Dotación de factores

y modelo de Heckscher-Ohlin
lA BASE  PARA EL COMERCIO 
INTRODUCCIÓN
              _ . _       _ . _ ~                 ~                    
El capítulo 6, Ganancias del comercio en la teoría neoclásica, demostró que un país ganará con
el comercio siempre y cuando los términos de intercambio difieran de sus propios precios rela-
tivos de autarquía. El país gana expandiendo la producción, exportando el bien que es relativa-
mente más valioso en el mercado extranjero y reduciendo la producción e importando el bien
que es relativamente menos costoso en el mercado extranjero. Estos ajustes permiten que el
consumo tenga lugar con una combinación de bienes que está por fuera de la frontera de posibi-
lidades de producción a un nivel más alto de bienestar del consumidor. Además, se demostró
que la base implícita de Ilas diferencias de precios relativos que dieron origen al comercio inter-
nacional podía ser atribuida a las diferencias en los términos de oferta o demanda en los dos
países. Este capítulo examinará en mayor detalle los factores que influyen sobre los precios
relativos anteriores al comercio internacional, centrándose en las di terencias en los términos de
oferta. Primero se exarnina cómo las diferentes cantidades relati vas de los factores de produc-
ción pueden influenciar los precios de los productos y crear una base para el comercio. Luego se
analiza cómo el comercio resultante afectará a su vez los pre io de los factores y la distribución
del ingreso en los países que comercian. Finalmente. e presentan las implicaciones de los di-
versos supuestos empleados en el análisis. El propósito de este capítulo es proporcionarle una
mayor comprensión de los factores críticos subyacentes de las diferencias de costos relativos y,
por consiguiente, en la ventaja comparativa.
OFERTA, DEMANDA Y PRECIOS DE AUTARQuíA
Usted recordará que la fuente de las diferencias en las relaciones de precios anteriores al comer-
cio entre países se encuentra en la interacci ón conjunta de la oferta y la demanda agregada
representadas por sus fronteras de posibilidades de producción y curvas de indiferencia de la
comunidad, respectivamente. Hay, por tamo, una base para el comercio siempre que los térmi-
nos de oferta o de demanda varíen entre países. Por ejemplo, cuando dos países son idénticos en
todos los aspectos de oferta pero tienen diferentes gustos y preferencias (véase la figura 6 del
capítulo 6, página 88), es claro que los precios relativos de los productos en autarquía diferirán.
Un resultado similar ocurre si las demandas en los dos países son idénticas pero los términos de
oferta varían, en la forma reflejada por fronteras de posibilidades de producción diferentes (véa-
s ~ la tigura 7 del capítulo 6, página 89) . En este caso, las relaciones de precios de autarquía
d¡feremes podrían ser el resultado de tecnologías distintas en los dos países, de disponibilidades
115 
116
PARTE  II  TEORíA  NEOCLÁSICA  DEL  COMERCIO 
de factores  relativos  diferentes,  o de  una combinación de  ambas.  Cualquiera que  sea la raLón, 
los  precios  diferentes  de autarquía nuevamente  indican que hay  una  base para el comercio con 
ganancia para estos  dos  países 
Con  seguridad puede concluirse que  las diferencias en  los  términos  de demanda o  de  oferta 
son  suficientes para proporcionar una base para el comercio entre dos  países.  Esto supone que 
no hay intervención en los mercados para modificar los precios de estos resultados de equilibrio 
general.  Es  claro  que  los  impuestos  y  los  subsidios  pueden  hacer que  los  precios  de  autarquía 
sean  más  o  menos  diferentes  de  los  anteriores  al  comercio.  Las  implicaciones  políticas  de  las 
políticas  que  distorsionan  precios  se  tratarán  en  el  capítulo  14,  El  impacto de  las  políticas  co-
merciales. Ahora  se  considerará  un  examen más  riguroso del papel de  la  disponibilidad de fac-
tores  en  el  comercio internacional. 
DOTACIÓN DE FACTORES Y TEOREMA DE HECKSCHER-OHLIN 
Abundancia 
de factores 
y Heckscher-Ohlin 
Los efectos de las dotaciones de factores  en el comercio internacional fueron  analizados a prin-
cipios del  siglo  veinte por dos  economistas  suecos:  Eli Heckscher (en  1919)  y Bertil Ohlin (en 
1933). En la forma empleada por los  economistas modernos, este análisis hace varios  supuestos 
simplificadores,  a  saber: 
1.  Hay  dos  países,  dos  bienes homogéneos y dos  factores  de producción homogéneos cuyos 
niveles  iniciales  son fijos  y  se  supone que son  relativamente diferentes en cada país. 
2.  La  tecnología es idéntica  en  ambos  países;  es  decir,  las  funciones  de producción son las 
mismas. 
3.  La producción se  caracteriza  por rendimientos  constantes  a  escala  para  ambos  bienes en 
ambos  países. 
4.  Los  dos  bienes  tienen  intensidades factoriales  diferentes  y  las  intensidades  factoriales 
de los bienes respectivos  son  iguales en todas  las  relaciones  de  precios de factores. 
5.  Los  gustos  y  las  preferencias  son  los  mismos  en  ambos  países.  Además,  para  cualquier 
conjunto  dado  de  precios  de  productos.  ambos  productos  se  consumen  en  las  mismas 
cantidades  relativas  a  todos  los  niveles  del  ingreso;  es  decir,  hay  gustos  y  preferencias 
homotéticas
l
.
6.  Existe  competencia perfecta en  ambos  países. 
7.  Los factores son perfectamente móviles dentro de cada país y no son móviles entre países. 
8.  No existen  costos  de transporte. 
9.  No existen políticas que  restrinjan el movimiento de bienes entre países o  que interfieran 
en la determinación de precios  y  producto del mercado. 
La mayoría de estos supuestos  son familiares para usted,  pero los dos  que son especialmente 
cruciales  para  la  explicación  de  Heckscher-Ohlin  (H-O)  de  la  emergencia  y  la  estructura  del 
comercio son (el supuesto  1)  que la dotación de factores  es diferente en cada país y (el supuesto 
4)  que  los  bienes  son  siempre  intensivos  en un  factor  dado independientemente de  sus  precios 
relativos  de  factores.  Los  dos  supuestos  deben  examinarse  en mayor  detalle  antes  de  hacer el 
análisis  del  teorema  H-O. 
Es  importante  entender  que  la  frase  dotaci6n diferente de factores se  refiere  a  dotaciones de 
factores relativas diferentes,  no a  cantidades absolutas  diferentes.  Para el análisis H-O es  cru-
cial  que  las  proporciones  de  los  factores  sean  diferentes  entre  los  dos  países.  La  abundancia 
relativa de  factores  puede definirse de dos  formas:  la definición física  y la definición moneta-
ria. La definición física  explica la abundancia de factores en términos de las  unidades físicas  de 
dos  factores,  por ejemplo,  trabajo y capital,  disponibles  en cada uno de  los  dos países. El país 1 
sería el país  abundante en capital si su  razón  de capital  a trabajo excediera la  razón de capital a 
1  Puede mostrarse en  análisis más avanzados que. con gustos y preferencias idénticos y homotéticos, los cambios en la 
distribución  del  ingreso no  harán que el mapa de indiferencia cambie. Por tanto. está descartada la posibilídad de que 
las curvas de indiferencia de la comunidad anteriores y posteriores al comercio pudieran intersecarse debido a cambios 
inducidos del comecio en la distribución del ingreso. 
117 CAPITULO  8  LA  BASE  PARA  EL  COMERCIO 
ESTUDIO DE  CASO 1  DOTACIONES  DE FACTORES  RELATIVOS 
EN PAÍSES  SELECCIONADOS,  1992 
Las dotaciones de factores relativos difieren considerablemente  amplia variedad de dotaciones  de  factores  relativos  apoya la 
entre países. Enseguida se dan tres relaciones de factores para  idea  de  que  los  términos  de  oferta  de  factores  subyacentes 
un número de países seleccionados, para proporcionar alguna  continúan variando de un país a otro, como lo plantearon Hec-
indicación del grado de diferencia en la dotación en 1992. La  kscher y Ohlin hace muchos años. 
País CapitaVtrabajo CapitaVtierra Trabajo/tierra
(US$/trabajador) (US$lki!ómetro cuadrado) (trabajadorlkilómetro cuadrado)
Australia  $  38,729  $  40,162  1.08 
Austria  36,641  1,744,478  47.61 
Bolivia  5,355  24,274  4.55 
Canadá  44,970  62,958  1.40 
Chile  11,306  74,733  6.61 
Dinamarca  33.814  2,359,203  69.77 
Finlandia  47,498  421,782  8.88 
Francia  37,460  1,764,366  47.10 
Alemania  41,115  4,491,403  109.24 
Grecia  23,738  719,261  30.30 
Hong  Kong  14.039  42,117,000  ~   0 0 0 . 0 0
India  1,997  204,073  102.19 
Irlanda  22,171  633,425  28.57 
Italia  33,775  2,580,748  76.41 
Japón  41,286  6,881,138  166.67 
Madagascar  1,750  14,910  8.52 
México  13,967  223,809  16.34 
Noruega  47,118  290,718  6.17 
Filipinas  3,598  287,840  80.00 
España  30,888  917,682  29.71 
Suecia  41,017  364,641  8.89 
Suiza  76,733  5,614,554  73.17 
Turquía  7,626  244,718  32.09 
Reino  Unido  22,509  2,572,554  114.29 
Estados  Unidos  35,993  476,187  13.23 
Venezuela  18,296  140,513  7.68 
Nota:  El  capital  se  valora en  precios  de  1985. 
Fuentes:  CapitaVtrabajo:  Tablas  Penn World,  obtenidas  de  datacentre.chass.utoronto.ca;  capitaVtrabajo:  (capitaVtrabajo)  (trabajo/tierra);  trabajo/tierra: 
Banco Mundial,  World Development Report 1994,  Oxford University  Press,  Nueva York,  1994,  pp.  162-163,210-211.  • 
trabajo en el país II  [(K/L)I > (KIL)uJ.  Debe enfatizarse que la cantidad relativa de los factores 
es crucial, no el tamaño del país.  Un país con menos unidades absolutas de capital físico que un 
país  más grande  aún podría ser el país  abundante  en capital siempre que la cantidad de capital 
relativa al trabajo fuera mayor que la misma razón en el país más grande. Finalmente, en el caso 
de dos países y dos  factores,  si el país 1 es  el país con abundancia de capital,  entonces el país II 
debe,  por definición,  ser el país  abundante  en trabajo.  (Véanse estimaciones  de  abundancia de 
factores  físicos  entre países en el Estudio de caso  1). 
La definición  monetaria  descansa  sobre  los  precios  relativos  del  capital  y  del  trabajo  para 
determinar el tipo de abundancia de factores  que caracteriza los dos países. De acuerdo con esta 
definición, el país 1 sería el país con abundancia de capital siempre que (r/wJI < (r/w)n; es decir, 
la razón del precio o  de la tasa de arriendo del capital (r) con respecto al precio del trabajo  (w)
en  el  país  1 es  menor  que  en  el  país  11.  Esta  definición  considera  la  abundancia  relativa  en 
118
Intensidad de
factores de Jos bienes
y Heckscher-Ohlin
El teorema
de Heckscher-Ohlin
PARTE II TEORíA NEOCLÁSICA DEL COMERCIO
términos de los precios de escasez relativa de los factores. Cuanto mayor sea la abundancia
relativa de un factor, tanto menor será su precio relativo.
Una definición se centra en la disponibilidad física (oferta) y la otra en el precio del factor.
¿Cuál es el vínculo, de existir, entre las dos? En la superficie parece no haber problema, debido
a que cuanto mayor o menor sea la oferta de un factor, tanto más bajo o más alto tenderá a ser su
precio. En países con grandes poblaciones, como India y China, el precio del trabajo es relativa-
mente bajo y el del capital es relativamente alto. Lo opuesto tiende a ser cierto en países como
Alemania o Estados Unidos. Sin embargo, el problema es que el precio de los factores refleja la
oferta de los factores disponibles, además de la demanda. Como los factores de producción no
son consumidos de manera directa, sino que son utilizados para producir los bienes finales y los
servicios que son consumidos, la demanda de los factores resulta de la estructura de la demanda
por bienes finales y servicios. Por tanto, con frecuencia se hace referencia a la demanda de un
factor de producción como una demanda derivada que resulta de la satisfacción de las necesida-
des de consumo final por parte de los productores. Los precios de los factores reflejan la dispo-
nibilidad física de los factores en cuestión, además de la estructura de la demanda final y de la
tecnología de producción empleada. Afortunadamente, como el modelo H-Q supone que la
tecnología y los gustos y las preferencias son los mismos en ambos países, las dos definicio-
nes producirán el mismo resultado. Cuando se neutralizan la tecnología y la demanda entre
los dos países, el país con la razón K/L relativamente mayor también tendrá la razón r/w
relativamente menor. El vínculo entre las dos definiciones es indiscutible a menos que la
tecnología o las demandas difieran entre los dos países. En efecto, cuando esto sucede, la
definición monetaria puede diferir de la definición física; por ejemplo, la abundancia física de
capital puede hacer que su precio sea más alto. Se hará referencia a esta posibilidad en este
capítulo más adelante.
Se dice que un bien es intensivo en un factor x siempre que la razón del factor x respecto a otro
factor y sea mayor al compararse con una razón simílar de uso de factores de un segundo bien.
Por ejemplo, se dice que el acero es intensivo en capital comparado con la tela, si la razón K/Len
la producción de acero es mayor que la razón KIL en la producción de tela. H-Q supone no
solamente que los dos bienes tienen intensidades de factores diferentes a precios de factores
comunes, sino que la diferencia se cumple para todas las relaciones de precios de factores posi-
bles en ambos países. Esto significa que para todos los precios de factores posibles, las isocuan-
tas que reflejan la tecnología utilizada en la producción de acero están más orientadas hacia el
eje de capital, en comparación con las isocuantas que reflejan la producción de tela, de manera
que la razón capital/trabajo para el acero siempre será mayor que la de la tela (véase la figura 1).
Es importante observar que este supuesto no impide la sustitución de capital por trabajo si el
capital se hace relativamente más caro, o la sustitución del trabajo por el capital si el precio
relativo del trabajo aumenta. Aunque esos cambios en precios en efecto cambiarían las relacio-
nes capital/trabajo en ambos bienes, nunca harían que la tela utilizara más capital respecto al
trabajo en comparación con el acero. Éste es un supuesto fuerte y crucial para el análisis H-Q.
Más adelante se examinarán algunos términos posibles cuando éste no se cumpliría y sus impli-
caciones para el comercio internacional. (El Estudio de caso 2 examina las intensidades de
factores en diversas industrias de Estados Unidos).
El conjunto de supuestos sobre la producción conduce a la conclusión de que la frontera de posibi-
lidades de producción diferirá entre dos países solamente como resultado de sus dotaciones de
factores diferentes. Con tecnología idéntica en ambos países, los rendimientos constantes a escala
y una relación de intensidad de factores dada entre productos finales, el país con abundancia de
capital podrá producir relativamente más del bien intensivo en capital, mientras que el país con
abundancia de trabajo podrá producir relativamente más del bien intensivo en trabajo. La forma y
la posición de la frontera de posibilidades de producción están determinadas entonces por las
intensidades factoriales de los dos bienes y por la cantidad disponible de cada factor. Esto es obvio
si uno compara las cajas de Edgeworth de dos países con dotación de factores diferentes (véase la
figura 2). Las dos cajas muestran que el país 1 es el país con abundancia de capital. Esto es evidente
119
CAP/TULO 8 LA BASE PARA EL COMERCIO
FIGURA 1 Relaciones de intensidad de factores
K
___ (KlLb
L
Una suposición crucial del análisis de H-O consiste en que los bienes son intensivos en un factor dado sin considerar
los precios relativos de los factores. Este supuesto se cumple en el caso anterior para el acero (isocuanta Sol Y la tela
(isocuanta Col. Dada la naturaleza del mapa de isocuantas de cada bien, el acero siempre tendrá una razón KIL más alta
que la tela, cualquiera que sean los precios relativos de los factores y, por tanto, éste es el producto intensivo en capital.
Si el acero es relativamente intensivo en capital, se cumple que la tela necesariamente debe ser intensiva en trabajo; es
decir, ésta siempre tendrá una razón KIL relativamente menor comparada con el acero. Esto es evidente si se comparan
las relaciones KIL de los dos bienes cuando el trabajo es relativamente barato [(w/r)¡l con las relaciones cuando el
trabajo es relativamente costoso [(wlrhJ. La razón KlL utilizada en la producción en cualquier punto sobre una isocuanta
está dada por la pendiente de un rayo desde el origen hasta el punto de producción. Por tanto, en (w/r)¡ la producción
de acero (en Al es más intensiva en K que la producción de tela (en B); en (w/rh la producción de acero (enj) es de
nuevo más intensiva en K que la producción de tela (en Gl.
puesto que la altura de la caja (cantidad de capital) es mayor en el país I, mientras que la longitud
de la caja (la cantidad física de trabajo) es mayor en el país 11. En términos más generales, la
pendiente de la diagonal refleja la razón K/L y, por consiguiente, la dotación relativa del país. Esta
pendiente es mayor en el país 1, haciendo que sea el país con abundancia de capital. El análisis del
capítulo 5, acerca de cómo se obtenía la FPP a partir de la caja de Edgeworth, nos lleva a concluir
que la frontera de posibilidades de producción de cada país será diferente. La FPP del país 1 está
orientada más hacia el acero, y la del país n, hacia la tela.
Si estas dos fronteras de posibilidades de producción de forma diferente se combinan ahora
con el mismo conjunto de gustos y preferencias, surgirán dos conjuntos relativos de precios de
autarquía, como se muestra en la figura 3a. El precio relativo del acero será más bajo en el país 1
(el país con abundancia de capital), como se refleja en una línea de precios de autarquía de
mayor pendiente, mientras que el precio relativo de la tela será más bajo en el país II (el país con
abundancia de trabajo), como lo evidencia una línea de precios de autarquía más plana. Como
los precios relativos de autarquía son diferentes entre los dos países, de las diferentes dotaciones
de factores resulta una base clara para el comercio.
Las implicaciones comerciales de esta situación pueden verse en la figura 3b. Los términos
de intercambio internacionales deben encontrarse necesariamente entre las dos relaciones de
precios internos, siendo más plana que la línea de precios de autarquía en el país 1 y de mayor
pendiente que la línea de precios de autarquía en el país n. En esta situación, el país 1 exportará
acero al país 11 e importará tela desde ese mismo país, alcanzando una curva de indiferencia de
la comunidad más alta en el proceso. El país 11 también se encontrará a sí mismo mejor expor-
tando tela e importando acero.
Los términos de intercambio internacionales de equilibrio comunes que producen este resul-
tado son trazados entre los precios de autarquía de ambos países. En la figura 3b, por convenien-
120 
PARTE  II  TEORÍA  NEOCLÁSICA  DEL  COMERCIO 
ESTUDIO  DE CASO 2  INTENSIDADES  RELATIVAS  DE FACTORES 
EN PRODUCTOS  SELECCIONADOS,  1992 
Heckscher-Ohlin  supusieron  que  las  intensidades  relati-
vas  de  los  factores  eran  diferentes  entre bienes  y que  es-
tas  diferencias  eran  consistentes  entre  países.  Para 
proporcionar una indicación del grado de variación en un 
país,  calculamos  las  siguientes  relaciones  capitaUtrabajo 
de  un  grupo  seleccionado  de  los  bienes  SIC  (clasifica-
ción  industrial  estándar)  de  Estados  Unidos  en  1992. 
Como puede observarse, hubo enormes variaciones en las 
relaciones  K1L; el rango  está entre  US$468,OOO  por  tra-
bajador  (productos  a  base  de  petróleo  y  carbón)  y  cerca 
de  US$8,OOO  por  trabajador  (confecciones  y otros  pro-
ductos  textiles), 
Bien SIC
Alimentos  y productos  relacionados  20  US$  74,875.76 
Productos de tabaco  21  167.636.84 
Productos  de fabricación  textil  22  44,051.59 
Confecciones  y otros productos  textiles  23  8,274.03 
Madera y otros productos de  madera  24  39,134.64 
Muebles  e instalaciones  25  21.735.51 
Papel  y productos  afines  26  171,729.68 
Imprentas  y editoriales  27  37,691.24 
Productos  químicos y afines  28  192,593.45 
Derivados  de  petróleo y de carbón  29  468,085.66 
Caucho y productos  plásticos  misceláneos  30  52,122.09 
Cuero  y productos del cuero  31  12,465.88 
Productos  de  piedra,  cerámica y vidrio  32  84,056.74 
Industrias  metálicas  básicas  33  123,594.93 
Productos  metálicos  fabricados  34  43.408.40 
Maquinaria y equipo industrial  35  49,949.85 
Equipo electrónico y otros  equipos  eléctricos  36  54,582.36 
Equipo de transporte  37  67,846.68 
Instrumentos  y productos relacionados  38  47,725.27 
Industrias  manufactureras  misceláneas  39  22,638.58 
Fuente:  Los  datos  subyacentes  son  del  Departamento  de  Comercio  de  Estados  Unidos,  Oficina  del  Censo,  1992  Census of Manufactures: General
Summary, tablas  1-3b  y  1-4,  obtenidos  de  www.census.gov/prodlllmanmin/92sub/rnc92-s-1.pdf.  • 
cia,  se  utiliza  una línea de  términos  de  intercambio internacionales  única,  (PcIPs}¡nt, tangente a 
ambas FPP,  aunque todo lo que se necesita es una línea CI de igual pendiente, no necesariamen-
te  una línea común. Para que ocurra el equilibrio, las exportaciones de acero deseadas por el país 
I (SIS2) y las  importaciones  de tela (C
2
C¡) deben igualar las exportaciones deseadas de  tela del 
país Il (C¡C
o
) y las importaciones de acero (S281) en  los  términos  de  intercambio internaciona-
les prevalecientes.  Cuando esto ocurre,  ambos países  se  encuentran sobre la curva de  indiferen-
cia más  alta,  C/lo indicando  la ganancia mutua del  comercio. 
En  el  análisis  anterior se  utilizó la definición  física  de abundancia de factores.  Un  resulta-
do similar habría ocurrido si  se hubiera utilizado la definición de precios.  Como el país I es el 
que tiene abundancia de capital, (r/w)¡ < (r/w)n [o  (wlr)I > (wlr)u]. Con tecnología idéntica y 
rendimientos constantes a escala, el país I podrá producir el acero relativamente en forma más 
barata que  el  país  Il,  y éste  a  su  vez puede producir la  tela relativamente  en  forma  más  barata 
que  el  país 1.
121 
CAPITULO  8  LA  BASE PARA  EL COMERCIO 
FIGURA  2  Dotaciones  relativas  de factores diferentes  y naturaleza  de  la  caja  de Edgeworth 
L' 
K
L' 
Tela 
K .                                                       ~ Acero 
K' 
País 11 L
Tela 
L
País I 
L a ~ diferentes fonnas  de  las  cajas de Edgeworth reflejan  las  dotaciones relativas de factores  en  los  dos  países.  La caja relativamente más  alta del país l 
(la diagonal de mayor pendiente refleja una razón KlL más  alta) indica que éste es el país con  abundancia de capital,  mientras que la caja relativamente 
más  larga del país  II --con  una diagonal más plana- indica que éste es el  país  con abundancia de trabajo.  Si  la  tecnología es la  misma en ambos países, 
las dotaciones relativas de  factores  diferentes conducirán a FPP de formas diferentes.  Puesto que el país l  tiene relativamente más capital que el país n, 
podrá producir  relativamente  más  del  bien  intensivo  en capital.  En  consecuencia.  su  FPP  reflejará  una  habilidad  relativa  mayor  para  producir acero. 
mientras que  la FPP del país II reflejará una habilidad relativa mayor para producir tela. 
FIGURA  3  Ganancias del  comercio en dos  países con  tecnología  y demandas 
idénticas pero con  dotaciones  relativas  de  factores  diferentes 
Acero 
Acero  C11.1l  = CID 
,  (Pc IPS)1l 
a) 
Tela 
b) 
Las dos gráficas muestran la base para el comercio de los países l  y n cuando se supone que los términos de demanda y de tecnología son idénticos pero 
las  dotaciones  relativas  de  factores  son  diferentes.  Se  supone  que  el  país  1 es  el  país  con  abundancia  de  capital  y  tiene  una  FPP  sesgada  hacia  la 
producción del  bien intensivo en capital, el acero. La FPP del país n, que tiene abundancia de  trabajo,  está sesgada hacia el  bien intensivo en trabajo,  la 
tela. Con estructuras de demanda idénticas, como lo  indica la curva de indiferencia de la comunidad común,  CI
I

lb 
puede verse que el precio relativo de 
la tela, (PCIPS)II, en el país II será menor (una línea de precios relativos más plana) que en el país 1,  (PclPs)¡. Por lo tanto, hay una base para el comercio 
entre los dos países. Con el fin de que ambos se beneficien del comercio, deben quedar en una CI internacional situada entre las dos relaciones de precios 
domésticos de autarquía, {PcIPs)!Jlt en la figura  3b. Ambos países desearán ahora consumir en C' e'. situado por fuera de sus FPP respectivas. Al mismo 
tiempo, la producción se moverá a Q en el  país l  y a q en el país n. Por consiguiente, el país Il exportará C¡Co de tela e importará SzS¡  de acero.  El país 
l exportará SISO de acero e importará e
2
c, de tela.  En equilibrio C¡C
o
de las exportaciones del país II es lo  mismo que eZe¡ de las importaciones del país 
1,  y S ¡ So de las exportaciones  del pa!s  l es lo mismo que S2S¡  de las  importaciones  del  país  n. 
PARTE II TEORÍA NEOCLÁSICA DEL COMERCIO
122
Esta relación entre los precios relativos de los factores y los precios relativos de los productos
puede desarrollarse más formalmente con el análisis isocuanta-isocosto. Considere la figura 4a.
Dada la línea de isocosto MN en el país 1, cuya pendiente refleja (wlr)¡, el acero sería producido
en el punto X y la tela en el punto Y Por lo tanto, el mismo costo de factores en las dos industrias
genera SI unidades de acero Y C
l
unidades de tela. Así mismo, (wlr)u  < (wlr)¡,  de manera que
una línea de isocosto más plana está presente en el país II (M'N').  Dada esta línea de isocosto,
los productores del país II seleccionarían los puntos Qy T.  De donde, en el país 1I, C
2
unidades
tienen el mismo costo que SI, mientras que en el país 1 sólo C
I
unidades (una cantidad menor
que C
2
) pueden producirse al mismo costo que S]. Por tanto, la tela es relativamente más barata
en el país II y el acero es relativamente más barato en el país 1 [(PteIJPacero)n < (PtelJPacero)¡]. La
conclusión es que una wlr más alta conduce a un precio relativo más alto de la tela. La relación
H-O se ilustra en la tigura 4b. Observe que si el acero hubiera sido el bien relativamente inten-
sivo en trabajo en lugar de la tela, la relación estaría reflejada en una línea con pendiente nega-
tiva.
Es ahora claro que los diferentes precios relativos de factores generarán diferentes precios
relativos de bienes en autarquía. En consecuencia, hay una base para el comercio, y cada país
exportará el producto que puede producir en forma menos costosa: acero en el país 1 y tela en el
país n. Esta misma conclusión se logró en un análisis gráfico de FPP que utilizó la definición
física de abundancia de factores. En ambos casos, cada país amplió la producción y exportó el
bien que utilizaba en forma más intensa el factor de producción relativamente abundante.
Con este análisis H-O en mente puede establecerse una de sus conclusiones más importantes,
conocida comúnmente como teorema de Heckscher-Ohlin: un país exportará el bien que uti-
liza enfonna relativamente intensa sufactor de producción relativamente abundante e importa-
rá el bien que utiliza enforma relativamente intensa elfactorde producción escaso. Esta conclusión
proviene de los supuestos iniciales. Aunque el teorema de Heckscher-Ohlin parece ser consis-
tente con lo que se observa de modo general, las violaciones a los supuestos de H-O pueden
conducir a un comportamiento diferente por parte de una nación en cuanto a la estructura de
FIGURA 4 Precios relativos de factores y precios relativos de productos


M' 
N'  L N 
(w1rln  (wI!J¡  wlr 
b)
a)
Los precios de factores relativos (wlr)¡  se representan en la figura 4a mediante la línea de isocosto MN.  El país 1 producirá SI unidades de acero en el
punto X y C
1
unidades de tela en el punto Y. Como el trabajo es relativamente más abundante en el país 11, sus precios relativos de los factores (wlr)ll < 
(w/r)¡; es decir, su línea de isocosto M'N' es más plana que la del país 1. Éste producirá. por consiguiente, en los puntos Q y T.  Puesto que C
2
representa
una mayor cantidad de tela para el mismo costo de oportunidad del acero, S1,  el precio relativo de la tela debe ser más barato en el país 1I que en el país
1. Este vínculo entre los precios relativos de los factores y los precios relativos de los productos se muestra en forma más directa en la figura 4b. Un
aumento en la tasa de salario relativamente al precio de capital conducirá a un aumento en el precio del bien intensivo en trabajo, la tela, con relación al
precio del bien intensivo en capital, el acero. Si los precios relativos de los factores se colocan en el eje horizontal y los precios relativos de los productos
sobre el eje vertical, esta relación adquiere la forma de una línea con pendiente positiva.
123
CAPÍTULO 8 LA BASE PARA EL COMERCIO
Teorema de
igualación
de los precios
de los factores
bienes de su comercio. La medida en la cual el teorema H-O está apoyado por pruebas empíricas
se analizará en el próximo capítulo.
En la teoría de comercio los diferentes precios relativos de autarquía son suficientes para gene-
rar una base para el comercio. Además, a medida que el comercio tiene lugar entre dos países,
los precios se ajustan hasta que ambos enfrentan el mismo conjunto de precios relativos. Nues-
tro análisis H-O demostró que esta convergencia de precios de los productos tiene lugar a medi-
da que el precio del producto que utiliza el factor relativamente abundante aumenta con el
comercio, y el precio del producto que utiliza el factor relativamente escaso disminuye. Del
mismo modo, este cambio en los precios del producto final tiene implicaciones sobre los precios
de los factores en los países participantes, como lo señaló con mucho rigor Paul A. Samuelson
en 1949. (Véase el recuadro 1).
Considere nuevamente los dos países que producen tela y acero, siendo la tela el bien inten-
sivo en trabajo y el acero el bien intensivo en capital. El país 1 tiene abundancia de capital y el
país II tiene abundancia de trabajo. Con la apertura del comercio. el precio de la tela aumenta y
el precio del acero baja en el país JI, indicando a los productores que produzcan más tela y
menos acero. Suponiendo competencia perfecta, la producción se desplazará a lo largo de la
FPP hacia más producción de tela y menos de acero. Para que esto suceda, los recursos deben
ser desplazados de la producción de acero a la de tela. Sin embargo, el conjunto de recursos
liberados de la producción de acero es diferente del conjunto absorbido por la mayor producción
de tela porque las intensidades relativas de los factores de los dos bienes son diferentes. Como
bien intensivo en capital, el acero utiliza una combinación de recursos que contiene relativa-
mente más capital que la combinación de recursos deseado por los productores de tela a los
precios de factores iniciales. En forma alterna, los recursos liberados de la producción de acero
no contienen la cantidad de trabajo deseada respecto al capital para satisfacer la producción de
tela en expansión. Hay, por tanto, un aumento en la demanda de trabajo y una disminución en la
demanda de capital a medida que este ajuste se realiza. Suponiendo proporciones de factores
fijas (véase la figura 5), estos cambios de mercado conducirán a un aumento en el precio del
trabajo y a una disminución en el precio del capital. El cambio de los precios de los factores hará
Pá'ÍüA.' sari1herS8ü ""(felos eeonomistas más conocidos
erfBstados . . .no s610 a su prodigiosa investiga-
sino también por el éxito de- propitWeQntrihúéiohe&'
"ij·übro de' .mDdáÍliéntas;Eeónolnic8, que introdujo a ..
que ha sido impreso durante más de 50
.. Oary.lndiana, en 191 S; asistió a cero. ..
:1;;.H
f
l' a la Universidad de
,:<     graduar$e, en 1935, estu-,
. di,ó .. de ,Harvart;1 durante cinco años. ".
. . cuto como estudiante,
11 yJ" ". "en promedio más
'pÓr' .' . .... ,s:Sudisertaci6n doctoral 'eJ' . ifhren::R!:
ll\lh' . mndatnental' sobre"·;  
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la faéultad<de' el Massacbu!ie1tSlnstitutelof./:o 'PI'"nfMi. ·¡;a:""I....i·'PI.. .......
í"'11eebnbloJIY'en .1940 y desde ento,*s.Hí  
.esCrttq del consumidor y' :
din6mica y
¡¡r:r.1)do letJerlll: Ycomercio in· :
.•/U?í9Pal. "   .
-
124
PARTE II TEORÍA NEOCLÁSICA DEL COMERCIO
FIGURA 5 Ajustes de los precios de los factores con el comercio
----------------------_.._------_.._----------------
w
k L
Capital Trabajo
Con el cambio en la producción en el país n alejándose del bien intensivo en capital, el acero, hacia el bien intensivo en trabajo, la tela, ocurre un
cambio en la demanda por capital y por trabajo. La expansión de la producción de tela conducirá a un aumento en la demanda global por trabajo,
porque la tela es intensiva en trabajo respecto al acero, Al mismo tiempo, la reducción en la producción de acero conduce a un descenso en la
demanda global por capitaL Estos desplazamientos en la demanda originan una caída en el precio del capital y un aumento en el precio del
trabajo.
que la razón de precios de los factores, (wlr)II, aumente e induzca a los productores a moverse a
un punto de equilibrio diferente sobre cada isocuanta respectiva (véase la figura 6). Observe que
estos ajustes de precios y de producción conducen a una razón KIL mayor en ambas industrias
en este país con abundancia de trabajo.
En el país 1 tiene lugar un ajuste similar. Con la iniciación del comercio. el precio relativo del
acero aumenta, indicando a los productores que produzcan más acero y menos tela. La expan-
sión de la producción de acero y la contracción de la de tela conducen a un incremento en la
demanda general de capital y a una disminución en la demanda general de trabajo. Cuando las
ofertas de los factores son fijas, se presentará un aumento en el precio del capital y una disminu-
ción en el precio del trabajo. El descenso resultante en la razón de precios de los factores, (wlr)¡,
significa que los productores sustituirán capital por trabajo en ambas industrias hasta que la
razón de los precios de factores sea nuevamente igual a la pendiente de las isocuantas de produc-
ción. Como resultado de este cambio en los precios relativos, la razól1 KlL en el país 1 bajará en
ambas industrias.
Al combinar los resultados de equilibrio general del país 1 y el país II se revela un fenómeno
interesante. Antes del comercio. (wlr)r > (wlr)n. Sin embargo, con el comercio la razón de
precios de los factores en el país 1 disminuye mientras que la del país 11 aumenta. El comercio se
ampliará hasta que ambos países se enfrenten al mismo conjunto de precios de factores relati-
vos. El resultado es lo que se conoce corno teorema de igualación de los precios de los facto-
res, al cual se hace referencia frecuente como la segunda contribución importante del análisis
H-O (la primera es el teorema R-O): En equilibrio, cuando ambos países se enfrentan a los
mismos precios relativos (y absolutos) de los productos, donde ambos tienen la misma tecnolo-
gía y con rendimientos constantes a escala, los costos relativos (y absolutos) serán igualados.
La única forma en que esto puede suceder es si, de hecho, los precios de los factores son igua-
lados. El comercio de mercancías finales sustituye esencialmente el movimiento de factores
entre países, llevando a un aumento en el precio del factor abundante y a una baja en el precio
del factor escaso entre los países participantes hasta que los precios relativos de los factores sean
iguales (véase la figura 7).
Aunque las implicaciones del comercio para los precios de los factores parecen lógicamente
correctas, en la práctica no se observa la igualación completa de los precios de los factores
sugerida por H-O. Esto no sorprende porque muchos de los supuestos de H-O no se cumplen, o
CAPíTULO 8 LA BASE PARA EL COMERCIO
125
FIGURA 6 Ajuste de los productores a las variaciones de los precios relativos
de los factores que acompañan al comercio internacional
K
K
L
Tela
(W/t)o
Acero
A medida que la producción de tela (el bien intensivo en trabajo) se amplía y la producción de acero (el bien intensivo en capitall desciende
en el país n, el precio del trabajo aumenta y el precio del capital disminuye. Este cambio en los precios relativos se define arriba como el
cambio de (w/rlo a (wlrl¡, El aumento relativo en el costo del trabajo conduce a los productores a sustituir algún trabajo por capital, es decir, a
moverse a 10 largo de la isocuanta de producción relevante en ambas industrias. Esta sustituci6n de factores origina un aumento en la raz6n KIL
de (KILl
o
a (KIL)¡ en la producción de tela y de (KIL)' o a (KIL)'! en la producción de acero. Debido al aumento en la producci6n de tela, este
ajuste en el uso de factores se presenta a lo largo de una isocuanta más alta, mientras que la reducci6n en la producci6n de acero hace que este
ajuste se presente a lo largo de una isocuanta menor.
no se dan por completo, como se establece en el modelo. Los costos de transporte, los aranceles,
los subsidios u otras políticas económicas contribuyen a diferentes precios de productos entre
países, Si los precios de los productos no son los mismos, no puede esperarse que los precios
relativos de los factores sean los mismos aunque la tendencia a igualarlos esté presente.
Adicional a la incapacidad de igualación de los precios de los bienes, la competencia imper-
fecta, los bienes no transables y los recursos no empleados también ocasionan problemas para la
igualación de los precios de los factores. Además, los factores de producción no son homogé-
neos. Si se reconoce que la estructura relativa y la calidad de los factores puede variar entre
países, es mucho menos probable que la igualación de los precios de los factores se logre en el
sentido en que se analiza aquí. Así mismo, la tecnología no es idéntica en todo lugar, de manera
que las recompensas dadas a los factores de producción pueden variar fácilmente de un país a
otro e inhibir la igualación de los precios de los factores.
A pesar de estas limitaciones, el modelo H-O proporciona algunas ideas útiles acerca del
impacto probable del comercio sobre los precios relativos de los factores. El comercio basado
en la ventaja comparativa debe tender a aumentar la demanda del factor abundante y, por último,
ejercer alguna presión hacia arriba sobre su precio, suponiendo que la presencia de recursos no
empleados no absorba por completo la presión de los precios. Por tanto, para el país con abun-
dancia de trabajo, el comercio puede ofrecer una forma de emplear el factor abundante plena-
mente o aumentar sus tasas de salario, y al mismo tiempo ganar las divisas escasas necesarias
para importar los bienes de capital requeridos. La experiencia de países como Taiwan apoyan
este enfoque y demuestran que en general los movimientos de precios de factores descritos
arriba sí ocurren. Por último, como lo observó el economista Robert Mundell (1957), el mis-
mo resultado se obtendría con respecto a los precios de los bienes y de los factores si estos
últimos fueran móviles entre países y los productos finales fueran inmóviles internacional-
mente. En este caso, los factores relativamente abundantes se moverían de países con precios
bajos a países con precios altos, ocasionando movimientos de precios de factores similares a
los descritos. Estos movimientos de factores continuarán hasta que los precios de los factores
L
---------------------------------
126
PARTE 11  TEORÍA  NEOCLÁSICA  DEL COMERCIO 
FIGURA  7  Igualación del  precio de los  factores con el comercio 
(=: )¡nt  ..  -- - -
(=: l l f - - l - ~ ~ :
wlr
Se supone que el país II tiene abundancia de trabajo y el  país 1,  abundancia de capital. Con anterioridad al comercio (PcIPs)n < (PcIP
s
)¡ y (wlr)II < (wlr)¡.
Con la iniciación del comercio,  (wlr)¡ empieza a caer y (wlr)n empieza a aumentar.  Estos movimientos continuarán hasta que los precios de los factores de 
cada país sean consistentes con los nuevos  términos de intercambio internacionales, (P
C
IP
S
)Í1!h esto pasará sólo cuando (wlr)u = (wlr)¡ = (wlr)¡nto es decir, 
los  precios  relativos  de  los  factores  se igualan  entre  los  dos  países.  Dados  los  supuestos  del  modelo  H-O,  también  se igualan  los  precios  absolutos para
factores  dados. 
(y de los bienes)  sean igualados,  suponiendo que tales  movimientos  no tienen costo.  Por tan-
to,  en relación  con su  impacto  sobre  los  precios,  los  movimientos de  bienes  y  de  factores  se 
sustituyen  entre  sí. 
El teorema  Wolfgang Stolper y Paul Samuelson desarrollaron el teorema Stolper-Samuelson en un  artículo 
Stolper-Samuelson 
publicado en 1941. El artículo inicial se centraba en los efectos de los aranceles a la distribución 
y los efectos del 
del ingreso, pero posteriormente el teorema fue empleado en la literatura para explicar de mane-
ra general los efectos del comercio internacional sobre la distribución del ingreso. El argumento 
comercio sobre la 
se  construye  sobre  los  cambios  en  los  precios  de  los  factores  que  acompañan  la  apertura del 
distribución del 
comercio,  y  que  fueron  analizados  en  la  sección  anterior.  El  argumento  procede  como  sigue: 
ingreso en el modelo 
suponga que un  país con abundancia de trabajo inicia el comercio. Esto llevará a un aumento en 
Heckscher-Ohlin 
el precio del factor abundante,  el  trabajo,  y  a una disminución en el precio del factor escaso, el 
capital. Suponiendo que se presenta pleno empleo antes  y después del comercio, es claro que el 
ingreso nominal total del trabajo ha aumentado,  puesto que el salario ha aumentado y el  trabajo 
empleado permanece igual. En forma  similar,  la participación del capital en el ingreso nominal 
habrá caído, puesto que el precio del capital ha bajado y el capital empleado permanece igual en 
pleno  empleo. 
Hasta aquí el argumento parece bastante simple.  Sin embargo,  es  importante recordar que la 
capacidad de obtener bienes y servicios, es decir, el ingreso real, depende no sólo de los cambios 
en el ingreso,  sino también de los cambios en los  precios de los  productos.  Por tanto,  los traba-
jadores  que  consumen  s610  el  bien  importado  más  barato,  intensivo  en  capital,  están  mejor, 
puesto  que  su  ingreso  nominal  ha  aumentado  y  el  precio  del  bien  intensivo  en  capital  se  ha 
reducido.  Su control absoluto  y  relativo  sobre este producto  ha aumentado.  ¿Pero qué  decir de 
aquellos  trabajadores que consumen solamente el bien de exportación intensivo en trabajo? Este 
caso no es tan claro,  puesto que tanto su ingreso nominal como el precio del bien que consumen 
han  aumentado.  Si su ingreso ha aumentado  relativamente más (menos)  que el  precio  del  bien 
127
CAPíTULO 8
Conclusiones
LA BASE PARA EL COMERCIO
intensivo en trabajo, su ingreso real ha aumentado (disminuido). ¿Es posible llegar a una con-
clusión definitiva sobre el ingreso real de este grupo con el comercio?
Utilizando la condición de equilibrio de los mercados competitivos de factores, puede de-
mostrarse que los salarios en el país con abundancia de trabajo aumentarán relativamente más
que el precio del bien de exportación. Recuerde que, en equilibrio, el salario iguala el produc-
to físico marginal del trabajo (PFM
L
) multiplicado por el precio del bien de exportación.
Como el salario y el precio del bien de exportación aumentan, la respuesta a la pregunta
"¿Cuál aumenta relativamente más?", descansa en la naturaleza de los cambios en el P l ? ~ h  
Si el trabajo se hace más productivo, entonces los salarios aumentarán más que el precio del
bien de exportación y el ingreso real aumentará. Si el trabajo se hace menos productivo, en-
tonces los incrementos de salarios se quedarán atrás frente a los precios crecientes del bien de
exportación.
Con el comercio, en el país con abundancia de trabajo el precio del capital baja y los salarios
aumentan (como se observó antes) y sus productores responderán utilizando relativamente más
capital y menos trabajo en la producción; es decir, la razón capitalJtrabajo en la producción
aumentará. Esto incrementará la productividad del trabajo en el margen (es decir, PFM
L
aumen-
ta), originando un aumento indiscutible en el ingreso real del trabajo. Por consiguiente, puede
concluirse que la participación del ingreso real de los propietarios del factor abundante aumenta
con el comercio. Como puede utilizarse un argumento similar para demostrar que el precio del
capital está bajando relativamente más que el precio de la importación intensiva en capital
(porque con un aumento en la razón capitalJtrabajo el producto marginal del capital se reduce,
puesto que cada unidad de capital tiene menos trabajo con el cual trabajar), es claro que el
ingreso real de los propietarios del factor escaso está disminuyendo con el comercio. Este resul-
tado, en el cual el precio de un factor cambia relativamente más que el precio del bien intensivo
en ese factor, con frecuencia se conoce como efecto de magnificación.
Por tanto, el tercer aspecto del análisis Heckscher-Ohlin relacionado con los efectos del
comercio sobre la distribución del ingreso proveniente del comercio se explica de manera
formal mediante el teorema Stolper.Samuelson: Con pleno empleo, antes del comercio y
después de éste, el aumento en el precio del factor abundante y la reducción en el precio del
factor escaso debido al comercio implican que los propietaríos del factor abundante aumen-
tarán sus ingresos reales y los propietarios del factor escaso disminuirán sus ingresos reales.
Dadas estas conclusiones, no sorprende que los propietarios de los recursos relativamente
abundantes tiendan a estar a favor del libre comercio y que los propietarios de los recursos
relativamente escasos tiendan a favorecer las restricciones al comercio. Por ejemplo, en
Estados Unidos, los productores agrícolas y los propietarios de tecnología e industrias in-
tensivas en capital tienden a apoyar el comercio en expansión y/o a desmantelar las restric-
ciones al comercio, mientras que el trabajo organizado tiende a oponerse a la expansión del
comercio.
Finalmente, puede ser que los efectos sobre la distribución del ingreso ocasionados por
el comercio no se vean con claridad ya que, con frecuencia, los precios relativos de factores
en el mundo real no parecen responder tan bien al comercio como lo establece el modelo H-
O. Además, la distribución del ingreso personal o de unidades familiares refleja no sólo la
distribución del ingreso entre factores de producción sino también la propiedad de los mis-
mos. Corno los individuos o las unidades de vivienda a menudo poseen diversos factores de
producción, el impacto final del comercio sobre la distribución del ingreso personal no está
claro.
El trabajo inicial de Heckscher y Ohlin ha tenido un impacto profundo sobre la teoría del comer-
cio internacionaL Su trabajo fundamental condujo no solamente al famoso teorema H-O, sino
también a tres proposiciones adicionales. Dos de éstas, el teorema de igualación de los precios
de los factores y el teorema Stolper-Samuelson, han sido analizadas. La cuarta proposición, el
teorema de Rybczynski, el cual se centra en los cambios en las dotaciones de los factores y en
los cambios relacionados en los productos finales producidos, se desarrollará en el capítulo 11,
Crecimiento económico y comercio internacional.
128
PARTE  Il  TEORíA  NEOCLÁSICA  DEL  COMERCIO 
VERlFICACIÓN  1.  ¿Cuál  es  la  base  para  el  comercio  de  acuerdo 
país con abundancia de trabajo y se reducirá en 
DE  CONCEPTOS  con  Heckscher-Ohlin?  ¿Qué  productos  debe 
un  país  con  abundancia  de  capital. 
exportar un  país?  ¿Por qué? 
3.  ¿Qué  sucede  con  la  distribución  funcional  del 
2.  Explique por qué la razón KlL en cada industria 
ingreso (basada en factores) en situación de co-
aumentará con la iniciación del  comercio en un  mercio? 
SOFISTICACIÓN TEÓRICA  DEL MODELO  HECKSCHER-OHLIN 
Reversión 
de  demanda 
Reversión  en la 
intensidad de factores 
Muchos  de  los  supuestos  en  el  modelo  H-O  no  siempre  son  aplicables  al  mundo  real.  Por esa 
razón,  es  útil  examinar  los  diversos  supuestos  que  parecen  especialmente  cruciales  para  los 
resultados del  modelo  y para determinar el impacto de su  ausencia en el  resultado H-O. 
Un supuesto poderoso en el modelo H-O es que los gustos y las preferencias son idénticos en los 
países que comercian.  Si esto no es cierto, deja de  ser posible predecir los  precios de  autarquía 
anteriores  al  comercio  y,  por  tanto,  la  estructura  del  comercio.  La  razón  es  que  los  gustos  y 
preferencias de cada país podrían hacer que éste  valorara los  productos en formas  muy diferen-
tes.  Un  ejemplo  extremo  de  esto  se  conoce comúnmente  como  reversión de demanda.  En  la 
figura  8,  las  demandas  en los  dos  países  son  tan  diferentes  que  en el  país  1 el precio  del  bien 
(acero) que utiliza de manera intensiva el  factor relativamente abundante es  en realidad más alto 
que su  precio en el  socio comercial,  el  país n. Con la apertura del  comercio, el país 1 exportaría 
tela  e  importaría  acero  del  país  II  porque  el  acero  es  relativamente  más  barato  a  los  precios 
internacionales. Esto se ilustra en la figura 8 mediante la línea de términos  de intercambio inter-
nacional, (PcIPs)¡nt, que tiene una mayor pendiente que los precios de autarquía en el país 1 y es 
más  plana que  los  precios  de  autarquía en el  país  n. Este patrón  comercial,  por supuesto,  es  el 
opuesto del  pronosticado  por H-O.  Esto  hará que  el  precio  relativo  del  capital  disminuya en  el 
país 1 y que el  del trabajo baje en el  país n. La diferencia en  la naturaleza de  la demanda entre 
estos dos países, tendiendo ambos a preferir el bien intensivo en  su  factor abundante físicamen-
te,  los  ha hecho comerciar en  una forma  opuesta a la anticipada por el  análisis  H-O. 
Aunque  los  patrones  de  demanda  parecen  similares  en  todo  el  mundo.  especialmente  entre 
clases de ingresos socioeconómicos similares,  existen diferencias  en  gustos  y preferencias.  (En 
el  capítulo  10,  Teorías  posteriores  a  Heckscher-Ohlin  y comercio  dentro  de  la  industria,  se  da 
evidencia sobre los  patrones de demanda entre países).  Si las diferencias son  lo  suficientemente 
importantes,  pueden  reducir la capacidad del modelo H-O  para predecir el comercio y el movi-
miento de  los precios de  los  factores.  Observe,  sin  embargo,  que  el  modelo H-O  se  mantendría 
aún  en este  caso  si  el  análisis  se  restringe  a la  definición  de  precios  de  abundancia relativa de 
factores.  Esto ocurre porque la demanda doméstica del  producto que utiliza el  factor  abundante 
de  forma  intensiva  conduce  a  un  precio  alto  de  ese  producto  y del  factor  utilizado  de  manera 
intensiva  en  su  producción,  de  tal  manera que  hace que el  factor  abundante físicamente  sea el 
factor  escaso desde el  punto de  vista de  la definición  de precios. 
Un  segundo  supuesto crucial para las  conclusiones de H-O  es que un  bien  siempre es  intensivo 
en un  factor dado independientemente de los precios relativos de los factores  (supuesto de inten-
sidad factorial  fuerte).  Crucial  para este ejercicio es  el trazado de  la curva de las  isocuantas,  de 
manera que cada par posible se interseque  sólo una vez (véase la figura  1,  página  119).  Sin este 
supuesto, el modelo H-O no siempre puede predecir en forma precisa la estructura del comercio, 
aún  si  la  tecnología es  la misma entre países. 
Una  violación  del  supuesto  aparece  en  la  figura  9.  El  grado  de  sustitución  entre  los  dos 
factores  es  suficientemente diferente entre  industrias  (el  trabajo  y el  capital  pueden  ser sustitui-
dos  entre  sí más  fácilmente  en  la producción de tela que  en la producción  de  acero)  de  manera 
que no se puede garantizar que un  producto dado siempre será intensivo en el mismo factor.  Para 
saber por qué sucede esto, vea la figura 9b.  En (wlr)I el capital es relativamente costoso; es decir. 
el precio del capital es  alto y el del trabajo es bajo.  Con  líneas de ¡socosto relativamente planas. 
129
CAPíTULO 8 LA BASE PARA EL COMERCIO
FIGURA 8 Reversión de demanda
Acero
Acero
" (Pe)
,P
s
inI
Tela Tela
País I País 11
La demanda en el país 1 está orientada de tal manera hacia el acero, el bien que utiliza en forma relativamente intensa su factor relativamente abundante,
que el precio relativo del acero anterior al comercio es mayor que en el país n. En consecuencia, (PclPs)¡ < (PcIPs)u.. El país 1 amplfa la producción de
tela, contrae la producción de acero, exporta tela e importa acero, El país n hace lo contrario y surge un patrón comercial que es directamente opuesto
a lo previsto por H-O. Como éste es el resultado de un conjunto particular de términos de demanda, se conoce como reversión de demanda.
FIGURA 9 Reversión en la intensidad de factores
K
Tela
L
a)
b)
Las isocuantas del acero y la tela violan el supuesto H-O de que el acero y la tela serán cada uno intensivo en un factor partícular, sin considerar los
precios relativos de los factores. El par de isocuantas que se cruza dos veces indica que la naturaleza de la sustitución de factores de cada producto es
diferente de manera suficiente, de modo que las intensidades de los factores pueden cambiar. a medida que cambian los precios de los factores. Esto se
demuestra en la figura 9b, donde se ve que cuando el trabajo es relativamente barato [líneas de isocosto más planas con la pendiente (wlrh], la tela es el
bien intensivo en trabajo (una razón KIL más baja), Pero cuando el trabajo es relativamente costoso [líneas de isocosto más empinadas con la pendiente
(w/rhJ, la tela es el bien intensivo en capital (una razón KIL más alta), Si la intensidad de; factores es diferente para precios relativos de factores
diferentes, es imposible predecir la naturaleza del comercio con base en la proposición de H-O .
• 
130
Costos
de transporte
PARTE II TEORíA NEOCLÁSICA DEL COMERCIO
los productores minimizarán los costos usando K
S1
cantidades de capital y L
S1
de trabajo en la
producción de acero y KCJ cantidades de capital y LCJ de trabajo en la producción de tela. La
razón KIL en la producción de acero es mayor que la de la producción de tela, sugiriendo que el
acero es el producto intensivo en capital.
Luego. suponga que el trabajo es relativamente más costoso. Esto origina una razón wlr más
alta, (wlrh, y una línea de isocosto con mayor   Los productores qt¡e intentan minimi-
zar costos emplearán K
S2
cantidades de capital y La cantidades de trabajo en la producción de
acero y Ka cantidades de capital y Lc:;: cantidades en la producción de tela. Con este
conjunto de precios relativos, la tazón KIL de la tela es ahora mayor que la razón KIL del acero.
La comparación de intensidad de factores entre el acero y la tela se ha reversado con este gran
cambio en los precios relativos de los factores. Estos bienes, por tanto, no siempre son relativa-
mente intensivos en el mismo factor. Es posible que el modelo H-O ya no pueda predecir el bien
de exportación con base en la abundancia relativa del factor.
Suponga que (wlr)¡ se aplica al país 1 y (w/r}z al país n. A partir del modelo H-O, se espera que
el país 1 (el país con abundancia de trabajo en este ejemplo) exporte tela (el bien intensivo en
trabajo) y el país II (el país con abqndancia de cflpital) exporte acero (el bien intensivo en capital).
Sin embargo, cuando el capital es abundante (país TI), la tela es el bien intensivo en capital. Podría
esperarse que la tela también fuera el bien de exportación del país n. En este caso, la predicción de
los flujos de comercio de dos países es problemática porque existe reversión de la intensidad de
los factores. Ésta ocurre cuando un bien tiene una intensidad de factores diferente a precios rela-
tivos de factores diferentes. Cuando un país exporta tela y el otro exporta acero en el comercio real,
uno de ellos corresponderá a la predicción de H-O, pero el otro no.
La reversión de la intensidad de los factores podría interferir también con la igualación de los
precios de los factores, porque uno de los dos países puede terminar exportando el bien que
utiliza de manera intensiva su factor relativamente escaso. Por ejemplo, en la figura 9, el país 1
podría terminar exportando acero e importando tela. Esto producirá una presión hacia arriba
sobre el precio del capital y una presión hacia abajo sobre los salarios en el país 1, en gran parte
igual a como está ocurriendo en el país 11. Si esto sucede, los precios relativos de los factores en
ambos países (wlr) se moverán en la misma dirección (ambos bajarán) en lugar de converger
entre sí. En un contexto más amplio, la reversión en la intensidad de los factores ayuda a enten-
der por qué podría ser posible para un país con abundancia de trabajo, como India, y un país con
abundancia de capital, como Estados Unidos, exportar el mismo bien, acero, por ejemplo. Sin
embargo, algunas evidencias sugieren que la reversión en la intensidad de los factores puede no
ocurrir en algún grado importante (véase Ball1966). Aunque este interrogante permanece abier-
to, no es probable que las reversiones en la intensidad de los factores expliquen los patrones
comerciales que parecen ser inconsistentes con H-O.
Un tercer supuesto que no es válido en el mundo real es que no hay costos de transporte. Los
precios de los productos diferirán entre dos ubicaciones por el costo de transporte. Esto se de-
muestra con las gráficas de mercado del maíz de dos países, en la figura 10. El precio de merca-
do de autarquía del maíz es más bajo en Francia que en Noruega. En consecuencia, Noruega
tiene un incentivo para comprar maíz a Francia. Al ignorar los costos de transporte, estos dos
países deben comerciar a un precio (internacional) común del maíz que será más bajo que el
precio en Noruega y más alto que el precio de autarquía en Francia. Esto hará que el exceso de
oferta disponible para exportar en Francia (QIQ2) sea exactamente igual al exceso de demanda
de importaciones (q¡q2) en Noruega.
Suponga que ahora se incluyen los costos de transporte. Si Francia intenta trasladar todos los
costos de transporte a Noruega, el precio del maíz en Noruega aumentará y el exceso de deman-
da de Noruega (y las importaciones) se reducirán. Esto deja a Francia con un stock de maíz que
no desea. Francia reducirá su precio y, por tanto, el precio incluye los costos de transporte en
Noruega. A medida que esto sucede, Francia tendrá ahora una cantidad menor de maíz disponi-
ble para exportaciones, una cantidad más en línea con la nueva cantidad demandada en Noruega
a un precio más alto, incluido el transporte. Por último, el precio en Noruega aumentará por
encima del precio de equilibrio internacional original y el precio en Francia bajará por debajo
131
CAPíTULO 8 LA BASE PARA EL COMERCIO
FIGURA 10 Impacto de los costos de transporte sobre el comercio
         
P P
PN
Pint - - - 7      
I
I I ¡ I
o 0
1
0'1 0'2 0 2
o
Noruega
Francia
En ausencia de costos de transporte, el precio internacional se establecerá en P
in
" donde las importaciones deseadas de Noruega (q¡q2) son iguales a las
exportaciones deseadas de Francia (Q¡ Q2)' Con la introducción de los costos de transporte, el precio en Noruega aumenta (la cantidad de las importacio-
nes demandada disminuye) y el precio en Francia disminuye (la cantidad de exportaciones baja) hasta que la diferencia entre los dos precios sea
exactamente igual a la cantidad del cargo en el transporte. En el nuevo equilibrio, la cantidad de exportaciones deseadas de Francia (Q' ¡Q' 2) es igual a
las importaciones deseadas de Noruega (q' ¡q' 2)'
Competencia
imperfecta
de ese precio hasta que la cantidad de las exportaciones deseadas de Francia sea igual a la
cantidad de las importaciones deseadas de Noruega. La diferencia entre el precio del maíz en los
dos países igualará los costos de transporte involucrados.
Un último aspecto: los países que participan no necesariamente compartirán los costos de
transporte en forma igual. En últimas, la incidencia del costo de transporte dependerá de las
elasticidades de oferta y demanda en cada país. Cuanto más inelásticas sean la oferta y la de-
manda en el país importador y cuanto más elásticas sean en el país exportador, tanto mayor será
la cantidad relativa de los costos de transporte pagados por el país importador. En forma similar,
cuanto más inelásticos sean los términos del mercado en el país exportador y cuanto más elásti-
ca sea la demanda de importaciones, tanto mayor será la cantidad de costos de transporte en los
cuales incurre el país exportador.
Las implicaciones de los costos de transporte no modifican las conclusiones H-O sobre la
composición del comercio, aunque la cantidad de comercio y la especialización de la produc-
ción se reduzcan. Sin embargo, debido a que los precios relativos de los productos no se igualan
entre países, los precios relativos de los factores no se igualarán y la igualación de precios de
factores se quiebra. Por último, si los costos de transporte son lo suficientemente grandes, pueden
impedir que haya comercio, aunque los precios de autarquía de los bienes sean claramente dife-
rentes entre los países; es decir, los costos de transporte pueden generar bienes no transables.
Un cuarto supuesto importante para el análisis H-O ha sido la presencia de competencia perfec-
ta. Este supuesto era necesario para garantizar que los precios de los productos y de los factores
se igualarían con el comercio. De nuevo, se sabe en el mundo real que la información imperfec-
ta, las barreras a la entrada (tanto naturales como artificiales), y así sucesivamente, conducen de
muchas formas a la competencia imperfecta. Examinemos de manera breve cómo la competen-
cia imperfecta, el caso de un monopolio, puede modificar las conclusiones H-O sobre los diver-
sos efectos del comercio.
132
PARTE II TEORíA NEOCLÁSICA DEL COMERCIO
FIGURA 11 Monopolio doméstico y exportaciones
"-_.__.. _---------------
p
L __- - -   -   , _ ~ _ ~ ~ ..
CMg
~ D
_
Q
El monopolista doméstico maximiza utilidades produciendo donde CMg = IMg, (Qo), y cobrando Po en el mercado doméstico. Sin embargo, al exportar,
el IMg del monopolista más allá de Q2 se convierte en P
int
Y las utilidades son maximizadas al producir donde CMg Pint , es decir, en Q¡. Como el
monopolista no necesita aceptar un IMg más bajo que P
in
" la cantidad vendida en el mercado doméstico se baja a Q2 y el precio doméstico aumenta a P
2
.
La participación en el comercio internacional conduce, por tanto, a una ampliación de los precios entre los mercados domésticos y extranjeros, no a una
reduccÍón, como era el caso en la competencia perfecta.
Un primer caso es una variante del modelo de monopolio doméstico tradicional. El monopo-
lista mantiene la posición de monopolio en casa pero en algún punto escoge exportar a los
precios internacionales.
En otras palabras, el monopolista continúa actuando como un fijador de precios en casa pero
se convierte en tomador de precios en el mercado mundial. Esto puede ocurrir solamente si se
impide que las importaciones ingresen al país. Supóngase que el monopolista está maximizando
utilidades en la cantidad de producto donde el costo marginal (CMg) es igual al ingreso margi-
nal (IMg), es decir, en Po YQo en la figura 11. Si ahora es posible exportar tanto como se desee
al precio mundial, Pint> ¿qué debe hacer el monopolista para maximizar utilidades? Las utilida-
des se maximizan igualando CMg con IMg. Sin embargo, la curva IMg se compone ahora de la
curva IMg hacia abajo hasta la curva P
int
, Y la curva P
in
!> más allá de ese punto. Como la firma de
monopolio puede vender todo lo que desea al precio internacional, no tiene sentido vender en
algún momento a un precio inferior a IMg. En consecuencia, la producción es Q¡, donde CMg =
Pinto La cantidad Q2 se vende en el mercado internacional al precio P
2
, y se exporta Ql Q2'
Debido a que el precio internacional pone un piso al ingreso marginal de todas las cantidades a
la derecha de Q2, el monopolista realmente reduce la cantidad vendida en el mercado local y
cobra un precio más alto. En este caso, el comercio internacional conduce a una mayor diferen-
cia entre el precio doméstico y el precio mundial. no a una convergencia hacia un precio único
para el bien. Los efectos sobre la producción y sobre el precio de los factores tienden a acercarse
al resultado H-O a medida que el monopolista actúa como tomador del precio en el mercado
mundial. Sin embargo, la distorsión del mercado doméstico que pennite al monopolista vender
con el comercio a un precio más alto en casa que en autarquía inhibe la igualación de precios de
los productos y, por tanto, la igualación de precios de los factores.
Un segundo caso es la aplicación de la discriminación pura de precios monopolísticos al
comercio internacional. En este caso, se tiene un solo proveedor mundial enfrentado con el
problema de la distribución del producto entre muchos países y con la decisión sobre cuál precio
CAPITuLO 8 LA BASE PARA EL COMERCIO
133
FIGURA 12 Discriminación del precio del mercado en el comercio internacional
----------------------------------------------
p p
Q Q
País I
País 11
El monopolista discriminador de precios se enfrenta a la pregunta de qué cantidad debe vender en los mercados anteriores y qué precio cobrar en cada
uno. El monopolista determinará la cantidad que debe vender igualando el CMg allMg en cada mercado respectivo. Para maximizar las utilidades, el
monopolista venderá Q¡ en el país 1 y cobrará PI> mientras Qll será vendido en el país II a PI!. Siempre que los mercados se mantengan separados y la
elasticidad de la demanda sea diferente en cada uno, los precios de los productos en los dos países no tenderán a igualarse. Un movimiento hacia la
competencia perfecta conduciría a una expansión del producto y a un precio común en ambos mercados.
cobrar en cada uno. Se supone que el monopolista es un maximizador de utilidad, que los mer-
cados en los diversos países pueden mantenerse separados (es decir, no puede presentarse arbi-
traje entre mercados) y que las elasticidades de demanda difieren entre los diversos mercados.
Suponga que el monopolista se enfrenta a dos mercados (véase la figura 12). Suponga tam-
bién que el costo marginal del monopolista es constante. ¿Cuál es la cantidad óptima para ven-
der en cada mercado? El nivel del producto total es igual a la suma de la cantidad óptima de las
ventas en cada mercado. Para maximizar utilidades, el monopolista ubica la cantidad en cada
mercado a la cual CMg IMg. El criterio de maximización de utilidades, por tanto, indica que
a un costo marginal de CMg*, la cantidad Q¡ debe venderse en el país 1 al precio P¡, y Qn en el
país 11 al precio P
rr
. Un precio más alto se cobrará en el mercado donde la demanda es menos
elástica.
La discriminación de precios pura conduce al cobro de diferentes precios en diferentes mer-
cados y tiende a reducir el grado de igualación de precios de factores que tiene lugar. (Recuerde
que este tipo de discriminación existe sólo si hay arbitraje entre mercados). Aunque la presencia
de un solo proveedor mundial de un producto es muy rara, no es extraño que diversos proveedo-
res importantes se unan y formen un cartel. Este acuerdo les permite comportarse económica-
mente como un solo proveedor mundial y discriminar los precios entre mercados. El Estudio de
caso 3 sobre los carteles de lámparas de tungsteno e incandescentes de las décadas de 1920 y
1930 Y la OPEP en la década de 1970 y principios de la de 1980 son ejemplos de los efectos de
los carteles en el mercado.
Factores Hasta aquí se ha supuesto que los factores son completamente móviles entre diferentes usos en
inmóviles la producción de un país. Este supuesto permite que los ajustes de producción se muevan suave-
o específicos
mente a lo largo de la FPP en respuesta a cambios en los precios relativos de los productos. Sin
respecto de
embargo, con frecuencia no es fácil, e incluso no es posible, mover los factores de la producción
los bienes
de un bien a la de otro (por ejemplo, de la producción de trigo a la de automóviles). Con algún
grado de inmovilidad de factores, al menos a corto plazo, la naturaleza del ajuste al comercio
internacional es diferente de aquella sugerida en el marco H-O. El ajuste al comercio se analizó
en este caso mediante este modelo de factores específicos.
134
PARTE TI  TEORÍA  NEOCLÁSICA  DEL  COMERCIO 
ESTUDIO DE CASO 3 EFECTOS  DE LOS  CARTELES  INTERNACIONALES 
A partir de  su  comprensión  teórica  del  comportamiento  de 
los mercados, los economistas saben que la competencia im-
perfecta conduce a una reducción en la cantidad vendida y a 
un  aumento  en el  precio.  Esta conclusión puede  sustentarse 
con  ejemplos.  A mediados  de la  década de  1920  el  carburo 
de  tungsteno  se  vendió en Estados  Unidos a US$50 la libra. 
Sin  embargo, en  1927  se  dio a la General Electric Company 
el control del mercado estadounidense por medio de un acuer-
do  con  la  compañía  alemana  Krupp,  que  era  el  proveedor 
mundial  principal.  El  precio del  tungsteno en  Estados  Uni-
dos  aumentó inmediatamente a US$453  la libra y permane-
ció en el rango US$255-US$453 durante la década de  1930. 
En  1942, el  monopolio de la GE fue terminado por la acción 
antimonopólica y el precio se redujo a un  rango de US$27 a 
US$45. 
Así  mismo,  la  adopción  de  graves  prácticas  discrimina-
torias  de  fijación  de  precios  por  parte  de  un  cartel  estuvo 
documentada  históricamente  por  la Comisión  de Aranceles 
de  Estados  Unidos en  1939 en  un  estudio del  cartel de lám-
paras eléctricas incandescentes. La tabla siguiente indica los 
diferentes precios cobrados por bombillos en Holanda, Ale-
mania,  Japón  y Estados  Unidos.  El  cartel  claramente  impi-
dió  que  los  precios  se  igualaran  entre  países,  inhibiendo  la 
igualación de precios de factores  que,  por lo  general,  acom-
pañaría el  comercio. 
Paú 25 vatios 60 vatios
Holanda  US$.32  US$.59  US$.70 
Alemania  .30  .36  .48 
Estados  Unidos  .15  .15  .15 
Japón  .07 
En tiempos más recientes, la OPEP tuvo éxito en aumen-
tar  los  precios  de  manera  sustancial.mediante controles  de 
producción  y el ejercicio del  poder  del  mercado en las  dos 
crisis de petróleo de  1973-1974 Y 1979-1980. El precio pro-
medio  del  petróleo  crudo  era  US$2.89  por barril  en  1972, 
US$3.24 en  1973 y US$I1.60 en  1974 (más de cuatro veces 
el nivel de 1972). En  1978 el precio era US$13.39 por barril 
y  aumentó  a  US$30.21  en  1979  y  US$36.68  en  1980  (2.7 
veces el nivel de  1978 y 12.7 veces el de  1972). Los precios 
del  petróleo cayeron  luego  debido  a  la  conservación de  los 
consumidores,  nuevas  fuentes  de  suministro  de  México,  el 
Mar del Norte y Alaska,  y cambios a combustibles alternos. 
Hacia  1994  Jos  precios  del  petróleo  habían  bajado  a 
US$15.95  y habían disminuido  a  US$11.85  por barril  a fi-
nales  de  1998.  La OPEP  intentó  entonces  restringir el  pro-
ducto y el  precio aumentó a US$18.91  enjulio de  1999. Los 
precios  entonces  cerraron  en  US$25-US$30  a  finales  de  la 
primavera/principios  del  verano  de  2000,  en  medio  de  un 
considerable  debate  sobre  las  causas del  aumento. 
Fuentes: Fondo Monetario Intemacíona1, lnternationa! Financial Statistics Yearbook 1998,  FMI, Washington, OC,  1998, pp.  172-173; Franklin R.  Root, 
Roland  L.  Kramer  y  Maurice  Y.  d' Arlin.  lnternational Trade and Finance, 2a.  ed.,  Southwestern  Publishing,  Chicago;  1966,  p.  319;  U.  S.  Tariff 
Cornmission,  "Incandescent  Electric  Larnps",  Informe  No.  133,  2a.  serie,  U.  S.  Government  Printing  Office,  Washington,  OC,  1939,  p.  49;  Fondo 
Monetario Inemacional,  International Financia! Statistics. Septiembre  1999,  p.  72.  • 
El modelo de factores específicos  (modelo :FE)  es  un intento de explorar  las  implicaciones 
de la inmovilidad de los factores  a corto plazo entre sectores, en un  contexto de H-O.  Se supone 
que a corto plazo hay  tres factores  de  producción, no dos.  Los  tres factores  en  las  industrias X y 
Y son:  a) el  trabajo, que es móvil y puede ser utilizado para producir el  bien X o el bien Y;  b) el 
capital Kx en la industria X,  que puede  ser empleado en esa industria pero no puede serlo en  la 
industria Y, y e)  el capital  Kyen la industria Y, que  no  puede  ser utilizado en la industria X,  El 
modelo  FE  reconoce  que,  en  la  práctica,  toma  tiempo  que  el  capital  sea  depreciado  en  una 
industria y empleado  nuevamente en otra. 
El contraste entre los  supuestos del modelo FE y los  del modelo H-O puede mostrarse en  un 
diagrama  de  caja  de  Edgeworth  (véase la figura  13).  En  la  figura  13a  los  factores  se  mueven 
libremente entre sectores y la curva de  contratación  de  la producción tiene  una curvatura suave 
y conecta los  orígenes  inferior izquierdo y  superior derecho  de  la caja.  Ésta es  la  típica caja de 
Edgeworth.  La figura  13b ilustra la  caja de  Edgeworth  en el  contexto  del  modelo  FE.  Como el 
capital  es  fijo  en  la industria X,  esa cantidad la muestra la distancia vertical Oj(x' Sin importar 
la cantidad del  bien X que se  produzca, la cantidad 0xKx de capital se  utilizará en  la industria X. 
En forma similar,  el  capital  fijo  utilizado en la industria Y lo muestra la distancia vertical OyKy.
Por tanto, en el modelo FE,  la curva de contratación es la línea horizontalK"AKy.la cual coinci-
de  con la curva de  contratación  "normal" sólo  en el  punto A.
135
CAPITuLO 8 LA BASE PARA EL COMERCIO
FIGURA 13 Inmovilidad del capital en el diagrama de caja de Edgeworth
Trabajo Trabajo
Capital
Capital
Yl
B
Ky Kx
A
Y1
Capital Capital
Ox
Trabajo Trabajo
°x
a)
b)
En la figura 13a la curva de contratación suave refleja el hecho de que ambos factores son perfectamente móviles entrc la producción de los bienes X y
Y, con A siendo un punto posible de producción eficiente. En la figura 13b se supone que el capital no puede moverse a corto plazo desde las cantidades
0xKx y OVK\. utilizadas para producir los dos productos en A. Por tanto, cualquier intento de producir más del bien X puede lograrse sólo adquiriendo el
trabajo utilizado antes en la producción de Y. Esto conducirá a un movimiento a lo largo de la línea K"A Kv al punto e, por ejemplo. Este punto de
producción se sale de la curva de contratación de movilidad perfecta y representa una menor cantidad de producción del bien X que existe sobre la curva
de contratación de movilidad perfecta para la nueva cantidad de Y (represcntada por )'2) que está obteniéndose, la cual, por consiguiente, repre.senta un
punto de producción dentro de la FPP que se construye cuand" los factores son completamente móviles.
Las diferentes curvas de contratación en las dos situaciones estarán asociadas con diferentes
fronteras de posibilidades de producción (FPP), porque éstas se derivan a partir de las curvas de
contratación (véase el capítulo 5). En la figura 14, la FPP llamada RA' S es la FPP asociada con
la curva de contratación normal de las figuras l3a y 13b. La FPP llamada TA' V representa la FPP
asociada con la curva de contratacíón de factores específicosKxAKv. Esta "nueva" FPP coincide
con la FPP "normal" sólo en el punto A'. Un movimiento del punto A al punto B sobre la curva
de contratación normal en la figura l3b genera un movimiento desde el punto A' hasta el punto
B' sobre la FPP normal en la figura 14, mientras que un movimiento de A a e sobre la curva de
contratación de factores específicos origina un movimiento del punto A' al punto e'. Pero el
producto del bien Yen B o B' (cantidad Y2) en la situación normal estará asociado con menos
producto del bien X bajo la situación de factores específicos que bajo la situación normal o de
factores móviles. Esta diferencia en el producto de X refleja el hecho de que la isocuanta Y2 en
la figura 13b está asociada con la isocuanta Xz sobre la curva de contratación normal, pero sólo
con la menor cantidad de X sobre la isocuanta X3 (en el punto C) sobre la curva de contratación
de factores específicos. Como pueden hacerse contrastes análogos con los demás puntos sobre
las dos curvas de contratación diferentes en la figura l3b, se cumple que la FPP de factores
específicos en la figura 14 caerá dentro de la FPP normal excepto en el punto A.
La implicación de la inmovilidad del capital en un contexto H-O puede verse al comparar el
impacto sobre los tipos de ganancia del factor de producción cuando un país se mueve de la
autarquía al comercio. Suponga que se tiene una situación normal de un país con movilidad
completa de todo el factor de producción. Si el país está ubicado en un punto A de la figura l3b
en autarquía, entonces la apertura del país al comercio que comprende la especialización en el bien
X intensivo en trabajo generará, por ejemplo, un movimiento de A hacia B de la figura 13b o de A'
hacia B
r
en la figura 14. Este movimiento presionará el precío del trabajo al alza y reducirá el
precio del capital, a medida que la industria en expansión X busca adquirir relativamente más
trabajo y la industria Y en contracción libera relativamente más capital. Después del ajuste, en el
• 
-----.,-_.....---,..-----_.... _ ....
136
PARTE II TEORIA NEOCLÁSICA DEL COMERCIO
FIGURA 14 Ajuste de la producción cuando el capital es inmóvil
          ~ _._._---_._.._       ~   _ . _        
Bien Y
T
\
\
1 \ C'
Y2 - - r
., -
1\
1
I
R
IV S
x
1 X3 X2 Bien X
La FPP representada por la línea continua RA' S se traza bajo el supuesto de que los factores son móviles por completo. Si ambos factores fueran
completamente inmóviles, la frontera de posibilidades de producción estaría representada por )'¡A'x¡. Si sólo el capital es inmóvil, las posibilidades de
producción se encontrarán en algún lugar entre estos dos extremos. Una posibilidad como ésta se representa con la FPP punteada TA' V. Suponiendo que
sólo el trabajo es móvil, el intento de producir más del bien X obligará a la economía a utilizar recursos menos eficientemente, moviéndose, por tanto,
a un nuevo punto sobre TA'V dentro de la FPP normal. El punto C' representa Ull nuevo punto de produceióll consistente con el punto e en la figura J3b.
punto B en la figura l3b, la razón de capital a trabajo en cada industria ha aumentado. Con el
aumento en la razón K/L en cada industria, cada trabajador en cada industria tiene relativamente
más capital con el cual trabajar, de manera que el trabajador es más productivo; por tanto, la
productividad y los salarios aumentan. El otro lado del aumento en los salarios es la caída en la
ganancia real del capital.
La implicación política importante en la situación completa de movilidad de factores de
Heckscher-Ohlin es que el factor abundante del país prefiere el libre comercio a la autarquía y
que el factor escaso prefiere la autarquía al libre comercio. Aunque el país como un todo se
beneficia con el comercio, alguna parte de la economía (el factor escaso) tendrá un incentivo
para argumentar a favor de la protección.
¿Cuál es la consecuencia del comercio para los rendimientos de los factores en el modelo de
factores específicos? Con autarquía en el punto A de la figura l3b y la apertura del país al
comercio, la industria X intensiva en trabajo se expande debido al precio más alto de X y la
industria intensiva en capital Y se contrae debido al menor precio de Y. La producción tiende a
moverse hacia la derecha desde el punto A hasta el punto e sobre la curva de contratación FE. La
mayor demanda de trabajo presionará hacia arriba el salado monetario de todo el trabajo. Sin
embargo, la dirección del movimiento de la ganancia del capital depende de la industria que esté
en consideración. La industria X ha aumentado su demanda de capital, pero la oferta de capital
es fija en OJ:x' Por lo tanto, la ganancia sobre el capital en X aumenta con la apertura del país al
comercio. Sin embargo, la demanda de capital en la industria Y baja porque parte del bien Y es
ahora importado en lugar de ser producido en casa. Así, la demanda de capital en la industria Y
disminuye y su oferta de capital permanece fija. La ganancia sobre el capital en Y también baja.
Estos efectos del comercio sobre la distribución del ingreso obviamente son diferentes de los del
modelo tradicional H-O. Allí, el capital como un todo sufrió un descenso en su ganancia, pero
en el modelo FE el capital en X gana y el capital en Y pierde.
El factor de producción escaso no se opondrá unánimemente a moverse de autarquía al co-
mercio. Los propietarios del capital en la industria Y argumentarán en contra del libre comercio,
137 CAPÍTULO g LA BASE PARA EL COMERClO
ylos de laindustriaX, afavorde él. Estasituaciónpuedesermás realistaqueel tipodemodelo
H-O tradicional, especialmente a corto plazo, donde un factor se oponía al comercio y el otro
estabaasu favor.
Es necesaria una nota final acerca de la ganancia sobre el trabajo, Decir que el salario
monetario del trabajohaaumentadonosignificaqueel salarioreal del trabajohayaaumenta-
do. Considere el salario monetario en la industria X, que es igual al salario monetario en la
industriaYconcompetencia. Recuerdequeel salariomonetarioesigual al preciodel produc-
to multiplicadoporel productofísico marginal del trabajo, portanto, w (Px)(PFMlJ(). Con
elcomercio, PFMlJ( cae porqueseestáutilizandomástrabajoconlacantidadfija decapitalO,
-K,. Enotras palabras,cadatrabajadortiene menos capital con el cual trabajar. Puestoque w
(Px)(PFMlJ(), estosignificaque wlP
x
habajadoporque(wIP
x
) = PFMlJ(. Labajaen wlP
x
simplemente indicaque los salarios monetarios no han aumentado tanto como el precio del
bien X. Los trabajadores que consumen solamenteel bien Xestán en peor condición porque
sus salarios reales handisminuido. En forma análoga, wlPy aumenta; portanto, si los trabaja-
dores consumensóloelbienY, sus salarios reales aumentan. La dirección de lagananciareal
para un trabajadordependede lacanastade bienesqueestásiendoconsumida.El modeloFE
aporta conclusiones sobre los ganadores y los perdedores con el libre comercio, que pueden
estarmásenconsonanciaconloqueseobservaenel mundorealqueconlateoríadecomercio
H-O tradicional.
Otras  consideraciones  Es evidenteque muchosotrossupuestos,comolosrendimientosconstantesaescala, latecnolo-
gía idéntica y la ausenciade barreras políticas al comercio, tampoco son siempre aplicables al
mundoreal. Enlamedidaenqueno lo sean, lasconclusionesdel modeloH-Oestáncomprome-
tidas. Muchos de estos términos serán examinados más adelante en el capítulo 10, Teorías del
comercioposterioresaHeckscher-Ohlinycomerciodentrode la industria;yencapítulosposte-
riores sobre políticade comercio.
1. Explique la diferencia entre reversión enla in- 3. ¿Cuáles sonlostérminosnecesariosparaque la
DE     TI'TOS
tensidad de factores y reversión de demanda. competencia imperfecta haga que los precios
¿Tienenestos conceptosefeetossimilaressobre sean másdivergentesdespuésdel comercioque
la validez del teorema H-O? antes del mismo?
2. ¿Puede ocurrir una reversión en la intensidad 4. Expliquecómolaaperturadelcomerciopuedecon-
de losfactores si lasdos isocuantasde la indus- ducir a un aumento en los salarios monetarios en
tria no se cruzan sino que son tangentes entre un paíscon abwulancia de capital si éstees inmó-
sí? Explique. vil entre sectores. ¿Significaestoqueel trabajono
necesariamenteestá mejorconel comercio?
RESUMEN 
En este capítulo se examinó primero labase subyacentede las di-
ferencia;, en los precios relativosdeautarquía. Las diferencias en-
tre países en la demanda, la tecnología y la abundancia de los
factores contribuyena las posibles diferencias enlos preciosrela-
tivos en autarquía. La atención se centródespuésenlaexplicación
de tleckscher-Ohlin del comercio, la igualaciónde preciosde fac-
tores ylos efectosdel comercio sobre la distribución del ingreso.
Mediante un desarrollo basado en un conjunto riguroso de
supuestos, Hecbcher-Ohlin demostró que las diferencias en las
dotaciones relativas de factores son suficientes paragenerar una
base para el comercio, aun si nohay diferencias entre países en
la tecnología o en los términos de demanda. Su modelo les per-
l11itió no sólo predecir el patrón comercial con base en la dota-
ción inicial de factores, sinotambiéndemostrarque el comercio
conduciría a una igualación de los precios defactores entre paí-
ses que comercian. Stolper-Samuelson señaló que los mismos
movimientos de precios relativos de factores conducirían a un
mejoramiento en la distribución del ingreso de los propietarios
del factor abundante y una posición de empeoramiento de los
propietarios del factor escaso.
Muchas caliticaciones teóricas sobre el papel de Jos gustos y
preferencias, la intensidad de factores de los productos, los costos
de transporte, la competencia imperfecta y la inmovilidad de fac-
tores se analizaron brevemente. enareflexión sobre los límites
impuestos por estos supuestos ayudaa entender porqué el patrón
comercialylosefectosdel comerciointernacional no siempreson
pi
138 PARTE II TEORÍA NEOCLÁSICA DEL COMERCIO
lo que podnaesperarse de la teona H-O. Estas limitaciones no al cualestosvínculos se mantienenyson observados. El capítulo
destruyen el vínculo básicoentre la abundanciarelativa de facto- 9examinalavalidezdel enfoquedelasdotaciones de factores en
res yelpatróncomercial; sin embargo, síinfluyen sobre el grado el mundo real.
TÉRMINOS CLAVE
definición física de abundanciadefac- dotacionesdefactoresrelativosdiferen- reversióndelaintensidadde losfactores
tores tes teoremadeigualacióndelospreciosde
definiciónmonetariadeabundanciade intensidades factoriales diferentes los factores
factores modelo de factores específicos teorema H-O
reversión de demanda teorema Stolper-Samuelson
PREGUNTASY PROBLEMAS 
1.Explique ladiferenciaentreel precioylasdefiniciones
físicas de abundanciade factores. ¿Cuándo podríanés-
tos dar respuestas contradictorias acerca de cuál es el
factor abundante?
2. SilarazónKltierra deBélgicaesmásaltaqueladeFran-
cia, ¿qué clase de productos podria exportar Bélgica a
Francia? ¿Porqué?
3.SupongaquelarazónKIL esmásaltaenFranciaqueen
España. ¿Qué podria usted esperar que suceda con los
salarios en Franciaa medidaque el comerciotenga lu-
garentre los dos países?¿Porqué?
4. Usted leeen un periódicoquelos propietariosdelcapi-
tal en un país particular están urgiendo a su gobierno
pararestringirelcomerciomediantecuotasde importa-
ción.¿Quépodríainferirsobrelaabundanciarelativade
factores enese país?¿Porqué?
5.Se ha argumentado que la apertura de un país al co-
mercio internacional es una gran política "antimono-
polística". ¿Qué impacto tendría la amenaza de las
importacionessobre unmonopolistaque nuncaantesse
vioenfrentadoalacompetenciaextranjera?¿Cómodebe
responderelmonopolistaenrelaciónconlacantidadpro-
ducidayel preciocobradoen elmercadodoméstico?
6.¿Cómo complican la existencia de la reversión de de-
mandalas predicciones de Heckscher-Ohlin?
7.Utilizando el modelo de factores específicos, explique
porqué ustedpodríaesperarqueciertosgruposdedue-
ños de capital y de trabajo argumenten encontrade la
expansión del comercio en un país con abundanciade
capital.
8.Dadosu conocimientode lasbasesparaelcomercio, ¿se
sorprenderíausteddesaberquelacomposicióndelasex-
portacioneseimportacionesde un paísdel antiguo "blo-
que soviético", como Hungríao Polonia, cambiócon la
disolución de la Unión Soviética y con la apertura del
comercioconOccidente?Explique su respuesta.
9.En la figura 14, supongaque el país está produciendo
enequilibrioenA'. Si P
x
luegoaumentade maneraque
conducealaproducciónenB' sobre laFPP"normal",
¿conduciríael mismocambioenlospreciosrelativosa
unaproducciónexactamenteenC'enelcasoespecífi-
co de factores? ¿Porqué?
10."En el esquema de Heckscher-Ohlin, una igualación
de precios de factores completano puede alcanzarse
en presencia de costos de transporte". ¿Está usted de
acuerdo? Explique surespuesta.
11.Aunque sus abundancias de factores relativas difieren
ampliamente, tanto India como Estados Unidos expor-
tan productos agrícolas similares, como el arroz. ¿Qué
podría explicaresta contradicción aparente del modelo
Heckscher -Ohlin?
12."Elaumentodemovilidaddel trabajo y/o delcapitalen
unpaísno sóloreducirálaoposicióninternaalaexpan-
sión del comerciointernacional del país, sinoque tam-
bién conduciráa mayores ganancias en el ingreso real
del mismo". Comente sobre estaafirmación.