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Para Mam y Pap e Yvohhe, que me hicieron el considerable elogio de no estar nunca seguros de que me gustara hacer algo

con mi vida. Y casi lo he hecho! Hecho algo de m misma, quiero decir. Cualquier da este trabajo de escribir comenzar a dar sus frutos. Puedo sentirlo!

Y para Tony, que no le importaba si alguna vez vali la pena, siempre y cuando yo estaba haciendo lo que me gustaba.

Nota del Autor

No es recomendable para cualquier persona que juegue en el trfico. Incluso si es un rey de los vampiros. Es una mala idea para cualquier persona. Simplemente lo es. Adems, Tina y la mam de Betsy discuten sobre el proyecto de Hombres Desaparecidos de Clara Barton, especficamente de la Oficina de Correspondencia con los Amigos de los Desaparecidos del Ejrcito de los Estados Unidos. Despus de la Guerra Civil, muchos no volvieron a casa. Hubo muchos padres afligidos, cnyuges, hermanos y amigos, todos atrapados en la agona nica de asumir que un ser querido haba muerto, pero sin saberlo a ciencia cierta y quizs jams saberlo a ciencia cierta. La Sra. Barton cre la Oficina de Correspondencia para tratar de ayudar a sus seres queridos que se encontraban destrozados (perdn por la jerga vigsimo primer siglo) de cierre. Recibi decenas de miles de cartas, respondi a ms de sesenta mil de ellas, y localiz a ms de veinte mil hombres. Lo hizo sin Internet, la autopista de la informacin, la televisin, el "me has visto?" de la parte de atrs de los cartones de leche, ooh, s!Financiacin. Esto se debi a que Clara Barton daba una patada en el culo en casi todo lo que haca. Ms info de su proyecto de Hombres Desaparecidos se puede encontrar aqu: http://www.civilwarmed.org/clara-bartons-missingsoldiers-office-museum/about-clara-bartons-missing-soldiers-office/. La definicin de Sinclair de priceless* viene del Diccionario Collins de Ingls, a travs de The Free Dictionary en http://www.thefreedictionary.com/priceless.
[*N.T. De valor inestimable.]

Summit Lookout Park en St. Paul es un lugar real, con unas vistas verdaderamente extraordinarias, y marcado con un letrero real que dice, en parte: "Este parque era originalmente el sitio donde se encontraba el Hotel del Carpintero, una imponente estructura de madera de la dcada de 1850 . . . Proyectado con tres pisos sobre rasante, el hotel fue coronado con una plataforma de observacin abierta. Se cre que el hotel ardi".

Bien, se cre? La estructura de madera de una torre de tres pisos de alto quemada, probablemente, pero nadie est seguro? Entiendo que esto ocurri hace ms de un siglo, pero me gustara que alguien hubiera hecho una nota. "17 de marzo 1865. Sigue haciendo bastante de este maldito fro, pero la primavera est apenas a veinte semanas. Adems, el hotel gigantesco al final de la calle ha sido asolado por el fuego. Como consecuencia directa, haba un montn de cabreados forasteros fuera dando vueltas mientras el infierno dur. Me queda una astilla de madera, adems, por lo que probablemente estar muerto pronto. Pero encontr un billete de cinco dlares ayer, as que voy a morir rico!" Ven? Fcil. De todos modos, el Parque Cumbre del Mirador es un lugar real, pero no creo que la gente debera tener sexo all. No hay mucha cobertura. Existen A & D (alojamiento y desayuno) en los que no slo se espera que los clientes ayuden con las tareas, sino que paguen por el privilegio. No estoy tan furiosa como la madre de Betsy est, pero sigo pensando que es raro. No hay tal cosa como Dinkytown, y un lugar como el Histrico. Dinkytown siempre tendr un lugar en mi corazn, ya que es donde la primera Parrilla Khan de Mongolia apareci en Twin Cities. Cuando me mud a Boston desde el Medio Oeste, echaba de menos a mis amigos, mi familia, y Khan (Voy a fingir que era en ese orden). No es ninguna coincidencia que en Ni muerta ni casada, Betsy es atacada a la salida de Khan, que la conduce inadvertidamente a su devenir como reina. Zapatillas Freudianas son una cosa real. Estoy tan celosa de no haber pensado en ellas antes. Encuntralas en el Gremio de Filsofos Desempleados en http://www.philosophersguild.com. Por ltimo, si bien describe a Betsy perfectamente, no me he venido para arriba con genio boba. Por eso tengo que agradecer al incansable gigante de las minucias culturales pop que es la Televisin Tropes and Idioms (TVTropes.org). Me he encontrado con un recurso muy valioso (y sorbe-tiempo) y me sobresalt y encant encontrar mi propio trabajo mencionado en varias categoras. Anti-Anticristo, Nuestros Vampiros Son Diferentes, Con Pluma, el Terrible, Responder al Nombre de Dios, el Racismo Fantstico, Nombre Irnico, y una Charla con Satans son slo algunos de las categoras en que Betsy, Jennifer Scales, y otros personajes han aparecido. Advertencia: este sitio es fuertemente absorbente. No lo visites a menos que tengas treinta y seis horas que no sepas qu hacer con ellas. Usted ha sido advertido.

He odo que te sentas mal Dolor de cabeza, fiebre y escalofros. Vine a ayudar a restaurar tu nimo. Porque soy la enfermera que te gusta FERRIS BUELLERS DAY OFF

Para lo ltimo que lidiar contigo, desde el corazn del infierno mi pualada en ti, por causa del odio escupo mi ltimo aliento sobre ti. -HERMAN MELVILLE, MOBY DICK

Si su propia familia pensaba que era difcil a veces, era porque no entendan que cuando se fue por el infierno sali del horno por el fuego. Y cuando te estas quemando buscas una salida fuera del fuego, t siempre buscas encontrarla. STEPHEN KING, CHRISTINE

Para mantenerse en forma, el cerebro necesita estar activo. "CMO MANTENER UNA MENTE AGUDA," MARTHA STEWART LIVING

Tengo una indiferencia casi total de los precedentes, y una fe en la posibilidad de algo mejor. Me irrita que se diga que es cmo se han hecho siempre las cosas. Desafo a la tirana de los precedentes. CLARA BARTON

CAPTULO UNO

l diablo est muerto, y el Anticristo estaba cabreado. Eso describa bastante bien todo el asunto que tenamos all mismo. Bueno. . . haba una cosa ms: Yo mat al demonio. Y el Anticristo es mi media hermana. (Dos cosas ms.) Por si la Navidad no era lo suficientemente estresante, no? Y yo se lo digo: si usted engaa al diablo en la concesin de un deseo y luego la mata mientras que el Anticristo grita que la deje, las reuniones familiares a partir de entonces no se sienten muy cmodas. Pero yo estaba preparada para el reto! Por supuesto, el truco es hacer que la familia se junte. Por suerte me haba casado con un rico (y muerto). E incluso si no me hubiera casado con un rico (Nota. No estoy diciendo que no estuviera a gusto casada), mi mejor amiga y compaera en gestacin, Jessica, tambin era rica. Era raro que yo estuviera muerta y viviese en St. Paul en un invierno sin nieve con dos multimillonarios, verdad? No importa. Yo sola ser tan dependiente en gran medida de Hallmark. Tenan una tarjeta para casi todo. An mejor, tenan una divertida tarjeta para casi todo. Pero yo no poda depender de una entidad corporativa sin rostro para expresar mis mejores deseos, condolencias, deseos del cumpleaos, feliz Da de la Madre, y fiestas en general, ya que hubo algunas ocasiones en las que la buena gente de las Tarjetas de Hallmark, Inc., no tenan nada en que figurar lo que necesitaba cubrir. E incluso despus de la fase disee-usted-mismo-su-tarjeta, haba algunas tarjetas que no se podan hacer, no importa cunto dinero se les ofreciera a los Encargados. Nota al margen: esta mierda de bricolaje se nos ha ido de las manos. Tarjetas primero, pero seguido haz-tu-propia gaseosa (que es taaaan difcil de encontrar, as que por supuesto las personas empiezan a hacer la suya propia), haz-tu-propia cerveza (considralo, como respecto a la gaseosa), haz-tu-propio queso, y haz-tupropia granja de cra de pollos a partir de huevos. En el centro de las ciudades, la gente est criando pollos! Si no me crees, echa un vistazo a un catlogo de Williams-Sonoma en algn momento. Te lo juro por Dios. Todo est ah: haz-tupropio pote de vinagre, 89,95 $. Recupera El Gallinero Rstico Rotulado con Pollo, 399,95 $. (Supongo que el gallinero estaba rotulado a un lado por si los pollos tenan alguna duda que estaban en un gallinero de pollos.) Una Colmena para el patio de tu casa y Kit para Empezar, 89,95 $, para que puedas iniciarte con

tus propias abejas ("Seores! Iniciar...sus...abejas!"). Kit para hacer-tu-propia mantequilla: 29,95 $. Quin hace su propia mantequilla? Y s hacemos todas esas cosas podremos decir que estamos viviendo dentro de una reposicin de La Casa de la Pradera? Todo esto para decir que no haba una tarjeta de Hallmark o en un adhesivo en los Expositores para transmitir "Lo siento, mat a tu madre, que tambin era Satans. Adems, Feliz Accin de Gracias." Yo ni siquiera me molest en mirar. En cambio, me enfoqu a otros mtodos ms siniestros de conseguir trasmitir "de nuevo, lo siento yo mat a tu madre!" a travs de un mensaje. Ramilletes de globos. Un saludo de juglar (bueno en que se van a emplear los personajes raros del Festival del Renacimiento el resto del ao). Ramos de la galleta. Telegramas cantados (s, todava lo hacen, y por un precio sorprendentemente razonable). Comedy Central sembr las semillas de mi plan siniestro mediante la transmisin de un maratn de John Hughes. Recuerde que cuando la enfermera cachonda se fue a la casa de Ferris Bueller a animarlo y l fue a un partido de los Cubs por lo que termin cantando a su hermana malhumorada en su lugar (interpretada por Jennifer Grey, quien arruin su carrera por un trabajo en la nariz?) John Hughes: genio creativo y semidis de la comedia. Por eso el Anticristo estaba en mi camino, jadeando y mirando y pisando fuerte por el camino en sus Uggs* horribles (en qu ao la semilla del Diablo crea que estbamos? Adems, incluso cuando estaba en Uggs no estaba mal) y agitando un puado de globos hacia m. "Detener el envo de los mismos. Me estn siguiendo".
[*N.T. Segn la definicin que hace Betsy ms adelante. Uggs: unas enormes botas feas.]

xito! Reunin familiar, toma eso.

CAPTULO DOS

l Anticristo estaba echando humo a la espera, que era slo su aliento mostrndose porque haca fro. Y tambin, porque estaba muy molesta conmigo. As que, literal y figuradamente echando humo. "No estabas contestando mis llamadas o respondiendo a. . . a mi. . . mi. . ." Casi me atragant con la palabra, luego tos fuera:". . . mensajes." No me gusta que la mitad del planeta se haya convertido en esclavos de sus telfonos mviles. Jur que no volvera a caer en la trampa pegajosa dulce de la tecnologa. Pero es como luchar contra un rollo que cae lentamente por una pendiente: que finalmente va a llegar al fondo aunque no quieras. T puedes ceder o puedes resistirte, pero al final mandars el mensaje. "He estado tratando de conseguir contactar contigo durante das y t no me has respondido." "Porque yo no me estoy hablando contigo!" "Lo s! As que tuve que recurrir a los mensajes de texto y sabes que lo odio. En cierto modo, yo soy una especie de vctima, tambin." Ahora no era nada ms que furia; yo poda or sus dientes perfectos rechinar juntos. El Anticristo nunca haba necesitado hierros y tena un besador libre de caries. Debe haber fluoruro del infierno en el agua en Dinkytown. Laura Goodman (s, has ledo bien, y s, la irona no pasaba desapercibida para ... bueno ... nadie ...) comenz a pisar fuerte hacia arriba y sali del camino de cemento entrando al porche delantero, una docena de globos llenos de helio de Mylar se arrastran detrs de ella. Principios de diciembre en Minnesota poda ser horrible, pero estbamos disfrutando de una subida suave de las temperaturas. Haba habido nieve unos das antes, pero se estaba derritiendo. No es que esto hiciera alguna diferencia para Laura: con los pies en el capullo de sus Uggs, podra haber estado luchando por subir al Arca de No y sus pies se habra quedado secos. Y por qu estaba yo pensando en sus pies? Respuesta: porque eran unos pies muy pequeos atrapados en unas enormes botas feas, y senta lstima por ellos. "No quiero hablar contigo", aclar. Paso, paso, vuelta, paso. Se dio la vuelta tan rpido que no pude verla un segundo hasta que se golpe con los globos la cara. Me mord el interior de las mejillas para no sonrer. "No quiero volver a verte. Gracias a ti, tengo que tomar algunas decisiones importantes en mi vida. Gracias a ti, no slo mi vida, sino la vida y/o la otra vida de millones de

personas podran haber cambiado o cambiar. He vivido con el hecho de que yo soy el Desolador desde que tena trece aos. Ahora tengo que decidir si me quedo con la espada de mi madre y yo no tengo incluso edad legal para beber. Ya era bastante malo que tenga que soportar esta situacin en absoluto. No voy a soportarte a ti, tambin. " No digas nada acerca de cmo "el Desolador" suena como una especie de sper procesador de alimentos. Quiere sus verduras en pur en un periquete? Pruebe el Desolador! Cuando yo estaba bastante segura de que no iba a salir de mi boca, empec. "Mira, lo siento" "No es cierto." "Sobre la situacin. Tienes razn," aad con lo que esperaba que ella vio como un gesto amable. "Yo no siento que mat al diablo. Pero yo siento que tena que verte. Y yo siento que ests atrapada ahora. S, es mi culpa. Estoy en deuda. Quiero ayudarte." Ella solt una carcajada. "Ayudarme" Ella sacudi la cabeza, y las ondas rubias perfectas ocultaron sus ojos y luego la cinta azul los obligo a volver a caer en su lugar, enmarcando su rostro perfecto. "Ya me has ayudado bastante." Debo, debo descubrir el acondicionador que ella utiliza. . . y la crema hidratante. . . Ella se acerc rpidamente, se acerc. Su control sobre las cuerdas del globo era unos nudillos blancos, cuando lleg hasta m haba un susurro siniestro de globos Mylar entre s. En un instante estaba en el porche y al siguiente estaba en nuestro camino fangoso, maldiciendo mis pies fros, pero con demasiados remordimientos para quejarme por mis fros y hmedos pies llenos de barro hmedo. Cuando recuper la compostura corr hacia la puerta principal, con mi andrajosa sudadera Ren Festlo ("Dragon Bait") y leggings* prpura igualmente triturados (era el da de lavado, lo que significaba que si pensabas que mi ropa estaba mal, no quieras ver mi ropa interior). Y eso fue todo. Puesto que ya haba muerto no poda morir de fro, pero estaba fra, incluso si las temperaturas fueran las de la caliente Texas. De pie en el fro con los pies de barro estaba agonizando, pero Laura tena problemas mayores an.
[*N.T. Mallas.]

Ella se equivoc al decir que le ayud bastante. Yo an no haba empezado. "Aljate de m", dijo de manera uniforme, con los ojos azules de beb mirando a los mos de beb azul-verdosos. A pesar de que yo saba lo que era capaz, era difcil de tomarla en serio con su suter de color crema de lana merino, pantalones vaqueros que estaban tan descoloridos y cmodos, probablemente se sentan como seda, Uggs (pero no voy a entrar en eso otra vez), y los globos flotando tras ella. Para completar el cuadro de inocencia angelical y belleza de los alimentados con maz, cabello largo hasta los hombros de color de oro, apartado de la cara con una cinta azul. Era muy parecido a estar amenazado por un modelo de Victoria Secret conservadoramente vestida (con globos). Se vea hermosa, pero era imposible temerla (incluso sin globos). "Mantn las distancias", dijo de nuevo, "y mantente lejos."

"Creo que es redun" "Volver cuando sepa lo que har con respeto a ti." "Bueno, no te preocupes por llamar primero. Basta con que saltes en cualquier momento por aqu. Literalmente, incluso." El Anticristo poda teletransportarse. Pero yo, que odiaba sus saltos, estaba generosamente hacindole saber que estaba bien. Ven? Yo estaba cansada, mucho! Gir sobre sus talones Uggy y se dirigi a su coche, un Fusin usado pero bien cuidada de color ginger-ale. Debido a que el Anticristo era verde para todo y en el consumo de gasolina. Excepto que, ahora que el diablo estaba muerto, Significaba eso que Laura era el diablo? "Pero qu pasa con la accin de gracias?" Le grit despus. Mi carta ganadora! Laura rechazara el trabajo de caridad antes que perderse el pur de patatas y salsa de carne, especialmente en una celebracin familiar. "Qu acerca de la accin de gracias? Fue hace das." "S, lo hemos pospuesto." Cuando se volvi, su mirada pareca cada vez ms cabreada, continu. "Porque no es Accin de Gracias sin parientes consanguneos. Y Jessica. Y su novio, a quin hemos conocido tal vez hace un ao? Y Marc, que est muerto." Ah! Mi poca lealtad a los amigos, tanto vivos como muertos mostrara que en el fondo me preocupaba ms por ella, mostrara que todos nos preocupamos por ella, y esta ltima cosa horrible apenas sera una brisa suave y nuestro vnculo como hermanas saldra ms fortalecido. Era slo cuestin de "Mientes perra." "Ostia!" Normalmente la idea de lenguaje soez para Laura eran sus exclamaciones como Ostras, caray, crcholis y caramba. "Eso ha sido fro. Al igual que estn mis pobres pies congelados. T debes pensar que hagamos esto es mucho ms importante que mis pies se pongan arrugados y azules, que han pasado de adormecimiento a la agona del fro". "Ests posponiendo Accin de Gracias porque odias Accin de Gracias", me espet, y maldita sea si no tena su punto. "No es porque usted est esperando que seamos amigos de nuevo. Ni siquiera alguna vez lo fuimos." "Mi odio es slo un pequeo factor," protest. "Aljate." Ella dio un paso atrs (para mi alivio, porque ella tena un mal pronto cuando cerraba un asunto, y yo tena la regla de no ponerme en su camino cuando cerraba un asunto) y se volvi, y esta vez saba que no tena sentido tratar de llamarla. Su cabello rubio se arremolinaba alrededor de sus hombros mientras se diriga a su coche. Los globos flotaban en su estela. Espera. Rubio? Eh. Uno de los rasgos ms extraos de Laura (y considerando la fuente que lo llamaba ms extrao dar una idea de lo raro que era) era, cuando se pona sper cabreada, se pona rojo furioso, como si fuera a juego con su interior, un alma tratando muy duro de ser buena cuando todos sus instintos eran de ser mala. Cuando se enojaba su pelo se oscureca con el color sangre fuego, y sus ojos eran verde veneno.

Pero hoy no. Y yo no estaba segura de si eso era bueno o malo. Su color era una prueba de fuego para medir su temperamento. Ojos azules y pelo rubio significaba que no importa lo que dijo o cmo lo dijo, el Anticristo no estaba furioso. Hubo emocin fuerte all, seguro, pero no era la ira. Ella tena miedo. De m? De ella Misma? De Ambos? Este ltimo probablemente, s. Me pareci una reaccin sensible, y tuve que hacer frente a la certeza de que las cosas entre el diablo (nuevo) y yo se iban a poner peores antes de mejorar.

CAPTULO TRES

"A

puesto a que fue el saludo del trovador," dijo el zombi detrs de m. "Eso me habra puesto a gritar al borde de la locura, a m tambin." Me volv y mir a mi amigo Marc, y al principio no saba qu decir. Pasaba por una vertiginosa mezcla de emociones cada vez que lo vea en estos das: el alivio y la sorpresa y la alegra y el miedo y la compasin y la exasperacin y la simple alegra que despus de todo lo que haba pasado y vio y oy, l todava quera ser mi amigo. O l tena demasiado miedo de lo que le podra suceder (se matara a s mismo otra vez?) si se iba. Pero eso no haba que pensarlo. "Es muy fcil decirlo." Me estremec al pensar cuando mi hermana corri hacia su coche, luch para meter los globos en el asiento trasero, dio un salto en el asiento del conductor, encendi el motor con un rugido, hizo gruir la marcha atrs, y sali disparada haca la calzada y luego gir, se meti en la circulacin, y aull por la Avenida Summit, dejando un rastro de neumticos quemados detrs de s. Naa. El Anticristo se fue como siempre lo haca: ella se coloc con cuidado el cinturn de seguridad, comprob su visin en los retrovisores y el punto ciego, arranc el coche (tom un tiempo con los globos), con cautela sali de la calzada, hizo una pausa para dejar que un coche a una manzana de distancia pasara, luego sali, gir a la izquierda, y se dirigi a su casa respetando el lmite de velocidad. "Te lo estoy diciendo", l insisti. "Eso es lo que la cabre." "Noh-oh." Mi apuesta personal era el telegrama cantado. "Y t propuesta no era mil veces peor?" "Qu?" Era mi amiga Jessica contonendose por la puerta principal y se detuvo en el porche, con una mano en la parte baja de su espalda mientras se estira y se abanicaba con Marc de Entretenedor Personal. "Uf, hace tanto calor." "No es verdad", seal, entonces tristemente hacia abajo, a mis dedos de los pies azules y helados. "Voy a dormir aqu esta noche, hace tanto calor." "No hace calor!" Tranquila, nia. Jessica estaba mal, pero tambin era una locura. Como regla trat de no joder a los locos. A menos que yo quiera, o no me guste, o est aburrida, o me sienta necesitada, o est buscando problemas, o est

en la bsqueda de la justicia, o tenga que matar el tiempo entre las ventas de las novedades. "Es Diciembre," aad, tratando de volver a la calma. "Es el polo opuesto de caliente. Literalmente. El polo opuesto". Jess pareca que estaba en el mes mil de su de embarazo, por lo menos, basndonos en el tamao de su vientre. Marc y yo hacamos referencia en privado a su feto en gestacin como el vientre que comi el mundo, porque somos maliciosos y amamos Daenerys en Juego de Tronos. Hablamos sobre el vientre con alegra furtiva templada con el profundo terror de averiguar que vendra, para hacernos morir gritando. Y tambin, en los episodios de la serie Daenerys era casi tan terrorfico cmo era en los libros. Estaba bastante segura. Yo haba recorrido casi todo el camino a travs del primer libro. Bueno, a medio camino. Las cosas se haban puesto fras a tope y tengo esta cosa de reina-de-los-vampiros arrastrndome; as que no juzgarme. Tambin es ms cmodo y rpido que yo slo siga la novela grfica. Marc nunca debe saberlo. Y que me gusten Daenerys no quise decir nada, verdad? No era una cierta critica de mi propia experiencia como una don nadie que haba huido de las responsabilidades toda mi vida slo para descubrir al final que era la reina, de repente, de un montn de gente, algunos que me queran y los ms que no, tratando de llevar el cambio, mantenerme cuerda, y defenderme de los intentos de asesinato y tambin de morir unas cuantas veces ms? No. Parafraseando a Freud, a veces una serie que se hacer-para-el-cable es tan slo eso, una serie que se hacer-para-el-cable. "Laura, finalmente tuvo suficiente, no? Lstima que me perd la escena. Toma un tiempo para llegar a la puerta cuando ests. . ." Se interrumpi y seal vagamente a su tripa. "Qu hiciste? Elegiste globo o ramo? " "Creo que fue una combinacin. Oye, mis opciones eran limitadas. Hallmark no cubre "Lo siento, mat a tu madre antes de que ella me pudiera matar a m, y tambin, buena suerte con tu nuevo trabajo!" "As que se lo dijiste con flores?" "Y un desnudo-grama?" Mi zombi pregunt esperanzado. Argh. Tengo que dejar de referirme a l como mi zombi. l tiene un nombre, maldita sea. Dos nombres. Zombi Marc. Maldita sea! Marc Spangler. "Naa. El Anticristo es una especie de mojigato." Una virgen mojigata, la peor especie. Pero aun as. Es importante tenerlo en cuenta. . . "Lo importante", le dije, terminando mi pensamiento en voz alta, "es que ella se acerc. Estuvimos hablando, aunque fuera slo por un minuto. Si yo he conseguido que lo haga una vez" "Irritndola para que lo haga una vez," dijo Jessica mientras Marc asinti con la cabeza tan fuerte que casi se cay del porche. "Yo puedo conseguirla aqu de nuevo. Nosotros vamos a tener una accin de gracias en familia, maldita sea! " "Eso me recuerda", dijo Jessica. "Que cog el pavo para el almuerzo." "Eso est bien." Pero tuve un mal presentimiento, la noticia informal significaba que tendra que visitar la tienda de comestibles de nuevo. "Todo el pavo."

Eso pensaba. No me atrev a hacer contacto visual con Marc. Tena una mano delante de la boca y tosi. Desde que los zombis no tenan que toser, yo saba que estaba preocupado de sufrir un severo ataque de risa. Jessica pareca sentir nuestra alegra contenida, porque sus hermosos ojos oscuros bizquearon y la belleza fue reemplazada por la sospecha. "Alguien tiene algn comentario acerca de mi almuerzo?" "Noh-oh", ment, preguntndome si tener una expresin aterrorizada sera una reaccin exagerada. "Es bueno que usted est comiendo un montn de protenas", agreg el Dr. Marc Zombi. En la vida haba sido mdico ER* (aunque l siempre me correga, al parecer, fuera de la TV se llaman las EW, que es tan gracioso: "Ew, me he cortado por accidente! Ew, tengo que ir a las EW!"**), pero en la muerte se consideraba a s mismo un experto mdico.
[*N.T. Urgencias.] [**N.T. La autora juega con el nombre Ew y las siglas de Urgencias en ingles EW.]

l no era el clsico zombi que apareca en las pelculas. No nos persegua tambalendose, mientras gema sobre su deseo de probar nuestros deliciosos cerebros, no haca mal olor y no era todo asqueroso y cubierto de lodo podrido, pero l todava no confiaba en sus reflejos nuevos y no mejorados. "Se necesita por lo menos sesenta gramos de protena al da. Y todo ese pavo era. . . eh. . ." Sus ojos en blanco y calcul. ". . . poco ms de mil quinientos gramos de protena." Pausa. "As que definitivamente has consumido la ingesta de protenas para el. . ." Pausa. ". . . el da". Se relaj y sonri. Marc y yo nos relajamos y sonremos. Yo saba que haba estado rechazando terminar la frase con: para la semana, el mes, la dcada, el siglo. Haba tomado la decisin sabia, y vivi para no vivir otro da. Adems, lo nico que tena que hacer era mirar a Jessica y saber que todo estaba bien. Estaba barriendo su salud! No, eso era incorrecto. Abofeteando, ese era el clich que estaba buscando a tientas. Haba conseguido confundirme porque cuando no estaba embarazada, Jess era normalmente de la forma y el peso de un palo de escoba. Sus clavculas eran tan afiladas que te preocupaba que te cortase si caas sobre ella. Nos conocemos desde nuestros das sujetador de entrenamiento y siempre habamos estado sper delgadas y era bastante molesto. Ojos marrones preciosos, de piel oscura suave que brillaba con tonos rojizos, lo que significaba del tirn podra usar tonos como el fucsia y naranja, barras de labios que hacen que yo parezca a) como una perra de payaso de circo, b) embalsamada, y/o c) una perra de payaso de circo embalsamada. Ella haba sido (y todava era) rica, tambin, pero yo no envidiaba eso. No si eso significaba soportar lo que tuvo que soportar: un padre que quera follarla, y una madre que no le importaba mucho lo que haca mientras l pagaba las facturas. Jess era la persona ms rica de Minnesota (no la mujer ms rica, y no el Afro-Americano ms ricoel mamfero ms rico) y yo no envidiaba eso, tampoco. Comprendido que no habamos estado a punto de una risita sobre su ingesta de pavo, Jessica puso sus manos-en-la-parte-baja-de-su-espalda de nuevo, y luego

pregunt (creo retricamente): "Qu has conseguido sacarle al Anticristo, no tienes nada?" "Una familia", le respond de inmediato. He estado pensando mucho en ello. Laura y yo tenemos varias cosas en comn. Padres muertos, tez blanca horrible que tenda hacia la sequedad en invierno, unos nimos de mierda, una incapacidad total para el rock labial coral, juzgar a la gente inadecuadamente, poderes que temamos y no entendamos, una tendencia alarmante a las quemaduras solares en los das nublados, y tener las familias rotas. "Le mostraremos que no est sola. Solamente porque su madrecon la que ella slo se reuni un par de aos atrs, de todos modosest muerta, eso no significa que ella est sola. Ella me tiene a m! A nosotros, quiero decir." Ahora Marc y Jessica pusieron miradas de circunstancias. "Qu? Es cierto. El hecho de que yo mat a su madre no significa que no podamos estar ah para el otro. Una de sus madres", me correg. El diablo (tarde) haba sido la madre de Laura (que se haba parecido extraamente a Lena Olin), pero mi madrastra, la Ant*, era la que haba sido impregnada (por mi padre) y la que llev el embarazo a trmino. Su cuerpo, quiero decir, porque Lena Olin posea a la Ant durante el embarazo y el parto. Lo s. Es complicado rozando la idiotez. "Sus dos madres han muerto, pero slo una a mis manos. Eso es al menos algo. Cierto?"
[*N.T. Diminutivo de Antonia, pero que en ingles significa tambin hormiga.]

(...) Suspir. "Saba que ibas a decir eso." "Pero no lo hemos hecho", comenz a Marc, pero me apresur a cortarlo. "Como ya he dicho, todo eso es malo, pero eso no significa que no podamos ser una familia de nuevo. O por primera vez." "Bets, te amo, pero estoy bastante seguro de que eso es exactamente lo que significa." Yo era demasiado educada para discutir con ella. Adems, me preocupaba que ella estuviera casi-muerta. Adems, ella era ms inteligente que yo, as que iba a perder el debate, a menos que se cansara o tuviera hambre y distrado bombardeando mi argumento a medias. As que me dej caer, y pens en lo bonito que era ver a Jess y Marc conspirando sobre cualquier cosa, incluso si era su creencia mutua de que yo estuviera loca prdida. No hace mucho tiempo (tal vez dos semanas?) Jessica haba sido todo detente, vil criatura del lamento no-muerta! Yo no poda culparla, ya que no esperaba que yo fuera a tener Marc a la espalda. El prejuicio contra los zombis era profundo, y no haba grupos de apoyo para los que casi viven. Tom das a Marc convencerla que no iba a estar al acecho esperando por la oportunidad de masticar el cerebro de su beb. Y antes de que pudiera dejar en claro que, no es nada personal, pero no vas ayudarme a dar a luz; me alegro de que hayas vuelto, pero mantente lo ms lejos posible de m una vez que rompa aguas, Marc fue el que le dijo que a pesar de que recordaba todo acerca de ser un doctor, l no confiaba en su coordinacin ojo-mano nueva y no mejorada.

"Es por eso que yo estaba practicando una ciruga en el gato muerto de Betsy!" Le explic, sonriendo, y agreg: "Oh, mierda. Lo siento. Eso fue asqueroso. Cierto?" Sip. Podra contar cosas desagradables, de lo que hacen ellos, pero Marc no era en absoluto desagradable. Como he dicho, no andaba arrastrando los pies y no apestaba. l era un poco ms tranquilo, un poco ms reflexivo. A veces, cuando haca una pausa antes de comenzar una tarea complicada, casi se poda sentir cmo sus neuronas zombis estaban dispuestas a dispararse, y cuando lo hicieran, l ira sobre lo que fuerahaciendo un crucigrama, haciendo una lista de reproduccin, releer un texto de anatoma, construyndome ms estantes en el armario (me encanta la mansin, pero la lamentable falta de espacio en el armario era un verdadero Problema) con una atencin tranquila lo que era tranquilizador. l no era el mismo hombre, no. Pero yo no creo que l fuera un hombre peor. . . slo diferente. A veces sus alegres ojos verdes se empaaban y, de nuevo, casi poda orle pensar, vamos, vamos, t sabe cmo hacer esto, recuerda cmo hacer esto, pero aparte de que su aspecto haba cambiado. Todava era desgarbado y lindo, con el pelo corto negro brutal, fuerte, nariz aguilea y piel plida porque odiaba las actividades al aire libre y prosperaba deambulando bajo los fluorescentes del hospital, y no porque tuviera un anhelo de cereeeeebros. De hecho, cuando miraba a mis amigos estos das me llam la atencin lo diferentes que eran ahora: Jessica, comer por diecisiete, Marc, cortar cosas muertas para mantener gil su cerebro. Ambos haban experimentado cambios increbles slo porque eran mis amigos. Ya fuera para bien o no tanto, yo no saba y no poda saberlo. Pero, por favor, Dios, que no sea lo que temo: Que no sea yo una maldicin para los que amo. Y mientras ests en ello, Dios, que mi hermana me perdone y danos nuestro felices para siempre. Nos merecemos una, joder.

CAPTULO CUATRO

o estaba inmersa entre zuecos de terciopelo y las bombas del ao pasado, maldiciendo al mismo tiempo la falta de Louboutin en esta lnea de tiempo, mientras admira las habilidades de Marc creando estanteras, y escuch lo que se estaba convirtiendo en un sonido de casi todos los das: alguien en la Avenida Summit haba pisoteado sus frenos justo frente a nuestra casa. Hay algo en el chillido de los frenos y el crujido de los dedos apretando el volante que activa la adrenalina de "Pues vaya, debera tomar el desayuno y el almuerzo en Burger King? " con "me voy a morir en cualquier momento y debera hacer algo ahora mismo!" Incluso antes de morir que era un sonido estresante, y como vampira no haba cambiado mucho. Podra significar cualquier cosauna no-muerto cosa-de, la visita de la polica para preguntar sobre alguna de las personas que haba matado, alguna carrera por delante de un grupo de asesinos, uno de mis clsicos advertencia de un inminente auditora del IRS*, otro de mi clsicos lloriquear acerca de por qu nosotros no pudimos llevarnos bien, otro de mis clsicos que me informan que no estoy hecha para ser la reina y luego sorprenderles cuando yo estoy de acuerdo. . . de esa manera.
[*N.T. Organismo estatal para la recaudacin de impuestos.]

No era ninguna de esas cosas, sin embargo, lo saba sin salir del armario. Hoy en da ese sonido solo poda significar una cosa: Eric Sinclair, el rey de los vampiros, estaba jugando con el trfico de nuevo. Con un gemido me tambale sobre mis pies, no tanto por sentir tener que dejar el armario. Los zuecos de terciopelo eran simplemente horribles, y yo tena treinta y ocho pares. (Usted estar pensando, Entonces por qu los compras? Y yo estoy pensando, entonces por qu no te callas?) Dado que no haba un Christian Louboutin en esta realidad, todos mis zapatos realmente geniales no existan y (ay!) Nunca existiran. Haba sido capaz de llenar el vaco abismal en mi alma (negra) con bombas de Manolo (los estilizados Perpeta ayudaron a calmar mi agona) y los llanos de Feldman (dem del Diamante 4-Ever multi-rojo), pero eso no significa que yo dejase de desear lo que tuve una vez. Se podra contemplar un guepardo y un guila dorada, pero an lamentar la desaparicin de, no s, el dodo? Las palomas mensajeras? (Las analogas no son mi punto fuerte.) Qu haba hecho yo cuando jugu vanamente

con mi lnea de tiempo para que Christian Louboutin estuviera extinto, y eso me perseguir, a m para el resto de mi muerte. No muerte. Bueno lo que usted prefiera. Pero yo tena dolores ms apremiantes en el culo que tratar. No dispuesta a sufrir ms la congelacin, cog los zapatos ms cercanos a m, que pasaron a ser los llanos Bloch de dos tonos verdes de piel de serpiente pintada. Piel de serpiente pintada, no de verdadera piel de serpiente. Yo haba dejado los PETA en la poca que decidieron que estaba bien animar a la gente a practicar la eutanasia a razas enteras (de los pitbulls, es de lo que le estoy hablando) en nombre de la proteccin de los animales, pero antes de que anunciaran que iban a hacer porno para proteger sus pieles de bebe. (Esto es cierto! Increble pero cierto! Esto est sacado de sus propios datos.) Repite conmigo:???? Me hace desear un sello WTF*, as slo tendra que ir estampando WTF en todo lo que me asusta y me da miedo o simplemente y llanamente me desconcierta.
[* N.T. Expresin inglesa: What the fuck, vulgarismo ingls, frecuentemente usado en chats y foros para mostrar estupefaccin, asombro o desentendimiento (en ocasiones, desacuerdo), y cuya traduccin al espaol podra ser: Cmo es la vaina ?,Qu onda? Pero qu coo ?, qu cojones ? , Qu carajo?, Qu rayos?, Qu diablos? o Qu demonios, Pero qu me ests contando?, Qu cosa?Por qu?]

De todos modos, yo salt del barco despus que se puso en marcha el tren de la eutanasia de la raza, me record a los luchadores por la libertad cuando gritaban cosas como: "Morir, opresores de los cerdos! No temis, pueblo reprimido, que estamos aqu y estis a salvo y os vamos a matar para salvaros!" Sin duda, era uno de esos "guau, tengo claro que el accidente de coche fue justo a tiempo" momentos. Pero eso no quiere decir que est de acuerdo con el asesinato serpientes generalizado. Usted puede hacer todo tipo de calzado magnfico sin derramamiento de sangre que no sea la del diseador trabajando con los dedos hasta el hueso. De hecho, partir de material que ya era deslumbrante me pareca una excusa. Comience con algo horrible y que acabe en una cosa hermosa, eso s que es difcil. Por desgracia, no hay tiempo para ms rumia zapato. Espera, seran reflexiones? Era eso cierto? De todos modos, galope bajando por la escalera como Lo que el viento se llev, subindome la cremallera ms all de un par de salas, y sal por la puerta principal a tiempo de ver al rey vampiro de pie en Summit, Acariciando a Pelos y Babas en su pecho (amplio) y agitando una alegre adis a un conductor pero su posicin no fue persistente. "Estoy seguro de que este ser aficionado a la derecha!" El grit, y el coche dio una breve sacudida cuando el conductor pis el acelerador. "Es necesario tener una conversacin con usted!" "Ah, hombre." Luch contra la tentacin de golpearme a m misma en la frente o gruir "Dios!" "Otra vez con esto?" Entre otras cosas, a mi vampiro favorito le gustaba irrumpir en el trfico sin mirar. Eric Sinclair se volvi hacia m, con las orejas largas y sedosas de Pelos y Babas asomando. Bultos idnticos de pelaje y dientes, Pelos y Babas eran

hermanas de labrador negro, con el pelo corto suave y con los grandes ojos marrones lquidos de la raza. Tambin babeaban prodigiosamente. Pelos llevaba un collar rojo con correa a juego; Babas lo tena verde, tambin con correa a juego. A menos que fuera al revs. Quin puede saberlo? Quin quera saberlo? "Ah, mi duea, un glorioso da soleado rivalizado solamente por su belleza." "Est nublado," seal al entrar por el camino. "Y qu era lo otro? Hmm, lo tena en la punta de la lengua, por lo que vengo corriendo deoh, cierto! Deja de jugar en el trfico! Alto! De jugar! En" "Trafico?", supuso. "No puedo creer que tenga que decir esto ni una sola vez a un hombre adulto. A un hombre muy adulto en tu casoseguramente lo suficientemente viejo para saberlo mejor que yo". "Me he calentado por tu inters amoroso. Mucho ms de lo que me estoy calentado por el sol que" "Se esconde detrs de un banco de nubes." Intent no sonrer. Mi marido era un montn de contradicciones, lo que me pareca tan atractivo como lo haca interesante/molesto/exasperante. Alto, moreno, yno haba otra palabrael presentimiento, de grandes manos capaces de matar, las manos que haban matado, pero l nunca le hara dao a un inocente. Impecablemente vestido, pero caminando en una nube de pelo de perro. Suficientemente viejo para tener derecho a la seguridad social, pero siempre con el cuerpo tenso y tonificado, elegantemente musculoso de un joven en su mejor momento fsico. Un stiro imparable en el dormitorio y veterano de ms tros que Charlie Sheen, pero fiel a m. Brillantes ojos negros capaces de forzar la voluntad de cualquier persona a la suya, pero cuando me mir fue con dulzura, cursi encaaantooo. Supongo que un compaero fiable y serio sera aburrido. Sinclair nunca fue aburrido. S, efectivamente, era mi marido y mi rey, y juntos (consortes) gobernamos la nacin de los vampiros (como era ... no tiene fronteras ni patrullas fronterizas o pruebas de ciudadana o patriticas pegatinas para el parachoques o los impuestos) y nos teman y ramos detestados por muchos, y molestos para muchos ms, y el rey del amor adolescente estaba en toda su gloria de perrito loco-mimos. Y era aun malditamente casi imposible no quedarse boquiabierta hacia l y sonrer y sonrer, porque su alegra pura en su nueva libertad era contagiosa. Pisote mi felicidad. Uno de nosotros tena que ser el adulto responsable, maldita sea, y la broma csmica de todo esto era: que eso quera decir. Dar ejemplo. O algo as. "Cuando le pregunt al diablo para s podra arreglarlo para que estuvieras bajo el sol, no tena ni idea de que el nico inconveniente era que te caera cincuenta puntos el coeficiente de inteligencia." Yo lo iba a regaar pero no tirando de l. "Es mucho pedir que retenga un poco de auto-respeto? Porque t eres capaz de al menos eso. Si la memoria no me falla". Pelos y Babas contestaron por l con ladridos de perrito. Los pequeos perros negros haban empezado retorcerse como gusanos peludos cuando yo haba salido. Ellos lo adoraban, vivan para estar cerca de l, lloraban en las raras

ocasiones que los dej, pero les encantaba casi tanto restregar su pelaje sobre m y babearme. Sinclair pens que eran perfectos en todos los sentidos, pero yo slo poda tomar su ternura incontinente en pequeas dosis. Yo era una persona de gatos cuya gata estaba muerta. As que yo tena ms o menos la misma relacin con Giselle como yo haba tenido cuando estaba viva: nos ignoramos mutuamente mientras bamos sobre nuestras vidas. A lo que nos habamos adaptado tan bien, que ni siquiera empiecen a juzgarnos. "Dnde est mi rudo rey vampiro?" Me quej. A diferencia de la mayora de las preguntas retricas, esta deba responderse. Temporalmente reemplazado por el hijo de un granjero. Sinclair se haba criado en una granja y estado alrededor enjambres de perros toda su infancia y adolescencia (aunque l era un adolescente antes de que la palabra adolescente fuera inventada). Despus de convertirse en un vampiro, l decidi que sera cruel tener un perro o perros cuando no poda llevarlos a dar un paseo durante el da, y cuando en algn momento l se poda morir de nuevo. Una especie de cuento triste, no? S, bueno, accidentalmente yo cambi eso. Tambin he cambiado accidentalmente la lnea de tiempo y accidentalmente mat a Lena Olin. Porque esa soy yo en pocas palabras: propensa a los accidentes. No slo haba llegado a un acuerdo (literal) con el diablo por el alma de Sinclair (de ante mano), yo haba recogido a los cachorros y los llev a casa para l, un "Oye, bien venido de vuelta en el sol!" regalo. Una vez ms, en mi defensa, no tena ni idea de que lo dejara clnicamente loco. "Una vez fuiste un tipo duro, pero ahora usted es el no muerto que Susurraba a los Perros", brome. "Dnde est el fro, despiadado vampiro que amaba y odiaba?" "Aqu mismo! Aqu l no es un blando rey vampiro, es un pistolero, s lo es! S lo es! " Dios mo. "Bueno, hemos tenido una buena racha, pero es hora de que anunciemos nuestro divorcio ahora. Voy a hacer que mi gente llame a su gente. Qu ser fcil, ya que mi gente es su gente. "Oh no, nunca", respondi, seguro de mi amor y pasin. l sonri abiertamente y yo le devolv la sonrisano poda evitarlo. l slo hablaba el lenguaje de beb para Pelos y Babas cuando me oa, l saba que me pona al borde de un ataque de nervios. De acuerdo? Por favor, Dios, es por eso que lo est haciendo, esa es la nica razn por la que lo est haciendo, para sacarme fuera de m. La alternativa es inconcebible! "Ven a pasear conmigo", le convenci ms los gemidos de los cachorros. Ellos estaban tratando tan duro como podan bajar por lo que podran poner sus patas embarradas en mis leggings de color prpura oscuro. Leggings prpuras a juego con mi sudadera poco menos prpura y planos de color verde plido en mis pies. . . en qu haba estado yo pensando? Me vea como una berenjena al revs. "Paso." Me acerqu a acariciarlos, que slo aument el meneo y los aullidos. "Ya es bastante malo tener estos dos siempre con ganas de subirse encima de m, yo no necesito todos los perros del barrio persiguindome a casa

otra vez." Una de las ventajas de ser Elizabeth, la Primera (gah, lo s, que me demanden, yo no me adjudique este tan tonto tonto tonto ttulo), Es que voy a ser preciosa para siempre. Uno de los no-beneficios es que los perros se sienten atrados por m. "Cmo puedo negar mi verdadero amor," cant ", en ese hermoso yssoolleeado" l haba sido cortado cuando Pelos haba lamido su cara y accidentalmente lo fastidi. Je. Solo por eso haba valido la pena salir corriendo de la casa. "No, no, t perro malo", le rega en el mismo tono que utilizaba para "Te quiero y todo lo que haces es maravilloso." S, eso demostrara a los dos quin era el jefe. "Slo por esta vez, pase!" "Por favor, deja de imitar a Mary Tyler Moore*."
[*N.T. Es una actriz y humorista norteamericana nacida en 1936.]

"Nunca!" Yo siempre haba asumido que cuando me establec con un vampiro, nos acomodamos y vivimos con una casa llena de gente rara, yo sera la primera desconcertada. Ah, la vida, siempre tiene que ensearme lecciones? Pero Sinclair haba tenido suficiente, de la luz del sol y entr en el meollo, ya que l puso suavemente los cachorros en el suelo y mantuvo un frreo control sobre sus correas. "Vi a tu hermana a mi regreso", dijo, todos los rastros de juego se haban ido. "T tuviste palabras con ella?" "Por lo menos tres o cuatro." Nos pusimos a caminar juntos y dejamos que los perros nos llevaran por el camino junto a la casa. "Estoy llegando a alguna parte con ella. Al menos ella se acerc y me grit por un par de minutos. Es triste que est tomando eso como algo positivo, no es as?" "Es optimista", decidi. "No es triste. Fue el trovador cantando? Tengo una apuesta con Tina." Abri la puerta de la cocina y la sostuvo para m. Me escabull al interior por delante de l para evitar a los cachorros. "No, creo que fueron los ramilletes de globos la que la empujaron de vuelta. Tena uno grande en su coche cuando ella apareci." Sinclair ri mientras l se quitaba su abrigo de lana negro y les quitaba las correas a los perros, tirando el abrigo y las correas en el cuartito de la entrada junto a la cocina. Si necesitaba una prueba ms de que las cosas eran diferentes ahora que mi eje era dueo de unas mascotas, la visin de l lanzando un abrigo de ms seiscientos dlares de Ralph Lauren de cachemira sobre un balda sucia, cerrando la puerta a continuacin a todo el lota-taah! Todo se haba ido! Eso es lo que haba hecho. El cuartito de la entrada se llamaba conveniente. Siempre pareca que alguien haba arrojado una granada de barro, y luego haba cerrado la puerta. Granada va! Barro por todas partes. Barro en lugares en que no se puede imaginar cmo obtuvieron barro. Barro en lugares donde el barro nunca fue destinado a estar. Las chicas, a sabiendas de la rutina, corrieron ms all de la puerta de la esquina y comenzaron a brincar alrededor de sus cuencos para comida. "Tengo plena confianza en que dars de baja los incesantes telegramas cantados y reconsiderars la negativa a reconocer que la muerte de su madre era una mala cosa."

"S, yoespera. Eso casi sonaba como s t crees" "Seguido por su insistencia en que, como, eres totalmente una vctima, tambin." Su nfasis en como y totalmente se remarc de forma estridente, como si fuera la canalizacin de una animadora de los aos 80. De cualquier animadora, en realidad. Poda sentir mis ojos convertirse en rendijas mientras l agarraba el recipiente dedicado a los cachorros en la cocina. S. Los perros tenan su propia seccin con que contar. Yo no tena mi propia seccin con que contar. "Esto no es divertido", concluy. "Lo s!" Llor. "Tus perras y la inexacta impresin que tienes de m, nada de eso es gracioso. Muy bien, Laura gritndome con un puado de globos fue divertido, pero no mucho ms". Su penetrante mirada se encontr con la ma por un momento y me sent caliente y fra a la vez. Fra porque aunque Sinclair se prendi fuego antes que hacerme dao, que era ms o menos el vampiro ms malo del planeta, que no rompe la mirada sin renunciar a algo. Caliente porque era ms o menos el vampiro ms malo del planeta y que no rompe su mirada sin renunciar a algo. am. am al cuadrado. Sus labios se separaron. Me sent atrada hacia l. . . ahora que lo pensaba, no habamos tenido sexo en casi setenta y dos horas. Qu horror! Inimaginable. "Tina!" l grit, y se ech hacia atrs. Ese no era el nombre que me esperaba que chillara. Escuchamos pies golpeando abajo por las escaleras, escuchamos a alguien galopando por el pasillo hasta la cocina, y entonceszas! Tina se deslizaba hasta detenerse frente a nosotros. Amaba los calcetines borrosos, pero lamentaba la falta de traccin. . . la mayora de los das, de todos modos. Tambin, sus calcetines eran de color amarillo con rayas negras, haciendo que se viera como si tuviera pies de abejas. "Majestades." Ella no jadeaba, porque no tena aliento para sacar, pero no haba perdido tiempo en llegar a la carrera. "En qu puedo servirles?" Sinclair, por su parte, haba desenroscado la tapadera del recipiente de comida de los cachorros. "Esto es inaceptable." "Mi rey?" l puso el recipiente boca abajo y lo sacudi. "Est vaci!" Tina parpade lentamente, como un bho. Ella amaba a mi marido, ella lo haba amado durante dcadas antes de que yo naciera y yo esperaba con confianza que ella lo amara por siglos ms. Pero su amor no amenazaba el mo. Ella haba sido amigo del clan Sinclair durante generaciones, ella era el vampiro que haba convertido a mi marido de un hermano e hijo en duelo a un fro y furioso depredador. Ella se dedic a l, haba matado y (al menos dos veces, que yo supiera) a punto de morir por l, y su amor por l era totalmente maternal. Lo cual, dado su aspecto, era tan divertido como conmovedor. Tina haba sido un bombn en su poca y todava lo era, en la ma. Su cabello rubio oscuro recogido en una trenza gruesa, llamaba la atencin sobre su plido rostro, haciendo que sus ojos fueran ms oscuros y sus erizadas pestaas fueran an ms sorprendentes. Ojos de marica, mi mam los llamaba. Ella fue obligada a ensear

su carnet regularmente cuando intent a) beber y b) ver una pelcula NC-17*. Esto era en parte porque ella era un vampiro, y en parte porque le gustaba vestir como la fantasa de un senador lujurioso: faldas a cuadros, por lo general en un tartn verde o rojo, blusa blanca almidonada, poco o nada de joyas, sin maquillaje. En vida, ella debi haber sido el prototipo de bellezas Sureas con sus mentalidades diminutas, y confa en m, su mente estaba teniendo suficientes problemas para comprender el hecho de que los esclavos de Pap tenan sus propias ideas sobre ser propiedad de alguien. (Siii. Era as de vieja. Su nombre completo era Christina Caresse Chavelle. Ja!)
[*N.T. No clasificada para menores de 17 aos.]

Todo esto para decir que era una criatura de contradicciones, exactamente al igual que mi loco marido; y ella nos amaba y protega, tambin al igual que mi loco marido. Eso no significaba que no la sacara de sus casillas a veces. Como ahora, por ejemplo. Sinclair estaba temblando con un bote vaco y me di cuenta que quera poner los ojos en blanco pero no se entregara. As, lo del parpadeo lento. Despus de unos segundos, mientras que Sinclair prcticamente le golpeo el pie esperando su respuesta, dijo: "Debo disculparme, mi rey." "Cmo pudiste permitir que esto sucediera?" "Yo tontamente presupuse, que la gestin de nuestras cuentas en el extranjero, una auditora sobre la discoteca que la reina sigue olvidando que hered, una conferencia telefnica con Michael Wyndham y la Dra. Bimm para sentar bases para posibles alianzas, y el boletn mensual tenan prioridad." Quera dar un suspiro de admiracin. Slo Tina podra haberse salido con la suya: una respuesta perfectamente seria, con una voz que en realidad deca Porque no es mi maldito trabajo, idiota, ahora por qu no te vas a jugar con los perros y me dejas de nuevo con las cosas de adultos? "Nada de enloquecer. No estamos afuera." Pens que le haba lanzado a Tina una tabla de salvacin, no es que ella la necesitara. "Hay un paquete entero de comida de cachorros Chew-eez entre esas cosas en" "Comprada en las tienda?" El rey de los vampiros casi grit. Tuve la sensacin de que habra dicho "Abstinencia?" con el mismo tono horrorizado. "Fabricado con cscaras de man y mazorcas de maz molido como relleno? Nunca! Nunca mientras viva! " "Tcnicamente no estas videjar eso." Cansado de esperar su merienda, Pelos haba abandonado su cuenco y salt sobre mis piernas. Tena garras afiladas que iban a juego con afilados dientes de beblos cachorros tenan las bocas llenas de agujas de coser. "Basta!" "Mi amor, mi duea", Sinclair canturre mientras dejaba el bote y vino a m. Puso sus hermosas manos fuertes en mis hombros y me llev por lo que esperaba que fuera un tiempo de batido en la cocina. Tal vez espantaramos a todo el mundo y haramos una muesca en el bloque de carnicero. Mmm, no, hacamos nuestros batidos all, los otros tendran un berrinche. El cachorro? Me lanzo un ataque. No era coincidencia que la cocina era una de las pocas habitaciones de

esta monstruosidad que no habamos bautizado por contaminacin. "Te necesito a mi lado." "Cgeme, grandote". "Vamos a hornear el amor." "Oooh, yo he estado esperando todo el da paraqu?" "Hornear amor". Era. . .? Era! Eric Sinclair estaba llegando a mi lado y el agarrando un delantal, que se dej caer sobre su cabeza y luego lo at a su espalda. "As se demuestra el amor a tus mascotas", prosigui como si esto fuera un tema serio de conversacin y no una evidencia ms de la demencia clnica. "Se hornea el amor as. Comenzando con un lote de Pupcakes Crunch de Manzana". "Por favor, qutate el delantal," le rogu mientras Tina deeespaaaacio sali de la estancia. "Psicolgicamente puedo bloquear la mayor parte de esto si t te quitas el delantal. Puedo soportarlo el bombardeo todo el da, pero por favor qutate el delantal!" Oh Dios, Dios, por qu no se quitaba el delantal ya? "No lo puedo soportar! Es posible que nos hayamos quedado sin galletas caseras para perros, pero mis preciosos amorcitos nunca se vern obligados a tragar" "Obligados? As que nunca te has dado cuenta lo que comen algunas veces? A lo que no se ven obligados. Jams". "Repulsiva marca de comida de perro de la tienda rellena con harina de subproductos y cabezas de pollo. Ahora dnde. . ." Se detuvo por un momento, pensando. ". . . dnde est mi cuenco?" Hui del horror.

CAPTULO CINCO

e gustaba vivir con un polica. Tienen las mejores historias, es muy, muy difcil de sacarlos fuera de su equilibrio, estn entrando y saliendo a todas horas, lo que los hacen compaeros de piso perfectos para los no-muertos, y es agradable escuchar historias bonitas que no comienzan con Me despert de mi siesta cadavrica el hambre voraz por el sabor de la sangre humana, y tambin tena que hacer algunas compras de Navidad, as que me fui de redada de violadores en el estacionamiento de Mall of America. En las raras ocasiones en que pongo mi cabeza fuera de mi culo y tomo una mirada franca a mis condiciones de vida, vivir con un polica nunca est en el lado de las desventajas. El trabajo policial es ambicioso, aunque; siempre tiene hambre. Un idiota siempre est creando problemas en alguna parte y un/unos polica(s) se quedan atascados tratando de arreglarlo, y si lo hacen o no, siempre viene otro idiota en camino. Me conmovi y horroriz al darme cuenta de que Nick/Dick vea la vida en nuestra mansin de monstruos como un respiro, un lugar donde poder relajarse y bajar la guardia. Estar en una mansin llena de muertos vivientes. Este tipo de cosas le relaja. S, raro, verdad? Pobre hombre. Si yo no hubiera sabido que Dick/Nick no necesitaba el trabajo, me habra hecho sentir mucho peor. Pero no le haca, as que no me hizo. Detective Berry era otro Deere, como John Deere, con un fideicomiso de siete cifras. Eso hizo que el nmero de millonarios en nuestra casa pasara a cinco. (Tina tena que ser rica. Era demasiado inteligente para no serlo, vesta demasiado bienaquellas faldas escocesas hechas a mano y a medida no eran baratasense a Sinclair todo lo que saba acerca de las finanzas, tena sus garras en demasiados pasteles de nomuertos. Dios mo, eso era una idea de mierda... garras y tartas? En qu estaba yo pensando?) Minnesota era un estado de distribucin equitativa, por lo que Sinclair fuera rico significaba que yo tambin lo era. (Aprend ms de lo que siempre quise sobre la distribucin equitativa vs. la comunidad de bienes cuando la Ant torpede el matrimonio de mi madre.) Me molestaba bastante a veces, era como vivir en una historieta de Richie Rich escrita por Wile E. Coyote: difcil de creer, a menudo ilgica, siempre desconcertante. Cuntas personas conocan la intimidad de los millonarios? Casi

ninguna, verdad? Y ah estaba mi Gran Problema: tena miedo de convertirme en el monstruo que haba sido mi antiguo yo, y saba que la mejor manera de evitar ese horrible futuro era estar con los pies en la tierra. Excepto que era un vampiro. Y una reina. Y rica. Y viva en una mansin. Con millonarios. En la tierra? Mierda. . . ni siquiera cuando estaba viva, compartiendo un dplex con Jessica y con una bolsa-marrn para que pudiera tener guardadas algunas sandalias Marc Jacobs Caprice. Yo siempre fui una persona ordinaria rodeada de bichos raros interesantes. Slo se puso peor despus de mi muerte. Y a pesar de estas afirmaciones, estaba siendo la ordinaria rodeada de bichos raros interesantes. (Adems, lo triste era que yo poda estar hablando sobre la vida con un polica y ni tan siquiera poder dejar de pensar en lo de no querer ser malvada? No importa cul fuera el temala economa, lo ltimo de la temporada de 30 Rock, matar al demonio, la contratacin de juglaressiempre volva a m lo de no querer crecer para ser yo.) Todo esto para decir que me gustaba vivir con el nuevo y mejorado Nick/Dick Berry. Era algo ms que accidentalmente haba cambiado; l era mi prueba de que yo no tena que ser el malo de la pelcula. Adems, los beneficios para m eran sper geniales. Adems de no entregarme al mal y no haber escrito el Libro de los Muertos en la piel de Sinclair, el cambio de personalidad de Nick, en mi opinin arrogante, estaba en la columna de la victoria. El viejo Nick: no era un fan de Betsy. Bueno, l lo era en la forma en que los cazadores de ciervos son fans de los ciervos. Nick-No-Dick haba sacado una pistola haca m ms de una vez, y no de una manera en plan sexy, tampoco. Pero eso era justo, porque Sinclair y yo le habamos forzado su mente sin pensar mucho en cmo se sentira al respecto. l nunca lo superpor qu debera haberlo hecho? Lo habamos violado, eso era todo all, no hay manera de hacer que no fuera terrible: violamos su cerebro para salvarnos a nosotros mismos. Ah! Pero en la nueva lnea de tiempo no habamos hecho eso. Mi torpeza por el pasado me llev a que me mordiera el Anticristo en lugar de l. Y Laura ya estaba jodida (vase ms arriba: el Anticristo). As Dick-No-Nick nunca tuvo un trauma vamprico relacionado con su pasado, l pensaba que estbamos todos haciendo la ola. Le gustaba vivir en la Central Vampiro. Le encantaba que fuera a ser pap. Se baj de la vida: le gustaba la locura controlada de su trabajo diario y la locura incontrolada de la vida en la mansin. Caso en cuestin: Acababa de llegar a casa de su turno, un da de ver a la gente peor que puedas imaginar, y en vez de ir a la cocina a escondidas a beber algunos de los vodkas de Tina o a su habitacin para ponerse en posicin fetal durante una hora o tomar una ducha caliente para escaldar cualquier contacto de ndole humana, le poda or subir por las escaleras hasta el tercer piso, donde estaba una vez ms tratando de averiguar que pavorosos objetos de terciopelo que obstruan la escalera eran para donarlos y cuales para quemar. Y el cuales (uf!) para subir al desvn. "Hola! Est aqu mi reina vampiro favorita?" Un pah-pah educado en la puerta de mi dormitorio. "Es un momento en el que prefieres no tener relaciones

sexuales con mi rey vampiro favorito? Qu estoy diciendo?, por supuesto que no estn ejerciendo sus privilegios maritales uno encima del otro. No puedo escuchar la ruptura de una cama o una ventana hacindose aicos". Puse los ojos en blanco. Rompes dos camas en la misma semana y la gente hace a continuacin todo tipo de guasas acerca de lo que pasa en el dormitorio. "Vas a pasar ya?" "Lo que me lleva a mi primera pregunta", grit con alegra a travs de la puerta. "Hay aqu una reina vampiro? Slo necesito hablar con alguien a cargo. Creo que vas a ser t. Ja!" "Chpamela", volvi a llamar, l saba que Betsy-isima era la apropiada para que bien que ests aqu, querida amiga. "Y cada semana estoy yo ms a cargo. Probablemente. "Otra vez te digo, ja." l me sonri desde la puerta. Llevaba su habitual conjunto para-la-lucha-contra-el-crimen: camisa de vestir marrn, pantalones de color gris oscuro, chaqueta a juego y zapatos especiales para policasse vean fantsticos, pero poda correr en ellos. A excepcin de los zapatos todo era de confeccin, pero l era exactamente mi altura (empatados a 1,83 metros) y desgarbado como un nadador, as que poda usar casi cualquier cosa y se va bien. Dick-No-Nick no era esclavo de la etiqueta, pero con esos hombros, no tena que serlo. Poda ponerse un saco de yute sobre sus hombros como una capa y sera todo, mmm, que se vera bastante bueno, tal vez yo consiga un saco de yute para Sinclair. "Santo Dios, Betsy." Mir a su alrededor en la habitacin a las decenas de cajas de zapatos tiradas, la puerta del armario abierto de par en par y yo sentada en el medio de la pista tomando notas y fotos con mi cmara, buscando entre todo lo que escupa mi armario. "Todava ests lamentndote de todo este estorbo?" "Zuecos de terciopelo." Me enfad. "Y s. Lamentando? En serio? As es como piensas t que la gente habla en la vida real?" Pero al verlo me estaba animando. Recientemente haba cambiado la lnea de tiempo, era todava una novedad agradable estar en una habitacin con el amante de mi mejor amiga y saber que no estaba aterrorizado de m. Me gustaba Dick-No-Nick por s mismo, pero no mentira. Tambin me gustaba por lo que simbolizaba: de vez en cuando acierto, y no todos los accidentes son malos. Ver de nuevo a No-Nick que le gustaba muy bien habran sido suficientemente satisfactorio (soy vanidosa, pero no tonta). Pero l amaba a Jessica y l estaba entusiasmado con su beb. A veces, demasiado excitado, porque el beb estaba forzando que su relacin evolucionase; No-Nick estaba sintiendo la presin para cambiar de vida, y no slo la suya. Para mejor, todos pensamos. Desafortunadamente, Jess no estaba de acuerdo. Y yo sospechaba, que era eso por lo que haba realmente venido a buscarme a mi habitacin. Tal vez saba que Jess probablemente estara tomando su siesta/digestin, Tina estara en su oficina haciendo nmeros o hablando con una sirena (S, las sirenasexistan, no lo sabas? yo dej todo eso para Tina, tena suficientes con los vampiros en mi plato sin aadir adems a las sirenas),

Marc estara absorto con un Sudoku en Internet y Sinclair estara correteando por el campo con Pelos y Babas. El-que-ya-no-es-Nick estaba mirando por encima de las pilas de zapatos que estaban por toda la habitacin. "Cmo es que t no hace estas cosas?", se pregunt, moviendo unas cajas de zapatos de mi sof para desmayos y se sent. "Lo siento, qu? Y supongo que estars listo para moverte en un instante si me siento dbil. T sabes que se supone que se utiliza sobre todo para los desmayos. Iba a poner un cartel, 'Slo para desmayo-emergencias', pero Sinclair no me dej, qu culo-apretado." Haba tenido que comprar el estpido sof Burdeos porque era literalmente lo que era: un sof de desmayos. En el pasado, era algo para que la seora de la casa a punto de desmayarse, por lo general tapizado en terciopelo oscuro, con un respaldo en un extremo, y todo esto sustentado en una hermosa madera oscura. No es que me desmay habitualmente, pero si me cayese otra vez, por lo general cuando estuviera a punto de morirme otra vez, o justo despus de que me haban matado otra vez. Y si alguna vez casi me mataran en mi habitacin otra vez, tendra un sof de desmayos en que desmayarme. Progreso beb. Los Boy Scouts no tenan nada contra m, bendice a sus pequeos corazones homofbicos. "La mitad de un instante." "S, seguro. Amas todo esto demasiado", Nick-No-Ms dijo, sealando las muchas cajas de zapatos. "Lo que es un misterio para m y siempre lo ha sido. Son solo zapatos, por el amor de Dios. Te los pones en los pies y sales. Vuelves, te los quitas, y ya est todo hecho. Eso es todo. Eso es todo lo que es." Le sonre a l. No quera seguir la lnea de "no eres ms que un chico que no lo entiende" con el chico, pero no era ms que un chico y l no lo entenda. "Eso no es todo lo que es. Ni siquiera se acerca. Como especie hemos estado pisando fuerte en el calzado cerca de diez mil aos. Tuvimos que hacerlo, tenemos en el pie ms huesos que en cualquier otra parte del cuerpo. Tuvimos que pensar en las maneras de proteger todos esos pequeos huesos pequeitos, y si hoy en da los zapatos muestran ms sobre el estado de necesidad, en ese entonces era una de las formas en que intentamos que no nos matasen a las primeras de cambioas que, cuando ramos catorce o quince. Los humanos, en aquel entonces, deban considerarse ancianos cuando an tena acn y apenas haban comenzado a crecerles los senos". "Um. . . Creo que te estas yendo por los cerros de beda". "Demuestra lo que sabes. Escucha: los cazadores con albarcas podan cazar ms y mejor, por lo que las familias coman mejor, as que vivieron para hacer bebs y los bebs fueron alimentados mejor porque tenan buenos cazadores, verdad? El crculo de la vida, bla, bla, pero lo que significa es que los zapatos tratan sobre nosotros evolucionando a travs de su diseo, no de la herencia. No es increble?" "Um. . ." Sus ojos apuntaron hacia arriba, me di cuenta que estaba tratando de pensar en una buena manera de responder antes de renunciar a ella: "No". "Eres justo"

"Un chico y yo no lo entiendo, pero qu pasa con los chicos que disean los zapatos?" "Yo no he dicho que todos los chicos no lo entiendan. Slo un tipo de chicos. Los chico que son mis amigos." Sonre para aliviar el picor. No me preocup nunca por marginar a los dems, incluso a los amigos, s que debera esforzarme ms para no hacer a los dems lo que me molestaba que me hicieran a m. "Est bien, eso es" Sacudi la cabeza como si tratara de sacarse un mosquito zumbando en su odo. A menudo tena yo ese efecto en la gente, y est mal que me enorgullezca de ello. "No importa. Y cuando te dije de los chicos que disean, quiero decir, por qu no?" Por qu el yo de la otra lnea temporal necesitaba cuatro pares de zuecos de terciopelo prpura? "Por qu me los qued?" El terciopelo es inflamable, verdad? "Adems de para dar sentido a esta locura." "No. Disalos t misma." Me qued mirndolo. "Cierto?" Me qued mirando ms. "Ests bien?" Se inclin hacia m y agit una mano frente a mi cara. "Ests ah todava? Holaaaa? " Yo salud su mano de vuelta. "Deja de esnifar. Y yo no soy como ellos. No soy un genio artstico con una vena creativa que beneficie enormemente a toda la humanidad. "Vale, primero creo que tal vez tienes los diseadores de calzado en un pedestal". "No lo hago. Ellos son artistas, algunos de los mejores en la historia de los acontecimientos humanos." "Mi punto. Y en segundo lugar, por qu no intentarlo? No conozco a nadie que sepa ms acerca de estas cosas que t. Mierda, te conoces al dedillo la biografa de ese tipo que accidentalmente has hecho que no exista, Chris como-sellame." "Christian Louboutin". Apenas poda obligar a mis msculos faciales, los labios y la lengua para formar las slabas mgicas. Ido, ido todo, todas sus obras gloriosas se han ido y peor que se hayan ido: nunca existieron. Nunca existirn. Debido a la estupidez, la estupidez de m. "De acuerdo, ese tipo. Has pensado en tratar de llenar sus zapatos? Por as decirlo? " "Nunca", le contest, sorprendida. "Ni una sola vez. No podra hacerlo nunca y sera terrible probar. Estara estafando, pienso yo, tan solo por intentarlo." "O un homenaje a su trabajo! Al igual que bandas que interpretan los temas de Nirvana." Negu con la cabeza. "No." En varios niveles. Nirvana, uf. "Mi papel, es totalmente diferente. Los compro y me los pongo. No los hago. O ayudar a hacerlos. Eso no es para alguien como yo, oh infiernos no. No puedo".

"Est bien, tal vez." Pareca desconcertado por mi vehemencia. Me dije a m misma que marcara abajo. Mmm, oh infiernos no. . . marcar abajo . . . lo siguiente que dira es que las cosas estaban "fuera de la cadena", porque, sorpresa! Estbamos de vuelta en 2010. "Pero nunca has probado, no?" Yo lo miraba a l. Por supuesto que nunca haba probado. Los pinginos no tratan de hacer fsica, los tites no tratan de hacer claqu, y yo no trato de hacer zapatos de diseo. El mundo se pareca ya bastante a un manicomio. "As que tal vez deberas! Intntalo, quiero decir." l se ech hacia atrs, sus ojos azules brillaron con un rayo de confianza. En s mismo como un persuasor o en m como diseador, no lo s. Sus hoyuelosEl Otro Nick incluso tiene hoyuelos? aparecieron, estaba casi temblando "puedes hacerlo", vibr. "Mira, slo piensa en ello, de acuerdo? Apuesto a que podras hacerlo. Por lo menos sabes exactamente lo que te gusta y que es exactamente lo que odias. T conoces los estilos que te gustan y los colores y los materiales". "Yo s qu clase de coche me gusta, tambin, pero no tengo ningn plan para pasar por Ford y dejarles mi currculum." "Todava." Se inclin hacia delante, apoyando los antebrazos en las rodillas. "Pero eso no es por lo que quera hablar contigo." "Vamos al tema." Me volvieron a clasificar. "Qu pasa, Ya-No-Nick?" l gimi. "Deja de hacerlo. Para. Dick, est bien, slo Dick. Soy solo Dick. Cuando me veas, slo recuerda que se trata de Dick. A secas." l clav un dedo en mi direccin antes de que se me pudiera escapar una risita. "Reina vampiro mala! Mantn tu pequeo cerebro fuera de la cuneta. No voy a negarlo: yo tena un cerebro pequeo y no dejaba de jugar con YoNo-Nick sobre el tema de su nuevo-no-muy-real-nombre. En parte porque soy una idiota inmadura, pero tambin creo que yo lo estaba probando un poco. Porque nada dice ms sobre la amistad, como los juegos de la mente inmadura. Como he dicho, en esta lnea de tiempo ramos amigos; yo tena curiosidad por ver hasta dnde llegaramos. Probablemente no era algo que hacer antes de morir, me pona triste si me atreva a pasar ms de dos segundos pensando en ello. As que por supuesto, no lo hara. Haba un montn de otras cosas ms tristes en que poda pensar. La versin corta: el detective Nick Berry de la vieja lnea de tiempo se fue, lo hizo por Dick. Me disgustaba el cambio, incluso cuando era para mi beneficio. De ah la flagelacin con el nombre. Mi idiota interior deba ser alimentada. Constantemente. "Bien, bien. Dick-No-Nick, Por qu viniste a mi cuarto y me desafiaste a disear zapatos? " "Porque yo entr en su habitacin para obtener su consejo sobre conseguir que Jess se cas conmigo." Ah. Eso es algo que podra ser divertido para charlar sobre ello, pero que nunca ocurrira en la vida real. Jess amaba a Ya-No-Nick ms de lo que alguna vez haba amado a nadie, estaba casi segura. As que ella nunca se casara con

l. Y ni siquiera la reina de los vampiros podra cambiar eso, al igual que yo no poda cambiar que hubiera un mundo sin-Louboutin. Pobre bastardo.

CAPTULO SEIS

(E

staba mal que me sintiera halagada porque haba venido a m con este mal. Y yo lo saba. Y sin embargo, yo estaba tomndome un par de segundos para tomar el sol en mi orgullo en la maldad. Y ahora, a los negocios.) "Probablemente deberas estar hablando con Jessica acerca de esto," lo intent, sabiendo que era cojo y que no iba a funcionar. De repente me qued muy interesada en los zuecos de terciopelo verde musgo que asign mentalmente a Goodwill*.
[*N.T. Organizacin de caridad.]

"Probablemente esa respuesta no me hace ningn bien y t muy bien lo sabes." "Probablemente eso suena bastante bien." Mos! Estos zapatos verdes horribles ciertamente eran fascinantes. "Eh, ya sabes que no es personal, no?" No-Mas-Nick levant las manos, cayendo accidentalmente dos cajas de zapatos de mi sof de desmayos. "Cierto. Por supuesto. Debido a que su negativa a casarse conmigo no es nada personal". "Bueno." Me arrastr hacia las cajas de la punta, que enderec, y luego volv de nuevo a mi lado. "No lo es." Como muchos de nosotros, Jessica pas su adolescencia observando matrimonios: sus padres, y los padres de su mejor amiga. Decir que se sinti poco impresionada, es como decir que me disgusta comprar bombas de temporada en rebajas. Porque realmente, realmente me disgusta. Y los matrimonios que ella presenci desde la esquina del ring eran horribles. Prob una nueva lnea: "No eres t, es ella!" Se frotaba el puente de la nariz como mi mam y mi marido hacan cuando accidentalmente les estaba conduciendo a una migraa. "S que ests tratando de ayudar. . . " "Ah, Esa soy yo!" Ms o menos. Todo lo que tena que hacer es poner un odo comprensivo, si esa era la frase. Yo podra compadecerme. Yo podra estar a solas con Jessica (emboscarla a ella en el camino a la cocina, tal vez?) Y hablar bien de Nick-Ahora-Dick. l es un gran tipo, que sera un buen padre, sabes que no te quiere por tu dinero, no hemos violado su mente en esta lnea de tiempo, as que sus pensamientos e impulsos son solo suyos. Por amor de Dios. Todo esto era cierto y no hara ninguna diferencia. Jessica no se casara con Llmame-DickMaldita-Sea, porque lo amaba, no porque no lo hiciera. "He estado pensando en esto por un tiempo, y creo que tengo una manera de que realmente me puedas ayudar."

Levant la vista, sorprendida. Haba planeado ms, vamos, chicas sois estpidas, que realmente no quieres casarte, no? pues ah va un plan. "S? Chico grande! Dispara. Eh, no literalmente". "Hablar con ella para convencerla". Parpade. (Que fue raro. Lo cual era tan extrao como jadear y suspirar, no creo que necesitara parpadear. Yo no tena que orinar, o menstruar, o sudar. Estaba parpadeando por la fuerza de la costumbre? Nota mental:... Preguntar a Marc.) "S, ms o menos lo he hecho. Ella no est a tu favor". "No, me refiero a hablar con ella de eso. Slo. . . ya sabes. "Movi sus dedos haca m. "Qu t utilices el asunto de los vampiros y la hagas querer casarse conmigo." Durante unos pocos segundos no saba qu decir. As que me sent all, en medio de una camada de zapatos, mirndolo fijamente y parpadeando a propsito, porque yo estaba bastante segura de que no tena que parpadear como una funcin biolgica. Haba una maraa de respuestas en mi cerebro. 1) Cerdo! Esa es una idea terrible, tonta de mierda. Qu demonios pasa contigo? Ya era bastante malo pensarlo, pero luego escupirlo en voz alta? Ests realmente pidiendo a la mejor amiga de tu novia que viole su cerebro para que se case contigo? Ha perdido tu jodida mente de mierda? Eh? Lo has hecho? 2) Ya sabes, que no te acuerdas de eso, pero me odiabas a m en la antigua lnea de tiempo por el uso que hice de mi "cosa de vampiros" en usted. As que la irona aqu. . . es tan enorme. 3) Cerdo! Esa es una idea terrible, tonta de mierda. Qu demonios pasa contigo? Ya era bastante malo pensarlo, pero luego escupirlo en voz alta? Ests realmente pidiendo a la mejor amiga de tu novia que viole su cerebro para que se case contigo? Ha perdido tu jodida mente de mierda? Eh? Lo has hecho? "Yo no voy a hacer eso" es por lo que me decid. Se estremeci y yo no estaba sorprendida, yo casi poda sentir la bajada de la temperatura en la habitacin mientras hablaba. l asenta con la cabeza antes de que las palabras hubieran conseguido salir de mi boca. "S, idea estpida." "Realmente estpida". "Horrible." "Por lo tanto, tan estpida." "No s en lo que estaba pensando." "No creo que estabas pensando. Y vamos a pretender que no lo estabas pensando. Y eso no lo pensaste y luego me hablaste de hacerlo." "Haciendo qu?" Seal hacia l y sonre. Exacto. Tiempo de ir ms despacio. No poda tomar solo lo bueno de la lnea de tiempo cambiado, al igual que Dick-No-Nick me gustaba y sus ganas de vivir con nosotros, y luego arruinarlo a pesar de que l no recordaba lo malo, estoy segura que lo hara. "Mira, voy a hablar con ella de nuevo, pero en" Mi telfono hizo el politono Stewie de Padre de Familia ("Mam. Mam. Mam. Mamita. Mamita. Mamita. Mam! Mam! Mama! Ma! Ma! Ma! Ma! Mami! Mami! Mami! Mami! Mam! Mam!") y

empuj a un lado una caja de zapatos a un lado y lo cog. Nick haba saludado y ya se diriga hacia la puerta, as que respond. "Hola, mam. Qu pasa?" "Tu marido", suspir ella. "Est aqu! Y es de da!" "S, eh, yo tengo que ponerla al da de nuevo." Para su crdito, mi mam no pareca aterrorizada. Pero entonces, no tena idea de cun profundamente loco mi marido era ahora. Mi madre era inteligente y cariosa y abierta de mente ms all de las creencias. No le haba importado un comino que me hubiese convertido en un vampiro, ella estaba nicamente aliviada que no tena de verme muerta y enterrada. Y trat de mantenerla al corriente, porque una cosa de la TV y de la pelculas que hacen los vampiros que me vuelve loca (ms de una, pero no hay tiempo para entrar en su totalidad) es, que mantienen sus seres queridos en la oscuridad para "protegerlos". Y nunca funciona para ellos. En absoluto. Ni siquiera una vez. Nunca. Una vez que me di cuenta de que era un vampiro y probablemente fuera uno por siglos, decid mantener a mis seres queridos al corriente. Si sucedan cosas malas, no iba a ser causa de algn tonto malentendido artificial el que causaba el desastre completo y podra haberse tan fcil evitado, Ah bueno. An as, me di cuenta que no haba mucho de la historia de "Bueno, yo mat al diablo y el Anticristo est enfurruado y adems, Sinclair puede soportar la luz ahora, y eso es ms o menos todas las noticias hasta que el prximo desastre se cierna" que le pudiera contar a ella. De mentalidad abierta era una cosa, pero yo no quera aterrorizarla a ella. Ms, quiero decir. "T lo has dicho," ella estuvo de acuerdo. Prcticamente estaba haciendo risitas al telfono. Mam no era una risitas. Era una que se rea por lo bajo, una que soltaba carcajadas (cuando el estado de nimo era el adecuado), una con risa despreocupada, una con una risa alegre. Pero no risitas. "Pero escchalo y velo. . . trajo tus cachorros con l! Para jugar con BabyJon!" "No son mis cachorros!" "Deberas verlos a todos jugando en el patio. Clive est, tambin, y es un momento tan entraable. Es tan lindo!" "Bueno, esto es lo ltimo. Esto ha ido demasiado lejos." Me puse en pie antes de darme cuenta me haba movido. "Estoy en camino, mam. Slo espera hasta que yo llegue." "Por qu? Cul es el problema?" "Mantente con vida, no importa lo que ocurra. Te encontrar!" Cort la llamada y met mis pies en los zapatos ms cercanos. Era hora de poner fin a la locura.

CAPTULO SIESTE

ice el trayecto desde Summit a Cow Town en cuarenta minutos. Era un viaje de treinta y dos kilmetros, pero como siempre tena una sed rabiosa y me agenci de un batido de Caf Caribou (mitad de chocolate blanco y chocolate caliente, mitad de chocolate con leche y chocolate caliente, doble de crema batida) para empujar hacia abajo las ganas de merendarme lo(s) vecino(s) de mam. As que cuando me baj de mi hbrido (s, yo era verde cuando poda, qu haces t por el medio ambiente?) SUV (era una pequea, una Ford Escape, y as que doy marcha atrs, tambin, a veces los vampiros necesitan transportar cosas) yo estaba agarrando las llaves en una mano y mi chocolate caliente con la otra. Razn por la cual casi se me derramo el lquido hirviendo encima, porque mi mam tena razn: Sinclair haba trado a Pelos y Babas y estaban jugando con BabyJon y el novio de mam, Cliiiiiive, se uni a la diversin y pareca un anuncio de cerveza, excepto por un beb y dos cachorros. Gah. Mi madre me haba visto doblar la esquina a toda pastilla (ms rpido y me habra levantado sobre dos ruedas, como un miembro del elenco de no-muertos de Los Dukes de Hazzard*), por lo que se haba levantado de su silla de jardn (sillas de jardn, en el exterior, en pleno diciembre: una idea tremenda si usted est buscando activamente la congelacin) y vino a verme como yo trastabillaba por la acera helada. Ella me abraz, que yo se lo devolv a medias, haciendo malabares un poco para que no se derramase la leche caliente por su espalda, y luego me susurr: "Nunca pens que dira esto acerca de tu imponente marido, pero l es adorable!"
[*N.T. Serie de TV estadounidense emitida originalmente entre 1979 y 1985.]

Gru. "Qu?" Ella rompi el abrazo y se apart para mirarme. "No te gusta esto?" Hice un ruido rabia-suspiro-quejido. "Bueno." Mam mir al vampiro, los cachorros, el nio, y Clive Animado. "Yo s que no eres una chica de perros, pero tienes que amar ver a Eric tan tan" Ella busc a tientas la palabra. "Rey-vampiro-alegre?" "Exactamente. T y yo nunca lo podramos haberlo conocido en vida, pero creo que tal vez esta es la forma en que l te estaba predestinado. Ah. "Ella me apret con sus brazos y me dio una "arriba el nimo, campeona!" sacudida. "Admito que no es a lo que estamos acostumbradas, pero creo que es encantador."

Y lo hars, pens pero no lo dije, justo hasta que suceda algo horrible y necesitemos un tipo duro implacable para arreglarlo y entonces l se pondr a repartir lea. "l tendra que haber llamado antes de irrumpir" "l lo hizo, y esto no son negocios. Es mi yerno, probablemente el nico que jams tendr" Levant las cejas. "Probablemente?" "y es de la familia." Una ligera brisa levant, agitados rizos blancos plateados de mi madre. Era joven ella se haba quedado embarazada de m un mes despus de empezar la preparatoria pero haba tenido el pelo blanco desde su adolescencia. Ella y yo de vez en cuando habamos sido confundidas como hermanas, lo que ella amaba y yo odiaba. Nada en contra de mi mam luciera linda, pero al escuchar "Eh, vosotras dos, queris ayudarme a hacer un sexo sndwich?", Fue suficiente para que aborreciera los sndwiches durante seis meses. El hecho de que mi madre se ech a rer con tanta fuerza que casi se haba cado en medio del trfico si no la hubiera agarrado el brazo, hizo que fuera an ms surrealista. All estaba otra contradiccin: mi mam tena el pelo de una vieja dama y la sonrisa, la cara sin arrugas de un modelo de crema hidratante, brillantes ojos azules, y una manera de hablar pausada, y ella haba tenido que poner un montn de hombres fuera de su camino. Ella haba luchado por su doctorado de historia mientras me criaba casi por su cuenta (incluso antes de que mi padre la abandon, l haba sido un gran fan de los viajes largos de negocios). Ella haba mantenido la acritud de su divorcio lejos de m tanto como pudo, al tiempo que se neg a volver a su apellido de soltera. "Es mo", con dulzura le haba explicado al juez. "Incluso si el hombre ya no es mo, el nombre todava me pertenece a m y siempre me pertenecer. Me niego a volver a mi apellido de soltera, seor". Sip. Lo haba puesto por todas partes: Dra. Taylor, Profesora Taylor, la Sra. Elise Taylor, en las tarjetas de visita, correspondencia personal y de negocios, presentaciones de PowerPoint, artculos para The Monitor Guerra Civil , conferencias, artculos de revistas: Dr. Elise Taylor. Debido a la fuerza de su voluntad y la cobarda de mi madrastra a la hora de enfrentarse en una confrontacin cara a cara, la mayora de las personas que se refieren a la segunda esposa de mi padre como exactamente eso: "Antonia Taylor. . . usted sabe, la segunda seora Taylor." Je. (S, poda ser una perra vengativa, pero honestamente yo la segu. Adems, la Ant se lo mereca. Todo. Y un montn ms que no lleg. Pero eso es una sesin de orinar y de gemir para otro da.) Todo esto para decir que mi madre no era del tipo de persona que le dicen que te follen. As que eleg mis prximas palabras con cuidado (por m). "Me conmueve verlo feliz, pero me pone nerviosa. No s por qu. No son los perros. No creo que se trate de los perros. "Se supone que debes ser el socio embarazoso en necesidad de rescate", mi madre seal con una precisin aterradora. "Es el trabajo del rey es ser fuerte

frente a todas las calamidades, para mantener el control, ser despiadado cuando la situacin lo precise. No. . ." Seal el patio lateral, donde Sinclair estaba alineando a Pelos y Babas para algn tipo de carrera de relevos que involucraba huesos de cuero crudo. "Eso". Negu con la cabeza. "No, no es eso." "No?" "No, porque eso es lo opuesto a lo que una feminista hace, pues te hace parecer necesitada e insegura." "Lo cual es un problema porque. . . " "Nadie debe saber qu necesitada e insegura que soy." "Ah." Su sonrisa se ensanch y me re; no poda evitarlo. "No, ahora." Ella se inclin y me dio un beso en mi mejilla, con olor a suavizante y champ anticaspa. "Esta es mi chica." "Ah, Oye! Betsy! Eh!" Plido. Clive Animado me estaba llamando. Esto sonar terrible, pero aqu est: mis dos mayores pesares de la lnea de tiempo cambiada eran no tener ms a Christian Louboutin, y que mi mam tena un novio ahora. Ya sabes cmo las aves-y-abejas hablan con tus padres pueden aspirar a hacerlo todas las partes involucradas? Prueba el "Quizs deberas dejarlo ya que la nica razn por la que tienes novio es porque enred con la lnea de tiempo y no te has hecho suficiente dao?" hablar. "Eh, Sr. Animado." "Por favor." l resopl un poco mientras corra hacia nosotros. "Es Clive. Sr. Animado era mi padre alcohlico ya muerto". Cmo podra olvidarlo? Cliiiiiive. Puse una sonrisa fra y fing una tos, as no tendra que darle la mano. No creo que pensar que yo no fuera consciente de mi tremenda mezquindad. Yo lo saba, pero tambin era consciente de que no tena otra opcin. l no poda dejar de ser el capitn de barco chiflado. Igual conmigo. "A este da precioso solamente le faltaba tu presencia, mi duea." Sinclair haba recogi a Babas y Pelos antes de que pudieran tratar de subirse a m. Clive trot con BabyJon a cuestas, me sonri a m, y me mostr sus cuatro dientes. (De BabyJon, no de Clive. Clive tena un juego completo de helicpteros, yo lo puedo atestiguar.) Cuando se les vea juntos, era un poco cmico ya que Clive pareca un beb gigante. Se haba cortado el pelo castao tenue en la franja de un monje y tena el cuerpo blando de sus cincuenta aos. Estaba hinchado, no de grasa, con piel plida, ojos llorosos y el tipo de boca que se destacaba, incluso cuando no estaba sonriendo. Se vea como una amenaza parecida a como se vera una fila de lechugas. Qu me molestaba?, y s que no tiene sentido. No lo s, yo poda contar con una mano el nmero de hombres que mam haba salido desde el divorcio. Ella pareca gustarle Cliiiiiive ms que los dems juntos. Eso tambin me molestaba, y yo saba que tambin no tena sentido. "Fue un placer conocer a tu marido", dijo Cliiiiiive, entregndome a BabyJon, que estaba intentando llegar haca a m. Me llev a mi hermano/hijo/lo que sea y

lo abrac, y le toqu la nariz para calmar mi dolor, temblando por la risa del beb. "Hemos hablado de los buenos viejos tiempos*."
[*N.T. Se refiere al Sur antes de la guerra civil de Estados Unidos.]

Los buenos viejos tiempos? Sinclair supo leer con exactitud mi estado de nimo, cuando salt con: "S, tu madre ha sido una anfitriona maravillosa." l se volvi hacia ella. "Tengo que agradecerle una vez ms por recibirme sin haberla avisado de mi visita." Mam hizo un gesto a la basura. "Yo hubiera estado loca si sabiendo que estaba en barrio no lo hubiera recibido. Hemos agotados al beb tanto que dormir durante veinte horas". En serio? Mir Cliiiiiive, que sin duda se vea bien descansado. Tal vez l tom una gran cantidad de siesta. Ahse refera al beb pequeo. Eso era bueno, tambin. "Pero pens que no podras venir por l hasta maana," Mam continu. "S, pero mi agenda se ha despejado. . . "Y mi marido se volvi loco.". . . as que pens darte una sorpresa." T y el beb gigante que estn saliendo. "Y aqu estoy." As que si no os gusta a aguantarse, idiotas. BabyJon me grit al odo y me dio patadas, golpeaba con sus slidos pequeos dedos-de-carne-de-cerdo de los pies en mi vientre. Mam le haba calurosamente vestida con un jersey de cuello, pantalones, abrigo y calcetines y zapatos. Su cabello negro estaba pegado por todas partes, con el aspecto de plumas revueltas, y que, adems de por sus movimientos rpidos y linda risa caucau le haca parecer y sonar como un cuervo en paales. Sus ojos, una ronda perfecta de azul beb cielo, se encontraron con los mos y luego se arrugaron cuando cant otra risita. BabyJon era uno de esos bebs insidiosos que engaan a las parejas sin hijos a tener hijos. Estaran a su alrededor y se daran cuenta de su estado de nimo soleado, la forma en que l nunca rechaz un bibern o tres, y su profundo dulce sueo, y se diran a s mismos, No puede ser tan difcil? Tena una debilidad por l, y era qu sera el nico nio que alguna vez podra tener. Aqu est la cosa molesta acerca de la biologa: si no menstras no ovulas, si t no ovulas no puedes quedarte embarazada. Yo haba ido a la tumba la primera vez pensando que tena aos para formar una familia, y aceptar el hecho de que nunca iba a ser madre biolgica era casi tan difcil como la aceptacin de que no habra ms cenas de costilla de primera para m, tampoco. "Usted no puede negar que es su mam," Cliiiiiive estaba cotorreando. "Mira el parecido." A) Yo no soy su madre. B) Soy un graso inarticulado con el pelo sucio que se caga en los pantalones cuando no estoy babeando todo a m mismo? (En realidad, eso me descra perfectamente cuando regres al hogar de mi primer ao en la U... despus de esa noche nunca fui capaz de soportar el ginger ale, el vermut, y la leche con chocolate.) "Ustedes tienen exactamente la misma sonrisa!"

Estaba yo sonriendo? Asqueada, puse mi mano sobre mi boca como si yo resplandeciera un poco ante el cumplido. Cliiiiiive era un bastardo inteligente, me venci con mi propia vanidad. Era una gran arma! Como, enorme nuclear. "Y seguro que te gusta, eh?" Por qu no poda ser malo? En realidad era bastante egosta de su parte que no sea malo. "Ah, bueno. . ." Decid sonrer y entonces record que ya estaba sonriendo. Oh, l era un idiota inteligente! "Somos hermanos. No soy su madre, salvo legalmente o algo as." Es una larga historia. El resumen es incomprensible y extrao: un anillo maldito de compromiso, un camin de la basura, un doble funeral, voil! es un nio. Pero yo no tena ganas de contarle a Cliiiiiive toda la historia. No era asunto de su incumbencia, por una cosa. Y tambin, era de su incumbencia. "Ah, mi hijo." Sinclair tom su medio-hermano-poltico/hijastro, pero BabyJon estaba en otra historia. "Plehhh!", Dijo, o algo parecido. Nada de un leve saludo, Sinclair le tendi la mano y se la estrech a Cliiiiiive. "Ya he importunado tiempo suficiente. Le doy las gracias de nuevo por su hospitalidad. Y mis disculpas por los, er, los depsitos de los perritos han hecho por aqu. " Depos? Oh. Terrible. "Has tenido noticias de Laura?" "S!" Mi nimo se ilumin al instante. "Ella vino a gritar." Mam cerr un ojo, pensando. "El telegrama cantando?" "El ramo de globos." "Ah. Fue una suerte que yo no apostara por el resultado. Yo la vi. Estuvo aqu hace un par de das. " "Laura viene aqu? A visitarte?" Bueno, eso era un poco extrao, pero no es como si yo fuera duea de mi mam, ni nada. ( Mi mami! Laura tiene su propiaah. De acuerdo.) Ahora que lo pensaba, tena sentido. Laura tena una debilidad por las madres; siempre estaba buscando a alguien que no fuera pura maldad (Satans) o generalmente inclinada hacia el mal (la Ant). Aun as, mam era. . . as. . . ma, maldita sea. Ah, claro. Debido a que este es el momento perfecto para ponerse posesiva sobre algo tan tonto. Mi voz interior era una perra a veces. Las siguientes palabras de mam soplaban mi teora: "No a verme. Para ver BabyJon." Se fij en la expresin de mi rostro y aadi suavemente: "l es su hermano, tambin, Betsy. Y ellaahella no ha tenido bastante" "Ella no quiere verlo si eso significa verme." "As es," dijo simplemente. Ni un solo intento de tratar de suavizar la pura verdad adaptndola a todas las partes. "Ella no es as." "Bien, pero entonces ella debe permanecer lejos de mi mam!" Me o y me revolv para el control de daos. "Debido a que usted est muy ocupada con sus propias ocupaciones. Artculos de revistas y de niera y por supuesto tienes Clive aqu, tienes una vida social exigente. Es muy egosta por su parte irrumpir en eso. Clive es tu mundo!"

"Dios mo," mi madre se rompi. Entonces, a la vez: "Lo siento, Eric." Ni siquiera mi madre controlaba el rociado del cido verbal diciendo "Dios", ponindole freno. "No, en absoluto, Dra. Taylor. Mi Elizabeth lo hace con una frecuencia aterradora. " "Eso no es lo nico que voy a hacerte a ti con frecuencia aterradora", murmur a la hierba helada. Al menos Clive no estaba entendiendo la broma. No s lo que mam le haba contado de la historia (tal vez eso de que Sinclair naci de nuevono sera hilarante!), pero l ni pestaeo. Muy bien, lo hizo, pero no fue un pestaeo significativo. Estaba lubricar sus ojos. Mam estaba haciendo esfuerzos por no reprobarme. "As que cuando se adapta a tus propsitos abrazas Clive." "'Abrazo' puede que no sea la palabra correcta." Mir Cliiiiiive por el rabillo de mi ojo y me sorprend al ver que me estaba mirando, tambin. Y: eww. "'Abrazo' definitivamente no es la palabra correcta. Pero entre el Sr. Animado y (Sus exigencias sexuales fervientes a mi pobre madre frgil) BabyJon, ests muy ocupada. Eso es todo lo que estaba tratando de decir." "Claro que s. Hablando de bebes, para cundo la ducha del beb? " "Eh?" Yo siempre odi esa frase. Me haca pensar que haban en realidad bebs duchndose. "Jessica. Ella dar a luz cualquier da, no? " "Ah, diablos no." Siempre me haba molestado, que mi mam siempre estaba molestando planeando cosas as antes de tiempo. "Ella tiene varios meses por delante", coincidi Sinclair. La sonrisa de mi madre desapareci y ella me mir a m a Sinclair a m otra vez. "Es una broma, verdad? Te burlas de m? Ella tiene que estar para cualquier dayo estaba un poco sorprendida que se demorar todo este tiempo. "Nada de demora" Negu con la cabeza. "Mam, ella est de unas seis semanas de embarazo." "O veinte meses", aadi Sinclair. "De acuerdo." Me encog de hombros. "De cualquier manera, nada hay de qu preocuparse en este momento." Hubo un largo silencio, roto por BabyJon que cant, "Yaarrgg mehn ma!" "Est bien", le dije. "Nos vamos ya." Trat de hacer un inventario mental de la guardera. Un montn de paales, s. Toallitas, eh-er. Tarro de la crema de mierda, comprobado. Eh. A pesar de que yo no tena que llevrmelo hasta maana, poda llevrmelo hoy. Era casi como si yo fuera una madre real y todo. "BetsyEric" Mi mam se interrumpi y durante unos segundos su boca se abri y se cerr en vano. BabyJon, sintiendo su estado de nimo, puso sus brazos hacia ella tan rpido que casi se cae de mis brazos. Lo agarr a la vez y l se ri y cogi un puado de rizos blancos. "Creo quecreo que hay algo mal." "No, est bien. Hay un montn de paales en la mansin." Por el momento, BabyJon se haba olvidado de m, enfrascado como estaba en tratar de aliviar la angustia extraa de mi madre.

Yo no iba a mentirme a m misma: me dola ver a BabyJon tan feliz con ella. Pero preferira comerme mi propia lengua antes de decir nada. En primer lugar, debera estar contenta de que mi hermano tuviera a alguien en su vida que le amase y cuidase. Por otra parte, todo era culpa ma, de todos modos. Si no estuviera siempre echndolo sobre mam, l me querra, tambin. Esta era mi nica oportunidad real para ser una mam. . . y me la estaba quitando las ocupaciones. Para ser justos, haba a menudo un desastre du jour que exiga que lo dejase todo y estaba lo de hacer la vida de noche, las reinas vampiros no fueron hechas para las crisis maternas. Y haba empezado pidiendo a mi madre por los favores de canguro que yo saba que ella era reacia a asumir. BabyJon era el smbolo viviente del naufragio que fue su matrimonio. Pero ella haba entendido que no haba nada que hacer al respecto, a menos que quisiramos tener una charla con los Servicios Sociales. La sola idea me habra dado terrores nocturnos si todava hubiera soado. "Disculpe, pero de acuerdo con estos papeles est muerta. El estado de Minnesota no es partidario sobre las personas muertas haciendo funciones de tutor. Adems, su estatus como cadver trae algunas otras preguntas, as que por qu no se sienta?" Por lo que todo haba comenzado como una tarea fastidiosa, pero BabyJon es bastante irresistible, y despus de un rato se estaba ofrecindose a llevrselo por un da aqu o pasar la noche all antes de que se le pidiese. Desde que alter la lnea de tiempo, le gustaba tener a BabyJon ms para su propio disfrute, no por hacer ningn favor. Me pregunt si se senta igual que yoque tal vez esta era su nica oportunidad de ser abuela, por mor de las circunstancias extraas, es por lo que pas de la mala gana a quererlo incondicionalmente. Por primera vez en mucho tiempo, yo pens en mi difunto padre y me pregunt qu pensara que su hijo con su nueva esposa estuviera siendo criado fundamentalmente por su ex. Su nueva esposa. Brrrr. Ahora no era el momento de pensar en la Ant, la de pelo de pia (por color y textura) y absoluta falta de clase. Y cuando alguien como yo est comentando sobre la falta de clase de otra persona, eso daba idea de lo realmente, realmente malo que era. Me di una sacudida interna vigorosa. "Mira, vamos a bajarnos de tu chepa. Vamos a" "Sabes qu?" Mi mam me cort. "Podra tenerlo una noche ms, como estaba previsto? Entonces te lo llevar maana. Me gustara ver a Jessica por mi misMe gustara visitarla por un tiempo. Si eso es conveniente." No slo eso, sino valiente. Ech un vistazo a Sinclair, su pensamiento me haba llegado alto y claro. rase una vez, que yo no poda leer la mente. Entonces pude leer la de Sinclair, pero slo durante las relaciones sexuales. Despus de eso le poda leer en otras ocasiones. Luego l pudo leer la ma. Nosotros lo atribuimos a ser monarcas de los no-muertos. Podamos casi siempre escuchar al otro, si uno o ambos de nosotros estbamos pensando muy duro. Pero me sorprend al captar un pensamiento extraviado sin ningn problema, era como una burbuja que haba

aparecido de la nada. Ests sorprendida de que est ah, pero t sabes por qu est ah, as que est todo bien. Teniendo en cuenta que la ltima vez que nos visit se enfrent al Zombi Marc y la Antigua yo, s, valiente es la palabra. En voz alta: "Claro, mam; como he dicho, no quisiramos arruinar tus planes ni nada. Y a Jess le encantara verte. Y podramos hablar" Mir Cliiiiiive. "Podemos ponernos al da." As que nos pusimos de acuerdo y nos despedimos y BabyJon estaba encantado de quedarse y ser casi mimado cuando nos fuimos, y todo el tiempo mi mam tena esa extraa sonrisa distrada en su rostro, una sonrisa que nunca se asom a sus ojos. Bueno. Las citas con Cliiiiiive probablemente me distraan, tambin a m. Lo importante era, que yo estaba all para ella. Y estaba dispuesta a matarlo a golpes en el momento que, no s, hiciera algo que no me gustase. Probablemente no pasara mucho tiempo para eso.

CAPTULO OCHO

"E

scucha," dijo mi mam de nuevo. "Algo est muy mal aqu. Ninguno de ustedes parecen saber cundo Jess se qued embarazada" "Terrible", coment. "No siempre se quieren o necesitan los detalles." "Ninguno es de tu incumbencia!" Jess acord, rociando ligeramente a mi madre con las migas de pan tostado. "O cuando ella dar" "El prximo verano, no es as?" Marc pregunt vagamente. Estaba sentado en una de las islas, hojeando Anuario de 2007 de Martha Stewart Living. Frecuentemente relea el artculo de "Cmo mantener una mente aguda". No era irnico que tuviese que volver a leer un artculo acerca de cmo mantenerse agudo? "Alrededor de la cuarta? Mmm, dice aqu que los anagramas son un camino a seguir. "Es como una palabra revoltijo?" "No, es como reorganizar todas las letras de una palabra para formar nuevas palabras. Al igual que. . ." l mir a la taza de caf de mi madre y sus ojos se pusieron lechosos como cuando l pensaba. ". . . carib de Cuba rio. O. . . eh. . . permission*. Por. . . impression**? S, impression".
[*N.T. Permiso.] [**N.T. Impresin.]

"Suena difcil." Yo no tena aptitud para los rompecabezas de cualquier clase. Ningn aptitud, y no me gustaban hacerlos. Si alguien sacaba su nueva App* de crucigramas, me daban unas ideas serias de fingir un ataque al corazn.
[*N.T. Aplicacin.]

"S." l sonri y marc el apartado correspondiente. "As es. Yde qu estbamos hablando? " "Decamos Jess se debe al final del mes." "Estbamos hablando de que Jess sale de cuentas al final de mes." "No, no", dijo la mujer a s misma. "El primer da de la primavera. O algo as." "No, eso no suena bien." "Por supuesto que no", dijo Sinclair, hurtando una tostada del plato de Jessica y dndosela a Pelos y Babas. "Otoo". "O es el beb de Ao Nuevo." Apur los restos de mi batido. "Esto. . .ya sabes. Siempre que pase". "Pero es tan amable de su parte interesarse, Dra. Taylor," No-Nick intervino. l haba deslizado el plato de tostadas de Jessica, probablemente

salvando la vida de Sinclair en el proceso. "Nos registramos en Cracker Barrel, si quieres saber qu regalar para el beb." Di un grito ahogado a su patinazo freudiano. "Crate and Barrel," le correg. "Cracker Barrel es un restaurante." Crate and Barrel incluso tienen cosas de beb? Pens, era todo de mobiliario yuppie y accesorios de cocina. Traduccin: Yo nunca haba puesto un pie en ese lugar y nunca lo hara. Mierda, tal vez ella realmente se registr en el restaurante. Estbamos reunidos en la cocina de la mansin, nuestra sala de conferencias no oficial. Ahora que lo pienso, tal vez era la oficial. Desde luego que tenamos muchas reuniones all. Mam haba trado BabyJon consigo como haba amenazado, y yo haba dicho a los dems que quera venir a saludarnos y ponerse al da sobre todas nuestras acciones. ("Marc es un zombi pero la Anciana yo se haba ido de vuelta, Jessica todava estaba embarazada, y que Ya-No-Nick todava no me odiaba. No tenemos un gato pero Sinclair tiene dos perros estpidos, y el Anticristo no ha estado mucho alrededor. Nos quedamos sin leche.") Mi mam, que abraza todas las cosas extraas (especialmente desde que su nica hija sali de la sala de embalsamamiento despus de morir la primera vez), era tan amable con Marc que casi no se notaba ninguna diferencia. l haba estado colgando hacia atrs un poco, sabiendo que l era diferente, sabiendo que mi madre saba que era diferente, pero sin saber cmo mi mam iba a reaccionar a los cambios. Yo podra habrselo dicho, pero por qu estropear la sorpresa? Su reaccin fue la misma que la de mi regreso de la tumba: gracias a Dios, gracias a Dios, gracias a Dios. "Ahora no tendremos que preocuparnos tanto de usted", le dijo ella, sosteniendo ambas manos entre las suyas como si fuera un nio en vez de un hombre adulto que se alzaba sobre ella. "Ahora usted puede tomar el cuidado de s mismo y Betsy incluso mejor que antes." "Yo no sirvo mucho para nadie", dijo con una sonrisa triste, pero su rostro se ilumin con alivio al ser tan fcilmente aceptado, y l prest mucha atencin a todo lo que mi mam dijo. Cuando se excus para ir al bao, empez a seguirla antes de que se contuviese. No pude contener mi risa disimulada. Trat de intimidarme con una mirada falsa, pero miradas incluso reales no siempre funcionan en m. Luego la dej caer en el acto y se inclin para susurrarme (como si los dems fueran sordos, ya que casi todo el mundo en la casa tena super-oido): "A ella ni siquiera le importa que me sienta diferente! Al igual que esto." l extendi las manos, fras y plidas. "Y. . ." l hizo un gesto a su camiseta de manga larga y los pantalones vaqueros. No poda soportar la idea de no poder exfoliarse nunca ms. Lo agarr con mis garras pegajosas. "As que t ests permanente fro ahora, y te viste mejor. Bienvenido a nuestro horrible, horrible club. Cuatro palabras, Marc, cuatro palabras que cambiarn tu no-vida: calcetines de color borroso altos hasta las rodillas. Y tambin esos pequeos guantes ms calientes que los cazadores de ciervos utilizan, tenlos siempre en tus bolsillos".

l asinti con la cabeza y en realidad lo escribi, llevaba un telfono mvil casi siempre con l y una pequea libreta y un bolgrafo en uno de sus bolsillos traseros. Una de las muchas formas en las que se mantena comprometido. "Escribe los de color ms borroso son los mejorespara mi hombra es ms importante estar caliente que ir de rosa, Y luego escribe nada que compr es demasiado bueno para Betsy". l resopl pero no levant la vista de sus garabatos. "Me quedo con pequeos guantes calientes. Deberas haberte dedicado a la publicidad". "Y perderme todo esto?" Dije secamente, haciendo un gesto hacia el caos controlado de la cocina. Excepto que no haba nada controlado all. Jessica estaba haciendo tostadas de canela y luego se las coma, convirtindolo en combustible para su fbrica loca, No-Nick estaba mostrando algo en su mvil (que deba ser muy bueno, porque l tambin estaba haciendo movimientos de jazz); los cachorros estaban retozando alrededor de los tobillos de todos. . . para una cocina tan grande, estaba repleta y no haba tantos de nosotros para llenarla. "Di que no es as!" "A ti te gusta, por lo que deja eso. Te gusta" l hizo un gesto al caos nocontrolado"todas estas cosas. Al principio no te gust, o fingiste que no te gustaba, pero todos crecimos contigo." Asent con la cabeza. "Al igual que el liquen. Asqueroso, liquen maloliente. El liquen se encuentra en todo el mundo, en lugares que t no pensaras que el liquen nunca sera capaz de florecer. El liquen est en simbiosis." Con sus cejas levantadas, yo aad: "El trabajo de ciencias de octavo grado. No es extrao, las cosas que no puedes quitarte de la cabeza?" "Bien, somos lquenes. El punto esen estos das? El oh, es tan terrible estar aqu con todas estas personas tan extraas y cosas raras pasando en nuestra mansin rara' es estrictamente fingiendo". "Noh-oh!" Boom! Se haba ido toda mi argumentacin a la porra? "Sih-eh! Tus compaeros, siendo reina, siendo eternamente caliente y fuerte y rica, la mayor parte de la gente en tu vida te gusta tenerla cerca, los cachorros, el humor de Sinclair columpindose" "Humor columpindose? Eso es un huracn de humor". Alguna vez has visto rodar sus ojos a un zombi? Es aterrador. "Por Dios, Betsy, a veces pienso que si no tienes algo para quejarte te iras de la ciudad en busca de algo para quejarte." Acuse de recibo! Mi secreto haba sido descubierto! "No se lo digas a nadie," amenac, hundiendo mis dedos en sus antebrazos. "No, a menos que quieras que te cuente un gran spoiler de Tormenta de Espadas". l grit y tir de su brazo libre. "Slo digo. 'Sabes que amas esta mierda." "Tal vez amor es un poco fuerte. . ." Yo estaba sper contenta de que no haba cantado mi farol. Me has visto alguna vez yendo a una librera? Topes puerta. Quin tena tiempo? Adems, HBO estaba haciendo un buen trabajo. Ms libros gigantes deben trasladarse a series de TV y pelculas. Ahorra mucho tiempo. "Es no", replic Marc, luego volvi a su artculo de la revista.

Mir alrededor de la cocina del tamao de un restaurante. Bloques de carnicero por todas partes, decenas de cuartos, varios frigorficos y congeladores, mltiples mezcladores (todos ramos adictos acrrimos a los batidos), mltiples cajones, varias despensas. Cada artilugio que pudieras pensar. Cualquier plato que quisieras hacer se poda improvisar all; Siempre era clida y brillante, siempre nos sentimos seguros aqu. Bueno. Segursimos. "S, bien. Gurdate las espaldas, lo entiendes?" l me dio una mirada que yo traduje como No engaas a nadie de aqu, pero como no era en voz alta poda dejarlo pasar y mantener mi orgullo. Porque de eso se trata todo esto! De mantener mi orgullo ante todos, todo el tiempo. Ugh, realmente yo pensaba eso?

CAPTULO NUEVE

ntes de que pudiera regodearme an ms en el agujero negro de mi vanidad y orgullo, mam y Tina entraron en la cocina. Ellas habran chocado pero Tina la vio venir y cortsmente dio un paso atrs. Mam, yo estaba segura, no tena idea de que Tina estaba cerca. Desde luego no detrs de ella, como en Cuidado! El vampiro est justo detrs de ti! Adems, el peligro proviene de dentro de la casa! "Muy bien." Ella respir, como si estuviera preparndose para hacer frente a algo complicado. Estbamos sin papel higinico en uno de los baos de huspedes? "Quiero tratar de hablar con todos ustedes acerca de esto otra vez." Ella haba empujado la puerta oscilante (esperaba el da en que alguien fuera golpeado con ellalas puertas de cocina oscilantes siempre han sido motivo de explosiones de hilaridad en todos los seriales de TV en que haban puertas oscilantes en las cocina), entonces se adelant lo suficiente para que la oscilacin la cerrara detrs de ella. No lo hizo, sin embargo; Tina la haba cogido y la sostuvo, esperando que mi madre la notara y dar un paso ms adentro. "Saba que algo andaba mal ayer. Y ahora que he hablado con Jessica y Marcy contigo, tambin, querido" Di Dick-No-Nick, siempre feliz de ser incluido. Un voto de batido, fiel a "transmite la cercana a todos los que amas, para que sepan lo mucho que los amas!" seguidor en Facebook, y ocasional de las peleas: La versin de esta lnea de tiempo de Nick era un carpintero. "y creo que, s, creo que podra estar en serios problemas. Algo que es muyhuy!" Los sentidos lentos de mam por fin le haban avisado de la presencia de Tina. No es la primera vez que pensaba que era increble y daba un poco de repels lo rpido que te acostumbras a los sentidos super-desarrollados. Haba odo a Tina mientras ella an estaba arriba. Corrijo, yo prcticamente la escuch antes de que ella se levantara aquella noche. En cualquier momento hasta su llegada a la cocina podra haber dicho exactamente en qu parte de la casa estaba. Yo saba hasta la marca suavizante que usaba y s haba cambiado champ. Saba que no haba abierto ninguna de sus botellas de vodkas con sabores variopintos hoy, y que haba pasado algn tiempo en el tico, probablemente hablando con Marc (haba salido protectora despus del regreso del zombi). No estaba mal, verdad? Y luego est esto: yo saba esas cosas sin pensar en ellas. Sin tratar de escuchar, sin tener que caminar hacia ella y olisquearla, sin mantener un ojo en ella. Yo slo lo saba. Igualmente yo poda cerrar todas esas cosas si quera. Trat de pensar en un paralelo no-vampiro y lo mejor que pude encontrar fue cuando ests en un aeropuerto y te diriges a la salida, hay docenas,

tal vez cientos, de personas a tu alrededor todo el tiempo. Todos estn conversando y comiendo y trabajando y haciendo uso de los baos y sabes todo lo que est pasando, la corriente de la vida simplemente fluye por todas partes y ms all de ti y tal vez incluso a travs de ti, pero t no tienes que prestar atencin a cualquiera de ellas. T acabas sabiendo todo lo que est sucediendo. Y si t ests buscando algo especfico, puedes filtrar a travs de la corriente y llegar a lo que t deseas. Eso era lo mejor que poda hacer y como analoga, era horrible. Sin embargo, me preguntaba "Dios mo, Tina, asustaste la mierda fuera de m!" Seguido inmediatamente por "Oh, lo siento!" Tina, que haba estremeci ante "Dios", esboz una sonrisa. "Todo est bien, Dra. Taylor." "S, la otra chica Taylor rompe el tercer mandamiento varias veces al da", brome Sinclair. Estaba vestido casualmente: un traje de Joseph Abboud en lana gris que haba tenido durante aos, la versin de mi marido de pantalones de mezclilla y una sudadera. l haba venido dando a escondidas tostadas a los cachorros, quienes, ahora rebosaban de tostadas, de pronto haba decidido, como hacen los bebs, que iban a hacer la siesta en estos momentos. Zas. Ronquido. "Sin embargo seguimos adelante." "Pens que el tercero era no poner otros dioses delante del gran chico", dijo Marc, a la vez interesado en un nuevo rompecabezas. "Verdad?" "No, ese es el primero. Mucha gente piensa que es el ms importante, pero creo que es slo el ms importante para el gran chico." Escuchar Dios en voz alta era como vidrio molido en sus odos, para los vampiros. No me hagan hablar de lo que hacan los villancicos. Todo ese mes Tina probablemente no pasara cerca de una tienda de cualquier clase. As, nuestro eufemismo de gran chico. "Yo voto por el nmero seis. Creo que el 'no matars' es el ms importante." Vi algunas de sus miradas perplejas. "Qu? Escuela dominical. De vez en cuando me acuerdo de algo til. A veces ms de una vez al da!" Sinclair se inclinaba hacia mi mam, su lenguaje corporal irradiaba "solicitud. "Ests bien, Dra. Taylor? Usted parece angustiada". "Angustiada! S!" Mam se pas los dedos por sus rizos, luego hizo una mueca y dej de lado su pelo. "He estado tratando de decirles a todos ustedes que algo est mal con el beb de Jessica, y todo lo que quieren hacer es hablar de Laura y" "Hablando de la Sra. Goodman," dijo Tina, agitando su telfono haca a m, "ha llamado". No, ella estaba agitando mi telfono haca m. Ahora. Dnde lo pude dejar para que Tina pudieraoh. No me atrev a mirar a Sinclair. Es posible que cuando llegamos a casa la noche anterior, sin-BabyJon, habamos estado tan mal que habamos querido algo de diversin. Era tan divertido que no pudimos esperar para empezar con la diversin, y nuestra habitacin estaba demasiado lejos para la diversin instantnea, por lo que nos metimos en la primera habitacin desocupada para nuestra diversin, que era la oficina de Tina.

Esta parte no sera tan divertida. "S. Bueno. Aqu est, Majestad." Ella me lo entreg. Lo tom en silencio. An no me atreva a mirar a Sinclair. "En su, ah, ansiedad, a usted debe habrsele cado." "No te sientas mal." Marc le dio una palmadita reconfortante en el hombro. "Ya ha pasado todo, deja correr las cosas que te han pasado con ellos, yo lo hice, tambin. Cosas terribles". "No me hubiera importado tanto si me hubieran dejado salir antes de empezar." "Espera, es qu todava estabas en la habitacin?" Eh. Era extrao como nuestros entusiastas sentidos vampiros no haban cado en eso. Calentura aparentemente correlacionada con sentidos embotados. O Tina tena la nueva habilidad de ser invisible? Sinclair se perdi y se ech a rer, lo que me hizo rer a m, tambin. Tina se qued all, emanando vieja desaprobacin, lo que no funcion. Yo saba que ella era vieja y brillante, pero hoy se pareca demasiado a una animadora para que yo fuera intimidada. "Dame un D! Dame una E! Dame una J! Dame una A! Dame una R! Dejar de joder en mi oficina, yaaaaaah!" Todo ello agitando pompones y con el pelo recogido en coletas. "Como iba diciendo," ella dijo, nos rastrill una vez ms con una mirada y luego de dejarlo pasar como hara un vampiro brillante y sensible, "Laura te llam. Vi su nombre salir y lo cog; te ruego que me perdones mi familiaridad con tu aparato y con el Anticristo". "Seguro, seguro, no hay problema." Salud todo eso. No estaba segura de si yo estaba encantada o aterrorizada de que ella hubiera llamado tan pronto despus de la visita. "Qu dijo?" "Que ella es libre de unirse a lo de Accin de Gracias, si puedes hacerlo maana. Cinco de diciembre", agreg, en caso de que ninguno de nosotros supiera lo que maana quera decir. Yo estaba tan sorprendida que casi se me cay mi telfono. "Qu? Pero eso es genial!" Me volv a la pandilla, exultante. "No es fantstico?" "Qu hay de bueno en tener que comprar otro pavo en el ltimo Mmm. Pavo. Y el relleno y el pur de patatas y arndaTe ayudar a comprar. "Jessica estaba mirando con tristeza a su (ahora) plato vaco. "Vamos a ir ahora mismo." "Diablos, s ahora mismo!" Yo estaba a medio camino de la puerta ya. "No puedo creerlo! Pens que tendra que esperarla durante semanas! " "Betsy, por favor." Mam haba salido delante de m, con las manos subidas, y las palmas hacia afuera, como si estuviera siendo arrestada. "Nosotros no hemos arreglado" "Mam, ya lo s, y te prometo que vamos a revisar lo que sea ms tarde, pero tengo que ir a la tienda de comestibles. Vamos, Jess, yo conducir. Podemos parar en Dairy Queen de camino." A Jess le encantaba comer helado (o lo que sea que en Dairy Queen hacan, ellos afirmaban que era eso) cuando haca fro. Le

gustaba en su interior para que coincidiera con su exterior. "Bien, entonces." Le di a mam un beso rpido. "Hablaremos ms tarde, lo prometo." "Pero" "Dra. Taylor, mientras est aqu, he estado en contacto con una vieja amiga. Ella ha accedido a permitir que te muestre cartas originales de Clara Barton para los Amigos de los Desaparecidos del Ejrcito de los Estados Unidos". Mam, todava molesta sobre lo que la estaba molestando, gir la cabeza para mirar a Tina tan rpido que o crujir sus tendones. "Qu? No. Qu? " Tina, que poda ser bastante precisa, comenz de nuevo: "He estado en contacto con una vieja amiga. Ella ha accedido a mostrar" "Eso es tan amable, Tina, pero yo los he visto. Los archivos" Tina le sonri "parezco una animadora pero me parece que he estado dando un rodeo" sonrisa. "Nadie ha visto esta, excepto la seorita Barton y mi amiga, que encontr a su hermano por su cuenta y por lo tanto no tena necesidad de los servicios de la seorita Barton." (Tina nunca dijo la Sra. Ella era muy anticuada.) "Mi amiga me dio una copia de la carta junto con algunas otras cosas que pueden ser de su inters." Ostia. "Ostia." Mi madre desapareci en una nube de plvora de la Guerra Civil y la Dra. Taylor tom su lugar. Mucho antes de que ella se ganase la vida enseando sobre la Guerra Civil, mam era la aficionada de entre todos los aficionados a la Guerra Civil. En su decimosexto cumpleaos mi abuelo le regal un bote de balas de la Guerra Civil, que eran exactamente iguales que piedras sucias, y se puso a llorar. No era por la razn que yo habra llorado, al parecer autnticas piedras sucias certificadas eran un regalo dulce para ella. As que por supuesto, Tina haba sido casi una mina de oro literal de info. A veces tena la idea de que mam quera BabyJon y Tina en su casa todo el tiempo. Qu lstima! Son mos! Pero oye, mam estaba distrada y por lo tanto fuera de mi espalda, as que todo estaba bien. Pero de todas formas: son mos! Con esa nota posesiva, nos fuimos.

CAPTULO DIEZ

"M

aldita sea! No poda recordar si al Anticristo le gusta esa horrible salsa de arndanos o la autntica salsa de arndanos". "Pasamos por eso la ltima vez que fuimos al supermercado," Jess me record. Y no tendramos que comprar de nuevo, o pasar por esto otra vez, si no devoraras. . . constantemente, constantemente. Creando vida, Ella est creando vida. O algo as. Me tragu el sarcasmo y forc una sonrisa. "Es slo que no quiero pisar con el pie izquierdo cuando estamos cerca de la reconciliacin." De dos maneras. Casi haba temido abrir los ojos esta tarde, sin saber si el nuevo da traera la reconciliacin o el terror, o un terror de reconciliacin. "Buen punto", Marc estuvo de acuerdo, levantando la vista de Con Amigos Como Estos de Foster. "Matar a su mam. . . fue un enorme paso en falso. Usted definitivamente no quiere empeorarlo alimentndola con arndanos en conserva. Hay un lmite a lo que una persona puede soportar." "Exacto." Sostuve una bolsa de arndanos en una mano y una lata en la otra. Estbamos en la cocina de nuevo, empezando a preparar la gran comida familiar mientras que luchaba contra la vaga sensacin de que debera haber comenzado hace horas. Pero no fue culpa ma. Una cosa, por lo menos, probablemente no fue mi culpa tal vez. Sorbiendo la cena con mi marido (de acuerdo, de mi marido), dejar ms de una docena de pares de zapatos en la sucursal de Goodwill en la Avenida Fairview, fingir admiracin por las muestras de papel pintado que Jess haba elegido para la habitacin del bebe ( qu tarde), fingiendo admiracin por la forma en la que Pelos y Babas corran fuera hacer caca despus de comer (Sinclair jur que era un truco que l y slo l les haba enseado), fingiendo inters, mientras que Marc me explicaba todas las razones por que Daenerys era la reina predicha para usurpar a Cersei (si HBO no lo haba emitido, yo no quera or hablar de eso), y devolviendo a la bastarda Fred la sirena el i-mail n 7 (larga historia), la tarde se haba esfumado. Adems de la maana y la semana anterior y, tambin, el mes anterior y dos aos. Por qu mi vida se aceleraba despus de mi muerte? "Se han cometido errores suficientes", decid, todava sopesando la bolsa contra la lata. "A pesar de que matar a Satans no fue un error."

"Eso es probablemente algo que deseas mantener para ti misma," Jess sugiri mientras Marc asinti con la cabeza tan fuerte que pens que se iba a caer de su silla. "Obvio, y gracias. Pero eso todava deja la pregunta en el aire: terribles arndanos o los reales?" Yo no era tan torpe que no poda ver que preocuparse sobre la comida era un poco divertido, la mayora de nosotros no sera capaz de comer nada de eso. No sin la ayuda del Sr. Procesador de Alimentos. Sin embargo, Jess estaba comiendo por diecinueve, No-Nick siempre comi por tres, a Marc le gustaba oler la comida, Laura coma como una joven de veinte aos que no tena que reducir las caloras o hacer ejercicio para lucir bien y asumi que sera siempre de esa manera, mi mam rapiara un montn para hacerse sndwiches para llevarse a la U, y Pelos y Babas estara dispuesto procesar todas las sobras. Yo no prevea una gran cantidad de restos desordenados en la(s) nevera(s) de la mansin. Jess mir el horrible reloj (que era uno de esos espeluznantes con un gato negro en que los ojos se movan de aqu para all con cada clic, y nos haba seguido desde mi dormitorio del dplex a la mansin). "A qu hora es la cena?" Me encog de hombros. Yo no soy Ina Garten. En vida mi herramienta de cocina favorita haba sido el microondas, mi mam todava cocinaba como si yo estuviera viviendo en casa y muchas veces dejaba sobras, y si tena dinero extra lo inverta en el fondo de zapatos, nunca hice el presupuesto para alimentos. En la no-muerte no poda retener los alimentos slidos dentro; yo estaba condenada a siglos (al menos!) de batidos y sangre. Nunca haba tendido mucho sentido aprender a cocinar. Pero yo no era la nica que viva aqu, y trat de tomar ventaja de eso. Cuando trat de explicar a Marc eso, que como nuestro zombi gay residente, deba ocuparse de una serie de cosas como el entretenido y cocinar y tal, soy una impenitente impertinente, era de la opinin que los estereotipos no son hirientes sino ms bien perezosos. Luego l tir la Anatoma de Gray sobre m, que es cuando yo descubr cun pesada era la versin ntegra. Luego me pidi disculpas a medias (l podra haberme roto la nariz, por lo que era como si yo fuera una vctima, tambin). Entonces El Libro de la Fisiologa del Color, que era mucho ms ligero, seguido Anatoma de Gray. No tena libros ya a mano, pero tena cerca un fichero lleno con cien marcadores, as que le di una disculpa. Luego cambi de tema. Leccin aprendida. "Nunca he hecho esto antes", yo dije, con la esperanza que solo fuera la diana de algunos brownies de la infalible puntera del zombi, "pero lo importante es que vamos a hacer esto juntos y no nos esconderemos detrs de los estereotipos hirientes mientras errneamente esperamos que otra persona haga todo el" "Ya son ms de las cuatro," Jess seal, como si hubiera perdido la capacidad de saber la hora junto con mi capacidad de tener ningn tipo de control sobre nada en mi vida. "El pavo tomar por lo menos tres horas. Tiene que estar bien hecho, Betsy; no puedo comer las aves de corral poco hechaspueden hacer dao al beb cuya fecha de vencimiento no me acuerdo".

"Est bien", me tranquilic. "Si sale un poco crudo, soy un genio creativo con el horno microondas." "Eso es verdad!" Jess se ilumin. Ella era muy bonita de todos modos, pero cuando ella sonrea como ahora ella podra estar en las portadas de las revistas. "Encontraste tantas cosas para volar. Fue increble; Lo recueran! nunca haba visto nada igual". "Oh, Cristo", Marc murmur a su libro. "Tuve la idea cuando compramos todos esos Peeps a precio de saldo recuerdas? Fue justo antes de que empec mi ltimo DET (Da Estpido de Trabajo), y que bamos a ver esa fiesta temtica-Peeptoes pero fue cancelado y sustituido por una venta de muestras. Muchiiiiiiiiisimos Peeptoes. Muchas formas de destruirlos. Antes de morir fue lo ms cerca que haba estado de ser un Villano Bond: "No, Sr. Pepe, quiero que mueras." Haba una especie de yo oculto, en ese momento yo no tena ni idea del genio malvado que a veces se esconda debajo de mis debilidades. Marc sacudi la cabeza y se neg a levantar la vista de Foster. "De todos modos, voy a pasar por el microondas cualquier pavo que creas que est poco hecho, slo para estar seguros. Y si se necesita mucho tiempo para ser cocinado, eso no es tan malo. Nos dar a Laura y a m ms tiempo para hablar. Eso es todo lo que necesitamos, ya sabesuna comunicacin clara. Puedo explicarle algunas cosas y ella podr desahogarse y luego podrn atiborrarse de triptfano y hundirse en un coma alimenticio. Y Dios nos bendiga", aad, agitando la lata como una muleta, "a todos!" "T no eres as, sin embargo." Marc finalmente arrastr lejos de Con amigos como stos. "Es un mito. Hay triptfano en todas las aves, no slo de pavo, y realmente no hay mucho ms de lo que hay en un montn de otras carnes. La gente se cansa por todos los carbohidratos que devorar con el pavo, y por las comilonas legendarias. No es genial?" No especialmente, pero asent con la cabeza. Ohque probablemente significaba que era muy bueno que recordara eso. Y as era. "Mantengamos los alimentos triviales e intiles cerca, chico grande, parte de eso podra ser til. Mientras tanto, voy a meter todo el pavo. Yo quiero mi batido principal del da. Lo que me recuerda, dnde est el procesador de alimentos? Yo no voy a beber esta cena sola." "Se rompi cuando Sinclair estuvo triturando" "Por favor acaba." Probablemente triturando un puado de diamantes para rociar a Pelos Y Babas para que sean brillantes y duraderos. Nada era demasiado bueno para esas dos bolas de pelos. "Y tu mam est en camino." Jess se dej caer pesadamente en una de las sillas de director que Tina haba encargado. Eso haba ocurrido despus de Jessica salt sobre uno de los taburetes de la barra slo para perder el equilibrio y puso en alerta a casi todo el grupo mientras se desplom, gritando, hasta el suelo. Ella pareca una bola de boliche; casi a todos se nos haban puesto los pelos de punta. Despus de eso, los taburetes de la barra fueron despedidos, reemplazados por cmodas sillas de director rojas (Jessica haba declinado la oferta de poner un

cinturn de seguridad a la de ella). "Has dejado tu mvil en tu habitacin de nuevo? De todos modos, ella llam al mo y empez a fastidiarme acerca de lo que sea que haya tenido en el culo ltimamenteEstaba pensando en las avutardas, as que no estaba prestando mucha atencin". "An quieres" "Bananas heladas cubiertas de chocolate", le dije. Delicioso! Me gustaron mucho en vida y ahora en la muerte. Recordatorio: comprar otro procesador de alimentos. Y posiblemente ms licuadoras. "Tengo que admitir que me ha sorprendido. Eso no es tpico de tu mam. De hecho, es una de las razones por las que quiero a tu mam: si algo le pasa a su culo, ella no deja que el mundo entero oiga de ello hasta la nusea. Trabaja a travs de su mierda y no arrastra a nadie ms con ella". "Betsy, no tena ni idea de que fueras adoptada", dijo Marc con asombro (creo) fingido. "Chpamela", fue todo lo que tena para una rplica ingeniosa. "Tienes razn, sin embargo. Algo ha estado rondando su mente ltimamente". "Tal vez ella y Clive estn haciendo" "Si terminas esa frase voy a comprar a tu hijo un tambor para su quinto cumpleaos. Y su sexto. Y. . . lo pillas, verdad? " Jess obedeci, pero, para demostrar lo que se asust, no reprimi una risa silenciosa. Eso estaba bien, una batalla a la vez. "De acuerdo, bien, una vez que tengamos al Anticristo tranquilo, tal vez pueda sentarme con mam o llevarla a cenar o algo as, dejar que saque lo que sea que tiene en su pecho. No me puedo imaginar lo que" Yo dej caer la lata y la bolsa de bayas en la isla de la concina, y luego me volv y abr la nevera y yo iba a sacar el pavo cuando me di cuenta de lo que pasaba. "Oh Dios mo. Oh, chicos. Estamos muertos. Se trata de un pavo fresco". "Hablemos de eso la ltima vez que estuvimos planeando Accin de Gracias, otra vez." Jessica dej escapar un largo suspiro. "Cmo puedes concentrarte cuando tienes dj vu todo el tiempo?" "Se trata de uno fresco, orgnico, pavo de granja." Las palabras no podan expresar todo el horror. Tir de la cosa de la estantera y volv a Jess, apretndolo como si fuera El Anillo hecho de pavo (y triptfano, pero no lo suficiente para hacer que cualquier persona se durmiera). "Entonces? Qu debera ser" "Esta cosa. . ." Sacud el pavo hacia ella. "Estaba vivo, vivo! Cundo, dos das? A lo sumo? Usted lo encarg fresco! O tienen uno en cualquier Supermercado Chica Rica donde decides comprar. Se trata de un Royal Rojo o un Midget Palm o algo as." Casi le grit a la mirada en blanco de Marc: "Esto no es un pavo Butterball genticamente manipulados y que se cri en la miseria a continuacin maltratado y asesinado y luego atrapado en una tienda de congelados del supermercado durante semanas! De alguna manera mi mam se enterar!" Por un momento Jessica estaba sentada, paralizada, y pens que tendra que refrescar su memoria sobre algunos hechos de la vida con respecto a la Dra. Elise

Taylor. Pero me haba equivocado su inmovilidad como incomprensin en vez del amanecer del terror. Se baj de la silla y se diriga a la puerta con un movimiento suave que yo admiraba, incluso mientras la maldeca por haberme dejado sola ante la ira de mam, cara a cara. "Qu?" Marc miraba a su alrededor, probablemente esperando un intento de asesinato. "Cul es el problema? Qu te puede hacer tu mam? Espera, es un aumento de su fuerza por la adrenalina?" Hizo una pausa y tena una mirada extraa en su rostro, como si estuviera escuchando algo dentro de s mismo. "Es posible! Yuju!" Escuch, tambin, porque yo saba que el tiempo se agotaba y, s, haba un coche gruendo. Debido a que no estaba siendo conducido con el cuidado de una mujer de ochenta aos de edad, plagado de vrtigo, que es como conduca Laura. Slo poda ser mi mam, BabyJon (ella haba insistido en llevarlo de regreso a su casa de nuevo ayer por la noche), y (que Dios nos ayude en nuestra hora ms oscura!) Cliiiiiive. "Huye", le aconsej a mi amigo, que pareca partes iguales paralizado, intrigado, y asustado. "Slvate a ti mismo." "Yo no salgo" "No, en serio. Fuera de aqu." Marc ley mi cara, entonces se plant en sus pies andando a trompicones zombis derecho al infierno. Por desgracia, yo saba que tena que afrontar el horror sola. Y en calcetines, nada menosque no haba tiempo coger un par con tacones de vrtigo. Era difcil fingir indiferencia fra en mis calcetines de mono, pero yo tendra que superarlo.

CAPTULO ONCE

ina dej entrar a mi mam, luego se fue a hacer algn trabajosuper-Tina. Pens seriamente en abandonar el pavo y pretender que el plan desde el principio haba sido hacer batidos de pastel de calabaza como plato principalQu pavo? Qu caro y orgnico pavo yuppicampero? pero eso era cobarde, y pens que sera mejor mantenerme firme, decir la verdad, y aceptar la horrible pesadilla garantizada si segua adelante. Adems, cmo se pierde un pavo de casi ocho kilos en menos de diez segundos? Tirarlo al patio y rezar porque los cachorros (que tienen vejigas del tamao de monedas de diez centavos y se encuentran en el patio dos veces por hora) no tropiecen con l? Aventurarse a abrir la puerta del bao ms cercano, echarlo en el lavabo, y rezar que ninguno de los invitados tenga que usar el bao de invitados? ("Lo siento de nuevo acerca de matar a tu madre, perono entres ah! T no puedes usar el bao. Fuera!") Tirar de la puerta del stano, lanzar el pavo a la oscuridad, y rezar porque nadie huela o tropiece con l? No: era mejor aguantar el chaparrn. Yo. Odio. Accin de Gracias. "Jessica lo ha jodido!" Llor el segundo que vi a mi mam. "Es su culpa, no la ma!" Mmm. En mi cabeza, eso sonaba valiente, no entrada en pnico y llorona. Sorprendida, mi madre se qued inmvil en la puerta por un segundo. "Estoy segura de que hay ms que eso." Ella estaba sosteniendo BabyJon, que estaba vestido con una chaqueta de lana de color verde oscuro, pantalones a juego, y la baba cayndole. Una bolsa de paales del tamao de un sof estaba colgada sobre su otro hombro. Le gustaba bromear que cargar con peso extra era una buena prctica para la prxima osteoporosis. En su familia haban habido jorobados, lo que ella me haba (hurra!) recordado, justo cuando me atrev a pensar que no podra ser nada peor. "Puede haber un montn de culpa para repartir. De hecho, estoy segura de ello". "Pero no para m, no?" "Por supuesto que para ti tambin hay; eres su mejor amiga, no es as" Mam tena esa pequea arruga entre los ojos que se formaba cuando iba a fruncir el ceo pero su boca no se movi hacia abajo. Poda hacerlo simplemente con el fulgor de sus ojos. Es tan aterrador como suena. "No creo que esto estara sucediendo si usted fuera una persona normal. Y cario, Te quiero, pero no eras normal ni cuando no eras un vampiro." "Gracias?"

"Y creo que vas a tener que ser t la que lo arregle, porque no tengo ni idea de cmo arreglarlo y no creo que Jessica sea incluso capaz de reconocer que hay un problema." "No creo que eso sea correcto." Le digo que la Seorita Multi-Gestante compr un pavo fresco orgnico? No. Le digo que desencajo las mandbulas y devor el ltimo pavo que habamos tenido en la nevera? No. "O justo." Mam levant las cejas y me di cuenta de las manchas oscuras debajo de sus ojos. Un inconveniente de tener el pelo claro y piel clara es que es mucho ms difcil de cubrir la fatiga, la viruela (ya sea pequea o de vaca), o palidez resaca inducida. Ella no haba estado durmiendo bien y yo trataba de aplastar la culpa. "Justo? Betsy. T ests en los treinta". "Tcnicamente tengo treinta por siempre." "Y la edad suficiente para saber que justo. Es una palabra para los nios". "Bueno, eso es justo." Argh! "Quiero decir, es un punto de vista interesante. Pero la cosa es, que realmente fui la vctima en esta ocasin. Cuando me enter, era demasiado tarde para hacer algo. As que en realidad, todo esto es de Jess". "Entonces usted debera estar avergonzada," mi mam contest con una sencillez que me sorprendi. No estaba bromeando y ella no era del tipo de padres que andan quejndose cuando en realidad estn fingiendo que estn molesto con su hijo, mientras en secreto les encanta el chico, en particular cuando estn haciendo lo que el padre pretende encontrar tan molesto. "T debes haber decidido que esta actitud era aceptable en alguna parte, y no se puede culpar de todo a tu difunto padre. As que yo estoy avergonzada, tambin." "No lo hagas. . . Mam, no digas eso." No poda recordar la ltima vez que yo haba estado tan asustada y herida. Me acerqu a ella y le tend los brazos, y BabyJon me vino a la vez con un meneo y un "Glaarrgg". Lo abrac a m por un segundo, a sabiendas de que estaba usando al beb para el confort puro animal, y demasiado molesta para cuidarlo mucho. l estaba seco ytal vez era la iluminacin de la cocina? Pareca un poco amarillento, y ola a locin para bebs y a zanahorias. Ah! No era ictericia. Me haba quitado peso de encima. Qu haces incluso si tienes un beb con ictericia? Le das beta-batidos en sus biberones? Los pones debajo de una lmpara de calor como los pollos asados en el supermercado? "Mmm, me gusta el aspecto de ese moreno de seis kilos. . . envulvamelo, por favor. Y un poco de ensalada de patatas junto con l". Dej de distraerme con mi hermano, que estaba dispuesto a sentarse en la cadera y las gafas de dos de nosotras. Me enfrent a mi madre, que todava no se haba movido de la puerta. "Siento que ests molesta, pero es slo una pavo. Jessica no creci de la misma manera que lo hice yo y esto no es un opinin. Creo que triunf y super muchas adversidades, empezando por su padre y que terminando con la ma. Pero las cosas que te molestan no siempre me molestan a m, y no las tiene desde hace aos". "Betsy" Levant mi voz. Por favor no dejes que los seres humanos nos oigan y que los vampiros se atrevan a interrumpir, y que Laura llegue tarde por primera vez

en su vida. "Yo no quera que el pavo fuera como esa cosa horrible e insensible que te hice. Pero creo que vamos a tener que estar en desacuerdo en este caso, porque, sinceramente, te prometo que ni siquiera estbamos pensando en ti cuando trajimos a este estpido pjaro." Espera. Eso era una especie de definicin de insensible, no? Lo que pasaba con mi mam: ella creci en una granja que, en un buen ao, slo fue diezmada por un tornado o se pierde slo una cosecha por la sequa. Vivir en una granja de trabajo era, fuera de las pginas de una revista Martha Stewart, duro, un trabajo brutal. Un implacable trabajo, tambin: los cultivos no dan una mierda sobre tus planes de Accin de Gracias o de tu cumpleaos o la resaca o la Pascua; las granjas no ofrecen vacaciones pagadas y no se disculpan por largas horas de trabajo. Tampoco los animales que viven en ella. No hay horario de oficina, eso nunca ha existido en una granja. Eso sin ni siquiera hablar de su padre, quien pas la infancia de mi madre molesto de que su esposa no le haba dado un hijo. Esto era tan estpido de tantas maneras, que dcadas ms tarde, todava me marea si pienso en ello. Trat de dar al abuelo la charla "oye, ceporro, el chico determina el sexo del beb, as que, qu tal te parece si las mujeres de la familia se levantan y te patean tu culo de idiota?" cuando yo era un adolescente, y no haba ido bien. ("Cllate o ir por el arma de nuevo.") Y cuando el abuelo no estaba lamentando su falta de hijos (y, supongo, la comprensin del sptimo grado de la biologa), l estaba explicando a la futura Dr. Elise Taylor, Instructor del Ao, ganadora del Premio John Tate, y ganadora del premio Morse Alumni, que en la universidad se pierde una chica y ella slo deba callarse y unirse al ejrcito ya. Avance-rpido a travs de los "la msica disco no morir jams" 70s y los rellenos de cojn en los hombros (para hombres y mujeres) de los 80s, y mam no poda creer cuando se convirti en moda ir a los huertos de trabajo. "Ellos estn pagando", me dira, estupefacta, mirando a yuppies presurosos haca la esclavitud bajo un sol de julio y posando para las fotos que se hacan ellos, "pagando por el privilegio de dedicarse a un trabajo agotador. Como si pagar por montar en un carro lleno de paja, que se pareca a ir encima de picas puntiagudas agujerendote el trasero, detrs del culo de un caballo no era lo suficientemente ridculo". Haba asumido que era una fase, algo que sonaba bien para los idiotas de ese momento, pero que a la larga iban a admitir que era un despilfarro vergonzoso de tiempo y dinero, aos ms tarde, como las prendas de terciopelo y los grills de oro. Disclpenme: grillz. No fue una fase. Esa parte, huertos de trabajo y los parches de calabaza y mucho cortararrastrar-arboles ("asombroso a travs de bosques ahogados en nieve a temperaturas bajo cero, tomar un rbol y arrastrarlo es agotador y no es en absoluto una diversin!"), haban sido bastante incomprensibles, pero cuando el "trabajo" cama-y-desayuno comenz a aparecer ella realmente perdi los estribos. ("Recoger los huevos? Alimentar a los cerdos, los cerdos? Mira! Mira el folleto: 'Reserve con anticipacin suficiente y podran dejarle ayudar con las

tareas. Oh querido Dios!, el mundo se ha vuelto loco") Despreciaba cuando la parte superior de la clase media jugaba a hacer lo que haba sido el pan nuestro de cada da de su familia, un suplicio montono. As que, por supuesto, cuando se enter de lo del pavo orgnico (que tendra que averiguar quin nos delat), perdi sus estribos de nuevo. Porque creo que, en su mente, las granjas orgnicas de pavo y huertos de auto-esclavos y pisar uva en una bodega y sacar la basura en un faro que est en 350 $ por noche por dormir en lo que giraconverta todo lo que tuvo que soportar en un chiste y haca que a lo que tuvo que sobreponerse en algo que no era gran cosa. "Qu es peor?" Ella pregunt, mirando con horror a Viajes y Ocio. "Qu estas granjas tengan la audacia para que los huspedes trabajen? O qu los clientes paguen?" Se puso tan mal, que de hecho, odiaba a casi todas las partes del el-orgnico-es-caro-y-por lo tanto-alucinante! movimiento. Auto-recoger bayas, pavos orgnicos, miel proveniente de cooperativas de agricultores de venta directa en la calle. . . todo eso cay en desgracia en lo que respectaba a mi mam. As que su malestar era comprensible, pero (ah, esto no era por mi falta de sensibilidad: estaba a mis espaaaaldas!) tenamos otros problemas mayores. Qu? Lo hicimos. "Qu vas a hacer al respecto?" Ella grit, y al ver la expresin arrugada de BabyJon, cambi de tono. "Usted puede hacerlo algo mejor, jovencita", aadi con su expresin ms dulce y el tono ms amable ", o lo lamentars siempre." Alc las manos. Me refiero a la mano (Yo estaba sosteniendo a BabyJon en la cadera con la otra). "Tienes alguna idea?", Le respond en un tono tan suave como pude. "Porque tengo ni puta idea, no, no la tengo." Acarici la nariz del beb. "No, yo estoy segura que no!" "Voy a pasar!" La puerta de la cocina pivot de nuevo abrindose y luego Jessica estaba enmarcada en la puerta en toda su gloriosa barriga-gozosa. Mam se hecho a un lado para que ella pudiera avanzar el resto del camino. "No puedo dejar que lo hagas, Betsy. Elise, todo esto es por mi culpa. Betsy no hizo nada, te lo prometo. Ella me est cubriendo y al principio yo pens que estaba con fiebre e ida, pero ahora me doy cuenta de que no est bien que la dejara tomar el golpe por m." "S, bueno, ese es el problema", murmur mam. "Ella no est haciendo nada." Para m: "Le da fiebre?" "Irrelevante! Yo soy quien dijo: "Murete, Corporacin Butterball, tengo un anhelo de un Bourbon Rojo, chpate esa, y luego zas! Estaba hecho." Ella baj la cabeza. "Y estoy avergonzada." "Gracias", le dije, con gratitud en mi voz cortando a travs de la charla de bebe. Ella se encogi de hombros y se entreg al cdigo-Jess: "los amigos son lo primero." Mam desliz la bolsa de paales de su hombro y se la dej caer sobre el mostrador con un ruido metlico. Un sonido sordo? Qu diablos tena ella ah? "Beber y el color rojo tiene que ver con que est bajo un hechizo?"

"De ninguna manera," afirmamos al unsono. Bourbon. Odiaba el olor y el sabor del mismo, pero yo no poda negar que un batido de bourbon sonaba bastante bien, uno con extra de bourbon y bourbon por todos lados. (Nota al margen: Me encant la parte de Kill Bill: Vol. 2 , donde Budd haca un batido de licor y Elle se lo tomaba minutos antes de que abriera la maletn y la mamba le mordiera en toda la cara: alcohol + hielo + licuadora = batido de bebida.) "Entonces por qu? Por qu estamos hablando de esto? " "Estamos confesando." "Ella ha confesado," yo rpidamente seal. "Yo en realidad no tengo nada que confesar este momento. Estoy tan pura como la nieve recin nacida o lo que sea". "Yo no estoy hablando de bourbon! No he estado hablando de bourbon ni una sola vez! No hoy, no ayer, no el da antes de ayerhe estado hablando sobre que el embarazo de Jessica es antinatural! " "Oh Por Dios! Eso!" Me sent en la silla del director antes de que pudiera desmayarme. Aaah, dulce alivio. El pavo no haba sido mi perdicin. Estoy segura de que con el tiempo voy a tener una cada, pero la cada del Pavo sonaba demasiado estpido. As que fue un alivio. "Por supuesto que su embarazo no es natural. Est bien, somos conscientes". "Pensamos que tpens que era otra cosa. Esto?" Jessica hizo un gesto a su vientre. "No te preocupes por esto. Va a salir bien". No hubo alivio en el rostro de mam, ninguno. Que estaba bien; Jess y yo estbamos aliviadas suficientemente por todas nosotras. "Ah est otra vez. Nadie sabe cundo Jessica sale de cuentas, cunto tiempo ha estado embarazada. . ." Ella se volvi hacia m. "Cuando llam antes, ella me dijo que no ha estado a ver a cualquier mdico, por no hablar de un OB*. Ni una sola vez. Cmo alguien que puede comprar su propio hospital"
[*N.T. Obstetra.]

"Una prdida de dinero", coment Jess. "No tenga la mejor atencin mdica del pas? Cmo averigu que estaba embarazada? Por qu no buscaron un obstetra? Por qu no se conoce su fecha de salida de cuentas? Algo anda muy mal aqu". "Me lo ests contando a m? Debera ver la factura de la comida." "Betsy". "Ella slo tiene que actualizar su calendario." "Es cierto," Jess intervino. "No me gusta usar iCloud. Creo que los secantes de escritorio van a hacer su reaparicin, y yo voy a estar all cuando lo hagan. Despus de que ocurra vers como todo ese tipo de cosas suben". "Elizabeth". "Qu?", Le pregunt, sinceramente perpleja. Tina contest antes de que mi madre pudiera, ella abri la puerta de vaivn con los dedos en forma de tiendas de campaa y dijo en voz muy baja que sin embargo se escuch, "Tu hermana est aqu." Oh chico. "Aqu vamos", murmur. "Mam, vamos a terminar esta tarde, de acuerdo?"

"No," respondi mi madre con tristeza. "No lo haremos." Para mi asombro una solitaria lgrima gote de su ojo izquierdo, y BabyJon se retorci tratando de ir con ella y casi lo dej. "Aqu, cgelo, te animar. Est bien. Voy a hacer las cosas con Laura bien, t no tendrs de que preocuparse. . ." Pens en mi hermana, y yo ya estaba saliendo de la habitacin. "Acerca de lo que sea." Ya estaba! Eso debera animarla. Yo no saba lo que estaba mal con ella, pero no poda preocuparme de eso ahora. Una vez que Laura y yo estuviramos bien otra vez, me gustara volver a arreglar. . . lo que sea. Lo primero es lo primero y, ya que ella fue la que me ense a priorizar, mam de toda la gente lo entendera.

CAPTULO DOCE

or qu te decidiste a venir? Yo" haba asumido que tendra que atormentarte por otros seis meses por lo menos, ya que eres tan malditamente terca. Yo tambin, pero t lo tienes por partida doble: la terquedad de mi padre y de la Ant. Pero yo slo tengo la de pap ybueno, no importa, supongo que mi madre es terca, tambin. A veces. No, no, no. "Por qu te decidiste venir? Yo" realmente siento como si t no estuvieras viendo mi lado de la historia aqu. Entiendo que ella era tu madreuna de tus madrespero vamos. Era Satans! Apuesto a que el planeta estara abarrotadoabarrotado!con la gente que hara cola para darme la mano. Argh, an peor. "Por qu te decidiste venir? Yo" Me gustara haber tenido un aviso tuyo con algo ms de solo un par de horas de antelacin para qu nosotros pudiramos prepararta-taah! una comida de Accin de Gracias para?, qu?, diez? Adems, incluso antes de tu llegada aqu se ha producido un enfrentamiento emocional, porque mi madre odia haber crecido en una granja. El Anticristo me estaba dando una mirada extraa. Nada a lo que yo no estuviese acostumbrada ya. "T me has preguntado tres veces. Entonces te cortas y pones la mirada perdida. A continuacin, me haces la pregunta de nuevo." "Solo. . .um. . .tratando de ser una buena anfitriona." Gaah, haba parecido una idiota cuando haba estado pensando? Quin hubiera dicho que mi destino era ser el no-muerto John Dorian*, DM**? "As que no has tenido ningn problema para encontrar el lugar?"

"P

[*N.T. Personaje serie TV.] [**N.T. Doctor en Medicina.]

"Ests bien?" "Estoy un poco al borde", admit. "Es por eso que estamos en el patio trasero donde tus cachorros hacen caca?" "No son mis cachorros o no son mi problema." Me sorprend a m misma. Me detuve. Calma, imbcil. Cmo puedo ser tan mala yendo de farol en este juego cuando he tenido que hacerlo un milln de veces? "Y s. Podemos entrar si quieres." "Ests ocultndome algo?" "No." Ella me mirtal vez yo lo estaba interpretando mal, pero por un segundo pas de sorprendida a triste. "Ests ocultndome algo a m?"

"No." Yo quera llegar y darle a su manga un "bulto fuera, a hacer puetas!" tirn y me contuve. "Me Ocultas algo t? Me ocultas algo t? Por Dios, ni nunca. Bueno, tal vez si los dos estbamos en la misma boda tratando de parecer calientes para los mismos padrinos de boda. Yo podra ocultarlo entonces." (Yo sin duda querra ocultar eso a ella.) Dej que pasara un momento mientras estudiaba mi cara y, pens, tratando de decidir si yo le estaba mintiendo. As que ahora yo era la que estaba un poco triste. Nosotras habamos ido de extraos a amigos provisionales a enemigos-notan-provisionales a una relacin de trabajo a ninguna relacin. Ahora Laura era probablemente como un Satans 2.0, y nos ibamos a hacer batidos de pavo. Un poco triste? S. Como un poco embarazada. Supongo que estbamos tristes. Finalmente dijo: "Podemos quedarnos afuera si quieres", y que en realidad se tambale un poco de alivio. Y tambin porque en mi prisa por salir a la calle, yo agarr mis planos Kurt Geiger de terciopelo rojo, que no iban con el naranja fosforito de mi parka. Eran lo suficientemente amplio para llevar con calcetines gruesos, sin embargo, as que estaba una vez ms enfrentado a una pregunta que la humanidad ha intentado resolver durante mucho tiempo: la comodidad o la clase? Por lo menos no eran zuecos. Aunque los planos estaban cerca. . . "A BabyJon le est saliendo otro diente." "S, mam me lo dijo." Me estremec. Este era su tutora legal, mi hermano/hijo, y yo apenas lo vea. Peor an, yo senta horriblemente mal por no poder verlo apenas. "Voy a verlo a veces a casa de tu madre. Ella es buena", aadi Laura pensativa. "La mejor. No hay un montn de gente de su edad que agradecera ser madre sustituta de facto." Me preguntaba si eso haba sido un cumplido genuino o torpedo en mi lnea de flotacin ("Tu madre, que no ha sido asesinada, es buena. Tienes suerte de tener una madre as. Mi mam est muerta, te lo he dicho?"), y lo que fue peor de todo este asunto. Qu realmente no estaba segura de si estaba siendo ella amable o no. rase una vez, que nunca haba habido una pregunta. Nos recogimos a travs de poco ms de un centmetro de nieve que haba cado la noche anterior. El roble donde haba enterrado mi gato (dos veces) se alzaba en la esquina izquierda del patio. Yo haba sido (y soy) una chica de ciudad cuya idea de acampar haba sido el Minneapolis Hyatt y de hacer una maratn significaba acabar en Red Lobster, de modo que nunca podra superar la yuxtaposicin de una calle atestada de casas antiguas (para los estndares de Minnesota), que tambin ocupaban un espacio considerable. En un tiempo y un lugar donde la gente a menudo tenan que escoger ("Gran casa o patio grande, no se puede tener ambas cosas, lo siento, t deberas haberte trasladado aqu hace doscientos aos.") Saba que la suerte de tener ambas cosas. Suerte en todo, si era honesta conmigo misma. La puerta trasera de la cocina se abri de golpe, se estrell contra la parte exterior de la casa, luego recuper estado cerrado. . . pero no antes de que Pelos y Babas hicieran su salida audaz por la libertad. Lo hicieron directamente hacia m,

como misiles de crucero incontinentes teledirigidos, lo que demostraba que yo estaba equivocada, yo me correga, tena suerte en casi todo. "Aaaaaaaaaaaaaaah!" Laura pareca que avisaba de un prximo ataque areo. "Ah, ellos son tan liiiiiiindoos, son adorables y taaaaaaan liiiiiiiiindooos, venir a darme muchos besos!" "Deja de hacer eso", le dije, pero yo estaba sonriendo. Perros, estpidos, los perros. El Anticristo era amable con los nios y los animales pequeos. Por qu no los haba sacado de inmediato para romper el hielo? Ambos se subieron encima mis pies y Pelos al instante tom medidas contra mis dedos de los pies vestidos de terciopelo. Ah, claro. Vas por buen camino. "AAAAAAAAAAAh tan lindos tan lindos tan liiiiiidooos." "Detente o necesitar un chute de insulina." Le di un toque amable a Pelos con la punta de los dedos del pie. Bien jugado, pequeo misil con los dientes. Tal vez voy a perdonarte la vida. "Pueden ser atractivos, les voy dar ese mrito." Laura se arrodill y recogi Babas y le estaba acariciando la nariz con la de ella, as: eeh. "T sabes dnde pone esa cosa?" "Cmo puedes ser tan fra?" Me seal con el pulgar mi pecho. "No muerta". Ella ignor mi poco entusiasmo. "Son irresistibles. Yo crea que despus de que Giselle muri, te gustara otro" "Gato", termin. "No los perros, plural. Aqu est el problema: los perros se esfuerzan demasiado. Todo el tiempo. Y es un poco halagador pero un muy poco y luego es simplemente triste. Los perros son el chico torpe en la escuela secundaria que quieren a toda costa encajar, que tratan de ser naturales pero no pueden. Y entonces usted tiene que fingir que no se dio cuenta de que han estado esforzndose demasiado, y eso lo hace difcil. Muy pronto sientes lstima por ellos, lo cual es molesto. No quieres sentir lstima por ellos. De alguna manera te gustara escabullirte y volver a casa. Pero no lo haces nunca. Y ests atrapada. Pero quin va a tener el valor de decirle: T no eres enrollado y cuanto ms lo intentas, menos enrollado pareces, eres como una ecuacin de esas? Nadie". "Y. . ." Ella haba escondido el cachorro bajo su brazo como un baln de rugbi y se levant. "Y. . . ah, bien, mi analoga: es por eso que prefiero los gatos. Porque los gatos son los chicos enrollados, y no les importa una mierda. Y cuanto menos se preocupan, ms enrollados parecen. Eso es tambin como una ecuacin". "T eras as antes de morir, no es as?" "S," admit, y sus labios se torcieron hacia arriba durante medio segundo. Una pequea sonrisa o la aparicin de un ataque? "Ah, y me olvidabaen la mayora de los apartamentos te permitirn tener un gato, pero es difcil que te permitan tener perros. Y en realidad se puede salir de la ciudad durante ms de ocho o nueve horas, si usted tiene un gato, pero los perros, adems de tener muchas necesidades, necesitan supervisin casi constante. Es como cuidar a un nio que no es tuyo, que no puede hablar, no sabe usar el bao y son

fanticos de salir y casi te derriban cuando vuelvas. S, un nio no verbal que hace caca y que usted no dio a luz, pero todava est atrapado con l." Desde que pareca cada vez ms horrorizada, trat de salir de lo del perro. "T podras tener un gato en tu casa, no?" Ella apart la mirada. "Yo no estoy all. Me mud hace unos das." "Ah." Eh. Pero ni una palabra a m, y los vampiros podan levantar un montn de peso; ramos muy valiosos como maquinas levantadoras de peso. Pero eso era comprensible. Me doli, pero lo entend. Quemaba como el fuego, pero entend. El aguijn de la traicin era como cido en mis ojos pero yo lo entend. "Usted dej el apartamento Dinkytown?" "S. Tuve qs". "Lo siento." Lo dije en serio. Dinkytown era una parte del Minneapolis, cerca de la orilla oriental, un barrio que haba existido desde la dcada de 1940, pero ha estado siempre de moda. A diferencia de las mansiones y refugios antibombas, Dinkytown nunca haba pasado de moda; era una ciudad dentro de la ciudad, repleta de libreras y tiendas de bicicletas y rpidos-pero-buenos restaurantes. El apartamento de Laura haba estado en el Centro Histrico, que (tambin como Dinkytown) siempre ha sido genial. El edificio haba sido construido a finales de 1800 y se haba sido recientemente remodelado a travs de una actualizacin masiva, as que el lugar era clsico histrico por el exterior, pero tena Wi-Fi y TV de pantalla plana en el interior. Yo saba que ella le encantaba, no slo porque a todos nos gusta nuestro primer apartamento cuando escapamoseh, salimos de casa de nuestros padres, sino por su propio ser esquizofrnico. "Una nia viva all", Laura estaba diciendo, "y yo ya no soy una nia." Ah-ho. He aqu los signos de que estamos ante el ascenso del Anticristo: Porque se levantar nacin contra nacin, muchos falsos profetas se levantarn, y el ms terrible de los signos, la Bestia anunciar framente la salida de su alojamiento de Dinkytown. Ten cuidado. Tiempo para otro cambio sutil tema. "Cmo est el tiempo! De nuevo, gracias por venir. Todo el mundo est muy contento que hayas venido". "Por qu?" Dios, esto es una tortura. "Por qu no habran de estarlo? Somos hermanas, BabyJon es nuestro hermano, esta es nuestra familia ahora." "Tu familia" Dej el cachorro en suelo justo a tiempo; camin sobre las cuatro patas, luego se agach y orin. El perro, no el Anticristo. "No es la ma. Mataste a la ma." "No." De repente yo estaba sper enojado con ella. En parte porque la cosa "ay, ay" estaba caducando ms rpido que el yogur, y en parte por sentirme culpable. "Todava tienes a tu mam y pap, tu verdadera " Ella me cort. "Nuestro padre y Pequeo Cuerno eran mis verdaderos padres." Pequeo. . . Espera, qu? No importa. "Nope. No, en absoluto, no por medio segundo. Tus verdaderos padres te acogieron y te amaron y te alimentaron y se quedaron contigo cuando t tenas una gripe tan mala que estabas vomitando en tus sueos"

"Quin te dijo eso?" "La reina de los vampiros lo ve todo." No, ella no se lo crea. Cundo iba a recordar que constantemente no slo no se sorprenda con los poderes de vampiro, sino que pensaba que eran inherentemente malo? "Fue mi mam porque se lo contaste a ella. Y mientras tus padres estaban haciendo todas esas cosas que tambin te salvo para enviarte a la universidad e hicieron todo lo posible para ser cerca de unos padres increbles y entonces Satans apareci y te embauc. Esta es tu vida que an te aman y que siguen pensado en ti como su hija. "Tu padre es un ministro y su madre es una enfermera; que han pasado su vida ayudando a la gente y te han educadoporque eres su hijapara hacer lo mismo, y no se puede conseguir un caballero blanco mucho mejor que eso." Una de las ventajas de ser una mala persona es ser capaz de identificar las buenas. "Ellos saben que usted es el engendro de Satans y que no les importa un carajo. Es por eso que son los verdaderos". Laura sacudi la cabeza en negacin y sigui siendo hermosa. Es difcil decir cul de estas cosas era ms molestar ah, creo que me estaba engaando a m misma, lo hermoso era lo ms molesto. En marchitos pantalones vaqueros, no artsticamente o artificialmente marchitos, pero llevando-toneladas-de-sopa-acomedores-sociales que marchitaba a cualquiera, con una sudadera de la U de M de mangas largas y de color carmes, y debajo una camisa sucia y marrn desabrochada que haba tenido por aos, el pelo suelto y desordenado, sus grandes ojos azules enrojecidos como si hubiera estado llorando o estaba a punto de comenzar, con la nariz roja por la misma razn. Era tan molesto! A la mierda. No ms juegos. No ms largas e incomodas pausas o cosas que fingir que estaban casi bien cuando estaban muy lejos de estar condenadamente bien, pues no, basta, ya era hora de agarrar el Anticristo por los cuernos. "Quieres saber lo que tu madre me dijo cuando yo la mat?" Sus labios (labios finos pero perfectamente rojos) se separaron, pero no dijo nada. Y por un segundo casi poda sentir crujir el aire entre nosotras. Esto podra ser interesante. Y por interesante, quiero decir fatalmente sangriento. Pero el crepitar se fue porque la puerta se abri de golpe, rebot, y habra golpeado a Sinclair si no la hubiera cogido, entr en el patio, y la cerr con cuidado detrs de l. "Ah estn ustedes dos, perras malas! Has sido muy mala por huir y yo he estado muy preocupado". "Lo sien" "Est hablando a los perros." Suspir, frotndome los ojos. Podran los vampiros tener un aneurisma fatal? Por favor, Dios, que sean vulnerables a los aneurismas fatales. "S, por supuesto", dijo Sinclair, entrando en nuestra conversacin. l estaba vestido con otro traje oscuro, no lo suficientemente barato como para llevarlo como ropa casual, pero no lo suficientemente caro para una cena familiar. "Yo nunca podra referirme a vosotras dos como perras malas. Estoy seguro de que me disgustara conseguir una estaca en el pecho".

"Dios mo", dijo Laura, y Sinclair inclin cortsmente la cabeza. "Ah. . . lo siento por eso. Yo no tena ni ideayo no saba que Betsy haba hecho algo pero yo no" Se detuvo, confundida por un segundo. "Nunca te he visto fuera en pleno da." "Entiendo tu confusin." "l sabe que se ve delicioso con el sol rebotando en sus pmulos," aad. "No lo odio porque es deslumbrante." No realmente, y por cierto, esposo mo, ests bien? Yo era nueva en la cosa teleptica; Sinclair lo era, tambin. En las pelculas y los cmics en que pueden leer la mente de alguien, tienen conversaciones enteras con sonido envolvente: la que est en su cabeza y en voz alta. No esta chica. Nunca pude seguir dos al mismo tiempo. La mitad del tiempo no tena ninguna posibilidad de seguir una nica conversacin. Incluso cuando era uno de los participantes. Rogu para que ella no balbuceara algo que debera estar escuchando. Fue tenso, pens en l. O sera para l? Pero ella todava est aqu y ella sigue siendo rubia. Interrumpiste en el instante perfecto pero que no se te suba a la cabeza y digas despus Eso es lo que ella dijo. El esnobismo de Sinclair lleg a travs de nuestro enlace alto y claro. Por supuesto que no. (Nota mental: encontrar pegatinas con "Eso es lo que ella dijo" y pegrselas por todas sus cosas.) Menos mal! Los labios de Laura seguan movindose. No tena idea de que yo no haba estado "Verdad? No te parece? " "Sip. Creo que es exactamente eso. Acerca de lo que acabas de decir." "Me estabas prestando atencin, Betsy?" Tena los ojos entrecerrados, de mala leche, o sera porque estaba orientada hacia el oeste. Antes de Sinclair pudiera cubrirme con un farol, me pidiera que le repitiera lo que haba dicho, o yo apualara a mi hermana para que yo pudiera escapar, prob con: "Lo qu has estado haciendo, Laura. Y no slo desde que llegaste aqu hoy. Es seguir trayendo el tema para arriba porque crees que me he olvidado de l." "S, bueno, el asesinato de mi madre por mi hermana tiende a ocupar toda mi mente. Dejar eso", dijo ella a regaadientes, pero sin disculparse del todo. "Al menos por ahora. No hay razn para que el resto de tus invitados deberan tener que soportar nuestro" "Problema familiar?" Propuse. "Inspida lucha por el poder." Hmmm. "Estoy segura de que podemos ser civilizados para una comida", decidi. Su confianza fue inspiradora, ya que yo no estaba segura del todo. Tambin: "tus invitados?" Fro, fro. Pero eso era una preocupacin para dentro de media hora. En este momento yo estaba exultante en el "acert!" momento, que se

senta tan bien como "espera, el test a resultado negativo?" Y "La declaracin de impuesto me ha salido a devolver?" Risa en mi cabeza: Bien jugado, mi amor! Tienes toda la razn! Y as, modesta, eres bastante atractiva. Voz alta: "Nos alegramos de que hayas venido hoy, Laura." "Gracias. Quera ver a mi hermana de todos modos. "Cmo est tu coche ahora? T sabes, ya que ests haciendo tantos trayectos estos das para ver a mi mam. No hay necesidad de ser envidiosa, cario. Sabes que tu mam te quiere ms que a nadie. Cierra. La cremallera. En voz alta: "Laura se ha mudado de Dinkytown" Cortsmente l arque las cejas oscuras. "Ah, s?" "Ella ha dicho que era el apartamento de una nia y hace un par de semanas que ella ya no es un nia." La expresin de Sinclair permaneci educadamente inquisitiva, pero la comisura de la boca se torci y yo no necesitaba un oleoducto a sus pensamientos para saber por qu. Mi marido era viejo. No "no es adorable que cuando t naciste yo estaba emocionado de comenzar la escuela secundaria?" viejo o "las computadoras cuando yo tena tu edad no se haban inventado todava" viejo. Me llevaba dcadas a m (yo solo tena una vaga idea de cmo de cuantas), por lo que, por definicin, miraba el mundo de forma que Laura y yo no podamos. Por lo tanto, en su conjunto "hace unos das yo era un nio, pero ahora soy totalmente un adulto, por consiguiente, ten en cuenta que soy oficialmente un adulto para todas las cosas" era de risa para l. Por suerte no era un idiota grosero como yo. La mayor parte del tiempo no era un idiota grosero como yo. "Debemos ir a ver tu nueva casa", l dijo en su lugar. "Incluso si es el infierno?" Sinclair no se contuvo. "S, por supuesto." S, claro. Hablaba alguien que no haba estado all. Laura se acerc con una sonrisa sincera y un "Seguro, eso va a pasar ", encogimiento de hombros. "Es el infierno de renta controlada? Espera, si el Infierno es una inmobiliaria seran los precios de Manhattan o de Memphis?" Yo haba estado all (el infierno, no Manhattan, aunque tambin haba estado en Manhattan) y fue como estar atrapada en una colmena. La colmena. . . en el Infierno! Un montn de pequeas soluciones habitacionales, mucho que hacer. . . en el Infierno! Mi madrastra trabajaba para Satans; que era la ayudante. . . en el Infierno! "Cada vez que usted lo desee," continu la mediocre de nuestra asociacin. "Y qu clase de regalo de inauguracin llevas al infierno? Una planta est fuera de toda cuestin. Velas, tambin, apuesto. Tal vez una tarjeta de regalo? Pero a dnde. . . hmm. . . IKEA? Eso sera rizar el rizo. Sabas IKEA disea su entrada como el tnel que recorre una vaca al matadero a propsito? Bastardos maquiavlicos".

Sinclair segua obstinadamente fingiendo que eran una de las dos partes de una pareja civilizada e inteligente. "En verdad, Laura, estaramos encantados de verlo en cualquier momento. Nos alegramos de que ests aqu con nosotros". "Y dejando aparte que no vamos a saber que llevarte como regalo de bienvenida. Tienes una fiesta o simplemente casualmente mencionas a la gente que est en la lista para ir a dnde?" "No importa", ella murmur, y me llam la atencin el contexto (que casi nunca lo hago, as que trato de marcar la ocasin). No tiene sentido responder a su pregunta, ya que no est invitado a mi nueva casa, hermana mayor, e incluso si fueras, por qu crees que una tarjeta de regalo Galleria cambiara nada? La simpata de Sinclair se escuch fuerte y clara. Sea paciente, mi duea. Tengo plena confianza en que tu encanto estridente har su trabajo. Gracias, imbcil. "Despus de ti, Laura." Dio un paso atrs para que pudiera pasar por delante de l y entrar en la cocina, y le di una patada en la parte posterior de la rodilla derecha cuando estaba de espaldas a nosotras. Su grito de sorpresa fue seguida por mi risa siniestra, y me persigui a travs de la cocina y la sala principal antes de recordar que tena que volver para recoger los cachorros.

CAPTULO TRECE

i mam no dud en el carpe el diem . Ella camin hacia Laura y le dio un abrazo. "Realmente no hemos hablado de eso, cario," dijo a ella, ponindole un brazo alrededor de los hombros de Laura y paseando en su direccin al comedor. Laura era varios centmetros ms alta, as que mi madre tena que echar hacia atrs la cabeza o ponerse de puntillas para hacer contacto con sus ojos. Ya que ella llevaba sus cmodas-pero-no-apoyar Zapatillas Freudianas, me figur que ella las deformara. "Hace tiempo que quera decirte que siento mucho lo de tu madre." "Por qu?" Por primera vez en el da Laura sonaba sinceramente curiosa, no amargada. "Porque es terrible perder a una madre", respondi ella con sencillez. "No importa lo que fuera." Jessica haba estado siguindolos, por supuesto; ellas se dirigan hacia el comedor. Pero cuando se dio cuenta que la pepita de oro estaba all ella volvi la cabeza, as que me reun con ella y colgu mi brazo huesudo alrededor de sus hombros puntiagudos. "Es siempre terrible perder a una madre. Excepto cuando no lo es." Yo tena una pequea sonrisa en mi cara para eso y me alegr. "Cario?" La voz de No-Nick vino flotando desde la cocina. "Quieres leche o Coca-Cola o un V8?" "S," ella dijo de vuelta. "Promteme que no los vas mezclar", le supliqu. "Tambin hay ginger ale." "S. Y una naranja. Y algunos Newtons*. T puedes poner la salsera a la derecha de mi plato. Dos naranjas".
[*N.T. Marca de snacks.]

Poda or a Tina bajando las escalerasla cena de Accin de Gracias 2.0 estaba servida. Nos saltamos el pavo orgnico por varias razones: el factor tiempo (nadie quera ver o escuchar a Laura y a m hacer una pequea charla incmoda por horas), el factor de practicidad (casi ninguno de nosotros se comera la cosa), y la convergencia de factores (Laura accedi a llevar el pavo a un comedor social de un refugio, aliviando al mismo tiempo a mi madre de algo que le molestaba, y tambin porque esto aceleraba la hora de la cena). Nuestro comedor era enorme y sin usar. Estbamos todos en horarios diferentes; vivir en la mansin era muy parecido a vivir en una residencia de estudiantes. Alguien siempre est dormido, alguien siempre est despierto, alguien siempre est en la cocina en busca de un bocado. Cuando nos

congregbamos para una comida formal, siempre tena lugar en la cocina, a menos que un puado de nosotros estbamos en camino de algn lugar (como la exhibicin de la Princesa Diana en el Mall of America), en cuyo caso nos gustara comer en la minivan amarilla de Tina con detalles negros. (Ella estaba empezando algn tipo de cosa abeja, pero no era de mi incumbencia.) Todo eso a un lado, el comedor era demasiado grande y demasiado viejo y demasiado elegante para que la mayora de nosotros se sintiese cmodo con l para las comidas de todos los das. La madera oscura (era de nogal? Nunca poda recordarlo... algo que los padres de la patria cortaron con sus propias manos, y me refiero a las manos de sus esclavos) en las paredes y debajo de nuestros pies, lo que no hizo ms que aumentar la penumbra, no solo en esta sala, a travs de toda la mansin. Las casas en Summit son viejas, enormes, y un reto para los diseadores debido a la falta de luz para la localizacin. Por eso es que hay ms solriums que baos en un radio de siete kilmetros. La sala tena estantes y aparadores que, en su da, rebosaban de un montn de vajillas chinas y. . . no lo s, otras cosas diseadas para almacenar porcelana china. Seguamos teniendo dos juegos completos de vajilla china, varios juegos de platos, vasos y servilletas, y por razones que no estoy interesado en discutir, un Monopoly (Tina era una maldita asesina), Serpientes y Escaleras* (odio esa maldita ruleta barata) y Candy Land** (odio ese maldito Pantano de Melaza).
[*N.T. Juego de tablero.] [**N.T. Otro juego de tablero.]

La lmpara de araa de tamao gigantesco, que pareca que cruja si alguna vez se movi, y matar a treinta personas si caa, se cerna sobre la mesa del comedor (tambin oscuro y chirriante), que, por lo menos, podra dar asiento a setenta u ochenta personas o doscientas personas. . . No s, yo no soy una empresa de catering. Era colosal y punto. Por ltimo tenamos la chimenea, tambin grande. Tan grande que incluso con el tubo cerrado el viento vena silbando por ella. Hmm, el viento parece estar viniendo actualmente del suroeste. Sabes cmo algunas personas dicen que una chimenea es "lo suficientemente grande como para asar un buey!"? sta no era tan grande; sera, a lo sumo, para asar una pequea vaca. Cuestionara la cordura de cualquiera que describiese la sala como acogedora, ntima, clida, o sitio para los juegos recreativos. Y yo no era la nica. . . como he dicho, que sola comer en la cocina. El zumbido de la licuadora picado a travs de mis pensamientos tan eficientemente como lo estaba haciendo cortando a travs de gelatina de arndanos. Lo que quera decir. . . que s! Aqu llegaba mi comida ahora. "Es un hechizo?" Me sorprendi mi madre hubiera hecho tal pregunta as directamente hasta que me di cuenta de que no. Ella y Laura estaban susurrando entre s y se haban olvidado de que ahora yo poda escuchar el pedo de una mosca cuando me lo propona a m misma. Sobre todo porque la licuadora acababa de dejar de chillar. "Tengo algunas ideas. . . djame hacer un poco de investigacin, Dra. Taylor".

"En serio?" Mi mam sonaba casi entre lgrimas agradecida. "Estara muy agradecido, Laura. No puedo hacer que ninguna de ellas recapacite sobre lo que est pasando, no importa mi insistencia. Muchas gracias." El Anticristo agach la cabeza y sonri. Me imagin que ella podra rayar el suelo con la punta del pie y ella murmur, "Guau, vainas, seora, de nada," en unos pocos segundos otra, yo miraba ansiosa porque me pareca hilarante. Qu podra ser lo que trataba mam con Laura? Por favor, por favor, que no sea una especie de cuestin sexual. No es que una virgen profana sera de mucha ayuda. A veces me compadeca al pobre bastardo sin nombre que estaba destinado a perforar la tarjeta del Anticristo. "No hay que ser tan dura contigo misma, Dra. Taylor. Betsy no podra ver algo aunque le diera en todas las narices. Y menos lo que el vientre de Jessica podra ser". "Oye! Ya basta, chicas." "Nadie est hablando contigo", fue la rplica helada. "Estis hablando de m! O cerca de m." Estbamos todos reunimos en el comedor, con excepcin de BabyJon, mam y yo lo haba puesto a dormir la siesta. Puesto a dormir. . . je. Siempre pienso en la pelcula Caza fantasmas II en la escena en la que Sigourney Weaver dice a Bill Murray de poner al beb a dormir, y Bill va y le dice a l: "T eres es corto, el ombligo te sobresale demasiado, y eres una carga terrible para tu pobre madre." Todo lo que se me ocurra para BabyJon era: "T eres una mquina de babeo," y, "adems, t eres an un incontinente." Tina se haba deslizado detrs de m, dejando a un lado las hojas de clculo y cosas de acciones y todo lo que ella haca al cabo del da. "Cmo te va con Laura?" Susurr ella, que fue educado de su parte ya que probablemente haba escuchado todo. "Ella definitivamente va a asesinarme mientras duermo", murmur de vuelta. "No te preocupes, mi reina. Nosotros nunca le permitiramos hacer una cosa as". "Gracias." "Y si por alguna razn no podemos, vamos a pasar el resto de nuestras vidas vengndola a usted." "Eso no es tan reconfortante como lo primero que dijiste." La voz de Laura, cort la respuesta de Tina. "Y Betsy debe siempre, siempre ser consolada." "Es cierto", le dije con gratitud ", y gracias por la comprensin." Ella suspir. "Estaba siendo sarcstica." Tuercas. "Es esto todo lo que va a ser para las prximas horas?" "Es mi angustia por mi madre asesinada derrumbndote?" "Uno: s. Dos, estpida." Extend mis manos como un polica de trfico. Un polica de trfico tratando de dirigir el Anticristo a un carril seguro. "Mira, si va a ser as, est bien. Tienes todo el derecho a estar pesada" "Pesada!"

"Pero no es justo para todos los dems. As que si el plan es pincharme en cada oportunidad que tengas, por lo menos podramos hacerlo donde nuestros amigos y familiares" "Djalos de llamarlos as". "No vas a sentarte t, tambin?" "No lo s", dijo Marc pensativo. l tena la mirada-absorta-de-un-partido-detenis en su rostro. "Estoy atrapado del todo en el DVR. Esto es lo ms cerca que llegar a estar de un dramn hasta que arranqu otra vez Hijos de la Anarqua". "Vamos, chicas." No-Nick suspir, sacando la silla de Jessica para ella. l ya haba puesto varias bebidas en su lugar. No haba naranjas, sin embargo. "portaros bien. Es Accin de Gracias". "Va ser que no." "Ah, Picajosa picajosa", le espet. "La fiesta no trata sobre las fechas del calendario, salvo que cada empresa y escuela y oficina del gobierno en los Estados Unidos tiene que saber qu da se cierra." Yo saba, saba que deba de tomar la autoridad moral (que casi nunca tuve la oportunidad), pero despus de una cuidadosa consideracin de las partes involucradas y el entorno, lo mejor que poda hacer era joder a esta mierda. "Tienes causa, estamos todos de acuerdo en que tienes causa, y de todos modos es una mentira. No es un poco esquizofrnico por tu parte, teniendo en cuenta que la artista anteriormente conocido como Lena Olin dijo saluda a mi espada con t cuello." "Qu has querido decir?" "Esta es la prueba!" Llor, sealndola. "Usted no est loca! Slo quera venir y lloriquear porque eres una rubia." Eh. Probablemente debera reformularlo pues sonaba como un chiste sobre rubias. Cmo sabes cuando el Anticristo rubio no est loco? Cuando el Anticristo es rubio! "Pelo Bonito Sedoso n 43", fue la escueta respuesta. "Trigo brillante." "Pero eso es horrible!" No pude ocultar mi horror. "Esa cosa es tan custicano escuchas los consejos del tcnico de color? Si tu saln local no tiene unopero estn obligados a tenerlo, qu es esto1955? Siempre se puede utilizar la Web o llamar a uno de esos nmeros 800. En qu pensabas yendo a ciegas as, tonta imprudente? Esa cosa va a arruinar tus puntas y las races se te vern; pues van a absorber el tinte, pero de manera desigual ya que daa el folculo, tambin, pero eso ni siquiera es lo peor de todo" "Por favor, cntrate en el verdadero problema, en lugar de agarrar cualquier problema que t piensas que te puede sacar del atolladero!" Todo esto en un aullido. Adems, me encantaba la forma en que el Anticristo casi siempre poda meter un po favor incluso cuando ella estaba cerca de la espuma rabiosa. Jessica haba tomado el asiento que No-Nick haba sostenido para ella; que ella haba ocupado, a continuacin. Ambos tenan idnticas expresiones de cansancio en sus rostros. Marc estaba sentado frente a ellos, la mano bajo la barbilla mientras observaba. Sinclair, Tina, y mi mam estaban parados all. Es curioso cmo saba que tres personas muy diferentes tenan ms o menos la misma idea: los dos tienen que resolver esto, as que vamos a ello.

Todava estaba examinando color engaoso del Anticristo. "As que esas son las lentes de contacto, eh? Bien, eso es molestoun montn de personas tienen que usarlas. T, que parecas decir la verdad me la pegas a m. No est bien, Laura. Tu madre era el Seor de las Mentiras y ahora lo eres t, tambin. " "No se trata de quin soy" "Yo. Yo soy." "O no" "Eres t." "Genial!" "Tienes razn," estuve de acuerdo. Tus puntas secas horteras y races rubias y la infeccin del globo ocular que viene son tu problema. Usted no es una vctima aqu, ya sabes. Usted eligi como teir el cabello, y lo siento yo no estaba all para ti cuando tomaste esa decisin, pero ahora tienes que vivir con las consecuencias." "Vivir con las" Guau. Ella estaba escupiendo mientras deliraba y sin ni siquiera disculparse. Era ms inusual en alguien que peda disculpas si cualquiera le pisaba su pie. "Consecuencias! T?" Otra vez con el spray de saliva. Ni siquiera una excusa para m, yo s que es asqueroso, perdn, estoy molesta. Yo no peda mucho del Anticristo; por qu no poda hacer ella la mitad de camino? "T ni siquiera sabes lo que significa esa palabra." "S, y sin embargo! Puedo deletrearla, adems; una vez en el sptimo grado le gan a Jessica que era mala deletreando y como consecuencia yo gan un Reina Ventisca de los Lcteos. C-o-n-s-e-c-u-e-n-c-i-a". Tina abri la boca, luego la cerr rpidamente cuando Sinclair movi la cabeza en un movimiento de cabeza pequeo pequeito. Al mismo tiempo, Jessica tuvo una tos-atragantamiento y chill, mientras el V8 corra por su barbilla, "Ah, mentirosa! Era empate y lo sabes!" "No fue as! S casi se ahog cuando tuvo que deletrear eutanasia". Con una fuerza herclea que slo las mams con bebs atrapados debajo de los coches y las mujeres embarazadas dominadas por las hormonas son capaces de hacer, se puso de pie tan rpido que casi volc la mesa con los muslos del clera. No-Nick dej escapar un grito y logr, apenas, detener que sus gafas se le salieran del sitio. Mientras tanto, Jessica se puso de pie y sealando con el dedo sin pulir (aparentemente el beb podra aspirar accidentalmente el esmalte de uas a travs de su torrente sanguneo compartido y lo qu era ms triste yo nunca estara embarazada?) a m. "Y entonces se atragant cuando tena que deletrear cuarentena. Y ellos no tuvieron tiempo para hacer una muerte sbita para un deletreo final porque es cuando Jeff Perryman tir de la alarma de incendios y tuvimos que evacuar el gimnasio y nunca se decidi por lo que ambas ganamos! " "Pero cuando estbamos en el aparcamiento esperando a los camiones de bomberos, tuviste la oportunidad de" "Cllate cllate CLLATE CLLATE CLLATE CLLATE!"

La sala prcticamente temblaba en la resaca (literalmente) de su iracunda rabia. He estado en tormentas que no eran tan ruidosas. Limpi el spray de mi mejilla. "Si vas a hacer eso, puedes no ponerte tan cerca de m? Podra haber matado a tu madre, pero al menos yo lo digo y no te roco." Su boca se mova, pero lo nico que sali fue un gorjeo agudo. Hasta ese momento yo no haba sabido que los gorjeos podran incluso ser agudos. "Saba t que consecuencia es un trmino neutral?" Marc estaba trasteando su iPhone, lo haca mucho para mantener su cerebro ocupado. "No puede haber un buen resultado o malo; es ms como un sinnimo de resultado. Jessica est embarazada y como consecuencia tiene antojos de alimentos surtidos. No es bueno y no es malo, ves?" "Y as es como s que nunca has visto la inmersin de pepinillos dulces en la mayonesa", dijo Dick-Nick, ganndose un codazo en la cara de su querida pepinillos-en-salmuera, cuya rabia pareca haber pasado, la hormona que le provocaba la rabia era tan rpida y sucia como los orgasmos regulares, gracias a Dios. Muchachote. Ahora los orgasmos van a estar en mi cabeza el resto de la tarde. Probablemente, lo que deberas hacer, cual es la palabra. . . ah, lo tengo. Enfocarte. "De acuerdo!" Me sent aliviado por todo tipo de razones. "Est bien, un poco fuera de tema, pero, ves? No slo puedo deletrear la palabraTina, t puedes tener tu turno en un minuto" "Ella no necesita un cambio", dijo Sinclair rpidamente, lo primero que haba dicho desde que entr en la habitacin. "Adems, tengo la definicin de la Wiki Hombre. As que s, yo s cules son las consecuencias. "No, T no lo sabes." Laura contacto con los ojos entornados con migo. "Pero lo hars." "Eso suena mal", le dije, medio segundo antes de que ella me tirara fuera del mundo, la furia era su nico combustible.

CAPTULO CATORCE

"U

n da", le dije sin abrir los ojos. "Un da realmente voy a ver venir este tipo de cosas. Voy a aprender de las pasadas cagadas y tomar la iniciativa y ser proactiva antes que la mierda la tenga encima. Maldita sea! " "S, bueno. Hoy no. La voz de Laura. Doble maldicin. Yo no tena ninguna prisa en abrir los ojos, ya que saba dnde estbamos, pero tirada en el suelo con los ojos cerrados era, a lo sumo, un alivio temporal. Y creo que una reina vampiro no debera encontrarse en posicin fetal mientras gime de miedo y dicindose a s misma que no era el momento adecuado para chuparse el pulgar. Abr los ojos. "La mayora de la gentecundo tienen berrinches? Tal vez rompen un jarrn. T, sin embargo. Arrastras gente al infierno". "No es una rabieta", espet Rabia McRabieta. "Yo slo me puse muy furiosa contigo y actu sin pensar independientemente de las consecuencias." "Est bien, te voy a dar la noticia. Aqu tienes, todo oficial: zing! "Parpade y me sent. Yo saba que mi foco deba estar en una Anticristo molesta pero me distraje con estar presa/rara en el Infierno. Cuando yo haba estado aqu antes, el infierno era una sala de espera (con todo el horror que conlleva) y una colmena (dem). El diablo lo haba explicado, en tan maliciosa y condescendiente manera como era posible, que mi cerebro dbil no poda comprender las complejidades de otra dimensin. Porque eso era lo que el infierno era: algo completamente apartado del mundo, un lugar formado por la voluntad y la determinacin de Satans. Las reglas normales no se aplicaban. Mi cerebro diminuto haba luchado con la idea de la otra dimensin mientras estaba en la sala de espera, que era perfecta para socavar la cordura. Aterrador, pero relatable, un lugar hecho por los caprichos de un dermatlogo francotirador y su personal trabajando-duro-para-no-salir-ardiendo. El Infierno tena un escritorio de recepcionista, moqueta fina barata, fluorescentes parpadeantes y las revistas de cocina fuera de fecha con todas las recetas buenas arrancadas por los pacientes hostiles. Y varias puertas que daban slo una escalera de incendios y una mquina expendedora de rota (dermatlogo) o en cualquier lugar en el infierno que el diablo quera que vieras (es un Infierno, obviamente). Mi cerebro insignificante me mostr una de las puertas conduca directamente al corazn del infierno, una zona donde se poda ver todo lo que ocurre todo el tiempo. Haba recmaras por todas partes, miles de ellas, tantas que incluso si

usted no poda visitarlas todas saba que algo terrible estaba ocurriendo en cada una. . . lo que lo hizo una y mil veces ms aterrador. Me dola el cerebro por siquiera intentar un clculo aproximado. Y a pesar de que mi cerebro dbil me estaba mostrando algo relatable, todava era desconcertante y aterrador. Buen intento, cerebro dbil. S que lo hiciste lo mejor posible. Eso fue entonces. Esto es ahora (disculpas a S.E. Hinton*). No haba sala de espera, sin celdas sobre pilas de celdas. En vez de eso estbamos en medio de lo que pareca una gran niebla gris, algo que nos envolva y slo insinuado cosas que no poda. . . bastante. . . ver.
[*N.T. Escritora Estadounidense nacida en 1950, de temtica juvenil.]

El infierno no era diferente. Se haba ido.

CAPTULO QUINCE

"E

sto es malo", observ. Yo estaba paseando en un pequeo crculo alrededor de Laura, mientras que la niebla se mova y arremolinaba alrededor de nosotras de una manera siniestra y desagradable. Yo estaba tratando de no pensar en la niebla, la niebla, o cualquier pelcula de terror donde el villano era el clima. "Realmente es muy malo." "Oh, t lo haces as." "Por supuesto que lo entiendo", le espet. "Yo no soy tan tonta." Yo estaba casi segura. "El diablo me dijo que esto es una dimensin que, siendo un ngel" "Lo s." "Podra llegar a cualquier hora, y podra utilizar una puerta de aqu al mundo real en cualquier momento, algo que la gente corriente no puede" "S todo esto." "y no slo podra entrar y salir de aqu, como una Estacin Central Interdimensional, tus deseos se hacen reales aqu, de nuevo, algo que las personas corrientes no pueden hacer" "Betsy, lo entiendo!" "pero t puedes porque eres mitad ngel." "Por qu expones cosas que ya s? Esto no es un comic. Ya s todo eso." "Me ayuda a pensar escucharlas de nuevo y en voz alta y, cielos, usted nunca va a dejar de quejarse?" "Es muy bueno, viniendo de ti." Debo dejar pasar esto porque estoy decidida a ser mejor persona, y tambin porque ella tena un tanto. "Cuando el diablo muri, tambin lo hizo su versin del Infierno. As que esto"Hice un gesto a la niebla"es una cosa del tipo limbo. Me pregunto dnde est todo el mundo?" Al segundo que me hice la pregunta, vi la respuesta. "Probablemente mantenerse fuera del camino mientras que la jerarqua directiva deshace el lio. Es como cuando t ests trabajando en un estudio de Hollywood y un nuevo jefe sustituye a la anterior, todos los pequeos peces se mantienen bajo el radar hasta que se dan cuenta de que congenian con el nuevo jefe. "Hmm, Infierno y Hollywood en la misma analoga. Nadie ha hecho eso antes. "Esto es en lo que me has metido." No podra decir por su tono si Laura era acusatoria o enojada o asustada, o un combo. "Todo esto. El Infierno, es literalmente humo y espejos en este momento y no tengo ni idea de qu hacer."

"Bien, infiernos, yo tampoco mucha, estoy tratando con todo esto en calcetines." Ambas miramos a mis pies. Cuando venamos del patio con los cachorros, me quit los zapatos y rob un par de calcetines borrosos prpuras de Tina, calientes de la secadora. Ah, la difusa emocin sensual de los clidos calcetines limpios que no son de tu propiedad. . . Yo haba estado molesta por los cachorros y Sinclair, y Sinclair! No, espera. De esta manera: Sinclair! Nada. No haba ni un atisbo de contestacin. Sinclair! Dnde ests? Por qu no ests fastidiando dentro de mi cerebro? Yo no lo poda or. l no estaba all. Oh, Cristo, Significaba eso que no poda orme? Era yo un agujero negro en su cerebro, tambin? "Esto es lo que tena que mostrarte." Laura se quejaba como si me importara una mierda sus problemas en estos momentos. Y s, esa actitud es probablemente por la que estaba yo en el infierno en calcetines robados. Yo no era consciente. Simplemente estaba impresionada. "Pens que la nica manera de que te dieras cuenta es si lo veas por ti misma. As que aqu est". Dado que Laura nunca le haba gustado mi marido, probablemente este no era el momento para ahh, Dios, sin mi hombre dentro de mi cerebro no puede funcionar en la sociedad! Adems, como una con un carnet fembot* yo probablemente no saba que decir. Pero tena que decir algo. Y por mucho que yo no quisiera mostrar la garganta, el Anticristo tena razn.
[*N.T. Personaje de ficcin en que aparece como una mujer voluptuosa con maneras de robot, y con intenciones asesinas.]

"Lo siento. No tengo ni idea de que decir. Si quieres que me sienta mal, lo hago, pero yo todava no voy a pedir disculpas por no dejar que tu madre me asesinara. Y mientras estamos hablando de tu madre de nuevo, dnde estn tus alas?" Laura haba heredado las alas de su madre. (S. Los ngeles realmente tienen alas. Escuchen, los mormones: Se equivocan en eso, tambin.) Al parecer, estaban siempre all, pero en la otra dimensin que era el infierno, se podan ver. La forma en que Satans 1.0 lo haba explicado, sus alas estaban siempre all y tambin lo estaban sus armas de fuego del infierno. Pero slo podan verse en los momentos oportunos. Laura poda hacerlas visibles si estaba bastante molesta, pero eso no significaba que estaba haciendo que aparecieran. Ella slo estaba haciendo uso de ellas. Las suyas eran como grandes alas gorrin, una mezcla poco romntica de plumas marrones moteadas. Cuando t puedes verlas, de todos modos. Las de su madre haban sido como las de un gran cuervo del mal (como si hubieran podido ser de cualquier otra clase). "Yo no quiero", respondi ella bruscamente. "An no he decidido si es quien quiero ser." Hice un giro de ojos interno, por lo absurdo, pero me las arregl para mantener mi cara. Mis ojos, en realidad. "En realidad nunca respondiste a mi pregunta."

Laura se haba alejado unos metros de distancia y apenas la pude distinguir en la penumbra. Fue un poco como estar en el interior del Agujero de Gopher* con una niebla densa. Usted saba que haba ochenta mil asientos en las gradas y sabas que haba algunas personas estaban en esos asientos, pero no saba cuntos o exactamente donde estaban. Y si se trataba de un centenar, como si eran cincuenta mil, tambin saba que estaban esperando.
[*N.T. Animal roedor mamfero de Norteamrica que vive bajo tierra y se mueve a travs de tneles.]

"Laura?" Yo le solicite. "Mi pregunta? No quieres saber lo que fueron las ltimas palabras de tu madre?" Laura haba estado all, pero las cosas haban sido caticas y terribles y muy, muy rpidas. Dudaba que hubiera odo mucho del dilogo de nadie. "No." Ella estaba mintiendo. Sus hombros se haban ido a rgidos en "las ltimas palabras", se estaba acercando, y ella no me miraba. El Anticristo es un mentiroso terrible y no tena cara de pker. Ella saba que yo lo saba.

CAPTULO DIECISIS

! Estbamos en el infierno! (Esto era lo que era mi vida. Me alegraba de caer a travs de un agujero en el mundo y aterrizar en el infierno, donde mi hermana estaba de trabajo temporal para el diablo. Ah, y el diablo estaba tratando de provocarme a matarla. A menos que yo lo haya adivinado mal, en cuyo caso el diablo iba a aplastarme como a una uva.) "Tramposa tramposa," jade ella, fcilmente esquivando mi puo. Y luego mi patada. Pero mi otra patada le dio de llenoha! Un da perfecto para llevar mis botas de cuero puntiagudas. Toma eso, Satans! Y eso! Y "Ay!" Ella era muy rpida para alguien que por lo menos tena cinco mil millones de aos. Qu haba estado pensando? Record mi teora. Me acord de mi idea totalmente loca que esta no sera una pelea justa. . . y por eso era realmente bueno para m. Por qu podra ser la salvacin de m. . . y la de l. Y puede que incluso del futuro. Debido a que el tiempo es una rueda. "Piensas. . . que l te ama?" "En serio? Vamos a hablar acerca de Dios mientras estamos tratando de matarnos la una a la otra?" Mis odos no estaban tanto pitando como explotando. Y de repente era casi imposible ver por mi ojo izquierdo. Era mi sangre o la de ella haciendo que todo estuviera rojo? Probablemente la ma. "Esta es la ltima. . . conversacin. . . que planeo tener. . . contigo. As que responde". "S, pues. l lo hace. Claro que lo hace." "Y a m?" "Por supuesto. . . l todava te ama. . . idiota! Ese nunca fue el problema. . . idiota! T eres una gran idiota estpida!" Normalmente yo no tena que pensar en lo que deba llamar a la gente con que estaba enojada. Culoen-el-sombrero, tonto de mierda, mancha de mierda, cara de culo, pote de esperma, maldito retardado, imbcil, golpea-vergas, hoyo de esperma. . . por lo general todo esto sala por mi boca en una lluvia gloriosa de obscenidades. Pero esta vez tuve que trabajar duro para sacar los insultos, sin embargo. Era difcil pensar, con toda la cosa roja en mis ojos y el bom en mis odos, que estaba bastante segura que tambin estaban sangrando. Sent sus manitas pequeas y calientes en mi cuello y empez a apretar. Yo golpe. Golpe. Golpenada. Deb de haber encontrado el tiempo para tomar un curso de artes marciales. El yoga no poda ayudarme ahora.

Era un trabajo duro, putear al diablo mientras estaba siendo estrangulada, pero yo estaba a la altura del desafo. "Cmo es qu. . . a medida que eres ms vieja. . . te vuelves ms tonta?" "S, lo hace," Satans respondi con una expresin pensativa en su rostro ensangrentado. "Supongo que lo hace. Se debe, ya sabes. Es una de sus reglas. Creo que. . . " "Gggsssshat!" "Creo que quiero. . . me gustara. . . ir a casa". "Alto!" Fue Laura, gritando desde una galaxia muy, muy lejana. "Detente no lo hagasla ests matandodeja de matarla!" Ni idea. Ni idea a quin estaba hablando. A su mam? A su hermana? A un jugador a ser nombrado ms tarde? Vaya, mira toda la sangre que sale de m! Casi tanta como de una persona con vida! Raro! "No lo hagas! No lo hagas! Qu ests haciendo? Djala ir! " Era bueno que Laura estuviera aqu. Qu estuviera casi aqu. Qu la retena, de todos modos? Yo la necesitaba aqu. Mi plan no funcionara sin ella aqu. Oh, Laura, siento mucho que ests aqu. Satans me sonri con los dientes ensangrentados. Su cabello haba sido arrancado de su peinado limpio y pareca especie de seora-Medusa. Con la suerte necesitara un tratamiento capilar profundo despus de que ella me hubiera golpeado hasta la muerte. "Eh-ah". "Eso pensaba. . . xxxactamente," gargare. "Vas a tener que hacerlo delante de ella." ". . . kkk. . . " "Vas a tener que robarle el futuro, mientras que ella mira." ". . . nnn. . . " "l o ella, Betsy? Ahora veremos". ". . . favor. . . " "Qu?" En realidad di uno buenoplaf!En medio de su rostro estrecho de Lena Olin. Por ltimo, la sorprend. Realmente la sorprendi. No las cosas falsas que por lo general me mostr. Me haba estado mostrando todo el tiempo. "Qu, estpida chica?" ". . . quiere uno. . . favor. . . un deseo. . . lo necesito. . . " Fue probablemente por todas las fracturas del crneo, pero sus ojos, por lo general de color marrn, y recientemente negro muerte como un cielo nocturno sin estrellas, parecan arder. Ojos quemndose, as era como se veany no iba nada bien. Ella no era humano, era un ngel, yo estaba matando a un ngel y ella me estaba matando a m y ella era una criatura que yo no entenda, que nunca podra haber entendido, pidiendo una explicacin que haba sido una prdida de tiempo y slo haba aumentado su desprecio y sus ojos no se parecan a nada que hubiera visto, sus ojos sus ojos oh Dios, oh por favor aydame ahora Dios sus terribles ojos terribles. . . "S! Uno! Por lo que vas a hacer. Ahora hazlo! Saca lo peor, reina vampiro, mustrame lo peor de ti y elige!"

Yo casi no lo hice. Casi no poda. Nunca haba estado tan asustada, nunca. Al final, fue mi naturaleza esencialmente obstinada (Jdete Lena Olin tienes miedo pero vas a morir o voy a hacerlo y estoy bien con morir una vez ms porque el tiempo es una rueda) que me permiti alcanzar la nada "Alto! Alto! Alto!" y agarr la espada de fuego del infierno del Anticristo "No lo hagas! Betsy! Madreeeee! No lo hagas!" que slo Laura o uno de su sangre poda blandir "Sultame! Qu haces tSuelta! " y la met en el corazn del diablo. O donde el corazn del diablo habra estado, si hubiera tenido alguna vez uno. l ltimo grito de Laura se cort como si alguien hubiera bajado un interruptor. Tal vez alguien lo haba hecho. Sorprendido, Satans se mir el pedazo de luz que sala de su pecho. Tengo que admitir, que yo estaba sorprendida, tambin, aunque yo estaba bastante segura de que esto haba sido lo que quera, lo que haba estado planeando desde el minuto que naci Laura, desde el minuto que yo regres de entre los muertos. Pero saberlo no era lo mismo que hacerlo. Asombradas juntas, nos fijamos en el trozo del alma de Laura, las piezas de s misma que se convertan en armas que podran matar a los ngeles y a los vampiros, y luego la una a la otra. Ninguna de nosotros saba qu hacer. As que hund la espada ms fuerte. No s. . . me pareca que era lo que haba que hacer. As que segu con eso. "Finalmente", dijo Satans, y muri. No estaba segura de eso, sin embargo. Quiero decir, probablemente ya estaba muerta. Pero debido a que la Dra. Taylor no crio a ninguna tonta, le quit la cabeza con la espada de un tajo. "Eleg", le dije a la cabeza que rebot ms all de m. "Feliz ahora?"

CAPTULO DIECISIETE

"B

ueno, la ltima palabra, en singular." Hubo una larga pausa mientras observaba Laura no estaba a) dndome su aprobacin, b) gritndome a m que me callara ya, o c) matndome. "'Finalmente'*. Eso es lo que dijo cuando supo que su plan para hacer que yo tuviese un plan iba a funcionar".
[*N.T. Por fin sera ms adecuado pero son dos palabras y rompe la lnea argumental.]

"T no me puedes decir que el Seor de las Mentiras en realidad quera" "Yo no s lo que ella realmente quera. Apenas s lo que quiero yo la mitad del tiempo. Slo s que no senta morir. Creo. . ." Me tom un par de segundos antes de que pudiera articular lo que saba que era cierto. "Creo que estaba muy cansada. Y cansada de estar cansada." Cubierta la ansia por la Adiccin Jane por la portada (mucho mejor que tomar la de Jagger), yo realmente tena simpata por el diablo. No mucha. Pero s, alguna. Incluso cuando tuve miedo de que me estaba matando, algo. "Creo que ella saba que no haba nada que ella no haba visto un milln de billones de veces. Creo que si la vida no puede ofrecerte ninguna sorpresa, nunca ms, cul es el sentido quedarse aqu?" "Eso, no me sirve para nada". "No." "Eso no es nada." Laura se haba metido las manos en los bolsillos y se volvi de espaldas a m. "No es una razn." "Lo s." Me tragu una sonrisa para el Anticristo, toma doble, cuando se dio la vuelta para mirarme. "No, en serio, lo s. Era una cosa de mierda que decirle a usted. Saba que sera una mierda pintada en un palo." Me encog de hombros. "Yo lo saba y lo hice de todos modos. Adems, soy medio-burra y no debera haber funcionado en absoluto. Yo soy la que debera estar muerta." Silencio. Oye, ella no se apresur a ponerse en desacuerdo! Eso era algo. Los ramilletes de globos sin duda la haban ablandado. Gracias de nuevo, 1-800FLORES. Hay alguna disputa que no se pueda curar? "Y ya que estoy tosiendo todo tipo de detalles de dnde vengo como si fuera una socipata en calcetines, te dir que yo no era lo suficientemente inteligente como para maquinar todo esto. Ella estaba cansada. Es por eso que Satans est muerto" Ah, y porque tena que hacer una eleccin: El futuro de Laura o el de Sinclair. Y eleg a Sinclair. Pero haba un lmite a la cantidad de verdad que pens que poda manejar ella. No. Eso era una mentira. Haba un lmite a la cantidad de verdad que estaba dispuesta a compartir con un Anticristo voltil con los poderes de un dios en el infierno.

Laura suspir. "No te puedes salir de esta, jugando la carta boba del genio." De acuerdo, no era el tiempo y el lugar, no era el tiempo y el lugar, pero no poda dejar estar absurdamente halagada. Boba genio! Esa era yo en todo, excepto que en ella era slo la mitad derecha. "No estoy tratando de escapar de nada. Te lo digo directamente, era una cosa de mierda que hacer." Extend mis manos. "Esta es mi cruz, de acuerdo? Todava apesto, pero estoy mejorando. Tendras que haberme visto cuando tena veinte aos. " Yo no lo dije a la ligera, ya que Laura poda verme cuando yo tena veinte aos. No slo poda utilizar el infierno para viajar a travs del espacio, tambin puede viajar en el tiempo. Al principio, slo poda hacerlo con "un fuerte contacto fsico", eufemismo del diablo de "bofetada a la mierda de la reina de los vampiros." Pero en muy poco tiempo, en una cantidad terrorfica de poco tiempo, Laura haba pasado de cero conocimientos, a controlarlo bastante decentemente, a un control experto. En este caso, no hace mucho tiempo significa menos de un ao. Y ella no tena que tocarme para hacerlo. Yo estaba empezando a preguntarme si el Satans que se haba retirado se haba inventado lo de "el contacto con uno de su sangre" como una cosa sacada de su culo. "Es bueno que usted me est diciendo esto", Laura estaba diciendo, as que me pegu a mi expresin corts atenta. Las cejas son fundamentales para ello: levantadas ligeramente. Demasiado y parecas un mal actor de improvisacin, demasiado poco y pareca que no te importa un carajo. Como tantas cosas en la vida, una mirada falsa de "Estoy escuchando" era todo lo que necesitas. "Pero las palabras no cambian nada. Lo siento no soluciona nada". "No," yo estuve de acuerdo, "pero tampoco diciendo que es una especie de estratagema." Ella casi sonri. "Todava tengo que hacer algo con"hizo un gesto hacia la nada de nuevo"esto. Y todava no tengo ni idea de qu hacer y estoy atascada con ello. Cmo puedo darle la espalda a esto? Pero, cmo puedo llevarlo adelante?" "Lo siento." Odiaba pensar, pero la chica que me haba informado, que era un ao mayor, lo que estaba pasando y todo adornado con una gran cantidad el "no es justo!" balido. A) Ella estaba en lo cierto, y b) no importaba. Claro, no era justo y, por supuesto, me gustara ser el ofendido. Y cada vez que pasas por un parque, se escucha un montn de "no es justo" gritos de guerra, porque las cosas empezaron a no ser justas ms o menos el da que naces. Los nios tenan que llorar por eso, los adultos tenan que lidiar con ello. Probablemente era demasiado pronto para sealarla esto. "Lo siento," dije de nuevo. "No s cmo solucionar este problema. Y estoy bastante segura de que estara fuera de mi alcance siquiera intentarlo". "S," dijo Laura con tristeza. "Yo tambin. Por lo tanto: A ver cmo te sientes". Y as, la niebla gris se la trag y escuch el sordo estallido del aire al entrar en el espacio que ella y su bua-bua pandero haban ocupado.

El Anticristo me haba arrastrado al infierno, escuchado mis disculpas, y luego framente me dej all tirada. Estaba slo yo. Yo y la niebla y los calcetines de color prpura borrosos de Tina. "S?" Llor, agitando un puo. . . eh, nada. "Bueno, me retracto, qu hay de eso? Tu madre era horrible y me alegro de que ella est hecha pedazos, qu hay de eso? Me puedes dejar aqu a la putrefaccin y ella todava estar muerta! Qu te parece? Y sonabas como un puto beb con todos los "no es justo", qu te parece eso?" Entonces me acord de la naturaleza de la niebla. Que haba mil millones de almas en alguna parte, y cualquiera de ellas podran estar escuchando esto. Cerr el infierno.

CAPTULO DIECIOCHO

i esposa y mi cuada desaparecieron de este mundo y no pude detenerlas. Para mi vergenza, ni siquiera prob. Me qued como un nio enclenque y observ. Y luego me refugie en mi interior, porque en mi interior, en mi yo esencial, siempre haba sido el nio dbil que no pudo evitar la muerte de sus seres queridos, y que no tienen la valenta de seguir adelante. Pas dcadas sin seguir adelante, yo esperaba que pasasen siglos. Y por primera vez desde que conoc a mi reina, me di cuenta de nuevo que la inmortalidad puede ser una maldicin para los cobardes. ". . . mi rey? Sir? Sir?" Una voz familiar, que yo haba amado mucho. "Eric? Eric?" Ah. Aqu es donde estoy ahora. Esto es lo que me esperaba. Despus de su incursin en la familiaridad, Christina Caresse Chavelle ahora se morda el labio y hacia algo que odiaba. Me sent reconfortado por una rutina que haba comenzado cuando tena cuatro aos, en la recuperacin de la rubola. El jaleo sobre las consecuencias (Ah... consecuencias... una palabra tan familiar hoy en da... mi reina dira que es la palabra de la semana) de que mi enfermedad haba golpeado duro a mis padres. Yo no lo saba en ese momento, pero el estrs me hizo sonmbulos. Si no fuera por la bofetada oportuna de Tina, habra metido la pata en uno de los estanques y me habra ahogado. Ella me despert, me consol, y al da siguiente comenz a ensearme a nadar. No sera la primera vez, ni la ltima, que fui salvado por una mujer de pensamiento rpido que me amaba. Padre, pensaba que mi esterilidad por la rubola pondra fin al nombre de Sinclair, pensaba que no tener nietos de su hijo era lo peor que le poda pasar a nuestra familia. Todos creamos en usted. Oh, padre mo, acertaba en casi todas las cosas, por qu no en esta? Cog la mano de Tina un centmetro de mi cara. "Estoy bien", le dije claramente. "T puedes contenerte, por tentador que sea tu impulso." Ella me regal con el fantasma de una sonrisa, se fue tan rpido que dude si en realidad haba estado en su dulce rostro alguna vez. Ms all del de ella haba un anillo de otros rostros, todos con los ojos abiertos e inquietos. Me puse de pie (Cundo me haba acostado?)

y me disculp. Not que la mesa del comedor haba sido empujada por la habitacin y haba un lo considerable de platos rotos y haba bebidas derramadas por todas partes. Les ped disculpas de nuevo. "Todo est bien", dijo Jessica a la vez. Detrs del Detective Berry, no lo pude dejar de notar. En algn momento en el pasadoEch un vistazo a mi reloj cuatro minutos, l la haba tomado del brazo y la tir detrs de l. Esto haba sido sabio, y en ltima instancia, intil. "Escucha, todo ir bien. Sabes que conseguiremos que vuelva". No la cre. "Creo que tendr que volver por s misma de nuevo." Mi suegra cogi mi mano. "Pero ella puede, estoy segura. Y si no, se te ocurrir algo. Slo no te preocupes. De acuerdo? Podrs descubrirlo. Ahtodos lo entendemos-". Su pequea mano caliente apret la ma mientras su expresin me dijo que lo primero era ms cierto que lo segundo. Me gust el sentimiento, pero no tena tiempo para ellos. "Las palabras son solo viento", como el Sr. Martin haba escrito muchas veces. (Yo haba ledo y reledo los libros de Cancin de Hielo y Fuego porque Elizabeth se haba negado; eran deliciosos y asombrosos. Pero me negu a ver la serie de televisin, sin querer ofender a los Sres. Bean y Dinklage.) Las palabras, en realidad, no tenan ningn valor, el viento podra al menos ser canalizado por el poder. Porque yo no tena ni idea de cmo Elizabeth podra "se salvara a s misma de nuevo." Tampoco s cmo podra ir a verla. Y eso slo si ella Apret los dientes y forc la idea hasta su conclusin lgica: si mi amada an viva. No poda sentirla dentro de m. Nuestro vnculo teleptico frgil, tan nuevo, se haba convertido rpidamente de un valor incalculable, algo que nos preguntamos cmo alguna vez habamos podido estar sin l. Con su lascivo cuerpo y Elizabeth en mi mente, estar sin ello era tan humillante como fue ser despertando a mostrar a una mujer los lugares ms terribles de tu mente, y tener su abrazo cuando todos los dems se echaran atrs. La prdida de nuestro enlace tena un precio y era nada menos que devastador. Priceless que el diccionario define as: "De valor inestimable." No haba nada; sondearlo era como sentir el agujero sangriento que qued cuando te arrancaste un diente. "Tenemos que ir a la nueva casa de Laura." Tina asinti, su fruncido ceo se suaviz. "La casa nueva?" Pregunt el Dr. Spangler. Se haba echado atrs; l no se haba apresurado a consolarme cuando todo era nuevo para m. Apostara que haba soportado mi paroxismo distancindose hasta que mi indulgencia tonta haba aparecido quemndome. Un hombre sabio en la muerte como en la vida. "Ella se mud?" "S, ya que ahora es un adulto." No pude evitar el desprecio en mi tono, yo tan si quiera lo intent. "Una frustrada, nia enojada con delirios de madurez y el poder de un dios." Mis dedos realmente se movieron, yo los quera en su cuello tan, tan apretados. Ah, dulce cuada, tienes bien merecido es el asesinato de tu

madre pero no es lo peor que le puede pasar a usted, no, por cierto. Yo te lo demostrar. Lo har. Si yo pudiera poner mis manos sobre ella, eso es. "No creo que se quede en el infierno para siempre", aventur Tina. "Yo tampoco, por lo que debemos estar preparados." Mi vieja amiga asinti con la cabeza una vez ms. "Vamos a hacerlo, mi rey." Ella no se perdi en palabras de consuelo o predicciones que no tena manera de saber que sucederan. Ella nunca lo hizo, y este sera un mal momento para empezar. Tina saba lo que los otros no: si la reina haba muerto, lo hara el Anticristo. As tuviera que quemar todos los vampiros en el planeta para que eso ocurriese, lo hara. Incluyndome a m mismo. Tina tambin lo saba.

CAPTULO DIECINUEVE

bandonada = malo. Infierno = malo. Abandonada en el Infierno = muy terriblemente horriblemente pavorosamente malo. Vaya! Eso fue una gran cantidad de adverbios. Espera. . . adjetivos? Sin duda debera haber prestado ms atencin en clase de Ingls de la seorita Wilson. Por lo menos yo no estaba tratando de distraerme pensando en un arrepentimiento por el pasado. "No entres en pnico," Di un grito ahogado en voz alta. Independientemente de los condenados que pueden o no haberme estado acechando ms all de la niebla, tuve que pensar en voz alta o me volvera loca. No tardara mucho para que yo perdiese mi mierda. As que acept el impulso por la autocomplacencia. "No es tan malo como parece. No lo es! Voy a estar bien. Lo estar! Usted es una compradora de calzado dura con una absoluta falta de conciencia en las ventas de muestras. Y tambin, que eres un vampiro. La reina de ellos, incluso. As que tmalo con calma. Y probablemente deberas dejar de hablar en voz alta". De acuerdo. Buena charla, un buen consejo. O por lo menos no es el terrible consejo del final de la vida. As que estaba abandonada en el infierno-brumoso para quin sabe cunto tiempo. Quedarme o caminar? S que todos los chicos que ensean supervivencia (que siempre son hombres, por alguna razn) dicen que si ests perdido usted debe permanecer en el sitio, para qu el equipo de rescate te pueda encontrar. Excepto quien era el equipo de rescate. Laura era la nica que poda ir y venir del infierno-brumoso a la tierra al infierno-brumoso, su madre podra, tambin, pero (Alaridos!) yo la haba matado. Pero si tuviera que acabar perdiendo el tiempo en un punto hasta que Laura (tal vez) me regres (posiblemente) de vuelta, yo haba (vase ms arriba) perdido mis cosas. As que en contra de todo Bear Grylls haban tratado de (tambin, prefiero sucumbir a la deshidratacin antes que envolverme una camisa empapada de orina alrededor de mi cabeza) ensearme, comenc a caminar. Y caminar. Y caminar. Esta no podra haber sido mi mejor idea. Tuve la sensacin de que poda caminar durante mucho tiempo y nunca encontrar un Starbucks. Cul sera?, por supuesto, la tienda de caf. . . del infierno-brumoso! Logr una risita, que no aligeraba mi estado de nimo, ya que fue tragada por el infierno-brumoso y sonaba triste. De vez en cuando poda distinguir otras

formas a travs de la niebla, pero nunca parecan estar ms cerca y que estuvieran a buenas con esta chica. De hecho, despus de una media hora empec a estar desanimada. Todava estaba abandonada, segua atascada, an deseando no haber pensado en un Starbucks porque quera un chocolate caliente con un poco de O negativo obtenida de la peor manera, pero nadie pareca estar cerca de m ni siquiera se me acercaba. Me gustara que mi reputacin hubiera llegado aqu, pero incluso mi vanidad no era inabarcable. Y pens que los condenados estaban tan perdidos en la niebla como yo, que estaban tratando de mantener la cabeza hacia abajo hasta que pudieran pensar en qu hacer a continuacin, como yo. Corrijo, si yo fuera uno de ellos, estara bien con lo de "la cabeza abajo hasta nuevo aviso" como plan. Yo definitivamente estara haciendo todo lo posible para no llamar la atencin, a pesar de que iba en contra de la mayora de mis instintos. Ja! Eso me hizo pensar en mi difunta madrastra, la Ant, alguien a quien sera incapaz de mantener la cabeza baja. Incluso cuando ella trat de ser sutil y sin pretensiones, ella dej lo obvio a exagerado. Cada maldita vez. As que tena que volver a contar mis bendiciones. Haba cosas peores, me record a m misma, ser abandonada en un plano espiritual extrao, con montones de chicos malos (tenan que ser malos; estaban en el infierno, verdad?) que fueron condenados. "Ah, el infierno." Tuve un escalofri. Esa voz. Las cosas s podan empeorar y yo haba sido una estpida porque la olvid, incluso si lo hice por un instante. Mis ampollas estaban tratando de subir con tanta fuerza que parecan chinchetas. Conoca esa voz, ah, s. La voz de mi familia destrozada, la voz que odiaba ms all de todas las dems, la voz que era mi propio Vietnam personal. Piense en el diablo, y su asistente se aparece. Me gir para enfrentar la habitante ms diablica del infierno en la historia de la humanidad: mi madrastra.

CAPTULO VEINTE

e haba encargado de muchas tareas, la mayora de las cuales se me olvidaron cuando me di la vuelta y vi a mi reina. "Ohhhh chico", fue como salud a su rey y su seor feudal. "Yo ni siquiera tengo las palabras para lo bien que te ves." "Mis pantalones", le respond con la dignidad que haba utilizado como escudo y arma desde el asesinato de mi hermana, "se encuentran en la tintorera." "Mierda!" La reina exclam alegremente. "Slo con dejar balancear sus rodillas a la brisa. Adems, Bermudas? No es su mejor look." Ella tena razn en ambas cosas, maldita sea. "Ahora, es cierto, hay un montn de maneras en que podras verte peor que en pantalones cortos marinos", admiti ella, rodendome como sastre que admira sus ajustes. Ah. . . sastre. Tena que reservar hora en la Sastrera del Heimie, un buen establecimiento local dirigido por aquellos que conocan el aspecto ms importante de un traje era el ajuste. No haba estado tan contento desde los aos 50. Aunque trato de no pensar en ello, me vi obligado a huir de mi ltima sastrera cuando ampli su negocio y contrat a sastres cuyos puntos fuertes eran. . . diversos. Para mi sorpresa, descubr que haba cosas tales como sastres de rodeo y todo lo que conlleva: Encaje de perlas. Bolsillos en punta de flecha. Pedrera falsa. Ah, St. Louis IX, patrn de los sastres franceses, aunque slo sea su benigna influencia se haba extendido a las Amricas. Elizabeth, que segua rondando a mi alrededor, se puso rgida. "Sastres de Rodeo? Est pensando seriamente en sastres de rodeo? Porque. . . guau. Tengo tantas preguntas si te parece. Nmero uno, qu es un sastre de rodeo?" Me re y la arrebat haca m. Sus ojos azul-verdosos se estrecharon con irritacin fingida (mi Elizabeth funcionaba siempre bajo el control de algunas de sus emociones primarias: fingida molestia y fastidio real). Haca un da triste, el sol estaba escondido detrs de las nubes, y sus rayos se deslizaban resbaladizos por la lluvia. S, el sol pudo hacer una breve aparicin y el brillo, la brisa del noreste estaba manteniendo el aire fro. Era un da hecho para la relectura de El idiota de Dostoievski mientras te tomas un Bowmore* frente al fuego crepitante de rigor. Un da miserable.
[*N.T. Wiski Escoces de Malta.]

Un da maravilloso. Al igual que todos los das desde que mi reina convenci al diablo para que me diera el sol, y no vio tal cosa como extraordinaria. Todas las cosas son posibles: Los das de campo. Golf. Bermudas.

"Yo no puedo mentir," dijo ella, frotando su nariz contra la ma. "Las rodillas peludas son muy lindas." "Como no son las tuyas, mi amor." "No habr ocasin! Me afeit las piernas la noche antes de que fuera hecha pur por ese Aztec. Nunca tendr que afeitrmelas de nuevo. Las piernas peludas en las mujeres no van a estar nunca de moda en este pas, no? Por eso de todo corazn vete a hacer grgaras. Hacia dnde vamos? " "En algn lugar en que pueda agarrarte por tus pies por lo general bien calzados." Aunque tcnicamente ya la tena, cuando yo la apret contra m y corr, sus pies se balanceaban y daban patadas en el aire. Ella haba encontrado para m una rutina nueva, y as el Mirador del Parque de Summit estaba al otro lado de la calle. "Ahhhh, crcholis." Elizabeth gimi en mi cuello mientras cruzbamos rpidamente. "Sinclair, vamos. Basta ya de joderme al aire libre. Adems, se van a volcar los cubos alrededor de nosotros en cualquier momento." "Tus murmullos guturales son, como siempre, un emocionante preludio de nuestra vida sexual." "Sinclaaaaaair," mi reina llor. Un caballero menos embrutecido lo habra clasificado como un quejido. "Vamos, el parque de nuevo? " "La mera visin de la guila de la Vida de New York me inflama. Debo tenerte a ti ahora." Estbamos al otro lado de la calle a estas alturas, entramos en el pequeo parque, encantador, as que cog mi novia en mis brazos. Se podra pensar, qu ya que ella estaba ahora ms cmoda, tendra menos que decir. "Est jodidamente helando aqu y la estatua del guila me asusta." Pero no. "No hay nadie alrededor", le asegur al pasar el letrero del mirador. "Porque est jodidamente congelando aqu y, si no te acuerdas de m mencionndolo hace veinte segundos, se va precipitar lluvia helada sobre nosotros en cualquier momento." "Si mi deseo no estuviera ya inflamada por acunar sus extremidades flexibles, su voz de sirena lo habra hecho." "Mira, lo entiendo, de acuerdo?" estaba parloteando y parloteando y parloteando mientras yo buscaba un lugar apartado. "No ha sido capaz de joder fuera durante cien aos o lo que sea" Era posible que ella no supiera cuntos aos tena? "y ahora usted puede, por lo que est rememorando de nuevo sus races de chico-de-granja y esas cosas, pero usted todava podr hacer esto, Cundo?, por ejemplo, en julio. Julio? Eso no suena bien? Fuegos artificiales y comida campestre y limonada? Y entonces el sexo? Porque piensammmmmmm ". Call a mi amor de una manera que era eficiente y agradable. A pesar de sus quejas al aire, sus labios eran clidos y reconfortantes. Cuando la dej en el suelo en la base de algunos rboles que, a pesar de la temporada, ofrecan algo de proteccin, se aferr a mi cuello hasta el fondo. "Lejos de mi intencin discutir con su pene", se quej mientras se desabrochaba el abrigo de cuadros rojos y negro. Me deslic mis manos por

debajo de su suter de cachemira esmeralda (un regalo de cumpleaos sensato de Tina) y ella jadeaba cuando descubr sus hermosos senos profundos. He mencionado que tiene la figura de una cortesana victoriana? Catalina Walters la envidiara. Podras tal vez no pensar en nombres de otras mujeres mientras lo estamos haciendo? Hmm? Me re en su boca y ella juguetonamente me dio una mordida en mi labio inferior. Sus dedos largos y plidos estaban ocupados en mi cintura, el cinturn, la cremallera. Ahora era mi turno para chupar el aliento (es raro cmo los hbitos que nacen de la necesidad son los ltimos en dejarnos) que ella me ofreci, me estrech. Locura maravillosa: con Elizabeth en mis brazos yo pareca un adolescente inexperto, vido de amor y comportndose torpemente por la codicia. Bueno. . . ya que estoy resignada a. . . podras joderme duro y muchas veces? Ahora mismo? Me re y le pellizqu un pezn impertinente, entonces segu sus curvas con las manos hasta que acab acariciando su dulce centro. "Creo que algo me est pasando", murmur contra sus labios. "S, a m tambin." Ella se retorca debajo de m, dndome acceso libre incluso mientras mantena la mayor parte de su cuerpo modestamente cubierto. Impresionante! "Puedes moverte ahora? Mucho? Y muy duro y j" Algo ms all del sol, yo pens, me perd en la dulce bienvenida de su cuerpo. Algo ms all de la luz. Mmmm. . . la charla amorosa es excelente, pero basta de parafrasear a la Julia Roberts haciendo de prostituta (una prostituta que slo jodi a un tipo), "Yo soy una cosa segura". As: a actuar ahora. Mucho. Soltando una risita, me obligu, a conseguir nuestra mutua satisfaccin. *** "Mi rey?" Mir a mi alrededor. Estbamos en la cocina. Un batido sin tocar estaba a mi derecha. Me haba perdido en mis pensamientos, yo haba estado complacindome en los recuerdos mientras mi amada se haba alejado de m. Inaceptable. "Yo Qu me ha pasado? pido disculpas". "Has destruido el comedor y luego expusiste parte de un plan y luego desapareciste misteriosamente, presumiblemente para dormir el sueo de los profundamente cabreados. Usted estuvo de acuerdo que podra ayudarnos durante el da", El Dr. Spangler lo propuso. "Debido a que puede soportar la luz del sol ahora." Algo ms all del sol. Algo ms all de la luz. "S", asent. "As es."

"Slo di lo que necesita, jefe", dijo el detective Berry. Era en tiempos difciles cuando recordabas que era una figura de autoridad, un investigador de aos de experiencia y formacin para recurrir. El detective Berry tena la constitucin y los colores de un chico de granja, con un rostro franco (habindolo sido yo mismo, reconoc este look), tal vez incluso un chico ms joven. Pero no por primera vez, me sent agradecido de tener a alguien como este en nuestras vidas. "Vamos a ver si podemos lograrlo." "Gracias, Detective." l rol los ojos a Jessica por mi formalidad, me estremec por no darme cuenta de que el Dr. Spangler haba puesto el batido ms cerca. "Tina y yo fuimos de compras ayer por la noche y nos dieron un montn de fruta fresca. Es su favorita," dijo, con los ojos abiertos y esperanzados. "Frambuesa doble." Mir a la bebida y no sent nada. Lo cog y beb. Nada. "Quiero darle las gracias, doctor. Dudo que alguna vez haya recetado un batido antes." "S, bueno. La primera vez para etctera. "l hizo un gesto con la mano y se sent en el asiento frente a m. "Me preguntaba, con Betsy fuera, cunto tiempo vas aeh" l mir a mi boca. En particular, mis dientes. "Va a ser un problema?" "Eso no es" Empec con frialdad, pero me detuve. Debido a que estas personas no eran compaeros de cuarto y no eran compaeros de trabajo. Y para ser justos, esto era de su incumbencia. "Eso no es algo en que ustedes necesiten preocuparse. Yo nunca daara a ninguno de ustedes, ni por inaccin permitira que fueran daados". "Oh, cielos!" Jessica salt de su asiento casi con violencia. Yo la miraba con atento recelo, en ningn momento una mujer embarazada deba ser subestimada. Mi madre estaba embarazada de gemelos, mi padre, aos ms tarde, todava se estremeca al recordar algunos de los episodios famosos de su irritabilidad. Elizabeth se refiri a ellos como Clera-gansteril. "Eso! Nadie se ha preocupado de que vayas a tirarte encima de uno de nosotros como un Conde Chocula*. Mmm, Conde Chocula. Pero t y Betsy la mayora de las veces se alimentan el uno del otro, verdad? Y no sabemos cundo vamos a recuperarla. Es qu vas a estar bien?, es lo que nos preguntamos".
[*N.T. Es un personaje de ficcin que representa un tipo de cereales para el desayuno estadounidense, apareci como personaje en los Simpson.]

Mir a esta gente, mi gente. Jessica, grande en su cuerpo, y Marc, grande en su mente. Nick-No-Ms (debera usar su verdadero nombre, en lugar de las divagaciones de Elizabeth, vaya que se hundan y arraiguen en mi cerebro), que defenda la ley en nuestra casa, y Tina, que no lo haca. Tina era mi enlace a mi vieja y nueva familia, ella era el puente. Y Elizabeth. . . Mi Elizabeth me haba trado a mi nueva familia, ya que yo no haba tenido ninguna familia desde haca dcadas y, tontamente, se supona que nunca ms la tendra. Slo puedo ver a mis padres y mi querida hermana en el ojo de mi memoria, sin embargo veo a mi nueva familia todos los das. Yo guardo los muertos en mi memoria, me gustara poder cuidar la vida de todo lo dems. Ay de los que si quiera piense en daar a cualquiera de ellos!

O, como mi encantadora reina declarara: "Quin de ustedes, culo-en-elsombrero, est mirando para conseguir un puetazo en la cara?" Mujer sucinta, mi reina. Siempre al grano. Aunque todava no tena idea de lo que era un culo-en-el-sombrero. "No debes preocuparte por este rey", le dije a la habitacin en general mientras miraba a Jessica. "Pero tal vez deberas no estar tanto de pie durante un tiempo. Los gemelos deben estar hacindote sentir agotada". "Gemelos?", pregunt No-Nick, poniendo una silla al lado de su novia. "Gemelos?" El Dr. Spangler repiti, mirando a la futura-madre con ojos de mdico. "Gemelos?" Se hizo eco Jessica. Pareca pensar en ello, distradamente frot su gran barriga, luego asinti. "Por supuesto. Gemelos". "Lo asum", le dije vagamente. Por qu haba dicho tal cosa? Yo haba estado pensando-ah, s, en el embarazo de mi madre. Sntomas similares y, por supuesto, la propia seora era bastante considerable, tanto ms sorprendente cuando Jessica era normalmente bastante delgada. Por qu pensar en estas cosas ahora? Sin duda, una forma en que mi mente trataba de distraerse del abismo horrible creado por la desaparicin de la reina. Desaparicin? Eso haca parecer sutil. Elizabeth haba sido tomada, arrebatada, arrancada de m. "Claro, gemelos," No-Nick dijo, asintiendo con la cabeza. "Eso tiene sentido." "S, as es," estuvo de acuerdo Tina. "Solo. . ." Su plida frente se arrug. "Dra. Taylor parecas un poco perturbada por el tema. "Mmm. S." Yo tena un vago recuerdo. Mi suegra tena graves preocupaciones sobre el embarazo de Jessica, lo asum y atribu a su preocupacin maternal por Jessica. Jessica, era una buena mujer y una amiga leal a mi reina, haba recibido poca atencin materna en su propia infancia. Por lo que Elizabeth me haba confiado, era una lstima que los padres de Jessica no siguieran caminando por el mundo. Hubiera sido muy satisfactorio para m, estrangularlos a los dos y enterrar los cuerpos en una pocilga prspera. "Ahora, que son gemelos", Jessica estaba diciendo. "El prximo mes saldr de cuentas." "Pens que estabas para el mes pasado", coment el Dr. Spangler. Tina mir hacia arriba. "Mi opinin es que no dar a luz antes del verano." "De acuerdo." La futura-madre se encogi de hombros. "As que. Est resuelto". "S." Como todo estaba bien, gestacionalmente hablando, yo era capaz de concentrarme en la apremiante preocupacin principal. "Tenemos que encontrar a Laura Goodman." Y necesitamos estrangularla y enterrarla en un no. Todava no. "S, eso estara bien, pero sabemos que ella se mud." El Dr. Spangler mir alrededor de la mesa y coronada con los batidos de Jessica. "Y como qu no nos pidi a ninguno de nosotros que la ayudar a cargar con su sof y los libros y medallas de la escuela dominical y recuerdos del Anticristo."

Jessica cogi su vaso y bebi un sorbo. Ahora luca un bigote encantador, ella ofreci, "Si ella me lo hubiera pedido a m, habra pagado encantada los empleado de mudanzas. Me he mudado sin ellos y es una mierda." Al ver mi sorpresa, ella aclar: "Cuando Betsy y yo nos mudamos al dplex. Ella insisti en que nos repartiramos los gastos del dplex, que no quera que yo pagara todo. Era la nica forma en que ella estara de acuerdo en ser compaeros de piso. Y cuando elaboramos el presupuesto de la mudanza, ella me pidi que pudiramos usar el dinero para la prxima venta de la muestras. Fue una mierda", resumi, "y la venta de la muestras no fue gran cosa, de todas formas. Pero seguro como la mierda que gan un gran aprecio por lo que los mozos de mudanzas tienen que hacer. Es taaaan difcil de mover un aparador por las escaleras! Es pesado, si usted no quita los cajones, y torpe si lo hace, adems de que tienes que cargar con los cajones uno por uno. " Detective Berry se aclar la garganta. "Pude averiguar la nueva direccin de Laura. Pero. . . " "Oh, cielos," dijo el Dr. Spangler, entonces rpidamente me mir, sin duda, suponiendo cielos fue menos terrible que Jess a mis odos profanos. Lo cual era cierto. "Lo siento. Pero Dick, no creo que usted deba hacer algo que lo meta en problemas". "Yo no creo que me meta en problemas", comenz, pero levant una mano. "No hay necesidad, a pesar de que eres generoso por ofrecerte. Yo s dnde vive". "No me digas?" "Cmo sabes eso?" Pregunt Jessica. "Quin te lo dijo?" Como uno, todos miraron a Tina, quien les dio una de sus mejores sonrisas inescrutables y no dijo nada. Ella lo saba, pero dej la satisfaccin de la revelacin para m. Tina siempre fue corts. "El hombre, de Betsy", dijo el Dr. Spangler. "Hay espas por todas partes. Eso es parte del asunto de la inteligencia de los vampiros, creo. Y escucha. Siempre he querido preguntarte. . . " "S?" La reticencia era parte de ser el hombre. "Tuvo ustedcuando moriste y regresaste, saba usted de inmediato lo que ibas a hacer? Saba usted. . ." l mir alrededor de la cocina grande y acogedora. "Nada de esto?" Pens en lo ms profundo de mi viva rabia, y mi fra desesperacin. La venganza no haba llegado de forma barata y, como Tina me haba advertido, no me haba trado la paz. Y luego dcada tras dcada de vaco, seguido, de aos de conocer cada trillado refrn (El dinero no puede comprar la felicidad, se obtiene lo que se paga, ms vale pjaro en mano, etctera) Es cierto. "No. Y no tena urgente necesidad de gobernar, o incluso de ser un buen hombre. Deseaba estar solo. Durante largos aos, era mi nico deseo." Mir en los profundos ojos verdes de Marc, nublados ahora, como cuando prestaba mucha

atencin a lo que se estaba diciendo. "Siempre fue difcil. Darte cuenta de que todo el tiempo que caminas sobre la tierra, tus seres queridos ya no pueden regresar. Qu no importa lo que usted super este viaje concreto no termina para usted nunca. Cmo no resignarte? T ests siempre solo y mientras que la alternativa es terrible de contemplar, se puede llorar el hombre que una vez fuiste. Llor. Y yo segu adelante, en cierto modo. Y entonces conoc a la reina. Tal vez sea diferente para usted. Pero ya sabes porque no lo plane" Yo no lo dije, pero sent que Marc lo sabaporque todos sabanlo que quera decir: Qu l no estaba solo. Un embarazoso silencio lleg, roto por Marc a paso ligero, "En realidad, yo estaba ms preocupado por cmo mantener mi licencia, pero todo eso ha surgido, ya sabes, mi mente est divagando continuamente, en gran medida." "Entonces confo que yo te he ayudado." "Por supuesto. Pero escuchaQuin es el topo que sigui a Laura? Yo no soy el espa, y s que Jess no es la" "Yo soy el espa." Cuando estaban sin ideas, yo elabor el plan. "Hay un indicador en el coche de Laura Goodman. Yo puse el dispositivo". "Betsy tambin dijo que eres un tipo con manos de rey". Por primera vez en mucho tiempo, sent ganas de sonrer. "Ms ahora que lo soy, sin duda." "Es por eso que siempre est dando paseos? Ests corriendo para la colocacin de dispositivos de rastreo y descubrir cosas fuera y otras cosas astutas? "El Dr. Spangler se volvi hacia Jessica y el Detective Berry. "Pens que era todo sobre el sexo a luz del da al aire libre." Por primera vez en mucho tiempo, me quej. "Denos un poco de crdito", dijo el detective Berry amablemente. "Ustedes dos vuelven con la mitad de su ropa, toda revuelta y arrugada. En diciembre! Y las manchas de hierba por todas partes. . . qu otra cosa podran estar haciendo?" "Quin ms podra estar haciendo esto que vosotros?" Jessica aadi con una sonrisa maliciosa. "Me equivoqu con sus habilidades deductivas," dije, incapaz de mantener el disgustoo la admiracinde mi tono. "No en las mas", dijo Jessica alegremente. "Yo no uso em. Betsy me lo cont. Bueno. Se quej a m. Eso es como contarlo, verdad? " Observaron mi profundo desconcierto y se echaron a rer. Era un sonido precioso, no haba burla en ello. A pesar de que Elizabeth se haba ido, la familia que me haba trado era un consuelo. Lo sera por ahora.

CAPTULO VEINTIUNO

"O

h, infiernos," mi madrastra muerta, Antonia O'Neill Taylor, dijo otra vez. Al igual que morir en un choque de coche vs. algn camin de la basura, ir al infierno, trabajar como ayudante de Satans, y luego venir corriendo hacia m en el infierno-brumoso era una cosa terrible para ella. Bueno, eso en realidad sonaba un poco terrible. Pero yo no estaba divirtindome mucho, tampoco. "Qu ests t haciendo aqu?" La mir fijamente, a esta pesadilla de polister, un mal trabajo del tinte y el maquillaje peor, la mujer que haba conducido una excavadora a travs del matrimonio de mis padres. Una de las muchas cosas extraas sobre el infierno que no entenda era a los. . . ciudadanos, creo que esa sera la palabra? De todos modos, algunos de ellos pareca que estaban vivos, otros no. Algunos de ellos estaban siempre en el medio de ser torturados. Otra especie eran los que slo paseaban como si estuvieran en un aeropuerto, pero no saba su nmero de vuelo. Algunos parecan contentos de estar all, algunos perplejos, algunos horrorizados, algunos indiferentes. Mi madrastra, la Ant, era alguien en el Infierno (nadie que la conociera en la vida real se sorprendera). Ella haba sido poseda por el demonio y haba dado a luz a Laura. Ella era tan horrible que estando poseda por ms de un ao por el diablo, nadie se dio cuenta. (Esto! Esto es en lo que yo tena en su contra!) As que ella era la madre biolgica del Anticristo. (Es extrao. Lo s. No lo entiendo ni yo, y la gente ha tratado de explicrmelo concienzudamente. Varias veces. Nunca voy a conseguirlo y estoy bien con eso.) Luego, en el infierno, era una especie de asistente/casi-amiga de Satans. Yo no cre que hubiera sido una coincidencia, que entre probablemente millones de almas, la primera persona en acercarse a m, fuera la Ant. Todo esto para decir que ella eligi venir por s misma llevando uno de sus combos horribles de polister blusa/minifalda en rosa fuerte y negro, su pelo brillante, tieso, pia teido, y sus temblorosas, y baratas bombas. Ella se vea as a propsito. Haban asesinos en serie trastornados y babeando en el infierno que tenan ms autoestima. "No soy ms feliz de estar aqu de lo que t eres de verme." Yo la haba estado mirando con horror mucho tiempo, finalmente me acord de responder a su (grosera!) pregunta. "Creme".

"No vayas hacindote la vctima hoy en da," la Ant me dijo con severidad. "T eres la que hizo este desastre. Te mereces ser abandonada en medio de ello". "As que es tu cara." Yo estaba un poco nerviosa. Me las arregl para reunir arrestos y volver con "Cmo sabas que me dej? Has hablado con Laura?" Su mirada de disgusto era tan intensa, que casi me tir al suelo. Guau, tuve un flashbacks de mi fiesta de cumpleaos de mis dulce diecisis. "No tuve que hacerlo. Pareca lgico. T no has venido aqu por tu cuenta, y ya que ests aqu, supongo que alguien te trajo. Y ya que ests aqu sola, ese mismo alguien te dej. Y como mataste al Jefe, deja Laura. Y te est bien empleado", resopl. "Maravilloso." Me volv. Me haba llevado una hora de caminata para tropezar con la Ant, era tiempo de caminar en otra direccin. Todo el tiempo que fuese necesario. Aos. Dcadas. Lo que sea. "Amo verte, morir gritando de nuevo, Asta nunca." Haba dado apenas unos diez pasos cuando escuch: "Bueno, espera." Solt un bufido. "Paso." Quin iba a encontrarme en la prxima? Hitler? Henrique VIII? Aileen Wuornos*? El estrangulador de Boston? (Espera. Estaba incluso muerto?) Quienquiera que fuese, sera una mejora.
[*N.T. Aileen Carol Wuornos nacida bajo el nombre Aileen Carol Pitman, fue una asesina en serie estadounidense que admiti haber matado a siete hombres en incidentes separados; todos ellos, afirm, la violaron mientras trabajaba como prostituta.]

Vamos, Henrique! Deja de gruir y luego trata de metrtelo en la cabeza tomando un chocolate caliente mientras te explico que son tus espermatozoides, no los vulos, los que determinan el sexo del beb, y por cierto, la hija de Ana Bolena fue cinco veces mejor gobernante que t fuiste. No literalmente. Porque t tenas muy gordo del culo. El de Elizabeth acabo arrugado. "Dije que te pararas, perra horrible." Una gran mejora. O sus pequeos pasos acercndose con tropiezos. Hmm. Yo no estaba haciendo ningn ruido cuando caminaba, pero su clo-clo era como cuando haba estado viva: hortera y ruidoso. Ella esperaba hacer ruido, por todo lo que haba hecho. El Infierno-brumoso era raro. "Supongo que te peguntaras cul es el problema." Tena, un estado lastimoso, por haber tenido que alcanzarme a m y ahora hizo un gesto vago a la nada, poniendo de relieve sus uas rojas puntiagudas y pegajosas. Probablemente las que haba llevado en el momento de su muerte. No podra nunca recuperarse. "Con todo esto." "No, en realidad no. Simple" me call. No era el momento de "Estoy perdida y echo de menos a mis seres queridos y estoy asustada, buuaaaaa! Y tambin, tengo sed." Me muero de nuevo antes que confiarle nada de eso a la Ant. Adems, podra beber sangre en el infierno? La gente aqu tendran probablemente sed y hambre y no podran comer ni beber, y tampoco podran morir (de nuevo). Por eso era el infierno. No, mejor que no divulgue mis secretos

y los mantuviera para m. "Acabo de salir a dar un paseo. En el medio de un montn de nada. Por no s cunto tiempo". "La cosa es que" la Ant dijo, haciendo caso omiso de mis palabras en el infierno-brumoso como lo haba hecho en la vida, "todos estn esperando a ver qu vais a hacer vosotras, chicas." Nosotras? Eh, est bien. "Tal vez si miras a tu alrededor un poco, y hablar con algunas personas, puedas hacerte una idea." Y tal vez, si alguna vez realmente te miraras en el espejo, te acuerdes de que las mujeres en sus cuarenta aos no deben usar nada de rosa chilln, o minifalda, a menos que seas Heather Locklear o Maria Bello y usted, Antonia, no es Heather Locklear o Maria Bello , eresEspera, qu? "Qu? Tienes una idea? " "Ya lo sabes." Otra vez con el vago gesto a nuestro alrededor. "Habla con ellos. Vea lo que estn pensando." "Cmo puedo hablar con ellos? Y por qu me van a decir lo que piensan?", Le pregunt, incrdula. Pens que la Ant sera mala y malintencionada, pero no loca. Clnicamente, de todos modos. "No puedo ver nada y menos a todos los que hay escondido en todo esto. . . esto." "Mira. No quiero sonar como en Matrix, pero esto no es realmente niebla, ya sabes. Y no estamos realmente caminando. Bueno, podra ser." Se detuvo y me mir pensativa. "Estoy muerta y tcnicamente t lo estas, tambin, pero mi espritu est aqu. No el tuyo, aunque; t ests aqu en carne y hueso. Pero el infierno no hace distinciones, supongo." Otra mirada pensativa en la distancia. "No, a menos que alguien le diga que lo haga. Recuerdas el hombre lobo que te llevaste?" "El infierno no es una perrera, y s, lo recuerdo." Antonia, una ex compaera de casa, haba muerto salvndome mi indigno cuello, haba sido enterrada, y luego la haba encontrado en el Infierno y trado de vuelta a la mansin. En su cuerpo. Que tambin se encontraba todava en el cementerio. (Ninguno de nosotros tena la menor idea como. Simplemente nos alegramos de tenerla de vuelta.) Entonces ella y su novio se fueron. Haba tenido una tarjeta de Navidad de ellos hace apenas un par de das. La clida inscripcin ("Estamos en California y todas las rubias somos tan tontas como t") casi haba trado lgrimas a mis ojos. "S, gracias por la Matrix analoga. Sorprendentemente til. Y t eres el peor Morpheus que he visto en toda mi vida." "Cierra la boca! Yo no soy negro!" Ella larg. "Por mi abuelita que est all arriba." Ostia. "Ya lo has escupido", le dije. Jess-por-favor-apidate-de-nosotros. Si la raza import menosque cualquier otra cosa, me pareci, sera en infiernobrumoso. Mientras estabas dando tumbos en un infierno-brumoso sin fin, Qu persona honestamente juzgara a sus compaeros de tropezones por la cantidad de melanina en las clulas de su piel? (Por supuesto que lo hacan. Por algo estaban en el infierno-brumoso!)

"Mira, yo ni siquiera s a ciencia cierta quin est aqu y quin no lo es. . . cmo podra? Satans podra haber mantenido los registros de asistencia, pero yo no. Laura probablemente ni siquiera sabe. Tal vez t no lo haces, tampoco." Con el asesinato de su jefe, la Ant tena un aspecto alto y enjuto. Aplast rpidamente la simpata por su situacin que haba sentido durante medio segundo. "Sera otra cosa si yo estuviera buscandobuscadono s, los padres de Jessica?" Con el interminable-sin embargo-breve embarazo de Jessica, su intil madre y su padre haban estado en mi mente ltimamente, sobre todo porque estaban en su mente. Poda contar con una mano las veces que los haba mencionado en los ltimos quince aos. Y sin embargo necesitara las dos manos y un pie y medio para contar la frecuencia con que los haba trado a colacin en el ltimo mes. "Pero, cmo iba yo a saber siquiera cmo encontrarlos, si alguna vez estaba lo suficiente loca y decida hablar con ellos, nunca, de nada?" "Oh, cielos! Mira esto! Lacey, mira quin es!" No, no lo eran. Seguro que no lo eran. Absolutamente no eran "Es la amiga pequea de nuestra hija! Esta chica es Betsy! " Me volv. No porque yo tuviera ninguna prisa por ver a los padres de Jessica, porque cuanto antes lo hiciera, ms pronto podra conseguir estar lejos de ellos. Y pensar, que pens que lo peor que me poda pasar era encontrarme con la Ant. El infierno-brumoso te absorba.

CAPTULO VEINTIDS

"D

ebo disculparme de nuevo", le trat explicar a la Dra. Taylor como endosarle a mi pupilo fue retorcido. "En verdad, Elizabeth y yo queremos ser ms tctiles con BabyJon." "Tctiles" La Dra. Taylor resopl, un sonido desagradable. "Es ese tipo de cosas la que te estn impidiendo ser el rey de los padres. Se trata de ser una madre y ser un padre. Y eso es todo. No es ser padres o madres amorosamente tctiles o crianza con apego o ser madre mrtir o crianza tranquila. Ella es la mam. Usted es el pap. Fin del tema". Algo sorprendido ante la vehemencia de la buena doctora (que, en verdad, Elizabeth y yo merecamos), slo poda tratar de terminar de explicarlo. "Pese a nuestras buenas intenciones, sin embargo, sigo siendo sacudido con cada crisis de la semana. Me equivoqu al dejar que nuestro beb permaneciera en la mansin la noche anterior." En verdad, dejando a mi hijo haba estado cerca de una oracin. . . o una ofrenda. Sabiendo que Betsy quera que el beb pasara ms tiempo con nosotros, yo haba estado dispuesto a dejar que la Dra. Taylor se lo llevara de nuevo. Esto demostrar que soy un marido digno, un digno rey, un padre noble. El karma tomar nota y me volver a mi reina. A veces soy un estpido. "T y tus excusas." Cuando ella rod sus ojos, mi suegra se pareci mucho a mi esposa, hasta el punto de que se trataba de un dolor casi fsico para m. "Yo he sido secuestrado. Mi mujer est atrapada en el futuro. Mi esposa est atrapada en el pasado. Mi esposa fue secuestrada por el Anticristo. Bla, bla". "S, bueno." El nico hijo que alguna vez tendra fue dado a luz por una mujer que mi mujer despreciaba. Iba a favor mi reina que ella no tena en cuenta nada de esto en contra del nio, bueno, fuerte, y apuesto chico. Era lo ms cerca que haba estado de una reprimenda merecida, de su madre. "Yo os doy otra mala excusa por excusarme." Jessica mir a mi alrededor. "Hola, Elise" Ella le haba pedido que me acompaase y haba aceptado. Yo estaba ms que agradecido ahora. Supuse Jessica haba querido tranquilizar a mi suegra con que estbamos en camino a la recuperacin de Elizabeth. En realidad, la ausencia de mi reina me dej muy agradecido por cualquier empresa. En qu me haba convertido? La Dra. Taylor fingi sobresalto. "Oh! Jessica, no te he visto." "S, claro, muy divertido." Ella se acerc a mi lado, la gran curva de su vientre la preceda a ella, y acarici uno de los rizos negros de BabyJon. l la sonri y se

meti un pulgar (el suyo) en la boca. "l es tan dulce! Betsy dice que es el tipo de nio que engaa a la gente para tenerlos." "Ella lo sabe, porque era esa clase de beb ella misma," dijo la Dra. Taylor, sonriendo. "Ella casi nunca lloraba. Slo le importaba tener hambre. Nada ms poda importarle, ella durmi durante un tornado real una vez. Literalmente. Un tornado. Mi ex-marido y yo pasamos la noche acurrucados en el stano y el beb slo estuvo molesto cuando fuimos lentos para darle su bibern. Me tom un tiempo ", aadi, " de la cocina se haba ido la mitad." "Ella an duerme as", coment Jessica. "Durmi como un tronco antes de que ella hubiera muerto. Escucha, te importa si entro a" "T sabes dnde est", respondi ella, hacindose a un lado. A pesar de que tena otras cosas en la cabeza, no pude evitar preguntarme: Comida? El bao de visitas? Fuera lo que fuese, Jessica realmente saba dnde estaba todo. "Eric, si yo no supiera que te est ocurriendo algo terriblemente malo a ti, lo sabra ahora." "Perdn?" "Es la luz del da. . . ms o menos," agreg, entrecerrando los ojos al cielo nublado. "La hora del almuerzo. Estoel soles demasiado nuevo para ti. T no haces alarde de ello y no le das importancia. Y en este momento, a pesar de que ests haciendo algo que te ha sido negado durante dcadas, no te puede importar menos, no? " "Tengo preocupaciones ms apremiantes", admit. En verdad, podra haber ocurrido un tsunami furioso y me sera indiferente. "No hay duda. Por qu no te quedas un rato? Quera-oh. " Haba odo el coche, que haba sealado que el conductor haba apagado el motor. Mi telfono, metido perfectamente en un bolsillo interior de la chaqueta, se sacudi suavemente. Qu Tina me notificase que haban invitados estando yo con la Dra. Taylor. Sin duda, no haba sido sencillo. Jessica se volvi para mirar. "Oh, chico." Mi cuada se ape de su coche, su belleza fresca enmascaraba la amargura de su alma. Se demostr cuando nos vio de pie en la acera de enfrente con la Dra. Taylor, vacil, luego se dirigi hacia nosotros. Mmm. Esto no puede ser as de simple. El silencio mientras se acercaba Laura Goodman fue profundo, casi pareca un ser vivo. No me habra sorprendido de verla realmente empujndolo a l como si fuera un mimo. Y oh, cmo quera hacerla dao. Yo quera golpearla y hacerla sangrar y obligarla a devolverme a mi reina. No debo hacer eso todava. La Dra. Taylor entreg el beb a Jessica, quien lo puso contra su pecho y sin apartar la vista del nuevo husped. Record lo que Elizabeth haba dicho acerca de la inclinacin del Anticristo para todas las cosas maternas: Ella colecciona figuras maternas. A pesar de que ella ama a su madre adoptiva, ella ha sabido durante aos que su madre biolgica estaba en algn lugar del mundo. Luego ella la encontr y yupi la conoci, no? As que cuando se encuentra con una mujer amable que es de la edad adecuada, ella se recrea en ella.

Mientras se acercaba, la Dra. Taylor la salud con calma "Laura, te dije que lo siento por tu madre, verdad?" "S, seora". "Bueno." Vi lo que pasara y no me mov. De hecho, yo me regal una sonrisa interna. La Inclinacin de Laura por las figuras maternas, aunque era comprensible Plaft! La Dra. Taylor estrell la palma de su mano contra el lado izquierdo de su cara. en este caso poda ser fatal. "Ostia," dijo Jessica, dando dos pasos hacia atrs, sin soltar mi beb. En esos dos segundos vi algo extraordinario. Los ojos de Laura, normalmente de un azul puro, cambiaron a verde veneno y luego se desvaneci a lo que slo puedo describir como carbones azules. "Entiendo por qu lo hiciste", dijo cortsmente, tocando su mejilla enrojecida. "Por favor no lo hagas otra vez." "Ella es mi nica hija! Qu crees que pasara?" Si yo no hubiera tenido la oportunidad de tomar nota de este comportamiento antes, lo hara ahora. Mi suegra era una mujer formidable dentro y fuera de los terrenos de juego de la academia, y no debera ser subestimada. "Cmo te atreves siquiera pensar en venir aqu sin una disculpa impresionante en la boca? Y mi hija en tu compaa!" Laura la mir y por un largo rato, nadie dijo una palabra. Ni siquiera BabyJon, que simplemente nos miraba con peculiar intensidad de un beb. Elizabeth se refiri a ella como "hay un monstruo al acecho!" Look. "Si yo tena una disculpa", dijo finalmente, "la bofetada la saco justo fuera de m." "Ven aqu ahora mismo", orden la Dra. Taylor. "Vienes y te explicas. Y tambin tienes barritas de Rice Krispies*".
[*N.T. Tipo de cereales para el desayuno.]

Su rostro se ilumin incluso con la huella de la mano de la Dra. Taylor marcada. As que Elizabeth estaba en lo correcto; su media hermana tena una inclinacin para los smbolos de madre, algo que poda usar a mi favor. "Muy bien. Claro, lo har". La Dra. Taylor abri la puerta de par en par y dio un paso atrs para que el Anticristo entrara. Ella nos pareca haber olvidado por completo hasta que Jessica, deambulando por el pasillo, se aclar la garganta. Luego se pas una mano distrada por sus rizos blancos y dijo: "Y ustedes, tambin, supongo." Ella se volvi para seguir a Laura, dejando la puerta abierta para nosotros. "Guau." Los ojos de Jessica estaban tan abiertos que parecan tragarse su cara pequea y puntiaguda. "Eso fue un montn mejor de lo que pens que sera." "Podra haber sido peor?" "Puede que an empeore. Quieres algunos consejos acerca de tu suegra?" Esta mujer la haba conocido aos antes de mi matrimonio; a excepcin de m mismo, conoca a mi reina mejor que muchos. Yo tena un gran respeto por su opinin sobre todas las cosas de Elizabeth. "Tienes toda mi atencin."

"Es un mal, mal plan molestar a Elise Taylor. Betsy no es como es por si sola". "Lo que era un pensamiento al mismo tiempo aterrador y reconfortante." Jessica se ri mientras me hice a un lado para que pudiera caminar por delante de m. Mi hijo tambin se ri, mirndome por encima del hombro de ella y agitando su mano regordeta como si me invitan a seguirle. Obediente, yo le segu.

CAPTULO VEINTITRS

s que aqu vinieron, los padres muertos de Jessica, arrastrando los pies a travs del infierno-brumoso con las sonrisas artificiales que haban sido su marca registrada. De todos los infiernosbrumosos en todas las lneas de tiempo en todo el universo, tenan que etc., etc. "As que me alegro de verte!" "Gracias a Dios que ests aqu." Levant las cejas a los Watson. La ltima cosa en vida que l me haba dicho a m era, "saca tu gordo trasero de mi casa." Lo ltimo que me haba dicho ella era: "No te olvides de decirle a tu madrastra que voy a ir a su almuerzo." Difcil decidir cual me caus ms cicatrices emocionales. Ambas eran tan horribles en muchos sentidos que era difcil elegir slo una cosa terrible sobre la que flipar. Ni siquiera tengo palabras para lo asombrada que estoy de que Jessica resultase tan bien. Es una de esas cosas que parecen imposibles, como conseguir devolver los libros a la biblioteca a tiempo cada vez. "Puedes creer esto?", Dijo la seora Watson en su voz calurosamente falsa. Me di cuenta de que ellos lucan (haban elegido ese look?) exactamente como lo haban hecho en vida, l con una de sus chaquetas deportivas color mandarina a cuadros, camisa a juego mandarina, corbata blanca y pantalones rojos, y ella con uno de sus vestidos de cctel de color rojo brillante, medias negras con costuras y bombas rojas Marc Fisher. Era una antigua corista, y su gusto por las lentejuelas nunca haba desaparecido. Los dos se parecan en a) haba que tener demasiada autoestima para ser visto as y b) haba que tener demasiada autoestima para colgarse del brazo de alguien as. Me di cuenta de que la Ant haba hecho esa cosa en la que alguien se pasea a un par de metros de distancia y se ve en la direccin opuesta, el "t y yo sabemos que puedo orlo todo, pero yo todava pensaba que sera divertido darle la ilusin de privacidad" cosa. Bien por ella, supongo. Si por sorpresa sala corriendo haciendo jogging lejos, los Watson me seguiran? Qu poda ser peor, ser acorralado en el infierno-brumoso para tener una conversacin con estas mierdas, o ser perseguido por el infierno-brumoso por estos dos imbciles y, finalmente tener una conversacin? Uf. Esto no era El tigre y la Dama (o como quiera que la historia se llame). Adems, era la ms frvola historia de todos los tiempos. Quin escribe una historia y no acabar con ella? Se mereca un tirn de orejas. "Betsy?" La seora Watson solicitaba mi atencin. "Puedes creerlo?"

"Ah", le contest. Esta vez, odiaba ser correcta. "Crees que vamos a tener una conversacin?, no?" Los Watson eran una de mis antiguas lecciones que las cosas podan ser bonitas por el exterior y ser, al mismo tiempo, horribles por dentro. Fue una leccin que habra estado dispuesta a perderme. Una que deseara que Jessica hubiera podido pasar por alto, tambin. "Vamos, vamos", dijo Watson amigablemente. "Creo que se puede estar de acuerdo que hemos sido. . . eh. . . debidamente castigados". "Oh, no lo s", le contest, sonriente. "No ests gritando en agona y no parecen haber estado en el fuego durante los ltimos quince aos. Las guilas no suelen comerte el hgado y vuelven a comrtelo de nuevo despus de que vuelva a crecerte. Usted no est empujando rocas cuesta arriba slo para que hagan que teaplaste! y pueda empezar todo de nuevo al da siguiente." Mi sonrisa hizo que las dos de ellos se secaran y desaparecieran, la primera cosa buena que haba sucedido en el infierno-brumoso. "De hecho, los dos parecen estar bien. Sin cambios, incluso". "No estamos bien! Nosotros hemos cambiado", la seora Watson me asegur. "Hemos sido castigados y, ya sabes, estamos-eh-cul es la palabra?" Parpade, asombrada. "La palabra que no puede recordar es arrepentidos?" "Esa es", dijo el Sr. Watson. "Esa es la palabra." "Ya lo entiendo!", Le dije, porque finalmente lo hice. "Crees que yo soy tu salida. Crees que porque me encanta tu hija te ayudar. T" Tuve que rer y sacud la cabeza. "de verdad crees eso?" "Queremos a nuestra hija, tambin", se rompi el Sr. Watson. "Y hemos estado atrapados aqu desde que hemos muerto. La vida se ha ido para nosotros ya". "Voy a deciros una cosa. Sabis que hay un presidente afroamericano?" "Lo sabemos", respondieron al unsono adustos. Tenan idnticas "No puedo creer que me salgas con esto!" expresiones en sus rostros. "No me lo recuerdes," la Ant murmur ante el remoto caso de que yo quisiera hacer frente a tres culos-en-el-sombrero en lugar de dos. "Reelegido", le record a mi madrastra, y poso los ojos en blanco por ello. Dulceeeee. "Y t! A quin crees que engaas?" La Sra. Watson seal con un dedo cubierto con esmalte brillante de color marrn rojizo, un color que se pareca mucho a la sangre seca. Sangre seca brillante. Por lo menos sus uas reflejaban la realidad. "T fuiste lo suficientemente rpida para pegarte a nosotros cuando quisiste entrar en nuestro circulo." Y t no tienes ni idea de todo el fanatismo que tuve que superar para hacerlo, pens, pero no lo dije. Y qu pasaba con "con nuestro pblico"? Es qu, haba una cmara oculta que trasmita nuestras vidas en la escuela? Oh, Dios. Y si era verdad? Debo advertirle Jessica. Siempre estaba llamando a levantarse. . . "Cada vez que estbamos dando una fiesta para la gente guapa de la ciudad, poda contar con la segunda seora Taylor para oler una manera de invitarse."

"Eso es cierto", respondi la Ant. Yo estaba intrigada por su comportamiento, por primera vez en. . . nunca? Ella no estaba actuando como si estuviera acorralada o avergonzada o incmoda. Sobre todo ella irradiaba aburrimiento cercano a la locura. Igual que si lo que ella haba hecho en vida jams sera tan malo como lo que ellos haban hecho, as qu sentido tena hablar de ello? "Hubo un tiempo en que habra soportado casi cualquier cosa para conseguir una invitacin a tu Blanco y Negro anual." Una leve sonrisa. "No pretendo hacer un juego de palabras." "Entonces, qu ha cambiado? Estamos aqu, ests aqu. Crees que eres mejor porque tienes que hacer unos recados para la Seora" "Lo siento, qu?", Le pregunt, sorprendida por tomar parte en la conversacin. "El Laoh. Continua." La Seora? Ese fue el eufemismo ms agradable para Satans que haba odo jams. La Maliciosa Perra Horrible Idiota no sonaba tan bien. La Seora. La Seooooooora. "Y ahora que eres demasiado buena para nosotros?" "Soy demasiado buena para ti porque nunca he intentado abusar de mi hijo. Yo tambin nunca descubr que mi esposo estaba tratando de abusar de mi hijo y luego golpee a mi hijo para que no fuera encerrado el sostn de la familia". Se miraron fijamente, y la Ant les mir con una expresin que nunca haba visto: aburrida hasta la frontera de impaciencia, como cuando una Chica Scout desventurada llama a la puerta de un cabeza cuadrada con Thin Mints*. Como si no fueran nada para ella, apenas vale la pena enojarse. Yo, que estaba boquiabierta de asombro de la segunda seora Taylor, quien por primera vez en la historia pareca. . . cul era la palabra. . . impresionante? Sip. Impresionante. Era usada en exceso, seguro, pero en este caso se trataba de la definicin del diccionario de impresionante: inspirar temor.
[*N.T.Cookies, galletas, vendidas por las chicas Scout.]

No haba mucho que pudieran decir contra esas Una o Dos Cosas, as que se volvieron hacia m. "T le vas a decir que lo sentimos." Fue sorprendente para m que incluso en la muerte, el Sr. Watson todava no haba recogido las sutilezas bsicas como por favor y gracias. "Yo, eh?" La Ant estaba haciendo eso de "No estoy realmente aqu y no voy a escuchar nada de esto" de nuevo. Envidiaba la pose. Hizo que me hubiera gustado que yo no estuviera aqu y no estuviera escuchando nada de esto. "Y eso fue todo un malentendido", agreg su esposa. "Un malentendido?" Pens en cmo, al final, la vida de Jessica se haba reducido a la espera de su padre detrs de la puerta de su dormitorio. Digo esperando y no escondiendo porque ella lo estaba esperando con un bate de bisbol. Que utiliz. Mucho. "Qu le dijiste a los del ER? Siempre me lo he preguntado." Oh, esperaeran los de EW. Por alguna razn Marc quera que me mantuviese al da en el argot hospitalario. "Usted fue a escondidas a la habitacin de su hija por una violacin post-llamada-conferencia y se tir sobre su bate? Con la cabeza y el hombro y el culo? Mucho? Porque me hubiera gustado haber estado all para eso." El pensamiento me hizo rer gorgojeando justo en su cara.

"Un malentendido", la seora Watson repiti con firmeza. Otro rasgo de la vida prorrogado en la muerte. Poda ver la voluntad propia a ignorar o dejar de ver, cualquier cosa. "Y vamos a ser abuelos." Hice una nota mental para preguntar a la Ant como la gente en el infierno saban estas cosas. Podran espiarnos? La gente que haba muerto el da antes ponan a todos al da sobre los acontecimientos actuales? Haba un tabln de anuncios en alguna parte? El Sr. y la Sra. Watson van a ser abuelos. La hija del Sr. Miller gan el Concurso Kickball* de la Ciudad. La Tatara-tatara-tataranieta de Madame Drummonde est cenando.
[*N.T. El kickball o kickbol (en espaol "bola pateada", aunque tambin se le conoce como "futbis") es un deporte similar al bisbol, jugado en parques, escuelas o bien en alguna competicin.]

"Y esos nios van a ser unos pocos", dijo el Sr. Watson. Los bebs? Al igual que en ms de uno? Genial. Lo que tena un doble significado, porque la barriga de Jessica era tan grande! Je, eso eramierda, que debera estar prestando ms atencin. "Ah, s? De repente te pones en plan abuelo? Seguro de que no te import una mierda Jess cuando estabas vivo." "Nos importaba!", Dijo la mujer que haba ensangrentado la nariz y el labio de Jess por decir la verdad sobre su marido. "Le dije a usted, que hemos cambiado. Y debido a su manipulacin en la lnea de tiempo, los bebs de Jessica son muy, muy especiales. Ella necesitar ayuda y somos felices de poder ayudar." Me tom todo lo que tena para mantener la expresin desinteresada en mi cara, porque acababa de ser azota con la revelacin sorprendente de que el embarazo de Jessica era severamente jodido. Me qued impresionada de su embarazo al principio, porque yo no saba cmo haba ocurrido. En la vieja lnea de tiempo, no estaba embarazada y Nick se haba largado comprensiblemente y por desgracia de su vida. Despus de que la lnea de tiempo fuera manipulada, ella estaba muy embarazada y no-Nick se dedic a ella con cero planes para reubicarse. Tena sentido que no supiera ninguno de los detalles. Estaba feliz de que ella fuera feliz. Pero nadie ms conoca los detalles, tampoco! Cmo era posible? Cmo diablos no me haba dado cuenta de que nadie saba cunto tiempo haba estado embarazada? Que nadieincluida ella mismasaba que su fecha de salida de cuentas? Y por qu a pesar de que a todos nos pareca se pondra de parto en cualquier momento, todos estbamos en que su parto estaba a semanas o incluso meses de distancia? Ni siquiera haba visto a un mdico, por el amor de Cristo, y nadie le importaba! Qu estaba sucediendo en ese tero? De repente tena miedo de la barriga de Jessica por una razn que no tena nada que ver con la frecuencia con que los pavos seguan desapareciendo de nuestra nevera regularmente. "Gnnn unn," Yo me contuve. Me las arregl para mantenerme indiferente. Pude evitar agarrar a los Watsons y gritando: "Qu saben ustedes de esto, ustedes idiotas amorales?" Y luego golpear sus cabezas juntas durante cinco o diez minutos, pero yo no poda tragar toda esa rabia y conmocin y miedo y verbalizar, tambin. Todava no. "Mrrrgggg."

Por suerte los Watson se centraron en su principal inters: ellos mismos. (Bueno, yo era egosta, demasiado, pero no estaba tan mal. Generalmente.) "Sus hijos sern un verdadero cambio", su madre me deca, "y apuesto a que lo sern despus de nacer, tambin. Ella necesita ayuda. Y tt tienes que influir aqu abajo". "Aqu abajo," eso haba sido divertido. Era otra dimensin, no haba un "abajo" como no haba un arriba. Pero las cosas que nos ensean acerca de cmo es el infierno se pega a nosotros, supongo. Incluso cuando estamos en el infierno. "No." Ah, por fin. Yo ya poda hablar de nuevo. Los malditos padres se miraron entre s y luego a m. La Sra. Watson intent una sonrisa cautelosa. "Pero nosotros lo sentimos." "T sientes estar en el infierno. No lo que hiciste para llegar hasta aqu". "Yo no hice nada incluso!" Ella me espet. "Todo fue cosa de l maldito pervertido. Yo no estaba involucrado en nada de eso". La nica cosa que me impidi matarla era recordar que estaba muerta y en el infierno. S, As que eso lo que piensa, Sra. Watson? Es por eso por lo que est en el infierno". Su marido intil decidi aadir su opinin no solicitada. "Usted nos puede ayudar si quiere." Me encog de hombros. "Tal vez." En verdad, no tena ni idea. "Podras. Sacaste a esa perra maldita de aqu. Todo el mundo sabe que la Seora quera quedarse en tu lado bueno. Y te dej que la matases. Usted tiene influencia. Ms ahora que antes, tambin." Perra malah. Antonia el hombre lobo. Y los Watson estaban equivocados. No saqu a mi compaera de casa en absoluto; Lena Olin lo hizo por m. No era una tarjeta que podra jugar de nuevo, incluso si Satans 1.0 todava siguiera vivo. Influencia? Alguien con influencia no hubiera sido arrojado aqu, y luego quedado atrapado aqu. Los Watson estaban mal encaminados en todo. Estaba alucinada. "S, bueno." Y as, yo estaba cansada. Era agotador estar cerca de ellos y no ponerles un puo a travs de cada uno de sus crneos mentirosos. "Yo no voy a ayudarte." "Quin eres t para juzgarnos?" "Exactamente", Yo dije. "Soy una persona terrible. Una perra y una mentirosa, egosta, y no una especie de genio. Y todo eso antes de morir. Soy mucho ms terrible ahora. Y todava estoy juzgndote. No te dice nada? " "Qu no eres quien eras antes. As que puedes ayudarnos". Escucha, arpa intil, no puedo sacarme yo misma de aqu, te parece que estoy gastando kilmetros de viajero frecuente en ti? Yo no le dije eso. Le dije: "Ella nunca sabr que te vi. Ella nunca sabr que ests aqu. Tal vez tenga sus dudas, pero ella no lo sabe .Y nunca, nunca sern los abuelos de esos raros bebs. No sabrn de ustedes. No van a escuchar historias sobre ti. Para ellos, vas a ser algo que sucedi mucho antes de que nacieran. Usted

ser tan real para ellos como la banca en lnea es para m. Algo que vagamente se enterarn y que no estarn muy interesados." "No puedes! Jessica quiere" "No digas su nombre, usted idiota intil. Yo no quiero or su nombre salir de su boca." "Hemos cambiado!" Ella lo deca, y yo apostara que incluso se lo crey. Hilarante y triste. O simplemente triste y triste. "Lo hemos hecho." "Usted no lo han hecho, sin embargo. Yo tampoco. Es por eso que te vas a quedar y yo me voy." El Sr. Watson abri su boca y levant un dedo. "Si alguno de vosotros me dice una cosa ms, les arrancar las entraas. Voy a ir a casa con sus tripas bajo mis uas". Finalmente, habl un idioma que entendan. Porque no hicieron nada mientras me alejaba. La Ant se puso a caminar junto a m, y despus de un minuto o as saba que si miraba hacia atrs, yo no sera capaz de verlos. No mir hacia atrs. Mi madrastra, tampoco.

CAPTULO VEINTICUATRO

o estaba sentado en la mesa de la cocina de la Dra. Taylor, mirando al Anticristo y Jessica partir una barra de cereal del tamao de un ladrillo. Mi suegra viva en una casa de tres dormitorios, con dos y medio cuartos de bao (el y medio siempre me diverta cuando era joven; me imaginaba un bao perfectamente cortado por la mitad, con un agente de bienes races ensalzando las virtudes de tener medio bao). Su casa era encantadora paredes color crema y lavanda, alfombra de azul claroy bien cuidada. Varios premios y certificaciones de la Dra. Taylor se enmarcaban en la sala de estar, fotos de ella y mi esposa estaban por todas partes. Cuando mi esposa haba vivido aqu como una adolescente, el tercer dormitorio se haba dedicado a sus zapatos. Ahora que la habitacin era para m pupilo, BabyJon, estaba a rebosar de detritus infantiles. La Dra. Taylor era una madre indulgente. En mis visitas ocasionales, me gust tener una idea de lo que mi esposa haba sido antes de que ella se convirtiera en mi reina. Una de las imgenes era de la ficha policial de Elizabeth. Ella estaba mirando a la cmara y tena el principio de un ojo morado. Su pelo era bastante corto, lo que Tina llamaba un corte pixie. Ella an no haba salido de su adolescencia. La Pura terquedad me impidi preguntar sobre esa foto en particular. Ambas saban que yo era curioso y confiadamente me esperaban para que me descompusiera y preguntara. Yo saba que pensaban que iba a romperme y por eso nunca se lo preguntara, me ira a la tumba otra vez sin tener idea de lo que Elizabeth haba hecho para ser arrestada en el centro de Minneapolis. Tina o NoNick podran haber descubierto para m en menos de una hora; pero disfrutaba con la incertidumbre. Un misterio para toda la vida! Asalto? Allanamiento de morada? Robo? Secuestro? "Todava estoy enojada con usted", dijo Jessica a Laura con la boca llena, ligeramente rociando mi suegra con las migas de cereales. La Dra. Taylor estaba tan acostumbrada a ese trato (no slo de Jessica, por desgracia) que se limit a un parpade y sacudi las migajas de sus ojos. "Pero mis hijos son lo primero. Te odio cuando tengo que hacerlo, pero tengo que darles de comer. Es imperativo maternal y dems cosas. Es la nica razn por la que voy a compartir algo contigo. " "Entiendo", dijo Laura grave y casi (ah, tan cercana!) mantuvo la sonrisa de su cara. La Dra. Taylor golpe la mesa de la cocina, una pieza de madera clara con la parte superior de cermica blanca, un sonido agudo que casi tap el crujido de

Jessica. "Para el tema que nos ocupa. Mi hija est a salvo". Not que no estaba redactado en forma de pregunta. Laura se qued perpleja, e hizo un gesto de absurdo. "Por supuesto que est a salvo." "Dnde?" "Eh. . ." Aunque parezca increble, su mirada se desvi hacia m como si esperara que me fuera en su ayuda. Mir hacia atrs y no dije nada. Cuando me ocupara de ella, no sera para ayudarla. "Eh. . . no tienes que preocuparteest a salvo. No est herida". "Le has llevado al pasado?" "No!" Se estremeci el Anticristo. "Oh, Dios mo, nunca! Nunca, nunca ms. Oh, Dios!" El horror y la consternacin eran comprensibles. Yo quiero a la reina. Yo quiero a la reina. Y me gustara ir hacia la muerte sonriendo si eso significaba que estaba a salvo. Esas cosas son ciertas. Y la idea de que ella estuviera alegremente tropezando a travs de la historia, pisando accidentalmente un pez, ya que tentativamente se sali a tierra para respirar y caminar, la eleccin de un hombre al azar en su desesperado hambre, drenarlo, a continuacin resultara que eran los restos de Paul Revere ante del sueo del mes de abril 18, 1775; tropezando en Inglaterra, mientras que accidentalmente seduca a Enrique VIII, que sucumbira a la prdida de sangre antes de conocer a Ana Bolena; inadvertidamente ayudando Napolen escapar de su exilio de Santa Elena y liberando Centroamrica; al verse atrada por el olor de la sangre durante intento de asesinato de William Seward, pero no pudiendo parar su hemorragia hasta la muerte, evitara as la compra de Alaska por Estados Unidos. . . no, eso era una demasiada absurda consecuencia que contemplar. Sin embargo, poda prever cualquiera o todas las dems pasando. Yo quiero a la reina. Y poda prever cualquiera o todas las dems pasando. "Una vez fue suficiente." El Anticristo todava se agitaba con la idea de lo que sucedera con el universo si ella llevaba a Elizabeth al pasado. Entonces vi a Jessica y mi suegra giando al unsono, no haba pensado que haba algo en que los cuatro de nosotros podran estar de acuerdo, pero al parecer, esto fue el caso. "Para todos ustedes. No, yo no podraaunque no la odio, dejndola en el pasado podrapodraincluso si la odiase yo no hara eso con el universo. Y no lo he hecho". "Oh, seguro que s", dijo Jessica fcilmente. Estaba jugueteando con BabyJon en su regazo y le daba a escondidas pequeos trozos de su barra de cereal. Ella era tan casual sobre lo que estaba haciendo y diciendo que ella no se molest en mirar hacia arriba. "T la odias tanto como usted quiere amarla." "Yo, qu?" Laura neg con la cabeza, de tal negacin inflexible, su cara estaba oscurecida por las ondas rubias durante diez segundos. "No." "Laura". Esto en un tono exasperado. "A pesar de todo. Te gust al principio no, eso no es cierto, tampoco. Te. . ." Su oscura mirada se movi hacia el techo mientras ella buscaba la palabra adecuada. "Te gust la idea de ella como", dijo al fin. "una hermana mayor. Pero ella no se pareca mucho a tu fantasa, eh? Casi todo lo contrario, apuesto. Sobre todo

cuando se quiere con desesperacin ser buena. Debe haber sido horrible descubrir que la hermana mayor era la reina de los muertos vivientes. No hay mucho giro positivo que pueda sacarse de eso. " Tuve problemas para no dejar que mi mandbula se desencajase con el asombro. Por qu no haba pensado antes que nadie conoca a Elizabeth mejor que su querida amiga? Eso haba sido ms cierto de lo que yo saba; y haba sido un tonto por tmamela a la ligera. Jessica tena una visin excepcional, y mientras yo estaba enamorado de ella, y respetaba las pruebas que haba soportado, me haba llegado ella como poco ms que un nio le llega el fideicomiso, alguien que se le dio todo y gan nada. Mi vergenza slo fue superada por mi admiracin. "Cmo sabes eso?" Pregunt Laura. "Hmm?" Ella levant la vista del beb en gorgoteo, que estaba babeando el cereal. "Qu parte?" "Qu quiero tan mal para ser buena." "Porque Betsy lo sabe, vaca tonta. Y ella me lo dijo. Ella quiere ser buena, tambin. Ustedes tienen mucho ms en comn de lo que cualquiera de ustedes va a admitir. S, lo haces. S, lo haces." Ella alimentaba a un sonriente BabyJon con ms cereal. "Yo no la odio", dijo el Anticristo en voz baja. Ella no mirar a ninguno de nosotros. "Slo quiero que sea mejor. Quiero ser mejor. Ella dice que est asustada por convertirse en:" Dio un vistazo a mi suegra; un vistazo a m. Mov la cabeza de medio centmetro a la izquierda y a la derecha. "Una mala persona", termin, tras recordar que la Dra. Taylor no saba casi nada acerca de la mujer a la que reina conoce como su Antiguo Yo Horrible. Se haban conocido brevemente, y el destino de Betsy haba refrenado a su madre; la reina haba insistido y se lo habamos jurado. Elizabeth compartira un poco de su nueva vida con la Dra. Taylor, pero (comprensiblemente) no todo. "Pero yo no creo que ella tenga suficiente miedo, sabes? A veces creo que habla de ello porque piensa que debe hacerlo. No es tanto que la odio. Es" "Tienes miedo de ella," yo termin. "Bueno. S." La clara mirada de Laura nos barri a todos. "No tienen ustedes? Quiero decir, en serio: no es as? " "Por supuesto", le contest, y ahora era mi turno para recibir miradas sorprendidas. "El que no lo haga es sin duda un tonto. Soy muchas cosas, y en el pasado he sido un tonto, pero no se trata de esto, confo. Yo temo a la reina. Cmo podra ser de otra manera si yo la amo y la sigo? " Debera haber esperado el alboroto que sigui. No lo hice. As que tal vez mis das de ser un tonto no estaban tan lejos de m como yo haba supuesto.

CAPTULO VEINTICINCO

"E

so fue tan apestoso, que yo ni siquiera conozco el vocabulario para describir lo horrible que fue. Y he estado aqu, qu? Una hora? Un da? De todos los das elijo este para no llevar un reloj." Maldije el impulso de quitarme el reloj y los anillos para rellenar el pavo que nadie comi. Por qu haba abandonado el reloj? Realmente pens que iba meter el brazo hasta en el hombro para rellenar el ave? Accin de Gracias es horrible. "Su reloj no funcionara aqu, de todos modos", dijo la Ant. Probablemente pens que yo lo iba a encontrar reconfortante. "Soy como un perro en este infierno-brumoso." Solt su risa ahogada, Frunc el ceo. "No tengo idea de cunto tiempo pasa, y como que quiere un juguete para morder." Tena sed, pero casi siempre era as. Esto era lo habitual en m, sed constante, pero al menos no estaba empeorando. "Toda la gente anda por aqu!" "S, y por supuesto que va a centrarse con ellos." "Pesadilla. Pesadilla Absoluta. Los Watson y" Cerr la boca. La Ant haba sido en realidad una especie de aire fresco durante la pesadilla de los Watson. Esto no era una pelcula. No bamos a unirnos para luchar contra el crimen. No vamos a aprender lecciones valiosas o ganar conocimientos cruciales sobre las personalidades de cada una. Yo estaba bastante segura de que estaba bien para nosotras dos as. "Los Watson," dije de nuevo, fingiendo que haba sido el final original de la frase. La Ant se encogi de hombros. "Bueno. Ya sabes cmo son esas personas". Oh, maravilloso! Volver a la mierda. Y adems revolcarse en ella, si se puede ir peor en el infierno-brumoso. "Es por eso que eres tan intolerantemente un culo-en-el-sombrero? Debido a que usted est preocupada de que haya un afroamericano" "Son africanos Africanos", se esnif la labor de Hands-across-America* de un golpe.
[*N.T. Manos-atreves-de-Amrica. Evento y organizacin.]

"en su rbol genealgico" "No, no eso. Hay ms que eso. " "y por eso trata de distanciarse todo lo que puedeincluyendo el racismo? Porque, as piensa que nadie le hablar de esto a usted: es cojo ms all de lo increble. Cojera asombrosa. Cojera a la ensima potencia". "Cllate!", ella dijo, molesta. Por qu la mayora de las personas en mi vida me quiere sin reservas o me odia? Nadie se quedaba en un punto medio. Podra decir algo sobre m. Posiblemente algo malo. As que decid dejar de

reflexionar. "No tienes idea de quin soy yo o lo que yo pas. Nunca has tenido ni idea y nunca te ha preocupado". "S! Correcto! Yo nunca y nunca." Yo no estaba de humor para el "pero yo soy tan incomprendida" manifiesto. "Oye, por qu no buscas a tu abuela o quienquiera que seaque estoy segura que la mayora de tus familiares tambin estn en el al infiernoy les preguntas?" "Ellos no estn aqu", fue la respuesta tranquila, y yo estaba tan sorprendida por su tono que no poda pensar en nada que decir en un minuto. "Los que podran responder a esa preguntaninguno de ellos estn aqu para hacerlo." Yo no era una idiota. Bueno, eso era una mentira, pero yo saba que mayormente no estaba interesada en el drama de la familia de la Ant, ya que era un problema que a) yo no haba causado, b) que no esperaba arreglar, y c) no tena nada que ver con i) el vampirismo, ii) el infierno, o iii) Satans. "Le dijiste a mi pap nada de eso? Porque a l no le habra importado", aad, cuando la vi abrir la boca. "Mira, lo justo es justo. Yo siempre fui lo suficientemente rpida para quejarme de l cuando hizo cosas que no me gustaron, que cuando es justo le doy sus mritos. Y te lo digo, no le habra importado. Pap nunca habra juzgado a alguien en base a su raza cuando poda juzgarle basndose en la cantidad que ganaban despus de impuestos y por quin vot". Ella ya estaba sacudiendo la cabeza. "No creo que tengas alguna idea de lo que era para alguien como yo en la tierra alguien como tu padre." "Yo haba asumido que perdi una apuesta." Nope. A ella no le gust. Es evidente que no era una materia para la broma. "Fuetodo. Ser su esposa era todo. Yo no lo habra hecho una cosa para arruinar eso. Yo nunca me habra atrevidocmo podra yo decirle a tu padre lo que yo ni siquiera quise admitir a m misma? No." Ella neg con la cabeza. "Nunca se lo dije." "Bueno, ahora lo sabe, verdad?" Mir alrededor del infierno-brumoso como esperando que viniera caminando hacia nosotras. "No est aqu, tampoco," respondi ella, e hizo que me callara. No por mucho tiempo, sin embargo. Me di cuenta que la Ant no quera hablar de ello nunca ms. Pero no haba mucho ms para nosotras para discutir. Nuestros temores por la capa de ozono? Si las bombas de temporada peep-toe iban a ser la sensacin de la primavera? (No lo serian.) "Bien, bien, esto puede ser la ltima nota de la maldad de la intolerancia y entonces podemos cambiar de tema." "Yupi", respondi ella con amargura. "Debido a yo quiero dejar de lado tus vergenzas por tu familia y volver al tema de que han hablado esa gente. Los padres de Jessica no dan a los afroamericanos un mal nombre. Le dan un culo-en-el-sombrero mal nombre a los que permiten prcticas incestuosas. Quiero decir, ellos son horribles incluso para los culo-en-el-sombrero que permiten practicas incestuosas".

"Lo son." Y ella realmente me sonri, una de verdad. Ella era muy bonita cuando no se esforzaba demasiado. Yo estaba tan extraada por mi pensamiento atpicamente generoso, que yo le devolv la sonrisa.

CAPTULO VEINTISIS

"Q

u? Qu? "Estaba rodeado de agudos picos, cuervos graznando batiendo el aire con sus movimientos frenticos. Ah. . . no. Eso fue cruel. Estaba rodeado de mi suegra, la mejor amiga de mi reina, y mi cuada. No me haba dado cuenta de que poda sentirte tan completamente rodeado por tres mujeres ms pequeas y ms dbiles que yo "Esto no es noticia. Por supuesto, yo temo a la reina. Es por eso que ella es la reina". "Joven, el amor no es sobre" "Esto no es el siglo XIX, en que t apenasespera. Habas nacido ya? " "Veis? Veis? Mi Betsy-relacin ambivalente est totalmente justificada! El rey de los vampiros tiene miedo de ella!" Extend mis manos de manera conciliadora de mejor manera que pude. No tuve tiempo para hacer frente a una mentalidad de masa. Adems, cuando la turba eran mujeres, yo tema la mentalidad de masa. "Va a aliviar la tensin si te digo que yo temo a ella de una manera amorosa?" "No!" Grit Jessica. "En realidad, eso significa que sea mejor para m ", admiti la Dra. Taylor. "Eric Sinclair" mi cuada a punto de gritar. Ella estaba corriendo la mano por el pelo y sacudiendo la cabeza. Ella pareca bastante trastornada. "Me ests diciendo que tienes miedo de la reina de los vampiros? Me ests asustando hasta la muerte! Eso no me hace sentir mejor! Eso me da ganas de dejarla donde est para siempre!" "Ah. Acerca de eso." Me quit la capa externa, doblndola por la mitad, y la colgu en el respaldo de una de las sillas de la cocina. Yo no estaba seguro de lo que iba a pasar, pero quera el aumento de movilidad, en cualquier caso. "Insisto en que regrese mi reina inmediatamente." "A lo mejor es el sndrome de cnyuge por el maltrato. Claro, palpita en l, pero l la ama de todos modos," Jessica murmur a la Dra. Taylor. "Sinclair lo que tiene es sndrome de Estocolmo". Yo sofoqu un bufido. Laura segua sentada a la mesa, sus manos apoyadas contra las baldosas de cermicas, mirando hacia m. Mir a partes iguales enojado, acorralado, y a la defensiva. "Dnde est? Y cmo la vas a volver a m?" "A nosotros", corrigi Jessica. Cuando nos fijamos en ella, ella se encogi de hombros. "Est bien. l. Sea cual sea".

"Yo crea que estaras disfrutando de la paz y la tranquilidad", murmur Laura. Mir hacia ella hasta que reconoci mi mirada. "Yo soy as, y eso es irrelevante. T me has quitado lo que ms quiero. No voy a sobrevivir sin ella. T me ests matando. Entiendes? T me ests matando." Mir, a esta bella mujer, a este terror, a esta nia, a este monstruo, a esta belleza. "Sin importar el amor y el cuidado de mi esposa tiene para ti, no creas que no voy a vengar mi propio asesinato." Laura sostuvo la mirada durante unos segundos ms, y luego desvi la mirada. Antes de que pudiera plantear la cuestin o un sonido ms desagradable. A pesar de su poder, Laura tena debilidades que podra utilizar. Debilidades que estaba utilizando. Sent que ella se inclinaba hacia m, sin mucha ms presin. Yo no deseaba una multitud aqu y, ms all de eso, no poda pensar por qu Tina haba hecho caso omiso de mi mensaje de texto. "No estamos lejos. Laura, Est ah?" Ella abri la boca. Oy el chirrido de los neumticos fuera y una furia de portazos. Ella cerr la boca. Maldicin. Maldicin. "Eh." Frunci el ceo la Dra. Taylor. "Clive y yo no tenemos una cita. Y el club de lectura no toca esta semana. Nos reunimos" "Est abierto", yo grit, por lo que Tina se abstendra de patear la puerta abajo. Entonces, para mi suegra: "Le pido disculpas. Es inapropiado que yo invitara a otros a su casa". "Si se queda parado en la puerta a la espera de ser expulsado, invtalo a entrar de inmediato." Ante mi pequea sonrisa, ella aadi: "Es la nica razn por la que t has sido grosero." Me levant de la mesa. "Perdneme, seoras." Ay, no lo suficientemente rpido La puerta principal se abri y se apresuraron pasos en el pasillo. Era un estrecho pasillo, que corra paralelo a la sala de estar, ms all de la mitad de bao (jee!) y luego vomitado a los invitados, en este caso Tina, a la cocina. "T", fue lo que recibi el Anticristo. "Deja de hacer eso", le dije con suavidad. "He recibido tu mensaje. No has recibido el mo? " "Tuve un presentimiento," minti. Ese no era una de sus poderes. "Est mintiendo!" El pasillo haba vomitado al Dr. Spangler en la cocina detrs de ella. "Ella vio dnde estaban ustedes y quera a Hulk para enfrentarse al Anticristo. Hola, a todo el mundo". "Tina, no se puede aparcar y dejarlo en medio deoye, muvelo o pirdete, Marc. As que ambos tienen cosas para mover o perderse." El Detective Berry salud. "Hola." Tina, por su parte, estaba de pie cerca del Anticristo. Haba dejado su chaqueta de invierno y llevaba una vieja falda plisada, piernas desnudas, un par de zapatos de silla de Elizabeth que an no haban sido donados, y un jersey de cuello varias tallas ms grandes. De hecho, ahora que le haba tomado una mirada ms cercana, ella pareca mi

"Si yo no hubiera hecho una requisa de la secadora, ella podra estar gritando a Laura en sujetador," Marc susurr al detective Berry. "As que t eres de esos que creen que los hombres heterosexuales se sper cabrean? Por ver a Tina gritarle al Anticristo en su sostn". "Uno espera que los gritos no se degeneran en tirarse del pelo y luego una pelea de cosquillas, no?" "No voy a pedir disculpas por eso", respondi Berry fcilmente. Tina era consciente de que los susurros del cuello alto-, sujetador- y lucha de cosquillas estaba relacionado con ella. "Cmo te atreves a venir aqu sin la reina? Creas que podas burlarte de la Dra. Taylor? De todos los lugares inapropiados para que vayas! Por qu ests aqu?" "Eso fue lo ms lejos que llegamos antes de que t vinieses," dijo la Dra. Taylor. "Sintate antes de que ardas." "Est bien, Tina," Jess le asegur. "Ella no ha tirado a Betsy en el pasado. El universo es probablemente seguro durante al menos un par de horas. Asimismo, te informo que estoy sosteniendo a un beb inocente. As que nadie comience ninguna mierda". Sabio consejo. S, este fue uno de los enfrentamientos ms extraos en que jams haba participado, que implica nada menos que al Anticristo, la ta querida de mi infancia, un beb, una estudiosa de la Guerra Civil, una multimillonaria, un detective de homicidios, y un mdico muerto. "Si alguien va a comenzar una mierda, ese ser yo. El resto de ustedes, mantendr su mierda bajo control. Yo soy el nico que debe comenzar una mierda de algn tipo. " "Todo est bien", dijo la Dra. Taylor, de pie para recibir a sus "invitados". "Slo estamos hablando. Pero creo que es dulce que todos hayis venido al rescate". "Le dije que debera haberse quedado fuera de l," chivo Marc. Deambul hasta Jessica y sac algo pequeo y de color naranja de su bolsillo de la chaqueta. "Aqu. Bebe esto. Usted est baja en cido flico y potasio." Ella le regal una de sus deslumbrantes sonrisas, abri la lata, balanceo a BabyJon hacia su otro hombro, y bebi. "Le dijiste que permaneciera fuera de esto", la Dra. Taylor le dijo, "y luego la sigui?" "He visto todo lo que tenemos en nuestro DVR", dijo, como si eso fuera una explicacin", y Amazon no publicado mis nuevos libros todava." El Anticristo, lo que me dio un gran placer saberlo, pareca un gato rodeado de Rottwailers. "Usted sabe, que hace poco perd a mi madre," ella comenz, y fue abucheada en realidad por Jessica y Marc. Y blllrrppp'd por BabyJon. "Es totalmente diferente que," empez Marc. "Las manzanas y el jugo de naranja," gorgoteo Jessica. "Esto no es acerca de ti," dijo la Dra. Taylor con la gravedad de siempre. "Aunque, ahora que lo pienso, en parte trata de ti." "Su madre estaba tratando de matar a la reina!" Ah. Tina era la cruz.

Mi pequea ta soltera (debo, debo dejar de pensar en Christina Caresse como lo hice en mi infancia) era mucho ms alta que el Anticristo (Laura haba permanecido sentada). "Esa parece ser la parte de la historia que ms le gusta dejar de lado. Su madre y laotra mujerfueron las que esencialmente destruyeron el futuro". "Es la segunda vez que estn bailado en torno a algo que no me han contado", observ la Dra. Taylor. "Cuando Elizabeth vuelva, vamos a tener una larga charla." Un problema que, supuse, era para otro da. "Antes de que las dos pudieran empezar, en esta ocasin la reina le puso fin a la misma. Hasta ahora nadie entiende lo que se produjo, pero lo que todos sabemos que es cierto es que su madre trat de matar a nuestra reina. Si Su Majestad no hubiera puesto fin a su madre, yo querra hacerlo". "Est bien", dijo el Anticristo. Cuando una espada hecha de fuego del infierno no vino balancendose surgiendo de la nada y quitndole la cabeza de los hombros, Tina parpade y nos miramos por un momento. Viejos amigos, nuestra telepata no tenan nada que ver con lo sobrenatural. Bueno, eso fue mejor de lo que esperaba. Me siento aliviado de no haber muerto. Adems, vamos a discutir por qu t no hiciste caso de mi mensaje de texto de que se mantuviese alejada. "As que de todos modos," Laura continu: "Yo vine a decirle a la Dra. Taylor lo que creo que est pasando con el embarazo de Jessica." "Este no es rumbo que esperaba que siguiese", confes Marc. l y Detective Berry estaba en la esquina. El Detective Berry segua empujando a Marc detrs de l y Marc segua asomndose por encima del hombro de l. "Y yo estoy muerto, carajo!" Dio en empujn al Detective Berry que casi lo tira de bruces. "De qu es exactamente de lo que me estas salvando?" "Y yo quiero saber todo sobre eso," dijo la Dra. Taylor. "Pero si no has secuestrado a mi hija para castigarla, por qu lo hiciste?" "Yo como que tena que hacerlo," ella explic. Pareca sincero y lleno de arrepentimiento y herido y enojado. Para mi fastidio, sent que la simpata comenz a deslizarse ms all de mi ira. "El infierno es un desastre y yo no s qu hacer con l. Betsy saba cundo ella mat a mi mam que probablemente yo tendra que tomar su lugar. Yo slo quera que ella viera lo que realmente me dej. Ellos van a tener ms miedo de ella que ella de uno de ellos. La traer de vuelta muy pronto". "Oh" Jessica frot la espalda de BabyJon, el nio se haba quedado dormido en la poca que Tina estaba esperando a ser decapitada. "Eso funciona para m, supongo. No es como si creyera que Bets no pudiera cuidar de s misma. Todava parece el movimiento de un pequea polla." "No digas pene delante de la beb ", Marc rega. Se sac unos artculos del otro bolsillo del parka. "Y comer esto", aadi, entregndole un yogur de fresa y una cuchara de plstico.

"Te has convertido en una nevera andante", observ el detective Berry. Y era verdad. Marc haba dicho ms de una vez que ya no senta el fro. Pero su parka, algo heredado de su padre, era robusto, del color de las aceitunas verdes trituradas, lleno de bolsillos, ola a serrn y plumas, y haca muy bien el trabajo de un refrigerador. "Como estaba diciendo, tengo una idea sobre el embarazo de Jessica. Pero. . ." "Qu?", Pregunt Jessica. "Es slo que no tiene mucho sentido que se lo diga mientras estn aqu." Laura asinti con la cabeza para indicar Jessica a Marc, Tina, Dick, y (eh?) yo. "Oh, yo no estoy de acuerdo. Usted me lo puede decir ahora, porque si se trata de una buena noticia va a estar bien, y si es una mala noticia, va a estar bien, porque no hay algo de lo que puedas decirme"hizo un gesto a nuestro pequeo grupo"que no les importe". "Qu es?", Le pregunt bruscamente. "Si hay una mala noticia insisto a que nos lo digas de una vez." "Debido a la lnea de tiempo que Betsy manipul, Jessica est embarazada con alguno o todos sus potenciales bebs a la vez." "Qu demonios ests hablando?" Le espet, y estaba casi tan sorprendido como asustado. "Ah. . . mis disculpas. Aparentemente estoy agobiado bajo cierta tensin". De todas las personas, el Anticristo me sonri. "No te preocupes. Betsy est bien, y Jessica est bien, tambin. No hay tanto de qu preocuparse como piensas". Absurdamente, eso me consol. Me haba olvidado de otra cosa acerca de la familia: cuando estabas con ellos, era posible que te cogieran con la guardia baja. Yo estaba fuera de prctica.

CAPTULO VEINTISIETE

"E

sto va a sonar tonto, pero yo slo me di cuenta de algo de lo que pasa con el embarazo de Jessica." "Lo que es tonto es lo que me ests diciendo." "Concedido, concedido. Finge que te importa, de acuerdo? Estoy separada de mi sistema de apoyo en la actualidad." Hice un gesto hacia el infiernobrumoso. "T eres mi caja de resonancia." "Yo no he hecho nada en la vida para merecer este tipo de tormento", la Ant murmur, pero hizo un "vamos, continua," gesto. "Deja de rezar al diablo, es espeluznante. Bueno, antes de que Laura y yo hiciramos nuestra hilarante versin de la pelcula Retorno al Futuro menos el coche chulo y futuros artilugios, Jess no estaba preada y ella y su novio haban roto. Vuelvo y ella est a aqu preggo* y el tipo que no es Nick le ama y vive en la mansin con nosotros. Felices para siempre, no?"
[* N.T. Significa embarazada en argot. Viene a ser: Bollo en el horno.]

"Y?" "Y que nadie tiene una puetera idea de cuando se qued preada. Nadie sabe cundo debe dar a luz. Nick no sabe; Jess no lo sabe. Yo estaba bien conmigo misma sin saberlo, pero definitivamente es raro que Jess est tan despistada. Ella no ha visto a un mdico durante todo este lo. Ella est totalmente indiferente por todo esto. Y ninguno de nosotros tuvo nada que objetar, tampoco. " "Hasta que llegaste aqu, Verdad?" "Verdad!" Agarr su brazo, y luego afloj mi agarre cuando ella se encogi. "Cmo sabes eso? Qu est pasando con Jess? Est bien? Los bebs bien?" "Seguro." La Ant quit los dedos de su brazo, uno por uno, como si fueran sanguijuelas. Ella estaba cerca del estremecimiento. "La seora pens que esto podra suceder. Incluso hemos hablado de ello un poco." "Ah. . . bien. Vamos a ver. . . la mejor manera de que lo entiendas t. Y yo sin mis tarjetas de la mecnica de universos paralelos". "Oh, chico." Yo atascada en el infierno-brumoso. Una charla con los Watson. El embarazo miedo-en-el-culo de Jessica. La Ant como mi nica ruta a la claridad. Dios, nunca he temido ms su ira. Eres tan vengativo como una chica adolescente ventilando su rabia por la ruptura en Twitter. "Slo explcamelo." "Para ti es indiferente que perdiramos la vida y arruinaras el crucero que tena planeado tomar con tu padre." Apret los dientes. Todo lo que dijera solo nos hara perder ms el tiempo. "Siiiiiii?"

"T puedes hacer cosas que no podas hacer antes." "Siiiiii?" "Tus amigos tambin son diferentes. O, mejor dicho, las cosas que les habra afectado de una manera antes de morir les afectan de una manera diferente ahora. Por ser lo que eres. Jessica es perfectamente normal. Y teniendo en cuenta que sus padres, ella debera estar muy agradecida". No digas nada o va a tomar ms tiempo. No digas nada o va a tomar ms tiempo. "Pero sus hijos no. Estn cambiando a travs de los universos paralelos. En uno de los universos Jessica esta slo tres semanas, en otro universo, los bebs de Jessica estn casi a trmino. Los bebs estn sanos. Pero van a ser diferentes, ya que Jessica cuelga a t alrededor". "Oh." "Mm-hmm." "Eso es tan increblemente poco convincente." La Ant se encogi de hombros. "Yo no hice ninguna de estas reglas. Slo a veces se las explico a los vampiros perdidos". Solt un bufido. "Hilarante". "El truco va ser averiguar qu bebes tiene ella. A qu universo paralelo pertenecen. O van ser cambiante durante toda su vida? Eso podra ser interesante". "Si por 'interesante' quieres decir 'aterrador', entonces seguro. Lo interesante va a ser. Como voy a encontrar la manera de soltarle todo esto a Jess. Pero me prometes que estn bien, verdad?" Odiaba mostrar ninguna vulnerabilidad a la Ant, incluso cuando ella estaba siendo mejor de lo que alguna vez haba conocido que fuera, y sin duda ms til. Pero no poda evitar la angustia en el tono. Sera bastante difcil de explicar este hecho inslito a Jess, cmo podra yo explicrselo si algo sala mal? "S, est bien, y los bebs deben estar bien. Simplemente es diferente, te lo prometo. Por lo que respecta a ti", aadi. "Hoy en da eso es muy valioso", le dije sin pensar, y yo estaba tan decepcionada de m misma, casi gem en voz alta. Universos paralelos! Lneas de tiempo! Infierno-brumoso! Todo conspira para hacerme no odiar a la Ant. Seor, Seor, qu ests haciendo con mi idea de cmo deben ser las cosas? Llegu a un tema menos desagradable. "Entonces, Por qu nadie se dio cuenta que ella no estaba y de pronto ella estaba y no va a ver a los mdicos? Cmo es que no me di cuenta lo que estaba pasando hasta que. . ." Mi voz se apag. Esa tal vez podra responderla por m misma. El infierno-brumoso no era tierra. Las reglas normales no se aplicaban a esto. O como dira Marc (que pas demasiado tiempo en el sitio web de TV Tropes), TEPV (T Experiencia Puede Cambiarlo). "S." La Ant ley con precisin mi expresin. "Haba que irse a otro mundo para darte cuenta de lo que estaba mal en el tuyo. En cuanto a por qu ninguno de ustedes se dio cuentame pregunto acerca de mi hijo".

Mi hijo. Pero este no era el momento para una guerra territorial sobre BabyJon. A pesar de que era mo, mo, mo. "Es especial," estuve de acuerdo. Realmente especial, y no slo porque era el cario ms dulce. l era irresistible. Incluso derriti el fro, fro corazn de Sinclair como un Eskimo Pie* cado en una acera de julio.
[* N.T. es el nombre comercial de un helado de vainilla recubierto de una capa de chocolate, es considerado en la historia del chocolate como una de las primeras marcas de Estados Unidos en realizar este tipo de postre. La traduccin al espaol es pastel o bollo esquimal.]

Incluso mejor (teniendo en cuenta donde viva), el nio no poda ser herido por algo paranormal. l podra conseguir ser atropellado por un coche, pero si un vampiro intentaba un mordisco o un hombre lobo le intentaba dar un tajo, simplemente pasara con un encogimiento de hombros. No puedo decirte lo mucho que el beb asust a los hombres lobos de Cape Cod. Fue bastante increble. "Creo que es algo que se hace inconscientemente, y eso es todo. Si pintas en una habitacin cerrada, t obtienes un dolor de cabeza de campeonato, no? " "Seguro." Perdida mucho fuera de tema, Ant? Pintando? "Creo que es porque el beb no est preocupado acerca de los bebs de Jessica, que todos estn captando eso, y por lo que no estis preocupados, tampoco. Slo afecta a las personas en las proximidades". Dej de caminar y chasque los dedos. "Mi mam! Segua balbuceando algo acerca de los bebs durante nuestra Accin de Gracias Toma Dos" "Han Habido dos de Accin de Gracias?" "Enfcate, Antonia! Primero la pintura y ahora el da A-2? Pero s, lo hicimos para que Laura empezara a perdonarme por haber matado a su madre, a menos que ella me dej aqu tirada en su lugar. El perdn puede venir despus, no he perdido la esperanza, y podras por lo menos tratar de ocultar la sonrisa encantada?" "Lo siento," dijo ella, que era la mentira ms pura que jams haba odo. "De todos modos, mi mam, la Dra. Taylor, no paraba de hablar sobre el embarazo de Jessica. Todos tratbamos de que olvidara el tema. Recuerdo que me molestaba que ella siguiera molestando al respecto." Record, infiernos. Fue francamente vergonzoso recordar mi molestia por su reiteracin. Nota para m: cuando vuelva, me humillo ante mam durante un par de horas. Hacer un uso liberal de las frases t estabas en lo cierto y si slo hubiera escuchado un momento. Entrar haciendo un crujir de dientes arrepentido y haciendo nfasis en los puntos destacados. "S, bueno. La influencia de mi beb sera acumulativa, creo. "La teora de la pintura-en-la-habitacin-cerrada." Por fin tena sentido. "S. Tu madre cuida de mi hijo"Esper con temor, que la Ant verbalmente sacara la mierda fuera de m en el momento que expresara su disgusto, pero (gracias a Dios! al fin me das un descanso) ella lo dej ir "pero no est bastante a su alrededor parapara" "Para atrapar a los grmenes no te preocupes que estaban a su alrededor," termin. Bueno, no era una teora terriblemente cientfica. No era cientfica en

absoluto. Pero era lo suficientemente buena para esta chica, por ahora. Lo mejor de todo, Jessica estaba bien y sus bebs extraos estaban bien. Haba cosas peores pasando. Hice una nota mental para tener eso en mente todo el tiempo. Y yo no niego que fue un alivio tener la prueba real de que no era la peor madre del mundoBabyJon slo podra "infectar" a todos nosotros, porque l estaba a nuestro alrededor durante mucho tiempo. Tal vez era la teora del accidente areo. Nosotros no pensamos en los millones de vuelos que aterrizan con seguridad todos los aos, pero cuando los medios de comunicacin se hacen eco de un accidente, nos sentimos como que las catstrofes areas estn pasando todo el tiempo. Cuando no estbamos cazando asesinos o atrapados en el infierno, BabyJon estaba con nosotros. Ver a Laura mandando un asesino en serie a la muerte se grab en mi mente ms que el tiempo que pasaba con BabyJon burbujeando en su tazn de Cheerios. "Claro, lo entiendo." "Oh, qu bien. Yo me estaba temiendo que tendra que recurrir a los tteres". "T has dicho que t y Satans hablaron de esto?" "S". "De otras cosas tambin, supongo." La Ant se encogi de hombros. "T le gustabas?" Otro encogimiento de hombros. Era como hablar con. . . migo. Al instante empuj ese pensamiento horrible muy, muy adentro en los huecos llenos de telaraas de mi mente, y nunca ms saber de l. "T fuiste su asistente durante un tiempopor cierto, que no nos sorprendi a ninguno de nosotros." Ella solt una carcajada de sorpresa. "T no sabes ni la mitad, Betsy." "Por qu te ayud el diablo?" Yo no poda dejar de preguntar; era algo por lo que siempre haba tenido curiosidad. "Por algo?" "Ella me pregunt," fue su respuesta llana, y con eso tena que contentarme. "Cunto tiempo crees que me voy a quedar aqu?" "Eso depende de usted." "Estoy segura de que eso no es cierto." Pens en ello un momento. "Sip. No es cierto." Ella hizo un sonido extrao (suspiro / gruido? Gemido / murmullo?) Y se frot los ojos. "Puedes por favor pasar a la parte en la que has aprendido una valiosa leccin y te vas, as que yo puedo irme lejos, tambin?" "Antonia. Mira mi cara." Mir. Seal mi barbilla. "Esta es mi cara seria. Mi cara de 'no, de verdad, yo no lo entiendo". "Si no puede resolverlo por tu cuenta, yo no puedo ayudarte." Hizo una pausa para considerarlo. "No te puedo ayudar si te cierras." "Antonia. Yo no me met por la parte trasera de un armario e hice puf terminado aqu. Yo no se lo ped a una tabla Ouija. No he perdido una apuesta, excepto posiblemente con Jess. Me arrastraron y arrojaron aqu". "Tenue. Tenue luz". Ella se estaba frotando la frente. Genial, yo estoy consiguiendo producir a la Ant una migraa de campeonato! A alguien, que

despus de ms de una dcada, se est actualizando desde skank* a un nuevo enemigo digno. "Desde el corazn del infierno mi pualada en ti '".
[* N.T. Trmino despectivo para referirse a (por lo general una joven) mujer. Implica adems de clase baja, con mala higiene, y esculida, ms o menos marcada por la viruela de la fealdad. Tambin puede implicar la promiscuidad, pero no necesariamente. Se puede aplicar a cualquier raza, pero ms comnmente utilizado para describir a la basura blanca.]

"Bueno, yo no estoy muy interesada en ti, tampoco. Y citando a Star Trek? Adems, mantente bajo el radar. Todo lo que nos faltaba aqu eran diez mil malditas fans de Star Trek te escuchasen a ti y nosotras tendramos que aguantar una discusin Kirk versus Picard durante cinco mil aos". Pensando que eso era bastante malo; orme decir eso en voz alta fue horrible. "As que no ms Tar-ese Rek-te referencias." "Es Melville, idiota. 'Por causa de mi odio escupo mi ltimo aliento sobre ti.' " "Grosero." "Hay tantas almas aqu. Pero t me has visto y has visto los Watson". "No recuerdo m-" "Yo te estoy haciendo recordar, imbcil! Piensa! Por una vez, deja ese malditamente eterno balbuceo y utiliza tu cerebro!" "Yo soy la reina de los vampiros, no se debe hablar conmigo de esa manera," me quej. Haba una expresin estoy contando hasta diez' en su cara. "Hiciste algo. Piense en ello." Si esto fuera el cine y yo tuviera un carcter Mary Sue*, la Ant exteriormente sera como si me odiase pero por dentro pensara que era genial. Su sarcasmo podra ser para proteger su secreto, y la regaina slo sera para ayudarme a aprender. Firmeza en el amor.
[* N.T. en el mundo de la crtica literaria y ms recientemente del fandom, es un personaje ficticio (generalmente femenino) en exceso idealizado y abiertamente identificable como el alter-ego del autor o del lector. Su principal caracterstica es la de acaparar toda la atencin de la historia y cambiar elementos importantes del argumento en su beneficio sin explicacin alguna. Usualmente es un personaje sin defectos notables, cuyos aspectos positivos abruman todo su rol en la historia y lo vuelven unidimensional.]

"No tengo ni idea." "Entonces usted es una intil y debe ser encendida hasta que usted sea un gran montn de cenizas intiles, usted es una idiota intil." No era amor duro, era amor a cero. Y seguro que no era el cine. No Mary Sue finalmente se ganaba a todos? Te dir esto: era mi agravante leer sobre ("Su archienemigo se enamoraba de ella?, tambin lo estaba su sexto archienemigo! Ninguno de sus almas gemelas pico!"), pero y la oportunidad de ser una Mary Sue? Vamos, quin no? Eso era la vida. "Incluso ahora, an ahora puedo decirte que no ests realmente pensando en el problema." "Me has pillado", admit. "As que concntrate!" Grit, hundiendo las manos en su pelo y haciendo una creble Elsa Lanchester* suplantacin. Est viva! Esta vivaaaaa! "Abandona el tren descarrilado de tu pensamiento y pisa tu boba interior."
[* N.T. Elsa Lanchester Sullivan (28 octubre 1902 hasta 26 diciembre 1986) fue una actriz de carcter Ingls con una larga trayectoria en teatro, cine y televisin. Su papel como el personaje del ttulo La novia de Frankenstein (1935) la llev a su reconocimiento.]

"Seguro, voy a la derecha en medio del pasado que nunca pas. Mi interior boba y yo tenemos un acuerdo. Y que no se te olvide, yo soy una boba con poder". "S! T eres! Te mantienes en el olvido! Cmo me encontraste, a todo esto?" "Yo no lo hice. Me encontraste t. Usted vino a la derecha del infiernobrumoso y puso la guinda del helado de mierda del que es mi da". "Seguro que lo hice." Extrao (y molesto) que mi punzante comentario no calara su piel. De hecho, sonaba casi. . . satisfecha? Buen perro, lo lograste! Satisfecha? "Y entonces los Watsons nos encoy luego encontramos a los Watson." Haba estado tan ocupada lamentando mi mala suerte por conocer a las tres personas en el infierno-brumoso que no poda soportar, que yo no haba pensado en lo que eso significaba. "Usted fue casi tan feliz de verme como yo de verle", le record. "Como si fuera una tarea que se le asign. Y. . . Yo soy una tarea que se le asign! " "Una de mis peores", ella estuvo de acuerdo, por lo que me hizo feliz. "Muy bien! Algo qu tenas que hacer, excepto que en este caso yo era esa alguna cosa que tenas que hacer y no vamos siquiera a reconocer el contexto sexual que hay en todo esto." Ella asinti con la cabeza tan fuerte que casi se le cay. "De acuerdo." "T dijiste que yo no me viene al infierno por mi cuenta", pens en voz alta. Yo estaba bsicamente pensando en ello a la vez que yo verbalizaba. "No poda. Y luego, cuando yo me estaba quejando" "Por favor, puede bajar el tono un poco?" "por conocer a los Watson; dame dos segundos para terminar el pensamiento, vale? Yo soy nica entre 'toda la gente! y t entre todos 'puedes encontrarte con quien quieras. Espera. Es eso cierto?" Pens en ello. "S. Eso es bsicamente. Podras decirme si voy por buen camino?" Ella me mir. "Yo no Eso es que lo crees? En serio?" "Ahora que lo pienso Podra haber venido aqu por mi cuenta?" Ni siquiera hizo falta el visto bueno. No te ha pasado que se te ocurre algo y slo sabes que acabas de dar con la verdad? Eso es lo que me pasaba ahora. "Podra haber venido aqu por mi propia cuenta", dije lentamente. "Lo que implica. . . qu me puedo ir por mi cuenta? "S. Eso es lo que implica." "Yo estaba pensando en ti, y vinisteis. Estaba pensando en Cosa Uno y Cosa Dos y ellos vinieron. Puedo. . ." Esto era demasiado fcil. Esto no poda ser la respuesta correcta. "Puedo desear irme a casa?" Ella asinti con la cabeza. "S. Estoy bastante segura de que puedes". "Cmo? He estado pensando en lo mucho que quiero llegar a casa desde el momento en que tu hija me dej aqu. No puedo sentir a mi marido, t puedes conseguirlo? El lugar donde l se encontraba. . ." No poda, se me derramaron lgrimas, pero eso no significaba que no poda llorar como todos lo dems, y de repente era tan difcil hablar. "Es como una huella en mi cerebro. No est

ah. Slo es una imagen fantasma de l. Si slo querer volver a estar con mi familia es lo que necesito, yo habra vuelto unos dos segundos despus de que aterrice aqu." "Tal vez necesitas ayuda." "Tal vez, eh?" Ella abri la boca, y su sonrisa se ensanch. "Naa. Nada demasiado fcil. Como tomar un martillo para una de esas orugas borrosas llenas de grasa". "No tengo ni idea de cmo responder a eso." Nunca haba dicho algo ms cierto. "Creo que es probable que necesites ayuda como Laura necesitaba ayuda las primeras veces." "Aaah, s! Al igual que la falsa regla de Tienes que tener contacto fsico con uno de tu sangre para viajar entre mundos, estoy casi segura que Satans la hizo slo para joderme. Al principio Laura no poda, y despus ella pudo, y luego se puso mejor, y ahora puede hacerlo por su cuenta. " "As que. . .? " "La prctica hace la perfeccin," termin, sombra. La oruga borrosa y gorda estaba triste. "Usar algo hasta que no necesito la herramientao la muleta? Ms. Qu, simplemente haga clic con mis zapatos plateados juntos? Pattico". La Ant no dijo nada. Yo no dije nada. Pero rpidamente me romp bajo la tensin del silencio y dije en voz ms alta: "Qu, simplemente haga clic con mis zapatos plateados juntos? Pattico!" Todava nada. "Si miro hacia abajo, ah van a haber un par de zapatos de plata a mis pies, verdad?" Ella se encogi de hombros. "Yo no lo hago" "Por favor basta." Mir. Sip. Brillante plata, lindo juego de arcos de plata brillante, tacones anchos bajos. La forma en que siempre los haba imaginado cuando era una nia. Mir a las cosas brillantes. Me hubieran encantado en cualquier otro momento, en cualquier otra circunstancia. Pero en el infierno-brumoso, solo se vean infantiles. Un muy pattico deus ex machina. Unos zapatos ex machina. Ja! "Esto es as, Antonia? Unos malditos zapatos de plata? " Ella se encogi de hombros con una sonrisa. Cuando su boca no estaba torcida en una mueca, tena una bonita sonrisa. "Yo no hago las reglas. Y quin las hace de aqu en el futuro an no se ha visto" "Fuera lo viejo". Me inclin, me quit los calcetines de Tina (haba estado arrastrando los pies penosamente a travs infierno-brumoso en calcetinespor lo menos yo no tena que preocuparme ahora de dejar mis zapatos aqu), me los puse en un bolsillo, y luego me met en los zapatos de plata. Un ajuste perfecto. Por supuesto. "Cmo es que no son zapatillas de rub?", pregunt a la Ant, con las cejas arqueadas con curiosidad mientras miraba hacia abajo a mis pies. "Eso es lo que se supone que representan, verdad? Cmo cuando Dorothy vuelve a casa desde Oz? "

"Cmo Toto lleg a su casa? Nunca di una mierda por Dorothy; Toto era el protagonista. Dorothy era estrictamente el transporte. l es el nico perro que jams me ha gustado. Bueno. . ." Lo reconsider. "l y Pelos y Babas. Al perro le pagaron ms que muchos de los actores, as que supongo que los Munchkins tenan agentes psimos. Sabas t que en los libros, Toto poda hablar todo el tiempo, l simplemente opt por no hacerlo? Baum tuvo que retocarlo un poco." "Usted se ha educado a s misma en las cosas ms extraas, y ms intiles." Fue eso admiracin lo que escuch en su voz? Nope. Slo repugnancia. "De todos modos, tambin en los libros, eran los zapatos de plata. Ellos utilizaron zapatos de rub en la pelcula porque el Technicolor era algo nuevo y queran aprovecharlo. Pero en los libros, los zapatos eran de plata. Y los libros eran cien veces mejores que la pelcula". "T s que sabes mucho sobre zapatos." "S." Tena que admitirlo, lucan tremendamente bien en m. Puesto que los llevaba con los pies desnudos, yo esperaba que no destrozaran mis pies demasiado. S, me curo rpido, pero no es divertido ver crecer las ampollas. "Bien, entonces. Yo no soy ingrata." Casi poda ver la Ant fsicamente felicitndose a s misma. "Pero esto es, entre otras cosas, decepcionante." "Claro que lo es." Ella se ech a rer. "La vida real lo es a menudo." "Oh chico. Crees que esto es la vida real?" "Lo ms cercano a que podemos llegar aqu." "Mmm." Mir a mis pies absurdamente brillantes. "Muy bien. As que voy a hacer un clic en unos pocos segundos. Escucha." Trat de encontrar las palabras correctamente exactas, y no pude, y lo trat de todas las maneras posibles. "S que no queras tener que ayudarme. Gracias por hacerlo de todos modos." "Por qu no habra de hacerlo? Fue tan divertido" Entonces, se fij en mi mirada: "Qu? No tenemos DVRs aqu. Observando tus meteduras de pata de un problema a otro, siempre lo que es peor sin saber por qu, y en ltima instancia, una vctima ms de tu propia miopa. . . esto fue mejor que ir a ver una pelcula. Un cine de verano, incluso." "Y como sea, yo te odio de nuevo." Clic. "Gracias de nuevo. Imbcil". Clic. "Adems, no hay ningn lugar como el hogar. No hay como hacer carreras con la espuma. No hay ninguna obligacin de poner gnomos." Clic. "Qu ests haciendo ahora?" Pregunt ella con incredulidad. "Oye, si se trata de mi cerebro ms que del mundo fsico, no debe importar lo que diga, siempre que est visualizando correctamente. Ja!" Yo grit cuando el infierno-brumoso comenz a desvanecerse, as como tambin la sombra de mi madrastra empez a desvanecerse. "Yo estaba en lo cierto! Funciona! Chpate esa, Antonia! Y gracias de nuevo, supongo." Abri la boca, pero nunca escuch su rplica. Ja! Un montn de gracias, zapatos de plata.

CAPTULO VEINTIOCHO

"L

a gente no cambia," el infante Anticristo me estaba informando a m mientras los otros se ponan sus chaquetas y se preparaban para salir de la Casa Taylor. "A ellos les gusta pensar eso, y as lo dicen. Pero es solamente algo, eh, que algunas personas dicen". Tina, la Dra. Taylor y yo ramos las viejas personas del contexto. Cambi miradas con mi vieja amiga. Calma. Mantenga la calma. La manera ms segura de molestar a un nio es llamar la atencin sobre el hecho de que ella es, de hecho, una ni "Qu tontera", dijo mi suegra, exasperada. "Laura, lo siento, pero no puedo aceptar ningn tipo de as es como es todo el mundo por todo el mundo' pronunciamiento de alguien que ha estado votando desde hace menos de tres aos. Entiendo que usted es ms que una bonita chica de Minnesota, pero algunas cosas son verdad sin importar el pedigr que tu tengas". "No veo qu tiene que ver con eso", murmur, y tuve que estar de acuerdo. "Entiendo que usted es una fuerza paranormal de extraordinario poder, tal vez de encarnadora destruccin. Y usted no ha podido durante dos dcadas. Ni siquiera alquilar un coche. As que basta de sus pronunciamientos sobre la humanidad. " "Entonces, qu hay de la no-humanidad?", Le espet. "Lo siento, qu?" "l!" Ah. Poniendo su dedo apuntando hacia m. "El marido de su hija, el rey de los vampiros! Ella ha matado al diablo y l est aqu para intimidarme a traerla de vuelta". "No, en absoluto", le dije amablemente. "Es simplemente es un hecho, el decirte que si no regresas a la reina, voy a matarte." "Eso no es acoso", coincidi Tina. . "Es un simple si/entonces proposicin." Ella se volvi hacia Jessica, frenticamente moviendo la cabeza; Marc, haciendo toses aclarndose la garganta, y el Detective Berry, quien sostena la cabeza entre las manos. "Qu?" "Nada", le devolvimos en un murmullo al unsono, seguido de Jessica susurrndole, "Deberamos salir a fuera y dejar que se maten entre ellos?" "El DVR vaco" Marc le record. "A la mierda eso", respondi la mujer embarazada. "Laura, nunca te has enfrentado a m", le dije, "y realmente, nunca a la reina, tampoco. Lo que era irrelevante para m hasta que la sacaste del mundo. Y no tiene nada que ver con lo que tenemos o no hemos hecho. T desconfas de

nuestra propia naturaleza. Podramos presentar al mundo una cura para el cncer, y t podras explicarlo suponiendo que era una forma de mantener nuestra presa saludable." "Eso es como t dices", dijo ella, sorprendida por el acuerdo. "Oh, Laura, de verdad!" Replic la Dra. Taylor. "Porque ellos no pueden cambiar. Los vampiros son depredadores que se alimentan de seres humanos. "S". "Son el mal encarnado, ya que se cree que son la encarnacin de la destruccin." "S." Pero esta vez, no poda mirarme a los ojos, y finalmente lo entend. "Laura". Yo tom su mano pequea y clida en la ma. Temblaba como un pequeo animalillo, un conejo en una trampa. "Laura, si t no quieres ser mala, no hagas el mal. Eso es todo. Ese es el gran secreto. T no naciste para destruir el mundo. Si lo haces, es por tu propia eleccin y no por sangre. En realidad, todo este drama, porque t has ledo demasiadas veces La Semilla del Diablo?", le reprend con suavidad. "Si usted est an siendo honesto conmigo, no es tan simple. No lo entiendes?" Ella recuper su mano. "No hay nadie como yo en cualquier lugar. As que no importa lo que pase, no importa lo que haga o lo que alguien haga, me tengo que quedar." "S." Le sonre. "Y en eso, t y tu hermana sois exactamente iguales." "Aaah, ahora con la charla de la basura", coment Jessica. "No, en absoluto. Ven conmigo", la engatus. "Te voy a ensear algo que te va hace sentir joven, como cuando el mundo era nuevo." "Espera," dijo Marc. "Dnde he odo eso antes?" "Maldito memoria casi perfecta de todas las cosas de la cultura pop", le dije, mientras llevaba a Laura haca la puerta principal. "La ira de Khan " grit, galopando por el pasillo detrs de nosotros. "Eso no augura nada bueno para nosotros! A menos Khan gane en esta ocasin!" "Todos ustedes deben ver esto," dije. "Ahora vengan." "Eric, ests seguro. . .?" Tina se fue apagando, y yo saba que su sobresalto fue profundo por su uso de mi nombre. Ella saba que esto era un secreto que haba guardado celosamente. Todava era tan nuevo para m. Quera compartirlo slo con la reina. Pero no era el momento de cerrar filas. Todo lo contrario. Si furamos una familia, una verdadera familia, ya era hora de comportarse como tal. "Qudate aqu con la Dra. Taylor hasta que est totalmente oscuro", le dije. "O es qu Marc te va a llevar directamente a casa? Todos vamos a estar all en breve. La reina tambin, estoy seguro." Laura no me miraba, pero me mantuve seguro. "No quiero que te arriesgues ms. Fuiste tonta por venir aqu en absoluto, de lo qu hablaremos en otro momento." Esa fue la reprimenda ms severa que poda darle, porque saba que estaba molesta y preocupada por m. . . y Elizabeth. Y Tina no se sola arriesgar a una inmolacin.

"Va a estar bien," Marc me asegur. "Voy a ir a casa ahora mismo. A ella le gusta mi maletero. "Este es el tipo de cosa que hace que la gente tenga miedo de los vampiros", coment Laura. "Muchas gracias", le contest cortsmente. "Nunca antes lo consider as en todos mis aos de ser un habitante de la noche en busca de sangre." Ah, cuidado. Con cuidado. "En realidad, me gusta mucho su maletero", dijo Tina rpidamente. "Es amplio y hay luces para leer libros. . ." Ella hizo el gesto de encender la luz en el casco de un minero. "Y mantas y libros, tambin. Y ayer que recargu mi Kindle y lo puse ah. Es tan cmodo! " Para mi sorpresa, el Anticristo se ech a rer. "Lo siento, es sloque la imagen mentales bueno que te guste" Ella termin sus risas. "Es bueno que t te preocupes por ellos." "Oh, s". Marc sonri. "Es un trabajo a tiempo completo, ya sabes. Eso me mantiene ocupado." Y me di cuenta de que estaba sonriendo a todos nosotros. Cuando empezaron a salir en fila, me volv a dar mi despedida a la Dra. Taylor, quien haba dejado el pasillo. "Gracias por" "Eric, espera!" Me detuve y di un paso atrs desde la puerta, entornado la puerta para mantener el calor adentro. Los dems ya estaban fuera, Tina oculta bajo el parka/refrigerador/escudo de Marc. "S, Dra. Taylor? Qu es?" "Esto". Ella estaba en la sala de estar y descolgando la fotografa del expediente de Elizabeth de la pared. Radiante, ella me la trajo. "Aqu", dijo, mirndome con los ojos de mi esposa. "S que es tu favorita. Te la guardas hasta que ella regrese. " Tcito: Esto es todo lo que puedo hacer por usted. Tcito: S que va a volver, esto es mi testigo. Esto significaba mucho para m, porque aunque yo estaba bastante seguro de Laura se doblegara a mi voluntad se doblegar a mi voluntady que Elizabeth tena las cosas bajo control, donde estuviera, la vida y la muerte me haban enseado nada ms; si no es que las cosas no siempre suceden como estaba previsto. Tom la foto con cuidado, como si fuera un pajarito. "Gracias." Por un terrible momento pens que mi voz se iba a romper. El terrible momento pas, pero no lo suficiente deprisa. "Lo guardar para usted hasta." Hasta. Vaguedad y esperanzado a la vez. "Gracias." Me di cuenta de que ya haba dicho eso. Me di cuenta de que tena que irme. Para mi horror, me di cuenta de que estaba cerca del llanto. Me promet a m mismo que no volvera a romperme y llorar en frente de una mujer con zapatillas Jack Skellington*. "Gracias, Dra. Taylor."
[* N.T. Jack Skellington (Jack Esquleton en doblajes al espaol) es el protagonista de la pelcula The Nightmare Before Christmas (Pesadilla antes de Navidad en Espaa o El Extrao mundo de Jack en latinoamrica), inspirado en los dibujos de Tim Burton.]

Ella asinti con la cabeza y sonri. "Usted conseguir su regreso. Cuando lo hagas, trae la foto y te dir todo sobre ella".

"No hay necesidad de amenazarme," dije secamente y me fui tan rpido como la dignidad me lo permiti.

CAPTULO VEINTINUEVE

"E

sta es una mala idea," El Detective Berry dijo mientras que l ayud a Jessica acomodarse en el asiento del pasajero. "Pero tengo que decirte que es un placer verte afuera a la luz del sol." El sol se haba escondido tmidamente detrs de las nubes en el ltimo par de das, pero no era nada ms que media tarde, y estaba muy brillante. (En comparacin con la profunda oscuridad de las ultimas veinte mil medias noches, desde que Tina me convirti, que cualquier da nublado la haca para mi muy brillante.) No tuvimos que conducir muy lejos de la casa de la Dra. Taylor; estacionamos fuera de la Primera Iglesia Presbiteriana, que haba estado aqu desde 1855. . .la mitad de los aos que yo tena. Era una enorme estructura, meditando sobre la calle Vermillion con paredes gruesas. Las torres gemelas y arcos blancos que daban un aspecto romnico, como si la congregacin la hubiera arrancado su iglesia de la Europa medieval y se la llevaron a Minnesota piedra a piedra. Haca tiempo que yo la admiraba. Laura haba aparcado su coche en la calle Sexta, detrs mo y Marc, y caminaba a mi lado. Marc tena su telfono fuera y estaba dando el parte a Tina, cmodamente instalada en su maletero, una actualizacin de momento a momento, ms y ms aburrida. "Est bien, todos estamos de pie en medio de la calle. Pero esto es Hastings, as que nadie est siendo atropellado como perros. Ahora todos estamos mirando a una gran iglesia que parece que va a ser asaltada por los campesinos medievales cualquier momento. Ahora tu jefe y mi compaero de casa est caminando hasta las puertas de la eh Eric? Creo que es una muy mala idea". "Ven conmigo", le dije a Laura, que se haba puesto a la par de m. "Ests tratando de hacerme traer Betsy de vuelta para que no te mates?", pregunt ella, que pareca sinceramente interesada. "Porque tengo que admitir, que estara dividida en la manera correcta de afrontarlo. No slo para m. Para toda la humanidad". "T estabas explicndome a m que la gente no puede cambiar. Algo que aprendiste despus de tus interminables veinte aos sobre el planeta". "Ahora Eric se burla de la edad de Laura", inform cumplidamente Marc. "Pensaba ella que ella estaba siendo sutil en la cocina de Mama Taylor con eso de que la gente no cambia, es slo algo que las personas mayores dicen? Porque yo soy slo un par de aos mayor que ella, y todava me estremezco. Ooh, ahora estn acercndose a las grandes puertas de madera de la

iglesia. Supongo que va a ponerse en peligro de quemarse vivoh, Dios mo! Est abriendo la puerta! Y no est en llamas! Hasta el momento!" "Vamos", le dije al Anticristo. "Ven a rezar conmigo." "Rezar por qu?" Susurr Laura, siguindome en la iglesia. "El retorno seguro de mi esposa", le respond. "Y paz en la tierra para toda la humanidad, supongo. Si usted est segura. Yo mismo no lo estoy, sera todo tan aburrido!" Ella me sigui por el pasillo hasta el vestbulo de reuniones; gran parte de la primera planta se utilizaba para los cafs y aperitivos de despus del servicio, cenas potluck*, y la recepcin ocasional. En la parte trasera haba varias salas ms pequeas que se utilizaban para las clases y como guarderas. A la izquierda haba un rea grande para los abrigos y, ms all de esto, las escaleras que conducan a la capilla.
[* N.T. es ms usado en el sur de Estados Unidos. Se considera ms una forma colectiva de aportar alimentos a una reunin o banquete colectivo.]

Sub las escaleras, llevando el Anticristo de la mano. "Lo divertido es que hubo un tiempo en que cre que tenas razn. Que no cambiamos; y no podemos cambiar. Que las personas eran buenas o malas o cobardes o valientes, pero, en ltima instancia, no eran muy originales o interesantes. Y desde luego, no inclinados a modificar el comportamiento o, si lo hacan, no por mucho tiempo. "Y entonces conoc a la reina. Y a travs de ella, todas las personas extraordinarias que ahora hay en nuestras vidas. Incluido usted, supongo," aad con una sonrisa. "Ahora la ha llevado a la parte de la iglesia donde se oye el servicio!" Marc casi grit a su telfono. "Y todava no est en llamas ni nada! Pero voy a mantenerte informada de lo de las llamas! Qu? Qu estoy gritando? Lo siento!" O al Detective Berry ayudando a subir los escalones a Jessica. "Daros prisa, chicos, que se estn perdiendo esto!" "Lo que ha sido, lo admito, un arma de doble filo", yo termin. "Sabes que me encanta la reina. Pero. . . ah. . . s. Hay ventajas e inconvenientes". Aturdida, Laura me permiti que la llevara al altar. "Pero al final me enter de que se puede cambiar", le dije, de rodillas. "Y cuando lo hacen, o no, yo he aprendido a tener paciencia. Porque tal vez no son ellos los que deban cambiar, tal vez soy yo el que tiene que cambiar. La reina me ense eso". Junt mis manos. Mir el altar. Los ojos sabios del pastor estaban sobre m, como lo haban estado en la ocasin en que llegu chillando por mi madre. Padre, he pecado contra el cielo y contra ti, y ya no soy digno de ser llamado tu hijo. Hazme como uno de tus jornaleros.". . . Sin embargo, cuando todava estaba an un lejos, lo vio su padre y tuvo compasin'" A mi lado, Laura lloraba. "Y corri, y se ech sobre su cuello y lo bes. Y el hijo le dijo: "Padre, he pecado contra el cielo a tus ojos, y ya no soy digno de ser llamado tu hijo."'"

"Pero el padre dijo a sus siervos: "Sacad el mejor vestido, y lo puso sobre l, y le puso un anillo en su mano y sandalias en los pies. Y traed el becerro gordo y matadlo, y comamos y hagamos fiesta."'" Terminamos la parbola favorita de mi madre al unsono: "Porque este hijo mo estaba muerto y ha revivido, estaba perdido y ha sido hallado." "Lo siento." Laura llor. "Estoy tan, tan triste." "Est bien." Ayud al Anticristo a levantarse de sus rodillas. "Yo no te ped que vinieras aqu para avergonzarte. Slo para poder mostrrtelo". "Ni siquiera lo sabes." Busc en el bolsillo, encontr un pauelo de papel y sopl sonndose la nariz. "No sabes lo que he hecho. Lo siento". "A Elizabeth?", Le pregunt bruscamente. Ella neg con la cabeza. "Betsy est a salvo". "Y as estoy yo, y t tambin. El resto puede esperar a otro momento". "T. No vas a creer. Lo qu est pasando aqu." Mir, Y Marc estaba con la boca abierta, el telfono casi cayndose de sus dedos. "No tengo palabras. Lo qu es una mierda para ti, ya que ests en el maletero de mi coche y slo puedes confiar en mi narracin para saber lo que est pasando. Pero esta cosa increble que te ests perdiendo es jodidamente increble!" Su ltimo increble casi lo chill. "Shhh," le rega. "Recuerda dnde ests." Rara vez vi gente en esta iglesia en un da laborable en medio del da, pero ese ruido irrespetuoso era inaceptable. "Alguien ha estado guardando secretos," el Detective Berry me rega. "Y cunto tiempo has sido un vampiro Presbiteriano?" "Por el secuestro de Betsy, te lo ha descubierto!" Jessica le dijo a Laura. "As que t puedes sentirte bien acerca de eso. Pero deja de llorar ahora mismo, o vas a conseguir que yo lo haga tambin". "Ah, dale un descanso." El Detective Berry corri por el pasillo, pero yo ya haba ayudado a Laura a ponerse en pie. "Con qu frecuencia la fe que alguien tiene en la humanidad se ve restaurada? Deja que tenga su momento". "Laura est en llanto," Marc narr, "pero todo el mundo est de bastante buen humor. Vale, estoy silenciando mi telfono por un minuto." Apret algo, puso el telfono lejos de su cara, y me dijo: "Dios, Dios, Dios!" A mis cejas levantadas, se volvi hacia los dems. "Veis? Yo saba que l estaba escondiendo algo!" "Escondiendo algo?", le pregunt. "Te estuve observando un par de veces en los ltimos das, se disculp, y Eric siempre estabas en 'no hay problema estoy bien. Qu yo pens que estabas menos afectado". No pude ocultar mi diversin. Menos?" "Bueno, no. Eso no est bien. Pens que estabas escondindolo mejor", admiti. "Por lo general, usted y Tina reaccionan a un comentario de Dios como si alguien le tirara de las cejas. ltimamente has tenido un poco menos de estremecimientos-ay. Me imagin que lo de ocultarlo mejor era una cosa rey-delos-vampiros, ya que Tina es mucho mayor, pero seguro que le molesta". Algo ms all del sol, me acord. Yo haba estado perdido en Elizabeth, ahogado en ella, y pensando que ella no solo me haba dado la luz. Pero eso era

algo que no quera compartir; sino que perteneca a m como lo haca a la reina, al igual como yo le perteneca a ella. "No tena ni idea de que fueras tan observador," brome. "Oye, si Betsy no le importara una mierda todo lo que no son los zapatos o la televisin o el cine, lo habra observado, tambin. Es que ella mantiene centrado gran parte de su crneo en los zapatos. Espera, tengo que poner al da a Tina." Le toc a otro punto en su telfono. "Oye, estoy de vuelta. Slo tena que probar una teora. Cmo est la carga en su Kindle. . .? Est? Bueno, muy bien." l mir hacia arriba. "Ya sabes, lo nico que necesitamos para ese extra de drama de televisin es que Jess se ponga de parto." Hizo una pausa y la mir fijamente. Todos la miramos. "Qu?", Respondi ella con irritacin. Ella se haba negado a sentarse en uno de los bancos, dada la forma en que parecan estar diseados para enriquecer a los quiroprcticos, que parecan listos. "Me siento bien. Ve a buscar tu drama a otro lugar". Eso pareci tan bueno como cualquier indicacin de que ya era hora de despedirnos.

CAPTULO TREINTA

is zapatos ex machina me dejaron en mi porche. "S!" Estaba tan contenta que me abrac a m misma. Pero no por mucho tiempo! Mi pobre marido y dolientes amigos, probablemente preocupados por mi muerte, se me abrazaran muy pronto. Y poco despus, Sinclair podr abrazarme desnuda mientras yo lo abrazo mientras subo y bajo un montn. Sexo: abrazos, slo que mejor. Agarr el pomo de la puerta, slo para encontrarla cerrada. Eh? Sus coches estaban en el camino de entrada. Presiento que no haban estado aqu por mucho tiempo all; estaba nevando ligeramente, pero sus parabrisas estaban mojados y sin nieve: haban estado conduciendo con sus limpiaparabrisas hasta hace muy poco. Por desgracia, cuando Laura me dej en el infierno-brumoso, no haba cogido las llaves. Y aunque podra eventualmente patear nuestra enorme puerta antigua, no tena inters perder el tiempo, o en ltima instancia, el dinero. Puerta lateral? Por supuesto! Estaban probablemente en la cocina consolndose con los batidos de la tristeza, de modo que la puerta probablemente estaba abierta, y si no lo estuviera, podran tomar un descanso de su duelo lo suficiente como para dejarme entrar. "Chicos?" Yo trot por el patio lateral y direccin a la puerta de la cocina. Mis zapatos de plata tenan sorprendentemente buena traccin. Adems, ahora que estaba fuera del infierno-brumoso, cunto tiempo estos zapatos brillantes se quedaran? Algo tal vez para preguntarle a mi sabio marido. Si alguna vez encuentro a ese triste hijo de puta "Estoy de vuelta, as que vosotros pueden comenzar con el regocijo!" Yo no pude or nada, pero la puerta no estaba cerrada con llave. "Chicos? Es hora de cambiar los batidos de la tristeza por los del triunfo, chicos?" Nadie en la cocina. WTF? Argh! Razn n 26 Yo odiaba los mensajes de texto: los mensajes de texto invadan el lenguaje, contagiando incluso a aquellos que no solan utilizarlos. Invadiendo incluso mis pensamientos! Lo que quise decir fue: Qu diablos? Nadie en la cocina. Recientemente se haban conducido los coches en la entrada. Nadie me buscaba a m, nadie me escuchaba a m. Tina y Sinclair deberan haberme escuchado a m ya. Ergo, estaban en problemas o no estaban aqu. La tercera opcin, que estaban aqu, pero de alguna manera todos sus pensamientos no se concentraban en encontrarme, no les importaba una mierda.

Estaban en problemas? Oh, cielos, mientras yo estaba dando tumbos a travs de la niebla del infierno contenindome de estrangular a los Watson con sus mdulas espinales, mi familia haba estado en problemas? Morir para siempre problemas? Llamo para ellos o a escondidas con la esperanza de despistar a los posibles malos? Le dara ventaja a "Ay, maldita sea, Ay!" Era Jessica. Y esta probablemente no era su forma normal quejarse acerca de subir a una habitacin del tercer piso. Corr por las escaleras. Realmente funcion, porque haba algo as como cuarenta escalones en cada una de las plantas de los dos pisos, pero en poco tiempo yo estaba lista para golpear en su puerta (era el da para encontrarme con puertas que no poda abrir, supongo), excepto que la puerta estaba abierta. La puerta estaba abierta y ella estaba en la cama y Marc y No-Nick tambin estaban en la cama y en un primer momento tuve la impresin del horror que era una culo-enfermo "Dear Penthouse Forum"* locura, excepto
[* N.T. relato corto de la autora Laura Lippman. 2005. Lippman ajusta la mayora de los relatos de esta antologa de ley, tema apenas conocido para ella, en un territorio familiar: su amado Baltimore, desde el centro hasta los barrios ricos, donde los hombres de negocios exitosos van a extremos alarmantes para proteger lo que tienen o despiadadamente ampliar sus negocios, mientras insatisfechas mujeres encuentran formas asesinas para escapar de sus vidas.]

"No, est bien, ahora recbelo! Adelante y empuja!" "Recibir? Cmo si fuera un puto premio de mierda que he ganado? Lo juro por Dios, Marc, yo juro que, si no hubieras muerto, yo te matara". "Hola, chicos." Salud. Varias cabezasJess, No-Nick, Marc, Sinclair y Tina, todos la giraron hacia m. "Estoy de vuelta. Supongo".

CAPTULO TREINTA Y UNO

(Ese fue el primer pensamiento de Sinclair. Qu fue conmovedor y extrao.) "Mi duea, nunca ha sido tu cara tan querida para miiiiii." Sinclair tena cogida a su mano una de las manos de Jessica, y al parecer, la chica poda apretar. "Ests bien?" Jade Jess. La haba visto ms veces con los ojos desorbitados, pero no cuando estaba sobria. "S". "Tienes algunos demonios en los talones o algn golpe vampiro aterrador en el culo del que tengamos que preocuparnos en este mismo momento?" "No". "Bueno, bien" Entonces de alguna manera ella arrug su hermosa cara en el tamao aproximado de una pelota de golf. "Nnnnnnnn!" "Ya te lo he dicho, los gritos dramticos que se ven en la televisin en realidad slo agota el oxgeno en la vida real. Pon el ruido en tu empuje". "Eh. . ." Di unos pasos tentativos ms cerca de Marc. "Ella est a punto de entregar a los bebs?" "T sabes que son gemelos?", Dijo Tina, sorprendida. Yo no quera descubrir el pastel todava. Nick estaba de pie a la derecha de Jess en juego "puedes hacerlo, rah-rah, t nunca has estado ms hermosa y ambos sabemos que estoy mintiendo!" En plena faena, Marc estaba de rodillas a los pies de su cama modelo emperador (ms amplia y ms alta que una cama normal, era como ir a dormir a un campo de ftbol) o bien a la espera de los bebs o en la bsqueda de cereeeebros recin nacidos, Sinclair estaba dejando que Jessica triturara sus nudillos hasta convertirlos en gelatina, y Tina era el estereotipo del pap nervioso, retorcindose las manos y de vez en cuando diciendo algo fuerte, pero no a nosotros. "No estaba hablando contigo!" Ella ladraba al telfono. "Llam a una ambulancia hace treinta y dos minutos!" Tuve una idea. No sobre ausente ambulancia, que sospechaba que iba a ser un problema de otra ndole, sino porque me acord de una manera que podra ser til. "Oye, Jess, no te preocupes por los gemelos. Ests bien y estn bien. La razn por la que nadie ha sido capaz de realizar un seguimiento de tu embarazo es" "Debido a que los bebs estn cambiando a travs de los universos paralelos, s, s", dijo Marc sin mirarme. "Laura nos cont todo acerca de eso," No-Nick aadi.

"Oh." La perra me golpe, y luego vino para charlar sobre el embarazo de Jessica? Y no le haban quitado la cabeza de los hombros? Por qu? "Bueno, me alegra que estis al tanto." Creo. "Nnnnnnnnnnnnnn!" "Lo siento, es un no o un" "Bien, bien, buen trabajo, buen trabajo, ltimo, ltimo". "Dijo ltimo?" El tipo ha asumido que ella est en el trabajo, en realidad no "Aqu vamos aqu vamos aqu vamos. . . ya est!" Marc levant un pulpo retorcindose. No, era un beb de color prpura. Un beb prpura retorcindose horriblemente, pero al menos era "Nnnnnaaaaahhh! Nnnnaaahhh! Nnnaaahhh!" no era muda. Te dir algo ms: esas sabanas nunca seran las mismas. "Est bien, es una nia! Hermosa, Jess, buen trabajo! " Francamente, ni Jessica ni la cosa prpura era especialmente hermosas. Tal vez el cerebro zombi de Marc estaba mezclando sus adjetivos que comienzan con e. Se referira a espantosa? Espeluznante? Me gust su tacto. No haba manera discreta para decir: "Guau, has dado a luz al beb ms horrible en la historia de la humanidad." Ah! Uno de los trabajos de Tina era suministrar toallas limpias para la cosa prpura. Me di cuenta por primera vez que en la cama con Jess, en la silla junto a la cama, y apilados al lado de Marc, haba varias toallas, paos de cocina, sbanas, esponjas (?), Y dos rollos de toallas de papel. Todo limpio (gracias a Dios), pero no por mucho tiempo, apuesto. Se hizo el silencio cuando todo el mundo mir a la cosa prpura retorcindose, y me decid a llenarlo. "Por lo tanto, estoy bien y todo." "Ella es," Tina lloraba, asomndose al beb mientras an se aferraba a su telfono. "Ella es tan hermosa!" "Esto es una mierda", Jessica suspir, hasta por los codos, "pero no tanto como pens que lo sera, tengo que admitirlo." "Este es el nacimiento ms fcil que he visto en mi vida," Marc le dijo. "Bueno, desde mi punto de vista." l sonri cuando ella solt una risa. "Lo ests haciendo bien. Mi madre estuvo en el trance conmigo durante menos de media hora. A veces es as. En cerca del uno por ciento de los partos, la madre piensa que sus contracciones son ms que otra cosa un dolor de espalda, y lo siguiente que ella sabe esvaya!" "Apenas habamos acabado de regresar de ir a la iglesia con Laura cuando romp aguas," Jessica me dijo. WTF? Era posible que se hubieran olvidado que Laura me haba secuestrado frente a sus miradas horrorizadas? Fingieron las miradas horrorizadas porque estaban secretamente contentos de librarse de m durante un par de das? (Cunto tiempo haba estado dando tumbos en el infierno nebuloso, por cierto?) O se imaginaron que la mejor manera de doblegar la voluntad del Anticristo era ir a la iglesia con ella?

Mientras tanto, Tina haba envuelto a la cosa prpura en una de las toallas de bao buenas, color verde esmeralda, mientras sujetaba el telfono a un lado de su cabeza con un hombro levantado. "Ellos tienes un retraso de catorce minutos porque algn idiota meti su cabeza tractora en una zanja para evitar diezmar a un autobs escolar", dijo a la habitacin en general. Vampiros asesinos salvajes haban estado detrs de ellayo haba estado all y lo haba vistoy no haba sido tan molesto para ella. "Los nios estn a salvo, al igual que el conductor del camin, pero el trfico est bloqueado. S! S, lo estn! Todos los nios estn vivos y la ambulancia est a menos de diez minutos de distancia! S! Sisisi!" Ella lo acarici y lo purpura se calm, probablemente no le gustaba lo fro. Me acerqu un poco ms a ella. "Pregntame cmo me alegro de que ests aqu." "Gracias, Jess," dije, conmovida. "Me alegro" "Yo estaba hablando con Marc. Cielos, Bets! S que piensas que todo es acerca de ti, pero en este momento? Todo es acerca" "Ti?" Supuse. "mis hijos!" Bueno, yo haba tenido un 50/50 de probabilidades. Excepto que eran gemelos, as que fue un disparo a 33.3/33.3/33.3. Espera. Era eso cierto? Nota mental: preguntar ms tarde. "Tengo la suerte de que no necesito una cesrea, verdad?" Pregunt ella con ansiedad. Se haba desplomado sobre su espalda, pero ahora luchaba por volverse en sus codos. "No, verdad? Por el otro beb? " "No, no. En realidad, poco ms de la mitad de los gemelos nacen por va vaginal, por lo que sus probabilidades son buenas de todos modos. " "No me siento muy bien en este momento", dijo con ansiedad. "Est llegando el prximo?" "En realidad, hay un promedio de alrededor de diecisiete minutos entre los gemelos", respondi Marc. "As que muchachos tienen tiempo para tomarse un Coca o algo as." Mir alrededor de la habitacin. "Alguien quiere una Coca-Cola?" Nadie respondi. "Ests diciendo que en realidad mucho?", les dije. "He estado haciendo un montn de lecturas. Est bien, voy a comprobar de nuevo, esta vez para asegurarse de que el otro beb est en una posicin correcta. . . lo siento de nuevo. . . " Jess hizo una mueca mientras que Marc hizo cosas indecibles a su indescriptible. Me impresion que slo tuviera una mueca de dolor y no diera un aullido de agona. "As que ustedes regresaron de la iglesia y todo esto empez?" "S y bienvenida a casa, del, ay! Cielos, Marc, es hora de cortarse las uas! " "En realidad, ellas no crecen ya desde queno importa." Buena decisin, me pronunci. Las mujeres en el trabajo del parto no necesitan or el pedigr de las uas del zombi que recogen a sus bebs de universos paralelos. "Bueno, la otra bolsa se ha roto, por lo que este es" "Nnnnnnnnn!"

"S, viene ahora." "Bueno, tena que salir con el tiempo, verdad?" Tena una visin de primera fila, que nunca quise menos. No-Nick tena la vista inteligente: la parte superior de la cabeza. "As que, eh, mejor temprano que tarde, est bien, no?" Nunca haba sido ms superficial. Y estoy incluyendo a lo de ser reina de los vampiros en eso. "Jessica, tu fuerza en la parte superior del cuerpo es impresionante." Sinclair haba estado todo el tiempo tan tranquilo en el otro lado de la cama gigante, sosteniendo su mano, casi me haba olvidado de que estaba all. "He perdido toda la sensibilidad en tres de mis dedos." Bueno, fue en mi pensamiento indigno. (Indigno = perra.) "Bien, bien, tiene buen aspectoest en camino de salir al mundo es perfecto, lo ests haciendo perfecto, sigue as, sigue asvamosBets! Saca tu culo y ven a aqu!" Ah, ahora recuerda que estoy aqu? Eso fue slo en mi cabeza, sin embargo; Marc en el modo mdico era un descarado. Pero en el momento que la palabra "culo" sali su boca yo ya estaba a su lado, tomando la toalla que l haba agarrado con la mano libre y que empuj haca m. "Doce minutos de espera, sois unos intiles", dijo Tina al telfono (espero que fuera al telfono), luego se encogi de hombros as que se le cay al suelo (sin alfombra).Ella ni siquiera mir para ver si se haca pedazos. Marc no se atrevi a mirarme a m y yo no me atrev a mirarlo, pero se asust. Gollum no estaba tan encariado con su "tesoro", como ella estaba de su iPhone. "S lo son!" Arrull a la cosa prpura. "Los paramdicos estn sobrevalorados, s lo son!" "Oh, vamos, como si realmente quisiramos aqu a algunos pobres paramdicos con un zombi, tres vampiros, un" No importa. Eso fue increblemente tonto. Por supuesto que queramos a paramdicos, por supuesto que Jessica quera paramdicos. Ella quera parir en una sala de partos y tener tambin una suite en Fairview. Y era eso mucho pedir? Tuvo que soportar la poltica de los vampiros y las consecuencia de la misma y ver a hombres lobo morir y volver del infierno y los zombis y el Anticristo y el antiguo yo y eso fue slo material para la parte superior de mi cabeza. Ella debera tener una suite, y las enfermeras y mdicos que se desviviesen por ella, porque sus jefes sabran que tena un valor de miles de millones, y una pantalla de plasma en la sala de partos para que pudiera seguir American Horror Story entre contracciones. Ella debera tener la mejor comida del hospital disponible, que todava sera horrible, y una de esas cosas clidas llenas de mantas para ella y para las cosas prpuras cuando llegaran porque a uno de ellos seguro que no le gustaba estar fro, y una UCI a diez pasos de distancia, por si algo le pasaba a uno de los seres purpuras. Y era consciente que ella no tena nada de eso, sino que era consciente que ella tena una vieja mansin con corrientes de aire que comparta con un zombi que le sacaba los seres purpuras, una belleza surea enojada con su telfono y, posiblemente, en la ciudad de St. Paul, un detective de homicidios fuera de servicio haciendo su mejor esfuerzo para fingir que el zombi y la mansin y la

falta de epidural eran parte de un plan B perfectamente viable , y una reina vampiro pensando en s misma en lugar de su mejor amiga y las cosas purpuras de su amiga. Primero Marc me haba arrojado la toalla a m, ahora; ahora vino la otra cosa prpura. Puaj-puaj-puaj! "Est bien, est bien, lo tengo, lo tengo," cant Marc. Yo obedientemente abr los brazos y dej caer la cosa en la toalla. "Espera, espera" Marc hizo algo a la cabeza, y luego hizo el mismo sonido de "Nnnnnaaaahhhh!" que haba hecho el otro. En realidad, fue algo mono; Me pareci que lloraba diciendo Nau! Nau!" una y otra vez. Como si l dijera nono-no a la habitacin y tal vez al mundo. Je. "Cielos, toma un respiro antes de que te desmayes," le dije. "Tu hermana no est actuando como un beb. Lo cual es bastante bueno para un beb. Oye! Jess!" Me agach, frotando a Nau con la toalla (que no le gustaba) para hacerlo ms clido (lo hizo), y mir al otro Nau en la toalla y en los brazos de Tina. "Se parecen a ti!" Y se parecan, unas pequeas rplicas cabreadas de Jess. "Pero son muy plidas!" Y lo estaban. El asqueroso color prpura de su hermana estaba desapareciendo; deba haber sido una cosa de recin nacido, me di cuenta de que cuando estaban calientes y secos su color era ms claro que el rostro de Jess; y eran ms oscuros que el de No-Nick. Dependiendo de cmo los miraras, los Naus seran preciosos o repugnantes. Eso no era asunto mo. Era el de Jess y Nick, ellos seran los que deban preocuparse por lo feo que su descendencia monstruosa podra llegar a ser. Yo pens que haban resultan muy lindos. Ahora que estaban calientes, Nau y el Otro Nau haban dejado de quejarse con el balido y estaban bostezando para irse a dormir. Bueno, haban tenido unos agotadores veinte minutos. Bebs: perezososculos de la naturaleza. "Hola." Le di un codazo Marc, que estaba hasta los codos en las entraas de Jessica. "Buen trabajo." "Oh, hombre, me alegro de que hayas vuelto," murmur. "Ha sido un sin parar por aqu. No es que ests de vuelta lo haya hecho menos sin parar". "Gracias. Es necesario, eh, ayuda?" Por favor, no diga que s. No hay nadie menos cualificada que yo. "No, creo que estJess, tienes un poco ms de empuje que hacer. No estoy seguro de cmo, pero la placenta no he venido entre los bebs, por lo que tienes que empujar ahora." "No! Estoy de vacaciones a partir de que el segundo de los bebs estuvo fuera. Los bebs estn fuera de m. Ves? "Seal a las toallas que Tina y yo estbamos sosteniendo. "Es slo un pequeo empujn, nada en absoluto como antes", la engatus. "Nope. Estoy cerrada". "Tal vez cuando los paramdicos lleguen" Empec, como si tuviera la menor idea de lo que estaba hablando. "Ella cree que se me derrota tan fcilmente? Ja!" Marc quito una mancha del beb. "Ella lamentar esto."

"Ests bien?" Not-Nick le pregunt con preocupacin real. l haba estado acariciando la cara de Jessica mientras murmuraban entre s, pero ahora l mir hacia arriba. "Debido a que suenas como si estuvieras canalizando un villano Bond". "Yo no quiero salga tu placenta. Quiero que mueras." Mir alrededor de la habitacin. "Dnde est el gato blanco esponjoso malvado cuando necesitas uno?" "No hay gatos!" Casi le grit. Todava tena los pelos de punta cuando me acordaba de lo que haba hecho al cadver de Giselle. Yo saba por qu lo haba hecho, y dadas las circunstancias, no estaba mal, pero an as era asqueroso. Como era en este momento. Yo estaba en un mundo de asco. "Quieres un poco de siesta hmeda o algo as? Creo que todas las toallas estn asquerosas o la tienen los bebs o ambos casos". "No. Jess, haz el favor" Inclin mi cabeza, mir hacia arriba, y atrap la mirada de Sinclair. Por fin. "La ambulancia ya casi est aqu," dije, y Marc cedi con alivio. "Excelente." Su tono me hizo romper la mirada con Sinclair y lo mir. Estaba asustado. Estaba realmente asustado, y haba hecho un trabajo maravilloso ocultndolo. Sent como una oleada de calor por l que casi me tambale. Yo quera a mi zombi tanto! (Argh. Marc. Yo quera a Marc.) "En un par de minutos, usted es oficialmente su problema." "Lo s!" Ella estuvo de acuerdo, y feliz. "No puedo esperar. Sin nimo de ofenderte." Ella extendi la mano y le cogi la mano sucia. "No podra haberlo hecho sin ti." Se vea en lo peor que haba visto su aspecto alguna vez, con el pelo enmaraado de sudor y sus ojos casi desorbitados en sus profundas cuencas; se vea mal y ola peor. No s cmo lo consigui, yo no s de dnde sali esa hermosa sonrisa y cmo poda parecer tan luminosa. Pero ella lo logr. "Cmo podr, agradecrtelo?" "Lo mismo va para m, amigo," No-Nick dijo con voz ronca. "La prxima vez que necesites un favor, es mejor que venga a verme a mi primero." (Me gust cmo incluso con clida gratitud a No-Nick le sali como una amenaza vaga, deba ser una cosa de policas.) "Muy, muy buen trabajo", Yo dije. Al principio me haba molestado por llegar en medio de esto. Pero ahora haba visto lo tonta que era. Y si hubiera llegado aqu antes? Yo podra ser la que estuviera en Jessica hasta los codos! "Muy, muy grande, buen, excelente trabajo. Buen trabajo. En serio. Simplemente excepcional". "Tienes razn", dijo Jessica, y no fue hasta ahora que pude ver lo asustada que haba estado, tambin. Su rostro tena esa mirada turbiamente divertida que tena cuando ella haba estado aterrorizada, pero luego se dio cuenta que las cosas iban a salir bien. "Estuviste genial. Gracias por no comer los cerebros de mis bebs". No te ras. Este es un momento muy emotivo y probablemente no estaba haciendo una broma. No te atrevas a rer.

"De nada", respondi. "Gracias por no asustarte demasiado acerca de que yo los cogiera." "No hay problema." Mientras tanto, Tina se deslizo con su trasero fuera del camino de Sinclair mientras se inclinaba sobre ella, de manera que Jess tuviera una vista del Otro Nau, se me ocurri que yo debera hacer lo mismo con su hermano. "Qu, no hay posibilidad?", le pregunt, mostrando Jess a su segundo hijo. Se haba calentado y despurpurizado, y ahora estaba profundamente dormido. Espinaperezoso I y Espinaperezoso II, eso es lo que deberan llamarlos. Puso su mano en la parte superior de la pequea cabeza de Nau, la tom de la mano, le bes los dos primero dedos, y dej su mano. El gesto era tan tierno y tan inconsciente, ella no pens en ello, ella solo lo hizo se me hizo un nudo en la garganta. Tuve que mirar hacia otro lado antes de que hiciera ms el tonto de lo que tena por costumbre. "Como he dicho: no hay problema." Ella se acerc y Tina le dio suavemente el Otro Nau, toallas y todo. Jessica se acurruc a su hija por un segundo, luego se volvi hacia m. "Bueno, s. Yo estaba nerviosa sobre que Marc estuviera cerca si me pona de parto en casa, y pens en hacer un escndalo y que incluso decirle que se mudase. No-Nick asinti con la cabeza, sorprendiendome a m. Ella nunca haba dicho una palabra. Y Marc estaba de repente muy ocupado sacndose los guantes y tratndose de limpiar. Quera desaparecer mucho antes de que los paramdicos llegaran hasta aqu, tendramos que pensar acerca de lo que les diramos. Pero primero yo quera escuchar esto. "Pero entonces me acord de cada pelcula y serie de televisin en la que alguien est embarazada. Ellos siempre dan a luz cuando es menos conveniente o seguro o divertido. Aterrador siempre." Asent con la cabeza. Acababan muertas siempre. No fallaba nunca. "As que pens en todas las tonteras paranormales en nuestras vidas este ltimo par de aos, donde yo estaba, lo que estaba haciendo, algo iba a suceder para que Marc fuera el nico que me pudiese ayudar. Mis planes seran una mierda. As que cuando los nios empezaron a llegar muy rpido yo estaba asustada, pero not sabessorprendida". Tina se aclar la garganta. "Como se ha producido un resultado feliz, podra ser el momento de confesar que tambin he estado haciendo mandados obsttricos para el Dr. Spangler." "No s lo que eso significa," confes. "Los libros de obstetricia", explic. "Pens que era mejor estudiarlos. Por si acaso. A causa de: Cada programa de televisin, y cada pelcula. Tina ha estado ayudndome a localizar las cosas sobre las que tena que ponerse al tanto". Eso debi haber sido cuando l comenz a hacer sus nidos acogedores en su maletero, para dirigirse a Twin Cities en la bsqueda de libros de obstetricia, y probablemente resolver misterios colaterales. Era como una pelcula de Pixar. Una vampira y su zombi! Un zombi y su vampira! Pardiez.

Sent la mirada de Sinclair y mir hacia arriba. Y durante unos segundos, el caos y la sangre y el sudor y el estrs y alivio de la tensin se fueron, durante unos segundos, lo nico que poda ver era a l. Mi duea, mi duea, ojal pudiera tenerte en mis brazos en este momento. S, claro, ahora de repente ests contento que est aqu? No has dicho ni dos palabras desde que entr Negligencia terrible y yo debera estar avergonzado por atreverme, espero que todava me acaricies como yo lo voy hacer contigo. Y te lo mostrara ahora mismo, dara zancadas por la habitacin y te hara ma delante de todos, pero dudo que vaya a ser capaz de romper el agarre de Jessica. Yo soy su prisionero hasta que me libere. Te hace an ms hermosa para m, ya que t eres es todava inalcanzable para m. Me ech a rer, no pude evitarlo. S, yo estaba picada de que no se hubiera preocupado por m, y estaba molesta porque los nios molestos estuvieran aqu para impedirme dar rienda suelta a mis necesidades, pero los bebs eran lindos y, an mejor, de acuerdo. (Y mucho menos purpuras!) Y mi familia estaba bien. Y yo estaba bien. Preguntar por lo que iba a pasar a continuacin era innecesario.

CAPTULO TREINTA Y DOS

espus de amarnos, me dej caer sobre mi espalda. "Ahora tengo que llamar a Laura y hacerla venir, o reunirse conmigo en alguna parte, porque ella tiene su Apartamento de Chica Grande y no me ha dicho dnde est. " "Uno-tres-uno-uno Oeste Calle Ciento Cuarenta-y-tres, Burnsville, Minnesota." En mi silencio atnito, desgran, "cinco-cinco-tres-cero-seis." "T apestas!" Tir de la almohada de detrs de m y le di un golpe con ella. Justo en el momento que estaba dndome una lluvia de besos en el interior de mis muslos, yo recordaba vagamente haber cogido la almohada, mientras senta empujones en la parte baja de la espalda, y entonces mi cerebro explot. O algo as. Pero ahora que estaba de vuelta en mi cuerpo, lista para causar estragos con los cojines de color carmes y oro con borlas. "Espera, fuiste de compras de sabanas mientras yo no estaba? No reconozco nada de esta ropa de cama. No, vamos a volver a LauraCmo te enteraste dnde viva? Te lo ha dicho en el camino a la iglesia? Lo cual, por cierto, iba a ser nuestro pequeo secreto por un tiempo". "Circunstancias", fue su respuesta seca, y tuve que rer. Yo le estaba tomando el pelo, ahora, pero en el momento que estuvimos solos, me haba mostrado la desesperacin y la soledad que haba girado en su cerebro desde el momento en que dej nuestra dimensin. "La palabra de la semana," estuve de acuerdo. "Espa" "En uno de mis paseos puse un rastreador en su coche. Tina rastre las entradas y salidas de tu hermana. Es la forma en que saba que Laura estaba en casa de tu madre." Deb haber parecido tan sorprendida como yo me senta, porque fue su turno para bromear. "Por qu te sorprendes mi duea? Te creas qu toda mi diversin al sol era slo por diversin?" "Un poco", admit. As que el astuto Sinclair era astuto, incluso cuando l no estaba tratando de ser astuto! Eso. . . esa era la definicin de astuto. "Supuse que tu objetivo principal era el sexo al aire libre, por supuesto." "Y fue," respondi sabiamente. "Pero hubo ocasiones que tuvo otros objetivos." Hice un puo y golpe su pecho. "Y lo deca en serio cuando habl acerca de la iglesia. Pens que quera mantener eso bajo tu chaleco impecable por un tiempo".

"Y as lo hice." Se me acerc y me atrajo a su lado. Pas la mano por sus costillas y me acurruqu a su lado. "Pero vi la oportunidad de marcar un tanto sin asustarla o enojarla. Tengo que decir, que fue un poco teatral." El jodido rey de los vampiros se ri como un nio pequeo haciendo una broma. "Estoy segura." As que, qu fastidi, me lo perd. Este secreto de ir a la iglesia haba sido nuestro pequeo secreto durante varios das. Al parecer, en su da, la familia de Sinclair era muy devota en la asistencia a la iglesia regularmente. Su iglesia era de otra comunidad, en una pequea ciudad (townlet?) donde las personas miraban el uno por otro y se apoyaban cuando algo se iba a la mierda. l no tena idea de que se haba perdido tanto. As que cuando se dio cuenta de que poda recuperar esa parte de su infancia, lo hizo, y yo ayud. Fue un error que nos puso sper cachondos, no? Una maana de Diosbendiga-todo-el-mundo seguido de sexo al aire libre, y luego beber sangre despus de que el sol se puso. Slo lo que suelen hacer el promedio de los casados en la ciudad. "Y Laura no tena necesidad de ser presionada a hacer nada, as que todo sali bien. Cmo te diste cuenta que yo podra volver del infierno nebuloso por m misma?" "Me doy cuenta de que slo te di la oportunidad de relatar la versin CliffsNotes'* antes de llevarte a la cama"
[* N.T. son guas de estudio disponibles principalmente en los Estados Unidos. Las guas presentan y explican las obras literarias. Resumiendo su contenido. Los detractores de las guas del estudio afirman que dejan que los estudiantes pasen por alto la lectura de la literatura asignada. La compaa afirma que son para promover la lectura de la obra original, y no considera que las guas de estudio como un sustituto de esa lectura.]

"En el comedor, en realidad, despus en el sof del saln, luego en las escalerasay, por ciertoy luego en la cama, tcnicamente hablando." Despus de que la ambulancia se haba llevado a No-Nick, Jessica, Nau, y Otro Nau al hospital durante al menos una noche hasta la maana, Marc haba desaparecido para pasar las prximas horas limpiando, y no slo la habitacin de Jessica ("Fuera, fuera, las cosas prpuras malditas y sus manchas!") y Tina haba desaparecido del mismo modo, a hacer lo que yo no poda ocuparme para hacer. Qu era lo que pasaba cuando mi marido caa sobre m, con todo lo que eso implicaba. "Siempre soy un purista de los detalles tcnicos, mi amor. Pero ya que t no has tenido tiempo suficiente para contar lo que sufriste, tengo que pedirte una definicin del infierno-brumoso. Pero antes de eso, qu quisiste decir?" Como parte de m an estaba entumecida, estaba teniendo problemas para seguir la conversacin. "Qu tiempo? Sobre qu?" Ahora yo estaba acariciando su abdomen: uno, dos, tres, cuatro, cincos, un paquete-de-seis. Un paquete-deseis genuino! En los hombres de edad avanzada, esas cosas eran mitolgicas, como un unicornio caliente. "Usted se pregunt cmo yo saba que podra volver a casa sin Laura. Yo no lo saba". "As que la arrastraron a la iglesia aqu? A amenazarla con ms diezmos si no se produca mi retorno?"

"No tena ningn plan," admiti mi esposo, hombre-siempre-con-unplan. "Laura nos haba asegurado que estabas a salvo y que en breve volveras. Yo le cre, y no puedo explicar por qu." "Ella nunca miente", suger. "Eso podra ser una razn." "Ella pareca tan. . . desesperada. No porque ella llorar por el Lucero del Alba, creo. Debido a que se sentase sienteatrapada. Y por una buena razn. Ahora, no pongas esa cara, mi reina. Por supuesto, tenas mucha razn cuando mataste al diablo. Pero la consecuencia de eso, como t ya conocas, como me explic, es que efectivamente atrapaba al Anticristo a tomar ese trabajo. Durante los prximos millones de aos, lo ms probable". "S." Dej caer mi cabeza de nuevo en el bceps de Sinclair. Me encanta cuando un hombre pone sus manos detrs de su cabeza despus de hacer el amor; me encanta apoyarme en el bceps. Lo s. Es extrao, no puedo explicarlo. "S, y todava tengo que averiguar qu hacer con eso. Sobre ella. Porque nada ha sido resuelto, sabes? Ella se enoj y me cogi y me puse al da con Cosa Uno y Cosa Dos y luego descubr la manera de volver a casa y los bebs vinieron. Cosas pasaron, pero nada se ha resuelto". "La sabidura de la serpiente, la dulzura de la paloma". "La irritabilidad de una avispa con escozor en el culo. Huy!" Not sus dedos buscando el camino. "As que supongo que ser mejor que empiece por llamarla. A ver si va a reunirse con migo en alguna parte para que podamos resolver esto". "Ella lo har." "Oh, ustedes dos son los mejores amigos ahora?" "No lo creo. Pero ahora ella confa en m un poco, creo." El necio. "Atrapados en eso", le dije. "Qu bonito." No hubo respuesta para eso, nada ms que un silencio obstinado, y quin poda culparlo? "Ella es joven." Apenas poda creer que yo estuviera poniendo excusas para ella. Estando en casa, segura, fue borrando mi irritacin. Lo que era tonto. Pero yo estaba en esa bruma del sexo de todo est bien, era difcil estar enojada con nadie por nada. "Ella lo es", admiti. "Y es slo un poco menos absurdo que usted est comentando sobre la juventud de cualquier persona, desnuda, de alguien diez aos ms joven." "Oye, yo he envejecido dcadas en sabidura en los ltimos tres o cuatro aos". Bostec. No habamos chupado. Entonces jodimos. Y yo estaba empezando a pensar en una segunda ronda. "Dime otra vez lo mucho que me extraaste." Mucho mejor que te lo demuestre, querida. El hombre tena razn. Y no slo con su "Huy!"

CAPTULO TREINTA Y TRES

aura me recibi en el vestbulo de Fairview Ridges de Burnsville justo antes de la cena del da siguiente. "Esto fue perfecto ya que yo ya estaba trabajando como voluntaria aqu esta semana", me dijo, ajustando el cuello de la bata de voluntario. Me quej. "Eres el peor Anticristo de la historia." "Por lo general slo se permite que los estudiantes universitarios participen como voluntarios en verano, pero la seora Greeley dijo que hice tan buen trabajo, que podra venir durante las vacaciones, tambin" Me puse la mano en la frente como si fuera una muerta viviente psquica. "Usted est especializndose en religin y como asignatura secundaria en. . . djame ver. . . trabajo social. Cierto? " "Por nada del mundo tomara como asignatura principal filosofa," dijo con una aspiracin digna. "Gracias por tenderme un puente." Ridges era bastante agradable para ser un hospital. Nadie gritaba, de todos modos. El lugar ola ms como flores y menos como antisptico. Quizs eso debera ser ms preocupante. No para m, sin embargo; siempre haba tenido un olfato punzante y ahora que tena la nariz de mil sabuesos, lugares como los hospitales me pona muy muy nerviosa. Dame un hospital que tenga el efecto invernadero antes que uno de ciruga real en cualquier momento. Apenas poda distinguir el olor de la sangre sobre las flores de Pascua. "Quieres ir a ver a Jess conmigo?" "Ya lo hice", respondi ella alegremente. "Los bebs son tan lindos! Ella me dijo que los mantendran aqu a los tres por lo menos un da ms, pero tienes que saber que seguramente es solo para sacarle una donacin para el nuevo centro de maternidad. Y Dick ha estado corriendo alrededor repartiendo puros de goma de mascar! " "Adorable. Camina conmigo. "Quieres hablar aqu?" Ella se puso a caminar a mi lado, mirando a los otros visitantes serpenteantes a travs del vestbulo y dentro y fuera de los pasillos. "Acerca de. . . de qu cosas tenemos que hablar?" "Casa Segura", le asegur. "La mayora de las personas de aqu estn demasiado envueltos en sus propios problemas que no se preocuparan por lo que dos rubias cualquiera estn balbuceando. Los que lo haganQu van a hacer? Enterarse e ir corriendo a decir a todos que dos rubias cualquieras que nunca haban visto antes estn hablando de vampiros y el diablo y, yupi, que estaban aqu hace un minuto as que alguien debe hacer algo? Si pudieran

convencer a nadie y nos rastrearana quin y por qu no tengo idea exactamenteno bamos a correr para corroborar su historia. Adems: a nadie le importa, Laura. Te lo prometo." An pareca dudosa, pero se encogi de hombros y empez a caminar por el vestbulo conmigo. "Tienes sed? Ms de lo normal? " "No te preocupes. Paremos en Caribou y pidamos dos grandes mitad de chocolate blanco, mitad chocolate con leche y chocolate caliente. Me siento un poco ms chafada por dentro, pero estoy bien por ahora. Caminamos en silencio durante un minuto. Yo no poda hablar en nombre de mi hermana, pero yo estaba tomando el sol, como un lagarto, era el efecto invernadero. Grandes ventanas de vidrio + invierno soleado = mmm, tostado. Claro, destrozaramos el planeta, pero al menos estaramos calientes. Laura rompi el silencio contemplativo con un sorprendente: "Me alegro de que lo hicieras de nuevo bien." "Esa es mi seal para romper con 'no, gracias a ti, bee-yotch*! excepto que nadie dice ya bee-yotch, as que voy a seguir con 'no gracias a ti y eso ser todo".
[* N.T. trmino del argot usado a menudo como manera de hacer referencia a la palabra puta.]

"Er. . . S". "No te molestes." Ella haba estado espiando a mis pies y yo no poda dejar de estar divertida por ello. "Los zapatos de plata desaparecieron entre Nau y Otro Nau vinieron al mundo. No tengo ni idea de dnde se fueron, de nuevo al infierno-brumoso, tal vez." O tal vez no. Estaba bastante segura de que podra hacer que apareciesen con slo pensar en ellos. Y yo estaba bastante segura de que dentro de unos meses ahora, o semanas o das, yo no los necesita para ir y venir. Pero eso era para mi consumo propio. Por ahora, al menos. "Espero que entiendas por qu te dej all. Si yo quera que t entendieses realmente, no tena ms remedio que" "No lo hagas!" Dije tan agudamente que algunos otros visitantes en la sala levantaron la vista. Hice un movimiento de cabeza y encogimiento de hombros, y volv a mi negocio, y ellos volvieron al suyo. "Odio No tena otra opcin. Sabes por qu?" Al movimiento de la cabeza de Laura, continu. "Siempre es una mentira. El hecho de que las elecciones que haces son las malas y las quieres disimular. No tena otra opcin siempre, siempre se traduce en Tena dos opciones, pero una fcil. As que en realidad, no tena otra opcin. Salvo lo que hice. Por lo tanto, est bien que decidi deshacerse de m est bien, no est bien, pero ya sabes lo que quiero decirpara beneficio propio. Pero no vayas con el himno del pattico, no tuve otra opcin. Porque a pesar de todo tenas otra opcin, en cada paso del camino. Slo que no te gustaban ninguna de ellas". "Muy bien. As que. Decid dejarte all. Y espero que sepas que nunca iba a dejarte all para siempre. Pero lo que no entiendo" "Porque todo esto trata de responder a sus preguntas." Escuch el cido en mis palabras y decid darle la vuelta. Si la razn de nuestra reunin era mostrarnos la una a la otra nuestras garras, podra haberlo hecho por telfono o, an mejor, a

travs de zorra e-mail. "Perdona. Adelante." Guau, por un segundo fue como si me gustara lo de yo no tuve otra opcin! Excepto que no me gustaba. "Por qu no me dijiste tu. . . " Se interrumpi, y aunque podra haber sido cualquiera de una docena de pensamientos inconclusos, tuve una punzada de que fue la gran revelacin. "Por qu no te dije que Sinclair poda ir a la iglesia? Puede cantar villancicos?" Oh chico, l poda. Y lo mucho que Sinclair amaba ir a la iglesia? Le encantaba la Navidad y todo lo relacionado, un centenar de veces ms. Nunca he tenido relaciones sexuales mientras mi amante cantaba "Est comenzando la Navidad" antes. Erticamente surrealista, no comienza a describirlo. "l puede pasear libremente por un centro comercial sin temer que las orejas le vayan a implosionar con Feliz Navidad? Aunque ese es un riesgo que todos tenemos en esta poca del ao. "S! Por qu no? Por qu no los dos lo gritaron a los cuatro vientos? Betsy, es tan enorme!" Me haba agarrado el brazo por su entusiasmo yaaauuuu! El Anticristo necesitaba una mani de la peor manera. Largas y sin pulir y dentadas. Era como ser agarrada por un glotn rubia luciendo una bata de voluntario. "Deberas haberle visto. Sin miedo, y l estaba tantan feliz de estar all! Poda verlo baarse en la luz del amor de Dios". Est bien. Baarse? En el amor? Mucha hiprbole? Espera, fue as? De cualquier manera, ella estaba feliz por l y me alegr de verlo. "La razn por la que no te lo dijeno se lo digas a nadiese debe a que Sinclair me pidi que no lo dijera. Quera mantenerlo entre nosotros por un tiempo. Pero yo tena que decrtelo, tarde o temprano, ya que refuerza mi punto de vista acerca de tu madre quera morir y qu yo soy una especie de vctima circunstancial nada ms". Ella neg con la cabeza y, mejor an, me quit sus dagas clavadas en mi pobre brazo. Ay! Ay! "No entiendo." "Entonces aqu est de nuevo. El diablo me concedi un deseo. Ella no lo hizo porque tena miedo de m y ella no lo hizo para hacerme dao a mno era un tipo de deseo pata de mono. Por qu hara eso si no es para hacer algo bueno por alguien que iba a darle lo que ella quera?" Laura no dijo nada. "Yo ni siquiera saba qu pedir en un principio. No es que me despierte por las maanas, tratando de pensar en lo que me gustara pedir si Satans me concediese un deseo. Adems, ella me dio un tiempo lmite! Eso fue taaaan ella. De todos modos, despus de su insistencia en que yo jugase a ganarle al reloj en el infierno, me las arregl para llegar a algo. Y al final estaba entre conseguir algo para Sinclair o traer de vuelta a mi amado Christian. . ." Pero yo no poda hablar de ello sin preocuparme de berrear en los pasillos de Fairview mientras que el Anticristo me daba unas palmaditas en el hombro. "Pero no quise que pudiera salir y trabajar en su bronceado. Me hubiera gustado ms que solo hubiera podido soportar la luz. " Ella frunci el ceo, pensativa. "Toda la luz? As que incluso. . . la luz del amor de Dios?"

"Pregntale al tipo que canta villancicos en el bao ahora." No es que los vampiros hagan mucho uso de los baos. Pero aun as me gustaba para asegurarme que mi sombra de ojos en capas pareciera increble cuanto sea posible. Y nos duchamos juntos. Ahora nos duchamos juntos mientras l canta todo "Todo lo que realmente quiero para Navidad. . ." en su voz de bartono y con jabn. Yo. . . no entiendo por qu mi vida es as ahora. "Pero estbamos hablando de deseos, y Satans, y cmo ella ahora est muerta. Yo haba decido antes de mis mini-vacaciones en el infierno brumoso que yo no iba a pedir disculpas por haber matado a tu madre". "S. Y durante tus vacaciones yo expliqu al rey de los vampiros que no iba a pedir disculpas por tus mini-vacaciones. "Ay, mira eso! Estamos acordando muchas cosas." Sonre, y supongo que no fue una muy bonita sonrisa porque las comisuras de sus labios se volvieron hacia abajo. Me record a m misma que yo no estaba aqu para ganar puntos. Si alguna vez has tenido que mantener la boca en el parque y tu temperamento bajo control, es probable que sea ahora. Tambin ha sido otras veces. Aprende, maldita sea! Aprende de tus millares de errores! "Pens que haba algunas cosas buenas en medio de todas las quejas y las estridencias." Ella solt un bufido. "Claro que lo hiciste." "Sobre lo que es justo y lo que no lo es. Pens en ello y tienes razn. Tu situacin es inaceptable." Ah chico. Iba a hacerlo? La vaga idea que yo haba barruntado entre Accin de Gracias 1.0 y 2.0, la idea que se solidific en el infierno-brumoso, era lo que estaba a punto de salir de mi boca. . . Yo estaba a punto de cambiar mi vidaotra vezy no slo la ma. La vida de todos, y yo no lo iba someter a votacin o pretender estar interesada en lo que los dems pensaran. "Totalmente inaceptable". "Gracias por eso." Sonri Laura. "Entend que sin quejarse o estridencia?" "S. Recuerda que la prctica hace al maestro. De todos modos, yo te ayudar." Guau. Yo lo estaba haciendorealmente lo estaba haciendo yo? Sip. Realmente estaba haciendo esto. Tendra que dar algunas explicaciones cuando llegase a casa. No le haba dicho nada a Sinclair de lo que iba a hacer, pero saba que lo pensaba y no haba tratado de convencerme de lo contrario. No haba insistido en venir conmigo, tampoco. Me gustara que esto confirmara la fortaleza de nuestro matrimonio, pero creo que se trataba ms de que el coma postcoital lo haba dejado fuera de juego. Ella gimi y se cubri los ojos. "Y ahora lo vas a arruinar como una perra s, es cierto, te he dicho perrauna de tus caras es ser una perra." "Te ayudar a gobernar el Infierno. Es decir, tomar el infierno-brumoso y convertirlo de nuevo en el infierno y luego ayudarte a gobernar el Infierno." Lo siento. Hice el desorden. Y tengo que limpiarlo, no importa lo que eso signifique para nuestro matrimonio y nuestro futuro e incluso nuestrogemido reino. Cmo podra pensar en qu decir cuando la persona en cuestin no estaba cerca de m? Esto, tambin, es algo en que probablemente no debera pasar mucho tiempo cavilando.

"Esto!" Ms visitantes nos estaban mirando, pero a Laura no le importaba. "Esto es lo que no me gusta de ti!" "Para ser justos, hay un montn de cosas que no te gustan de m." "Es todo una broma. Para ti hay un lado gracioso en todo, y si no, te acabas ocultando detrs de tu ignorancia. 'Oye, chicos, yo me equivoqu, no puedo dejar de ser un idiota y ahora me voy a otra medianoche de locura en las rebajas.' " "Pon un ejemplo". "S uno." Ella estaba gritando en medio de un hospital, que es mejor que gritar en medio de una biblioteca. Yo probablemente no debera haber descartado su sugerencia de que hablramos de esto en otro lugar. "Estaba siendo sarcstica!" "Est bien, pero t la estas pifiando aqu. Escucha otra vez: Yo te ayudo a gobernar el infierno. Todo lo que dijo es correcto. He creado el problema y es una mierda dejarlo en su regazo mientras yo asalto unas rebajas". Mir alrededor a los mirones hasta que huyeron a la manera de Minnesota, es decir, se volvieron poco a poco y se alejaron mientras murmuraban en voz baja a s mismos que deberamos avergonzarnos si bien no se enfrentaron a nosotras directamente. Yo fui distrada por el Anticristo diciendo en voz baja: "Es la muestra. Las ventas de muestras". "Cierto. Lo siento. Gracias por la correccin." "Si t ests bromeandocon que voy hacer algo horrible. Quemar oo matar a alguien. Algo. Voy a hacer algo." "Lo s." Extend una mano y tom una de las suyas, excepto que era un puo. As que acaricie su puo. "Siento lo de tu madre." Demasiado poco y demasiado tarde, me di cuenta. Laura lo vera como una ridcula tirita, cuando debera haber sido un sistema completo de soporte vital. (Mis analogas nunca haban aspirado a ms.) Pero al menos pude ponerlo ah. En el peor de los casos, Laura podraen realidad, haban mucho peores escenarioshacernos tantas cosas horribles a m o a los mos, que yo no poda ni siquiera pensar en todas ellas. Porque eran demasiado malas para imaginarlas. As que me prepar lo mejor que pude, pero estaba todava preparndome cuando una de esas cosas que no poda imaginar sucedi: la explosin del Anticristo a llorar.

CAPTULO TREINTA Y CUATRO

"E

stoy en el hospital durante tres das y llego a casa para descubrir que usted es el codemonio? " "Para ser justos, slo tenas que estar por dos di" Su fra mirada me cort. "Cmo diras tu que es; sacar dos seres humanos fuera de tu cuerpo apretando adecuadamente, que no pueda menos que ser descrito como jodido?" "No, seora." "Entonces yo te aconsejo que cierres la bocaza de no-muerta." "S, seora." Y as empez todo, lo que haba estado temiendo desde que llegu a casa de un largo da de cambios en la lnea de tiempo para encontrar mi mejor amiga embarazada. Lo que 'no eres una madre por lo que nunca sers capaz de conocer mi tormento/angustia/dolor/alegra/agona/locura cosa. La irona era que yo debera haberlo sabido. Yo era la madre de Baby Jon, maldita sea. Y ahora que yo iba a ayudar a gobernar el Infierno, qu hara eso a nuestra ya dudosa relacin de madre/hermana/hermano/hijo? Podra ahora que tengo el poder, poner en prctica lo del da de llevar a tu hijo al infierno? Hmm. Tal vez eso no era tan loco como sonaba. "Y Laura estuvo de acuerdo con eso?" "Laura estaba encantada de estar de acuerdo con eso." Laura estaba encantada con todo. Yo, no tanto, pero no era como si me hubieran mandado al infierno (como las millones de almas que ahora tendra bajo mi responsabilidad parcialmente). Me haba ofrecido. "No fue un golpe de Estado, yo voy a coperar, Jess." "Se pronuncia 'coo', as que tu recortado coo hizo al Anticristo pensar que correr al infierno con usted era una gran idea. Pero al final acabar convirtindose en el gallinero de los condenados." "Gracias. Adems fue una sugerencia, y ella era libre de" "S." Mi amiga, que pareca tener un aspecto mil veces mejor que el que tena cuando la haba visto por ltima vez en su habitacin, dej escapar un elegante bufido. (Lo s. Pero ella lo logr!) "Cmo poda rechazarlo ella, despus de estar quejndose todo el tiempo de lo mal que lo tena desde que su madre la palm? Adems, t vas a celebrar un funeral en el infierno para el diablo?" "Nooooo. Quizs?" Yo estaba horrorizada y no me molest en ocultarlo. "Nunca pens en eso. Por favor, no lo sugieras cuando Laura venga a cenar". "Cundo ser eso?"

"Esta noche. Sinclair va a recogerla en la iglesia de Hastings". Jess sacudi la cabeza. Ella haba estado yendo y viniendo entre su habitacin y el cuarto de nios, la habitacin de al lado que haba sido convertida para este fin. Los nios estaban dormidos en sus cocunas, abajo en la cocina. Pelos y Babas tambin estaban en la cocina, haban jugueteando en sus cunas, comieron su peso de perrito en croquetas, luego se derrumbaron en el coma cachorro por alimentos. Tina estaba manteniendo un ojo en los cuatro durante su trabajo en una hoja de clculo, Dios ayude a la pobre perra. Jessica, siempre prctica, haba querido contratar a una niera. Tina, siempre prctica, haba sugerido que con la variedad de los horarios de sueo de muchas personas que habitan la casa, la contratacin de una niera no era necesaria en el mejor de los casos y un riesgo potencial para la seguridad/dolor de cabeza/demanda potencial en el peor. Tambin ayud que No-Nick les record al Departamento de Polica de Minneapolis que estaban obligados a darle seis meses de baja por paternidad. Se le record que tendran que ser no remunerados. l les record que era rico y su esposa lo era ms. A continuacin lo felicitaron por el golpe marital y por los gemelos. "A tu pareja le gusta mucho esa iglesia." Tuve que sonrer. "Despus de todo este tiempo creo que le gustara cualquier iglesia. Pero al parecer la Primera Pres se quem en 1907 y su abuelo reuni el dinero para arreglarla". "Eso es tan lindo." Ella haba estado doblando ropa de beb y tena montones de ellas por toda su cama, que se haba hecho con sbanas limpias. Supuse que las antiguas haban sido quemadas o lanzadas al espacio exterior. Tambin asum que "tan lindo" se lo haba aplicado a mi marido, pero como ella lo dijo a un mameluco verde guisante, como que podra ir en cualquier direccin. "Qu ha dicho sobre ti estando cargo del infierno?" "Lo de siempre: si deseas trabajar fuera de casa voy a apoyar tu decisin. Lo cual es una mejora respecto a hace un par de aos." Antes de que nos cassemos, l haba entrado pisando fuerte a travs de Macy y prohibiendo que trabajase. Me re tanto que casi me ca de culo. "Pero l sabe que yo voy a venir a l para pedirle consejo acerca de eso cada ocho minutos, as que est bien con eso." "Hablando de empleos, Dick ha hablado contigo algo acerca de eso de la wed de zapatos de diseo?" Me asust y lo dej traslucir. "l sigue con eso? Estbamos en mi habitacin hace un par de das, antes de ir al infierno-brumoso en un santiamn, y l deca que yo debera estar en el negocio de los zapatos de diseo." "l me lo dijo. l tiene esta idea donde la gente viene a su sitio web y elige de qu est hecho el zapatogamuza, cueroy el estilobomba, sandalia, plana y color y tal, y tu personal artstico lleva a cabo el pedido. T puedes hacerlo en tu horario vampiro." Yo no lo poda creer. Con toda la locura en marcha, con el vientre de Jessica y los bebs que siguieron, haba encontrado tiempo para desarrollar su idea de ayudarme a lidiar con la prdida del genio Louboutin?

"Ests bien? Parece que ests oliendo algo horrible. "Si quieres saberlo, estoy tratando de no llorar", le dije con la poca dignidad que pude. "No puedo creer que haya estado trabajando en eso." "Se siente mal de que ese Christian no exista ms. l ha estado tratando de pensar en cmo te levantara el nimo." "Yo no estoy acostumbrada a que me guste." No era la primera vez que haba tenido la idea de que la adicin de una polla bien ajustada (je) y una feliz Jessica; ms que compensaba la falta de Christian Louboutin, pero era la primera vez que no me sent como un traidora absoluta a mi primer amor: los zapatos de diseo. "Deberamos haber contratado a una niera," Jess respondi, que no tena mucho sentido. Otra cosa que yo tema de su mamimaternidad inminente. Excepto que, desde que Nau y Otro Nau estaban aqu, no era ya inminente. Usted podra tener una conversacin perfectamente normal con ella, sobre el infierno y la lnea de tiempo en la que me odiaba su exnovio, y la mam en cuestin no estara pensando en otra cosa que su puesta. "Nosotros la necesitamos." "Creo que Tina tena una buena idea sobre los horarios de todo el mundo" empec. Ella termin de doblar su milsimo mameluco y me mir por encima de su hombro. Ella mgicamente haba encogido; pareca que iba a ser una de esas madres molestas que tienen su cuerpo de vuelta a prebeb, alrededor de una semana y media despus de dar a luz. "No es por eso", dijo. "Pero entre los gemelos y BabyJon, es un sin parar aqu, Parece una guardera! Y quin sabe lo que nos depara el futuro?" "T probablemente quieras sonar esperanzada, pero slo suenas aterradora." Ella se ech a rer. "An no est demasiado mal, Bets." Empez apilar montones de cosas de beb. "Espera a que se encuentre fuera la nueva cogobernante del infierno, no te lo puedes ni imaginar cmo se pondr." "No slo eso, he visto ya demasiado. Adems, estoy bastante esperanzada de que Laura va a responder mis llamadas. Con un poco de suerte, muy pronto alguien va a organizar un levantamiento y me van a derrocar". Sal por la puerta a tiempo para or un montn de pequeas camisetas de beb golpear en la puerta. Ja! La Maternidad la estaba dejando lenta. Entonces o la maneta que comenzaba a girar, y hui aterrorizada. Tal vez no era demasiado pronto para empezar a poner a los bebs a mi lado. Podramos formar una alianza: Nau, Otros Nau, y Betsy Taylor: Reina vampiro y co-jefe supremo del Infierno. Las cosas haban llegado a un buen puerto cuando este era mi plan! Era demasiado pronto para ganrmelos con pur de melocotn? Cunto tiempo planeaba Jess mantener la lactancia materna? Probablemente debera leer un libro sobre bebs o algo as. Quizs pur de manzana? Yo sera su Divertida Tita Betsy! Jessica me haba dado la idea, y no me haba gustado en absoluto. Pero ella tena razn, y no era demasiado pronto para introducir a BabyJon en la ecuacin. l sera el mayor, una especie de hermano mayor. A medida que crecan

formaran alianzas contra los adultos de la casa. Supervivientes: Los Bebs Malos! Adelantados, Vencedores, Libres. Ya poda ver cmo Marc siempre estara de su parte, el padre blandengue. Sinclair y yo tendramos que ser los que pusieran la disciplina, junto con Jess. No-Nick sera otro blando. Tina sera lo que haba sido con Sinclair toda su vida, la vieja y bondadosa ta con las piernas espectaculares. Si mi mam estaba en casa, yo podra ir a recoger BabyJon ahora mismo! Llena con el nuevo propsito, salt por las escaleras.

EPLOGO

l ministro, era una mujer encantadora, de ojos claros con cabello rojo ondulado y ojos verdes, me haba dado la bienvenida al santuario con una clida sonrisa. Ah, si mi abuelo hubiera vivido para ver tal espectculo! Conociendo al viejo sinvergenza, habra echado por la borda a mi abuela y cortejado a la encantadora reverendo en su lugar. l no haba hecho ningn secreto de su amor pasado de moda por las mujeres fuertes, y no se disculp por eso nunca. "Me alegro de verle de nuevo, Sr. Sinclair." Esto no fue ninguna sorpresa, ya que haba donado recientemente veinte mil dlares. Pero me gustaba pensar que habra conseguido la sonrisa y la bienvenida, de todas formas, si hubiera sido solamente un penitente, yendo a la casa del Seor en harapos. El hijo prdigo, por as decirlo. Yo le haba explicado brevemente mi negocio: "he quedado con mi cuada aqu. Puedo esperar en el piso de arriba?" Ella dijo que por supuesto, por supuesto, y ahora estaba pensando en parbolas y esperando al Anticristo. No pas mucho tiempo; el engendro de Satans era siempre puntual. "Hola!" Ella me salud con una gran sonrisa. Ella se vea hermosa, como siempre, a pesar de eso se conform con unos pantalones con peto y una camiseta de "Voluntarios de Fairview Ridges" con unos pantalones oscuros y un cuello de tortuga azul marino. Este colorido atuendo tena el efecto de un puzle. "Me disculp con la reverendo de cmo he venido vestida", susurr ella, encogindose de hombros fuera de su chaquetn. "No pens que lo haramos aqu de nuevo." "Me gusta bastante esto." "Puedo imaginarlo." "No puedes." "Cmo dices?" Abri mucho los ojos. "No puedes imaginarlo. No, nada de eso". "Yo no" "No te puedes imaginar estar separado de tu Padre desde hace dcadas de tu vida y arrastrarse por la tierra como un insecto entre insectos. No te puedes imaginarque clasede vida se lleva en la desolacin y la desesperanza despus de haberte sido negado el Reino de los Cielos. No te puedes imaginar lo que es llegar a un acuerdo con la oscuridad y luego encontrar a alguien que te lleva haca fuera, alguien para quien la luz est tan arraigada que no sabe cmo lo hace. Y no te puedes imaginar lo que se siente al darse cuenta de que hay otro igual de poderoso, otro que te arrebatar la luz de tu vida para regodearse en una rabieta y esperar despus que todos sean compinches cuando la rabieta ha pasado".

Ella haba estado mirndome, con la boca abierta, a travs de mi discurso, y cuando hube terminado, levant una ceja y dijo: "As es como es ahora, eh?" "S". "Est bien. Se supone que debo regresar a casa con usted para la cena. Debo cancelarlo? " "Por qu?" "Bien, se me haba olvidado," murmur. Haba recuperado su bolso del suelo y estuvo hurgando en l. "T eres uno de esos." "No veo ninguna razn por la que los antagonistas no pueden compartir una comida. No es que vaya a comer, por supuesto". "Por supuesto. No te preocupes, yo nunca olvido que no comen. Lo tengo presente todo el tiempo." "Querida. Ests pensando en decirle a la reina lo que t y tu madre maldita habis hecho? " "Eh. . ." Se haba obtenido un pauelo de papel y se limpi la nariz. No me jacto de que la haba conmovido hasta las lgrimas de penitentes. Haca fro afuera; haca calor en la iglesia. El Anticristo era tan propenso de nariz que moqueaba como todos los mamferos vivientes. "Qu hemos hecho, exactamente?" "Cmo se le ha tendido una trampa para aceptar ayudarte a dirigir el Infierno. Slo que ese no era el plan, verdad, Laura? Elizabeth deba ocuparse sola del infierno. Dejndote libre para hacer lo que sea que los Anticristos desempleados hacen". "Est bien, me gustara que me explicases eso, por favor. Porque yo ni siquiera saba que mi madre estaba haciendo hasta despus de que ella haba muerto. Ella me dej unos papeles yy las cosas". "No haba ninguna duda." Y las cosas? De repente me consuma la curiosidad. Qu cosas? Cosas escritas? Los artefactos? Instrucciones? Hice una nota mental para pedirle a mi reina un recorrido por el infierno muy pronto. "Yo no lo entenda al principio", lo explicaba como si estuviera conmovido por su dolor. "Yo estaba molesta y asustada, y me tom un tiempo para averiguarlo." "Aclralo". "Que ella no me haba estado preparando para ocupar su lugar. Ella haba estado preparando a Betsy. Una vez me lo pens, lo pude ver todo, sabes?" Ella estaba tan relajada como nunca la haba visto, con una pierna remilgadamente cruzada sobre la otra, con el brazo derecho apoyado en el respaldo del banco cuando se dio la vuelta para mirarme. "Por qu ella me habra cargado con un trabajo que odiaba? No s si ella me amaba, pero yo s que a ella le gustaba, y yo s que ella quera que yo fuera feliz." "Satans, una madre cariosa," fue mi comentario seco. Ella se encogi de hombros ante mi sarcasmo. No me importaban los cambios que vi en ella. Yo haba esperado que ella se sintiese intimidada cuando revel lo que haba supuesto. No me esperaba su alivio. . . o la confianza en s misma.

"Me di cuenta que lo ltimo que mi madre hubiera querido era endosarme con el primer trabajo ms ingrato del mundo. Y el primer trabajo ingrato ms duradero. As que si no era yo, quin? Quin comparte una lnea de sangre conmigo, as que tiene la posibilidad de ir y venir? Betsy. Quin me gustaba, que era algo que mi madre saba que poda explotar? Betsy. Y a quin mi madre no le gustaba nunca? No esta Betsy, ni la Betsy de la otra lnea de tiempo, ni la futura Betsy A quin podra endosarle el trabajo y no imprtale si esa persona se quedaba atascada en el Infierno?" Ella esper, y me di cuenta que estaba esperando a que dijera mi lnea. "Elizabeth, est claro." "Muy bien! Correcto, pero cmo empezar siquiera a prepararla para el cambio de direccin? Ofreciendo cosas a Betsy que ella quisiera. Quin en la historia sera la mejor, que cualquiera, para ofrecer lo que ellos queran, as que mi madre pudiese conseguir lo que ella quera? " "Ella tena un don," me permit. "As que cuando nos fuimos atrs en el tiempo, no era para que yo pudiera aprender a controlar portales a travs de las dimensiones. . . o no del todo. Pero le dio Betsy una idea de cmo utilizar esa capacidad, tambin. Porque vea como aprenda, ella fue capaz de aprender mucho ms rpido una vez que la abandon en el infierno. Y si necesitaba alguna prueba de que el plan de mi madre trabajaba, yo la tena cuando me enter de lo de los zapatos de plata. Quiero decir, vamos ya! Zapatillas de plata de El Mago de Oz? Pura prueba de que Betsy ya est empezando gobernar el lugar con su voluntad". "S, qu inteligente." Ella todava era muy hermosa, pero yo podra despojarle alegremente de la piel de su cara y drsela para comer a ella. Mi amada, manipulada enlo que su hermana Judas llam? El primer trabajo ms ingrato que nunca existi? "Una vez que me di cuenta de lo que mi madre haba planeado realmente hasta hace el ltimo par de aos, yo saba lo que poda hacer para ayudar a que su trabajosu ltimo trabajo!funcionara: echar a Betsy en el infierno para que pudiera ver a lo que la muerte de mi madre me haba condenado. Y funcion. Ella lo vio y ella se ofreci a ayudarme y ahora cree que vamos a estar corriendo por ah juntas. "Y yo no soy tan tonta Error. "para creer que Betsy est en esto solo para ayudarme. Ella puede ver el potencial, as como el peligro de mantenerse al margen. Y es una manera excelente para que pueda mantener un ojo en m. Esa es la otra cosa por la que cree que ser una ventaja." Tcito: Ella piensa. "Una chica inteligente." Ella me estaba estudiando como si nunca me hubiera visto antes. Yo probablemente tena la misma mirada en mi propia cara. "No me engaas, t sabes. T ests aqu sentado en el banco conmigo y con el sol brillando a travs de las ventanas, pero usted es tan capaz de rasgar la garganta del reverendo y ducharse en su sangre, como eres de firmarle un cheque. La gracia de Dios no

significa que eres capaz de obviar la maldad que has estado perpetuando desde hace unos cien aos." No hice ningn comentario, pero me pregunt otra vez: Qu era lo que haca que la gente creyese que estaba prximo a mi segunda centuria? Tal vez Elizabeth tena razn: yo debera vestir ms joven. Y tal vez ella no la tuviese. "Fue un momento muy emotivo, el otro da. El hijo prdigo regresando y todo eso. Pero te olvidaste del otro hijo". "Ah, s?" "Por supuesto. No es de extraar; ests fuera de prctica. El hombre tena dos hijos, y el mayorrecuerdas?era el bueno. l siempre haba hecho lo que su padre quera, nunca le dio ningn problema. Y tuvo un gran problema con su hermano pequeo volviendo despus de dilapidar su herencia, regresando despus de quemar todo su dinero y teniendo orgas con prostitutas y bsicamente ser un verdadero culo-en-el-sombrero" "Lo siento", le dije, tratando de ocultar mi mezcla de horror y diversin. "Dijiste culo-en-el-sombrero?" "No te preocupes por eso! El punto es que el hermano pequeo se port como un mierda y le recibi con los brazos abiertos. Y lo aliment con el ternero engordado, tambin! 'He aqu, tantos aos que he estado al servicio de usted, yo nunca desobedec sus mandatos, en ningn momento; y sin embargo, nunca me dio un cabrito, para gozar con mis amigos. Pero tan pronto como vino este hijo tuyo, que ha consumido tus bienes con rameras, has matado el novillo cebado para l." Ah. Era hora de decir mis lneas. "Y l le dijo: "Hijo, t siempre ests conmigo, y todas mis cosas son tuyas. Ms era necesario hacer fiesta y alegrarse, porque este hermano tuyo estaba muerto y ha vuelto a la vida, y se haba perdido y ha sido hallado."'" "De acuerdo." Ella sonaba complacida. "T lo recuerdas. Bueno, toda mi vida, slo he tratado de ser buena. Toda su vida y la tuya, nunca lo hicieron. Nunca se preocuparon por nadie ms que por s mismos. Sabes lo que me enseaste? Ser mala a ella la hizo una reina; ser buena casi me dej atrapada en el Infierno. Y yo ya he terminado con eso." "Ah". Ella esper, y yo era lo bastante infantil por disfrutar esperando haberla decepcionado a estas alturas. "Eso es todo? Ah?" "Qu ms hay que decir? Eras una tonta hace un ao y ahora t lo sigues siendo, todava. Todava crees que la gente no puede cambiar?" Hice una pausa y sacud la cabeza. "No, est muy bien: t has decidido que eso justifica la creacin de una trampa para tu hermana, quien siempre intent ayudarte. Enhorabuena: has conseguido engaar a alguien que te ama. Una hazaa digna del propio Maquiavelo. O de cualquier adolescente". Ella me miraba con los ojos entrecerrados. "No espero que t ests de mi lado." "Por fin, t has dicho algo inteligente." "Y cuando se lo dirs a Betsy"

"Sabes que no voy a decrselo a la reina." Ms sorpresa. Yo estaba sorprendido. . . y satisfecho de lo mucho que disfrut de esa mirada. "Qu debo hacer a cambio?" La mir, sin pestaear. "Decirle a la mujer que amo que su querida hermana la enga en una estratagema por pereza y egosmo? Explicarle a mi reina que ha sido manipulada durante aos y, despus de acabar con el Adversario, el autor de todo pecado, el engaador y el destructor, el padre del asesinato y el mentiroso desde el principiodespus de librar a la tierra de la plaga de tu madresu recompensa es el trabajo de su enemigo muerto para escapar l en su lugar de aceptar las consecuencias de iniciar la guerra en el cielo? Por supuesto que no, nunca en la vida podra yo aplastarla con eso. Como usted debe haber sabido". Ella consider eso y asinti. "S. Yo lo saba". "Voy a hacer algo mucho peor." "No me tengas en ascuas", dijo ella, tratando de hacer una broma y no. . . salindole. . . muy bien. "Es muy simple. Voy a dejar que t tengas lo que t piensas que t deseas. Mi Elizabeth, tu hermana, el adversario del Adversario, reina de los no-muertos, tambin ser la reina de los condenados, si me perdonas la obvia referencia a Anne Rice". Me levant y cog mi abrigo. El calor de Minnesota segua siendo bastante fro para un vampiro que asista a la iglesia. "Elizabeth gobernar infierno. Y voy a hacer todo lo que est en mi mano para ayudarla." Sacud mi abrigo y me met en l, mientras que Laura me mir desde su banco. "Gran sorpresa. Eric Sinclair clavando los dedos en el pastel de poder". "Tu analoga es casi tan horrible como tu abrigo. Eleg este lugar para poder rezar por ti, como hice antes de venir, como lo hago ahora. Que Dios te perdone, Laura; que l te proteja de tu deseo ms terrible. Que l te salve de lo que vas a llevar a cabo. No tendrs lo que quieres, y ser tu fin". Me fui. Lugares para ir, gente que pisar, como Elizabeth dira, y ambas eran ciertas para m. Adems, nunca hara nada que dejara a mi reina esperando.

Addendum
La parbola del hijo prdigo se encuentra en Lucas 15:11-32. Esta versin es de la Nueva Versin King James, en lnea en www.biblegateway.com. 11 Entonces l dijo: "Un hombre tena dos hijos. 12 Y el menor de ellos dijo a su padre: Padre, dame la parte de los bienes que me pertenecen a m. Y l les reparti a ellos su herencia. 13 No muchos das despus, el hijo menor, juntndolo todo, parti a un pas lejano, y all desperdici sus bienes viviendo perdidamente. 14 Pero cuando hubo gastado todo, vino una gran hambre en aquella provincia, y comenz a pasar necesidad. 15 Entonces l fue y se arrim a un ciudadano de aquel pas, y l lo mand a sus campos a cuidar cerdos. 16 Y deseaba llenar su vientre de las algarrobas que coman los cerdos, pero nadie le dio nada. 17 "Pero cuando volvi en s, l dijo, Cuntos jornaleros de mi padre tienen pan de sobra, y yo aqu padezco de hambre! 18 Me levantar e ir a mi padre y le dir: "Padre, he pecado contra el cielo y contra ti, 19 y yo ya no soy digno de ser llamado tu hijo. Hazme como uno de tus jornaleros."' 20 "Y levantndose, vino a su padre. Sin embargo, cuando todava era un lejos, lo vio su padre, y fue movido a misericordia, y corri, y se ech sobre su cuello y lo bes. 21 Y el hijo le dijo: 'Padre, he pecado contra el cielo y ante ti, y ya no soy digno de ser llamado hijo tuyo. 22 "Pero el padre dijo a sus siervos: Sacad el mejor vestido y ponrselo a l, y poned un anillo en su mano, y calzado en sus pies. 23 Y traed el becerro gordo y matadlo, y comamos y seamos felices, 24 porque este hijo mo estaba muerto y ha revivido, estaba perdido y ha sido hallado. Y comenzaron a regocijarse. 25 "Y su hijo mayor estaba en el campo. Y cuando vino, y lleg cerca de la casa, oy la msica y el baile. 26 y llamando a uno de los criados, le pregunt qu era aquello. 27 Y l le dijo: Tu hermano ha venido, y porque ha llegado sano y salvo, tu padre ha matado el ternero cebado. 28 "Entonces se enoj y no quera entrar dentro. Por tanto su padre sali y le suplic. 29 Entonces l respondi y dijo a su padre: He aqu, tantos aos que he estado al servicio de usted, yo nunca transgred tus mandatos en ningn momento; y sin embargo, nunca me dio un cabrito, para gozar con mis amigos. 30 Pero tan pronto como vino este hijo tuyo, que ha consumido tus bienes con rameras, has matado el novillo cebado para l.' 31 "Y l le dijo: Hijo, t siempre ests conmigo, y todas mis cosas son tuyas. 32 Mas era necesario hacer fiesta y alegrarse, porque este hermano tuyo estaba muerto y ha vuelto a la vida, y se haba perdido y ha sido hallado."