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Religio, ritual e cura

Miriam Cristina M. Rabelo

SciELO Books / SciELO Livros / SciELO Libros ALVES, PC., and MINAYO, MCS., orgs. Sade e doena: um olhar antropolgico [online]. Rio de Janeiro: Editora FIOCRUZ, 1994. 174 p. ISBN 85-85676-07-8. Available from SciELO Books <http://books.scielo.org>.

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RELIGIO, RITUAL CURA*

MIRIAM CRISTINA . RABELO

INTRODUO A importncia dos cultos religiosos na interpretao e tratamento da doena tem sido amplamente reconhecida na literatura antropolgica. Mais do que isso, os antroplogos tm frisado peculiaridades e aspectos positivos do tratamento religioso quando comparado aos servios oferecidos pela medicina oficial. Ao invs das explicaes reducionistas da medicina, os sistemas religiosos de cura oferecem uma explicao doena que a insere no contexto sociocultural mais amplo do sofredor (Comaroff, 1980,1985). Mais do que atribuir uma causa objetiva a estados confusos e desordenados, a interpretao religiosa organiza tais estados em um todo coerente (Lvi-Strauss, 1967). Enquanto o tratamento mdico despersonaliza o doente (Taussig, 1980), o tratamento religioso visa agir sobre o indivduo como um todo, reinserindo-lhe como sujeito, em um novo contexto de relacionamentos. Assim, como vrios estudiosos tm ressaltado, a passagem da doena sade pode vir a corresponder a uma reorientao mais completa do comportamento do doente, na medida em que transforma a perspectiva pela qual este percebe seu mundo e relaciona-se com outros. Fundamental nessa abordagem identificar os meios pelos quais as terapias religiosas efetuam tal transformao. Neste sentido, no toa que tantos estudos tm se voltado para uma compreenso do ritual enquanto espao por excelncia, em que os doentes so conduzidos a uma reorganizao da sua experincia no mundo. Os estudos sobre ritual tm contribudo significativamente para uma compreenso da especificidade do tratamento religioso. Neste captulo, reviso duas destas contribuies mais recentes, procurando mostrar em que medida podem esclarecer importantes aspectos dos servios religiosos de cura oferecidos no contexto brasileiro. Argumento, entretanto, que ao centrar exclusivamente a anlise dos tratamentos religiosos no contexto do culto e, mais especificamente, do ritual, questes significativas relacionadas utilizao desses servios so deixadas de lado. Concluo o captulo apontando para algumas linhas complementares de anlise.

*Trabalho apresentado no I Encontro Nacional de Antropologia Mdica, Salvador (BA), trs a seis de novembro, 1993.

O RITUAL E N Q U A N T O PRTICA TRANSFORMATTVA Ao se voltar para um estudo do ritual, vrios antroplogos tm enfatizado seu papel transformativo: manipulando smbolos em um contexto extracotidiano, carregado de emoo, o ritual induz seus participantes a perceberem de forma nova o universo circun dante e sua posio particular nesse universo (Geertz, 1973; Turner, 1967; Tambiah, 1979; Kapferer, 1979). Geertz (1973) explorou essa idia ao sugerir que a briga de gaios balinesa organiza experincias e sensaes do cotidiano dos balineses em um "todo" ordenado, constituindo para estes uma espcie de "educao sentimental". Partindo de um ponto de vista semelhante, Turner (1967, 1969, 1974, 1975) escreveu extensamente sobre como os rituais operam de modo a conduzir os indivduos a determinados estados e atitudes frente ao mundo: o isolamento de objetos e imagens de seu contexto ordinrio e sua recombinao em novos contextos, a focalizao em determinadas unidades simblicas, a combinao de fortes estmulos sensorials e intelectuais. De fundamental importncia nessa perspectiva de anlise do ritual identificar e compreender os processos especficos atravs dos quais o ritual produz uma transformao da experincia de seus participantes. Em sua discusso sobre o papel das metforas na cultura, James Fernandez oferece pistas interessantes nesse sentido. Fernandez (1986) define metfora como uma predicao estratgica sobre um pronome incoato que faz um movimento e conduz performance. As metforas estendem a experincia informe do sujeito a domnios mais concretos e reconhecveis. Atravs da atribuio de predicaes metafricas sobre si mesmos e os outros, os indivduos procuram se situar mais favoravelmente em um determinado contexto relacionai. Segundo Fernandez (1977, 1986), os rituais pem em ao determinadas predicaes metafricas sobre sujeitos que necessitam de movimento. Estabelecendo um elo entre diferentes domnios, as metforas provem imagens em relao s quais pode se dar uma reorganizao do comportamento. A encenao de metforas em um contexto ritual, atravs do discurso, do canto e/ou da dana, constri uma forte analogia entre o domnio encenado e o domnio da experincia cotidiana dos participantes, de modo que a ordem das coisas neste ltimo passa a ser percebida como semelhante ordem das coisas no primeiro. Como resultado, os indivduos so irresistivelmente conduzidos a organizar seu mundo - e sua prtica - de acordo com os novos cenrios assim construdos. Fernandez parte de analogia entre cultura e texto, teorizando sobre as estratgias textuais atravs das quais o ritual capaz de (re)orientar a atitude dos seus participantes. Buscando compreender como tal efeito "transformativo" de fato se produz nos indivduos, Kapferer (1979a) argumenta que analisar ritual antes de mais nada examinar como significados, smbolos e metforas so manipulados em um contexto de ao, i. e., por pessoas situadas diferencialmente em um espao fsico concreto e fazendo uso (ou sendo expostas) a diferentes meios de comunicao. "O ritual deriva sua eficcia e poder de sua performance e na performance que o trabalho de transformao se realiza" (1979a:6). Para Kapferer (1979), dois elementos chaves da performance devem ser levados em conta no estudo dos rituais. O primeiro diz respeito ao arranjo do espao e organizao dos participantes e audincia no local da performance. Durante a performance de um ritual os indivduos podem passar de uma situao de meros espectadores a participantes diretos

do drama encenado, respondendo diferencialmente aos vrios estmulos visuais, auditivos e olfativos que lhes so lanados. "O movimento daqueles reunidos em uma ocasio ritual, atravs dos papis de participante e audincia, importante para um entendimento de como o ritual promove experincia e potencial para os indivduos refletirem sobre essa experincia" (1979a:8). Totalmente envolvidos na ao, enquanto participantes, os indivduos podem objetificar sua experincia para si e para os outros. A medida que a performance os distancia do quadro da ao, tornando-os audincia para ao, permite sua reflexo sobre essa mesma experincia. Outro elemento importante na anlise do ritual enquanto performance diz respeito ao uso dos meios - canto, dana, discurso formal, comdia, etc - atravs dos quais a ao desenvolvida. A utilizao de determinados meios durante a performance facilita a construo de certos cenrios, contribuindo para persuadir os indivduos a reorientarem sua ao em funo dos novos contextos construdos. Voltemos questo da cura no contexto religioso e, mais especificamente, no contexto ritual. Kapferer (1979b) argumenta que o ritual produz cura na medida em que permite uma mudana na perspectiva subjetiva pela qual o paciente e comunidade percebem o contexto da aflio. Segundo Csordas (1983), a cura religiosa pode ser entendida como dinmica de persuaso que envolve a construo de um novo mundo fenomenolgico para o doente. No ritual de cura o doente persuadido a redirecionar sua ateno a novos aspectos de sua experincia ou a perceber esta experincia segundo nova tica. A cura consistiria, assim, no no retorno ao estado inicial, anterior doena, mas na insero do doente em um novo contexto de experincia. Fernandez e Kapferer sem dvida contribuem significativamente para o entendimento das estratgias rituais mediante as quais tal insero lograda.

RITUAL C U R A N O C O N T E X T O BRASILEIRO No Brasil h uma pluralidade de cultos religiosos que oferecem servios de cura. Cada qual conta com um rico repertrio de imagens e smbolos que expressam distintas vises de mundo e oferecem aos seus participantes posies e/ou papis especficos neste mundo. Cada qual visa, atravs de seus rituais, reconstituir a experincia dos indivduos de modo a conform-la a estes papis. A cura que prometem a seus clientes e seguidores , via de regra, parte deste projeto mais abrangente. Aqui proponho analisar os projetos de cura e prticas rituais de alguns destes cultos luz das contribuies discutidas acima. Comeo pelo jar, uma variante de candombl de caboclo, encontrada na Chapada Diamantina, regio setentrional da Bahia. Nas zonas de agricultura da Chapada Diamantina o jar constitui um culto de pequenos lavradores voltado, em grande medida, para a interpretao e tratamento da aflio (Rabelo, 1990). No jar, tais atividades so realizadas pelos caboclos, entidades que os participantes do culto associam genericamente aos ndios e que vem como espritos selvagens, poderosos e matreiros. possudo por um dos seus caboclos que o curador procede revista, encontro com o cliente no qual deve reconstituir a cadeia de eventos que levaram este ltimo aflio.

Na revista, o curador procura organizar fatos e sentimentos em uma narrativa coerente e ordenada que evidencie causas e aponte na direo do tratamento e da cura. Neste sentido, o trabalho (ritual de cura) representa a resoluo pblica de uma histria construda no contexto privado da revista. O trabalho constitui, de fato, uma etapa bem delimitada do ritual do jar. apenas depois de celebrada a descida de toda uma srie de caboclos - que vm de Aruanda para vadiar no terreiro, apossando-se temporariamente do curador e dos seus filhos de santo que se iniciam as atividades de cura propriamente ditas. No raro, o curador tem que fazer um esforo para interromper a brincadeira dos caboclos e conduzir o ritual em direo ao trabalho. Durante o trabalho se produz uma reordenao do espao e ao ritual: se por um lado todos permanecem em crculo, j no h mais dana ou possesso entre os participantes; apenas o curador permanece incorporado por seu caboclo, assumindo controle sobre a ao que se desenrola. Tambm ele j no dana; conduz cantos e rezas que formula mais ou menos livremente. Os demais presentes assumem uma posio de observadores, chamados a contribuir com os cnticos introduzidos pelo curador; no raro decresce seu envolvimento no ritual. Os doentes e, por vezes, alguns de seus familiares, so colocados no interior de um crculo de plvora traado pelo curador, s ento tornando-se o foco da ateno. Vestidos de branco, j foram banhados nos fundos da casa em banhos de ervas. O trabalho se inicia com cantos a Exu, para que conceda sua licena atividade de cura e comprometa-se a guardar as encruzilhadas, porteiras e cancelas que conduzem ao terreiro. Mais tarde, oferendas so feitas a Exu e depositadas em sua casa nos fundos do terreiro. O tema da expulso de agentes causadores da doena ganha expresso durante a performance que se segue: o curador introduz uma srie de cnticos em que nomeia distintos poderes responsveis pela doena (exus, sombras de morto), chamando-os a deixar o corpo do doente. Mudanas no comportamento do doente durante este processo atraem grandemente a ateno da audincia na medida em que confirmam a realidade construda pelo curador. Um novelo de l desfeito, simbolizando o desfazer do feitio. Trs panos de cor preta, vermelha e branca so esfregados, em seqncia, no corpo do doente, representando graus crescentes de purificao. Ao final do trabalho, o crculo de plvora queimado e os restos so varridos para fora da casa. Delimita, durante o ritual, um campo onde foras perigosas circulam antes de serem definitivamente expulsas do corpo, constituindo uma arena de mediao que deve ser dissolvida na concluso do trabalho. Entretanto, o curador no cura simplesmente forando o mal para fora. Busca reconstituir o corpo, fortalecendo suas extremidades e fronteiras enfraquecidas e encerrando-o gradualmente em um crculo de proteo. Durante o trabalho, o curador permanece no interior do crculo, junto ao doente, concentrando a ao sobre seu corpo. Envolve-o em cantos, admoestaes e perfume, balanando uma lata de incenso em sua volta. Executa operao semelhante com a corda de So Francisco, que movimenta para cima e para baixo, na frente e nas costas do doente, desenhando com ela a silhueta do corpo e tocando-a nos braos estendidos, mos, ps e cabea. Tais gestos se repetem durante longo tempo, em meio a rezas e cantos, construindo uma imagem de gradual restaurao da integridade do corpo, ameaada pela doena.

Ao final do trabalho, quando o crculo de plvora desfeito e os restos varridos porta afora, soltam-se fogos e reinicia-se a festa dos caboclos, que se prolonga at o amanhecer. Os doentes so conduzidos camarinha, onde permanecero por um perodo de mais ou menos sete dias sob os cuidados do curador. o incio do resguardo, durante o qual devem ser evitados alimentos e prticas que tm o efeito de "abrir o corpo" e, portanto, de desfazer o trabalho do curador. Embora a maioria das restries seja suspensa com o tempo, algumas devem ser seguidas para sempre. As metforas corpo aberto versus corpo fechado, de fato, ordenam as concepes de sade, doena e cura no jar. Na viso do jar o indivduo est continuamente interagindo com pessoas, espritos e coisas que no pode controlar e dos quais sabe muito pouco. O mundo uma realidade fragmentada em relaes cambiantes que invariavelmente produzem aflio; falta-lhe uma ordem abrangente. Fruto de relacionamentos, a doena se produz em uma situao de vulnerabilidade (corpo aberto) do indivduo frente ao meio. A cura busca redefinir o contexto relacionai gerador da doena, agindo sobre um dos participantes da relao. Consiste fundamentalmente em uma tentativa de fortalecer o indivduo, fechando seu corpo, de modo que ele esteja em* uma posio mais vantajosa ou menos vulnervel para relacionar-se com outros e, assim, realizar seus objetivos no mundo. Essa idia ganha fora atravs da performance e da forma especfica pela qual esta constri determinados cenrios, movendo os indivduos no espao ritual e segundo distintos papis. Primeiro preciso observar que de sua insero no quadro mais abrangente da festa dos caboclos que o trabalho deriva sua fora e realismo para clientes e audincia: a cura se efetiva em um campo de poder previamente construdo pelo drama da entrada dos espritos nos corpos dos participantes. Tal cenrio, entretanto, longe de obedecer a uma ordem a priori, revela-se plural e repleto de incertezas: os caboclos tanto podem curar a doena como caus-la. Inserida em tal contexto a cura s se efetiva se o curador souber lidar com os caboclos e desta maneira suceder em drenar seu poder ambguo para a realizao dos fins privados do seu cliente. A substituio da dana pelo canto e discurso enquanto modos de comunicao marca um movimento em direo ao controle da ao pelo curador. A transformao definitiva dos participantes em audincia durante o trabalho produz uma redefinio do contexto que tambm aponta nessa direo. Parece, alm disso, expressar a idia de que enquanto a festa dos caboclos atividade coletiva, desprovida de fim aparente (que no o prprio desejo de vadiar dos caboclos), o trabalho atividade explicitamente voltada para a realizao de fins privados. Assim que ao envolvimento marcado dos participantes na celebrao dos caboclos sucede-se um certo alheamento durante o trabalho. Ao redefinir o foco da ao para a atividade de cura, o curador busca dar uma direo unificada a um drama que at ento se desenrolara enquanto desfile de mltiplas personagens e vontades no espao ritual. Entretanto, se para curar deve controlar o fluxo de poder no campo ritual, tal controle exige necessariamente negociao. preciso primeiro deixar que os caboclos se satisfaam danando no terreiro. preciso tambm pedir licena a Exu, garantindo atravs de oferendas sua cooperao na guarda dos limites e entradas do terreiro. A performance do trabalho permite ao doente redefinir a perspectiva subjetiva sob a qual avalia sua posio em determinado contexto relacionai: de um estado de fragilidade para

um de fora e proteo renovadas. Com ela o doente aprende a necessidade de contnuas alianas pessoais para garantir uma posio menos vulnervel no mundo. Bastante distintas so as concepes de doena e cura encenadas no rito pentecostal. a elas que agora remeto. Nas igrejas que praticam a cura divina, como a Igreja Universal do Reino de Deus, a sesso de cura constitui momento central do ritual, para o qual convergem todas as atenes e expectativas. Muitas vezes, ao chegarem ao templo, as pessoas j encontram atividades de cura em andamento, sob a assistncia das obreiras. Podem ser chamadas a colocar suas mos sob uma mesa untada em leo, para em meio a tantas outras mos e aflies pessoais, se beneficiarem do poder purificador do leo. Podem ser rezadas individualmente pelas obreiras, em cujos olhos atentos dificilmente escapa algum sem ser atendido. , entretanto, com a entrada do pastor que se inicia o culto e a cura divina propriamente dita. No culto pentecostal a cura encenada como uma batalha na qual o pastor, suas obreiras e os demais fiis oram juntos para expulsar as entidades do mal que esto alojadas no corpo do doente. Muitas vezes o pastor chama doentes e aflitos frente para que possa proceder orao de cura, pedindo-lhes que coloquem a mo sob a parte enferma do corpo. Reza em tom de comando enquanto emissrio do poder de Jesus Cristo sobre o mal. Colocando suas mos sobre o local indicado pelo doente, ordena para que Satans e seus comparsas manifestem-se e curvem-se perante o poder de Cristo. A mesma orao proferida vrias vezes, substituindo-se apenas o nome da entidade malfica; na Igreja Universal, estas so vrios exus (da feitiaria, do vcio, etc), quando no os prprios orixs. A voz rspida e desafiadora do pastor gradativamente se mistura s vozes das obreiras, que repetem operaes semelhantes em outros doentes, e dos demais participantes, cada qual enunciando sua prpria orao. A atmosfera tensa e parece caminhar para um clmax final. Em meio profuso de vozes e oraes pode-se distinguir, em intervalos variveis, gritos de "Sai, sai, sai", que marcam o final de cada orao, quando o pastor e/ou obreiras retiram bruscamente a mo que vinham comprimindo sobre o doente. Tal movimento, marcando o cessar repentino de uma presso sobre o corpo, refora a imagem da cura enquanto expulso de algo que comprime e pesa sobre o mesmo. Mudanas no comportamento do doente durante o ritual - choro, tremor, perda de conscincia, ataques - so esperadas enquanto sinais de que a entidade nomeada na orao finalmente se manifestou. Algumas vezes o pastor se envolve em dilogo direto com tais entidades manifestadas no doente procurando firmar sua autoridade e poder frente a elas. A presena das mos sobre o doente transtornado caracteriza sua interveno durante o processo. A metfora da luta permeia todo ritual: a cura marca a vitria do bem sobre o mal. Assim, ao invs de constituir-se exclusivamente em assunto privado - busca de melhoria pessoal neste mundo - faz parte do projeto coletivo do culto - construo de um subuniverso de ordem em meio ao caos circundante. Esse projeto est refletido na prpria posio dos participantes durante o ritual: longe de desviar sua ateno do processo de cura, demonstram envolvimento acentuado na batalha que se trava contra Satans, orando fervorosamente pela expulso final das entidades malficas do corpo do doente. A performance, de fato, constri para seus participantes o papel de guerreiros auxiliares, co-responsveis pelo desfecho da luta encenada ao redor do corpo do doente. A concen

trao da performance no discurso (orao) e o ritmo crescente em que este proferido conduzem a representao de um conflito que caminha para uma pronta resoluo. A mistura de vozes descompassadas cria um clima de tenso cujo carter extraordinrio aponta para a construo de uma arena especial onde o poder sagrado circula. Neste contexto o doente totalmente envolvido na batalha que se trava ao redor do seu corpo, enquanto alvo imediato das palavras e gestos proferidos, no raro objetificando atravs de mudanas de comportamento o prprio desenrolar do drama. A viso de mundo pentecostal se assenta em uma oposio rgida entre o bem e o mal; trata-se, em ltima instncia, de planos descontnuos e irreconciliveis (Brando, 1980; Fernandes, 1982). A doena, enquanto sinal de desordem, categoria pertencente ao segundo plano; interpret-la forar a entidade causadora a se manifestar durante o ritual e, portanto, conformar a aflio pessoal ao modelo dicotmico do culto. Neste sentido, a dimenso interpretativa no constitui processo elaborado e nem tampouco requer um encontro privado entre doente e o pastor. Encenando uma batalha contra o mal, o ritual de cura divina visa conduzir o doente a perceber que foi efetivamente movido de um universo de caos e doena para um mundo ordenado, o nico que pode garantir-lhe vitria contnua contra a enfermidade. Ensina ao doente a necessidade de reorientar seu comportamento segundo as exigncias morais deste novo mundo, firmando com ele um compromisso militante. No quadro do ritual esprita h pouco espao para metforas guerreiras e para a encenao pblica de batalhas contra o mal. No espiritismo, boa parte das enfermidades fruto da ao de espritos obsessores, entidades menos desenvolvidas que provocam a doena porque de fato ignoram a maneira correta de agir (Greenfield, 1992; Droogers, 1989; Warren, 1984). No ritual esprita, as entidades causadoras da doena so tratadas com gentileza, como se fossem crianas que precisam ser ensinadas a se comportar de maneira apropriada e motivadas a substituir a ao destrutiva, causadora da doena, por uma ao construtiva e benfica. Assim, ao curar o doente, os terapeutas espritas esto tambm contribuindo para o progresso moral das entidades responsveis pela doena. A metfora da batalha que orienta a cura no culto pentecostal e que justifica a atitude agressiva do pastor frente aos espritos substituda pela imagem do ensinamento dedicado: a cura essencialmente tarefa pedaggica pela qual espritos menos desenvolvidos so conduzidos a estgios superiores de existncia. O ensinamento no espiritismo se d em dois nveis principais. No primeiro, doentes e familiares se renem para ouvir as pregaes do presidente do centro: livretos contendo os principais ensinamentos do culto so tambm distribudos. No segundo nvel, a ao dirigida aos espritos responsveis pela doena. Em tais ocasies, o doente e seus acompanhantes so conduzidos a um encontro mais privado com mdiuns do centro. A sesso se inicia quando um dos mdiuns manifestado do esprito que se aloja no corpo do doente; ento, passa a desenrolar-se um dilogo entre especialistas religiosos e o esprito, cujo contedo claramente pedaggico: o esprito deve ser persuadido a mudar de conduta, de modo a permitir que o doente em cujo corpo se aloja possa recuperar seu bem-estar. Neste sentido, diferentemente do pentecostalismo, onde o paciente conduzido a vivenciar de maneira crtica a manifestao do outro em seu corpo, no espiritismo ele

torna-se um espectador passivo de um dilogo entre seu duplo e o terapeuta. A performance distancia o doente da ao, potencializando sua capacidade de refletir sobre a ao. A conversa informal constitui-se no modo de comunicao privilegiado para a construo do cenrio da cura. A mudana gradual na atitude do esprito durante as sesses (que podem ser vrias), de recusa aberta ao dilogo a uma crescente sensibilizao s palavras do terapeuta, redefine o contexto da doena. Embora as exortaes dos mdiuns sejam dirigidas ao esprito que visam instruir, o ritual busca atravs desse processo instruir o doente e membros do seu crculo de apoio a reorientarem seu comportamento de acordo com as mudanas que observam se verificar no cenrio que constri (i. e., na atitude dos espritos em funo da qual definido tal cenrio).

C O N S I D E R A E S FINAIS Os centros espritas, as igrejas pentecostais e os terreiros de jar constroem, na performance ritual, distintos projetos de cura. Estudar estes rituais - e os meios especficos pelos quais desmontam determinados cenrios e criam outros - , em grande medida, poder compreender como diferentes modelos religiosos de cura so transformados em imagens e prticas que possibilitam uma ressignifcao da experincia do doente. Limitar a anlise do tratamento e cura ao contexto do ritual, entretanto, traz alguns problemas para o entendimento do papel da religio na soluo das doenas e aflies cotidianas de seus clientes. Em grande medida isso se deve a limitaes nos mesmos modelos utilizados para analisar o ritual. Em linhas gerais, estes se assentam sob duas suposies problemticas. A primeira refere-se idia de que a cura consiste em um processo pelo qual o terapeuta confere ordem experincia catica do doente (i. e., transforma uma experincia que insuportvel para o doente, pois desprovida de sentido em uma experincia que lhe aceitvel e com a qual pode finalmente lidar porque reconstruda enquanto totalidade significativa). A segunda suposio, bastante ligada a esta primeira, diz respeito a uma viso do ritual enquanto campo homogneo, i. e., onde os indivduos compartilham e aceitam de forma no-diferenciada os significados apresentados pelo especialista de cura. Sob esta perspectiva, o culto e mais especificamente o ritual passam a ser tomados como campos fechados, que absorvem do meio social mais amplo indivduos com experincias informes e incomunicveis e que aps organizar estas experincias, devolvem-nos, curados, ao meio. Esta abordagem tem sido duramente criticada por Taussig (1992), para quem a experincia da desordem pode vir a ser o produto final da sucesso de imagens e gestos no ritual. A questo que gostaria de levantar aqui, entretanto, diz respeito menos aos cenrios que o ritual apresenta aos seus participantes do que aquilo que estes trazem, expressam e negociam no contexto do ritual. A interpretao que confere ao ritual funo ordenadora por excelncia pressupe que os indivduos ali ingressam desprovidos de modelos para comunicar e lidar com a aflio, sujeitando-se aos significados construdos atravs da performance. Entretanto, quo catica de fato a experincia do doente antes de entrar no

culto e ser submetido ao ritual ? At que ponto as metforas utilizadas na interpretao do ritual no apresentam uma imagem por demais objetificada e passiva dos indivduos "movidos" segundo dinmica que parece ser inerente prpria performance? Falar de cura como realidade construda social e culturalmente significa, em larga medida, explorar a perspectiva dos atores na anlise do processo teraputico, i. e., dar conta de prticas que envolvem planos, intenes e orientaes mtuas. No que toca o estudo dos rituais de cura recuperar a perspectiva dos atores, no apenas repensar o modelo de anlise do ritual, mas de fato ampliar o foco do estudo para alm do campo especfico da performance e buscar a sua articulao com contextos mais abrangentes de relaes sociais. Sem que esta articulao seja efetivamente explorada - i.e., enquanto a anlise permanecer restrita aos smbolos e prticas rituais - dificilmente se poder compreender o que garante o sucesso da ordenao imposta pelo ritual. Isso, porque o sucesso de um projeto de cura depende em larga medida da existncia de redes de relaes sociais que o sustentem enquanto discurso dotado de autoridade. O tema da produo de significados - que orienta grande parte dos estudos sobre ritual - aparece, assim, indissoluvelmente ligado questo da manuteno de significados, i. e., de discursos legitimados no curso de determinadas interaes sociais, tanto ao interior do domnio do ritual como tambm fora dele. Esta questo especialmente relevante no contexto popular urbano, onde uma ampla gama de servios religiosos de cura disponvel e efetivamente utilizada pelos indivduos durante um mesmo episdio de doena. A, longe de ser resultado direto de medidas rituais, a cura aparece como realidade, por vezes bastante frgil, que precisa ser continuamente confirmada no cotidiano do doente e membros do seu crculo de apoio. Inquirir sobre os tratamentos religiosos , assim, no apenas compreender a dinmica interna do ritual, como tambm explorar o contexto mais amplo sobre o qual se desenvolve a experincia da doena e da cura. Por um lado, isso implica investigar os processos de interao (redes sociais) que sustentam determinadas interpretaes, conferindo-lhes legitimidade. Por outro, implica analisar a relao entre os smbolos e prticas rituais e o prprio curso da doena, visto aqui como realidade cultural e biolgica.

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