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1 Borges y la espiritualidad juda en tiempo de crisis: la cbala y el hasidismo transpuestos Arturo Echavarra Universidad de Puerto Rico Scharlach usted

busca el Nombre Secreto? [pregunt Lnnrot] No dijo Scharlach. Busco algo ms efmero y deleznable, busco a Erik Lnnrot. Borges, La muerte y la brjula

Entre los relatos de madurez de Borges, cabe destacar, por su particular maestra, cinco en los que el escritor argentino trata, de modo directo, de la relacin del ser humano con Dios: Los telogos, El milagro secreto, La escritura del dios, Tres versiones de Judas y La muerte y la brjula. Esa relacin a la que he aludido, sin embargo, no siempre est articulada del mismo modo. En Los telogos, por ejemplo como en cierto modo en el poema El golem, Dios aparece como una figura distante que observa el mundo y los afanes y angustias del hombre con cierta piedad piedad por momentos casi irnica, pero que no parece interesarse mucho en ellos como individuos y por tanto no muestra inclinacin a intervenir en sus vidas. En La escritura del dios y en El milagro secreto, en cambio, la divinidad se manifiesta de modo directo. En La escritura del dios se hace presente por mediacin de una experiencia cuasi mstica, en El milagro secreto como respuesta a una plegaria pattica de un condenado a muerte que le permite participar por unos instantes de un mundo sin tiempo, que es la antesala de la eternidad. En Las tres versiones de Judas, por otro lado, el protagonista trata de acercarse a la divinidad y sus designios empleando esquemas racionales que producen resultados que el narrador califica como producto de la meditacin y el anlisis de controversias histricas y filolgicas. Estas bsquedas -- que reaparecen bajo distintas formas en la obra de Borges -- tentativas que aspiran a reducir, en la medida de lo posible, la divinidad y sus atributos a esquemas racionales, alcanza, a mi ver, un paroxismo en La muerte y la brjula. Lo que diferencia este magistral relato de

2 los anteriores es que Dios, cuya presencia se invoca, por mediacin de la los textos de la Revelacin (sacros], desde los primeros prrafos bajo el auspicio de un Congreso Talmdico, se desvanece en el transcurso de la narracin hasta, en efecto, desaparecer del todo. Veamos. Tanto el judasmo como el cristianismo, aunque a primera vista este ltimo ocupa un lugar de menor relieve, se inscriben en la trama del cuento. Sus creencias y prcticas figuran de modo destacado, sobre todo en lo tocante a la persuasin judaica, como uno de los resortes que mueven los personajes a la accin. Curiosamente, el cristianismo queda relegado a una suerte de teln de fondo. Los personajes aluden a la fe cristiana slo en contadas ocasiones. El detective Treviranus, por ejemplo, se refiere a s mismo como un pobre cristiano. Por otro lado, el redactor del Yidische Zaitung, miope [y] ateo, introduce un comentario irnico a las observaciones de Lnnrot en torno a las supersticiones judas al declarar el cristianismo, justamente, como una de esas supersticiones judas. Sabemos, pues, que Treviranus es cristiano y presumimos que Lnnrot tambin lo es, pero, en lo relativo a este ltimo, no hay mencin expresa de ello en el transcurso del relato. El judasmo, y en especial algunas de sus sectas, figura, ya se ha sealado, de modo destacado en el relato. Varios indicadores apuntan al hecho de que Scharlach es judo al menos de nacin: habla el yddish y se refiere a los cristianos como gom. Por otro lado, la cbala y el hasidismo, sus creencias y sus prcticas, son fundamentales en lo relativo a la trama. Sin contar, y aqu recalco algo que, me parece, no se le ha prestado la atencin suficiente, sus vnculos con uno de los esquemas de gran envergadura que parecen sostener la estructura de la narracin: la razn versus el conocimiento emprico y una de sus variantes, la razn versus la experiencia religiosa. Ms adelante atender aunque sea de modo parcial la importancia del antagonismo que se inscribe en La muerte y la brjula entre la razn y la experiencia religiosa, pero antes convendra repasar brevemente el trasfondo filosfico-religioso tanto de la cbala como del hasidismo. Luego pasar a examinar cmo se insertan en el relato de modo significativo estas creencias y prcticas, y cmo ilustran la

3 trgica relacin del hombre con Dios (o, en este caso, su ausencia) en el contexto de un tiempo histrico particular.

La cbala y los Hasidim Antes de proseguir, quisiera aclarar que para toda informacin en lo referente a la cbala y al hasidismo he acudido en primer lugar a lo que fueron las fuentes originarias de Borges: los escritos de Gershom Scholem y Martin Buber. Tambin me he nutrido de la abundante informacin y sabios sealamientos de quien, junto a Jaime Alazraki, ha sido el pionero de los estudios de Borges y la Cbala: Sal Sosnovski. Al tratar estos temas su libro, Borges y la Cbala, es de consulta obligada. Vayamos al relato. En la habitacin del rabino Marcelo Yarmolinsky, cuyo cadver fue hallado el 4 de diciembre, el detective Erik Lnnrot encuentra una serie de libros de la autora del hombre asesinado. Al margen de uno de ellos, Examen de la filosofa de Robert Fludd, los altos volmenes que el detective encuentra dispuestos en un armario son susceptibles de clasificacin de acuerdo a dos vertientes doctrinales o prcticas religiosas bien establecidas en el mundo del judasmo. Bajo la rbrica de la cbala, cabra ubicar los libros y monografas siguientes: (1) Vindicacin de la cbala, (2) la traduccin literal del Sepher Yezirah, y dos monografas: (3) una de ellas en alemn sobre el Tetragrmaton y (4) la otra sobre la nomenclatura divina del Pentateuco. Bajo la rbrica del hasidismo habra que ubicar la Biografa del Baal Shem, y, claro est, la Historia de la secta de los Hasidim. El autor, Marcelo Yarmolinski, parece ubicarse, por su apellido de estirpe eslava y por la ciudad de la cual procede, trascrita por Borges como Pdolsk, si no como un adepto por lo menos como alguien cercano al mundo de los Hasidim. Permtanseme algunas noticias preliminares en torno al hasidismo. La secta de los Hasidim, fundada por el Baal Shem, se origina en Podolia, en la regin de los Crpatos Borges alude en el relato tanto a Podolia (Pdolsk), ya se ha sealado, como tambin alude a los Crpatos cuando habla de Yarmolinsky y se desarrolla como un movimiento religioso de importancia en

4 un espacio geogrfico que incluye partes de lo que hoy es Polonia y Ucrania. Los principios que rigen las creencias de los Hasidim, como veremos ms adelante, se fundamentan predominantemente en la relacin del hombre con Dios y la relacin del hombre con el prjimo. Es de notar tambin que los que profesan estas creencias religiosas practican un cierto ascetismo. El verdadero hasid, es decir, piadoso, devoto, nos indica Gershom Scholem (1941/1993/21996: 85), debe comenzar por una renuncia asctica de las cosas mundanas, que no estn all sino para ser santificadas. Al iniciar el brevsimo repaso de las doctrinas que rigen el pensamiento doctrinal de la cbala y de los Hasidim es menester sealar dos caractersticas fundamentales que ambas vertientes comparten y que estn, adems, vinculadas entre s. Tanto la cbala como el hasidismo son doctrinas msticas y, por tanto y es preciso subrayarlo anti-racionalistas. Es curioso, en este sentido, destacar aqu, de paso, una de las transposiciones ms patentes del relato: me refiero al hecho de que un puro razonador como Erik Lnnrot, se entregue tan fervorosamente, en un relato que est entreverado de esquemas racionales, al estudio de dos corrientes del pensamiento religioso que de entrada repudian categricamente la pertinencia de la razn en lo relativo a la relacin del hombre con Dios. Repudio de la razn, pues, en lo que toca la relacin del hombre con la divinidad y tambin con los principios que rigen su conducta, es decir, con la tica. Y lo que resulta an ms extrao es el hecho de que el detective proceda a hacer sus clculos sin dar indicio alguno de que tiene consciencia de que est operando dentro de un marco en el que conviven estas contradicciones. En lo que toca al relato mismo, tampoco estara de ms destacar que, salvo cuando se refiere Borges a prcticas mgicas y se alude pssim a las sectas religiosas como supersticiones, en el transcurso de la narracin no se le otorga importancia alguna, o para decir ms, se pasa por alto el carcter anti-racionalista de estas creencias y prcticas.

La cbala

5 Podramos caracterizar la cbala, en trminos muy amplios, como una escuela de pensamiento religioso mstico que se coloca al margen de, y acaso intenta superar, la doctrina elaborada por los comentaristas del Talmud. A estos comentaristas que nosotros llamaramos ms bien telogos, los cabalistas llaman filsofos. Las doctrinas elaboradas por los filsofos se fundamentan en la prctica de la exgesis bblica que est regida por pautas racionales. La meta de los cabalistas, seala Gershom Scholem (1941/1993/21996: 32-33), es crear un nuevo estrato de consciencia religiosa. Y a pesar de que el origen de la cbala no se debe primordialmente a un rechazo de procedimientos racionales, una vez establecida como escuela de pensamiento religioso, los cabalistas se ubican en el bando de los opositores al racionalismo. Como escuela mstica al fin, la meta que persiguen los que practican la cbala es la unin con el Dios de la creacin, la gnosis, el conocimiento intuitivo y la compenetracin con el espritu divino. Martin Buber (1949/1966: 118) reformula las preguntas que sirven de acicate e inducen a los cabalistas a la bsqueda: How is the world possible? That is the basic question of the Kabbalah, as it was the basic question of all gnosis Since God is infinite, how can anything exist outside of Him? Since He is eternal how can time endure? Since He is perfect how can imperfection come into being? Buber transcribe las respuestas de los cabalistas a estas inquietudes, a mi entender, de modo singularmente potico. Dios, proponen los partidarios de la cbala, se redujo o se pleg (la nocin cabalstica se denomina tsimtsum, se contrajo/contracted) al mundo porque quera ser conocido, amado y necesitado. Este es el principio que rige el acto de la creacin. Anota Buber (1949/1966: 119): because He wanted to allow to arise from His primally one Being, in which thinking and thought are one, the otherness that strives for unity. So there radiated from Him the Spheres: separation, creation, formation making, the world of ideas, the forces, the forms, the material, the kingdom of genius, of spirit, of soul, of life; so there was established in them the All, whose place God is and whose center He is.

Para la cbala el misterio que engendra la creacin remite a lo que se suele llamar la ruptura de los Vasos o ruptura de las esferas (que tambin se suelen llamar Sefirot). Esos Vasos o esferas constituyen un organismo mstico en el que Dios se manifiesta. Los cabalistas caracterizan estas esferas de modos distintos, entre ellos, como el rostro intrnseco o mstico de la Faz de Dios. Scholem (1941/1993/21996: 177), por ejemplo, los describe del modo siguiente: Son los diez estadios del mundo recndito, a travs de los cuales Dios desciende de la Shejin para Su revelacin. Son las vestiduras de la divinidad, pero tambin los rayos de luz que de ella emanan. En torno a las esferas llamadas sefirot, Buber (1949/1966: 121) explica: As the light from the highest plunged into the lower spheres and shattered them, the light-sparks from the primordial being in the immediate presence of God the genius-natured Adam Kadmon1 have fallen into the imprisionment of the things. Gods Shekina descends from sphere to sphere, wanders from world to world, banishes itself in shell after shell until it reaches its further exile: us. In our world Gods fate is fulfilled. But our world is in truth the world of man. El instrumento que, desde su exilio, tiene el hombre a su alcance para conocer y compenetrarse con el misterio de la creacin, y por tanto, con el Dios escondido, es el lenguaje. Para los cabalistas, explica Scholem, el lenguaje en 1 La cbala, escribe Buber (1949/1966: 121-122), caracteriza el Adam Kadmon del modo siguiente: The Kabbala posits the Adam Kadmon in the beginning of the worlds becoming as the figure of God and the archetype of the universe, Gods light his substance, Gods name his life, the still quiescent elements of the spheres his limbs, all the oposites joined in him as right and left. The coming asunder of his parts is the coming to be of the world, it is also a sacrifice. Y de este sacrificio surge el hombre: But at its end, at the rim of that which has become, the event of all the breaking and darkening of the primordial Light, grown out of the exuberant growth of the spheres, all opposites in him fallen apart into male and female, there stands again man, the mixed work of the elements, this earthly, singled-out individual, named, metabolically changing, innumerally born and dying man (Buber 1949/1966: 122). Dios dot a este ser de libertad y es este ser por el cual Dios quiere ser amado: Here, first, in this child of corruption and Light has there arisen the rightful subject of the act in which God wills to be known, loved, willed. Here is the movement to the end, only from here can the Jordan flow upwards (Buber 1949/1966: 121).

7 su expresin ms pura, que es la lengua sagrada, no es un medio que sirve meramente para la comunicacin o para formular pensamientos que surgen de algunas circunstancias de carcter convencional. Es mucho ms. El lenguaje, en su forma ms pura, el hebreo: refleja la naturaleza espiritual bsica del mundo; dicho de otro modo, el lenguaje tiene un valor mstico. La palabra llega a Dios porque proviene de Dios. El lenguaje corriente del hombre, cuya funcin primordial es, a primera vista, slo de naturaleza intelectual, refleja el lenguaje creador de Dios. Toda [la] creacin y ste es un principio fundamental para la mayora de los cabalistas no es, desde el punto de vista de Dios, ms que una expresin de su Ser oculto que comienza y termina al darse a s mismo un nombre, el nombre sagrado de Dios, el acto perpetuo de creacin. Todo lo que vive es una expresin del lenguaje de Dios y en ltima instancia, qu es lo que manifiesta la Revelacin sino el nombre de Dios? (Scholem 1941/1993/21996: 27-28). La nocin que tienen los msticos judos de la lengua sagrada, una que asimila el lenguaje de la revelacin a la percepcin del lenguaje como revelacin, puede ser resumida, segn Scholem (1973/2006: 16), del siguiente modo: 1. La concepcin de que creacin y revelacin son ante todo y esencialmente auto-representaciones de Dios, en las cuales, por tanto, como corresponde a la naturaleza infinita de la divinidad, estn inscritos momentos de lo divino, que en lo finito y determinado de cada criatura slo se pueden comunicar con smbolos. De ello depende inmediatamente el concepto siguiente, que el lenguaje es la esencia del mundo. 2. La posicin central del nombre de Dios como origen metafsico de toda lengua y la concepcin de la lengua como desentraamiento y despliegue de ese nombre, como aparece sobre todo en los documentos de la revelacin, pero tambin en cualquier lengua. La lengua de Dios, que cristaliza en el nombre de Dios y en ltimo trmino en el nombre uno, que es su centro, es el fundamento de toda lengua hablada, y en ella se refleja y simblicamente se manifiesta. 3. La relacin dialctica entre magia y mstica en la teora del nombre de Dios, no menos que en el excesivo poder que se le reconoce a la palabra puramente humana. En lo relativo al primer punto elaborado por Scholem, el que postula que el lenguaje es la esencia del mundo, acaso resulte pertinente hacer un breve

8 aparte para sealar los precursores de los cabalistas en torno a este asunto. Un libro, escrito probablemente entre los siglos III y VI y por tanto muy anterior a los tratados ms conocidos de los cabalistas, va a servir de fundamento a las especulaciones de los msticos que ahora ocupan nuestra atencin. Se trata del Sefer Yetsir o Libro de la creacin. Este escrito, muy breve por cierto, estipula que la creacin es efecto de una combinatoria lingstica. En ella intervienen las 10 Sefirot y las 22 consonantes de la lengua sacra. Explica Scholem (1973/2006: 33): Dios ha creado todo mediante las 32 sendas de la sofa (sabidura divina). Tales sendas consisten en los 10 nmeros originarios, llamados aqu Sefirot, que son los poderes fundamentales del orden de la creacin, y en las 22 letras, es decir, consonantes, que son los elementos de lo que se constituye todo lo creado. Aade Scholem (1973/2006: 38): Ms all del espritu de Dios, todo lo real encierra, pues, elementos lingsticos y es opinin patente [del autor del Sefer Yetsir] que todo lo creado tiene una esencia lingstica que consiste en alguna combinacin de aquellas letras originarias. Los cabalistas parecen haberse inspirado en los principios esbozados por el annimo autor del Sefer Yetsir, pero fueron ms all. Postularon que las 22 letras (que son consonantes) no fueron materia creada, y por tanto ms all del [o ajenos al] espritu de Dios, sino que constituan materia increada y consustancial del espritu de la divinidad. Para resumir. Partiendo de la certeza plena de que, como hemos visto, en el lenguaje hablado o el lenguaje comn, est trenzado el lenguaje de Dios que tambin, recordemos, es nada menos que el fundamento de la creacin toda, y que ese lenguaje participa de modo esencial de la divinidad puesto que es una de sus auto-representaciones, el motivo central que gobierna las especulaciones de los cabalistas como sucede en el caso de tantos otros msticos en otras culturas es la bsqueda de modos que permitan destrenzar, por decirlo as, la lengua de Dios de la lengua comn. As, una de las metas principales, si no la principal, de las indagaciones lingsticas de los cabalistas

9 es la reconfiguracin del nombre de Dios, del verdadero o secreto, y por tanto oculto, nombre de Dios. Este nombre secreto es consustancial con la Tor porque est disperso, enigmticamente disperso, en cada una de las letras del texto revelado, de la Tor. Sobre el nombre escondido de Dios y su relacin con la cbala habra mucho qu decir y ciertamente de mucha complejidad, pero no es ste el lugar para abundar en ello. Quiz, para el asunto que estoy tratando, sea pertinente slo aadir lo siguiente. Tomando en cuenta el punto de vista que acabo de exponer, el Tetragrmaton, YHWH, queda caracterizado en ciertos crculos influyentes de la cbala como la raz de todos los dems nombres y a menudo se le designar como tronco, rama y fruto (Scholem 1973/2006: 52). Pero as y todo, para muchos cabalistas el Tetragrmaton que aparece transcrito en el Pentateuco no es el verdadero o secreto nombre de Dios. De acuerdo con uno de los exponentes ms reconocidos de la cbala, Abraham Abulafia (s. XIII), anota Scholem (1973/2006: 63-64): El tetragrmaton de la Tor es tan solo un recurso bajo el cual se esconde el nombre verdadero (esta nocin caus verdadero escndalo a Moiss Cordovero). Una variante de esta concepcin y creo que para nuestros fines tiene verdadera importancia aparece en el libro asociado a la cbala titulado Temuna (c. 1260). All se escribe, anota Scholem (1973/2006: 64), que un nombre de Dios que contiene estas cuatro letras [las letras del tetragrmaton, YHWH], en un orden diverso, Yod, He, Waw, Aleph, era el verdadero nombre de Dios antes de la creacin y slo para los fines de la creacin fue sustituido por el usual tetragrmaton. El nombre secreto de Dios, ese que antecede a la creacin, est vinculado para otros cabalistas con un mbito de luz y, sobre todo, est asociado a un mundo de una suprema alegra. Es el infinito fervor y la infinita alegra que es consustancial con la divinidad en su estado ms puro, lo que mueve a esa divinidad a configurar el universo. Anteriormente he mencionado cuatro textos del personaje de Borges, Yarmolinsky, relacionados (1) de modo directo con la cbala (Vindicacin), (2) con el Sefer Yetsir y (3) y (4), con las especulaciones sobre el Tetragrmaton y

10 su relacin con el Pentateuco. Pasemos ahora a una consideracin de la secta de los Hasidim.

El hasidismo El movimiento religioso de los Hasidim, que emergi en el siglo XVIII en la Europa central, toma como uno de sus puntos de arranque las especulaciones de los cabalistas, pero se configura como una comunidad de creencias y prcticas que la diferencian marcadamente de sus predecesores. Como los cabalistas, los Hasidim asumen una postura fundamentalmente anti-racionalista y, por tanto, como los cabalistas, aspiran a participar de la experiencia mstica, de la unin inmediata con la divinidad. Martin Buber declara el hasidimo como una respuesta contundente a los que l entiende como dos catstrofes ocurridas en el siglo XVII que sumieron al judasmo en una de las crisis ms graves de su larga historia: se refiere al mesianismo heterodoxo y degradante de Sabatai Sev, por un lado y, por otro, al racionalismo, racionalismo riguroso si los hay, de Baruj Spinoza. Spinoza, al esbozar la idea de un Dios abstracto, al que slo es posible amar con el intelecto y no con el corazn y que no admite el dilogo, desplaz, declara Buber, la gran aportacin (el great deed, lo llama Buber [1949/1966: 92]) del judasmo a la historia de las religiones. Ese desplazamiento convierte la aportacin aludida en nula. Ya hemos visto que el judasmo establece como fundamental la naturaleza de la creacin como habla (speech) y la disposicin de Dios para dialogar con la creacin, es decir, con su ente central: el hombre. Esta circunstancia la omnipresencia de la lengua sacra, a su vez, capacita al hombre para hablar con Dios, para dirigirse directamente a la divinidad. De este modo, el hombre puede dialogar con Dios de t a t (I and thou). El Baal Shem, el libro que narra la vida del fundador del movimiento y que es central al hasidismo, define la actividad religiosa como una suerte de vitalismo piadoso que participa de un intercambio continuo con Dios. Este vitalismo piadoso, dicho sea de paso, est muy al margen de toda actividad que implique estudio o anlisis racional. Esta comunicacin constante con la

11 divinidad, adems, tiene una dimensin tica, puesto que el intercambio con Dios est fundamentado en la santificacin de todo lo cotidiano, del mundo circundante, y, sobre todo, en una piadosa dedicacin al prjimo. Escribe Buber (1949/1966: 99): In the Hassidic message the separation between life in God and life in the world, the primal evil in all religion, is overcome in genuine, concrete unity. Dios, pues, est presente en el mundo, y el acceso a la divinidad est predicada en el dilogo constante con el creador y en la santificacin jubilosa de todo lo creado. El fundador de esta nueva consciencia religiosa, el Baal Shem, explica Scholem (1941/1993/21996: 271), propone que en esta bsqueda de Dios, la sabidura rabnica, cualquiera que fuera su significado intrnseco, no desempeaba un papel fundamental. Y en lo que toca la vinculacin con las prcticas msticas de la cbala, Scholem (1941/1993/21996: 271-272) describe sucintamente la posicin del Baal Shem: Para confirmar su experiencia inmediata [el Baal Shem] se remiti a los libros cabalsticos, que le ayudaron a dar expresin a su emotivo entusiasmo. El Baal Shem profesa las ideas del tsimtsum de Dios [que tiene su origen en la escuela de Isaac Luria], de la elevacin de las chispas cadas, la concepcin de debecut como el valor religioso ms elevado... Pero para Scholem (1941/1993/21996: 278), la contribucin ms importante y original del hasidismo a la historia del pensamiento religioso est vinculado con el mbito de la tica: La contribucin original del hasidismo al pensamiento religioso est ligada a su interpretacin de los valores de la existencia personal e individual. La ideas generales se convierten en valores ticos individuales2.

2 Sera preciso aclarar, de paso, que la alusin al hecho de que, en ocasiones, los Hasidim recurren a hacer sacrificios humanos para que esas ofrendas propicien la bsqueda del Nombre Secreto de Dios parece ser una invencin de Borges. No he encontrado en la bibliografa que he podido consultar mencin alguna de ello.

12 En La muerte y la brjula se mencionan dos libros de Marcelo Yarmolinsky que justamente versan sobre las creencias religiosas que acabo de esbozar: uno, la Biografa del Baal Shem, y el otro, la Historia de la secta de los hasidim. Importante subrayar aqu, que es justamente este ltimo el que sirve de enlace entre los antagonistas del cuento. El narrador seala casi de paso, como no es inusual en Borges, que el libro Historia de la secta de Yarmolinski haba sido objeto del inters de quien a todas luces es un editor menor: Uno de esos tenderos que han descubierto que cualquier hombre se resigna a comprar cualquier libro, public una edicin popular de la Historia de la secta de los Hasidim (OC 1989, I: 501). Red Scharlach confiesa que se enter por la prensa, el Yidische Zaitung, que Lnnrot se haba dedicado a buscar en los escritos de Yarmolinsky la clave de la muerte de Yarmolinsky (OC 1989, I: 506). Decidi entonces leer la Historia de la secta de los Hasidim de Yarmolinsky y procedi a confirmar la conjetura de Lnnrot de que se trataba de un esquema de crmenes rituales perpetrados por algunos de los adeptos a esa persuasin religiosa en busca del Nombre Secreto de Dios. Fue La historia de la secta de los Hasidims, junto a una brjula, un pual, los rombos de una pinturera y una palabra griega, aclara Scharlach al final del relato, lo que le permiti tejer la red en la que haba de atrapar y suprimir al detective.

Los valores religiosos y los valores ticos en La muerte y la brjula Al volver a Borges, pienso que es de suprema importancia repasar el epgrafe que lleva estas pginas. Al final del cuento, Lnnrot, presa de asombro, pregunta en Triste-le-Roy Scharlach usted busca el Nombre Secreto?... No dijo Scharlach. Busco algo ms efmero y deleznable, busco a Erik Lnnrot (OC 1989, I: 505). No hay que ser un lector de gran agudeza y perspicacia para constatar que en la pregunta de Lnnrot falta una palabra de importancia capital: la palabra Dios est literalmente proscrita. Ni qu decir de la rplica de Scharlach, en la que el nombre de la divinidad pasa a ser sustituido por el nombre y apellido de un hombre que, para el criminal, es un ser despreciable. El hecho es que en

13 un relato en cuya trama las doctrinas religiosas ocupan un lugar central y que, en ese contexto, se constituyen en las fuerzas que impulsan a los personajes a actuar, Dios est totalmente ausente. El mundo de La muerte y la brjula es un mundo sin Dios3. Examinemos esta nocin con relacin a las creencias religiosas que hemos venido explorando. Si, por un lado, atendemos en este contexto las metas msticas a las que aspiran los cabalistas la gnosis que pone en contacto inmediato el espritu del hombre con la divinidad, por ejemplo, en La muerte y la brjula, en cambio, encontramos que las permutaciones lingsticas y los procedimientos criptogrficos tienen fines totalmente distintos. Como ha anotado Sal Sosnowski (1976: 87) al comentar La muerte y la brjula: Los nombres y atributos de Dios son enfrentados como smbolos y luego como manifestaciones de la maldad y de la crueldad. Si los practicantes de la cbala aspiraban en algunos casos a ir ms all del Tetragrmaton para encontrar el nombre de Dios antes de la creacin, de ese Dios que se concibe como un torbellino de energa y de felicidad y de cuyo jbilo emana nada menos que la configuracin del universo, en el relato de Borges el arte combinatorio con visos de estirpe cabalista est encaminado en lugar de a la creacin y a la vida, a la destruccin y a la muerte. El nombre de Dios, el Tetragrmaton que es asimismo todo el Pentateuco, se insina en ese mundo de desolacin que pinta Borges meramente como un acertijo lingstico y sirve, adems, para encubrir y a la larga descubrir estratagemas cuyo fin es el crimen. Es, me parece, una transposicin, una per-versin de los principios que sostienen las prcticas ms relevantes de la cbala. Si, por otro lado, atendemos el hasidismo en el contexto de La muerte y la brjula, hemos de encontrar de igual modo desvirtuadas las doctrinas y prcticas que rigen esa persuasin religiosa. En este relato no encontramos regocijo en la convivencia humana ni mucho menos santificacin del mundo como medio que permita al hombre unirse con Dios. Los valores ticos individuales, una de las caractersticas ms sobresalientes del hasidismo, como 3 Debo este aserto a mi querida colega Ruth Fine.

14 hemos visto, estn asimismo trastocados. La tica se transforma aqu en venganza y odio en el caso de Scharlach, y, en el caso de Lnnrot, en un fro y, en el peor de los sentidos, desinteresado juego intelectual donde el prjimo ciertamente no tiene cabida. Es por eso que, una vez resuelto el enigma, a Lnnrot, declara el narrador, la realidad (los nombres, arrestos, caras, trmites judiciales y carcelarios) apenas le interesaban ahora (OC 1989, I: 504). Y es acaso lcito preguntarse si en La muerte y la brjula hay indicio alguno de que a Lnnrot le interes alguna vez esa realidad que trata con tanto desdn: los rostros de las vctimas y de los victimarios, la angustia que puede suscitar un arresto, el sufrimiento de quien agoniza como es el caso del hermano de Scharlach en una crcel. La muerte y la brjula coincide y ello no es fortuito con un mundo de persecuciones y de violencia que es santo y sea de los tiempos que le toc vivir al escritor del cuento. No podemos olvidar que el relato tiene estampada la fecha de 1942, fecha en que la Guerra Mundial se haba recrudecido (coincide con la poca de los bombardeos de las poblaciones civiles), y la persecucin de minoras, los judos ocupan un lugar destacado en esas campaas, era cosa de todos los das. De paso, las alusiones al antisemitismo en el relato de Borges son patentes y mltiples. El escritor argentino no se mantena en lo absoluto ajeno a la devastacin, tanto en lo fsico como en lo espiritual, efecto de la Segunda Guerra Mundial. Tampoco guardaba silencio en lo relativo a, literalmente, las barbaridades perpetradas por el nacionalsocialismo alemn, a quien

consideraba el responsable principal de esa catstrofe. Como lo testimonian numerosos artculos redactados entre el 1937 y 1941, casi todos publicados en Sur, el repudio al nazismo parece tener como punto de partida el antisemitismo que predicaban sus adeptos. Comentando, por ejemplo, un libro para nios publicado en Alemania en una resea-artculo que apareci en Sur en 1937 bajo el ttulo Una pedagoga del odio, Borges (1937/1999: 145) declara, escandalizado, que el objetivo del alarmante opsculo es inculcar en los nios del tercer Reich la desconfianza y abominacin del judo. Un ao

15 despus, en Una exposicin afligente, comenta la revisin de la Historia de la literatura alemana de A.F.C. Vilmar, en la que se omite no slo el nombre de Heine, sino de muchos otros. Entre los desaparecidos se encuentran Franz Werfel, Gustav Meyrink, Max Brod, Franz Kafka, Alfred Dblin y Martin Buber. Muchos de los eliminados son judos, comenta, ninguno es

nacionalsocialista (Borges 1938/1999: 155). Pero la revisin de esta singular Historia de la literatura alemana contiene unos cuantos aadidos: los discursos del Fhrer y la sin duda inefable creacin literaria de Goebbels. Borges concluye la resea lamentando que estos nuevos alemanes, en nombre del honor de la patria quieran sacrificar su pasado, su probidad, y que rencorosamente estudien los brbaros (1938/1999: 157). En La guerra en Amrica. 1941, al comentar la posibilidad de que una Alemania nazi victoriosa en Europa intente invadir la Amrica del Sur (posibilidad, se entiende, fervorosamente aplaudida por los germanfilos locales), escribe con abundante irona: la misericordia de Hitler es ecumnica: en breve (si no lo estorban los vendepatrias y los judos) gozaremos de todos los beneficios de la tortura, de la sodoma, del estupro y de las ejecuciones en masa (Borges 1941/1999: 32). Dos ao antes, en 1939, en un artculo titulado La guerra. Ensayo de imparcialidad en el que, entre otras cosas, alude a aquellos compatriotas suyos infectados por la ideologa que predomina en el tercer Reich, menciona uno de los mecanismos de horror del rgimen

nacionalsocialista cuya existencia ya era conocida en muchos crculos: los campos de concentracin. Borges (1939/1999: 29) declara: Yo abomino, precisamente, de Hitler porque no comparte mi fe en el pueblo alemn; porque juzga que para desquitarse de 1918, no hay otra pedagoga que la barbarie, ni mejor estmulo que los campos de concentracin. Si insertamos La muerte y la brjula en el contexto de esa poca de intolerancia y destruccin en grande escala poca, adems, donde los grandes valores culturales y espirituales han quedado degradados, quiz nos sea dado entender por qu los ms altos valores del judasmo y del cristianismo, sobre todo de este ltimo, se han transformado en instrumentos de

16 frialdad y de indiferencia en lo que toca el sufrimiento de los seres humanos, y que ese torbellino genere tambin un clima propicio para el odio y la venganza. Dios parece haber ocultado no slo su Nombre sino que tambin ha ocultado su Rostro. Las chispas de la divinidad que una vez descendieron de las ms altas esferas hasta llegar al interior del hombre se han evaporado en el ter sideral. En esta suerte de pesadilla as calific Borges el cuento alguna vez el ser humano ha quedado solo con unos pocos recursos a su alcance. Uno de esos recursos es la razn, la pobre razn que, empleada al margen de todo contexto humano, aqu slo parece servir para convertirse en un arma homicida.

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