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¿Qué es un ecosistema?

El ecosistema es el conjunto de especies de un área determinada que interactúan entre ellas y con su ambiente abiótico; mediante procesos como la depredación, el parasitismo, la competencia y la simbiosis, y con su ambiente al desintegrarse y volver a ser parte del ciclo de energía y de nutrientes. Las especies del ecosistema, incluyendo bacterias, hongos, plantas y animales dependen unas de otras. Las relaciones entre las especies y su medio, resultan en el flujo de materia y energía del ecosistema. El significado del concepto de ecosistema ha evolucionado desde su origen. El término acuñado en los años 1930s, se adscribe a los botánicos ingleses Roy Clapham (1904-1990) y Sir Arthur Tansley (1871-1955). En un principio se aplicó a unidades de diversas escalas espaciales, desde un pedazo de tronco degradado, un charco, una región o la biosfera entera del planeta, siempre y cuando en ellas pudieran existir organismos, ambiente físico e interacciones. Más recientemente, se le ha dado un énfasis geográfico y se ha hecho análogo a las formaciones o tipos de vegetación; por ejemplo, matorral, bosque de pinos, pastizal, etc. Esta simplificación ignora el hecho de que los límites de algunos tipos de vegetación son discretos, mientras que los límites de los ecosistemas no lo son. A las zonas de transición entre ecosistemas se les conoce como “ecotonos”. Ecosistemas de México Debido a su ubicación geográfica y a su diverso relieve, México tiene una gran diversidad de ecosistemas, que van desde lo más alto de las montañas hasta los mares profundos, pasando por desiertos y arrecifes de coral, bosques nublados y lagunas costeras.

Nombres: Dado que ocupa alrededor del 30% del país con una amplia distribución, existen una gran cantidad de matorrales con diversa composición y estructura. Entre los nombres que se han utilizado están: matorral xerófilo (seco), cardonales, tetecheras, izotales, nopaleras, matorral espinoso, matorral inerme (sin espinas) parvifolio (hojas pequeñas), magueyales, lechuguillales, guapillales y chaparrales. INEGI (2005a) los divide en los siguientes por orden de extensión:
Tipo de matorral Matorral desértico micrófilo(de hojas diminutas) Matorral desértico rosetófilo(de hojas en forma de roseta) Matorral sarcocaule (de tallos gruesos) Vegetación halófila (de suelos con sales) Matorral espinoso tamaulipeco Mezquital (dominado por mezquites) Matorral submontano Matorral sarco-crasicaule (de tallos carnosos) Vegetación de desiertos arenosos de desiertos arenosos Matorral crasicaule (de tallos carnosos) Matorral subtropical Matorral sarco-crasicaule de neblina Matorral rosetófilo costero Vegetación gipsófila (de suelos con yeso) Extensión en km 195,962 102,146 52,154 27,828 25,569 25,164 23,895 23,005 21,656 12,054 10,123 5,657 4,509 460
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Porcentaje de la superficie del país 9.98 5.20 2.65 1.42 1.30 1.28 1.22 1.17 1.10 0.61 0.52 0.29 0.23 0.02

INEGI. 2005a. Conjunto de datos vectoriales de la carta de uso del suelo y vegetación: escala 1:250 000. Serie III (continuo nacional). Instituto Nacional de Estadística, Geografía e Informática, Aguascalientes.

Descripción: Comunidades vegetales dominadas por arbustos de altura inferior a 4 m. Son propias de climas secos con lluvias escasas y zonas frágiles que favorecen la desertificación. En realidad son el grupo más diverso de comunidades vegetales. La composición de especies cambia con la región. Existen variantes de matorrales dependiendo del grupo de especies más abundante. En algunos predominan plantas suculentas y con hojas gruesas, en otros las plantas tienen hojas muy pequeñas o las pierden, o tienen espinas, lo cual les da aspecto diferente, por ejemplo, los matorrales de Tamaulipas tienen aspecto diferente a los de Coahuila y a su vez a los de Baja California y así sucesivamente.

P. Hay arbustos espinosos como el amargoso(Castela tortuosa). Durango. limoncillo (Zanthoxylum fagara). pastos. corva de gallina (Neopringlea integrifolia). En Baja California habitan también el cirio (Fouquieria columnaris). sahuaro (Carnegia gigantea). mezquite (Prosopis juliflora.49 millones de hectáreas). cactos. tetechos (Neobuxbaumiatetetzo) y algunos pequeños como el cacto chaute(Ariocarpus fissuratus) y el cacto estrella (Astrophytumasterias) entre muchas otras. En la variante Tamaulipeca también cruceto (Randia aculeata) y gavia(Acacia amentacea) entre otras. Nuevo León. Abundan familias y géneros muy adaptados a la sequía. senita (Lophocereus schottii). Durango y Guanajuato.000 msnm pero generalmente por debajo de esta altitud. laevigata). por lo regular hay dos o tres que dominan y en algunos casos un grupo. pitaya dulce(Stenocereus thurberi). anacahuita (Cordia boissieri). torote(Bursera microphylla) y tenaza (Havardia pallens).candelilla (Euphorbia antisyphilitica). agaves. cacto viejito (Cephalocereus senilis). huajillo (Acacia berlandieri). La temperatura promedio de 12 a 26° C. pata de elefante (Beaucarnea gracilis).gobernadora (Larrea tridentata). . Parte de los estados de Puebla y Oaxaca en el Valle de Tehuacán Cuicatlán también albergan matorrales. Leucophyllumambiguum). desde el nivel del mar hasta 3. Coahuila. Y. filifera y otras) y palo verde (Parkinsoniamicrophylla). Entre los arbolillos pequeños con tallos gruesos están: izotes (Yuccapericulosa. tullidora (Karwinskia humboldtiana). Zacatecas. euforbiáceas. desde Tamaulipas. Hacia el Norte también en Chihuahua. Flora y fauna: En los matorrales hay una gran variedad de especies. afinador (Mortonia greggii). Clima: Habitan climas áridos y semiáridos que pueden variar desde muy caluroso en las planicies costeras hasta relativamente fresco en las partes altas. granjero (Celtis pallida). como leguminosas. En la variante de matorrales suculentos predominan los cactos grandes de tallo aplanado como las nopaleras y de tallo cilíndrico como las cacto aterciopelado (Bergerocatusemoryi). chollas (Cylindropuntia cholla). ocotillo u olivo(Gochnatia hypoleuca) entre muchos otros. Sonora y Baja California. zarza (Mimosa leucaenoides) entre otros.Distribución: Cubren el 30% del país (70. copalquín (Pachycormus discolor). en amplias extensiones su precipitación es de 300 a 400 mm. hierba del burro (Ambrosiadumosa). huizache(Acacia farnesiana). pitaya agria (Stenocereus gummosus). Habitan principalmente en el norte del país. cenizo (Encelia farinosa. palo fierro (Olneyatesota) y otras. Chihuahua. candelilla o gallito(Euphorbia lomelii). y en parte en los estados de San Luis Potosí. ocotillo(Fouquieria splendens). En zonas con precipitación inferior a 700 mm y con 7 a 12 meses secos por año. Otros arbustos con hojas muy pequeñas son el acebuche (Forestiera angustifolia). entre muchas otras. cardones(Pachycereus pringlei).

Así mismo proporcionan soporte para actividades culturales. Aunque no lo parezca. tigrillo (Leoparduswiedii). pecarí de collar (Pecari tajacu). vidrillo (Batismaritima). lepidus. salina). textiles. víboras o serpientes de cascabel (Crotalus atrox. Xenosaurusrectocollaris). zorrita norteña(Vulpes macrotis) y varios murciélagos. La extracción de especies maderables y explotación descontrolada de plantas como materia prima industrial. puma(Puma concolor). el halcón mexicano (Falcomexicanus). tejón (Taxidea taxus). lagartijas (Aspidoscelis parvisocia.). búho cornudo (Bubo virginianus). el correcaminos (Geococcyx velox) y otras aves. Impactos y amenazas: El pastoreo descontrolado es una de las principales causas de deterioro junto con los desmontes para agricultura y ganadería. romerito (Suaeda spp. C. algunos de los más vistosos son berrendo (Antilocapra americana). Adicionalmente la construcción de presas en el río Nazas en el siglo XIX. lagartija de las dunas (Uma paraphygas). chamiso (Atriplex canescens). producción de alimentos. la lechuza llanera (Athene cunicularia) y el águila real (Aquilachrysaetos) además el pájaro carpintero (Melanerpesuropygialis). liebre cola negra (Lepus californicus).). gato montés (Lynxrufus). Servicios ambientales: Entre los servicios ambientales que prestan los matorrales están los de regulación de nutrientes. mapache(Procyon lotor). Esto ocasiona pérdida de la vegetación a causa de la compactación y erosión del suelo. hierba reuma (Frankeniagypsophila y F. tortuga del Bolsón (Gopherus flavomarginatus). Existió cacería excesiva y descontrolada especialmente del berrendo y el borrego cimarrón que diezmaron las poblaciones. hábitat. Aves sobresalientes que viven en matorrales guacamaya(Ara militaris). control biológico. por ejemplo para la elaboración de cera. culebra (Thamnophiscyrtopsis). el gavilán palomero (Accipiter cooperi). aguililla cola roja (Buteo jamaicensis). zacate (Eragrostis obtusiflora) entre otras. . medicina y plantas ornamentales. trajo consigo la desecación de grandes extensiones como las laguas de Mayrán y Tlahualilo. coyote (Canis latrans). refugio y criadero de especies endémicas. borrego cimarrón (Oviscanadensis). combustibles. polinización. lomboy (Jatropha cinerea). el caracará quebrantahuesos (Caracara cheriway). Legislación: Es el hábitat de especies de flora y fauna que se encuentran en categorías de riesgo (NOM-059-SEMARNAT-2010). Entre los reptiles que habitan en matorrales están: coralillo (Micrurus pachecogili).molossus y C.En algunas regiones existen plantas adaptadas a suelos muy salinos o yesosos como alfombrilla (Abronia maritima). venado bura (Odocoileus hemionus). destruye la planta en su totalidad. científicas y educativas y tienen valor estético. verdolaga (Sesuvium spp. C. scutelatus) varios en peligro de extinción. en los matorrales habitan gran cantidad de mamíferos.

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000 mm. en el Eje Neovolcánico. Flora y fauna: En los bosques templados hay una gran diversidad de árboles aunque dominan las especies de pinos y encinos. acahuite(Pinus ayacahuite). encino cucharo (Quercus urbanii). encino blanco(Quercus candicans). A pesar de que la mezcla de especies puede variar entre uno o varios pinos y algunos encinos. bosques de encino y bosques mixtos de pino y encino. religiosa). pino lacio (Pinus pseudostrobus). México contiene el 50% (50 especies) de especies de pinos del mundo y cerca del 33% (200 especies) de encinos. Hacia las partes más bajas de las montañas los pinos se van mezclando con encinos. Descripción: Son comunidades dominadas por árboles altos mayormente pinos y encinos acompañados por otras varias especies habitan en zonas montañosas con clima templado a frío.000 especies de plantas. por lo general con abundante materia orgánica y hojarasca. los de ayarín o pinabete y otros.233 km2). la Sierra Norte de Oaxaca y en el sur de Chiapas. Crecen sobre suelos muy variados desde limosos a arenosos y moderadamente ácidos.000 y 3. a lo largo de las Sierras Madre Occidental y Oriental. son comunidades siempre verdes. Los bosques templados ocupan actualmente el 16% del territorio mexicano (3. pino chino (Pinus teocote). algunos de los más comunes el encino barcino (Quercus magnoliifolia). pino loco (Pinus cembroides) y ocote colorado (Pinus patula). pino chimonque (Pinus leiophylla).400 m. Quercus glaucoides). etc. Algunos pinos comunes son ocote blanco (Pinus montezumae). bosques de abeto u oyamel. J. flaccida. bosques de cedro y táscate. encino laurelillo (Quercus laurina).). Distribución: Se distribuyen en mayor grado en el norte y sur de Baja California. aunque en invierno la temperatura puede llegar hasta por debajo de cero grados. A. ocote chino (Pinus oocarpa). Existen otras variantes donde dominan algunas otras coníferas. bosques de ayarín. como los bosques de oyamel. con una precipitación anual entre 600 y 1. encino colorado (Quercus castanea). hortiguillo (Pinus lawsoni). encino . ocote pardo(Pinus hartwegii). En algunas regiones crecen también el abeto (Abies religiosa). pino cedrón (Pinus pringlei). Se estima que los bosques templados contienen cerca de 7. el hallarín (Pseudotsuga menziesii) y varias especies de táscate (Juniperus deppeana. Clima: Se desarrollan en zonas con temperaturas promedio entre 12 y 23°C. bosques de pino. y los pinabetes (Abies duranguensis.Nombres: Bosques de coníferas. encino quebracho (Quercus rugosa). Son ecosistemas de subhúmedos a templado húmedos. En altitudes entre 2. encino prieto(Quercus laeta.

tepozán(Buddleja americana). Puede haber cientos de especies de hongos entre ellas el hongo de borrego (Russula brevipes). ardilla gris(Sciurus aureogaster) y coatí norteño (Nasua narica). nanchillo cimarrón (Vismia camparaguey).). ardilla voladora (Glaucomys volans). roble(Quercus crassifolia) y encino rojo (Quercus scytophylla). té de monte (Satureja macrostema). También es refugio . hierba del sapo (Eryngium sp. Otras especies de árboles que habitan en estas comunidades son madroño (Arbutus xalapensis).) y otras. najicoli (Lamourouxia viscosa). laurel(Litsea glaucescens). cernícalo americano(Falco sparverius). Las epífitas no son comunes pero algunas bromelias y orquídeas crecen en pinos o encinos sobre todo en sitios muy húmedos. entre otros. En algunos sitios se desarrollan pequeños manchones de matorrales compuestos por manzanita(Acrtostaphylos pungens). lince (Lynx rufus). hongo de yema (Amanita caesarea). jaboncillo (Clethra mexicana) y saucillo (Salix paradoxa). tlaxistle (Amelanchier denticulata). tlacuache (Didelphisvirginiana). aguililla cola roja (Buteo jamaicensis). vibora cascabel transvolcánica (Crotalus triseriatus) se alimentan de pequeños mamíferos que abundan en estos bosques. palo de rosa (Bejaria aestuans). gavilán pecho rojo (Accipiter striatus). matamoscas (Amanita muscaria). arrayán (Gaultheria acuminata). víbora cascabel cola negra (Crotalus molossus). cantaritos (Penstemon spp. armadillo (Dasypus novemcinctus). También abrojo (Acaena elongata). escobillo (Quercus mexicana). hierba dulce (Stevia lucida). hierba del golpe(Oenothera speciosa) habitan en el sotobosque. Habitan también venado cola blanca (Odocoileus virginianus). helechos(Dryopteris spp. Son el hábitat preferido del clarín jilguero (Myadestes occidentalis)y el azulejo garganta azul (Sialia mexicana). además de pájaros carpinteros como carpintero mayor (Picoidesvillosus) y carpintero bellotero (Melanerpes formicivorous)y de algunas rapaces como águila real (Aquila chrysaetos). Las serpientes de cascabel (Crotalus basiliscus). capulincillo (Miconia hemenostigma). conejo serrano (Sylvilagusfloridanus). jara (Baccharis heterophylla). alfalfilla(Lupinus montanus).). Los bosques templados son comunidades con un estrato bajo muy escaso. helecho cilantro (Asplenium monanthes). lentrisco (Rhus virens). hongo cemita (Boletus edulis) y duraznillo(Cantharellus cibarius). zorra gris (Urocyon cinereoargenteus). y varias hierbas como hierba de Carranza (Alchemilla pectinata).tesmilillo(Quercus crassipes). cabellos de ángel (Calliandra grandiflora). puma (Puma concolor). mapache (Procyon lotor).

cambio de uso de suelo para agricultura o ganadería. picote tequila(Zoogoneticus tequila). picote (Zoogoneticus quitzeoensis). Algunas de las especies más sobresalientes de insectos son los escarabajos del género Plusiotis que habitan bosques húmedos. obtención del ocote. templados a fríos. como todas las plantas. Este ecosistema tiene gran valor para la vida de la migración de la Mariposa Monarca ya que ahí se realiza parte de su ciclo de vida por lo cual se ha declarado una Reserva de la Biósfera. Estado de conservación: Se calcula que para el 2003 se había perdido cerca del 27% de los bosques de coníferas y de encinos que ocupaban el país. Legislación: El aprovechamiento forestal está regulado por la Ley General de Desarrollo Forestal Sustentable de México. Hidalgo y Michoacán. En los bosques templados de oyamel del centro de México se encuentran los sitios de hibernación de la mariposa monarca (Danaus plexippus). pintada (Xenotoca variata) y chegua (Alloophorus robustus) entre varios otros de la familia de mexcalpinques (Godeidae). el reparto agrario y el fomento agropecuario fueron los factores más importantes de destrucción del bosque. Chiapas. la tala ilegal. En el proceso de fotosíntesis los árboles. industria maderera. Son afectados por incendios forestales. En los ríos de las montañas habitan varios peces particulares de México como pintito de Tocumbo (Chapalichthys pardalis). . Querétaro. Servicios ambientales: Retienen el agua de lluvia. Durante el siglo veinte. Los estados donde estos ecosistemas se encuentran más protegidos oficialmente son: el Distrito Federal. que son endémicos de México y se encuentran en peligro por la escases de sus poblaciones. el aprovechamiento forestal no sustentable. capturan dióxido de carbono y devuelven oxígeno. Disminuyen la erosión al reducir la velocidad del agua y sujetar la tierra y reducen el riesgo de inundaciones. Son afectados por el cambio climático. tiro de Zacapu (Allotoca zacapuensis).de numerosas aves migratorias como los chipes (Setophaga spp. Además proveen de una variedad de productos del cual la madera es muy importante. además también se han utilizado para el pastoreo extensivo. los incendios. facilitan que se infiltre al subsuelo y se recarguen los mantos acuíferos. Ofrecen multitud de hábitats distintos para gran variedad de seres vivos.). el zumbador rojo (Selasphorusrufus) y el colibrí garganta rubí (Archilochus colubris). En bosques templados también habitan de gran variedad de insectos. cacería de subsistencia y tráfico ilegal de fauna. Impactos y amenazas: El principal impacto ha sido la tala de grandes extensiones para el desarrollo de la agricultura.

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800 como máximo) de lluvia con 5 a 8meses secos entre diciembre y mayo. La precipitación varía entre los300 y 1. subcaducifolias (50 a 75% de las especies pierden las hojas) o caducifolias (más del 75% de las especies pierden sus hojas). 2005a.193 2. Aguascalientes.21 0.12 0. Porcentaje de la superficie del país 3. aludiendo a sus características.Nombres: También conocidas como selva baja caducifolia. Descripción: Comunidades vegetales dominadas por árboles pequeños que pierden sus hojas durante la época seca del año.07 0. Las selvas se clasifican en altas (de más de 30 metros). Tienen una diversidad única con gran cantidad de especies endémicas.38 0.500 aunque ocasionalmente puede llegar hasta 1. Clima: Se desarrolla en clima seco con temperatura mínima extrema de 0° en los días más fríos.384 407 INEGI. Generalmente se encuentran desde el nivel del mar hasta los 1. medianas (entre 15 y 30 m). Conjunto de datos vectoriales de la carta de uso del suelo y vegetación: escala 1:250 000.22 0. pero en promedio varían entre 20 a 29°C.26% de la superficie nacional. Distribución: Ocupa aproximadamente el 11. Serie III (continuo nacional). o bajas (menos de 15 m) y de acuerdo a la caída de sus hojas se consideran perennifolias (menos del 25% de las especies pierden sus hojas). .900msnm en territorios de gran sequedad.434 1.02 Tipo de selva seca Selva baja caducifolia Selva baja espinosa subperennifolia Selva mediana subcaducifolia Selva baja espinosa caducifolia Selva mediana caducifolia Selva baja subcaducifolia Extensión en km2 66.492 4. selvas subúmedas. A pesar de estar en un clima seco. Se ubican en zonas muy frágiles y en condiciones climáticas que favorecen la desertificación. Se distribuye en la vertiente del Pacífico de México. selva baja decidua. subperennifolias(25 a 50% de las especies pierden las hojas). Son propias de climas cálidos con lluvias escasas. desde el sur de Sonora y suroeste de Chihuahua hasta Chiapas y continúa hasta Centroamérica. Existen pequeñas porciones en el extremo sur de la Península de Baja California y en el norte de la península de Yucatán.383 4. Geografía e Informática. Instituto Nacional de Estadística. bosque tropical deciduo.200 mm (1. la franja de territorio que ocupa no es tan seca como las grandes planicies del norte.

Casi el 40% de sus especies son endémicas. coyote(Canis latrans) y pecarí de collar (Tayassu tajacu). la palma de guano (Sabal japa). Es hábitat de especies silvestres endémicas y/o de valor comercial. la guayaba (Psidium guajava) y la ciruela (Spondias mombin). el coco introducido (Cocos nucifera) entre otras. de biodiversidad y de riberas así como regulación de clima y mantenimiento de los ciclos minerales. entre otras.000 especies de plantas. copallifera). También abundan las leguminosas como el quebracho (Lysiloma divaricata). Así mismo la infraestructura del turismo a gran escala ha contribuido a la pérdida de estas selvas. varias cotorras y pericos. el nanche(Byrsonima crassifolia). también cojolitas (Penelope purpurascens) y chachalaca pálida (Ortalis poliocephala). culebras y víboras como la boa (Boa constrictor) y las coralillo (Micrurus spp. conservación de suelos. Algunos de los mamíferos que habitan estas selvas secas son brazo fuerte (Tamandua mexicana). Un componente muy vistoso y característico son las enormes cactáceas como tetechos(Neobuxbaumia spp. Además realiza servicios de captura de carbono. Entre las especies que la habitan hay una gran variedad de copales como el copal chino (Bursera bipinnata) y el copal santo (B. amapola(Pseudobombax palmeri). calabaza). leña y productos no maderables así como áreas de pastoreo extensivo para las poblaciones humanas. Servicios ambientales: Las selvas secas tienen baja productividad maderera pero su presencia es de vital importancia porque proveen de madera. El . frijol. el soyatl (Brahea dulcis). Entre las aves encontramos guacamaya verde (Ara militaris). sobresaliendo el venado cola blanca (Odocoileus virginianus). armadillo (Dasypus novemsinctus). cazahuate (Ipomoea spp. Impactos y amenazas: La deforestación a gran escala de estas selvas se disparó a partir de 1970 con el impulso al reparto agrario. comadreja(Mustela frenata). el chaparro (Acacia amentácea) y el huizache(Acacia constricta). y varias especies del género Stenocereus). el guayacán o palo de totole (Conzattia multiflora).). tepeguaje (Lysiloma spp. la jiotilla o quiotilla (Escontria chiotilla). Son el hábitat de los parientes silvestres de varios de los principales cultivos de México (maíz. jaguarundi(Herpailerus yagouaroundi). Otras especies de importancia por su consumo son el cocuite (Gliricidia sepium). mapache (Proyon lotor). tejón (Nasua narica). es decir solamente se encuentran en estos ecosistemas y están adaptadas a la sequía. además de especies como chupandía(Cyrtocarpa procera). el trogón citrino (Trogon citreolus). el ojite (Brosimum alicastrum). bonete(Jacaratia mexicana). el lagarto de chaquira (Heloderma horridum). De los reptiles sobresalen la iguana verde (Iguana iguana) y la iguana negra(Ctenosaura pectinata).Flora y fauna: En las selvas secas viven alrededor de6. plantaciones y tierras de agostadero para la ganadería extensiva.) y pochote(Ceiba aesculifolia). jaguar (Panthera onca). puma (Puma concolor). colorín (Erithryna spp. cacique mexicano (Cacicus melanicterus). Varias palmas como el coyul (Acrocomia aculeata). candelabros (Pachycereus spp.).). ocelote (Leopardus pardalis). las tortugas casquito (Kinosternon integrum).). la revolución verde y el fomento agropecuario que favorecieron la transformación de millones de hectáreas en distritos de riego.

Los artículos 101. Legislación: Es uno de los ecosistemas más amenazados del país y del mundo. . 102 de la LEEGEPA incluye como prioridad la preservación y aprovechamiento sustentable de ecosistemas selváticos.cambio climático amenaza con hacer extremas las condiciones de aridez y desertificación. Actualmente los remanentes de selvas secas en México se siguen perdiendo y fragmentando. 101 BIS.

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Nombres: Selva alta perennifolia o bosque tropical perennifolio. Se distribuyen en climas cálidos y húmedos. o bajas (menos de 15 m) y de acuerdo a la caída de sus hojas se consideran perennifolias (menos del 25% de las especies pierden sus hojas). Geografía e Informática. En México se distribuye casi exclusivamente en la vertiente del Atlántico. epífitas y palmas. La mayor parte . subperennifolias (25 a 50% de las especies pierden las hojas).0001 INEGI. La mayoría de los árboles tienen hojas grandes y duras. 2005a. medianas (entre 15 y 30 m). siempre mayor a 18°C con poca variación (de 5 a 7 °C). Aguascalientes. Instituto Nacional de Estadística. Descripción: Son las comunidades vegetales más exuberantes del país. Además se encuentra en una angosta franja de la vertiente pacífica de la Sierra Madre de Chiapas. Son ecosistemas muy complejos con alta variación de especies de un lugar a otro.72 0.1% de la República Mexicana que se ha reducido a 4. Distribución: Originalmente ocupaban una extensión de cerca del9.600 km2). de muy diversas especies y que conservan su follaje todo el año. así como áreas de menor tamaño en las faldas bajas de la Sierra Madre del Sur de Oaxaca y Guerrero. La precipitación promedio es superior a 2. Algunos árboles tienen troncos rectos con raíces tubulares con contrafuertes.8% (31. Las selvas se clasifican en altas (de más de 30 metros). Serie III (continuo nacional).03 0. Tipo de selva húmeda Selva mediana subperennifolia Selva alta perennifolia Selva alta subperennifolia Selva baja perennifolia Palmar natural Selva mediana perennifolia 424 115 3 Extensión en km2 Porcentaje la del país de superficie 16.298 14. desde el sur de San Luis Potosí a lo largo de Veracruz hasta Tabasco y en el sur de la Península de Yucatán.02 0. Además abundan las lianas.184 608 0.83 0. Clima: Se distribuye en regiones con lluvia abundante todo el año y temperaturas cálidas por lo que las plantas conservan su follaje.000 mm anuales y la temperatura.200 metros sobre el nivel del mar. por lo general en terrenos por debajo de los 1. En algunos casos se llega a incluir la selva baja perennifolia como parte de estos ecosistemas. están formadas por árboles de hasta 30 m o más de alto.01 0. subcaducifolias (50 a 75% de las especies pierden las hojas) o caducifolias (más del 75% de las especies pierden sus hojas). Conjunto de datos vectoriales de la carta de uso del suelo y vegetación: escala 1:250 000.

helechos. Al interior de la selva. musgos y líquenes. coatí (Nasuanarica). guanábana (Annona muricata). nutria (Lontra longicaudis).). entre muchas otras. En los límites de la selva y las orillas de caminos. y otros terrestres como venado temazate (Mazamaamericana) y venado cola blanca (Odocoileus virginianus). algunas de las más conocidas son caoba (Swietenia macrophylla). ramón(Brosimum alicastrum). Las selvas húmedas están dominadas por árboles y palmas de gran cantidad de especies que crecen a diferentes alturas. Flora y fauna: Son los ecosistemas con mayor riqueza de especies. hormiguero (Tamandua mexicana). jobo(Spondias mombin). Sobre ellas se desarrollan numerosas orquídeas. cedro rojo (Cedrela odorata). flor de corazón (Talauma mexicana). tepezcuintle (Agouti paca) y tlacuache dorado(Caluromys derbianus). guapaque (Dialium guianense). ramón colorado(Trophis racemosa). mapache (Procyonlotor). sombrerete (Terminalia amazonia). Pocas especies están adaptadas a la sombra. platanillo(Heliconia bihai). tapir(Tapirus bairdii). jabalí (Pecari tajacu). armadillo (Dasypus novemcinctus). flor del beso (Psychotria elata). La selva es el hogar y refugio de gran cantidad de mamíferos.de las selvas húmedas crecen sobre rocas calizas que forman karst por lo que el agua escurre por grietas directamente al subsuelo y los ríos superficiales son muy escasos. mamey zapote (Pouteria sapota). algunos de ellos de hábitos arborícolas como mono araña (Atelesgeoffrogy) y mono aullador (Alouatta palliata). zapote cabello (Licania platypus) y zapote (Manilkara zapota). bromelias. y una pariente de las nochebuenas (Dalechampiaspathulata). El 99% de sus especies se originaron en el sur del Continente Americano y tienen una distribución amplia. palo mulato (Bursera simaruba). el corcho (Ochroma pyramidale) y el jonote(Heliocarpus appendiculatus). musaraña (Cryptotis parva). Las de mayor altura que integran el dosel superan los 30 m de alto. Otros árboles de menor talla que crecen por debajo de los grandes son cacao (Theobroma cacao). palo de aguacate(Nectandra sinuata). . ceiba (Ceiba pentandra). además de varios helechos y algunas gramíneas de hojas anchas. mico dorado (Ciclopes didactylus). el zopo (Guatteria anómala). la enorme masa de ramas y hojas constituida por el conjunto de árboles mantiene sombreado y húmedo el nivel del suelo. las más comunes son las palmas tepejilote (Chamaedoreatepejilote) y chocho (Astrocaryum mexicanum). martucha (Potosflavus). matapalo(Ficus spp. rosita de cacao (Quararibeafunebris) y palo de hule (Castilla elastica). crecen el chancarro (Cecropiaobtusifolia). molinillo (Quararibea funebris).

guacamaya roja (Ara macao).000 km2 que se estima había originalmente en México.Entre las aves más vistosas destacan el águila solitaria(Harpyhaliaetus solitarius). iguana (Iguana iguana). También desempeñan un papel importante en la regulación de polinizadores. mantenimiento de la biodiversidad.900 km2 anteriormente dedicados a agricultura o ganadería. Así mismo. hábitat de biodiversidad. aves y reptiles. europeas y africanizadas que visitan más de 100 especies de plantas de las selvas húmedas. tucán real (Ramphastossulfuratus). Impactos y amenazas: Los principales impactos directos son el cambio de uso de suelo para dedicarlo a agricultura o ganadería y el cambio climático que se prevé que ocasione condiciones más cálidas secas lo cual ocasionaría la ampliación de ecosistemas secos afectando a los húmedos. la producción de miel depende de múltiples especies de abejas nativas. la sierra del sur de Chiapas y la parte norte del estado de Yucatán donde casi la totalidad de la vegetación de selvas húmedas se eliminó para la cría de ganado. tucán de collar (Pteroglossus torquatus) y zopilote rey (Sarcoramphus papa). pava cojolita (Penelope purpurascens). leña y diversidad plantas y animales para la subsistencia de comunidades rurales e indígenas. en las selvas húmedas viven una gran diversidad de anfibios. abejas y otros invertebrados. regulación del clima. erosión y eventos extremos. Los cambios más drásticos ocurrieron en Veracruz. boa (Boa constrictor). sapos y salamandras. para 2002 aparecían cubiertas de vegetación secundaria y unos 1. particularmente escarabajos. Además de mamíferos. Estado de conservación: De los 255. perico verde (Aratinga holochlora). Además son sustento de los procesos de funcionamiento de los ecosistemas incluyendo ciclo de nutrientes y agua. de insectos. cascabel (Crotalus durissus) y varias especies de ranas. tortuga jicotea(Trachemys scripta). En los limites con otros ecosistemas vive el cocodrilo de río (Crocodylus acutus). . Legislación: Este ecosistema tiene gran valor para la conservación ya que alberga gran cantidad de especies de flora y fauna que se encuentran en categorías de riesgo (NOM-059-SEMARNAT-2010). plagas y vectores de enfermedades. retención y formación de suelos. Sin embargo también ha habido regeneración ya que cerca de 5. Tabasco. hocofaisán (Crax rubra). hormigas. Servicios ambientales: Las selvas han sido tradicionalmente fuente de maderas preciosas.030 km2 incluso tenían comunidades primarias.000 km2. hubo una gran destrucción de este ecosistema durante la década de los 70´s y para 2002 las comunidades primarias se redujeron a 44. Otras amenaza más difícil de cuantificar pero evidente es la extracción desmedida de flora y fauna para tráfico ilegal lo cual afecta la capacidad del ecosistema para mantener su funcionamiento y sus servicios ambientales. mariposas. víbora mano de piedra (Atropoides numifer). También la habitan reptiles como tortuga casquito (Kinosternon scorpioides).

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liebres (Lepus spp. Los pastizales naturales se encuentran en regiones semiáridas y de clima templado frio. pastizales sobre yeso (gipsófilos).). aunque también pueden encontrarse en menor altitud. Flora y fauna: En los pastizales áridos las especies comunes son: Pasto navajita (Bouteloua spp. Hay otros pastizales de distribución restringida como el páramo de altura (o zacatonales alpinos). huizapol o rosetilla (Cenchrusechinatus). el berrendo(Antilocapra americana). Zacate colorado (Heteropogon spp. el bisonte (Bison bison). fértiles y medianamente ricos en materia orgánica. Descripción: Son comunidades vegetales donde predominan los pastos con pocos árboles y arbustos. Algunos tipos especiales se localizan en suelos con gran abundancia de yeso. San Luis Potosí y Jalisco. En zonas con declive y sin suficiente protección se erosionan con facilidad. Se encuentran entre los 1. Pasto salado playero(Distichlis spicata) y Zacate borreguero (Dasyochloapulchella). En otras partes del mundo se le conoce como estepa. Papalote (Chloris crinita). Algunos árboles y arbustos comunes son el Mezquite(Prosopis glandulosa).100 y 2. pampa. Coahuila. el tlalcoyote (Taxidea taxus) y la zorra norteña (Vulpes macrotis) además de numerosos roedores. Gobernadora (Larrea tridentata). Otras especies son el Cardo. Toboso común (Hilaria mutica). Zacatecas.) y Zacate araña (Muhlenbergia porteri). Ocotillo (Fouquieria splendens). Algunas especies de fauna características de los pastizales son: los perritos llaneros mexicano (Cynomys mexicanus) y de cola negra (Cynomys ludovicianus).).Lechugilla (Agave lechuguilla). Los pastizales inducidos se pueden encontrar en casi cualquier zona del país y cubren otro 6% del territorio mexicano. Zacate llanero (Eragrostis intermedia). Zacate mano(Digitaria californica).Nombres: Pastizal. Álamo (Populus fremontii) entre otras especies y Sicomoro (Platanus wrightii). Distribución: Ocupan el 6% del territorio nacional. y pastizales salinos (halófilos). el puercoespín (Erethizon dorsatum). Tapete panizo (Leptochloa spp. Las temperaturas medias anuales oscilan entre 12 y 20 grados centígrados. Candelilla (Euphorbia antisyphilitica). Zacate salado. Popotillo plateado(Andropogon). y cerca de los arroyos.500 m. con precipitación media anual entre 300 y 600 mm. Sonora.). Clima: Se distribuyen en zonas semiáridas y de clima fresco. Se encuentran en laderas de cerros y el fondo de valles con suelos moderadamente profundos. En las sabanas pueden existir árboles pero son escasos y muy dispersos. Durango. Están muy extendidos en el norte del país y cubren amplias zonas en Chihuahua. sabana (en regiones calientes y húmedas) o praderas.) y . Zacate lobero(Lycurus spp. Pasto alambre o Pasto enredadera (Cynodon dactylon). Pueden ser producto del desmonte de terrenos boscosos pero aquí nos referimos a los naturales. Zacate búfalo (Buchloe dactyloides).

fibras y combustibles. Tienen valor cultural. Chorlo llanero (Charadrius montanus) y el Pradero occidental (Sturnela neglecta). . el control de especies invasoras y la captura de carbono. Son característicos entre las aves eláguila real (Aquila chrysaetos). la purificación y recarga de acuíferos. El mal manejo ganadero impide el buen desarrollo y la reproducción de las especies vegetales más nutritivas y apetecidas por el ganado. Zarapito Picolargo(Numenius americanus). contribuyen a la regulación del clima.conejos(Sylvilagus spp.Halcón aplomado (Falco femoralis). y ganado desnutrido. Legislación: En el estado de Durango existe una Ley que regula el aprovechamiento técnico de pastizales. espiritual y recreativo. Impactos y amenazas: Los pastizales son considerados uno de los ambientes más amenazados de América del Norte. Un pastizal sobrepastoreado significa desolación erosión. Los pastizales. son fuentes de alimentos. la polinización.). Aguililla real (Buteo regalis). Buho llanero (Athene cunicularia). Servicios ambientales: La mayoría de los pastizales se utilizan para la cría de ganado bovino y equino.

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La temperatura media anual oscila entre los 12° y los 23°C. bosque de neblina. conservación de acervos genéticos.300 especies son dicotiledóneas. ricos en materia orgánica y humedad todo el año. 800son epífitas. poliocerca). el Colibrí Oaxaqueño (Eupherusa cyanophrys) y el Colibrí Cola Blanca (E. Crece en terrenos con suelos ácidos profundos o muy someros e inclinados. como pinos(Pinus spp. Servicios ambientales: Son los ambientes preferidos para sembrar café. El follaje del 50% de sus especies de árboles se pierde durante alguna época del año. También viven ahí ratones arborícolas (Habromys delicatulus. aunque en invierno las temperaturas pueden caer por debajo de los 0°C. Descripción: Bosque muy variable en composición de especies pero con estructura y clima muy similares. Ocupan el 0. conservación de la biodiversidad y del suelo. filtración de contaminantes del aire. belleza paisajística. bosque húmedo de montaña. Estos bosques han funcionado como refugios para especies durante los cambios climáticos de los últimos miles de años. Sierra Madre del Sur (Guerrero y Oaxaca) y de Jalisco. formación de abundante materia orgánica. Flora y fauna: Están compuestos por una mezcla de especies boreales y neotropicales además de otras únicas tanto de origen muy antiguo como reciente. Está dominado por árboles en varios estratos. medicinas. Los servicios ambientales que prestan en mayor grado son: captura de agua y de carbono. en pequeñas porciones de 20 estados. 500 helechos y 10 gimnospermas. Clima: La mayor parte del año está inmerso en neblina o nubes bajas. mantenimiento de ciclos minerales de gases y agua. schmidlyi) y gran diversidad de ranas y salamandras. nubosidad. caudillo(Oreomunnea mexicana).).100 msnm. entre otros. con lluvias abundantes y vientos húmedos en las laderas con influencia del mar (barlovento). neblina y humedad atmosférica altas durante todo el año. eximia) del sureste. y H.000 ha) del territorio nacional. Se ubican preferentemente en las partes altas de la Sierra Madre Oriental (Sierra de Juárez). magnolias (Magnolias spp.) y una gran cantidad de epífitas (Bromelias. orquídeas. Proveen productos forestales como alimentos. . 700monocotiledóneas. árbol de las manitas(Chirantodendron pentadactylon) y helechos arborescentes(Cyathea spp. De ellas.8 % (800. Ahí viven una gran diversidad de ranas y salamandras y especies únicas de aves como el quetzal(Pharomachrus mocinno) y el pavón (Orephasis derbianus).). cerca de 1. endémicos de México y el colibrí Cola Rayada (E.). encinos (Quercus spp. selva nublada. Sierra Norte de Chiapas. sobre todo el de buena calidad “café de altura”. Distribución: Se distribuyen en zonas muy húmedas. en altitudes entre 600 y 3.500 especies) de las cuales el 30% son exclusivas de este bosque. cactos). Comparten lluvias frecuentes.Nombres: Bosque mesófilo de montaña. liquidámbar(Liquidambar spp. bosque de niebla. a la sombra de los árboles del dosel. suelo y agua. regulación del clima. nubiselva.). Se calcula que lo habitan casi 10% de las especies de plantas del país (2. con abundancia de helechos y epífitas.

los incendios. Montes Azules y Volcán Tacaná en Chiapas.484 ha de bosque nublado. También se encuentra en Parques Nacionales como las Lagunas de Montebello y en el Cañón del Río Blanco en Chiapas y algunas áreas comunitarias protegidas en el estado de Oaxaca y Chiapas. También proporciona una serie de atractivos del paisaje como espacios para la recreación. Sierra de Manantlán en Jalisco. los desmontes para agricultura. . Legislación: Este tipo de bosque posee un alto valor para la conservación biológica con muchas especies de flora y fauna que se encuentran en categorías de riesgo (NOM-059-SEMARNAT-2010). Impactos y amenazas: Las principales amenazas son la tala clandestina. Su lenta regeneración. maderas. En total son 21 áreas naturales protegidas con 184. Sierra Gorda en Querétaro. en peligro de extinción y con prioridad de conservación. El Triunfo. ganadería. la reducción de su distribución y su continua perturbación han ocasionado que sean considerados frágiles. Los Tuxtlas en Veracruz. fibras naturales y remedios medicinales.leña. Estado de conservación: Algunas de las áreas naturales protegidas con bosque nublado son las Reservas de la Biósfera El Cielo en Tamaulipas. desarrollo urbano y caminos. La Sepultura.

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por lo que sostienen gran parte de la producción pesquera. 2003. By Wilkie.000 ha. 1 2 Valiela I. arbórea o arbustiva de 1 a 30 metros de altura. su extensión a nivel global se ha reducido notablemente. Forest Resources Division. Laguncularia racemosa. Status and trends in mangrove area extent worldwide. acuícolas y turísticas. Debido a que no se cuenta con estimaciones confiables de la velocidad a la que está cambiando el manglar en el país. brindan una gran variedad de servicios ambientales: son zonas de alimentación. la CONABIO inicio desde hace varios años un programa de monitoreo de los manglares de México. A pesar de la importancia de los manglares. México se ubica entre los países con mayor superficie de manglar.L.Los manglares son una formación vegetal leñosa. entre otros. S. 2003. con la finalidad de generar los conocimientos necesarios que incidan en las políticas públicas. Mangrove forests: one of the World´s threatened major tropical environments. (Unpublished) 3 SEMARNAT. 2002. 10: 807-815 FAO. En México predominan cuatro especies de mangle(Rhizophora mangle. México. . Estas especies se pueden encontrar formando asociaciones vegetales o en bosques monoespecificos. algo suculenta y de borde entero (CONABIO-INE-CONAFOR-CONAGUA-INEGI). mejoran la calidad del agua al funcionar como filtro biológico. Rome. contribuyen en el mantenimiento de procesos naturales tales como respuestas a cambios en el nivel del mar. mantienen procesos de sedimentación y sirven de refugio de flora y fauna silvestre. que para la misma fecha reportó SEMARNAT3. compuesta de una o varias especies de mangle y con poca presencia de especies herbáceas y enredaderas. Compendio de Estadísticas Ambientales. and Fortuna. 63. M. controlan la erosión y protegen las costas. en México. Las especies de mangle que lo componen son de hoja perenne. BioScience 51. JL Bowen y JK York 2001. en el año 2000 los manglares ocupaban 440. poseen un alto valor estético y recreativo. FAO. son utilizados como combustible (leña). densa. cifra que contrasta con las cerca de 890.000 ha. ganaderas. para una mejor planeación y manejo de este ecosistema a nivel nacional. Los humedales costeros. A nivel mundial. actúan como sistemas naturales de control de inundaciones y como barreras contra huracanes e intrusión salina. y no se ha evaluado a escala nacional cuáles son los factores que están provocando estos cambios. En nuestro país los manglares han sido afectados principalmente por la tala o remoción que se ha llevado a cabo para abrir paso a las actividades agrícolas. en particular los manglares. aunque hay discrepancia entre las estimaciones reportadas. De acuerdo con la FAO2. Forest Resources Assessment Working Paper No. refugio y crecimiento de juveniles de crustáceos y alevines. Avicennia germinans y Conocarpus erectus). Se estima que en las últimas dos décadas se ha perdido aproximadamente el 35 % de los manglares del mundo1. Secretaria de Medio Ambiente y Recursos Naturales.

La productividad de la zona intermareal le da un papel muy importante en la cadena alimenticia y un gran beneficio a los demás ecosistemas marinos. arrecifes rocosos Descripción: La franja intermareal. arrecifes coralinos. Los corales son animales que viven unidos formando colonias de hasta miles de individuos llamadas coral. Todos ellos sirven de refugio y sustrato a muchos organismos invertebrados y vertebrados.ARRECIFES Nombres: Arrecifes de coral. La creación de arrecifes artificiales tiene la función de disminuir la presión sobre los arrecifes naturales. Dentro de esta zona se forma un sistema abierto el cual mantiene un constante intercambio de materia y energía entre la zona marina y la terrestre. configuración y situación con respecto a tierra firme son catalogados en: Arrecifes costeros: de aguas someras. estos se encuentran en el norte del Golfo de California y en sus islas y en las costas de Sonora y Sinaloa. Esta zona queda completamente sin agua en mareas bajas (zona supralitoral) y totalmente sumergida en periodo de mareas altas (zona infralitoral). Atolones: anillos de islas de coral. cnide. casi siempre separados por un canal que puede tener. Estos arrecifes son de mayor tamaño que los costeros. arma). (Phyllum: Cnidaria). o línea de costa. encontramos costas rocosas y costas arenosas: Coralinos: Los organismos encargados de la formación de los arrecifes coralinos y de formar su estructura básica. formados por bloques de roca de diferentes tamaños distribuidos en el fondo que sirven de sustrato a una infinidad de algas e invertebrados así como refugio de peces. Arrecifes de plataforma: de forma plana y alargada en su parte superior que se debe a la acción de los vientos y las corrientes. Rocosos: Otro tipo de arrecifes no menos importantes que los coralinos son los arrecifes rocosos. En la franja litoral. ortiga y del latín arium. son los pólipos de coral. incluyendo a los propios corales. es el único lugar que se encuentra sometido al ritmo diario de las mareas. En esta zona existe una gran productividad de fitoplancton que alimenta a la gran cantidad de organismos bentónicos (organismos que se encuentran en el suelo marino). estructuras de barcos hundidos y pilotes de cemento. Los arrecifes coralinos según su origen. Al conjunto de varias colonias de diferentes especies de coral las conocemos como arrecifes coralinos. muy cerca de la costa o separados por un estrecho brazo de agua de poca profundidad. que generalmente se encuentran en mar abierto y están asociados a conos volcánicos. en algunos casos hasta 100 metros de profundidad. además de crear más . Arrecifes de barrera:dispuestos paralelamente a la costa. pero muy alejados de ella. Artificiales: Recientemente se han creado arrecifes artificiales constituidos por bloques de rocas de gran tamaño. bordeando costas. Estos pequeños animales pertenecen junto con las medusas y anémonas al grupo de los cnidarios (del griego.

Sonora. Con ellas los pólipos tienen una relación simbiótica (relación que beneficia a organismos de distintas especies). Baja California Sur. Nayarit.780kilómetros cuadrados. intensidad luminosa alta y concentración baja de nutrientes. que corresponde desde isla Contoy. el “arrecife mesoamericano”. No todos los corales son formadores de arrecifes. Las costas de Veracruz y Campeche. en las aguas mexicanas el clima es subtropical a tropical. Esto se debe a que los grandes sistemas fluviales desembocan en las costas oeste de los continentes arrastrando sedimentos que enturbian las aguas. se puede regionalizar a los arrecifes en tres zonas: La costa del Pacífico que incluye los estados de Baja California. Jalisco. donde las algas depositan el carbonato de calcio de una manera mucho más rápida. En México. Colima. Las condiciones para el crecimiento óptimo en los arrecifes de coral son temperatura entre los 22° a 28°C. Los pólipos secretan su propio esqueleto de carbonato de calcio ayudados por unas pequeñas algas unicelulares llamadas zooxantelas (del griego. alga-coral. animal y xanthos. los pólipos utilizan algunas sustancias disueltas en el mar transformándolas en carbonato de calcio. En el Pacífico se han registrado un máximo de 17especies. Los corales blandos en México suman aproximadamente 50 especies. Sinaloa. pilar de piedra y típico. los arrecifes pueden existir desde a unos pocos centímetros de la superficie hasta 50 metros de profundidad. Para que estos pequeños organismos lleguen a construir los grandes arrecifes que actualmente se conocen. Clima: En general. con una temperatura media anual de 26° a 28°C. zion. la costa oriental de la Península de Yucatán. El área estimada que ocupan los arrecifes en el país es de aproximadamente cerca de 1. Yucatán y Quintana Roo. y por último. Campeche. amarillo). Y a los corales no . hasta Banco Chinchorro. Distribución: Los arrecifes se encuentran dentro de una franja que se forma entre el Trópico de Cáncer y el Trópico de Capricornio y generalmente del lado oriental de los continentes. Michoacán. característico de) y son los únicos que llevan a cabo la relación simbiótica con las zooxantelas. Xcalak. hermai. En esta ultima zona. entre el 8y el 10 % de todas las especies conocidas en el mundo. Comúnmente. A los formadores de arrecifes se les conoce corales duros o hermatípicos (del griego. y le proporcionan sustancias elaboradas por la fotosíntesis al coral. Se han construido arrecifes artificiales en el Golfo de California. Flora y fauna: En México el número de corales formadores de arrecifes es de aproximadamente 60 especies. se encuentra una parte de la segunda barrera arrecifal más grande del mundo.sitios de refugio y reproducción de peces que actúen como repobladores de otros sitios y crear sitios alternativos para el buceo. Los corales a su vez proporcionan sustrato para las algas. La zona con mayor riqueza de especies de corales duros es el Caribe y Golfo de México donde viven alrededor de 45 a 60especies. Guerrero y Oaxaca). Guerrero. compuesto del que están hechos los corales.

Las algas son uno de los grupos más importantes en los arrecifes por las funciones que realizan como alimento. entre otras. 1991. Servicios ambientales: Los arrecifes coralinos son lugares con una gran importancia ecológica y se les conoce como hábitats críticos por su diversidad de funciones. Este fenómeno sucede cuando las algas simbiontes mueren o son expulsadas de los pólipos debido a un aumento brusco de temperatura. Los arrecifes son lugares de crianza. marinas y diques para la navegación. y otros invertebrados como animales de acuarios. algas rojas(División Rhodophyta) y algas pardas o cafés (Phylum Heterokontophyta). esponjas. una gran cantidad de especies como isópodos. 1987. En los últimos 30 años se tienen registrado varios eventos drásticos de este fenómeno (1983. alimentación y reproducción de muchas especies de invertebrados y vertebrados principalmente de especies de carácter comercial dando alimento a una gran parte de la población mexicana. El sedimento junto con la basura y los pesticidas sofocan a los pequeños pólipos de coral causando su muerte. A diferencia de los corales duros. contaminación de pesticidas. extracción de material para construcción (arena y piedra caliza) y dragado de puertos y canales. a la radiación solar. proveniente de zonas agrícolas y urbanas. crustáceos. actividades turísticas no reguladas o controladas. anémonas. anémonas. nutrientes y a diferentes enfermedades. algunos como productores primarios.). gran cantidad de peces de diferentes formas y tamaños viven en los arrecifes. alta concentración de sedimentos. constructores del mismo arrecife. Además de los corales. construcción de infraestructuras como puertos. filtradores y depredadores. Todos estos organismos tienen una participación muy importante dentro del ecosistema. además de constituir la estructura de protección más efectiva contra el fuerte afecto de las tormentas tropicales y huracanes. 1998. En estos ecosistemas viven algas verdes (División Chlorophyta). la sobre colecta de especies ornamentales como el coral negro (Antipathes sp. estos últimos no tienen relaciones simbióticas y su esqueleto es interno. anfípodos. poliquetos. Juegan un papel muy importante en la dinámica costera al prevenir la erosión y disminuir la fuerza del oleaje. 2002 y 2005). peces. Impactos y amenazas: Extracción o sobreexplotación de material coralino y de otros organismos que conforman el arrecife. .formadores de arrecifes se les conoce como corales blandos o ahermatípicos. fertilizantes y basura. Los blanqueamientos de coral han aumentado. producción de oxígeno. El aumento de temperatura en el mar resulta en el“blanqueamiento” de los corales. refugio. junto con la sedimentación resultado de la erosión de zonas con un mal manejo forestal. moluscos.

. conservación. de los humedales costeros). y restauración.Legislación: Las leyes mexicanas que protegen estos ecosistemas son La Ley General de Equilibrio y Protección al Ambiente (LEGEEPA). la NOM-059-SEMARNAT-2010 (enlista a las especies de flora y fauna en alguna condición de riesgo) y la NOM-022-SEMARNAT-2003 (establece la preservación.