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EL VIRREINATO DEL RÍO DE LA PLATA FELIPE PIGNA

Creación del virreinato del Río de la Plata Una vez finalizada la etapa de la conquista de América, comenzó la del asentamiento y la afinación de las estructuras políticas necesarias para organizar el traba o y los circuitos comerciales en los territorios ganados por la corona espa!ola" #ste período se e$tendería durante el siglo %&'' y buena parte del %&'''" Pronto la realidad de los territorios coloniales y las necesidades de la corona en el (vie o mundo) *icieron necesaria una nueva reestructuración" #sto sucedió *acia mediados del siglo %&'''" #ntonces, ya estaban los +orbones al frente del 'mperio #spa!ol" ,us reyes formaron parte de lo que se denominó despotismo ilustrado, que mezclaba la centralización política y la especialización de las -reas de gobierno" .ue Carlos ''' el representante m-s emblem-tico de estos reyes, quien intentó sacar a #spa!a de la crisis económica en la que estaba *undida a causa de sucesivas guerras" Carlos ''' buscó en las colonias los recursos para sanear las finanzas reales" #ntre los cambios impulsados, se encontraron las reconfiguraciones político/administrativas" ,iguiendo la creación del &irreinato de 0ueva 1ranada 234567 y las Capitanías 1enerales de &enezuela 234837 y Cuba 234957, en 3449, se creó el &irreinato del Río de la Plata, que adquirió estatus permanente un a!o m-s tarde, por orden real" #l nuevo virreinato comprendía las provincias de +uenos Aires, Paraguay, :ucum-n, Potosí, ,anta Cruz de la ,ierra, C*arcas, ;endoza y ,an <uan" :ambién una peque!a región del sur de +rasil" Autonomizados de la anterior capital de =ima, fue el antiguo gobernador de +uenos Aires, Pedro de Cevallos, quien estuvo a cargo de la nueva entidad" Para recordar la fec*a de creación de este virreinato que tuvo como centro el puerto de +uenos Aires, recuperamos las palabras de &icente .idel =ópez, que en el primero de su e$tensa y pionera obra sobre la *istoria del país puso de relieve la trama que decidió la coronación de +uenos Aires"

#l &irreinato del Río de la Plata #n un principio, el inmenso territorio americano controlado por los espa!oles se dividió en dos urisdicciones llamadas virreinatos> el de 0ueva #spa!a, creado en 3?85, y el del Per@, fundado en 3?55A y dos Capitanías 1enerales, la de Bucat-n 2creada en 3?5C 7 y la de 0ueva 1ranada 23?957" Pero los territorios a administrar seguían siendo muy e$tensos y difíciles de controlar y la Corona espa!ola decidió subdividirlos y crear nuevos virreinatos y capitanías" Así, la Capitanía de 0ueva 1ranada se transformó en &irreinatoA se creó el &irreinato del Río de la Plata 234497 y las Capitanías de C*ile, Cuba, &enezuela y 1uatemala" =os virreyes eran los representantes directos del Rey en América y eran los funcionarios m-s poderosos en estas tierras" #n un principio su nombramiento era vitalicio, pero cuando la corona notó que se volvían un tanto independientes y ambiciosos, les redu o el mandato a un período que iba de tres a cinco a!os, seg@n los casos" Cuando terminaban su mandato debían

.alta.isiones. Córdoba y +uenos Aires. sobre todo. intendencias y municipios" Eentro de los municipios la institución m-s importante eran los cabildos que se encargaban del gobierno y la administración de las ciudades y sus alrededores" Cuando la situación lo requería podía convocarse a un DCabildo AbiertoD al que podían concurrir.o$os" =a inclusión del Alto Per@ con las minas de Potosí garantizó los recursos necesarios para sostener a la nueva estructura administrativa y empeoró a@n m-s las tradicionalmente malas relaciones entre +uenos Aires y =ima" #spa!a impuso un rígido sistema comercial a sus dominios en America. Coc*abamba.endoza all. sobre todo en +uenos Aires. .por 3?89" Eesde entonces no pararon de reproducirse y para la época del virreinato resultaron ser la principal riqueza de la zona" #l cuero. controlar mas poderosamente el Atl-ntico . la principal fuente de recursos" . en el que la Corona evaluaba la actuación del virrey y. seg@n el cual las colonias solo podían comerciar a través suyo" #l problema era que #spa!a no era un potencia industrial ni muc*o menos y no estaba en condiciones de abastecer y comprar a su vez. Potosí. se fue transformando en una intermediaria entre los productores y consumidores ingleses o franceses y los productores y consumidores americanos" #ra una situación in usta que provoco distintas consecuencias" Por un lado el desarrollo del contrabando.ur y aprovec*ando que 'nglaterra estaba ocupada en la guerra de 'ndependencia de sus colonias del 0orte.someterse al D<uicio de residenciaD. C*iquitos y . si se *abía enriquecido in ustificadamente durante su gestión" =os virreinatos estaban a su vez divididos en gobernaciones. es decir los vecinos propietarios" #l poder udicial estaba representado por la Audiencia y a su cargo estaban los DoidoresD que e ercían la usticia civil y criminal" Para enfrentar el contrabando. conocido como el monopolio. como decían las invitaciones de la época Dla parte m-s sana y principal de la poblaciónD.ontevideo. y cuatro gobiernos subordinados a la autoridad directa del virrey. el Rey Carlos ''' de #spa!a decidió crear el &irreinato del Rio de la Plata con capital en +uenos Aires en 3449" #l primer virrey de estas tierras fue Eon Pedro de Cevallos. sociales y económicas muy distintas" #sto va a tener consecuencias muy importantes para nuestro futuro como país" +uenos Aires era la zona mas rica" =as principales actividades eran la ganadería y el comercio" =os grandes campos de +uenos Aires fueron un e$celente criadero natural para las vacas y caballos de ados por Eon Pedro de . un e$perimentado efe militar espa!ol que *abía sido gobernador de +uenos Aires" A Cevallos le tocaba gobernar un e$tenso territorio" #l virreinato ocupaba el espacio de las actuales Argentina. +olivia. C*arcas. Paraguay y parte de C*ile" #n 34FC la Corona espa!ola decidió dividirlo en oc*o intendencias =a Paz. . todos los productos que producía América" Por lo tanto. y fomentando las ideas partidarias de terminar con el monopolio y el fomento del libre comercio" Eentro del enorme territorio del virreinato del Río de la Plata. es decir la entrada y salida de mercaderías por puertos clandestinos para no pagar derec*os de aduana" Por otra parte fue generando muc*o descontento. Paraguay. Uruguay. convivían regiones muy diferentes con situaciones culturales. el sebo y el tasa o 2grasa salada que se usaba para alimentar a los esclavos de ##UU y +rasil7 se e$portaban a muy buen precio enriqueciendo a los estancieros de +uenos Aires" =a capital disfrutaba del privilegio de tener el puerto y la Aduana.

#l litoral competía con +uenos Aires en la producción ganadera pero estaba en desventa a por que no tenía puertos *abilitados al comercio internacional" #n el interior se fueron desarrollando peque!as industrias y artesanías en las que se fabricaban vinos. =a Rio a7.u ob etivo era evitar a toda costa que la demanda de productos espa!oles decayera" Una ordenanza real establecía lo siguiente> D. ponc*os y te idos 2Catamarca. un *ogar para c*icos *uérfanos 2la casa de los 0i!os #$pósitos7 donde instalo una moderna imprenta. que eran verdaderos alegatos cantados sobre la situación política y social de la época" =as damas también gustaban de las corridas de toros pero preferían el teatro. que eran reuniones literarias y musicales realizadas en las casas" #ran la ocasión ideal para conseguir novio" .an <uan7. y a procurar la destrucción de ellos por los medios que estime m-s conveniente""D A Cevallos lo sucedió el me$icano <uan <osé de &értiz" &értiz mandó a *acer el primer censo de la población de +uenos Aires en 344F" =a ciudad tenía C5"4?5 *abitantes y la campa!a 3C"HC?" #l nuevo virrey advirtió que +uenos Aires era una ciudad muy descuidada. mal iluminada y aburrida y decidió transformarla" Creo un sistema de alumbrado publico en base a mec*eros alimentados a grasa de potro que luego fueron reemplazados por velas de sebo "=os faroles eran mantenidos por los serenos. las ri!as de gallo. tanto la corona como los propios fabricantes y comerciantes. Córdoba y . carretas 2:ucum-n.isiones7" #stas peque!as industrias no podían competir con la gran industria inglesa" A estas regiones el sistema de monopolio les daba cierta protección" =a industria fue el sector de la economía americana menos favorecido por el gobierno de la metrópoli" Gay que tener en cuenta que América constituía el principal mercado consumidor de las manufacturas espa!olas y que por ello.e ocupó de la provisión del agua" . simp-ticos persona es que adem-s anunciaban la *ora" &értiz *izo empedrar las calles ".an Carlos 2actual nacional +uenos Aires7 organizo la policía y fundo varios pueblos en la provincia de +uenos Aires" =as diversiones del +uenos Aires de entonces no eran demasiadas" Convocaban por igual a ricos y pobres las corridas de toros" #n 34H3 el virrey Arredondo inauguró la peque!a plaza de toros de . la Ipera y las veladas. un *ospital para mendigos.alta7 yerba mate y tabaco 2Corrientes y .endoza y . así que fue demolida y se construyó una nueva plaza para 36"666 personas en el Retiro en la que alguna vez supo torear don <uan =avalle" #l pato." . las cinc*adas y las carreras de caballo eran las diversiones de los suburbios orilleros a las que de tanto en tanto concurrían los *abitantes del centro" Allí podían escuc*arse los DcielitosD." de &" #" se dedique con todo celo . licores y aguardientes 2. estaban interesados en impedir el establecimiento de manufacturas en las colonias" .onserrat 2ubicada en la actual manzana de H de ulio y +elgrano7 con una capacidad para unas dos mil personas" Pero fue quedando c*ica.y la preferencia correspondiente a e$aminar cu-ntos y cu-les son los establecimientos de f-bricas y manufacturas que se *allan en todo el distrito de su mando.a estad no puede permitir que se multipliquen o aumenten ni a@n que subsistan dic*os establecimientos fabriles" =o estima contrario al bien y a la felicidad de todos sus vasallos y dominios y recela que acostumbrados sus vasallos a los calores y traba os de dic*os re*usaran después volver a las minas de oro y plata y al cultivo de los preciosos frutos y efectos de esos reinos que tienen seguro consumo en esta península" Así que quiere .undo un teatro de comedias.u . el Real Colegio de .

. AgJero.Una vez a la semana Dla parte m-s sana del vecindarioD. Ramos .e ía y Alzaga. Arana. . los negros de +uenos Aires y . *acia 34HH el virrey Avilés publicó un bando en el que anunciaba graves castigos a todos aquellos que D"""se procuraran lecturas pro*ibidasD. y cuatro gobiernos subordinados a la autoridad directa del virrey.ontevideo no perdieron sus ganas de vivir e *icieron oír sus candombes y milongas y aportaron palabras a nuestro vocabulario como mucama. a saber> comprar por cuatro para vender con toda seguridad a oc*o"D +elgrano se refería así a sus colegas del Consulado que portaban apellidos como Anc*orena.por todos los medios de fomentar la industria y modificar el modelo de producción vigente" Atento al avance de estas ideas.o$os" Eurante el virreinato de Arredondo se creo el Consulado en 34H5. como definía el cabildo a sus miembros.isiones. un organismo destinado a organizar la vida economica de la Colonia" Controlaba a los comerciantes para que no aumentaran in ustificadamente sus precios y para con no enga!aran a sus clientes con los pesos y medidas de sus mercaderías" #l primer secretario fue un oven criollo que *abia estudiado en #uropa las m-s modernas teorías económicas. la Casa de Comedias. durante el virreinato de <oaquín del Pino comenzó a publicarse en +uenos Aires el . Potosí. es decir los propietarios porte!os. . en 3?F4. Coc*abamba. Paraguay. mal alimentados y sometidos a la brutalidad de los traficantes" +uenos Aires era una especie de centro distribuidor de esclavos" Eesde aquí se los vendía y se los llevaba a los distintos puntos del virreinato" #n +uenos Aires a los esclavos negros se los ocupaba sobre todo en las tareas domesticas como sirvientes en las casas de las familias m-s adineradas" A pesar de la esclavitud.artínez de Goz. mandinga 2el diablo7 y tango" #n 34FC la Corona espa!ola decide dividir el e$tenso territorio del &irreinato del Río de la Plata en oc*o intendencias> =a Paz. en su mayoría comerciantes monopolistas que defendían ante todo sus intereses personales que eran los de sus compatriotas residentes en C-diz.anuel +elgrano.in embrago. conocida como el :eatro de la Ranc*ería. nada sabían m-s que su comercio monopolista. Cóconomirdoba y +uenos Aires. e$ceptuando uno que otro. pues estaba informado D"""de *aberse introducido papeles e$tran eros con relaciones odiosas de insurrecciones.alta. concurría al teatro para asistir a paquetas veladas de opera y a disfrutar de las obras de teatro de =avardén" Eesde que la inaugurara el &irrey &értiz en 34F8. se produ o el primer desembarque de africanos esclavos en +uenos Aires" =as travesías del Atl-ntico eran terribles" &ia aban amontonados sin las m-s mínimas condiciones sanitarias. C*iquitos y .ontevideo. . se transformó en el centro de la actividad lírica y teatral de +uenos Aires *asta su incendio en 34HC" #n 3F36 pudo reabrirse el Coliseo Provisional de Comedias dando un nuevo impulso al arte dram-tico" Apenas siete a!os después de la segunda fundación de +uenos Aires. . revoluciones y trastornos de los gobiernos establecidos y admitidos"D . C*arcas. quien en los informes anuales del consulado aconse ara a las autoridades fomentar la industria y las artes productivas" D0o puedo decir bastante mi sorpresa cuando conocí a los *ombres nombrados por el Rey para el Consulado" :odos eran comerciantes espa!oles. a quienes en muc*os casos representaban" =as ideas innovadoras de +elgrano quedar-n refle adas en sus informes en los que tratar.

ante el desprestigio de .obremonte.i se tiende la vista por la vasta e$tensión de nuestras campa!as. C*uquisaca o =a Plata" Ante la posibilidad de que estos sucesos se repitan.anuel +elgrano. éste. el gobernador de .evilla decidió poner fin al interinato de =iniers y enviar al Plata un nuevo &irrey. decidió clausurar el :elégrafo el 34 de octubre de 3F6C" Al a!o siguiente Gipólito &ieytes y .ontevideo.ontevideo" Para aplacar los -nimos. nombró a =iniers &irrey interino" . vive de ella escasamente y se *alla sin recursos y sin au$ilios para *acerla producir" Eesconoce enteramente todo género de industriaA labra solamente aquella porción que considera necesaria para su sustento. y lo que es peor. la unta de . desconoce enteramente aquel deseo que nace con los *ombres de aumentar sus comodidades y sus bienes"D =a 'nvasiones inglesas de 3F69 y 3F64 conmovieron profundamente la estructura del &irreinato" #n +uenos Aires crecieron las diferencias entre los espa!oles partidarios del monopolio y los criollos favorables al libre comercio" =a formación de las milicias *abía aumentado el poder de los criollos y inserción en la política :ras la derrota de los invasores. supuestamente por su condición de francés y quisieron aprovec*ar las elecciones del Cabildo del 3 de enero de 3F6H organizando un motín para desplazar al virrey" Pero =iniers fue defendido por las milicias criollas que lograron frenar la protesta" =as milicias espa!olas fueron desarmadas y disueltas" =os dirigentes de esta DasonadaD como se la llamó fueron detenidos y enviados a Patagones" Poco después serían rescatados por #lío y llevados a . trataban de difundir las nuevas ideas económicas y políticas" Pero.anuel +elgrano publican el . el &irrey. #conómico e GistoriogrKfico del Río de la Plata" A través de sus p-ginas. apodado Del sordoD tuvo sin embargo que escuc*ar los informes que venían del Alto Per@ y le anunciaban que en las ciudades de C*uquisaca y =a Paz en mayo de 3F6H.ontevideo" Al producirse la invasión napoleónica a #spa!a. pero #lío se negó a reconocer su autoridad y formó una unta de gobierno independiente de +uenos Aires" =os comerciantes y milicianos espa!oles encabezados por Alzaga se oponían a =iniers. se estaban produciendo movimientos revolucionarios" Una proclama de los rebeldes. de ser un agente de 0apoleón" =iniers le pidió que presentara pruebas.primer periódico de nuestra *istoria> el :elégrafo .emanario de agricultura. adquiridas sin el menor título y conservadas con la mayor in usticia y tiraníaD" Cisneros ordenó una cruel represión que provocó centenares de muertos en la Dciudad de los tres nombresD. y D#n mérito a *aber llegado la noticia de .onteagudo. aunque due!o absoluto de una porción de tierra. industria y Comercio" #n uno de sus primeros n@meros decía> D. entre los que se destaca el oven +ernardo de . esta vez a .ercantil. C*arcas. Político.obremonte. desconoció el nombramiento y. capaz en otras tierras de mantener a un potentado.ontevideo pero confirmó a #lío como gobernador" A las milicias espa!olas se les restituyeron las armas" #l nuevo virrey. seg@n su costumbre vuelve a *uir. el Cabildo. <avier de #lío solicitó la renuncia de =iniers por su condición de francés" =o acusó adem-s. molesto por el contenido político de la publicación y por la gran influencia que fue adquiriendo. entre los que estaban . decía> D Gemos guardado un silencio bastante parecido a la estupidez" Ba es tiempo de levantar el estandarte de la libertad en estas desgraciadas colonias. al instante se presenta la triste situación del labrador. sus editores. don +altasar Gidalgo de Cisneros" Cisneros trató de adoptar una actitud conciliadora" Eisolvió la <unta de . Rural.

principal fuente de recursos" Un oven y talentoso abogado. @ltimo bastión del poder espa!ol.obremonte 3F65/3F69 . entre otras cosas.evillaD :odo era posible *asta que llegaran las confirmaciones o las desmentidas del caso" #l 35 de mayo de 3F36 llega a +uenos Aires el buque inglés . el nuevo virrey toma una medida e$trema. . presenta un alegato contra el monopolio comercial espa!ol D=a representación de los *acendadosD" Allí. el &irrey decidió crear un D<uzgado de &igilancia PolíticaD.oreno solicita. en manos de las tropas napoleónicas" #l virrey Cisneros tuvo que reconocer la nueva situación y publicar un bando el día 3F en el que pedía que Dtodo quedara como *asta entonces para evitar días tormentososD" :odo parece indicar que el C? de mayo de 3F36 llovió fuerte sobre +uenos Aires" =os &irreyes del Rio de la Plata Pedro de Cevallos 3449/344F <uan <ose &ertiz 344F/34F5 0icolas del Campo 34F5/34FH 0icolas de Arredondo 34FH/34H? Pedro .evilla. D0apoleón se rindióD D&olvió .que en estos dominios se iba propagando cierta clase de *ombres malignos y per udiciales. a@n contra la oposición del consulado> aprueba un reglamento provisorio de libre comercio que ponía fin a siglos de monopolio espa!ol y autorizaba el comercio con los ingleses =as noticias sobre la situación en #spa!a llegaban por barco con dos o tres meses de atraso y muc*as veces la imaginación popular reemplazaba la falta de informaciones con rumores y fantasías. la libertad de comercio entre los productores locales y los comerciantes brit-nicos" Ante la desesperante escasez de recursos. alterando el clima tranquilo y aburrido del virreinato" D. DCayó la <unta de .ernandoD.eliu 34H4/34HH 1abriel de Aviles 34HH/3F63 <oaquin del Pino 3F63/3F65 Rafael de . destinado a perseguir D a los que promuevan o sostengan las detestables m-$imas del partido francés y cualquier otro sistema contrario a la conservación de estos dominios en unión y dependencia de esta metrópoli"D =a situación del virreinato era complicada" #l comercio estaba paralizado por la guerra entre #spa!a y 0apoleón que provocaba una enorme disminución de las rentas aduaneras de +uenos Aires.elo de Portugal 34H?/34H4 Antonio Ilaguer y .ariano . asesor del Cabildo.isletoe con periódicos ingleses con alcance al C5 de febrero en los que se daba cuenta de la caída de la <unta Central de . afectos a ideas subversivas que propenden a trastornar y alterar el orden p@blico y gobierno establecidoD.ernando *abía sido asesinadoD.

antiago de =iniers 3F64/3F6H +altasar G"de Cisneros 3F6H/3F36 ..