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por Vilma G. Caldern | 14 de Febrero de 2014 | 2:20 am 55 Comments

Alimentos modificados genticamente: seguros o peligrosos?

Sabas que de acuerdo al Departamento de Agricultura Federal, alrededor del 75% de los alimentos procesados que consumimos actualmente contienen ingredientes modificados genticamente, informacin que la mayora de las personas desconoce? Sbes qu realmente son los alimentos modificados genticamente, tambin conocidos como transgnicos o por sus siglas en ingls, GMO? Eres de los que, como yo, no me preocupaba mucho por el tema, ya que si estaba aprobado por la Administracin de Drogas y Alimentos (FDA) pensaba que deba ser algo seguro para el consumidor? Sabas que, sin embargo, el FDA aprob la venta de estos productos sin requerir ningn estudio de tiempo prolongado y que la persona encargada de crear las directrices para autorizarlos haba sido abogado de Monsanto, principal compaa en la industria de la modificacin gentica? Tenas conocimiento de que esa misma persona, Michael Taylor, luego de trabajar en el FDA, pas a ser vicepresidente de Poltica Pblica de la compaa Monsanto y que ahora que existe un debate pblico para exigir que aparezca en la etiqueta de los alimentos la informacin sobre si un producto contiene ingredientes transgnicos, ha vuelto al FDA nombrado por el Presidente Obama? Esta es una lista de sencillas, pero sugestivas preguntas a modo de introduccin, que plantean serios cuestionamientos y requieren urgentes respuestas. Lamentablemente tenemos que reconocer que existe un oscuro velo entre la comida que nos of recen y su verdadera procedencia. Tristemente, tambin hay que aceptar que ni el gobierno, ni sus agencias estn cumpliendo con el deber de proteger a las personas por lo que nos toca a nosotros/as mismos/as tomar las acciones necesarias para cuidar nuestra salud y la de nuestra f amilia. Es por eso, que te invito a que saques unos minutos para que leas mi artculo. En el mismo, discutir los puntos bsicos e importantes sobre la modif icacin gentica de los alimentos y las preocupaciones que se plantean para la salud y la agricultura. El artculo est escrito de f orma sencilla, ya que est dirigido al pblico en general y se ha dividido en

importantes subtemas con el propsito de lograr una mayor comprensin. Los subtemas que vas a encontrar son los siguientes: Qu es la modif icacin gentica de los alimentos?, Quin es la compaa Monsanto?, Los vnculos entre Monsanto y el gobierno, Las principales preocupaciones a la salud, Los ef ectos adversos a la agricultura, Conclusiones y Recomendaciones. Aunque el tema pudiera parecer en un principio un tanto rido o tcnico, te exhorto a que hagas la lectura con mucha receptividad ya que de lo que se trata es de la comida que t, yo y todas las personas estamos consumiendo diariamente. Es decir, los alimentos que compramos con el propsito de saciar el hambre, pero tambin con la esperanza de que nos ayuden a estar saludables y que no se vayan a asociar, precisamente con las enf ermedades que queremos evitar. 1. Qu es la modificacin gentica de los alimentos y cundo se aprobaron estos cultivos? La Administracin de Drogas y Alimentos de Estados Unidos (FDA) aprob en el 1992 los alimentos modif icados genticamente. Segn lo reconoce el Sr. James Mariansky en la entrevista que le hicieron para el documental, El Mundo Segn Monsanto , de la f rancesa Marie Monique Robin, la aprobacin de los transgnicos se hizo bajo una decisin poltica y no salubrista. La aprobacin de los transgnicos ocurri bajo un procedimiento anmalo en donde no se requirieron pruebas de seguridad, rotulacin especial, ni declaracin de impacto ambiental. El FDA aprob los GMO utilizando estudios que se realizaron por el escaso tiempo de 90 das. La Administracin de Drogas y Alimentos aprob este nuevo invento de la biotecnologa usando el principio pseudo cientf ico de la equivalencia substancial, alegando que el maz y los otros productos transgnicos son substancialmente iguales a las otras semillas naturales por lo que no era necesario nuevas regulaciones o un etiquetado dif erente. Este ambiguo concepto se f ortalece en el hecho de que ambos tipos de cultivos no of recen cambios dramticos en su aportacin nutricional. Sin embargo, el problema f undamental no est en el contenido de nutrientes (aunque s existen dif erencias signif icativas que ms adelante las discutiremos y que pudieran alterar la densidad nutricional), sino en su ef ecto txico y perjudicial al organismo que pudiera llevar a enf ermedades tan terribles como el cncer. La realidad, sin espacio para dif erir, es que el FDA autoriz la venta de estos productos modif icados genticamente sin ningn estudio longitudinal donde se pudieran observar los ef ectos del consumo de estos productos a largo plazo y su impacto a la salud. La aprobacin de los GMO ocurri bajo la advertencia inicial de los propios cientf icos del FDA quienes alertaron sobre que se deban hacer estudios longitudinales antes de exponer a los consumidores. De hecho, FDA no plantea que los alimentos transgnicos son seguros. La Administracin de Drogas y Alimentos en realidad lo que plantea es que los GMO son seguros de acuerdo a los estudios presentados por las compaas que los producen. El FDA adems, sorpresivamente, tampoco requiere una evaluacin mandatoria de los procesos de la biotecnologa para producir los transgnicos, ni le requiere a estas compaas pruebas toxicolgicas a ninguna de las semillas modif icadas. Inexplicablemente, la agencia encargada de regular y velar por los alimentos que consumimos, aprob la venta de unos productos cultivados bajo la nueva tecnologa de alteracin gentica, sin rigor y con ausencia del importante criterio de la seguridad a largo plazo en la salud de las personas. Esta agencia es la misma que est prxima a autorizar la ltima peticin de esta industria y es que se les permita poner en la etiqueta de estos productos el reclamo de natural. En el 1994 sali al mercado el primer producto transgnico, el tomate Flavr Savr. Para producir este tipo de tomate, se le desactiv un gen para que no se f ormara la poligalacturonasa, enzima que le da suavidad al tomate. Se esperaba que de esta f orma, el tomate se mantuviera ms f irme y durara ms. Sin embargo, las expectativas no se cumplieron y para el 1998 desapareci del mercado. Estos tomates no se llegaron a

expectativas no se cumplieron y para el 1998 desapareci del mercado. Estos tomates no se llegaron a aprobar en Europa. Todava se sigue experimentando con este alimento y se habla de la introduccin de un gen de un tipo de pez al tomate de tal modo que ayude a tolerar las f ras temperaturas sin daarse. Cules seran los ef ectos a corto y a largo plazo de desarrollar este tipo de tomate u otros alimentos del reino vegetal con genes del reino animal? Es algo que slo lo podr contestar la investigacin seria y responsable. Los principales alimentos que estn modif icados genticamente y que actualmente se encuentran en una gran variedad de productos son: el maz, la soya, la canola, el algodn y el azcar de remolacha. Dentro de la industria de alimentos ya se sabe que casi la totalidad de estos productos que se le venden al consumidor estn modif icados. Para el 1996 slo el 2% de la soya que se venda en Estados Unidos era transgnica. Sin embargo, ya para el 2008, el 90% de la soya que se venda estaba modif icada genticamente. Los reportes a niveles mundiales indican que actualmente el 94% de la soya, el 88% del maz, el 93% del algodn, el 90% de la canola y el 95 % del azcar de remolacha que se venden son de origen transgnico. Existen otros productos que tambin se cultivan de f orma transgnica, aunque en una menor escala. Estos son la papaya (principalmente en Hawai), la alf alf a, el zuchini y el Crookneck squash. Actualmente, ya se discute la modif icacin gentica en otros alimentos como el salmn transgnico de Canad, los tomates, las manzanas GMO y las bananas modif icadas genticamente que propone Bill Gates. Tambin se ha experimentado con guisantes, patatas y arroz. La pregunta inevitable que debemos hacernos es: y en el f uturo, sern muchos ms los alimentos modif icados genticamente los que aparecern en nuestro men diario? Pasemos a entender qu es y cmo se producen los alimentos transgnicos. La modif icacin gentica de los alimentos se ref iere a la insercin de un gen (en ocasiones es la eliminacin de un gen), extrao al genoma de otro organismo recipiente, causando una alteracin en la secuencia normal del cdigo gentico de la planta. Esto se hace con el f in de provocar cambios y alteraciones en su expresin gentica, sus propiedades y caractersticas. Aunque existe una propaganda simplista de lo que es la modif icacin gentica en los alimentos, la realidad es que un simple cambio de insercin de un mismo gen, pero en un lugar distinto de la cadena del DNA puede provocar innumerables cambios y riesgos que la ciencia no tiene la capacidad de anticipar en su totalidad. De hecho, para que una planta logre desarrollarse con xito despus de la insercin del gen extrao, se necesita experimentar con miles y miles de clulas hasta lograr que unas pocas logren la incorporacin satisf actoria del nuevo gen. Estas son las clulas que luego se tienen que exponer a hormonas, antibiticos y otras sustancias o procedimientos para luego f inalmente lograr el desarrollo de estas semillas. De ningn modo, esta tecnologa es similar al cruce natural de semillas como alega la industria de transgnicos. El cruce en la naturaleza que puede ocurrir con el paso de miles de aos, se da en especies similares, por ejemplo gatos y gatos, maz con maz; y no un cruce entre gatos y maz. La produccin de transgnicos ocurre con dos tcnicas principales regularmente usadas por la industria en la produccin de estos alimentos. Estas dos tecnologas son: los cultivos Round up ready y los cultivos Bt. Los cultivos Round up ready se ref iere a la produccin de cultivos que puedan sobrevivir aplicaciones indiscriminadas del herbicida Roundup y su ingrediente principal, el glif osato. El propsito es poder usar grandes cantidades de este herbicida para matar la maleza sin que muera la semilla que se est cultivando. Por otro lado, est la tecnologa Bt la cual se basa en el diseo de plantas que producen su propio insecticida en el tejido vegetal con el objetivo de que la misma planta logre la mortalidad de una amplia gama de insectos. Ambas tecnologas que de inicio pudieran parecer pasos de avance hacia la produccin de alimentos presentan serios problemas a corto y a largo plazo. Aunque existen varias compaas que se dedican a la produccin de los transgnicos, la principal es Monsanto. Conozcamos un poco ms de esta compaa y su historial nef asto a la salud de las personas. 2. Quin es la compaa Monsanto y cul es su historial? La compaa Monsanto se f und en el 1901 en Saint Louis en Estados Unidos y han sido los responsable de mltiples inventos de negativas consecuencias a la salud. Estuvieron

a cargo de la creacin del endulcorante artif icial sacarina, ya ausente en la industria de alimentos por su asociacin al cncer. Esta empresa f ue tambin la responsable de la creacin del Agente Naranja utilizado durante la guerra de Vietnam, cuyas consecuencias f ueron devastadoras para los pueblos y cosechas de ese pas. El agente naranja tambin produjo aumento en malf ormaciones en los nios/as como tambin graves daos a la salud de las personas tanto en Vietnam como en los soldados americanos que se expusieron a este qumico. De hecho, esta empresa como industria qumica que era en un principio, tuvo igualmente una gran colaboracin en la creacin de la bomba atmica. Monsanto es tambin el creador de otros productos vinculados a distintas enf ermedades y muy particularmente al cncer. Esta industria cre la hormona somatotropina bovina tambin conocida como la hormona de crecimiento bovino recombinante (rBGH), con la intencin de aumentar la produccin de la leche en las vacas. Se encontr que el Posilac (nombre comercial de esta hormona) aumentaba la produccin de leche, pero produca seria inf lamacin en las ubres de las vacas por lo que haba que exponer a estas reses a grandes cantidades de antibiticos. Estos antibiticos pasan a travs de la leche y han contribuido al serio problema de la resistencia de antibiticos en las personas. Las investigaciones cientf icas, adems, han comprobado que esta hormona aumenta los riesgos de cncer en las personas. Esta hormona est prohibida en Canad, Japn, Australia y la Unin Europea, entre otros pases. La compaa Monsanto, de igual modo, es responsable de otros dos terribles inventos perjudiciales a la salud como lo ha sido el Bisf enol A (BPA) y el conocido endulcorante artif icial Aspartame. El ingrediente BPA ha sido altamente utilizado en la industria de plstico y en muchos productos, incluyendo el revestimiento de las latas para las comidas y las botellas para alimentar a los bebs. Los hallazgos cientf icos hace dcadas que relacionan a esta sustancia como un interruptor del sistema endocrino que aumenta los riesgos de enf ermedades como el cncer. Sin embargo, a pesar de que por muchos aos la comunidad cientf ica ha advertido sobre el riesgo a la salud de este txico, el FDA no ha querido retirarlo del mercado. El ao pasado, por f in algunas industrias han accedido a retirarlo de las botellas de beb, pero todava se contina usando en muchos otros productos. Por otro lado, el aspartame debut en miles de productos como sustituto de azcar y se ha mercadeado dirigido principalmente a las personas que desean perder peso o que tienen diabetes. La controversia con este sustituto de azcar y la polmica ha sido tal que ya muchas industrias lo han dejado de usar en sus productos y muchas personas han descontinuado su consumo, a pesar de que a la f echa de hoy el FDA no lo ha retirado ni tampoco ha hecho pblico un pronunciamiento sobre el dao a la salud. Aunque pudiera continuar mencionando otras serias situaciones que ha creado la compaa Monsanto en detrimento a la salud de las personas, por razones de espacio, limitaremos esta seccin a lo ya presentado. Slo aadir la creacin para la dcada del 1970, de uno de los productos principales para esta compaa y que ms controversia ha creado para la agricultura y la salud de las personas: el glif osato. Este es el ingrediente principal del herbicida Round up que desde el inicio f ue mercadeado como biodegradable (a pesar de que saban que no lo era) y por presentar publicidad f alsa Monsanto f ue demandado. El Tribunal en Brasil lo conden a pagar una indemnizacin de medio milln de dlares por Daos morales causados a los consumidores. Finalmente, tuvo que eliminar de la etiqueta el reclamo de que su herbicida era biodegradable. Este herbicida se vincula a ef ectos adversos al ecosistema, surgimiento de plagas y serios daos a la salud de las personas. Los peligros de este herbicida los discutir en detalles, pero antes es pertinente conocer y entender la relacin de esta industria con el gobierno de Estados Unidos. 3. Cules son los vnculos entre Monsanto, el gobierno y las posiciones de poder?

Aunque parezca increble, la relacin entre la compaa Monsanto y el gobierno de Estados Unidos, tanto en la Casa Blanca como en las distintas agencias, es simplemente escandalosa! Esta relacin es una con serios conf lictos de intereses entre la industria y el gobierno donde empleados de las compaas pasan a posiciones en las agencias gubernamentales y empleados del gobierno pasan a posiciones en la industria. En ingls esta grave situacin se conoce como: Revolving Door, f uente de trastoques en la transparencia de acciones y decisiones de poltica pblica que socavan la integridad en el f uncionamiento de las agencias gubernamentales. Un ejemplo indiscutible de esta situacin es el caso del Juez de la corte Suprema, Clarence T homas. Antes de ser nombrado al Supremo, el Sr. T homas f ue por 5 aos abogado de Monsanto y ya luego en el Supremo ha f allado varias veces a f avor de la compaa Monsanto. Muchas de estas decisiones han tenido un ef ecto nef asto en los agricultores. Dos de stas que han impactado dramticamente a los agricultores son, por ejemplo, la decisin de que son los agricultores los responsables de la contaminacin de sus propios cultivos por semillas transgnicas y la decisin de que no puedan guardar las semillas de sus cosechas para volverlas a sembrar ya que tienen que volvrselas a comprar a Monsanto. Es inaudito que siendo las semillas transgnicas de Monsanto las que contaminan los cultivos convencionales de los agricultores (debido a la polinizacin cruzada), tengan que ser los mismos agricultores af ectados los que tengan que pagar una indemnizacin a Monsanto. De igual modo, es insostenible que se le prohba por ley, usar las semillas producto de sus propias cosechas y se les obligue a que constantemente tengan que comprar las semillas a Monsanto. Este escndalo tico, pero legal, lo viven actualmente los agricultores gracias a las decisiones del Supremo. Otro nombre de terribles consecuencias es el de Michael Taylor quien se desempe en la Administracin de Drogas y Alimentos y tuvo a cargo la poltica para autorizar los transgnicos para el 1992. El Sr. Taylor haba sido abogado de Monsanto y luego de terminar su asignacin en el FDA pas a ser Vice Presidente de Poltica Pblica de la Compaa Monsanto. En aos recientes que se ha intensif icado el debate de los transgnicos y la necesidad de que aparezca esa inf ormacin en la etiqueta de los alimentos, el Sr. Taylor ha vuelto al FDA nombrado por el Presidente Obama.

Existen muchos otros nombres y posiciones que evidencian el estrecho vnculo entre esta compaa y el gobierno de Estados Unidos. Entre stos podemos mencionar los siguientes: Robert Fraley, Jef e del Departamento de Tecnologa de Monsanto, luego consultor del USDA; Suzanne Sechen, principal cientf ica en la creacin de la hormona somatotropina bovina de Monsanto, luego pas a ser FDA Reviewer on Scientif ic Data; Anne Veneman, miembro de la Junta de una subsidiara de Monsanto, luego jef a del USDA (2001); Linda Fisher, Vice Presidenta de Relaciones Pblicas de Monsanto, luego Administradora de la EPA (bajo la Administracin de Clinton y Bush); Toby Mof f et, consultor de Monsanto, Congresista; Hillary Clinton, consultora legal de Monsanto, luego Senadora; Roger Beachy, Director del Monsanto Danf orth Center, luego Director del USDA, NIFA; y muchos ms que por razones de espacio no mencionaremos. Slo aadiremos a esta seccin la inexplicable accin del Presidente Obama de f irmar el Acta de Proteccin a Monsanto. Este documento legal, f irmado en el 2013 se cre con el propsito de proteger a esta compaa de posibles f uturas demandas. Esta ley adems, le quita a las cortes f ederales la autoridad para detener la venta de los productos transgnicos. La pregunta que tenemos que hacernos es: cmo se puede explicar esta accin poltica y legal a f avor de la principal compaa de transgnicos? Lamentablemente, otros gobiernos como el de Argentina estn prximos a brindarle igualmente esta proteccin legal a Monsanto. Puede ser que muchos lectores al conocer esta inf ormacin se escandalicen como a m me ocurri. Puede ser tambin que otros sealen que son acciones que la ley permite. Sin embargo, hay que tener muy presente que no todas las acciones legales son ticas, como no todos los actos ilegales tienen que necesariamente ser inmorales. El JUNT E poltico y econmico entre la compaa Monsanto y el Gobierno, no slo es anti tico, sino que ha trado decisiones econmicas de gran benef icio a la compaa, pero de graves daos a la salud de las personas y a la agricultura en general. 4. Cules son las principales preocupaciones a la salud? Actualmente, es muy importante que las personas conozcan sobre si los alimentos que consumen son el resultado de la modif icacin gentica o si los comestibles que compran contienen ingredientes transgnicos debido a la asociacin de esta nueva G MO Se ralini Te am tecnologa en la produccin de alimentos y el desarrollo de mltiples problemas de salud. Aunque las agencias del gobierno f ederal establecen que los transgnicos son seguros para la salud humana, la realidad es que esa af irmacin se basa en estudios hechos por las propias industrias que producen los transgnicos y ninguno de esos estudios tiene un periodo de investigacin mayor de 3 meses. Si las agencias como el FDA no tiene investigaciones que midan el impacto de la modif icacin gentica a largo plazo, es por lo tanto, un error y una af irmacin irresponsable

decir que los transgnicos son seguros a la salud. Por otro lado, decenas de estudios independientes demuestran lo contrario y vinculan los alimentos transgnicos a: alergias, problemas gastrointestinales, toxicidad al hgado, problemas al rin, inf ertilidad, malf ormaciones en nios/as al nacer, problemas al sistema nervioso y aumento en el crecimiento de tumores. A continuacin presento los hallazgos de slo algunos estudios cientf icos ya que por limitaciones de espacio, no podemos discutir toda la investigacin cientf ica. Uno de los estudios ms importantes que se ha hecho sobre la modif icacin gentica y que a su vez, ms discusin cientf ica ha suscitado es el estudio del investigador en biologa molecular de la Universidad de Caen en Francia, Gilles-Eric Seralini. Este trabajo es el primer estudio hecho sobre toxicidad a largo plazo (24 meses) que ha sido revisado por pares. El Prof esor Seralini, investigador del Instituto Independiente de Investigacin en Francia (CRIIGEN) y quien tiene sobre 100 artculos cientf icos publicados, encontr que el estudio presentado por Monsanto (no revisado por pares) con el que se autoriz una variedad de maz transgnico MON 863, deba de evaluarse ya que haba que examinar si los signos de toxicidad que presentaban las ratas a los 3 meses podan desencadenar serias enf ermedades con un mayor tiempo de exposicin al consumo del maz transgnico. El estudio de Monsanto se haba hecho en un periodo de slo 90 das y aunque se haban reportado hallazgos de toxicidad la European Food Saf ety Authority (EFSA) haba determinado que esos resultados no eran biolgicamente signif icativos. Cuestionablemente, esta agencia que trabaja con la seguridad de los alimentos en Europa recibe el asesoramiento sobre cmo se debe evaluar la seguridad de los alimentos modif icados genticamente de la International Lif e Sciences Institute (ILSI), una organizacin f undada por desarrolladores de semillas transgnicas. Los datos del estudio de Monsanto nunca f ueron revisados por cientf icos independientes ya que los datos f ueron escondidos bajo el reclamo de conf idencialidad comercial y slo f ueron revelados despus que las cortes de Alemania obligaron a Monsanto a entregar los datos. El Prof esor Seralini y su equipo de trabajo, revisaron el estudio de Monsanto y decidieron llevar a cabo una investigacin con el mismo maz transgnico, el mismo tipo de ratas (200 ratas divididas en machos y hembras en igual cantidad), pero prolongaron el estudio por 24 meses. Tambin investigaron los ef ectos del Round up en 3 dif erentes dosis: la dosis ms bajas (corresponde a la contaminacin presente en algunos cuerpos de agua), la dosis intermedia (nivel mximo permitido en Estados Unidos en alimentos para animales) y la dosis ms alta (la mitad de la concentracin del Round up utilizado en la agricultura). Dentro de los hallazgos ms importantes de este estudio, podemos mencionar los siguientes. El estudio encontr serios ef ectos nocivos, principalmente en hgado y rin. Los investigadores encontraron que ningn animal del grupo control mostr signos de tumores hasta los 14 meses, mientras que en el grupo de tratamiento los tumores se manif estaron entre el cuarto y sptimo mes de exposicin. Al f inalizar el estudio (24 meses) entre el 50-80% de las hembras en todos los grupos de tratamiento haban desarrollado hasta 3 tipos de tumores por animal (en este artculo publicamos f otos de las ratas del estudio Seralini con la autorizacin de su equipo de trabajo), mientras que slo el 30% de los controles haban sido af ectadas. Dentro del grupo control, el 30% de los machos y el 20% de las hembras murieron antes de alcanzar el tiempo medio de supervivencia. En el grupo que consuman maz transgnico, el 50% de los machos y el 70% de las hembras murieron prematuramente. En resumen, los signos de toxicidad que reportaba el estudio de Monsanto a los 90 das y que la EFSA determin como biolgicamente no signif icativos, se convirtieron en serios daos a los rganos, cncer y muerte prematura a los 24 meses en la investigacin de Seralini. El estudio de Seralini f ue publicado en el 2012 por la revista cientf ica Food and Chemical Toxicology. Sin embargo, para el 2013, en un acto que ha conmocionado a la comunidad cientf ica f ue eliminado o retractado lo que muchos consideran una seria amenaza a la tica y pureza cientf ica. La razn principal que dio la revista f ue que los hallazgos no eran concluyentes. Los nombres de los cientf icos que evaluaron el estudio de Seralini y que recomendaron a la Junta su eliminacin se mantienen oculto y no han querido ser revelados. La eliminacin del estudio ocurri luego que un cientf ico de Monsanto, Richar Goodman, entrara en la Junta de la revista. Esta accin ha provocado indignacin y gran preocupacin en la comunidad cientf ica generando diversas manif estaciones en oposicin a la accin de la revista. En Francia, un grupo de 140 cientf icos

f irmaron una carta expresando el apoyo al estudio de Seralini. Actualmente hay una campaa internacional condenando el retiro del estudio Seralini y solicitando la re-instalacin de la publicacin (ver enlace en las ref erencias). Aunque el estudio de Seralini es uno de gran importancia en el tema de los alimentos modif icados genticamente, son decenas de investigaciones las que evidencian ef ectos nocivos a la salud asociados al consumo de alimentos transgnicos y al herbicida Round up. Estudios realizados por los investigadores Ewen y Pusztai (1999) demostraron que ratas alimentadas con papas transgnicas presentaban un crecimiento de clulas pre-cancergenas en el intestino. Otros estudios como el de la Dra. Judy Carman (2013) del Instituto de la Salud y el Ambiente en Kensigton en Australia, tambin encontr daos al sistema gastrointestinal. Este estudio se hizo en cerdos (168) con una duracin de 23 semanas donde participaron 8 investigadores. Se escogieron cerdos porque su sistema digestivo es muy similar al de los humanos. El estudio demostr que cerdas alimentadas con soya y maz transgnico mostraban 267% ms inf lamacin gstrica que el grupo control. En el caso de los cerdos varones la inf lamacin gstrica se elev en un 400%. Estas dif erencias en los daos dependiendo del sexo, se presentan en mltiples estudios y en distintos animales. En los seres humanos igualmente vemos dif erencias donde una enf ermedad puede tener una mayor prevalencia dependiendo del sexo como lo es, por ejemplo, el autismo en los varones. Los vnculos de los transgnicos con problemas a la salud, no slo los vamos a ver con el cncer y problemas gstricos, sino que tambin existe una gran preocupacin con el sistema reproductivo. La revista cientf ica Reproductive Toxicology para el 2011 public un estudio hecho en Canad en mujeres embarazadas y no embarazadas expuestas al consumo de estos alimentos donde encontr la presencia en sangre de estos agrotxicos en ambos grupos de mujeres. Tanto en las mujeres no embarazadas como en las embarazadas y sus f etos, se report la presencia de la toxina Bt (bacterial toxin bacillus thuringiensis) usada como insecticida en un tipo de cultivo transgnico. En las mujeres no embarazadas se report adems, la presencia del glif osato que proviene de los cultivos transgnicos Round up Ready. Otro estudio publicado por el Dr. Andrs Carrasco del Laboratorio de Embriologa Molecular, hecho en anf ibios demostr que el herbicida Round up induce a la muerte celular e interf iere con los mecanismos de reparacin f isiolgica del DNA lo que puede incrementar el riesgo de mutaciones. Este estudio f ue auspiciado por la Universidad de Buenos Aires y estuvo motivado por los reportes mdicos de malf ormaciones donde se han reportado ndices de 12 malf ormaciones por cada 250 nacimientos en algunas localidades en la Argentina. Un estudio in vitro, del Departamento de Toxicologa de la Universidad Nacional del Rosario (Rosso, S., 2013), realizado en embriones de ratas demostr que las clulas neuronales tratadas con el glif osato (en dosis menores a las que las personas estn expuestas en donde se aplica este herbicida) muestran un desarrollo y crecimiento ms lento. En la primera etapa se expusieron las ratas durante el periodo gestacional al glif osato y despus evaluaron en los neonatos los signos de toxicidad. Los neonatos manif estaron alteracin en: ref lejos, capacidad locomotora y capacidad de aprendizaje. En la segunda etapa se estudiaron in vitro las clulas neuronales y se encontraron problemas en la trasmisin de impulsos nerviosos. Otro estudio realizado por la Dra. Stella Bentez (2009) de la Universidad de Asuncin en Paraguay, relacion el herbicida utilizado por Monsanto con malf ormaciones en embarazadas y mltiples problemas de salud en nios expuestos a este agro txico. El problema de malf ormaciones y esterilidad, adems del cncer, es una de las grandes preocupaciones a la salud. En algunos estudios realizados en hamster tambin se ha encontrado que para la tercera generacin alimentada con soya transgnica, quedan estriles. Adems del cncer, los problemas gstricos, las malf ormaciones, la esterilidad y el dao neurolgico; existe una gran preocupacin por las reacciones alrgicas y el aumento de las mismas en la poblacin en general. Sobre este tema es importante sealar algunos datos. En primer lugar, la soya modif icada tiene 7 veces ms cantidad de su alrgeno que la soya convencional. La soya modif icada contiene adems, otros alrgenos que no contiene la soya natural. De igual f orma, el maz transgnico contiene un alrgeno que no se encuentra en el maz natural. Tambin se ha encontrado que ratas alimentadas con guisantes transgnicos luego

desarrollan alergias a otros alimentos. Finalmente, es importante mencionar que el principio de substancialmente equivalente est siendo muy cuestionado debido a las dif erencias nutricionales entre la soya y el maz de origen transgnicos vs. los cultivos convencionales u orgnicos. Tan temprano como en el 1999 (Lapp, M., et. al., 1999) investigadores reportaban que la soya modif icada aportaba entre 12-14% menos de isof lavones (sustancias que ayudan a combatir el cncer) que la soya convencional. Estudios ms recientes presentan dif erencias en muchos otros nutrientes. Un estudio realizado (Bohn, T., et. al., 2013) comparando la soya modif icada, la soya convencional y la soya orgnica, arroj dif erencias nutricionales. La soya orgnica contena ms protena, zinc y menos omega 6 que la soya convencional y la modif icada. La soya transgnica contena altos residuos del glif osato, mientras que este txico no apareca en la convencional y la orgnica. De igual modo, estudios recientes comparando el maz transgnico vs. el maz convencional tambin presentan dif erencias en el contenido nutricional. Un estudio en Alexandria University (Abdo, E.M., et. al., 2013) en Egipto encontr mltiples dif erencias nutricionales entre ambos cultivos. Por ejemplo, los niveles de calcio y sodio estaban signif icativamente reducidos en el maz Bt, mientras que el f sf oro se haba incrementado. Los niveles de casi todos los cidos grasos mostraban dif erencias y algunos aminocidos esenciales y no esenciales se haban perdido en el maz transgnico. 5. Cules son los efectos adversos a la agricultura? La produccin de los alimentos modif icados genticamente plantea una seria preocupacin, no slo a la salud humana, sino tambin a la agricultura misma. En trminos de los daos a la agricultura, podemos mencionar varios puntos. En primer lugar, lo que se ha encontrado es que estos tipos de cultivos, lejos de reducir el uso de los agro txicos lo que ha producido es un alarmante incremento en su uso. Entre el 1996 y el 2008, los agricultores en Estados Unidos utilizaron 383 millones de libras extras del herbicida Round up. Este hecho, lleva a la terrible realidad de que f inalmente estamos consumiendo alimentos con una signif icativa mayor exposicin a los herbicidas lo que a su vez aumentar el riesgo de ms enf ermedades al estar ingiriendo alimentos con mayor cantidad de residuos txicos. De igual f orma, este aumento en el uso de los agro txicos lleva al derrumbamiento de la af irmacin inicial que haca la propia compaa en def ensa de los transgnicos la cual iba a reducir el uso de los herbicidas. Este incremento en el uso del herbicida Round up, lleva igualmente a otros problemas como la disminucin en la absorcin de los nutrientes en las plantas lo que resulta en una alteracin del contenido nutricional de los alimentos cosechados. De igual modo, el excesivo uso de este herbicida tiene un ef ecto residual en los suelos donde es utilizado y lleva a reducir la f ertilidad de los terrenos lo que a la larga har ms dif cil el cultivo y la produccin de los alimentos. El glif osato (ingrediente principal del herbicida Round Up) ha provocado tambin consecuencias como la resistencia que est ocurriendo en los suelos lo que ha producido el nuevo problema de las super malezas, situacin que quiere resolver la compaa Monsanto creando nuevos herbicidas ms potentes y peligrosos como el 2-4 D. Esta es la nueva propuesta de Monsanto (que est pendiente a ser aprobada): crear el nuevo herbicida 2-4-D con el ingrediente principal del agente naranja utilizado en la guerra de Vietnam asociado a terribles daos a la salud humana y a los suelos. Y lo que es peor y ms preocupante an, es la eventual propuesta de desarrollar maz y soya transgnico resistente al 2-4 D. Los daos de los cultivos transgnicos, no slo los vamos a encontrar en los suelos y en la agricultura, sino

Los daos de los cultivos transgnicos, no slo los vamos a encontrar en los suelos y en la agricultura, sino que tambin han impactado la vida marina. Investigaciones muy recientes acabadas de publicar han demostrado que el glif osato es ms resistente y poco biodegradable en el agua de mar (Mercurio, et. al., 2014). Un estudio publicado por el Marine Pollution Bulletin, revista cientf ica internacional sobre el ambiente marino, ha relacionado el glif osato con la destruccin de los arrecif es de corales en Australia. Este estudio evidencia que el dao de este agro txico puede ir ms all de los suelos donde se riega y levanta una nueva bandera de preocupacin en sus posibles consecuencias en el ecosistema del mar. Por otro lado, tambin hay que advertir sobre las muchas consecuencias directas que los agricultores han tenido que suf rir debido a esta industria y al excesivo uso del herbicida Round up. En primer lugar, hay que sealar el riesgo mayor de enf ermedades que existe en este grupo debido a la exposicin directa que tienen al herbicida al trabajar sus cultivos con este agro txico. De hecho, ya hay estudios clnicos que han reportado niveles de glif osato en la orina de la f amilia de los agricultores que asperjan sus terrenos con este herbicida (Message, et. al, 2012). Y aunque son los agricultores y sus f amilias los que tienen una mayor exposicin, otro estudio hecho con 182 personas NO vinculadas a la agricultura, arroj que el 44% de las muestras de orina estaban positivas a la presencia del glif osato. Este estudio se hizo en el 2013 y las muestras analizadas f ueron de personas residentes en 18 pases de Europa. El estudio f ue una iniciativa del grupo Amigos de la Tierra y el anlisis lo hizo el Dr. Hoppe en Alemania. Al hablar de los daos a los agricultores, en segundo lugar, es importante mencionar que a estos trabajadores no se les permite utilizar las semillas resultado de sus propias cosechas y se les obliga a comprar constantemente nuevas semillas a Monsanto. Esta situacin ha llevado a los agricultores a tener que hacer recurrentes y grandes inversiones de dinero provocando en muchos prof undas angustias. El endeudamiento econmico los ha llevado a una crisis tal que, por ejemplo, en India estas semillas transgnicas las llaman las semillas de la muerte por el incremento dramtico que ha ocurrido en suicidios entre los agricultores de cultivos transgnicos. La preocupacin sobre el uso de las semillas y el gasto en la compra de las mismas, lejos de solucionarse, se vislumbra que se incremente en un f uturo, ya que la industria de transgnicos ha presentado la creacin del gen terminator o semillas estriles. Este tipo de cultivo tiene como objetivo que una vez las plantas den sus f rutos, mueran y no produzcan semillas que se puedan volver a sembrar. De este modo, los agricultores se vern necesariamente obligados a comprar las semillas que estarn patentadas por la industria de transgnicos bajo el Sistema de Proteccin Tecnolgica. Aunque esta tecnologa todava no ha sido aprobada, no podemos obviar el grave peligro que representara tal propuesta, no slo para los agricultores mismos, sino para el mundo entero al tener gran parte de la disponibilidad de alimentos controlada por unas pocas compaas. Por ltimo, es importante recalcar, que como mencionara al inicio al hablar de los vnculos entre Monsanto y el gobierno, los cultivos transgnicos tambin han producido serios daos a los agricultores tradicionales ya que las semillas del maz modif icado han contaminado cultivos convencionales. Debido a los dictmenes del Tribunal Supremo y a cuestionables determinaciones judiciales, son los propios agricultores los que tienen que evitar este tipo de contaminacin (aunque las semillas sean de Monsanto) y en caso de ocurrir tienen que compensar a la compaa. En Puerto Rico, el cultivo de los transgnicos ya lleva dos dcadas. Estas compaas ocupan miles de cuerdas de los terrenos ms f rtiles de la isla que en vez de utilizarse para promover la seguridad alimentaria y la agricultura sustentable, se usan para la experimentacin de semillas. Todava el dao a la agricultura y la posible contaminacin a otros cultivos no ha sido medida. S se ha evidenciado el desarrollo de plagas como ef ecto directo de los transgnicos. 6. Conclusiones y Recomendaciones Despus de presentar todos los puntos anteriores podemos concluir que muchas de las razones por las cuales Monsanto pidi la aprobacin de esta tecnologa, son af irmaciones f alsas y peligrosas. La tecnologa transgnica no es una extensin del proceso de propagacin natural de las plantas (como la industria alega),

transgnica no es una extensin del proceso de propagacin natural de las plantas (como la industria alega), no aumenta la produccin agrcola, reduce la f ertilidad de los suelos, aumenta el uso de los herbicidas, daa el ecosistema (disminucin signif icativa de la Mariposa Monarca en Norte Amrica, surgimiento de plagas y sper malezas), aumenta el riesgo de la contaminacin a los otros cultivos convencionales debido a la polinizacin cruzada, aumenta los costos a los agricultores, incrementa el riesgo de la seguridad alimentaria, no reduce el problema del hambre en el mundo (otro f also objetivo de la industria en su af n por justif icar la aprobacin) y aumenta los riesgos a la salud de las personas. Estas af irmaciones que enumero constituyen una evaluacin objetiva de todos los datos y hallazgos encontrados. Entiendo que todos los puntos expuestos, junto a la realidad de que no existe consenso cientf ico sobre la seguridad de los transgnicos, debe de llevarnos a levantar, al menos, una bandera de prudencia y proponer una moratoria a la produccin y ventas de los alimentos modif icados. Antes de continuar con la produccin y consumo de los GMO, urge mayor investigacin cientf ica que demuestre seguridad al ambiente, a la agricultura y a la salud de las personas. Los cientf icos en Rusia estn proponiendo una moratoria de 10 aos, Alemania los detuvo y en Francia se acaba de presentar en este mes de f ebrero legislacin para prohibir el cultivo de todo tipo de de maz transgnico. Muchos pases en Amrica Latina y en otras partes del mundo tambin estn tomando acciones anteponiendo la seguridad por encima de los intereses econmicos o polticos. En Puerto Rico tambin debemos inf ormar sobre los hallazgos de los estudios sobre los GMO y establecer una poltica pblica acorde con la evidencia cientf ica. Finalmente, es necesario recordar que estamos f rente a una industria con una nueva tecnologa para producir alimentos que no tiene como objetivo mejorar la nutricin de las personas, sino aumentar sus ganancias econmicas. Una industria que crece a grandes pasos a travs del mundo y que a travs de las patentes de sus semillas transgnicas, pretende un peligroso control en la produccin de alimentos. Una industria que contina su desarrollo con ausencia de regulaciones estrictas en Estados Unidos y controles muy dbiles en muchas partes del mundo. Una industria que, adems, tiene f uertes e indiscutibles vnculos con las esf eras ms altas gubernamentales en Estados Unidos y en muchos otros pases. Es por tanto, indispensable que las personas tengan una actitud pro activa y tomen acciones para exigir calidad y seguridad en los alimentos que compran, ya que lamentablemente, no podemos depender totalmente de las agencias gubernamentales. ALGUNAS RECOMENDACIONES: 1. Busca inf ormacin y edcate sobre el tema. Comparte la inf ormacin con tu f amilia, amistades, vecinos y compaeros/as de trabajo para crear una red de consumidores ms educados. 2. Pref iere en general los alimentos 100% USDA Organic o que tengan el sello de NON GMO Project VERIFIED. 3. Cuando vayas al supermercado evita, en lo posible, comprar alimentos a base de soya, maz, algodn o canola a menos que sean 100% orgnicos o que tengan el sello de que no son GMO. 4. Busca en los productos regulares, la lista de ingredientes y verif ica si aparecen derivados de los principales alimentos modif icados como: High Fructose Corn Syrup (se encuentra en la mayora de los productos), lecitina de soya, protena de soya, dextrosa, maltodextrinas y otros. 5. Aprovecha la tecnologa con aplicaciones para los telf onos inteligentes como Fooducate y otras con las que se pueden escanear las barras de las etiquetas para saber si el producto contiene ingredientes transgnicos. 6. Orintatele sobre cmo preparar un huerto casero y comienza cultivar algunos alimentos bsicos. Recuerda que no se necesita tener un gran terreno para cultivar ya que se puede hacer en tiestos, en agua (cultivos hidropnicos) y otras f ormas. 7. Apoya al pequeo agricultor y los mercados de alimentos orgnicos. 8. Apoya el Proyecto del Senado de Puerto Rico 524 que tiene como objetivo exigir que aparezca en la etiqueta

de los alimentos la inf ormacin sobre si un producto contiene ingredientes transgnicos como tambin si una carne o pescado proviene de un animal que ha sido alimentado con productos transgnicos. Hay que recordar que actualmente se alimenta la tilapia, el salmn en cautiverio, las reses y los cerdos con alimentos transgnicos como el maz y la soya. Se espera que el prximo da de vistas sobre este proyecto sea para este mes de f ebrero. 9. Colabora con las campaas dirigidas a que en Estados Unidos tambin aparezca la inf ormacin de los transgnicos en la etiqueta de los productos. Muchas de estas campaas se dan a travs de los medios electrnicos y solicitan la f irma o apoyo para f ortalecer estas peticiones al Congreso. Actualmente, hay dos estados que ya han aprobado legislacin para el etiquetado de los productos con la inf ormacin de los transgnicos: Maine y Connecticut. Se espera que prximamente en Hawai, igualmente apruebe el etiquetado de estos productos. 10. Mantente inf ormado/a sobre la situacin de los transgnicos, tanto aqu en Puerto Rico como a nivel mundial. Asiste a la Marcha Mundial contra Monsanto (el 24 de mayo del 2014), mantente activo/a en f avor de la agricultura orgnica (signif ica que el alimento es cultivado libre de pesticidas y qumicos) y apoya todas las medidas dirigidas a proteger la salud para todas las personas en general. Estoy convencida de que nosotros como sociedad vamos camino a la autodestruccin a travs de dos f ormas: el dao al ambiente y el consumo de una alimentacin txica que lejos de nutrirnos nos enferma. Es indispensable, por lo tanto, una prof unda ref lexin para darnos cuenta de que si no detenemos el rumbo por donde los intereses econmicos y las grandes empresas nos llevan como sociedad, f inalmente todos y todas, personas importantes o humildes, estaremos expuestos a los mismos peligros. Y para aquellos que ante estas consideraciones apelan y def ienden la continua necesidad de la libre empresa del sistema econmico y con ella hasta la venta de productos o servicios que puedan ser perjudiciales, quiero responderles con lo siguiente. Aunque podamos dif erir sobre las ventajas y desventajas de este tipo de sistema econmico, tenemos que inevitablemente estar de acuerdo en un principio tico bsico: la libertad no se puede utilizar para hacer dao . La libertad en todas sus f ormas, acciones y deberes, slo se puede utilizar para hacer el bien ya sea a las personas de f orma individual o como grupo en la sociedad.

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1. Frente de Rescate Agrcola (FRA) 2. Nada santo sobre Monsanto 3. Salud y nutricin con Vilma Caldern 4. Cooperativa orgnica Madre Tierra