TEMA 9: TRASTORNOS DEL SUEÑO 1.

EVOLUCIÓN HISTÓRICA DEL CONCEPTO DE SUEÑO  El término sueño proviene del latín somnus, definido como el “acto de dormir”. Los estudios acerca del sueño han evolucionado a lo largo de varias etapas.

1.1. Período filosófico  En este período se plantearon diversas hipótesis acerca de por qué se producía el estado de sueño. Una fue planteada por Alcmeon de Crotona, quien considera que el sueño está producido por un incremento de sangre en las venas. Empédocles de Agrigento proponía la hipótesis térmica (el sueño está provocado por un aumento de la temperatura corporal. Hipócrates relaciona ambas hipótesis al considerar que el sueño es resultado de fluctuaciones vasculares y térmicas. Pero la hipótesis más sofisticada es la de Hildegard Vos Bingen, que afirma que "El hombre tiene dos condiciones que son la vigilia y el sueño. Por medio de éstos su cuerpo se nutre mediante el alimento y el descanso".

1.2. Período precientífico  A partir del s. XVIII comienza el interés por una explicación de base fisiológica. Algunos ej son la hipótesis de la fatiga (produce una disminución de oxigeno en el cerebro, lo que termina provocando el sueño, o que la fatiga tiene como consecuencia la hinchazón de las neuronas, lo que produce el sueño). Hay que resaltar las reflexiones de Griesinger, que es el primero que considera el sueño como un fenómeno activo y no pasivo.

1.3. Período científico  En 1929 Hans Berger sienta las bases del registro de la actividad electroencefalográfica (EEG). A partir de entonces se producen teorías muy diversas sobre el sueño. Entre éstas hay que resaltar la aplicación del EEG al estudio del sueño realizada por Loomis, las hipótesis anatómicas propuestas por Bremer y la clasificación de las fases del sueño (fases I, II, III, IV y MOR) por Dement y Kleitman. Por supuesto, también las normas de registro polisomnográfico (vigentes aún). Buela-Casal propone un modelo según el cual el sueño está determinado por 4 dimensiones diferentes: tiempo circadiano u hora del día en el que está localizado, factores intrínsecos al organismo, conductas desarrolladas que facilitan o inhiben el sueño y ambiente en el que duerme el sujeto.

2. CONSIDERACIONES ACERCA DE LA NECESIDAD NORMAL DE SUEÑO  La cantidad necesaria de sueño en el ser humano depende de factores biológicos, conductuales y ambientales. Las personas pueden clasificarse también en función de la calidad de sueño: " buenos dormidores", "malos dormidores", matutinos (tendentes a acostarse y levantarse temprano, mayor activación y tiempos de reacción más cortos a primera hora de la mañana) y vespertinos (tendentes a acostarse y levantarse tarde, la fase IV del sueño aparece mucho más tarde).

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3.3. trastornos de la asociación sueño-vigilia y alteraciones asociadas al sueño MOR. no hay diferencias de personalidad entre sujetos con patrón de sueño largo y corto. CLASIFICACIÓN DE LOS TRASTORNOS DEL SUEÑO  La actual clasificación de los trastornos del sueño incluye 4 categorías: las disomnias (trastornos relacionados con la cantidad y/o horario del sueño): insomnio. TIPOS DE INSOMNIO 1) Insomnio transitorio (días o semanas)  Las modificaciones de las condiciones ambientales preferidas para dormir pueden crear un episodio de insomnio.1. Se suelen utilizar una serie de criterios para establecer una definición operativa de insomnio: 1) Que la latencia de sueño sea superior a 30 minutos. Los vuelos transcontinentales provocan cambios horarios rápidos y 2 Psicopato I – Tema 9 . temperatura… También los turnos nocturnos de trabajo que hacen que los sujetos descansen durante el día. Las personas con patrón de sueño eficiente y las personas con patrón de sueño no eficiente se diferencian en las perturbaciones en el sueño de ondas lentas durante la fase IV que caracteriza a las personas con patrón de sueño no eficiente. biológicos y/o ambientales. 3) Que el tiempo total de sueño por noche sea inferior a 6 horas y media. Es más frecuente en las mujeres con incremento significativo al aumentar la edad (20% en la tercera edad). 5) Los síntomas deben presentarse 3 o más veces por semana. somnolencia diurna excesiva y alteraciones circadianas.1. DEFINICIÓN  Es la reducción de la capacidad de dormir como consecuencia de factores psicológicos. La calidad del sueño también se deteriora: se reduce la fase II y se incrementa la somnolencia.1. reduciéndose la duración del sueño. trastornos asociados con alteraciones médicas o psiquiátricas.1.1. 4. especialmente si el cambio es brusco: colchón. es decir. y otros trastornos. EPIDEMIOLOGÍA  El insomnio es el trastorno del sueño más frecuente (5% de la población adulta). 6) La duración de la sintomatología debe ser superior a un mes. Insomnio 4. las parasomnias (trastornos que tienen lugar durante el sueño): trastornos del despertar. La calidad de la fase IV de sueño es fundamental para que el sueño sea reparador. PRINCIPALES TRASTORNOS DEL SUEÑO 4. 4. 4. Por otro lado.2. 2) Que el tiempo total de vigilias nocturnas sea superior a 30 minutos. el paciente no está satisfecho de su sueño. Constituye una queja subjetiva. 4) Tener somnolencia diurna y decremento del rendimiento.

2.1. el consumo continuado de estimulantes se acompaña de un incremento de la latencia de sueño y de una disminución del tiempo total de sueño. DEFINICIÓN  Es una alteración de la respiración caracterizada por una interrupción repetitiva y de duración de más de 10 seg del flujo aéreo nasobucal. provocando efectos residuales a la mañana siguiente sobre la vigilancia y la memoria. Los pacientes con anorexia nerviosa. Asimismo. 4.pronunciados que pueden originar trastornos del sueño. EPIDEMIOLOGÍA  Los datos indican una prevalencia del 1 al 10% de la población general. 3 Psicopato I – Tema 9 . La frecuencia aumenta con la edad llegando al máximo entre los 40-69 años. el sueño no suele ser reparador. siendo más duraderas durante el sueño MOR. el cual suele ir acompañado de fobias. Por otro lado. activación defectuosa de los músculo dilatadores de las vías superiores). Predomina en el género masculino. mientras que el del sujeto hipomaníaco. reducción de las fases III y IV e incremento del sueño MOR. Durante procesos de tolerancia y abstinencia a fármacos depresores del SNC se suelen producir despertares nocturnos acompañados de dificultad para conciliar el sueño. 2) Insomnio crónico  La mayor parte de los insomnios crónicos están relacionados con problemas médicos. Las benzodiacepinas producen una disminución o supresión de las ondas lentas. El insomnio asociado a la psicosis esquizofrénica se caracteriza por dificultades para iniciar y mantener el sueño. aumento de la fase II e incremento de la latencia del sueño MOR. No obstante. El dolor es una de las causas más frecuentes de insomnio crónico. La suspensión del tratamiento puede producir insomnio rebote. algunos pacientes presentan insomnio en ausencia de patología. psiquiátricos o conductuales. Sujetos con migrañas nocturnas. el consumo prolongado de grandes cantidades de alcohol provoca disminución de las fases de sueño MOR y frecuentes interrupciones del sueño. 4. se sabe que estos fármacos modifican la arquitectura normal del sueño. Cada apnea tiene una duración variable entre 10 y 120 seg.2. Por su parte. En la etiopatogénesis intervienen factores anatómicos (malformaciones en las vías aéreas superiores) y factores funcionales (inestabilidad del control de la respiración. Además. por latencias elevadas y notable decremento de la cantidad total de sueño. que aparece durante el sueño y que está provocado por una obstrucción de las vías aéreas superiores. por alteraciones del sueño y por despertarse temprano.2. Síndrome de apnea del sueño 4. lo cual repercute en su calidad. Los factores psicológicos intervienen en el 80% de los pacientes que se quejan de insomnio transitorio. arritmias cardiacas… También puede estar relacionado con trastornos de la personalidad. Su suspensión brusca provoca un incremento de la latencia del sueño.2. ansiedad… El insomnio del sujeto depresivo se caracteriza por latencia normal y frecuente despertares. lo que podría ser consecuencia de una necesidad de más horas de sueño o de un patrón de sueño diferente.

Es el criterio diagnóstico mínimo y hace referencia a la fase inicial de la enfermedad. La falta de entrada de oxígeno y de eliminación del CO2 durante la apnea provoca hipoxemia o hipercapnia nocturnas.2. y episodios de confusión con conductas automáticas..4. SINTOMATOLOGÍA CLÍNICA (SAOS)  Para hacer el diagnóstico se utiliza el índice de apnea del sueño. Otros son un decremento del rendimiento intelectual. a una hiperventilación. Todo esto puede acarrear problemas sociales. hipertensión pulmonar. el paciente presenta SAOS. infarto cerebral isquémico y muerte súbita durante el sueño. de desarrollan mecanismos patofisiológicos que alteran el funcionamiento cerebral. Las complicaciones médicas son graves. disminución del deseo sexual… Algunos pacientes experimentan dolores de cabeza al despertarse. limitándose a las fases I y II. Cuadro clínico: 1) Síntomas diurnos: destacan los psicológicos. Esta secuencia se repite de una manera estereotipada durante toda la noche. 2) Síntomas nocturnos: El más relevante es roncar interrumpido periódicamente por paradas respiratorias. 4. afectando al sistema cardiovascular.3. accidentes. También se puede presentar somniloquio (hablar durante el sueño) y poliuria nocturna. 3) Apnea del sueño mixta: empieza como una apnea central y termina como una obstructiva.4. Entre los factores agravantes destaca la ganancia de peso corporal. Con la recuperación el sujeto vuelve a dormirse hasta que el episodio vuelve a comprometer la respiración. La recuperación de la respiración está acompañada por un retorno hacia la fase previa del sueño. irritabilidad o depresión. Las SAOS se caracterizan por la estricta relación entre los cambios en las fases y estados del sueño y el patrón de respiración. CLASIFICACIÓN 1) Apnea obstructiva (SAOS) o de las vías respiratorias superiores: se caracteriza por la parada del flujo aéreo a pesar del esfuerzo respiratorio persistente. que es la suma de apneas (obstrucción total) y de hipoapneas (obstrucción parcial) por hora de sueño. el sueño es poco reparador. Representa el 90% de las apneas (como obstructiva sólo y como mixta). Es la que describimos en el siguiente apartado. Si el índice es superior a 10. o más frecuentemente. Como consecuencia. hipertensión sistémica. Por otro lado el flujo sanguíneo cerebral disminuye y puede producirse una hipertensión intracraneal. Este tipo es más característica de pacientes con patología cerebral grave. El despertar produce una liberación de la obstrucción de las vías aéreas superiores y conduce a una ventilación normal.    4 Psicopato I – Tema 9 . que puede llegar a más de 50. El incremento de la activación provoca una severa fragmentación del sueño. y se ha descrito una pérdida de la audición. deterioro de la memoria. 2) Apnea central: se caracteriza por un cese del flujo nasobucal acompañado de una falta de movimientos respiratorios de los músculos torácicos y abdominales. Cuando el sujeto entra en la fase I la amplitud respiratoria disminuye hasta la parada respiratoria completa.2. El más llamativo es la excesiva somnolencia diurna. Otra de las consecuencias de la SAOS son los cambios en los gases sanguíneos durante la noche. cerebrovascular y respiratorio: arritmia cardiaca. Como consecuencia del SAOS.

1. permaneciendo consciente. DEFINICIÓN Y SINTOMATOLOGÍA CLÍNICA  La narcolepsia está integrada por 4 síntomas que forman la "tétrada narcoléptica": 1) Somnolencia diurna excesiva  que es el síntoma más frecuente. ETIOLOGÍA  Hay 3 hipótesis explicativas: 1) Hipótesis inmunológica  Componente genético en la narcolepsia. 2) Cataplexia  aparece una vez que están establecidos los ataques de sueño. Dura entre 10-15 minutos.3.3. surgiendo años después el resto de síntomas. llanto…). 4) Alucinaciones hipnagógicas  Son alucinaciones visuales o auditivas. Este trastorno está asociado con el antígeno linfocitario humano (ALH). Conforme se va incrementando la edad. es decir. EPIDEMIOLOGÍA  Comienza en la adolescencia con hipersomnolencia. Se produce en momentos inapropiados.3. Narcolepsia 4. Tienen una duración variable. La pérdida puede ser generalizada o limitada a un grupo de músculos.3.2. y su duración es de unos pocos segundos. Sensación de no poder mover ningún músculo. 4. Una vez iniciado el trastorno se mantiene toda la vida. 5 Psicopato I – Tema 9 . Ocurren en 1/4 de los pacientes con narcolepsia 4. que el sueño de estos pacientes se inicia en la fase MOR. e) Los pacientes narcolépticos presentan un patrón polifásico de sueño-vigilia: la vigilia diurna es interrumpida por ataques de sueño irresistibles y por la noche el sueño es interrumpido. ira. terminando con un movimiento vigoroso de los ojos o al ser tocado.3.3. la discordancia encontrada entre gemelos monocigóticos pone de manifiesto la implicación de factores ambientales. Es una repentina disminución o pérdida del tono muscular. presentan una disminución de la eficiencia del sueño nocturno y un incremento de la somnolencia diurna. de pocos segundos a minutos.4. 4. Se ha intentado establecer una asociación entre narcolepsia y fibromialgia. estando desencadenada por emociones intensas (risa. 3) Parálisis del sueño  tiene lugar al quedarse dormido o al despertar. Tiene una incidencia del 1-2 por 1000 de la población.4. CARACTERÍSTICAS DEL SUEÑO NOCTURNO DEL PACIENTE NARCOLÉPTICO a) Latencia del sueño MOR es inferior a 20 minutos. Periodos cortos de sueño diurno que se pueden prevenir mediante un esfuerzo voluntario. Lo presentan 2/3 de los pacientes narcolépticos. No obstante. vívidas y terroríficas que normalmente coinciden con las parálisis del sueño. b) Incremento de la fase I y una disminución de las fases III y IV c) Incremento de número de despertares por la noche d) Fragmentación de los periodos MOR y movimientos periódicos durante el sueño.

aunque informes recientes sugieren un deterioro persistente de la personalidad. Síndrome de Kleine-Levin 4.    4. 3) Hipótesis neuropatológica  considera que la narcolepsia está asociada a diferentes alteraciones neuropatológicas de regiones cerebrales relacionadas con el sueño. aparece en la adolescencia. Otros síntomas son excesiva hambre y sed. DEFINICIÓN Y SINTOMATOLOGÍA CLÍNICA  Somnolencia diurna excesiva que puede durar hasta varias semanas. irritabilidad. acompañado a veces de insomnio. o inhibición de núcleos amigdalinos. EPIDEMIOLOGÍA  Este síndrome no muy frecuente. accesos paroxísticos de ondas de amplitud media o grande. comportamiento maníaco o cuadro depresivo. alrededor de los 15 años en hombres y 20 en mujeres. caracterizada por proposiciones amorosas dirigidas a ambos sexos o masturbaciones en público. durante el cual el comportamiento es normal. Normalmente. ETIOLOGÍA  Se han planteado algunas hipótesis que implican al sistema límbico. Así. alucinaciones… A veces se produce un incremento de peso del paciente. en el 50% de los casos se han encontrado. Se puede llegar a dormir más de 20 horas diarias.4. y suele desaparecen a los 30 ó 40 años. lo cual apoya la hipótesis de que la narcolepsia consiste en una alteración de la regulación del sueño MOR.3. procesos gripales o infecciones de vías respiratorias superiores. especialmente en varones. neurofibromatosis… 4.2) Hipótesis neuroquímica  Estudios realizados con perros concluyen que la narcolepsia sería la consecuencia de la depresión de los sistemas monoaminérgicos e hipersensibilidad de los sistemas de acetilcolina. inestabilidad. esclerosis múltiple. la megafagia con una activación del hipotálamo lateral o inhibición del hipotálamo ventromedial y la desinhibición sexual con la activación del hipotálamo anterior. apareciendo a veces una actividad onírica excesiva. Los episodios aparecen de forma abrupta o gradual. parte medial del área preóptica y núcleo anteromedial.4. el incremento del tiempo total de sueño podría estar relacionado con la afección de áreas hipotalámicas laterales. días antes del primer episodio. En algunos casos. y el sueño puede ser tranquilo o agitado. 4. afectando más a hombres. Si este tipo de registros se prolonga más de 24 horas se aprecia una reducción en la latencia de la fase MOR e incremento total del sueño.2. desapareciendo espontáneamente. El registro encefalógrafico (EEG) muestra un enlentecimiento de la actividad eléctrica de base y a veces. Aunque su etiología es desconocida. se ha descrito una actividad sexual exacerbada. las conductas y las funciones cognitivas de estos pacientes.4. El periodo asintomático también es variable (de semanas a meses). La desaparición de los síntomas se produce después de unos días. Esta hipótesis se fundamenta en que en muchos casos el primer 6 Psicopato I – Tema 9 .1. dificultad de pensamiento. frases incoherentes.4. Se han descrito casos de narcolepsia como consecuencia de neoplasias.

2. hay incremento del sueño de ondas lentas. ETIOLOGÍA  Este trastorno puede ser resultado de un descenso de la actividad de poblaciones serotoninérgicas o noradrenérgicas responsables de la inhibición fásica del sueño MOR. Parkinson y tumores cerebrales troncoencefálicos. incluso con incremento del tono muscular. hipoventilación y eritrocitosis.6. una ventilación desigual y el pH y los gases de la sangre arterial modificados. hipertensión y alteraciones vasculares.6. aunque en algunos casos pueden presentarse varias veces en la noche durante varios días seguidos. Por otro lado.1. etc. episodio del trastorno va acompañado de cuadros febriles. Algunos autores sugieren que ciertas encefalitis localizadas pueden estar subyacentes a este síndrome. Además. Trastorno de conducta asociado al sueño MOR 4. DEFINICIÓN Y SINTOMATOLOGÍA CLÍNICA  Movimientos vigorosos o violentos durante el sueño MOR que suelen representar "escenificaciones" de los ensueños típicos de esta fase. La sintomatología clínica de estos pacientes se caracteriza por una capacidad pulmonar distinguida. Síndrome de Pickwick  Los síntomas característicos de un paciente con síndrome de Pickwick son la obesidad. La hipoventilación altera la sensibilidad de los quimiorreceptores. 4.5. Es un síndrome relativamente raro y existen dificultades para diferenciarlo de la apnea del sueño. así como en pacientes hospitalizados en unidades de cuidados intensivos. Aunque la alternancia del sueño MOR y NMOR es normal.6. EPIDEMIOLOGÍA  La mayoría de los casos descritos se originan a los 60-70 años. La mayoría de los pacientes suelen mostrar espasmos EMG aperiódicos y movimientos simples de todas las extremidades durante cualquier fase del sueño no paradójico. 4. siendo más frecuente en varones. y se ha demostrado una respuesta terapéutica al litio. pues al reducir el peso corporal estos parámetros recuperan su normalidad.3. En algunos casos se ha encontrado asociado a esclerosis múltiple.  7 Psicopato I – Tema 9 . Sin embargo. Otros autores intentan establecer una relación entre este síndrome y las depresiones recurrentes bipolares basándose en que la brusca transición de un episodio de hipersomnia a un estadio transitorio maníaco o depresivo es comparable a los cambios de humor que caracterizan a las depresiones bipolares. Se producen normalmente 1 vez por semana. se establece un paralelismo en la estructura del sueño de sujetos con el síndrome y pacientes depresivos: reducción de la latencia del sueño MOR. 4.  4. se ha descubierto que durante los periodos sintomáticos se producen alteraciones hormonales que indican una reducción de actividad dopaminérgica en el hipotálamo. movimientos corporales y conductas complejas. Los registros polisomnográficos muestran unas fases del sueño MOR sin atonía muscular. somnolencia. despertares nocturnos. seguidamente. provocando astenia y somnolencia y. puede encontrarse disociación entre el EMG del mentón y los movimientos corporales. Todas estas alteraciones son reversibles.6.

dosis únicas de antidepresivos tricíclicos y neurolépticos pueden incrementar la frecuencia de los episodios. entre un 1 un 4% presenta episodios frecuentes.7. La tensión emocional y la fatiga contribuyen a su aparición en niños predispuestos hereditariamente. El niño se sienta bruscamente en la cama gritando intensamente. Otras hipótesis plantean la asociación entre los terrores nocturnos y la activación del trazado poligráfico: sería un trastorno del despertar caracterizado por activación autonómica intensa. aunque no tienen por qué presentar activación autonómica. Generalmente. estando asociados en estos casos a historias psicopatológicas. PESADILLAS  Son episodios de sueño con ansiedad que surgen durante el sueño MOR o paradójico. Se pueden producir gestos incoordinados y rápidos y fijación de la mirada en algún punto frontal. que la mayoría de los niños deje de presentar terrores nocturnos con la edad podría sugerir que este trastorno está asociado a un retraso madurativo del SNC.3. no suele estar muy elaborado. Podría considerarse como un estado anómalo de la conciencia en el que se combinan aspectos del sueño de ondas lentas. pudiendo ocurrir durante toda la infancia. en las fases III o IV del sueño. sino que se trata de escenas terroríficamente aisladas. y un 15% episodios esporádicos.4. En cuanto a la incidencia.2. Los episodios suelen iniciarse en la edad preescolar. En este caso. y si recuerda algo. TERRORES NOCTURNOS  Los terrores nocturnos suelen producirse en el primer tercio de la noche. El episodio se inicia con movimientos corporales que pueden llevar al sujeto a sentarse en la cama de una forma brusca e incluso levantarse y 8 Psicopato I – Tema 9 . Este trastorno podría tener una base hereditaria. Trastornos del sueño en la infancia 4. el niño no suele recordar lo ocurrido. piloerección y taquicardia.  4. Son más frecuentes cuando el niño está preocupado o ansioso (algunos lo asocian a ciertos rasgos psicopatológicos). SONAMBULISMO  El sonambulismo se caracteriza por una secuencia de comportamientos complejos durante el sueño de ondas lentas. y se pueden producir vocalizaciones acompañadas de manifestaciones de una ansiedad intensa: sudoración.7. Por último. generalmente en el primer tercio de la noche. La respuesta a la ansiedad incluye una reacción motora brusca que puede provocar el despertar. del sueño paradójico y de la vigilia. Por otro lado.7.1. persistiendo en muy pocas ocasiones más allá de la pubertad. Hay diferentes hipótesis para explicar la etiología.    4. Las pesadillas se producen a cualquier edad aunque son más frecuentes en la primera década de vida. Si se repiten mucho pueden provocar fobia al sueño o conducir a interrupciones repetidas del sueño paradójico. Van acompañadas siempre de ansiedad. el niño presenta un contacto normal con la realidad y tiene la sensación de haber soñado con una amenaza inmediata.7.

aunque si se producen muy frecuentemente pueden alterar las relaciones interpersonales. siendo capaz de inspeccionar el ambiente evitando los obstáculos encontrados a su paso. En algunos niños los movimientos reaparecen años después coincidiendo con una etapa de tensión emocional. después de un largo periodo inicial en las fases III y IV. Ocasionalmente puede hablar. pueden resultar violentos y provocar heridas.5. podría estar asociado a cuadros de ansiedad. el mayor porcentaje es entre los 10-14 años.  9 Psicopato I – Tema 9 . Ocurre sobre todo en lactantes entre los 8-24 meses. independientemente de la aparición del episodio de sonambulismo. Normalmente. En el 26% puede durar más de una hora. Los sujetos que presentan sonambulismo muestran más frecuentemente movimientos durante las fases de sueño profundo de ondas lentas. aunque su articulación es muy pobre. La frecuencia de este tipo de movimientos oscila entre 60-70 veces por minuto. La incidencia es similar en ambos sexos. El contenido del discurso puede ser elaborado y afectivo durante el sueño paradójico y pobre en las fases de ondas lentas. aunque es más frecuente en primogénitos. se habla de factores emocionales. y su frecuencia puede ser de hasta varios episodios por semana. Este trastorno podría tener base hereditaria. puede llegar a vestirse. y aunque casi siempre son suaves. el sonambulismo sería una disociación entre el comportamiento motor y la conciencia. En algunas ocasiones estos movimientos pueden repetirse durante un período largo de tiempo sin que el niño muestre ningún tipo de cansancio. Los movimientos pueden ser regulares o intermitentes. El 15% de los niños tiene un episodio de sonambulismo alguna vez. realizar tareas de higiene personal.. En el 50% de los casos suele ser de 15 minutos. Si el problema se mantiene hasta la edad adulta. 4.7. el habla tiene una duración de pocos segundos y ocurre esporádicamente.4. aunque rara vez antes de los 5 años. a abrir las puertas.7. Puede llegar a durar años sin provocar ninguna alteración comportamental durante la vigilia. JACTATIO CÁPITIS NOCTURNA  Consiste en el balanceo rítmico de la cabeza y en algunas ocasiones de todo el cuerpo. aunque existe el riesgo de que se caiga por una escalera o por una ventana. Respecto a las hipótesis. salir de casa. retraso madurativo… Los estudios basados en la poligrafía consideran el sonambulismo como un trastorno del despertar: el sujeto. Un episodio puede durar desde 1 minuto hasta más de media hora. terrores nocturnos o enuresis. pasa de forma brusca a las fases I y II (superficialización del sueño). lo cual podría estar provocado por una mayor atención de los padres. Por tanto. SOMNILOQUIO  El somniloquio es el habla o emisión de sonidos con significado psicológico durante el sueño sin que exista una concepción crítica subjetiva durante el episodio (desde sonidos ininteligibles hasta pequeños discursos). Aunque pueden aparecer a cualquier edad infantil. antes de dormirse el sujeto o en las fases I y II de sueño. El sonámbulo mantiene los ojos abiertos y fijos. 4.. Los niños con predisposición genética lo manifestarían en épocas de estrés.  comenzar a deambular. Puede estar asociado a otros trastornos del sueño: somniloquio. normalmente se inician en la edad preescolar. alimentarse.

Los que la padecen suelen presentar cefaleas y somnolencia diurna. Trastornos del sueño relacionados con el ritmo circadiano 4. cansancio en los músculos de la masticación y extrema sensibilidad en los dientes al despertar.  4. Algunos autores lo ven como una alteración en el mecanismo de inicio del sueño y del paso a las fases I y II. BRUXISMO  Se caracteriza por una actividad rítmica de los músculos maseteros y temporales. INSOMNIO POR PAUTA IRREGULAR DEL CICLO SUEÑO-VIGILIA  Está presente en sujetos que no tienen un horario regular mínimo para acostarse.8. siendo mayor en los sujetos que tienen antecedentes familiares.6.3. Suelen aparecer en la fase II del sueño y en la transición entre las distintas fases. de forma gradual. que provocan contracciones forzadas de las mandíbulas y fricción de los dientes.8.2. la fase de sueño del ritmo circadiano aparece más tarde en relación al horario normal de acostarse: cuando el sujeto se acuesta no puede dormirse y al levantarse se encuentra con 10 Psicopato I – Tema 9 . 4. Puede ser transitorio o crónico. se desincroniza. INSOMNIO RELACIONADO CON UN CICLO DIFERENTE A 24 HORAS  Este tipo de pacientes presenta un ritmo de sueño-vigilia que no sigue las 24 horas habituales.8.1. Los movimientos pueden estar relacionados a factores de tensión emocional. Otros consideran estos movimientos como actos instintivos en busca de placer. INSOMNIO POR TENDENCIA DE SUEÑO RETRASADA E INSOMNIO POR TENDENCIA DE SUEÑO ADELANTADA  En el primer caso. satisfacción y liberación de tensiones. el niño para hacer frente a la ansiedad y quedarse dormido utiliza estos movimientos. Posibles explicaciones se refieren a factores psicológicos o a la implicación del funcionamiento de ciertas estructuras anatómicas. a continuación. el paciente no tiene conciencia de este comportamiento. el sujeto manifiesta somnolencia durante el día y una gran activación por la noche. el ritmo se sincroniza y. nuevamente. Se queja de dolor en las mandíbulas. En muchas ocasiones.7. produciéndose una desincronía con el horario habitual del ambiente. Esta fricción si es muy frecuente puede terminar provocando un desgaste de los dientes e incluso alteraciones en la articulación mandibular. Ej: tripulación de vuelos intercontinentales o trabajadores a turnos. Hay diferentes explicaciones. 4. En el examen médico se observa rigidez en los músculos y desgaste anormal de los dientes. 4.8. Cuando el ritmo se acerca a 180 grados de desplazamiento. lo cual provoca un ruido muy molesto.

aunque pueden ser unilaterales. con un intervalo entre espasmos de 20-40 segundos. En cuanto a su prevalencia. Las contracciones mioclónicas tienen una duración que oscila entre 0. Se ha introducido un parámetro denominado índice de movimiento (IM). y sólo ocurren de forma esporádica o desaparecen durante el sueño MOR. 4. Entre un 25 y un 40% presenta problemas del sueño. mayor tiempo de vigilias nocturnas. fundamentalmente en los músculos tibiales anteriores. flexión parcial de la rodilla. Se muestran principalmente durante el sueño ligero (I y II). El mioclonus es un fenómeno relacionado con el sueño. Suelen ser bilaterales. y el síndrome de las piernas inquietas es un problema de la vigilia cuando el sujeto está en reposo. el tobillo y a veces la cadera). Trastornos del sueño en la vejez  Las quejas sobre la calidad del sueño son más numerosas en ancianos que en adultos jóvenes. La evaluación polisomnográfica del sueño en los ancianos indica que pasan más tiempo en la cama. La principal característica del mioclonus es su repetición a intervalos periódicos. teniendo como resultado sueño interrumpido y somnolencia diurna. Para establecer el diagnostico.sueño y cansado. disminuyen durante el sueño de ondas lentas (III y IV). menor tiempo total de sueño y modificación del ritmo circadiano de vigilia-sueño. reducción del porcentaje de ondas lentas. La más importante es la apnea del sueño. el IM será mayor o igual que 5 y el número de movimientos periódicos de las piernas por noche más de 40. que hace referencia al promedio de movimientos por hora de sueño. En el segundo caso ocurre lo contrario: se levantan temprano por la mañana y se acuestan pronto. se estima que afecta al 34% de los sujetos de más de 60 años.5 y 5 segundos.9. dando lugar a una respuesta de flexión triple (extensión del dedo gordo. y con frecuencia los pacientes no son conscientes de estos espasmos.    11 Psicopato I – Tema 9 . El mioclonus nocturno y el síndrome de las piernas inquietas son dos disfunciones neuromusculares de alta prevalencia en la población anciana. tienen una mayor latencia del sueño. intercalando entre dichos intervalos períodos de ausencia de movimientos. puesto que a última hora de la tarde ya se sienten somnolientos. La disfunción respiratoria durante el sueño provoca múltiples activaciones. El mioclonus nocturno es un movimiento periódico y estereotipado de intensidad variada. Las contracciones mioclónicas se inician cuando el paciente está ya dormido.