a multido. Os professores de Sutton estavam sentados misturados com os alunos. A Diretora Ambrose estava sentada desajeitadamente na frente com um chapu preto oval em seu cabelo duro. Uma meia dzia de policiais tambm estava l, brilhando com seus uniformes azuis. Quinlan estava sentado ao lado de uma mulher asitica bonita, e Emma ficou chocada ao perceber que deveria ser sua esposa. Corcoran estava sentado atrs deles com o rosto to impassvel como sempre. Em frente ao altar havia uma foto ampliada de Sutton. Diferente da maioria das fotos dela, onde ela olhava diretamente para a cmera, sorria ou fazia um bico de estrela de cinema, esta mostrava uma garota calma e inescrutvel. Seus olhos estavam arregalados e claros, seus lbios entreabertos em um sorriso enigmtico. A expresso no era maliciosa ou astuta, mas sugeria a presena de um autosegredo, mais profundo e mais bonito do que qualquer um poderia ter imaginado. Eu segui o olhar da minha irm enquanto ela olhava para a multido. Havia tantos rostos que eu mal reconhecia, pessoas que tinham passado pela minha vida sem qualquer ligao real. Adolescentes que tinham passado por mim no corredor, pessoas para quem eu tinha revirado os olhos, vizinhos que eu s tinha falado uma ou duas vezes. O tamanho da multido fez eu me sentir estranhamente triste. Quantas pessoas daqui eu tinha perdido a chance de conhecer? Emma sentou-se na primeira fila com o resto da famlia de Sutton com as mos enroladas em seu colo. Ao lado dela, Laurel estava soluando em um leno do Sr. Mercer enquanto sacudia os ombros. O Sr. e a Sra. Mercer se abraaram como se estivessem indo para uma corda de salvamento. No outro lado a Vov Mercer estava sentada usando um terno preto elegante e seus lbios estavam pressionados em uma linha vermelha e selvagem de dor. Emma olhou para frente para o caixo de madeira reluzente, com os olhos secos, a dor em seu peito era muito grande de compreender. Ela estava vivendo com a perda de sua irm por quatro longos meses por quatro meses ela no pde lamentar, quando ela vivia sob constante terror. Agora que ela tinha a chance de dizer adeus, ela no sabia o que sentir. Ela tinha

perdido algum que ela nunca sequer conheceu. Mas de certa forma, ela se sentia mais perto de Sutton do que ningum. Ela pensou novamente na forma cintilante no cnion. Translcida e incrivelmente bonita. Ela e Sutton eram conectadas por algo mais profundo e mais forte do que ela podia entender, e ela no sabia como abrir mo disso. Nem eu. Do outro lado do corredor dos Mercer, as garotas do Jogo da Mentira estavam sentadas. Charlotte amassava um leno em seus punhos. Madeline e Thayer estavam sentados lado a lado, o brao de Thayer posicionado protetoramente em torno de sua irm enquanto ela chorava. Ele parecia em estado de choque, com o olhar grudado atentamente na foto de Sutton. At mesmo as Gmeas do Twitter, que eram geralmente alegres, inclinaram-se uma contra a outra em apoio. Gabby olhava para o cho, lgrimas deslizando diretamente para baixo do seu nariz de boto. Lili virou seu rosto em direo aos braos de sua irm com seus ombros tremendo. Os Mercer pediram ao capelo do hospital para realizar o funeral eles nunca haviam sido uma famlia religiosa, mas o Padre Maxwell tinha conhecido Sutton desde que ela era uma garotinha. Ele chorou abertamente quando fez o discurso fnebre, relembrando a criana indisciplinada e alegre que ele tinha visto se transformar em uma jovem promissora. Emma mal escutou. As palavras do padre eram compassivas e bem escolhidas, mas no havia nenhuma forma de que ele pudesse falar da Sutton que ela conhecia. Porque mesmo que elas nunca tenham se encontrado, agora ela conhecia Sutton melhor do que ningum. Ela sabia que parte dela tinha sido arrogante ou egosta mas mais do que isso, ela sabia que parte dela tinha sido leal, feroz e apaixonada. Ela sabia que sua irm tinha sido uma lutadora. Sutton lhe emprestara um pouco de sua fora naquela noite no cnion. Ela quase no percebeu quando o padre deu a bno final. Em seguida, todos os convidados ficaram de p, e um murmrio baixo se elevou na igreja lotada. Pessoas se aglomeraram ao redor dos Mercer para prestarem condolncias. Laurel j estava envolta em um grande abrao com a professora de cermica, a Sra. Gilliam, e o Sr. Mercer estava imerso em uma conversa baixa com o Dr. Banerjee, dois homens ligados perda de suas filhas. De repente, Emma se sentiu claustrofbica. Ela se afastou de sua famlia em direo a uma alcova atrs de uma coluna. Depois de tanto tempo vivendo como Sutton, e depois como uma mulher procurada, parecia estranho escapar e se tornar invisvel, assim como a antiga Emma tinha sido. Ela recuou e tropeou em algum. Oh! Me... desculpe. Ela parou quando se virou e viu Garrett Austin, usando um terno preto e uma gravata azul clara. As bochechas dela ficaram vermelhas quando seus olhos se encontraram. Hum, ei ele disse, ruborizando tanto quanto ela.

Ei ela repetiu. Do outro lado da pequena alcova, o sistema de som da igreja comeou a tocar um acstico de violo. Garrett respirou fundo. Voc no tem ideia do quanto eu estou arrependido ele disse, sem encontrar os olhos dela. Eu no acredito no jeito que eu tratei voc. Emma sacudiu a cabea. Voc no sabia. Isso no importa. Ele trocou seu peso, enfiando as mos nos bolsos. Mesmo se voc tivesse sido Sutton, eu no deveria ter agido da forma que eu agi. Foi uma... situao confusa, eu tenho certeza. Emma puxou a saia para ajeitar a bainha. Me desculpe, eu no pude dizer a voc antes. A coisa do aniversrio, eu sei que parecia que eu s estava brincando com voc. Eu no tive a inteno de humilhar voc. Eu simplesmente no podia... Eu sei ele disse rapidamente, corando em um tom mais profundo. Eu entendo. Ele se inclinou contra a coluna, evitando seus olhos. A verdade que Sutton estava prestes a terminar comigo. Eu sabia naquela noite que eu a vi no cnion. Quando eu te vi no dia seguinte e voc no disse nada sobre isso, eu no pude acreditar na minha sorte. Eu pensei que Sutton tinha mudado de ideia. Ele olhou para seus sapatos. Voc soube sobre o que aconteceu com a minha irm? Sim Emma murmurou, mordendo o lbio. Eu sei que no desculpa. Mas eu tenho estado apenas... to irritado desde que aconteceu. Eu no sei por que eu no consigo seguir em frente. Uma nica lgrima apareceu em sua bochecha. Sutton era mais paciente comigo do que ela deveria ter sido. Emma ouviu com seu corao torcendo em simpatia. muita coisa para voc superar por si mesmo. Impulsivamente ela agarrou a mo dele, apertando-a entre as dela. Ele balanou a cabea. Bem, eu estou cansado de inventar desculpas. Eu vou comear a terapia na segunda-feira. Se eu sou to instvel que algum suspeitou que eu cometi um assassinato, ento eu preciso de ajuda. Ento voc soube que Ethan estava tentando culpar voc? Soube. Ele balanou a cabea com admirao. Aquele cara... Quero dizer, ele nos enganou direitinho. Todos ns pensamos que ele era louco por voc. Um n se formou na garganta de Emma. Ela desviou o olhar, olhando para um pequeno crucifixo de mrmore situado em uma alcova. ela disse com sua voz um pouco mais baixa que um sussurro. Eu tambm. Garrett abriu a boca, como se estivesse prestes a dizer mais alguma coisa, quando de repente algum tipo de tumulto comeou nos assentos da igreja. Ele e Emma se viraram para a multido, que parecia estar olhando para a parede atrs do altar. A msica de violo parou de repente e as luzes piscaram e desligaram. Uma voz desencarnada falou pelo interfone, ecoando atravs da igreja.

Sutton Mercer... ns a saudamos! Emma mal teve tempo para perceber que era a voz de Charlotte antes da batida da msica We Are Young de Fun.s comear a tocar nos altofalantes. Naquele exato momento, um projetor escondido na parte de trs da igreja foi ligado. Imagens brilharam acima do altar, vdeos de Sutton e suas amigas editados com a msica. Um mostrava Sutton, Madeline, Charlotte e Laurel brindando umas com as outras com garrafas trmicas nas fontes termais que elas costumavam invadir. Em outro, algum segurava uma cmera trmula em direo ao rosto de Sutton em uma montanha russa. Ela gritou e riu com seu cabelo esvoaando em torno do seu rosto. Havia cenas de Sutton nadando na piscina de Charlotte, filmagens dela cantando karaok com Laurel e danando com Thayer. Em um deles, Gabby e Lili envolveram ela em uma guerra de comida, as Gmeas do Twitter prenderam-na e esguicharam uma coroa de chantilly em seu cabelo e todas elas riram. E, finalmente, havia uma filmagem de Sutton fazendo poses sensuais em um vestido prata justo. Ela estava no ptio de Charlotte, e atrs dela uma das festas exclusivas e agitadas do Jogo da Mentira. Voc no pode destruir uma boa diva ela disse timidamente com a voz amplificada atravs da igreja. Em seguida, ela mandou um beijo para a cmera e o vdeo ficou escuro. Emma percebeu que suas bochechas estavam cheias de lgrimas. Quando as luzes acenderam, um silncio longo e ecoante se formou. O Sr. Mercer estava transtornado com o rosto escondido no ombro da esposa. Metade da equipe de tnis estava soluando Clara choramingava em voz alta, seus gritos interromperam o silncio. Enquanto eu assistia o vdeo, o tributo final das minhas amigas, meu corao parecia uma flor virada para o sol. Estouros de cor e luz encheram a minha mente, e de repente tudo cada memria, cada momento da minha vida inundou atravs de mim. Tudo o que eu achei que tinha perdido me foi devolvido. Eu me lembrei de entornar ch de mentirinha no jogo de ch antigo da minha me. Eu me lembrei do meu pai me entregando binculos, apontando para onde um falco de cauda vermelha estava aninhado em uma rvore acima. L estava eu, brincando com Laurel em uma cabana de travesseiros em uma noite chuvosa. Eu me encontrando com Charlotte no nibus escolar na terceira srie, e eu me encontrando com Madeline nos intervalos do prximo ano. Eu ganhando a minha primeira raquete de tnis no Natal. Eu nadando no Oceano Pacfico em um perodo de frias, olhando para os quilmetros e quilmetros de azul solitrio. Eu imprimindo os cartes oficiais do Jogo da Mentira na casa de Charlotte, rindo dos ttulos que ns mesmas tnhamos inventado. Eu beijando Thayer pela primeira vez, pela segunda vez e pela terceira vez. Todos os nossos beijos, cada momento ensolarado que passamos juntos, voltaram com o foco perfeito.

Cada brincadeira, cada segredo, cada aventura voltou para mim. E era tudo to bonito, to vibrante, to real. Era a minha vida. Ethan no podia tirar isso. Na parte de trs da igreja Emma ouviu gritos. As luzes voltaram, e ela se virou e viu uma mulher idosa de cabelos grisalhos e encaracolados levando Lili e Gabby para fora da cabine audiovisual. As Gmeas do Twitter levantaram seus punhos em chifres do diabo de heavy metal, enquanto a seguiram. O padre Maxwell foi correndo pegar o microfone de Charlotte no altar, e um homem que usava uma gravata borboleta expulsou Madeline da caixa de controle de luz. Mas antes que as meninas do Jogo da Mentira pudessem ser removidas do prdio, algum comeou a bater palmas. Emma no conseguia identificar de onde comeou, mas ento, o aplauso ficou cada vez mais alto. Algum assobiou com os dedos. Uma menina que Emma nunca tinha visto gritou: Eu te amo, Sutton! Sutton, vamos sentir a sua falta! algum gritou atrs dela. E logo todo mundo estava aplaudindo e pisoteando enquanto gritavam por Sutton. Hollier nunca mais ser a mesma! Voc a nica rainha do baile que vamos votar! A Vov Mercer batia palmas mais do que todo mundo, Laurel estava chorando ao lado dela. A idosa com os lbios franzidos soltou Gabby e Lili em estado de choque, e elas correram para se juntar a Charlotte e Madeline sob uma esttua da Virgem Maria. Em seguida, as quatro se juntaram aos aplausos, e se viraram de frente para o retrato de Sutton com lgrimas brilhando em seus olhos. Eu pairava sobre elas, aplausos vibrando atravs do meu ser. Por um momento, eu quase podia confundi-los com um batimento cardaco.

CAPTULO 35 - FAZENDO NOVOS AMIGOS, MAS MANTENDO OS ANTIGOS


Poucos minutos depois, Emma saiu para o sol suave da tarde. A recepo tinha sido organizada no ptio em frente igreja, sob aglomeradas rvores perfumadas de eucalipto. Alguns dos participantes do funeral tinham enchido pratos de papel com voo-ao-vento, sanduches de pepino e biscoito de manteiga e geleia. Emma espiou o Dr. Banerjee, parecendo frgil, mas conversando animadamente com a Treinadora Maggie. Quinlan tambm estava l, tomando um copo de limonada e conversando com o padre Maxwell. Louisa estava com Celeste, compartilhando vegetais crus em um nico prato. Por saber o que Louisa tinha passado, Emma no podia deixar de olhar para ela. De alguma forma, ela conseguiu colocar toda a escurido para trs e seguir em frente. Se ela podia sair do outro lado, ento talvez Emma tambm pudesse. Emma? uma voz hesitante falou suavemente esquerda. Ela se virou e viu Alex Stokes, uma garota com alguns centmetros a menos do que Emma e que parecia uma duende, usando um vestido leve preto e Doc Martens com metade do cadaro solto. O rosto de Emma se iluminou. Alex! Alex correu para frente e jogou os braos ao redor dela. Eu sabia que no tinha sido voc ela disse com a voz abafada contra o ombro de Emma. Eu sinto muito por eu ter mostrado a polcia aquelas mensagens. Eu no sabia mais o que fazer. No importa Emma disse. Eles teriam encontrado de qualquer forma. Eu s lamento de ter metido voc nessa coisa toda. E eu estou to, to triste por ter mentido para voc. Alex se afastou do abrao para olhar para ela com os olhos arregalados e simpticos. Parece que era... complicado. Sim Emma murmurou. Ela mordeu o lbio. Eu no estou pronta para falar sobre essa coisa toda ainda. Mas eu prometo, eu vou te contar tudo assim que eu estiver. Eu vou estar aqui Alex disse, apertando-lhe o cotovelo. As portas da igreja se abriram novamente, e todo o grupo do Jogo da Mentira saiu junto. Seus olhos estavam vermelhos, mas elas surgiram com uma dignidade de It Girl que teria deixado Sutton orgulhosa. Os lbios de Charlotte estavam pintados com a cor vermelha de Rainha Vadia e Madeline erguia seu queixo com uma altivez de bailarina. Lili e Gabby estavam de braos dados, Lili estava usando meias de renda e delineador preto, Gabby estava usando um colar de prolas e brincos combinando. Laurel estava com elas, tambm, seu

cabelo loiro mel penteado para trs do seu rosto segurando um leno bordado em uma de suas mos. Alex olhou para o grupo, em seguida, de volta para Emma. Elas parecem, uh, legais. Um sorriso apareceu no rosto de Emma. Elas no so. Mas est tudo bem. Elas so realmente incrveis. Charlotte foi a primeira a encontrar os olhos de Emma. Ela desceu lentamente os degraus at onde Emma estava de p e as outras meninas foram atrs dela. Laurel deu um sorriso incerto, mas os rostos das outras estavam severos. Ao lado dela Alex mudou seu peso. Aps um longo momento, Charlotte estendeu a mo para Emma. Ns no nos conhecemos oficialmente ela disse em voz baixa. Eu sou Charlotte Chamberlain. Sinto muito por sua perda. Emma engoliu em seco. Ento ela pegou a mo de Charlotte na dela. A palma da outra garota era quente e macia. Ela segurou-a por um momento, e ento ela puxou Charlotte em sua direo para um abrao. Eu sinto muito, Char ela sussurrou. Charlotte tremeu com seu aperto, ento abraou-a ferozmente de volta. Lamentamos por no termos dado uma chance de voc se explicar Madeline disse, jogando os braos em torno de Emma e Charlotte. Emma podia sentir as duas meninas chorando de novo. Eu no culpo vocs ela disse. Sutton era a melhor amiga de vocs. E eu menti para voc por meses. Sim, mas voc no teve escolha Charlotte fungou. Eu no acredito que voc tentou solucionar o assassinato dela por conta prpria. Eu no acredito que foi Ethan... Lili comeou, mas Laurel lanou-lhe um olhar severo. Agora no ela sussurrou. Aps um longo momento, as meninas se separaram sem jeito. Emma sabia que era estranho para elas. Ela tinha chegado a conhec-las, mas elas no a conheciam nem um pouco. Elas iriam gostar de algum como Emma? Ela era to diferente de Sutton. Mas, apesar de tudo, ela se divertiu com o Jogo da Mentira das meninas. Eles a fizeram assumir riscos que ela nunca tinha assumido em sua vida antiga, e dado coragem em um momento em que ela mais precisava. Ela gostava de pensar que ela tinha mudado elas, tambm, pelo menos um pouco. Desde que ela entrou na vida de Sutton, o grupo tinha se tornado um pouco mais amigvel e mais tolerante umas com as outras. Essa a minha amiga Alex. De Henderson ela disse, e Alex balanou a cabea lentamente. Emma ficou um pouco tensa os dois mundos colidindo parecia estranho. Alex era o tipo de garota que o Jogo da Mentira iria adorar mexer. E as amigas de Sutton eram o tipo de garotas que Alex costumava chamar de vtimas da moda e vadias na moda.

Lili olhou para Alex de cima a baixo. Eu amei as suas botas ela disse. Eu tinha uma at ojoelho, mas o cachorro comeu. Que droga Alex disse. Lili assentiu, sria. Henderson perto de Las Vegas, certo? Charlotte perguntou. Ns fomos l uma vez, no vero passado, em uma viagem do Jogo da Mentira. Ns passamos por l quando Sutton conseguiu para ns reservas para a Sute Presidencial do Bellagio. Ela sorriu tristemente. Deve ser divertido morar l. Tem tanta coisa para se fazer. legal Alex disse. Mas no to divertido sem Emma. Ento... voc vai ficar em Tucson, agora que tudo isso acabou? Madeline perguntou a Emma timidamente, e ela balanou a cabea. Eu espero que sim. Os Mercer me pediram para morar com eles. Ela olhou para Alex. Eu vou sentir tanto a sua falta, mas eu nunca tive uma famlia antes. Eu preciso fazer isso. Eu sei Alex disse. Eu entendo. Alm disso, no como se voc fosse ficar to longe de mim. Talvez voc tenha outra viagem do Jogo da Mentira em breve, e venha visitar. Ela contorceu-se um pouco com o nome do grupo, mas ningum pareceu notar. Emma sorriu. Charlotte trocou um olhar com Madeline, que deu um pequeno aceno de cabea. Falando no Jogo da Mentira, estvamos pensando em fazer uma festa do pijama neste fim de semana. Voc quer vir? Emma corou com prazer. Eu adoraria. Ela fez uma pausa, depois continuou. Tem uma coisa que eu no vou fazer, no entanto. Madeline inclinou a cabea com curiosidade, mas Laurel parecia saber o que Emma estava prestes a dizer. Sem mais brincadeiras. Eu no posso mais fazer isso. As meninas ficaram em silncio por um longo momento. Charlotte olhou para seus saltos pretos Jimmy Choo e Madeline se abraou. Atrs delas, as mandbulas das Gmeas do Twitter caram em estado de choque. Alex apenas levantou uma sobrancelha interrogativamente. Mas Laurel assentiu. Estou com Emma nisso ela disse. Ele magoou muitas pessoas. E o meu filme de brincadeira foi o que Ethan usou para... vocs sabem... ela parou. Madeline respirou fundo. Vocs esto certas. Talvez seja a hora de ser as velhas meninas populares chatas. Somos fabulosas o suficiente para no precisar de jogos. Charlotte jogou seu cabelo para trs de seu ombro. Eu estive pensando que hora de dar um tempo com aquilo. Ns no somos mais crianas. Emma olhou para Lili e Gabby, que pareciam rebeldes. Lili se inclinou para sussurrar algo no ouvido de Gabby, e Gabby assentiu. Elas s tinham entrado no clube h alguns meses, e claramente no estavam felizes por ele ter acabado to cedo.

Oh, bem. As Gmeas do Twitter poderiam agir por conta prpria, desde que no fizesse nenhuma brincadeira com Emma. De qualquer forma, ns no temos tempo para brincadeiras neste momento Charlotte disse. Eu preciso encontrar um novo mai para usar em Barbados. Eu no posso simplesmente ficar sentada e escondida se eu quiser pegar um pouco de cor. Ela sorriu timidamente. Emma, voc ainda est convidada, se voc quiser vir. Um pouco de praia, bebidas e meninos podem ser exatamente o que o mdico ordenou para se recuperar... de tudo isso. Ela fez um gesto impotente ao redor. Emma deu um tapinha no ombro dela com gratido, realmente emocionada. Obrigada, Char. Mas eu preciso passar este Natal com a minha famlia. Ela encontrou os olhos de Laurel, e ambas sorriram. Mais para ns ento Madeline disse brilhantemente. Ns vamos trazer um pouco de rum. Emma riu. De repente, o sol em seu rosto e a brisa de dezembro tocando em suas pernas nuas parecia quase celestial. Eu observei as minhas amigas consolando umas as outras com os olhos brilhando de lgrimas e seus sorrisos hesitantes no sol de inverno. Eu sabia o quanto elas sentiriam minha falta todas elas carregariam essa tristeza por um longo tempo, no fundo dos seus coraes. Mas elas ficariam bem. Elas viveriam e prosperariam, e lembrariam de mim com amor, e eventualmente, elas iriam me superar da forma como a vida sempre superava a morte. Ento eu vi algo que despedaou o meu corao em meu peito. Thayer, com as mos nos bolsos, parado do outro lado. Sozinho. E observando Emma.

CAPTULO 36 SUA PARA SEMPRE


Thayer estava um pouco alm da multido encostado no muro baixo e branco que rodeava a propriedade da igreja. Ele veio com um casaco esporte Burberry perfeitamente ajustado e calas, mas sem gravata. Seu cabelo escuro caa sobre um olho, e suas mos estavam empurradas profundamente em seus bolsos. Quando ele viu Emma se aproximando, ele levantou um pouco a mo. Ei ele disse. Ei ela respondeu. Silncio caiu entre eles. Ela observou Garrett juntar-se a Celeste e Louisa, enxugando as lgrimas dos seus olhos. Vov Mercer tinha descido da igreja com o Sr. Mercer segurando seu brao. Laurel caminhou rapidamente para o lado dela e pegou o outro brao murmurando algo em seu ouvido. A poucos metros de Emma e Thayer, dois pombos de luto estavam empoleirados juntos em um cacto. Eles arrulharam baixinho um para o outro como se estivessem em uma conversa profunda. Como os espinhos no machucam eles? Thayer perguntou abruptamente. Emma inclinou a cabea interrogativamente. Ele acenou para os pssaros. Acho que porque eles so to leves Emma disse. Ela engoliu em seco, tentando diminuir o n em sua garganta. Thayer, eu sinto tanto. Lentamente, ele desviou o olhar para ela. Seus olhos castanhos estavam magoados, mas claros. Eu no estou bravo com voc, Emma. Ele olhou para seu rosto por um longo momento, depois olhou rapidamente para longe. apenas... Voc se parece com ela. Mesmo sabendo de tudo, h uma parte de mim que quer beijar voc. Mas seria errado Emma disse. Ela sorriu tristemente. Eu no sou Sutton. Eu no era nem mesmo uma boa substituta. Ele riu suavemente, uma covinha perfeita aparecendo em seu rosto. No se menospreze. Voc no ela. Mas voc incrvel. Ele tirou a carteira do bolso de trs e tirou um pedao de papel dobrado. Assim que eu vi, eu sabia o que era. Um feixe de eletricidade me conectou a essa letra. Os policiais me deram isso ele disse olhando para o bilhete. Eles acharam isso no celular dela. Eu acho que Ethan tentou apagar, mas o cara forense recuperou do carto SD. Ela escreveu isso naquela noite, no cnion e o salvou como rascunho na nossa conta de e-mail secreta. Eu acho eu acho que ela no se importaria se voc lesse. A garganta de Emma pareceu tampada quando ela pegou o bilhete nas mos. Cuidadosamente, ela desdobrou.

Caro Thayer, Ainda estou processando tudo o que aconteceu comigo esta noite. Eu sinto que todo o meu mundo virou de cabea para baixo. Mas toda essa incerteza fez uma coisa ficar bem clara: eu te amo. Eu te amo loucamente, Thayer, e eu quero estar com voc. Eu sei que eu te magoei muito. Eu no quero que a gente termine desse jeito. Para onde quer que voc tenha ido, eu no me importo. Eu no estou com raiva. Voc pode me dizer quando estiver pronto mas no vai fazer qualquer diferena para mim. Voc o nico para mim. Eu sei que este tipo de amor s acontece uma vez na vida. Eu no vou deix-lo ir. Sua para sempre, Sutton
Lgrimas brotaram nos olhos de Emma. Ela enxugou uma rapidamente antes que pudesse cair e manchar o bilhete. Ela olhou para cima e viu um olhar magoado e assombrado nos olhos castanhos de Thayer. Todas essas semanas, quando de repente ela no me enviava mais emails, eu fiquei to confuso ele disse com a voz embargada. Eu pensei que tnhamos terminado. Eu pensei que as coisas que eu disse para ela naquela noite no cnion tinham feito ela me odiar. E todo esse tempo, ela apenas... tinha ido embora. Eu no fui eu murmurei. Eu ainda estou aqui. Ainda sentindo muito a sua falta. No tinha como voc saber Emma disse. Ethan cobriu os rastros dele muito bem. Ethan. O rosto de Thayer escureceu. Eu estou devendo um acerto de contas com aquele cara. Bem, ele est recebendo o que merece. A voz de Emma estava firme, mas mesmo quando ela falava isso ela sentiu um frio subir em torno de seu corao cada vez que ela pensava nele. Thayer desmanchou sua carranca e olhou para ela com preocupao. Voc est bem? ele perguntou inclinando-se um pouco em direo a ela. Ela lembrou-se de repente daquela noite na festa de Char, quando Thayer lhe fez a mesma pergunta. Eu no pareo bem? ela tinha brincado. E Thayer havia dito: Voc est perfeita, como sempre. Eu perguntei como

voc se sentia.

Thayer, sempre to perspicaz. Ela suspirou. Ele parecia ver atravs dela, do jeito que ele sempre tinha visto atravs de Sutton. Eu continuo dizendo a todos que estou bem. Mas a verdade que eu no estou. Eu no sei se eu vou ficar bem. Sua voz falhou por um instante, e ela fez uma pausa. Estou feliz que tudo tenha acabado. At agora eu estava to assustada de no conseguir chorar por ela.

Thayer estendeu a mo e abraou-a. Obrigado pelo que voc fez por ela ele sussurrou. Thayer eu sussurrei, perto de seu ouvido. Por um momento eu imaginei que eu podia sentir o calor de seu corpo, a suavidade de sua pele. Eu sempre vou te amar. Mas ns dois temos que seguir em frente. Eu quero que voc seja feliz. Eu quero que voc viva. Lgrimas brilhavam em seus olhos. Ele descansou a cabea no couro cabeludo de Emma. Adeus ele sussurrou. Emma no tinha que perguntar com quem ele estava falando.

CAPTULO 37 - ADEUS
Na tarde seguinte, Emma estava na frente do espelho do banheiro compartilhado por Sutton e Laurel com um tubo de brilho labial em uma das mos, olhando para seus prprios olhos azul marinho. Ainda era surreal, olhar no espelho e ver a si mesma. Ela tinha sido outra pessoa por tanto tempo. E depois de tudo o que ela passou, ela no tinha certeza de quem ela mesma era mais. Naquela manh, todos eles tinham ido ao mercado dos fazendeiros para escolher uma rvore de Natal juntos. Agora ela podia ouvir a Sra. Mercer e Vov Mercer na sala de estar no andar de baixo, reorganizando os mveis para dar espao para as decoraes. L em cima, os passos do Sr. Mercer e Laurel rangiam no sto enquanto eles pegavam as caixas dos enfeites. Durante todo o dia uma calma suave havia permeado a casa e no um silncio constrangedor, mas pacfico. Era o silncio de feridas que comeavam a cicatrizar, de tristeza profunda que precisava de espao para respirar. Os olhos de Emma se lanaram para o carto-postal que ela deslizou no canto do espelho, ao lado de todas as fotos das amigas de Sutton e bilhetes de shows e recortes de jornal de uma revista de moda que sua gmea tinha pendurado l. O postal tinha uma foto do Alamo ao pr do sol, e dizia CUMPRIMENTOS DE SAN ANTONIO em uma fonte quadrada. Na parte de trs, uma mo tinha rabiscado apenas Estou bem. B. Isso havia chegado no dia anterior, dirigida ao Sr. Mercer. Ele havia deixado perto do prato de Emma na mesa do caf da manh. Becky ainda no sabia a verdade que Sutton estava morta, que Emma estava aqui agora em Tucson com os Mercer. Mas foi um alvio saber que Becky estava a salvo. Emma gostava de imaginar diferentes verses de uma nova vida para sua me: ela imaginou Becky forte e saudvel, engordando para que seu olhar severo e assombrado desaparecesse de seu rosto. Ela imaginou ela pintando casas com cores brilhantes, ou vendendo fruta em um stand na estrada, ou aprendendo a remar e descendo o rio vindo de algum tipo de orientadora bondosa. Mais do que tudo isso, ela queria acreditar que Becky podia mudar. Ela queria acreditar que todos eles poderiam, se eles quisessem. Os olhos dela voltaram para seu prprio reflexo enquanto levava o gloss para a boca. Mas o que ela viu no espelho a fez deixar cair o tubo em estado de choque e bater na pia, esquecido. Por menos de um piscar de olhos, ela a viu ali, um brilho, uma centelha. Sutton. Sua gmea estava bem ao lado dela. Ela usava o mesmo moletom com capuz rosa e shorts felpudos com os quais ela tinha morrido, com os cabelos em ondas longas soltos sobre seus ombros. Seus olhos se encontraram no

espelho. Um pequeno sorriso apareceu em torno de seus lbios... e, em seguida, ela desapareceu. Sutton? Emma virou-se para olhar para trs. Mas, mesmo quando ela se virou, ela sabia que no veria ningum l. Ela se virou para o espelho, para suas prprias mas do rosto altas, e seu prprio nariz arrebitado. A linha entre Emma e Sutton estava to turva por tanto tempo. Onde que a vida de sua irm gmea acabava e a dela comeava? Minha irm teria o resto de sua vida para descobrir quem ela era. Mas eu tinha a sensao de que eu sempre seria uma parte dela que de alguma forma, ns tnhamos mudado uma a outra. Uma leve batida soou. Entre Emma falou baixinho. Laurel abriu a porta. Ela fixou um olhar sobre Emma por um longo momento. O que foi? Emma perguntou. Laurel balanou a cabea. Ainda assustador. Desculpe. Eu sei que provavelmente voc est cansada de ouvir isso. como se voc fosse Sutton, mas... no . Ela se aproximou e ficou ao lado de Emma, passando uma escova atravs de seu cabelo loiro-mel. No, voc est certa. assustador para mim, tambm Emma disse, olhando para o espelho novamente. Ela estava usando sua camiseta vintage Pop Tootsie 1970 e uma saia jeans DIY que ela tinha cortado de um jeans velho. Ela tinha tranado o seu cabelo para trs e cortado sua prpria franja elas haviam estado abaixo de seus olhos desde que ela chegou em Tucson. Essas coisas nem parecem combinar comigo mais. Mas as roupas de Sutton tampouco combinam comigo. Laurel prendeu os cabelos em um coque desleixado. Bem, isso s significa que temos de fazer compras de crise de identidade em breve. Talvez esta semana a gente v ao La Encantada. Isso parece incrvel Emma disse. Seus olhos se encontraram no espelho, e ambas sorriram. De qualquer forma Laurel disse, ruborizando com prazer. Eu acho que eles esto esperando por ns para enfeitarmos a rvore. Voc est pronta para descer? Emma respirou fundo. Isso foi o que ela sonhou por tanto tempo. Uma famlia no Natal. Agora que ela tinha conseguido, ela estava estranhamente nervosa. E se no fosse o que ela esperava? Talvez os Mercer fossem se ressentir por ela estar l. Talvez eles no quisessem que ela descesse para ajudar. Voc acha que est tudo bem? ela perguntou, mordendo o lbio. Laurel levantou uma sobrancelha. Voc foi chantageada, sequestrada e assaltada, e est preocupada com enfeitar uma rvore? Vamos. Ela enfiou o brao no de Emma e lhe deu um aperto tranquilizador. Juntas, elas desceram.

A Sra. Mercer j tinha pendurado uma guirlanda no corrimo, e o cheiro de baunilha e canela flutuava pela casa. Na sala de estar, eles mudaram uma poltrona para dar espao para a rvore de natal verde. Algum j tinha amarrado pequenos pisca-piscas cintilantes em torno de seus ramos. Bing Crosby cantarolava no som estreo, e um prato de biscoitos de acar estava em cima da tampa do piano. Drake usando chifres de renas de pelcia levantou o nariz para cheirar esperanosamente o prato. Os Mercer j estavam l, com um fogo crepitando na lareira. A Sra. Mercer estava sentada e vasculhando uma caixa de enfeites no cho, enquanto o Sr. Mercer estava olhando pensativamente para a rvore, usando um chapu vermelho brilhante de Papai Noel. Vov Mercer tambm estava l com seu cabelo em perfeitas ondas e prolas no pescoo e na garganta. Emma engoliu em seco. A Vov ainda no tinha falado com ela mais do que o absolutamente necessrio. Oh, Deus, eles j colocaram White Christmas para tocar Laurel gemeu, revirando os olhos, mas Emma sabia que ela gostava secretamente. A Sra. Mercer deu um pequeno sorriso de satisfao. Isso mesmo ela disse. E depois disso vamos tocar John Denver e Judy Garland, tambm. Laurel fingiu vomitar, e Emma deu uma risadinha. Ela sempre gostou de msicas de Natal essa era uma das poucas coisas que voc poderia desfrutar de graa durante os feriados. Ela passou vrios natais andando na Strip de Las Vegas, ouvindo o show da fonte do Bellagio Its the Most Wonderful Time of the Year e olhando as rvores de Natal decoradas luxuosamente dos casinos. Ela cantarolou junto agora, pegando um biscoito da bandeja e mordendo. Vov Mercer olhou para o Sr. e a Sra. Mercer com vincos ansiosos nos cantos dos seus olhos. O Sr. Mercer colocou a mo em seu ombro, alguma comunicao silenciosa passando entre eles. Ele balanou a cabea seriamente para ela, como se em incentivo. O corao de Emma acelerou. Vov Mercer engoliu em seco e virou-se para Emma. Seus olhos percorreram o rosto de Emma, capturando suas caractersticas como a de Sutton. Ela limpou a garganta. Tem algo que eu gostaria que voc ficasse, Emma. Os ouvidos de Emma se animaram ao som de seu nome. Era a primeira vez que a Vov Mercer tinha dito ele em voz alta. Ela lanou um olhar para Laurel, que sorriu, a luz do fogo danando em seus olhos verdes brilhantes. Em seguida, a mulher mais velha pressionou uma pequena caixa na mo de Emma. Ela segurou-a na palma da mo dela por um longo momento, incapaz de abrir a bonita embalagem. Era um porta-joias amarrado com um lao de cetim. Ela poderia contar em uma mo o nmero de presentes que ela tinha recebido em sua vida como ela mesma. Agora, ela mal sabia o que fazer.

V em frente Vov disse com a voz cheia de diverso exasperada. Abra logo. Emma pegou a fita entre os dedos e puxou. Dentro havia uma estrela simples de prata com cinco pontas. Gravada na frente em letra cursiva estava o nome dela. Logo abaixo estava a data de nascimento dela. Eu dei a cada uma das meninas nos seus primeiros Natais Vov disse com um sorriso triste aparecendo em seu rosto. A Sutton e a Laurel. E a pobre Becky, tambm, h muito tempo. Eu achei... achei que voc gostaria de ganhar uma, tambm. Emma no podia falar. Ela olhou para o ornamento em sua mo com os lbios entreabertos. A estrela tornou-se turva quando seus olhos se encheram de lgrimas. Mas, pela primeira vez em muito tempo, elas no eram lgrimas de medo, tristeza ou frustrao. Ela estava chorando de felicidade. De repente, ela percebeu que todos na sala estavam olhando para ela. O Sr. e a Sra. Mercer estavam ambos sorrindo suavemente, e Laurel abraava os joelhos contra o peito no sof, parecendo pensativa. Vov Mercer deu-lhe um sorriso preocupado e trmulo. Emma enxugou rapidamente os olhos, olhando para todos eles. Obrigada ela sussurrou. lindo. Ns pensamos que este ano... voc poderia nos ajudar a pendurar a de Sutton, tambm o Sr. Mercer disse com sua voz falhando ligeiramente. Emma assentiu com sua garganta apertada com emoo quando o Sr. Mercer entregou-lhe outra estrela. Por um momento, ela estava fria e dura, e depois, lentamente, ela se aqueceu em sua pele. Ela segurou-as, uma em cada mo, gravadas com a mesma data. Ento ela se virou para a rvore e cuidadosamente pendurou-as lado a lado, to perto que suas bordas se tocavam. As irms estrelas, ela pensou. Finalmente juntas. Eu observei todos eles por mais alguns minutos. Minha me tentando cantar O Holy Night, rindo quando ela falou as palavras erradas. Meu pai colocando o brao em torno da Vov Mercer, lgrimas brilhando em seus olhos quando ela encontrou um ornamento que eu tinha feito na primeira srie com uma foto minha da escola. Laurel segurando sua meia, perguntando em voz alta se todos eles achavam que era grande o suficiente. Drake, sob o piano, estava abrindo astutamente o guardanapo amassado contendo os biscoitos esquecidos por Emma. E Emma. Emma, desembalando os enfeites, um por um, passando as mos carinhosamente sobre eles. Perguntando sobre a histria por trs de cada um de onde eles vieram, o que significavam, quem escolheu. Mas haveria tempo para aprender tudo isso, tempo para ouvir as histrias da famlia dela e tornar-se uma parte delas. E ento eu me senti deriva, lentamente me retirando do mundo que eu sempre conheci. Por uma frao de segundo, pnico me atravessou. Eu no estava pronta. Eu no queria deix-los. Mas, ento, meus olhos caram sobre a rvore, as nossas pequenas estrelas de prata. Laurel tinha pendurado a dela

logo abaixo da de Emma. Eu compreendi ento. ramos uma constelao. Ns sempre estaramos juntos. Eu me virei para Emma, a irm gmea que eu nunca cheguei a conhecer pessoalmente, que tinha vivido a minha vida e me trouxe paz, apesar de ter quase lhe custado tudo. Obrigada eu sussurrei. No reflexo das estrelas, eu vi a minha forma brilhante e ardente em prata e dourado, ficando cada vez mais brilhante at que eu no conseguia nem olhar para mim mesma. Eu estava me transformando em energia, pura e vibrante. Eu dei uma ltima olhada na minha famlia, na minha constelao, bonita e brilhante. Lembrem-se de mim eu disse, sabendo que eles iriam. E ento, to rpido quanto uma estrela cadente, eu tinha ido embora.

FIM!

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