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LA SUPREMACA DE DIOS EN LA PREDICACIN


Dr. John Piper

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[p 5] CONTENIDO Prefacio Parte 1 Por qu Dios debe ser Supremo cuando Predicamos 1La Meta de la Predicacin: La Gloria de Dios 2La Predicacin Fundamental: La Cruz de Cristo 3El Don de la Predicacin: El Poder del Espritu Santo 4La Gravedad y la Alegra de la Predicacin Parte 2 Cmo lograr la Supremaca de Dios en la Predicacin: Gua del Ministerio de Jonathan Edwards 5Centrados en Dios: La vida de Edwards 6Sometidos a la Dulce Soberana: La Teologa de Edwards 7Haced a Dios Supremo: La Predicacin de Edwards Estimula las Afecciones Santas Ilumina la Mente Satura con Escritura Utiliza Analogas e Imgenes Usa Amenazas y Advertencias Ruegua por una Respuesta Escudria las Obras del Corazn Rndete al Espritu Santo en la Oracin S Quebrantado y Blando de Corazn S Intenso Conclusin

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[p 7] PREMBULO Las gentes estn hambrientas de la grandeza de Dios. Pero la mayora de ellas, en medio de una vida llena de problemas, no quieren reconocerlo. La majestad de Dios es una cura desconocida. Hay en el ambiente muchas recetas populares cuyos beneficios son superficiales y breves. La predicacin que no tiene el aroma de la grandeza de Dios podr entretener por un tiempo, mas no calmar el grito del alma que clama: Mustrame tu Gloria. Hace aos, durante la oracin semanal en nuestra iglesia, decid predicar acerca de la Santidad de Dios, basndome en Isaas 6. En el primer domingo del ao, decid mostrar la visin de Dios que se encuentra en los primeros cuatro versos de ese captulo. En el ao que muri el rey Uzas, vi yo al Seor sentado sobre un trono alto y sublime, y sus faldas llenaban el templo. Por encima de l haba serafines; cada uno tena seis alas; con dos cubran sus rostros, y con dos volaban. Y el uno al otro daban voces, diciendo: Santo, Santo, Santo, Jehov de los ejrcitos; toda la tierra est llena de tu gloria. Y los quiciales de las puertas se estremecieron con la voz del que clamaba, y la casa se llen de humo. De modo que prediqu sobre la santidad de Dios, e hice lo mejor que pude para mostrar la majestad y la gloria de tan grande y santo Dios. No dije ni siquiera una mnima palabra aplicada a las vidas de las personas. La aplicacin es esencial en el curso normal de una predicacin, pero aquel da me sent llevado a hacer [p 8] una prueba: Acaso el mostrar apasionadamente la grandeza de Dios por s sola llenara las necesidades de esta gente? No me haba dado cuenta de que no haca mucho, antes de este domingo, una pareja joven de nuestra iglesia haba descubierto que uno de sus hijos estaba siendo abusado sexualmente por un pariente cercano. El asunto era increblemente traumtico. Ellos estaban all aquel domingo por la maana escuchando aquel mensaje. No s cuantos fieles, aconsejando a los Pastores nos diran hoy: Pastor Piper, no se da cuenta de que su gente est sufriendo? No pudiera usted bajar del cielo y ser ms prctico? No se da cuenta de la clase de gente que se sienta frente a usted los domingos? Semanas ms tarde supe la historia. Un domingo por la tarde despus del servicio, el esposo me llam aparte. John, me dijo, estos han sido los meses ms duros de nuestras vidas. Y sabe por qu he logrado resistirlos? Fue la visin de la Grandeza de la Santidad de Dios que usted nos dio la primera semana de enero. sa ha sido la roca a la que nos hemos aferrado. La grandeza y la gloria de Dios son relevantes. No importa si las encuestas salen con una lista de necesidades perceptibles que no incluyan la suprema grandeza de la soberana del Dios de la Gracia. Hay una necesidad mas profunda, y nuestro pueblo est hambriento de Dios. Otra ilustracin de lo anterior es la manera cmo la movilizacin misionera est ocurriendo en nuestra iglesia y la forma cmo en la historia esto ha sucedido [p 9] vez tras vez. La juventud de hoy no se entusiasma por denominaciones y agencias. En cambio, se entusiasma por la grandeza de un Dios global y por el incontenible propsito de un rey soberano. El

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primer gran misionero dijo: Se nos ha dado la gracia y apostolado para despertar la obediencia por la fe, por razn de Su nombre, a todas las naciones. (Romanos 1:5, nfasis marcado) Las misiones existen por razones del amor de Dios. Fluyen por un amor a la gloria de Dios y por el honor de Su reputacin, como la respuesta a una oracin: Santificado sea tu nombre. Estoy convencido que la visin de un gran Dios es una pieza clave en la vida de la iglesia, tanto en lo pastoral, como en el esfuerzo misionero. Nuestras gentes necesitan or de un Dios milagroso. Necesitan or que alguien, por lo menos una vez a la semana, alce su voz y magnifique la supremaca de Dios. Ellos necesitan contemplar el completo panorama de las excelencias de Dios. Robert Murray MCheyne dijo: Dios no bendice a los grandes talentos tanto como a la gran semejanza a Jess. Un Ministro santo es una poderosa arma en las manos de Dios.1 En otras palabras, lo que la gente demanda es nuestra santidad personal. Y ciertamente, la santidad personal es nada menos que una vida inmersa en Diosel vivir de una filosofa extasiada en Dios. Dios mismo es la materia fundamental de nuestra predicacinen Su majestad, verdad, santidad, rectitud, sabidura, fidelidad, soberana y gracia. No quiero decir que no debamos predicar sobre las menudencias de las cosas prcticas como la paternidad, el divorcio, [p 10] el Sida, la TV y el sexo. Lo que quiero decir es que cada una de esas cosas deber ser trada ante la santa presencia de Dios y dejada descubiertas sus races de piedad o impiedad. No es la tarea del predicador cristiano dar plticas morales o psicolgicas para animar acerca de cmo conducirse en el mundo, cosa que cualquier otro puede hacer. Mas la mayora de nuestra gente no tiene en este mundo quien les diga una y otra vez acerca de la suprema belleza majestuosa de Dios. Trgicamente por eso, muchos estn hambrientos de la visin centrada en Dios, del gran predicador Jonathan Edwards. Mark Knoll, historiador eclesial, descubri que en los dos siglos y medio pasados desde Edwards, trgicamente los evanglicos norteamericanos no han pensado desde un inicio acerca de la vida como cristianos, porque toda su cultura se los ha impedido. La piedad de Edwards continu en una tradicin de reavivamiento, a su teologa sigui un Calvinismo acadmico, mas no hubo sucesores para la visin universal de su Dios poderoso o de su profunda filosofa teolgica. La desaparicin de la perspectiva de Edwards en la historia de la Cristiandad norteamericana ha sido una tragedia.2 Charles Colson repite esta conviccin: La iglesia moderna de Occidenteen su mayora desviada, llena de cultos e infectada con gracia baratanecesita or el reto de Edwards Creo que las oraciones y las obras de los que aman y obedecen a Cristo en el mundo

1 Andrew Bonar, ed., Me moir and Remains of Robert Murray McCheyne (repdr. ed., Grand Rapids: Baker Book House, 1978), 258. Mark Noll, Jonathan Edwards, Moral Philosophy, and the Secularization of American Christian Thought, Reformed Journal (February 1983): 26. nfasis del autor.
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podrn prevalecer siempre que atesoren los mensajes de un hombre llamado Jonathan Edwards.3 [p 11] La recuperacin de La visin universal de un Dios Poderoso causar gran regocijo sobre la tierra en los mensajeros de Dios, y una razn de profundo agradecimiento al Dios que hace todas las cosas nuevas. El material de la Parte 1, fue inicialmente expuesta como las Conferencias Harold John Ockenga sobre Predicacin, en el Seminario Teolgico Gordon Conwell, en febrero de 1988. La esencia de la Parte 2 fue primeramente expuesta como las Conferencias del Centro Billy Graham sobre Predicacin, en Wheaton College, en octubre de 1984. Tales privilegios y esfuerzos fueron una tremenda ganancia para m ms que para cualquier otro. Doy gracias a los administradores de estos Colegios que confiaron en m, y me permitieron tener un atisbo del alto llamado del predicador cristiano. Siempre doy gracias a Dios, que nunca me ha abandonado sin una palabra y un celo para hablarla la maana de un domingo, todo para Su gloria. Oh, pero yo tengo mis momentos. Mi familia de cuatro hijos y una esposa estable no es ajena a las penas y las lgrimas. Las crticas pueden herir al irritable, y el desanimo puede llegar tan profundo como para dejar a este predicador mudo. Pero la inconmensurable y soberana gracia de Dios, ms all de toda soledad e inconveniencia, me ha revelado Su Palabra y me ha dado un corazn capaz de saborearla y enviarla semana tras semana. Por eso nunca he dejado de amar la predicacin. En la misericordia de Dios hay una razn humana para ello. Charles Spurgeon lo saba, y la mayora de [p 12] predicadores felices lo saben. Cierta vez le preguntaron a Spurgeon acerca del secreto de su ministerio. Al cabo de una breve pausa, respondi: Mi gente ora por m.4 Por eso es que yo he sido revivido una y otra vez en la obra del ministerio. As es como La Supremaca de Dios en la Predicacin pudo ser escrito. Mi gente ora por m. A ellos dedico este libro con afecto y gratitud. Oro porque este libro pueda volver los corazones de los heraldos de Dios, para el cumplimiento de la gran admonicin apostlica: Si alguno habla, hable conforme a las palabras de Dios conforme el poder que Dios da para que en todo sea Dios glorificado por Jesucristo, a quien pertenecen la gloria y el imperio
3 Charles Colson, Introduction, en Jonathan Edwards, Religious Affections, (Afectos Religiosos), (Portland: Multnomah, 1984), xxiii, xxxiv.
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Iain Murray, The Forgotten Spurgeon (Spurgeon, El Principe Olivdado), (Edinburgh: Banner of Truth, 1966), 36.

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por los siglos de los siglos. Amn. (1 Pedro 4:11) John Piper

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[p 13] PREFACIO Prefacio a la Edicin Revisada (2003) Ms que nunca, creo en la predicacin como una parte de la adoracin en la iglesia congregada. La predicacin es adoracin, y pertenece a la vida de adoracin regular de la iglesia, sin importar el tamao de la iglesia. No se vuelve conversacin o compartir en la iglesia pequea. No se convierte en una inyeccin estimulante o retintn de campanillas en la megaiglesia. La predicacin es adoracin sobre la Palabra de Diosel texto de la Escrituracon explicacin y exultacin. La predicacin pertenece a la adoracin corporativa de la iglesia, no slo porque el Nuevo Testamento ordena predica la Palabra (keruxon ton logon) en el contexto de vida corporativa (2 Tim. 3:164:2), sino aun ms fundamentalmente porque la esencia doble de la adoracin lo demanda. Esta esencia doble de la adoracin proviene de la manera en que Dios se revela a nosotros. Jonathan Edwards lo describe as: Dios se glorifica a S mismo hacia las criaturas en dos maneras tambin: 1. Por manifestarse a sus entendimientos. 2. Comunicndose a S mismo a sus corazones, y en su regocijarse y deleitarse y gozar las manifestaciones que l hace de S mismo Dios es glorificado no solamente porque Su gloria sea vista, sino tambin cuando esa gloria es gozada. Cuando [p 14] aquellos que la ven se deleitan en ella, Dios es ms glorificado que si ellos solamente la ven. Su gloria es recibida entonces por toda el alma, por ambos, el entendimiento y el corazn. Siempre hay dos partes en la verdadera adoracin. Hay el ver a Dios y hay el saborear a Dios. No los puedes separar. Tienes que verlo a l, para saborearlo a l. Y si no lo saboreas a l cuando le ves, le insultas. En la verdadera adoracin, siempre hay entendimiento con la mente y siempre hay sentimiento en el corazn. El entendimiento siempre debe ser el fundamento del sentimiento. Si no, todo lo que tenemos es emocionalismo sin base. Pero el entendimiento de Dios que no motiva sentimiento por Dios se vuelve mero intelectualismo e indiferencia. Por esto la Biblia nos llama continuamente a pensar, a considerar y a meditar, por un lado, y a regocijarnos, a temer, a gemir, a deleitarnos, a tener esperanza y a estar alegres, por el otro. Ambos, entendimiento y sentimiento, son esenciales para la adoracin. La razn que la Palabra de Dios toma la forma de predicacin en la adoracin es que la verdadera predicacin es la clase de discurso que consistentemente une estos dos aspectos de la adoracin, tanto en la manera en que es hecha como en el propsito que tiene. Cuando Pablo le dice a Timoteo, en 2 Timoteo 4:2, Predica la Palabra, el trmino que utiliza para predicar es una palabra que se usa para pregonar o anunciar o proclamar (keruxon). No es una palabra que se usa para ensear o explicar. Es lo que un pregonero del pueblo haca: [p 15] Oigan, oigan, oigan! El Rey tiene una proclamacin de buenas nuevas para todos aquellos que juren alianza a su trono. Sea conocido de ustedes que l

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dar vida eterna a todos los que confen en y amen a Su Hijo. Yo llamo a este pregonar exultacin. La predicacin es una exultacin pblica sobre la verdad que trae. No es desinteresada, fra o neutral. No es una mera explicacin. Es manifiesta y contagiosamente apasionada acerca de lo que dice. Sin embargo, este pregonar contiene enseanza. Puedes verlo al mirar de nuevo 2 Timoteo 3:16La Escritura (que da motivo a la predicacin) es til para ensear. Y puedes verlo al mirar adelante el final de 2 Timoteo 4:2: Que prediques la Palabra redarguye, reprende, exhorta con toda paciencia y doctrina (enseanza). As que la predicacin es expositiva. Versa sobre la Palabra de Dios. La verdadera predicacin no es la opinin u opiniones de un mero hombre. Es la fiel exposicin de la Palabra de Dios. As que, para decirlo en una oracin gramatical: La predicacin es exultacin expositiva. En conclusin, entonces, la razn que la predicacin sea tan esencial a la adoracin corporativa de la iglesia es que es adecuada de manera nica para alimentar ambos, entendimiento y sentimiento. Es adecuada de manera nica para despertar el ver a Dios y el saborear a Dios. Dios ha ordenado que la Palabra de Dios venga en una forma que ensee a la mente y toque el corazn. Quiera Dios usar esta edicin revisada de La Supremaca de Dios en la Predicacin para fomentar un movimiento de adoracin y vida teocntricas, centradas en Dios. [p 16] Que la predicacin de nuestras iglesias muestren ms y ms la verdad de Cristo y el sabor de Cristo. Que los plpitos del pas resuenen con exposicin de la Palabra de Dios y exultacin en la Palabra de Dios. John Piper 2003

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[p 17] PRIMERA PARTE POR QU DIOS DEBERA SER SUPREMO EN LA PREDICACIN 1 La Meta de la Predicacin La Gloria de Dios En septiembre de 1966 era yo un novato estudiante de medicina, con estudios superiores en literatura en Wheaton College. Haba terminado un curso de verano en qumica, estaba locamente enamorado de Noel y estaba ms enfermo que nunca con mononucleosis. El doctor me envi al centro de salud durante las tres semanas ms decisivas de mi vida. Fue un perodo por el cual nunca dejo de dar gracias a Dios. Por aquellos das, el semestre de otoo comenz con una Semana de nfasis Espiritual. El orador en 1966 era Harold John Ockenga. Fue la primera y ltima vez que yo le o predicar. La radio del colegio WETN transmiti los sermones, y yo los escuch mientras estaba acostado en mi cama, a unos doscientos metros de su plpito. Bajo la predicacin de la Palabra por el Pastor Ockenga la direccin de mi vida fue permanentemente [p 18] cambiada. Puedo recordar cmo mi corazn casi explotaba anhelante, conforme escuchaba deseando conocer y dominar la Palabra de Dios en aquella forma. Por medio de esos mensajes, Dios me llam al ministerio de la Palabra, de manera irresistible y (creo) en forma irrevocable. Desde entonces, ha sido mi conviccin que la evidencia subjetiva del llamado de Dios al ministerio de la Palabra (para citar a Charles Spurgeon) es un intenso y todo absorbente deseo por la obra.1 Cuando sal del centro de salud, dej la qumica orgnica y tom filosofa como materia secundaria, y me propuse obtener la mejor educacin bblica y teolgica posible. Veintids aos ms tarde (a esa disertacin en 1988) puedo testificar que el Seor no me ha dejado dudar de ese llamado. Est tan claro en mi corazn hoy como nunca antes. Y solamente me maravillo de la maravillosa providencia de Diosde salvarme y llamarme como un sirviente de la Palabra, y luego dejarme hablar, despus de dos dcadas, bajo la bandera de las Conferencias Harold John Ockenga sobre Predicacin, en el Seminario Teolgico Gordon-Conwell. ste es para m un precioso privilegio. Oro porque sea un tributo aceptable al Dr. Ockenga, que nunca me conociy por tanto es un testimonio al hecho de que nunca sabremos de la verdadera utilidad de nuestra predicacin, hasta que todo el fruto de las ramas del rbol que han brotado de las simientes que hemos sembrado haya madurado a la luz de la eternidad. [p 19] Porque como desciende de los cielos la lluvia y la nieve, y no vuelve all, sino riega la tierra y la hace germinar y producir, y da semilla al que siembra, y pan al que come, as ser
1 Charles H. Spurgeon, Lectures to My Students (Grand Rapids: Zondervan, 1972), 26.

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mi palabra que sale de mi boca; no volver a mi vaca, sino que har lo que yo quiero, y ser prosperada en aquello para que la envi. (Isaas 55:1011) El doctor Ockenga nunca supo lo que su predicacin hizo en mi vida, y puede usted tomar nota de que si usted es un predicador, Dios le va a ocultar mucho del fruto que l produce en su ministerio. Ver lo suficiente para estar seguro de Su bendicin, pero no tanto como para pensar que usted podra vivir sin ello. La meta de Dios es que l sea exaltado y no el predicador. Esto nos lleva al tema principal: La Supremaca de Dios en la Predicacin. Su bosquejo es intencionalmente trinitario: La Meta de la Predicacin: La Gloria de Dios. La Base de la Predicacin: La Cruz de Cristo. El Don de la Predicacin: El Poder del Espritu Santo. Dios Padre, Dios Hijo y Dios Espritu Santo son el inicio, el medio y el fin en el ministerio de la Predicacin. Sobre toda labor ministerial, especialmente la predicacin, se destacan las palabras escritas por el apstol: Porque en l, y por l, y para l, son todas las cosas. A l sea la gloria por los siglos. Amn. (Romanos 11:36) El predicador escocs James Stewart dijo que los objetivos de una predicacin genuina son para despertar la conciencia por medio de la santidad de Dios, para alimentar la mente con la verdad de Dios, [p 20] para purificar la imaginacin por medio de la belleza de Dios, para abrir el corazn al amor de Dios, para consagrar la voluntad al propsito de Dios.2 En otras palabras, Dios es la meta al predicar, Dios es el fundamento de la predicaciny todos los dems recursos son dados por el Espritu Santo. Mi carga es rogar por la supremaca de Dios en la predicacinque la nota dominante en la predicacin sea la libertad de la Gracia soberana de Dios, que el tema unificador sea el celo que Dios tiene de Su propia Gloria, que el gran propsito de la predicacin sea la infinita e inagotable realidad de Dios y que la penetrante atmsfera de la predicacin sea la santidad de Dios. Entonces, cuando en la predicacin se tocan las cosas ordinarias de la vidala familia, el ocio, las amistades o las crisis de nuestro diario vivirSida, divorcio, adicciones, depresiones, abusos, pobreza, hambre y, lo peor de todo, la gente inconversa del mundo, estas cosas no slo son consideradas: Son llevadas a la misma presencia de Dios. John Henry Jowett, quien predic en Inglaterra y Amrica durante treinta y cuatro aos hasta 1932, pudo ver este gran poder de tales predicadores del siglo IX como Robert Dale, John Newman y Charles Spurgeon. El dice: Siempre estuvieron dispuestos a detenerse a ver lo que suceda en el pueblo, pero siempre vincularon las calles con las alturas, y enviaron sus almas errantes sobre las eternas coli 2 James Stewart, Heralds of God (Grand Rapids: Baker Book House, 1972), 73. Esta cita viene de William Temple, quien la formul para definir adoracin, pero Stewart la tom prestada como dando precisamente los propsitos y fines de la predicacin.

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nas de Dios Es este tema de la inmensidad, sentido de Su eterna presencia e indicacin [p 21] de lo infinito, que considero que debemos de recuperar en nuestras predicaciones.3 Casi a finales del siglo XX, la necesidad de recuperacin es diez veces mayor. Tampoco estoy proponiendo alguna forma de preocupacin artstica elitista con imponderables filosficos o intelectuales. Hay cierto tipo de personas que gravitan a los cultos de alta liturgia, porque no toleran el palmoteo de la adoracin evanglica. Spurgeon fue todo, menos un intelectual elitista. Casi no ha habido Pastor de mayor agrado popular. Sus mensajes, sin embargo, estaban llenos de Dios y la atmsfera estaba cargada con la presencia de tremendas realidades. Nunca tendremos grandes predicadores deca, hasta que tengamos grandes telogos.4 No fue que l se preocupara ms por los grandes ideales que por las almas perdidas. Se preocupaba por lo uno, debido a que amaba lo otro. Lo mismo sucedi con Isaac Watts, que vivi un siglo antes. Samuel Johnson dijo de Watts: Todo lo que l tomaba en sus manos, debido a su incesante hambre por almas, fue convertido en teologa.5 Lo que quiero decir con el caso de Watts es que l todo lo llev a una relacin con Dios, porque se preocupaba por las personas. Hoy da, creo que Johnson opinara de mucha predicacin contempornea que, cualquier cosa que el predicador toma en sus manos es, por su constante afn de relevancia, convertido en psicologa. Ni las grandes metas de predicacin ni el valioso lugar de la [p 22] psicologa valen nada ante la prdida del fundamento teolgico. Una de las razones por las que la gente a veces duda del valor que tiene una predicacin centrada en Dios es porque nunca han odo una. J. I. Packer cuenta que oy predicar a D. Martyn Lloyd-Jones en la Capilla de Westminster cada domingo por la noche durante 1948 y 1949. Dice que nunca antes oy predicacin semejante. Vino a l con la fuerza y el mpetu de un choque elctrico. Lloyd-Jones, dijo, le llev a la presencia de Dios, ms que ningn otro hombre.6 Es esto lo que la gente de estos das se lleva de la adoracinsentir la presencia de Dios, un toque de Su soberana gracia, una disertacin del panorama de Su gloria, el gran propsito de la infinita razn de ser de Dios? Acaso entran durante una hora a la semanaque no es un sacrificioa una atmsfera de la santidad de Dios que deja Su aroma en sus vidas por toda una semana? Cotton Mather, quien ministr en Nueva Inglaterra hace 300 aos, dijo: En la tarea de un predicador cristiano, el gran esquema e intencin es restaurar el trono y dominio de Dios en las almas de los hombres.7 Eso no fue una exhuberancia retrica. Era una conclusin
3 John H. Jowett, The Preacher: His Life and Work (New York: Harper, 1912), 96, 98.
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Spurgeon, Lectures, 146. Samuel Johnson, Lives of the English Poets (London: Oxford University Press), 2:365. Christopher Catherwood, Five Evangelical Leaders (Wheaton: Harold Shaw, 1985), 170.

Cotton Mather, Student and Preacher, or Directions for a Candidate of the Ministry (London: Hindmarsh, 1726), v.

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exegtica mesurada y exacta de uno de los ms grandes textos bblicos que conducen a los fundamentos de la Supremaca de Dios en la Predicacin. El texto que respalda lo dicho por Mather es Romanos 10:1415: Cmo, pues, invocarn a aquel en el cual no han credo? Y cmo creern en aquel de quien no han odo? Y cmo oirn sin haber quien les predique? Y cmo [p 23] predicarn si no fueren enviados? Como est escrito: Cun hermosos son los pies de los que anuncian la paz, de los que anuncian las buenas nuevas! Del texto anterior, la predicacin puede ser definida como la proclamacin de las buenas nuevas por un mensajero enviado por Dios(proclamacinde la palabra kerussontos en verso 14, buenas nuevas de las palabras euangelizomenon agatha, en verso 15; mensajero enviado de la palabra apostalosin en verso 15). La pregunta clave es: Qu es lo que el predicador proclama? Cules son las buenas nuevas a que se refiere el texto? Puesto que el verso 16 es una cita del verso 7 de Isaas 52:7, haremos bien en regresar y dejar que Isaas lo defina para nosotros. Oiga lo que Mather oy en este verso concerniente al gran designio de la predicacin Cristiana. Cun hermosos sobre los montes son los pies de aquel que trae buenas nuevas, aquel que anuncia la paz, aquel que trae noticias de bien, aquel proclama la salvacin, aquel que dice a Sion: Tu Dios reina. Las buenas nuevas del predicador, la paz y la salvacin que l anuncia estn grabadas en una oracin: Tu Dios Reina. Mather aplica esto con plena justificacin al predicador: El gran designio de un predicador cristiano es restaurar el trono y el dominio de Dios en las almas de los hombres. [p 24] La nota ms relevante en la boca de cada profeta-predicador de los das de Isaas, de Jess o de nuestros das, es Tu Dios Reina. Dios es el Rey del universo; tiene derechos absolutos de Creacin sobre este mundo y sobre cada uno de los que en l viven. Rebeliones y motines, sin embargo, se dan por todos lados, y Su autoridad es menospreciada por millones. Por eso es que Dios manda predicadores por todo el mundo gritando que Dios reina, que no va permitir que Su gloria sea menospreciada indefinidamente. Que l va a vindicar Su nombre con grande y terrible ira. Pero tambin son enviados a proclamar que, por el momento, Dios ofrece una total y libre amnista a los rebeldes que abandonen su rebelda, que clamen por misericordia, que se arrodillen ante Su trono y le juren sujecin y fidelidad para siempre. La amnista est firmada con la sangre de Su Hijo. Mather est en lo cierto: El gran esquema del predicador cristiano es restaurar el trono y el dominio de Dios en las almas de los hombres. Pero, por qu? Podremos profundizar

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ms? Qu es lo que motiva el corazn de Dios al demandar someternos a Su autoridad, adems de ofrecernos amnista? Isaas nos da la respuesta en un texto anterior. Hablando de la misericordia para Israel, Dios dice: Por amor a mi nombre diferir mi ira, y para alabanza ma la reprimir para no destruirte. He aqu te he purificado, y no como a plata; te he escogido en horno de afliccin. Por m, por amor a m mismo lo har, para que no sea mancillado mi nombre, y mi honra no la dar a otro. (Isaas 48:911) [p 25] En el fondo del soberano ejercicio de misericordia de Dios como rey est Su inalterable pasin por el honor de Su nombre y la demostracin de Su gloria. As pues, podemos profundizar ms el punto de Mather. Tras el compromiso de Dios de reinar como Dios, est el profundo compromiso de que Su gloria un da llenar la tierra. (Num. 14:21; Isa. 11:9; Hab. 2:14; Sal. 57:5; 72:19) Este descubrimiento tiene una tremenda implicacin en la predicacin, porque el profundo propsito de Dios en el mundo es el de llenarlo con la reverberacin de Su gloria en la vida de una nueva humanidad, rescatada de cada pueblo, tribu, lengua y nacin. (Apoc. 5:9)8 Mas la gloria de Dios no se refleja claramente en los corazones de hombres y mujeres cuando se agachan con desgano en sumisin a Su autoridad o cuando obedecen por temor servil o cuando no hay regocijo en respuesta a la gloria de su rey. Las implicaciones para la predicacin son claras: Cuando Dios enva emisarios a declarar, Tu Dios Reina, Su objetivo no es obligar la sumisin del hombre por un acto de cruda autoridad; Su meta es cautivar nuestras afecciones con irresistibles demostraciones de gloria. La nica sumisin que refleja completamente el valor y la gloria del rey es la sumisin gozosa. Sumisin a regaadientes ofende al rey. Sin gozo en el sbdito, no hay ninguna gloria para el rey. Esto es lo que Jess en efecto dijo en Mateo 13:44, El reino (la norma, el dominio) de los cielos es como un tesoro escondido en un campo, que un hombre encuentra y esconde; entonces feliz (su alegre sumisin a aquel [p 26] reino y su deleite en su gloria, su valor) va y vende todo lo que tiene y compra aquel campo. Cuando el reino es un tesoro, la sumisin es un placer. Al revs, cuando la sumisin es un placer, el reino es glorificado como un tesoro. Por tanto, si la meta de la predicacin es glorificar a Dios, deber orientarse a una alegre sumisin a Su reino y no a una sumisin superficial. Pablo lo dijo en la 2 Corintios 4:5, Porque no nos predicamos a nosotros mismos, sino a Jesucristo como el Seor. Pero ms adelante, en el verso 6, basado en la proclama del seoro de Cristobajo la norma y la autoridad del rey Jessnos dice que la esencia de su predicacin es la luz del conocimiento de la gloria de Dios en la faz de Jesucristo. La nica sumisin al seoro de Cristo que magnifica plenamente Su valor y refleja Su belleza es el humilde gozo del alma humana en la gloria de Dios en la faz de Su Hijo.
8 Una defensa exegtica extensa de esta declaracin es dada en el Apndice 1 de John Piper, Desiring God (Portland: Multnomah, 1985).

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La maravilla del evangelio y el descubrimiento ms liberador que este pecador ha hecho es que el ms profundo deseo de Dios de ser glorificado y mi ms profundo anhelo de ser santificado, no estn en conflicto, sino de hecho encuentran una realizacin simultnea en el despliegue de la gloria de Dios y mi deleite en ella.9 Por tanto, la meta al predicar es la gloria de Dios reflejada en la gozosa sumisin del corazn humano. Y la supremaca de Dios en la predicacin est asegurada por este hecho: Aquel que satisface recibe la gloria; aquel que da el placer es el tesoro.

9 sta es la tesis de Desiring God, donde son desarrolladas sus implicaciones para las reas de la vida distintas a la predicacin.

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[p 29] 2 El Terreno de la Predicacin La Cruz de Cristo Predicacin es la proclamacin de las buenas nuevas por un mensajero enviado de Dios, las buenas nuevas que: Dios reina; l reina para revelar Su gloria, Su gloria es revelada plenamente en la gozosa sumisin de Su creacin; Por tanto, no hay conflicto final entre el celo de Dios a ser glorificado y nuestros anhelos de satisfaccin, y que algn da la tierra ser llena con la gloria del Seor, reflejada y vibrante en la genuina alabanza candente de la iglesia rescatada, reunida de cada pueblo y lengua y tribu y nacin. La meta de la predicacin es la gloria de Dios reflejada en la gozosa sumisin de Su creacin. [p 30] Pero hay dos obstculos masivos para lograr esta meta: la justicia de Dios y el orgullo del hombre. La justicia de Dios es Su inquebrantable celo por la exaltacin de Su gloria.1 El orgullo del hombre es su inquebrantable celo por la exaltacin de su propia gloria. Lo que en Dios es justicia, en el hombre es pecado. Tal es el punto de Gnesis 3el pecado entr en el mundo por una tentacin, y la esencia de esa tentacin fue: Sers como Dios. El esfuerzo de imitar a Dios en este punto es la esencia de nuestra corrupcin. Nuestros padres cayeron a causa de ello, y en ellos todos hemos cado a causa de lo mismo. Ahora es parte de nuestra naturaleza. Tomamos el espejo de la imagen de Dios que estaba destinada a reflejar Su gloria en el mundo, le damos la espalda a la luz y nos enamoramos de los contornos de nuestra propia sombra oscura, tratando desesperadamente de convencernos (con los avances tecnolgicos o habilidades administrativas, hazaas atlticas o logros acadmicos, logros sexuales o corte de pelo extravagante) que la parte oscura de la imagen en el suelo frente a nosotros es realmente gloriosa y satisfactoria. Al orgulloso amor por nosotros mismos le aadimos, aunque no nos demos cuenta, desprecio por la gloria de Dios. Conforme nuestro orgullo desprecia la gloria de Dios, Su justicia le obliga a derramar Su ira sobre nuestro orgullo. La altivez de los ojos del hombre ser abatida, y la soberbia de los hombres ser humillada; y Jehov slo ser exaltado en aquel da.
1 Para una defensa y exposicin de esta definicin ver John Piper, The Justification of God (Grand Rapids: Baker Book House, 1983).

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[p 31] Porque cmo ser humillado mi nombre? Mi gloria no la dar a otro. Los ojos del altivo sern humillados Y el Santo Dios se muestra santo en justicia. La destruccin acordada Rebosar justicia. (Isa.2:11; 48:11; 5:15, 16; 10:22) La meta de la predicacin es la gloria de Dios en una dulce sumisin de Su creacin. Hay por tanto un obstculo a esta predicacin en Dios y hay otro obstculo en el hombre. El orgullo del hombre no se deleita en la gloria de Dios, mientras que la justicia de Dios no tolera que Su gloria sea menospreciada. Dnde pues, hay esperanza de que la predicacin logre su objetivoque Dios sea glorificado en aquellos que estn satisfechos de Dios? Podr la justicia de Dios en su oposicin a los pecadores, ser aplacada algn da? Podr el orgullo de los hombres algn da romper su propia vanidad y complacerse en la gloria de Dios? Hay base para tal esperanza? Hay campo para una predicacin vlida y llena de esperanza? S, lo hay. En la cruz de Cristo, Dios se ha propuesto vencer ambos obstculos a la predicacin. Vence el obstculo objetivo externo de la justa oposicin de Dios al orgullo humano y vence el obstculo subjetivo interno de nuestra orgullosa oposicin a la gloria de Dios. Al hacerlo as, la cruz se torna la base de la validez objetiva de la predicacin y la base de la humildad subjetiva de la predicacin. [p 32] Tomemos estos temas, uno a la vez, y veamos la evidencia bblica. La Cruz como la Base de la Validez de la Predicacin El problema fundamental al predicar es cmo puede el predicador proclamar esperanza a los pecadores en vista de la irreprensible justicia de Dios. Por supuesto que el hombre no ve este asunto como un problema serio. Nunca lo ha hecho. R. C. Sproul toc este punto en un sermn basado en Lucas 13:15 titulado La Admiracin Mal Ubicada. Unas personas vinieron a Jess y le dijeron que Pilatos haba mezclado la sangre de algunos Galileos con la de los sacrificios, y Jess respondi con sorprendentes palabras no sentimentales diciendo: Pensis que estos galileos, porque padecieron tales cosas, eran ms pecadores que todos los galileos? Os digo: No; antes si no os arrepents, todos pereceris igualmente. En otras palabras, Jess les dijo Se admiran ustedes de que unos pocos Galileos fueron matados por Pilatos? De lo que se deberan de admirar es que a todos ustedes no los hayan matado, y que algn da lo sern, si no se arrepienten. Sproul sealaba que ah est la vieja manera de ver el problema del hombre carnal en su relacin con Dios, y la manera como la Biblia ve el problema de la relacin del hombre con Dios. Los hombres, razonando humanamente, se sorprenden de que Dios tenga que quitar

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la vida y el gozo a sus criaturas. Pero la Biblia [p 33] centrada en Dios se admira al ver que Dios detenga el juicio a los pecadores. Una de las implicaciones que esto tiene para los predicadores es que quien toma las indicaciones de la Biblia y no las indicaciones del mundo siempre tendr lucha con las realidades espirituales, que muchos de sus oyentes ni siquiera saben que existen ni consideran esenciales. Pero el punto relevante es que el problema fundamental con la predicacin, ya sea que alguien centrado y maduro como nosotros lo sienta o no, es: Cmo puede un predicador proclamar esperanza a los pecadores, en vista de la irreprochable justicia de Dios? Mas la gloriosa solucin a ese problema es la expiacin realizada en la cruz, tal como es expuesta en esta cita parafraseada de Romanos 3:2326: -23- Por cuanto todos pecaron, y estn destituidos de la gloria de Dios (cambiaron la gloria de Dios por la gloria de la criaturaRom. 1:23) -24- Siendo justificados gratuitamente por su gracia, mediante la redencin que es en Cristo Jess, -25- a quien Dios puso como propiciacin por medio de la fe en su sangre (He all la cruz!), para manifestar su justicia, a causa de haber pasado por alto, en su paciencia, los pecados pasados, -26- con la mira de manifestar en este tiempo su justicia, a fin de que l sea el justo, y el que santifica al que es de la fe en Jess. Lo que este admirable pasaje dice es que el problema fundamental de la predicacin ha sido resuelto por la cruz. Sin la cruz, la justicia de Dios nos mostrara nicamente la condenacin de los pecadores, y la [p 34] meta de la predicacin quedara abortadaDios no podra ser glorificado en la alegra de Sus criaturas pecadoras. Su justicia servira simplemente para la destruccin de ellos. Lo que el texto ensea es quea pesar de que todos desprecian la gloria de Dios (conforme a Romanos 3:23) y a pesar de que la justicia de Dios es Su inalterable compromiso de mantener Su gloria (implicada en 3:25)sin embargo Dios dise la forma de vindicar el valor de Su gloria y al mismo tiempo darle esperanza a los pecadores que desprecian esa gloria. Su diseo fue la muerte de Su Hijo. El altsimo costo de la muerte del Hijo de Dios fue requerido para reparar la deshonra que mi orgullo ha trado a la gloria de Dios. Los profetas contemporneos de la autoestima que me dicen que la cruz es un testimonio de mi infinito valor, puesto que Dios estuvo dispuesto a pagar tan alto costo para reclutarme, tuercen horriblemente el significado de la cruz. La perspectiva bblica de la cruz es testimonio del infinito valor de la gloria de Dios, as como testimonio de la enormidad de mi pecado de orgullo. Lo que debera de asustarnos es que hemos tenido tal desprecio por la excelencia de Dios, que la muerte misma de Su Hijo es requerida para vindicar tal excelencia. La cruz se levanta en testimonio del infinito excelencia de Dios y la infinita afrenta del pecado. Por tanto, lo que Dios logr en la cruz de Cristo es la orden o base de la predicacin. La predicacin no tendra validez sin la cruz. La meta de la predicacin debera contener una contradiccin irresolublela [p 35] gloria de un Dios justo magnificada en medio del gozo de una gente pecadora. Mas la cruz ha juntado dos lados de la meta de la predicacin que parecen estar opuestos sin remedio uno al otro: la vindicacin y exaltacin de la gloria de Dios por un lado y la esperanza y el gozo del hombre pecador por el otro.

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En el captulo 1 vimos que la predicacin es la proclamacin de las buenas nuevas del celo de Dios de ser glorificado y que nuestro anhelo de satisfaccin no se encuentra en conflicto. Y lo que hemos visto hasta ahora en este captulo es que la base de la proclamacin es la cruz de Cristo. ste es el evangelio debajo de todas las dems cosas que la predicacin trata. Sin la cruz, carece de valor la predicacin para glorificar la justicia de Dios en el regocijo del hombre pecador. La Cruz como la Base De la Humildad de la Predicacin La cruz es tambin la base de la humildad de la predicacin, debido a que la misma es el poder de Dios para crucificar el orgullo tanto del predicador como de la congregacin. En el Nuevo Testamento, la cruz no solamente es un sitio de sustitucin objetiva, sino tambin es un lugar presente de ejecucin subjetivala ejecucin de mi propia confianza y mi amor a la alabanza de los hombres. Pero lejos est de m gloriarme, sino en la cruz de nuestro Seor Jesucristo, por quien el mundo me es crucificado a m, y yo al mundo. (Gl. 6:14) [p 36] El punto donde Pablo hace ms nfasis sobre el poder de la cruz es en relacin con su propia predicacin. Dudo que haya un pasaje ms importante en toda la Biblia sobre la predicacin que en el primero y segundo captulos de 1 Corintios, donde Pablo muestra que el mayor obstculo en Corinto al propsito de la predicacin era el orgullo. La gente amaba las habilidades de oratoria, la agudeza del intelecto y los aires filosficos. Se alineaban tras sus maestros favoritos y se ufanaban diciendo: Yo pertenezco a Pablo o Yo pertenezco a Apolo o Yo pertenezco a Cefas. La meta de Pablo en esos captulos est declarada negativamente en 1:29, a fin de que nadie se jacte en Su presencia (de Dios), y positivamente en 1:31, para que como est escrito: El que se glore, glorese en el Seor. En otras palabras, Pablo no nos niega la gran satisfaccin que proviene de regocijarse en la gloria y deleitarse en la grandeza. Fuimos creados precisamente para ese placer. Pero tampoco niega a Dios la gloria y la grandeza que se reflejan a Dios cuando la gente se glora en Dios y no en el hombre. Sacie sus deseos de alardear, glorindose en el Seor. Los objetivos de Pablo son los mismos objetivos del predicador cristianola gloria de Dios en el gozoso gloriarse, dirigido a Dios, de los cristianos. Mas el orgullo se interpone en el camino. Para quitarlo, Pablo habla del efecto de la cruz en su propia experiencia. Su punto relevante es que la palabra de la cruz (1:18) es el poder de Dios para doblegar el orgullo del hombretanto del predicador como del que escuchay nos [p 37] trae a la grata confianza de la misericordia de Dios, y no a la nuestra. Permtame darle unos pocos ejemplos del texto sobre esto: Pues no me envi Cristo a bautizar, sino a predicar el evangelio; no con sabidura de palabras, para que no se haga vana la cruz de Cristo (1 Cor. 1:17) Por qu hubiera sido vana la cruz si Pablo hubiese llegado con elocuente oratoria y sabios desplantes filosficos? Hubiese sido vana porque l hubiera estado cultivando precisamente el gloriarse en el hombre, cosa que la cruz deba crucificar. Esto es lo que quiero decir cuando digo que la cruz es la base de la humildad de la predicacin.

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Consideremos el mismo punto en 2:1, As que hermanos, cuando fui a vosotros para anunciaros el testimonio de Dios, no fui con excelencia de palabra o de sabidura. En otras palabras, evit la oratoria intelectual ostentosa. Por qu? Cul fue su propsito de menguar en esta predicacin? El verso 2 lo dice claramente as: Pues me propuse no saber entre vosotros cosa alguna sino a Jesucristo, y a ste crucificado. Creo que lo que quiere decir es que dispuso que su mente fuera tan saturada con el poder crucificante de la cruz al punto que, en todo lo que dijo e hizo, en todas sus predicaciones hubiera el aroma de muertemuerte del yo, muerte del orgullo, muerte al gloriarse en el hombre. En este aroma de muerte, la vida que las gentes veran sera la vida de Cristo, y el poder que las gentes veran sera el poder de Dios. [p 38] Por qu? Por qu deseaba que las gentes vieran esto y no se fijaran en l? El verso 5 nos muestra que para que vuestra fe no est fundada en la sabidura de los hombres, sino en el poder de Dios. En otras palabras, que Dios (no el predicador) pueda ser honrado en la confianza de Su pueblo. Tal es la meta de la predicacin. Concluyo que la cruz de Cristo no solamente provee el fundamento para la validez de la predicacin, capacitndonos para proclamar las buenas nuevas de que un Dios justo puede y ser glorificado en la grata sumisin de pecadores; sino que tambin es el fundamento de la predicacin humilde. La cruz es un tema pasado de sustitucin y una experiencia presente de ejecucin. Exalta la gloria de Dios en la predicacin y reprime en el predicador el orgullo del hombre. Es el fundamento de nuestra doctrina y es el fundamento de nuestra conducta. Pablo llega a decir que a menos que el predicador sea crucificado (1 Cor. 1:17) su predicacin ser nula. Lo que nosotros somos en la predicacin es tremendamente crucial para lo que decimos. Por esta razn en el captulo 3 toco el tema del poder capacitador del Espritu Santo, y en el captulo 4 la seriedad y gozo de de la predicacin.

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[p 39] 3 El Don de la Predicacin El Poder del Espritu Santo La supremaca de Dios en la predicacin demanda que desplegar y magnificar la gloria de Dios sea nuestra meta constante en la predicacin, (captulo 1) y la completa suficiencia de la cruz del Hijo de Dios sea la validacin consciente de nuestra predicacin y la humillacin de nuestro orgullo (captulo 2) Sin embargo, nada de esto ocurrir en nosotros solos. La soberana obra del Espritu Santo deber ser el poder por el que todo sea hecho. Cuan dependientes somos del Espritu Santo en la tarea de la predicacin! Toda predicacin genuina comienza con un sentido de desesperacin. Te despiertas el domingo por la maana y puedes percibir el humo del infierno a un lado y la fragante brisa del cielo en el otro. Vas al estudio y miras tu pobre manuscrito, y te arrodillas y clamas: Dios, esto es tan pobre! Quin creo que soy? Qu osada es pensar que en tres [p 40] horas mis palabras sern olor de muerte para muerte y fragancia de vida para vida! (2 Cor. 2:16) Mi Dios, para estas cosas, quin es suficiente? Phillips Brooks acostumbraba aconsejar a los jvenes predicadores con estas palabras: Nunca permitas sentirte igual a tu trabajo. Si alguna vez sientes ese espritu creciendo en ti, ten miedo.1 Y una de las razones para temer es porque tu Padre te va a quebrantar y te humillar. Hay alguna razn para pensar que Dios debera prepararte a ti para el ministerio de la predicacin en una forma diferente de como prepar a Pablo? Fuimos abrumados sobremanera ms all de nuestras fuerzas, de tal modo que aun perdimos la esperanza de conservar la vida. Pero tuvimos en nosotros mismos sentencia de muerte, para que no confisemos en nosotros mismos, sino en Dios que resucita a los muertos. (2 Cor. 1:89) Y para que la grandeza de las revelaciones no me exaltase desmedidamente, me fue dado un aguijn en mi carne para que no me enaltezca sobremanera. (2 Cor. 12:7) Los peligros de la propia confianza y la propia exaltacin en el ministerio de la predicacin son tan insidiosos que Dios nos va a golpear, si tiene que golpearnos, a fin de librarnos de nuestra autoconfianza y el uso casual de nuestras tcnicas profesionales. Por eso Pablo predicaba en debilidad y mucho temor y temblorreverente ante la gloria del Seor, [p 41] quebrantado en su orgullo original, crucificado con Cristo, evitando las apariencias elocuentes e intelectuales. Y qu sucedi? Hubo una demostracin de Espritu y poder! (2:4) Sin esta demostracin de Espritu y poder en nuestra predicacin, nada de valor duradero se lograr, no importa cuanta gente admire la fuerza de nuestros argumentos y goce nues 1 Phillips Brooks, Lectures on Preaching (Grand Rapids: Baker Book House, 1969), 106.

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tras ilustraciones o aprenda de nuestra doctrina. La meta de la predicacin es la gloria de Dios en la grata sumisin de Su pueblo. Cmo recibir gloria Dios de una accin que es tan patentemente humana?1 Pedro 4:1011 nos da una tremenda respuesta a esa pregunta: Cada uno conforme al don que ha recibido, minstrelo a los otros, como administradores de la multiforme sabidura de Dios. Si alguno habla, hable conforme la sabidura de Dios; si alguno ministra, ministre conforme al poder que Dios da, para que en todo sea Dios glorificado por Jesucristo, a quien pertenece la gloria y el imperio por los siglos de los siglos. Amn. Pedro dice que cuando se trate de hablar y servir, habla los orculos de Dios confiando en el poder de Dios, y el resultado ser la Gloria de Dios. Al predicar, el que escoge la agenda y da el poder recibe la gloria. De manera que si la meta de la predicacin ha de ser logrado, debemos simplemente predicar la Palabra inspirada por el Espritu de Dios en el poder dado por el Espritu de Dios. As pues, enfoqumonos en estos dos aspectos de la predicacinlos orculos de Dios que el Espritu ha [p 42] inspirado y el poder de Dios que ha venido a nosotros por la uncin de Su Espritu. A menos que aprendamos a confiar en la Palabra del Espritu y el poder del Espritu con toda humildad y mansedumbre, no ser Dios quien reciba la gloria en nuestra predicacin. Dependiendo del Don de la PalabraLa Biblia Oh, Cunto se necesita decir acerca del uso de la Biblia en la predicacin! Depender del Espritu Santo en este punto significa creer de todo corazn que toda Escritura es inspirada por Dios, y til para ensear, para redargir, para corregir, para instruir en justicia (2 Tim. 3:16), creyendo que nunca la profeca fue trada por voluntad humana, sino que los santos hombres de Dios hablaron inspirados por el Espritu Santo. (2 Ped. 1:21), y teniendo una gran conviccin que las palabras de la Escritura no ensean con palabras de sabidura humana, sino con las del Espritu (1 Cor. 2:13). All donde la Biblia es estimada como la infalible Palabra de Dios, la predicacin puede florecer. Pero donde la Biblia es considerada como un mero registro de valioso discernimiento religioso, la predicacin muere. Pero la predicacin no florecer automticamente ah donde la Biblia se crea infalible. Entre los evanglicos de hoy da, hay otras maneras efectivas de socavar el poder y la autoridad de la predicacin bblica. Hay teoras subjetivas del conocimiento que menosprecian la revelacin proposicional. Hay teoras lingsticas que cultivan una atmsfera exegtica de ambigedad. Hay [p 43] una clase de relativismo cultural popular que permite a las personas hacer caso omiso impertinentemente de enseanza bblica incmoda. All donde esta clase de cosas se enrazan, la Biblia ser silenciada en la iglesia, y la predicacin se tornar un reflejo de asuntos corrientes y de opiniones religiosas. Seguramente que no fue eso lo que Pablo quiso decir a Timoteo: Te encarezco delante de Dios y del Seor Jesucristo, que juzgar a los vivos y a los muertos en su manifestacin y en su reino, que prediques la palabra

1 Phillips Brooks, Lectures on Preaching (Grand Rapids: Baker Book House, 1969), 106.

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La Palabra. Eh ah el foco. Toda predicacin Cristiana debe ser una exposicin y una aplicacin del texto bblico. Nuestra autoridad como predicadores enviados por Dios crece o disminuye con nuestra alianza manifiesta al texto de la Escritura. Digo manifiesta, porque hay tantos predicadores que alegan estar haciendo una exposicin aun cuando no basan sus afirmaciones explcitamentemanifiestamenteen el texto. Ellos no muestran con claridad a su audiencia que las afirmaciones de su predicacin provienen de palabras especficas, verificables, de la Escritura que la gente puede ver por s misma. Uno de los problemas ms grandes que tengo con los jvenes predicadores que soy llamado a criticar es que ellos dejan de citar el texto bblico que apoya el punto que sealan. Hace que me pregunte si han sido enseados que t debes tomar el tenor de un texto para luego usar tus propias palabras durante treinta minutos. El efecto de tal predicacin deja a las gentes buscando [p 44] a tientas por la Palabra y preguntndose si lo que t dijiste est en realidad en la Biblia. En vez de eso, en esta culta sociedad occidental, necesitamos hacer que las gentes abran sus Biblias y pongan sus dedos en el texto.2 Luego debemos citar una parte del texto y explicar que significa. Decirles en cual mitad del verso est. Las gentes pierden todo el sentido del mensaje cuando andan tanteando para encontrar de donde provienen las ideas del Pastor. Luego debemos citar otra parte del texto y explicar lo que significa. Nuestra explicacin va a traer otros pasajes de la Escritura. Ctelos! Nunca diga generalidades como: Como Jess dijo en el sermn del Monte. Durante el curso o al final de la predicacin, debemos estimular sus conciencias con aplicaciones penetrantes. Estamos simplemente aprovechando nuestra autoridad sobre la gente cuando le decimos y no le mostramos el texto, lo cual no honra la Palabra de Dios o la obra del Espritu Santo. Te animo a que dependas del Espritu Santo, saturando tu predicacin con la Palabra que l inspir. Tambin debemos depender de la ayuda del Espritu Santo para interpretar la Palabra. Pablo dijo en 1 Cor. 2:1314, que l interpreta cosas espirituales a las gentes espirituales (es decir, a quienes tienen el Espritu) debido a que el hombre natural no recibe las cosas del Espritu, porque son locura para l. Se requiere del Espritu Santo para hacernos dciles a la Biblia. La labor del Espritu Santo en el proceso de interpretacin no es la de aadir informacin, sino la de darnos la disciplina para estudiar y la humildad para [p 45] aceptar sin tergiversarla la verdad que encontremos. Frecuentemente, un descubrimiento o una percepcin interna necesitada desesperadamente es el don aadido a Su providencial guianza. Les invito a ser como John Wesley en este asunto de confiar en la Palabra del Espritu, la Biblia. Dijo: Oh, dadme ese libro! A cualquier precio, dadme ese libro de Dios! Lo tengo:
2 Por supuesto, la vasta mayora de las gentes del mundo son iletradas. La ms urgente predicacin misionera no tendr la misma forma tal como se necesita en la mayora de los plpitos de los EE.UU., donde los cristianos se sientan con Biblias en la mano. Sin embargo, quiero presentar el caso que aun predicar a gente iletrada debe incluir citar mucha Escritura de memoria y poner en claro que la autoridad del predicador viene de un libro inspirado. Hacer predicacin expositiva para culturas iletradas es un desafo que necesita mucha atencin.

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aqu hay el conocimiento suficiente para m. Permtanme que sea un hombre de un solo libro.3 No es el caso que la lectura de otros libros o el conocimiento del mundo contemporneo sean sin importancia, pero el ms grande peligro es olvidarse del estudio de la Biblia. Cuando un Pastor sale del seminario, y en el ministerio de la iglesia ya no hay cursos, ni tareas, ni maestros, solamente estn el Pastor, su Biblia y sus libros. Y la mayora de los predicadores se quedan cortos de la resolucin que Jonathan Edwards tom cuando andaba en sus veinte: Estudiar las Escrituras regular, constante y frecuentemente, hasta que pueda hallar y plenamente percibir que estoy creciendo en el conocimiento de la misma.4 Los predicadores realmente efectivos siempre han estado creciendo en la Palabra de Dios. Su deleite est en la Ley del Seor y en Su Ley meditan da y noche. Spurgeon dijo de John Bunyan, Pnchale en cualquier parte y descubrirs que su sangre es bblica, pues la mera esencia de la Biblia fluye de l. No puede hablar sin citar un texto, porque su alma est llena de la Palabra de Dios. La nuestra tambin debera ser as. Eso es lo que quiere decir confiar en el don de la Palabra del Espritu. [p 46] Dependiendo del Don del Poder del Espritu Hay sin embargo, la experiencia real del poder del Espritu en el evento de la predicacin. 1 Pedro 4:11 dice que aquel que sirva debera hacerlo en el poder que Dios suple, para que Dios, y no el sirviente, pueda recibir la gloria. Aquel que da el poder adquiere la gloria. Cmo predicas de tal manera? Prcticamente, qu significa hacer algocomo la predicacinen el poder de otra persona? Pablo observ esta relacin en 1 Corintios 15:10. He trabajado ms que todos ellos; pero no yo, sino la gracia de Dios que est conmigo. En Romanos 15:18 dijo: Porque no osara hablar sino de lo que Cristo ha hecho por medio de m para la obediencia de los gentiles, con la palabra y con las obras. Cmo debes predicar de manera que la predicacin sea una demostracin del poder de Dios y no el tuyo propio? Estoy tratando de aprender la respuesta a esa pregunta en mi propia vida de predicacin. Tengo un largo camino que andar antes de que pueda estar satisfecho con mi predicacin. No veo la medida del fruto que anhelo. Reavivamiento y despertar no han venido a mi propia congregacin con la fuerza y la profundidad que deseo. Lucho con el desnimo ante el pecado en nuestra iglesia y la debilidad de nuestro testimonio en un mundo agonizante. As que para m el decir: As es como se predica en el poder del Espritu es una cosa muy riesgosa. Sin embargo puedo describir dnde estoy en la bsqueda de esta valiosa e indispensable experiencia. [p 47] Hay cinco pasos que sigo, tratando de predicar no en mi propia fortaleza sino en la fuerza que Dios suple. Yo las resumo con un acrnimo para poder recordarlas cuando mi mente se nubla por el temor y la distraccin. El acrnimo es AOCAG. (APTAT, en ingls).
3 Citado en John R. W. Stott, Between Two Worlds (Grand Rapids: Eerdmans, 1932), 32.
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Sereno Dwight, Memoirs, en S. Dwight, ed., The Works of Jonathan Edwards, (1834; repr. ed., Edinburgh: Banner of Truth, 1974), 1:xxi. De aqu en adelante la edicin es citada como Banner.

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Imagnenme en mi silla detrs del plpito en la Iglesia Bautista Bethlehem. Digamos que son las 10:15 de la maana del domingo. El ofertorio termina y uno de mis asociados llega al plpito a leer el texto para el mensaje de la maana, antes que yo llegue a predicar. Conforme comienza a leer, inclino mi cabeza ante el Seor por una ltima transaccin antes del sagrado momento de la predicacin. Casi siempre pongo mi corazn ante el Seor por medio de AOCAG.5 1. Admito ante el Seor mi total inutilidad sin l. Yo afirmo que Juan 15:5 es en aquel instante una verdad absoluta para m: Fuera de m no podis hacer nada. Declaro a Dios que mi corazn no latira, mis ojos no veran, mi memoria me fallara sin l. Sin Dios, yo estara plagado de distracciones y centrado en m mismo. Sin Dios dudara de Su realidad. No amara a las personas, ni me sentira temeroso ante la verdad que estoy pronto a hablar. Sin l la Palabra caera en odos sordos, porque, quin ms puede levantar a los muertos? Sin ti, Oh Dios!, no puedo hacer nada. 2. Por consiguiente Oro por ayuda. Ruego por la inspiracin, el poder, la humildad, el amor, la memoria y la libertad, necesarias para predicar este mensaje para la gloria del nombre de Dios, para el regocijo de Su pueblo y la congregacin de sus elegidos. Confo [p 48] en la invitacin: Invcame en el da de la angustia; te librar, y t me honrars (Salmo 50:15). El inicio de esta oracin no tiene por motivo la salvacin. La preparacin del sermn fue realizada casi en constante splica de ayuda, y me levanto tres horas y media antes del primer servicio, para dedicar dos horas preparando mi corazn a estar presto como sea posible, antes de venir a la iglesia. Y durante ese tiempo, yo indago por alguna promesa en la Palabra que servir de base para el paso siguiente en AOCAG. 3. Confo. No confo meramente de una manera general en las bondades de Dios, sino en una promesa especfica en la que pueda depender para esa hora. Yo encuentro esta confianza especfica en alguna Palabra de Dios en particular muy esencial para luchar contra los asaltos de Satans en aquellos momentos. Recientemente, me fortalec con el Salmo 40:17, Aunque afligido yo y necesitado, Jehov pensar en mi. Mi ayuda y mi libertador eres t; Dios mo no te tardes. Memorizo el verso por la maana, me lo recito a m mismo un momento antes de la predicacin, lo creo, resisto al diablo y 4. Acto confiando que Dios cumplir Su Palabra. Puedo testificar que, aunque la llenura de la bendicin que yo espero ver ha demorado, Dios me ha visitado a m y a Su pueblo una y otra vez, desplegando Su gloria y la creacin de grata sumisin a Su voluntad. Esto nos lleva al ltimo paso. 5. Doy Gracias a Dios. Al final del mensaje expreso mi gratitud porque me ha sostenido, y porque la verdad de [p 49] Su Palabra y la compra de Su cruz han sido predicadas en alguna medida en el poder de Su Espritu para la gloria de Su nombre.

5 Citado en Murray, Forgotten Spurgeon, (Spurgeon, El Prncipe Olvidado) 34.

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[p 51] 4 La Solemnidad y el Regocijo De la Predicacin Hace doscientos cincuenta aos, la predicacin de Jonathan Edwards provoc un gran despertar en las iglesias. Fue un gran telogo (hay quienes dicen que nadie como l en la historia de la iglesia), un gran hombre de Dios y un gran predicador. No podemos copiarle incondicionalmente, pero, ah!, lo que podemos aprender de este hombre, especialmente acerca del pesado asunto de la predicacin! Desde cuando era joven fue fervoroso e intenso en todo lo que hizo. Una de sus decisiones colegiales fue: Resuelto, vivir con todas mis fuerzas mientras viva.1 Sus predicaciones fueron totalmente serias de principio a fin. En vano buscars una broma en los 1,200 sermones que quedan. En 1744, en un sermn de ordenacin dijo: Si un ministro tiene luz sin calor y entretiene (a sus oyentes) [p 52] con discursos aprendidos, sin el sabor del poder de la piedad o alguna apariencia de espritu fervoroso y celo por Dios y el bien de las almas, podr agradar a odos con comezn y llenar las mentes de sus gentes con asuntos vanos, pero no ser muy probable que ensee a sus corazones o salve sus almas.2 Edwards tena una tremenda conviccin de la realidad de las glorias del cielo y de los horrores del infierno que hizo su predicacin completamente intensa. Fue duramente criticado por su participacin en el fervoroso reavivamiento. Clrigos de Boston tales como Charles Chauncy, le acusaron a l y a otros de agitar demasiada emocin con su espantosa seriedad acerca de la eternidad. Edwards respondi: Si alguno de ustedes que es cabeza de familia, viera a uno de sus hijos que est en medio de una casa que est quemndose, y se encuentra ante el inminente peligro de ser consumido por las llamas, que sin darse cuenta del peligro rehusara escapar a pesar de que usted ya le hubiera hablado repetidas veces advirtindole del peligro, acaso llegara usted a hablarle de una manera fra e indiferente? No le gritara, y le advertira y le mostrara el peligro, as como su insensatez al demorarse, de la manera ms vvida que le fuera posible? Acaso la naturaleza misma no ensea esto y le obliga a usted? Si usted continuara slo hablndole de una manera fra, tal como es costumbre hacerlo en una conversacin sobre temas indiferentes, acaso los que le rodean no comenzarn a pensar que usted ha perdido la razn? [p 53] Si entonces nosotros que cuidamos de las almas supiramos lo que es el infierno, visto la condicin de los condenados o de alguna manera nos volviramos sensibles a cuan
1 Jonathan Edwards, The True Excellency of a Gospel Minister, Banner, 2:958.
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Jonathan Edwards, The Great Awakening, ed. C. Goen, The Works of Jonathan Edwards (New Haven: Yale University Press, 1972), 4:272. De aqu en adelante la edicin es citada como Yale.

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terrible era su caso y viramos a nuestros oyentes en inminente peligro, y que ellos no percibieran el peligro sera moralmente imposible evitar que nosotros expusisemos con sinceridad ante ellos lo espantoso de esa calamidad a la que estn expuestos y advertirles que huyan de ella, y aun gritarles desaforadamente.3 De los testimonios de sus contemporneos, sabemos que los sermones de Edwards eran tremendamente poderosos en su efecto sobre las gentes de su congregacin de Northampton. No es porque l fuera algo as como un orador dramtico como lo fue George Whitefield. En los das del despertamiento an escribi totalmente sus sermones y los ley con pocas gesticulaciones. Entonces, dnde estaba su poder? Sereno Dwight, quien recopil sus memorias, atribua su xito en parte a la profunda y penetrante solemnidad de su mente. En todo momento, tuvo una solemne conciencia de la presencia de Dios. Esto era visible en su apariencia y su semblante. Ello tena, obviamente, una influencia controladora sobre todas sus preparaciones para el plpito, y era ms manifiesta en todos sus servicios pblicos. Sus efectos en la audiencia eran inmediatos e irresistibles. No tena estudiadas variaciones de la voz, ni fuertes nfasis. Escasamente gesticulaba o se [p 54] mova, y no haca ningn intento, por la elegancia de su estilo o la belleza de sus ilustraciones, por satisfacer el gusto y fascinar la imaginacin. Pero si usted considera la elocuencia como el poder de presentar una verdad importante ante una audiencia, con un abrumador peso de argumentacin y con tal intensidad de sentimientos que el alma entera del disertante es llevada en cada parte de la concepcin y su entrega, de modo que la solemne atencin de toda la congregacin est cautiva de principio a fin y se dejan impresiones que no pueden ser borradas, Mr. Edwards fue el hombre ms elocuente que he odo.4 Intensidad de sentimientos, argumentos de peso, mente penetrante, sabor de piedad, espritu fervoroso, celo por Diostales son las seas de la solemnidad de una predicacin. Si hay algo que podamos aprender de Edwards es tomar nuestro llamamiento en serio, no menospreciando la Palabra de Dios y la accin de predicar. En Escocia, cien aos despus de Edwards, un Pastor hipcrita llamado Thomas Chalmers fue convertido en su pequea parroquia de Kilmany. Se convirti en un poderoso evangelizador para las misiones mundiales, desde su pastorado en Glasgow y desde su atril de la Universidad de San Andrs y ms tarde en Edimburgo. Su fama y poder en el plpito fueron en Escocia en su tiempo. Sin embargo, de acuerdo a James Stewart, Chalmers predicaba con un desconcertante acento provincial, [p 55] con una casi falta total de gestos dramticos, ceido firmemente al texto, con su dedo siguiendo las lneas del manuscrito conforme lea.5 Andrew Black 3 Dwight, Memoirs, in Banner, 1:clxxxix.
4 5

Ibid., 1:cxc. Stewart, Heralds of God, 102.

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wood se refiere a Chalmers como atado al manuscrito, empleando largas frases.6 Cul, pues, era su secreto? James Alexander, quien por ese tiempo enseaba en Princeton, le pregunt a John Mason a su regreso de Escocia, por qu Chalmers era tan efectivo, a lo que Mason respondi: Es por su pasin intensa.7 Deseo dar tan fuerte conviccin como las palabras puedan comunicar que el trabajo de predicar debe de ser realizado con pasin intensa. No corramos el riesgo de una imitacin mecnica de Edwards y Chalmers y sus padres Puritanos. Hemos cado tanto de sus conceptos de predicacin, que no podramos imitarlo si tratramos. Digo cado porque ya sea que se deba leer un manuscrito o que el sermn sea de dos horas de largo y sus oraciones complejas y pocas historias, el hecho es que la gloria de estos predicadores fue su pasin una pasin que podemos llamar solemnidad. La mayora de las personas tienen muy poca experiencia de profundos, sinceros, reverentes y poderosos, encuentros con Dios en la predicacin, y la nica asociacin que viene a sus mentes cuando tal nocin es mencionada es que el predicador es de mal genio o aburrido o lgubre o triste o spero o no amistoso. Si usted intenta traer un santo silencio sobre la gente en un servicio de adoracin, tenga la seguridad que alguien dir que la atmsfera es no amistosa o fra. Todo lo que muchas gentes pueden imaginar es que la ausencia de parloteo significar la presencia de una atmsfera [p 56] rgida, rara y no amigable. Debido a que tienen poca o ninguna experiencia con el profundo regocijo en momentos de solemnidad, ellos buscan la alegra de la nica manera que sabensiendo superficiales, alegres y habladores. Los Pastores han absorbido esta estrecha opinin de gozo y amistad que ahora se cultiva por toda la tierra, con comportamiento en el plpito y expresin verbal casual, que hace que sean impensables la pasin intensa de Chalmers y la penetrante solemnidad de la mente de Edwards. El resultado es que los domingos se hacen o dicen predicaciones plagadas de trivialidad, ligereza, descuido, petulancia y un espritu comn de que nada de proporciones eternas e infinitas est siendo hecho o dicho el domingo por la maana. Si fuera a colocar mi tesis en una frase bien pensada, sera as: La alegra y la solemnidad deberan de estar entretejidas ambas en la vida y la predicacin del Pastor en forma tal de sosegar el alma descuidada y endulzar las cargas de los santos. Digo endulzar porque connota la intensidad del gozo que tengo en mente, y lo distingue de los pequeos y volubles intentos de provocar alegra en una congregacin. El amor por la gente no toma a la ligera preciosas realidades (de ah el llamado a la solemnidad), y el amor a las gentes no les pone cargas de obediencia sin proporcionarles la fuerza del gozo para ayudarles a llevarlas (de ah el llamado al regocijo). El gozo en predicar es un acto de amor. La gente siempre se admira cuando digo que si un Pastor ha de amar verdaderamente a su gente, deber buscar diligentemente su felicidad en el ministerio de la [p 57] Palabra. La gente ha sido consistentemente enseada que para ser una persona amorosa debes abandonar la bsqueda de tu propia felicidad. Est bien
6 Andrew W. Blackwood, ed., The Protestant Pulpit (Grand Rapids: Baker Book House, 1977), 311.
7

James W. Alexander, Thoughts on Preaching (Edinburgh: Banner of Truth, 1975), 264.

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ranza es una esperanza humilde; su gozo, aun cuando sea inexplicable y lleno de gloria, es un gozo humilde quebrantado 9 Hay algo acerca del completo peso de nuestra pecaminosidad y la magnitud de la santidad de Dios y la trascendencia de nuestro llamado, que debera de producir un aroma de humilde solemnidad a la alegra de nuestra predicacin. La seriedad en la predicacin es apropiada porque la predicacin es el medio dispuesto por Dios para la conversin de los pecadores, el despertar de la iglesia y para la preservacin de los santos. Si la predicacin falla en su cometido, las consecuencias son infinitamente terribles. Pues ya que en la sabidura de Dios, el mundo no conoci a Dios mediante la sabidura, agrad a Dios salvar a los creyentes por la locura de la predicacin (1 Cor. 1:21). Dios salva a las gentes de la ruina eterna por medio de la predicacin. Cuando Pablo pondera esto en 2 Corintios 2:1516, siente el tremendo peso de su responsabilidad: Porque para Dios somos grato olor de Cristo en los que se salvan y en los que se pierden, a estos ciertamente olor de muerte para muerte y a aquellos olor de vida para vida. Y para estas cosas quin es suficiente? [p 60] Esto es algo sencillamente estupendo para pensarque cuando predico, el eterno destino de los pecadores cuelga de la balanza! Si una persona no es hecha apasionada y solemne por este hecho, la gente aprende inconscientemente que las realidades del cielo y del infierno no son serias. No puedo evitar pensar que esto es lo que se est comunicando por el ingenio casual que viene de tantos plpitos. James Denney dijo: Ningn hombre puede dar la impresin de que l mismo es ingenioso y que Cristo es poderoso para salvar10 John Henry Jowett dijo: Nunca alcanzaremos el santuario del alma de un hombre con las conveniencias de un artista de teatro o de un bufn.11 Sin embargo, muchos predicadores creen que deben decir algo bonito o ingenioso o chistoso. Parece que existe un temor de aproximarse a la pasin intensa de Chalmers. Yo he visto un extrao silencio empezar a venir sobre una congregacin, y observ al predicador, aparentemente sin intencin, disiparlo rpidamente con una ocurrencia alegre o el uso de un juego de palabras o un chiste. La risa parece haber sustituido el arrepentimiento como objetivo de algunos predicadores. La risa quiere decir que las gentes se sienten bien. Significa que usted les ha animado. Significa que usted tiene alguna medida de poder. Parece tener todas las seas de xito en la comunicacinsi la profundidad del pecado y la santidad de Dios y el peligro del infierno y la necesidad de corazones quebrantados se dejan de lado. Literalmente, me sorprenden las conferencias en las que los predicadores mencionan la necesidad [p 61] de un reavivamiento, y entonces proceden a cultivar una atmsfera en la que nunca se podr dar.
9 Jonathan Edwards, Religious Affections, ed. John E. Smith, in Yale (1959), 2:339.
10 11

Citado en Stott, Between Two Worlds, 325. John H. Jowett, The Preacher: His Life and Work (New York: Harper, 1912), 89.

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En meses recientes, le Disertaciones sobre Reavivamientos de William Sprague y las memorias de Asahel Nettleton, un poderoso evangelista del Segundo Gran Avivamiento. Un profundo y constante avivamiento espiritual en estas reuniones de evangelismo fue acompaado por una seriedad dada por el Espritu entre el pueblo de Dios. Cito parte de las memorias de Nettleton: Otoo de 1812, South Salem, Connecticut: Su predicacin produjo de inmediato solemnidad en las mentes de las gentes La seriedad pronto se extendi por el lugar, y el tema de la religin pronto se torn en tpico de conversacin. Verano de 1813, North Lyme: No haba seriedad especial cuando comenz sus labores. Pero pronto una profunda solemnidad invadi la congregacin Agosto 1814, East Granby: El efecto de su entrada en el lugar fue electrizante. La escuela se llen de adoradores temblando. Solemnidad y seriedad invadieron la comunidad.12 La primersima cosa que Sprague menciona en su captulo sobre la manera de producir y promover avivamientos, es la seriedad: Pregunto a cualquiera de ustedes que haya estado en medio de un avivamiento, si una profunda solemnidad no invadi la escena Y si en tal momento has deseado estar festivo, no has [p 62] sentido que no era el lugar para ello? Fuera ms que absurdo pensar en efectuar tal trabajo por cualesquier medios que no estn marcados por la seriedad ms profunda o introducir cualquier cosa adaptada para despertar y halagar las emociones ms ligeras, cuando todas ellas deben ser sacadas de la mente. Todas las ancdotas, modos de expresin, gestos y actitudes risibles nunca estn tan fuera de lugar como cuando el Espritu Santo se est moviendo en los corazones de una congregacin. Cada una de estas cosas es adecuada para alejar con pena al Espritu Santo, porque contradicen directamente la tarea por la que ha venidola de convencer a los pecadores de su culpa y renovarles para arrepentimiento.13 A pesar de esta realidad histrica, que parece tan obvia por la misma naturaleza de las cosas, algunos predicadores que lamentan la ausencia de un avivamiento en nuestro da parecen estar encerrados en un comportamiento desenvuelto, festivo, frente a un grupo. Algunas veces pareciera que la frivolidad es el enemigo ms grande de cualquier verdadero trabajo espiritual que se est efectuando en los oyentes. Charles Spurgeon tuvo un profundo y robusto sentido del humor, y poda usarlo con grande efecto. Robertson Nicoll, sin embargo, escribi de Spurgeon tres aos despus de la muerte de este gran predicador: El evangelismo de tipo humorista podr atraer a las multitudes, pero deja a las almas en cenizas y destruye el mero germen de la religin. Muchos que no conocen sus sermones piensan que Mr. Spurgeon fue un [p 63] predicador graci-

12 Bennet Tyler and Andrew Bonar, The Life and Labors of Asahel Nettleton (Edinburh: Banner of Truth, 1975), 65, 67, 80.
13

William Sprague, Lectures on Revivals of Religion (London: Banner of Truth, 1959), 119120. El resto de este pasaje, aunque no incluido aqu, es igualmente poderoso.

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oso. De hecho, no hay otro predicador cuyo tono sea ms uniformemente apasionado, reverente y solemne.14 Spurgeon es un excelente ejemplo debido a que crea firmemente en el lugar adecuado del humor y la risa. Una vez dijo a sus alumnos: Debemos de conquistarespecialmente algunos de nosotrosnuestra tendencia a la frivolidad. Hay una gran diferencia entre la jovialidad, que es una virtud, con la frivolidad comn, que es un vicio. Hay frivolidad que no tiene suficiente meollo para hacer rer, sino que juguetea con todo, es impertinente, vaca e irreal. Una risa sincera no es ms frivolidad que un llanto sincero.15 Es una seal de estos tiempos que nosotros los predicadores seamos mucho ms adeptos al humor que a las lgrimas. El apstol Pablo habl de los pecadores en Filipenses 3:18 con lgrimas, porque vivan sus vidas como enemigos de la cruz de Cristo. Sin esa lamentacin, nunca habr el avivamiento que necesitamos, ni renovacin espiritual duradera. Caera sobre una congregacin un poderoso espritu de amor y conviccin, si un Pastor, con toda formalidad y solemnidad, pudiera comenzar su sermn de Pascua, no con un chiste o una bonita historia, sino con las palabras de John Donne: Qu mar proporcionara a mis ojos las suficientes lgrimas para derramar, si pensara que de toda esta congregacin que ahora me mira, yo no fuera a encontrar a uno en la Resurreccin, a la diestra de Dios?16 [p 64] La solemnidad y la formalidad en la predicacin son apropiadas no solamente (como hemos visto) debido a que la predicacin es instrumento de Dios para el grave asunto de salvar pecadores y reavivar Su iglesia, sino tambin porque es el instrumento de Dios para preservar a los santos. Pablo dijo en 2 Timoteo 2:10, Por tanto todo lo soporto por amor de las escogidos, para que ellos obtengan la salvacin que es en Cristo Jess para vida eterna. Por consiguiente, la labor a favor de los elegidos no es merengue sobre el pastel de su eterna seguridad. Es el medio dispuesto por Dios para conservarlos seguros. La eterna seguridad es proyecto comunitario (Hebreos 3:1213), y la predicacin es parte del poder asegurador de Dios. Dios llama efectivamente por medio de la Palabra y guarda eficazmente por la Palabra. Podemos decir que la eterna seguridad es cierta para el cristiano, y sin embargo evitar una opinin mecnica que disipa la pasin intensa del ministerio semanal de la predicacin a los santos. Bblicamente, Dios utiliza la apasionada aplicacin de los medios de gracia para mantener a Su pueblo seguro; uno de tales medios es la predicacin de la Palabra de Dios. El cielo y el infierno son expuestos cada domingo por la maana, no solamente porque incrdulos podran estar presentes, sino tambin porque nuestras gentes son salvas si continan en la fe (Col. 1:23). Pablo relaciona la firmeza de fe con la predicacin de la Palabra de Dios en el evangelio (Rom. 10:17).
14 Citado en Murray, Forgotten Spurgeon, 38.
15 16

Spurgeon, Lectures, 212. Citado en Stewart, Heralds of God, 207.

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[p 65] Seguramente que cada predicador debe decir con toda solemnidad, Quin es capaz para estas cosas?!salvar pecadores, revivir la iglesia, proteger a los santos. As que yo repito mi tesis: La alegra y la solemnidad deben ir entretejidas en la vida y la predicacin de un Pastor de tal manera que pueda serenar el alma descuidada y endulzar las cargas de los santos. El amor por las gentes no puede tratar las tremendas realidades con ligereza (de ah la solemnidad), y el amor por las gentes no puede cargar a las gentes con obediencia sin alegra (de ah el regocijo). Siguen siete sugerencias prcticas para cultivar la solemnidad y el regocijo en tu predicacin. Primero. Lucha por una santidad prctica, intensa y gozosa, en cada rea de tu vida. Una de las razones es que no puedes ser algo en el plpito que no eres durante la semanaal menos no por mucho tiempo. No puedes ser totalmente formal en el plpito y habitualmente impertinente en la reunin del diaconado y la cena de la iglesia. Tampoco puedes mostrar la gloria de Dios en la alegra de tu predicacin si eres hosco, lgubre y hostil durante la semana. No luches por ser cierta clase de predicador. Lucha por ser cierta clase de persona! Segundo. Haz tu vidaespecialmente tu vida de estudiouna vida de constante comunin con Dios en oracin. El aroma de Dios no permanece en una persona que no permanece en la presencia de Dios. Richard Cecil dijo que el defecto ms grande en los ministros Cristianos es la falta [p 66] de hbito devocional.17 Somos llamados al ministerio de la Palabra y la oracin, porque sin oracin, el Dios de nuestros estudios ser el Dios que no provoca temor ni inspiracin, el de los inspidos juegos acadmicos humanos. Estudio provechoso y oracin ferviente viven y mueren juntos. B. B. Warfield oy decir a una persona que diez minutos de rodillas te dar un conocimiento de Dios ms verdadero y profundo, que diez horas sobre tus libros. Su respuesta fue exactamente correcta. Cmo! que diez horas sobre tus libros, de rodillas?18 Y lo mismo debe ser verdad en la preparacin real de nuestros sermones. La norma de Cotton Mather era detenerse al final de cada prrafo conforme escriba su sermn, para orar y examinarse, y tratar de fijar en su corazn alguna santa impresin de su tema.19 Sin este espritu de oracin constante, no podremos mantener la solemnidad y la alegra que permanecen en la vecindad del trono de gracia. Tercero. Lee libros escritos por aquellos que exudan Biblia cuando los pinchas y que son intensamente apasionados acerca de la verdad que discuten. De hecho, descubr que era un consejo transformador de vida cuando un profesor de seminario nos pidi hallar a un gran evangelista telogo, y sumergirnos en su vida y sus escritos. Apenas puedo exagerar el efecto que ha tenido en mi vida vivir con Jonathan Edwards mes tras mes, desde mis das de seminario. Y por medio de l encontrar mi camino a los hombres ms apasionados en el [p 67] mundoCalvino, Lutero, Bunyan, Burroughs, Bridges, Flavel, Owen, Char 17 Citado en Charles Bridges, The Christian Ministry (Edinburgh: Banner of Truth, 1967), 214. B. B. Warfield, The Religious Life of Theological Students, en Mark Noll, ed., The Princeton Theology (Grand Rapids: Baker Book House, 1983), 263.
18 19

Bridges, Christian Ministry, 214.

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nock, Gurnall, Watson, Sibbes y Ryle! Busca los libros que son apasionados acerca de Dios, y descubrirs que ellos conocen el camino que conduce al gozo, con mas exactitud que muchos otros guas contemporneos. Cuarto. Dirige tu mente a menudo a la contemplacin de la muerte. Es absolutamente inevitable si el Seor se demora y es absolutamente trascendental. No pensar en sus implicaciones para la vida y la predicacin es increblemente ingenuo. Edwards fue el hombre que fuecon profundidad y poder (y once hijos creyentes!)por decisiones como stas, que tom en su juventud. 9. Resuelto. En toda ocasin pensar mucho acerca de mi muerte y las circunstancias comunes que la rodean. 55. Resuelto. Esforzarme al mximo a fin de actuar como pienso que debiera hacerlo si ya hubiera visto la felicidad del cielo y los tormentos del infierno.20 Cada funeral que realizo es una experiencia profundamente grave. Me siento ante el mensaje y me imagino que yo o mi esposa o mis hijos estn en aquel atad. La muerte y la enfermedad poseen una admirable manera de disipar de mi vida la niebla de la frivolidad y reemplazarla con [p 68] la sabidura de la solemnidad y la alegra que hay en la esperanza del gozo de la resurreccin. Quinto. Considera la enseanza bblica que, como predicador, sers juzgado ms estrictamente. Hermanos mos, no os hagis maestros muchos de vosotros, sabiendo que recibiremos mayor condenacin (Santiago 3:1). El escritor de Hebreos dice de los Pastores: Porque ellos velan por vuestras almas, como quienes han de dar cuenta (13:17). Y Pablo lo pone de manera ms ominosa en Hechos 20, cuando dice a las gentes que ha estado enseando en feso: Por tanto, yo os protesto en el da de hoy, que estoy limpio de la sangre de todos, porque no he rehuido anunciaros todo el consejo de Dios. Evidentemente, no ensear el consejo de Dios en su totalidad y con fidelidad puede dejar la sangre de nuestra gente en nuestras manos. Si consideramos tales cosas como debiramos, la gravedad de la responsabilidad y la alegra de su resultado exitoso moldear todo lo que hacemos. Sexto. Considera el ejemplo de Jess. l fue tan bondadoso, tierno y gentil, como todo hombre justo pudiera ser. No fue malhumorado. Dijeron que Juan el Bautista tena un demonio, dijeron que Jess era glotn y bebedor, amigo de colectores de impuestos y pecadores. l no fue un aguafiestas psicoptico, sino un hombre de dolor y familiarizado con la angustia. Nunca predic un sermn descuidado y no hay registro [p 69] de alguna palabra descuidada. Nunca dijo una broma que sepamos y todo su humor fue como una vaina para el apasionado estoque de la verdad. Jess es el gran ejemplo para los predicadoreslas multitudes le oyeron gozosos, los nios se sentaron en su regazo, las mujeres fueron tratadas con honra. Sin embargo, nadie en la Biblia habl del infierno ms frecuentemente o en trminos ms horrendos. Sptimo. Lucha con toda tu fuerza por conocer a Dios y por humillarte delante de Su poderosa mano (1 Pedro 5:6). No te conformes con guiar a la gente entre las colinas de Su
20 Dwight, Memoirs, en Banner, 1:xx, xxii.

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gloria. Convirtete en un escalador de montaas sobre los acantilados de la majestad de Dios, y permite que la verdad comience a trastornarte, de tal modo que nunca agotes las alturas de Dios. Cada vez que asciendas sobre el borde de un discernimiento, se extiende delante de ti, desapareciendo en las nubes, un millar de kilmetros de imponente belleza en el carcter de Dios. Preprate a ascender, y pondera el pensamiento que interminables edades de descubrimiento en el infinito Ser de Dios no sern suficientes para debilitar tu alegra en la gloria de Dios u opacar la intensidad de la solemnidad en Su presencia.

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[p 71] SEGUNDA PARTE CMO HACER PARA QUE DIOS SEA SUPREMO EN LA PREDICACIN Cuando estuve en el Seminario, un sabio profesor me dijo que adems de la Biblia, yo debera de escoger algn gran telogo y dedicarme a lo largo de mi vida a comprender y dominar su pensamientopensar por lo menos un poco ms profundamente en la realidad, en vez de tocar las cosas superficialmente. Que con el tiempo llegara a conversar con este telogo como si yo fuera un igual y conocer por lo menos un sistema con el cual traer otras ideas hacia un dilogo fructfero. Fue un gran consejo. El telogo al cual me he dedicado es Jonathan Edwards. A l le debo ms de lo que puedo explicar. l ha alimentado mi alma con la belleza de Dios, la santidad y el cielo, aun cuando todas las dems puertas me parecan cerradas. l ha renovado mi esperanza y mi visin por mi ministerio en pocas deprimentes. Ha abierto la ventana en el mundo del Espritu una y otra vez, cuando todo lo que poda ver eran cortinas de secularismo. Me ha mostrado la posibilidad de juntar pensamientos rigurosos acerca de Dios con el clido afecto de Dios. l encierra la verdad que la teologa [p 72] existe para la doxologa. l poda pasar maanas enteras clamando en oracin mientras caminaba por los bosques de las afueras de Northampton. Tena una pasin por la verdad as como por los pecadores perdidos. Todo eso floreci en el pastorado. Sobre todo, Edwards tuvo pasin por Dios, razn por la que l resulta tan importante si nos hemos de centrar en la supremaca de Dios en la predicacin. Jonathan Edwards predic como lo hizo, por la clase de hombre que era y por el Dios que pudo ver. Los siguientes captulos van a tratar sobre la vida de Edwards, su teologa y su predicacin.

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[p 73] 5 Mantente Centrado en Dios La Vida de Edwards Jonathan Edwards naci en 1703 en Windsor Connecticut. Su padre fue un Pastor de la localidad, y ense latn a su nico hijo cuando apenas tena seis aos. A los doce aos Jonathan fue enviado a Yale. Cinco aos despus se gradu con altos honores y dio la despedida colegial en latn. Estudi para el ministerio durante dos aos en Yale, para luego tomar un breve pastorado en una iglesia presbiteriana en Nueva York. A principios de 1773, Edwards ense en Yale durante tres aos. Luego vino el llamado de la iglesia Congregacional de Northampton, Massachusetts. El abuelo de Edwards, Solomon Stoddard haba sido Pastor all durante medio siglo. Escogi a Edwards como su discpulo y sucesor. La sociedad comenz en febrero de 1772. Stoddard muri en 1729 y Edwards conserv el pastorado hasta 1750, en una relacin de veintitrs aos. [p 74] Tiempo atrs, en 1723 Edwards se haba enamorado de una chica de trece aos llamada Sarah Pierrepont que demostr ser exactamente la clase de mujer que poda compartir su arrobamiento religioso. En la portada de su gramtica griega escribi la nica clase de canto de amor de que era capaz su corazn: Dicen que hay una jovencita en (New Haven) que es el amor de aquel Gran Ser que hizo y rige el Universo A veces ella va de lugar en lugar cantando dulcemente, y parece estar siempre llena de alegra y placer que nadie sabe para qu. Ella ama caminar por el campo y el bosque, y parece que siempre hay alguien invisible conversando con ella.1 Cuatro aos mas tarde, cinco meses despus de la instalacin en Northampton, se casaron. Tuvieron once hijos (ocho hijas y tres hijos) quienes honraron a su padre y no trajeron reproche a la familia, a pesar de que tuvieron un padre que dedic por lo menos trece horas diarias al estudio. Para bien o para mal, Edwards no practic un pastorado regular entre su gente (650 comulgantes en 1735). Acudi, cuando lo llamaron por los enfermos. Frecuentemente predicaba en reuniones privadas de vecindarios particulares. Catequizaba a los nios. Y animaba a cualquiera bajo conviccin espiritual para que viniera por consejo a su estudio. Se juzgaba a s mismo como no dotado para conversar y que poda hacer mayor bien por las almas de los hombres y promover ms la causa de Cristo, predicando y escribiendo.2 Al menos, durante los primeros aos de su pastorado en Northampton, Edwards predic dos [p 75] sermones a la semana, uno la maana del domingo y otro la noche de un da de semana. En esos das, los sermones eran generalmente de una hora, pero podan durar mucho ms.
1 Dwight, Memoirs, en Banner, 1:xxxix.
2

Ibid., 1:xxxviii.

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Cuando an estaba en la Universidad, Edwards haba escrito setenta resoluciones. Y hemos visto algunas de ellas, incluso la que dice: Resuelto: Vivir con toda mi fuerza mientras viva.3 Para l, eso lleg a significar una apasionada devocin al estudio de la divinidad. Mantuvo un rgimen extremadamente riguroso de estudio. Dijo que pensaba que Cristo mand levantarnos temprano cuando sali de la tumba muy temprano.4 Por eso se levantaba entre cuatro y cinco de la maana para entrar a su estudio. Siempre estudiaba pluma en mano, pensado cada inspiracin, y registrndola en sus innumerables notas. Hasta en sus viajes prenda pedazos de papel en su saco para recordarse de la inspiracin que haba tenido en el camino. Por la noche, cuando la mayora de los Pastores estn ya sea cansados en el sof o en el Comit de Finanzas, Edwards regresaba a su estudio despus de pasar una hora con sus hijos despus de la cena. Hubo excepciones. El 22 de enero de 1734, escribi en su diario: Considero que es lo mejor cuando estoy en un buen estado de contemplacin divina que, ordinariamente, no ser interrumpido yendo a cenar, sino que me privo de sta, antes que cortarla.5 Eso podr sonar poco saludable, especialmente para uno cuyo cuerpo de 1.88 mt. de altura no era muy robusto. Pero Edwards tena buen cuidado de su dieta [p 76] y ejercicio. Todo estaba calculado para optimizar su eficiencia y poder en el estudio. Se abstuvo de cualquier cantidad y clase de alimento que le enfermara o le adormeciera. En el invierno haca ejercicio cortando lea para el hogar, y en el verano montaba a caballo o caminaba por el campo. Referente a estas caminatas por el campo, cierta vez escribi: A veces en das claros me encuentro particularmente dispuesto a considerar las glorias del mundo que aplicarme al estudio serio de la religin.6 De modo que tambin tuvo sus luchas. Pero para Edwards no era una lucha entre la naturaleza y Dios, sino entre dos experiencias diferentes de Dios. Cierta vez conforme me adentr en el bosque por mi salud en 1737, habindome bajado del caballo en un sitio solitario, como ha sido mi costumbre de caminar para contemplacin divina y oracin, tuve una visin, que para m era extraordinaria, de la gloria del Hijo de Dios, como mediador entre Dios y el hombre y su maravillosa, plena, pura y dulce gracia, y amor y humildad, de gentil condescendencia que continu, tal como puedo juzgar, cerca de una hora; la cual me mantuvo la mayor parte del tiempo inundado de lgrimas y grandes sollozos.7
3 Ibid., 1:xx.
4 5 6

Ibid., 1:xxxvi. Ibid.

Elisabeth Dodds, Marriage to a Difficult Man: The Uncommon Union of Jonathan and Sarah Edwards (Philadelphia: Westminster, 1971), 22. Jonathan Edwards: Selections, eds., C. H. Faust y T Johnson (New York: Hill and Wang, 1935), 69. De aqu en adelante citado como Selections.
7

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Tuvo un amor extraordinario por la gloria de Dios en la naturaleza. Los buenos efectos de este amor sobre su capacidad para deleitarse en la grandeza de Dios y sobre la imaginacin de su predicacin fueron tremendos. [p 77] Edwards cometi algunos desatinos pastorales que encendieron la chispa que eventualmente result en su despido de su iglesia. Por ejemplo, en 1744 implic a una inocente joven pareja en un escndalo sobre obscenidad. Pero lo que termin con el pastorado de Edwards fue su valiente repudio pblico de la vieja tradicin en Nueva Inglaterra que no se requera la profesin de fe para participar en la Cena del Seor. Su abuelo haba por largo tiempo defendido la prctica de admitir a la Cena del Seor a gentes que no profesaban la fe o dieran evidencias de haber sido espiritualmente regeneradas. Stoddard vio la Cena como una ordenanza convertidora. Edwards lleg a rechazar esto por no ser bblico y escribi un libro para defender su tesis. Pero el viernes 22 de junio de 1750, la decisin de despido fue leda, y el 1 de julio Edwards dio su sermn de despedida. Tena cuarenta y seis aos, y haba servido en la iglesia la mitad de su vida. Durante todos esos aos haba sido como la chispa humana conectado al divino voltaje que produjo el Gran Avivamiento en Nueva Inglaterra. Hubo algunos perodos de reavivamiento, especialmente en los aos de 1734 a 1735 y de 1740 a 1742. Casi todos los trabajos de Edwards publicados durante sus das en Northampton fueron dedicados a interpretar, defender y promover lo que l crey era la sorprendente obra de Dios y no una mera histeria emocional. Ello nos debera de ayudar a recordar que la predicacin de Edwards generalmente tuvo una amplia audiencia, no limitada tan slo a su parroquia. Siempre tuvo en mente el reino de Cristo en la tierra y l saba que su voz haca eco ms all de Northampton. Algunos de [p 78] sus trabajos fueron publicados en Inglaterra antes de ser publicados en Boston. Despus de su despido de Northampton, l acept un llamado de Stockbridge al oeste de Massachusetts como Pastor de la iglesia y misionero para los indios, donde trabaj hasta 1758, cuando lleg a ser Presidente de Princeton. Esos siete aos en el lejano Stockbridge fueron inmensamente productivos para Edwards, y en 1757 se comenzaba a sentir como en casa. As que el 19 de octubre de 1757, despus de ser llamado a ocupar la Presidencia de Princeton, Edwards escribi a los miembros del directorio de Princeton, para convencerles de que no estaba calificado para el cargo, diciendo: Tengo un fsico, en varios aspectos, peculiarmente infeliz, acompaado de flcidos msculos, fluidos inspidos, pegajosos y escasos, y una pobreza de nimo, con ocasional debilidad infantil y una pobre manera de hablar, presencia y conducta, con desagradable aburrimiento y rigidez, no muy grato en la conversacin, en especial para la direccin de una Universidad. Adems aadi: Soy adems deficiente en algunos temas de enseanza, particularmente en lgebra, y las altas matemticas y de los clsicos griegos; mi conocimiento del griego proviene principalmente del Nuevo Testamento. Con razn es de admirar [p 79] que haya preservado su

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conocimiento de hebreo a lo largo de treinta aos de trabajo pastoral, porque dijo que no quera pasar su tiempo enseando idiomas a menos que sea la lengua hebrea, en la que yo deseara mejorar dando enseanza a otros.8 Era tpico de aquel hombre que a los cincuenta y cuatro aos deseara mejorar su comprensin del lenguaje bblico. Habl de los libros que planeaba escribir y entonces rog porque le dejaran hacer lo que su corazn anhelaba hacer: Mi corazn est tan inmerso en estos estudios que no encuentro en l el deseo de situarme en una incapacidad para continuarlos en lo que me resta de vida.9 De modo que cuando el Consejo de ministros, que Edwards personalmente haba llamado a Stockbridge, vot que era su deber aceptar la presidencia, Edwards llor ante dicho Consejo, pero acept su recomendacin. Casi de inmediato sali y arrib a Princeton en enero de 1758. El 13 de febrero fue vacunado contra la viruela con xito aparente. Pero desarroll una fiebre secundaria, y enormes llagas se formaron en su garganta que evitaron su medicacin y muri el 22 de marzo de 1758 a la edad de cincuenta y cuatro aos. Sus ltimas palabras a sus apesadumbrados amigos dolientes al borde de la cama fueron: Confen en Dios, y no teman.10 Su gran confianza en la soberana bondad de Dios, tal vez encontr su ms elocuente expresin en la fortaleza de su esposa. Ella recibi la noticia de la muerte de su esposo por carta de su [p 80] mdico. La primera reaccin registrada se encuentra en una carta que escribi a su hija Ester el 3 de abril, dos semanas despus de la muerte de Edwards: Mi muy amada pequea: Qu puedo decir? Un Dios santo y bueno nos ha cubierto con una nube oscura. Oh, si pudiramos besar la vara y taparnos con nuestras manos la boca! El Seor lo ha hecho. l me ha hecho adorar sus bondades, al tenerle por tanto tiempo. Pero mi Dios vive, y l tiene mi corazn. Oh! Qu gran legado ha dejado mi esposo y vuestro padre! Todos somos dados a Dios; all estoy y amo estar. Tu siempre afectuosa madre, Sarah Edwards 11

8 Edwards, Memoirs, en Banner, 1:clxxivclxxv.


9

Ibid., 1:clxxvii. Ibid., 1:clxxix.

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[p 81] 6 Somtete a Dulce Soberana La teologa de Edwards Lo que Jonathan Edwards predic y cmo lo predic fueron extensiones de su visin de Dios. De manera que antes de discutir sus predicaciones necesitamos ver una fraccin de esa visin. En 1735 Edwards predic un sermn sobre el texto Estad quietos y conoced que yo soy Dios (Salmo 46:10). De ese texto desarroll la siguiente doctrina, Dios no requiere que nos sometamos contrariando la razn, mas bien que nos sometamos como viendo la razn y el fundamento de la sumisin. De donde la simple consideracin que Dios es Dios muy bien puede ser suficiente para callar toda objecin y oposicin contra las soberanas dispensaciones divinas.1 Cuando Jonathan Edwards se serenaba y contemplaba la gran verdad que Dios es Dios, l vio un Majestuoso Ser cuya clara existencia implica infinito poder, infinito conocimiento e infinita santidad. Luego argument: [p 82] Es realmente evidente por la obra de Dios que su comprensin y poder son infinitos De modo que siendo de infinita comprensin y poder, tiene que ser perfectamente santo, debido a que la falta de santidad siempre demuestra algn defecto, alguna ceguera. Donde no hay oscuridad o engao, no puede haber falta de santidad Dios, siendo infinito en poder y conocimiento debe de ser autosuficiente y todo suficiente, de ah que es imposible que pueda caer bajo alguna tentacin de hacer algo equivocado, porque no tiene motivo alguno para hacerlo Por tanto Dios es esencialmente santo y nada resulta ser ms imposible que ese Dios se equivoque.2 Para Edwards, el infinito poder o absoluta soberana de Dios era el fundamento de la total suficiencia de Dios. Y esta toda suficiencia es el fundamento de Su perfecta santidad, y Edwards dijo en el Tratado Concerniente a las Afecciones Religiosas que la santidad de Dios incluye toda Su excelencia moral. De ah que la soberana de Dios para Edwards era tremendamente crucial para cualquier otra cosa que creyera acerca de Dios.3 Cuando tena veintisis o veintisiete aos, recordaba que nueve aos antes se prend de la doctrina de la soberana de Dios y escribi: Ha habido un maravilloso cambio en mi mente referente a la doctrina de la soberana de Dios desde aquel da hasta hoy En la absoluta soberana de Dios mi mente parece tener certeza, tanto como en cualquier cosa que mis ojos pueden ver La doctrina a menudo se me presenta sumamente agradable, brillante y dulce. Soberana [p 83] absoluta es la que amo atribuir a Dios La soberana de Dios
1 Jonathan Edwards, The Sole Consideration, that God is God, Sufficient to Still All Objections to his Sovereignty: en Banner, 2:107. nfasis de Edwards.
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Ibid., 2:1078. Jonathan Edwards, A Treatise Concerning Religious Affections, en Banner, 1:279.

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siempre me ha parecido (una) gran parte de Su gloria. A menudo me ha deleitado aproximarme a Dios y adorarle como un soberano Dios.4 Conforme Edwards contemplaba a Dios y permaneca extasiado por Su inmensa soberana, no vea esta realidad aisladamente. Era parte de la gloria de Dios. Era dulce para Edwards porque era una grande y vital parte de una Persona infinitamente gloriosa a quien amaba con tremenda pasin. Dos inferencias siguen de esta visin de Dios. La primera es que la meta de todo lo que Dios hace es para sostener y desplegar Su gloria. Todas las acciones de Dios fluyen de la abundancia, no de la escasez. La mayora de las acciones humanas son motivadas por la necesidad de llenar un dficit o para suplir alguna falta en nosotros mismos. Dios nunca toma medidas para suplir sus insuficiencias. Lo que ejecuta no es para remediar. Como soberano absoluto y como fuente todo suficiente, todas sus acciones son la sobre abundancia de Su plenitud. Nunca acta para aadir a Su gloria, sino slo para mantenerla y desplegarla. (Esto est desarrollado magistralmente en Disertaciones Concernientes al Fin para el Cual Dios Cre el Mundo.5 La otra inferencia de su visin de Dios es que el deber del hombre es deleitarse en la gloria de Dios. Puntualizo la palabra deleite intencionalmente, porque mucha gente de los das de Edwards y hoy dicen que el principal propsito del hombre es el de glorificar a Dios y gozar de [p 84] l para siempre. Pero comnmente consideran opcional el deleitarse en el Seor y no entienden con Edwards que la verdadera finalidad del hombre es glorificar a Dios deleitndose en l por siempre. Deleite es lo que Edwards llama una afeccin (podramos llamar emocin). l escribi Un Tratado Referente a las Afecciones Religiosas para sealar un punto importante: La verdadera religin, en gran parte, consiste en afecciones santas. Defini afecciones como el ejercicio vigoroso y sensible de la inclinacin y la voluntad del alma6cosas como odio, deseo, alegra, deleite, pena, esperanza, temor, gratitud, compasin y celo. Cuando hablamos de deleitarnos en Dios como nuestro deber, debemos de darnos cuenta que no es una cosa sencilla. Una vigorosa inclinacin en el corazn humano siempre deber incluir otras inclinaciones. Deleitarse en la gloria de Dios, incluye por ejemplo, odiar el pecado, temor de no agradar a Dios, esperanza en las promesas de Dios, contentamiento en la compaa de Dios, deseo de una revelacin final del Hijo de Dios, alegrarse en la redencin que obtuvo, pena y arrepentimiento por las faltas de amor, gratitud por los inmerecidos beneficios, celo por los propsitos de Dios y hambre por la rectitud. Nuestro deber hacia Dios es que todas nuestras afecciones respondan adecuadamente a Su realidad y as reflejar Su gloria. Edwards estaba totalmente convencido de que no hay religin verdadera sin afecciones santas. Quien no tiene afeccin religiosa se encuentra en un estado de muerte [p 85] espi 4 Selections, 59, 67.
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Banner, 1:94121. Edwards, Religious Affections, en Banner, 1:237.

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ritual y se encuentra totalmente destituido de la poderosa influencia resucitadora del Espritu de Dios.7 Pero no solamente esto, no hay verdadera religin (o verdadera santidad) donde no hay perseverancia en afecciones santas. Perseverancia es la marca del elegido y necesaria para la salvacin final. Aquellos que no viven vidas santas descubren por s mismos que no son elegidos; los que viven vidas santas han descubierto por s mismos que son elegidos.8 Edwards crey en la justificacin por la fe y pens mucho acerca de cmo se relaciona con la perseverancia. Pero la gran incgnita, entonces como hoy, era: Qu es la fe? Edwards dijo dos cosas cruciales. Primero, la fe salvadora incluye creer la verdad y una disposicin anuente del corazn.9 Puesto que la fe es una disposicin anuente del corazn, no es algo diferente de las afecciones. La fe es abrazar enteramente la revelacin de Jesucristo como nuestro Salvador. Este abrazo es un abrazo de amor: la fe surge del principio de amor divino (Cf. 1 Cor. 13:7; Juan 3:19; 5:42). El amor a Dios es la cosa principal en la fe que salva. En otras palabras, la fe surge de un sabor y gusto espiritual de aquello que es excelente y divino.10 Por tanto, deleitarse en Dios es la raz de la fe y la fe es una expresin esencial de nuestro deleite en Dios. Contrario a muchas enseanzas contemporneas, la fe salvadora de ninguna manera es una mera decisin de la voluntad separada de las afecciones. Segundo, la fe salvadora es fe perseverante. Pues Dios respeta la perseverancia como estando presente [p 86] en el primer acto (de la fe salvadora). Y se le ve como si fuera propiedad de aquella fe por la cual el pecador es justificado.11 En otras palabras, el primer acto de la fe salvadora es como una bellota, que tiene dentro de s el roble creciente de toda la subsecuente perseverancia que la Biblia dice que es necesaria para la salvacin final. Por fe somos justificados de una vez por todas, al momento de nuestra conversin, pero tambin debemos perseverar (y ciertamente perseveraremos) en la santa afeccin que nos es dada en forma de simiente en nuestra conversin. Por consiguiente, Edwards dice que hay igual necesidad de que las personas ejerzan cuidado y diligencia para perseverar para su salvacin, como la hay de su atencin y cuidado para arrepentirse y ser convertidos.12 Esto tuvo tremendas implicaciones para la forma como Edwards predic. l vio la predicacin como una gracia para ayudar a los santos a perseverar, y la perseverancia como indispensable para la salvacin final. Por tanto, cada sermn es un sermn de salvacinno solamente por su objetivo de convertir pecadores,
7 Ibid., 1:243.
8 9

Jonathan Edwards, Miscellaneous Remarks Concerning Satisfaction for Sin, en Banner, 2:569. Jonathan Edwards, Miscellaneous Remarks Concerning Faith, en Banner, 2:588.

Ibid., 2:57895. Estas observaciones y muchos razonamientos similares estn diseminados a travs de los comentarios de Edwards en esta seccin.
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Jonathan Edwards, Miscellaneous Remarks Concerning Efficacious Grace, en Banner, 2:548. Jonathan Edwards, Miscellaneous Remarks Concerning Perseverance of the Saints, en Banner, 2:596.

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sino tambin por su objetivo de preservar las santas afecciones de los santos y ayudarles as a confirmar su llamado y eleccin, y ser salvos. En resumen, entonces, cuando Jonathan Edwards quedaba quieto y conoca que Dios es Dios, la visin frente a sus ojos fue de un Dios absolutamente soberano autosuficiente y todo suficiente, infinito en santidad, y por tanto perfectamente glorioso. Los actos de Dios nunca son motivados para llenar sus deficiencias (dado que no las tiene), pero est siempre motivado a desplegar [p 87] Su suficiencia (que es infinita). Hace lo que hace por motivo de Su gloria. Nuestro deber y privilegio, por tanto, es ajustarnos a esa meta y reflejar el valor de la gloria de Dios por deleitarnos en ella. Nuestro llamado y nuestro gozo es hacer visible la gloriosa gracia de Dios por confiar en l con todo nuestro corazn, todo el tiempo que vivamos.

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[p 89] 7 Haz Supremo a Dios La Predicacin de Edwards Qu clase de predicacin resulta de la visin de Dios de Edwards? Que clase de predicacin us Dios para encender el Gran Avivamiento en Nueva Inglaterra durante el ministerio de Edwards en Northampton? Avivamiento espiritual es la soberana obra de Dios, de seguro. Mas l usa medios, especialmente la predicacin. l de Su voluntad nos hizo nacer por la palabra de verdad (Santiago 1:18). Agrad a Dios salvar a los creyentes por la locura de la predicacin (1 Cor. 1:21). La esencia de la predicacin de Edwards puede ser hallada en diez caractersticas que, siendo tan valiosas para nuestros das, las presentaremos como retos relevantes, y no solamente como hechos acerca de Edwards. Estas caractersticas se pueden sacar de la manera como predicaba y de sus comentarios ocasionales sobre la predicacin. [p 90] Provoca afecciones santas Una buena predicacin est destinada a provocar afecciones santasaquellas emociones tales como: odio por el pecado, deleite en Dios, esperanza en sus promesas, gratitud por Su misericordia, deseo de santidad y dulce compasin. La razn es que la falta de afecciones santas en los cristianos es odiosa. Las cosas de la religin son tan grandes, que no puede haber conveniencia en los ejercicios espirituales de nuestros corazones, a su naturaleza e importancia, a menos que sean vivos y poderosos. En nada es tan indispensable el vigor en el accionar de nuestras inclinaciones como en la religin, y en nada es la tibieza tan odiosa.1 Edwards recalc en otra parte: Si la verdadera religin yace en las afecciones, podemos inferir que tal manera de predicar la palabra como tiene una tendencia a afectar profundamente los corazones de quienes la oyen debe ser muy deseada.2 Por supuesto, los dignos clrigos de Boston vieron un gran peligro al enfocar las emociones en esa forma. Charles Chauncy por ejemplo, sostuvo que era un Hecho indiscutible que las Pasiones, generalmente, han sido solicitadas en estos tiempos, como si la Cosa ms importante en Religin fuera arrojarlas al Disturbio.3 La respuesta de Edwards fue astuta y balanceada: No pienso que los ministros deban ser culpados por estimular demasiado los afectos de sus oyentes, si aquello con lo que son afectados es digno de afeccin, y sus afecciones no son estimuladas ms all de la medida de su [p 91] importancia Yo debiera pensar en el modo de mi deber de estimular las afecciones de mis oyentes tanto como me sea posible hacerlo, siempre que sean afectados con nada ms que la verdad y con afectos que no
1 Edwards, Religious Affections, en Banner, 1:238.
2 3

Ibid., 1:244. nfasis aadido. Edwards, Selections, xx.

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estn en desacuerdo con la naturaleza de aquello que les afecta. S que ha sido la costumbre despreciar una muy apasionada y conmovedora manera de predicar, y ellos y slo ellos han sido apreciados como predicadores, los que han mostrado mayor grado de conocimiento y fortaleza de razn y correccin de mtodo y lenguaje. Mas yo humildemente imagino que ha sido por falta de entendimiento o considerar correctamente la naturaleza humana, que tal predicacin ha sido pensada tener la tendencia ms grande de responder a las finalidades de la predicacin. La experiencia de pocas presentes y pasadas lo confirma abundantemente.4 Probablemente hoy en da, alguien preguntara a Edwards por qu no hizo de las obras del amor y la justicia su meta, en vez de los afectos del corazn. La respuesta es que l hace del comportamiento su meta, es decir busca la transformacin de la fuente de comportamientolas afecciones. l escogi esta estrategia por dos razones. Una, es que un buen rbol no puede dar malos frutos. La parte ms larga de Un Tratado sobre Afecciones Religiosas est dedicada a probar esta tesis: Afecciones santas y de gracia son frutos que son utilizados en la prctica Cristiana5 Edwards se centr en las afecciones porque ellas son las fuentes de todas las acciones piadosas. Haz el rbol bueno y la fruta ser buena. [p 92] La otra razn porque Edwards se propuso agitar afecciones santas es porque ningn fruto externo es bueno, a menos que proceda de tales ejercicios espirituales.6 Actos externos de benevolencia y piedad que no fluyan de las nuevas afecciones dadas por Dios al corazn, que se deleita en depender de Dios y buscar Su gloria, son meros legalismos y no tienen valor para honrar a Dios. Si das tu cuerpo para ser quemado y no tienes amor, de nada sirve (1 Cor. 13:3). Por tanto, la buena predicacin busca agitar afecciones santas en quienes oyen. Van dirigidas al corazn. Ilumina la Mente Edwards dijo: Nuestra gente no necesita tanto tener sus cabezas repletas de conocimiento, sino tener sus corazones tocados, y se encuentran en la ms grande necesidad de esa clase de predicacin que tiene la ms grande tendencia de hacerlo.7 Pero hay una gran diferencia entre la forma como Edwards procuraba mover los corazones de su gente y la manera como los predicadores relacionales orientados psicolgicamente, tratan hoy de mover a sus oyentes. En 1744, en un sermn de ordenacin, Edwards predic sobre el texto de Juan el Bautista, l era antorcha que arda (Juan 5:35). Su punto principal era que el predicador debe de

4 Jonathan Edwards, Some Thoughts Concerning the Revival, in Yale 4:387; ver tambin 4:399.
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Edwards, Religious Affections, en Banner, 1:314. Ibid., 1:243. Edwards, Concerning the Revival, en Yale, 4:388.

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arder y alumbrar. En el corazn debe haber calor y en la mente luzy no ms calor que el justificado por la luz. [p 93] Si un ministro tiene luz sin calor, y entretiene a su auditorio con discursos aprendidos, sin un sabor del poder de la santidad o alguna apariencia de espritu fervoroso y celo por Dios y las almas buenas, l podr agradar los odos vidos y llenar las mentes de su gente con nociones vacas, pero seguramente no llegar hasta sus corazones o salvar sus almas. Y si por otro lado, es movido por un fiero y excesivo celo y calor vehemente, sin luz, seguramente encender igualmente la llama profana de la gente y encender sus pasiones corruptas y afecciones, pero nunca los har mejores ni los conducir un paso hacia el cielo, sino al contrario.8 Calor y luz, ardiendo y brillando; es crucial llevar luz a la mente porque las afecciones que no surgen de una comprensin mental de la verdad no son afecciones santas. Por ejemplo, dice: Aquella fe que carece de luz espiritual no es la fe de los hijos de la luz y el da, sino es una presuncin de los hijos de la oscuridad. Por tanto, presionarlos y urgirles a creer sin una luz espiritual o visin tiende a ayudar grandemente los engaos del prncipe de las tinieblas.9 Habla an ms fuerte cuando dice: Suponiendo que las afecciones espirituales de las personas surjan en verdad de una fuerte persuasin de la verdad de la religin Cristiana, sus afecciones no son los mejores a menos que sea una persuasin o conviccin razonable. Por conviccin razonable quiero decir una conviccin fundamentada en una evidencia real, o sobre aquello que sea una buena razn o una base legtima de [p 94] conviccin.10 Por tanto, el buen predicador har que su propsito sea dar a sus escuchas buena razn y buen fundamento para las afecciones que est tratando de estimular. Edwards nunca podr ser presentado como un ejemplo de alguien que manipulaba las emociones. l trat a sus escuchas como criaturas con razn, y trat de mover sus corazones, solamente dndoles a sus mentes la luz de la verdad. Consecuentemente, l ense que es de mucho provecho para los ministros en sus predicaciones, esforzarse en explicar clara y llanamente las doctrinas de la religin y desenredar las dificultades que les caracterizan, confirmndolas con la fuerza de la razn y con argumentos, as como observar algn mtodo fcil y claro, y orden en los discursos, para ayudar al entendimiento y la memoria.11 La razn para esto es que la buena predicacin busca iluminar la mente de los oyentes con verdades divinas. Fue una maravillosa combinacin que Dios us para despertar a Nueva Inglaterra hace 250 aos: calor y luz; ardiendo y brillando; mente y corazn; doctrina profunda y profundo deleite. No podr Dios usar hoy estos mismos mtodos cuando buscamos iluminar la mente e inflamar el corazn? Satura con Escritura
8 Edwards, True Excellency, en Banner, 1:958.
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Edwards, Religious Affections, en Banner, 1:258. Ibid., 1:289. nfasis de Edwards. Edwards, Concerning the Revival, en Yale, 4:386.

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Yo afirmo que la buena predicacin est saturada de Escritura, y no basada en Escritura, porque la Escritura es algo ms que la base para buena predicacin. La predicacin que proclama la supremaca de Dios no comienza con la Escritura como base, para luego vagar en otras cosas. Exuda Escritura. [p 95] Mi constante consejo a predicadores principiantes es: Citen el texto! Citen el texto! Repitan las palabras reales del texto una y otra vez. Muestren a las gentes de donde provienen sus ideas. Muchas personas no siguen fcilmente la relacin que el predicador ve entre sus palabras y el texto. Se les tiene que mostrar una y otra vez con citas reales de la Escritura. Edwards us mucha energa escribiendo pasajes completos en sus sermones manuscritos, para apoyar lo que estaba diciendo. Citaba por completo versculos tras versculos que aclararan su tema. Edwards consideraba esos versculos de apoyo como rayos de luz del Sol de Justicia, que son la luz con la que los ministros deben de ser iluminados y la luz que ellos deben predicar a sus oyentes, y son el fuego de donde sus corazones y los de sus oyentes deben ser encendidos.12 Revisando su temprana experiencia pastoral, sobre toda otra experiencia recordaba su deleite en el estudio de la Escritura. Muy a menudo, al leerla, cada palabra pareca tocar mi corazn. Senta una armona entre algo en mi corazn y aquellas palabras dulces y maravillosas. Me pareca ver tanta luz proveniente de cada frase, transmitiendo alimento tan refrescante, que frecuentemente, centrado en una sola frase, no poda continuar leyendo al ver las maravillas contenidas en la misma. Cada frase pareca estar llena de maravillas.13 Uno no deja de maravillarse ante el extenso conocimiento de la Biblia de Edwards, especialmente por ser tambin conocedor de las mejores enseanzas teolgicas, morales y filosficas de su tiempo. Como [p 96] estudiante hizo esta resolucin: Resuelto. Estudiar las Escrituras tan firme, constante y frecuentemente, hasta que pueda encontrar y percibir plenamente que estoy creciendo en el conocimiento de las mismas.14 Firmemente, constantemente, frecuentemente, he ah la fuente de la abundancia de Escritura en los sermones de Edwards. Su prctica de estudio consista en tomar cientos de notas y seguir cualquier hilo de inspiracin tanto como fuera posible. Mi mtodo de estudio desde que me inici en el trabajo del ministerio ha consistido mayormente en escribir; aplicndome de esta manera a mejorar cada indicio importante, siguiendo la pista lo ms que yo pueda, cuando algo en la lectura, meditacin o conversacin, que promete ser luz en cualquier asunto de peso ha sido sugerido a mi mente; escribiendo as para mi propio beneficio, lo que parecan ser mis mejores pensamientos sobre innumerables temas.15 Su pluma fue su ojo exegtico. Como Juan Calvino (quien dijo esto en la introduccin de Principios de la Religin Cristiana),

12 Edwards, True Excellency en Banner, 2:959.


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Jonathan Edwards, Personal Narrative, Selections, 65. Dwight, Memoirs, en Banner, 1:xxi. Ibid., 1:clxxiv.

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aprendi conforme escriba y escribi conforme aprenda. En lo que vio por este mtodo hace que nuestras apresuradas meditaciones de la Escritura se vean muy superficiales. Leer a Edwards es leer la Biblia a travs de los ojos de alguien que la entiende profundamente y la siente con todo su corazn. Sus predicaciones estaban saturadas de Escritura. La nuestra tambin debera estar. Sigamos el consejo de Edwards de estar bien preparado en divinidad y bien familiarizado con la Palabra escrita de Dios (y) poderoso en la Escritura.16 [p 97] Usa Analogas e Imgenes La experiencia y la Escritura nos ensean que los corazones son mas poderosamente tocados, no cuando la mente est entretenida con ideas abstractas, sino cuando est llena de imgenes vvidas de una gran realidad. Edwards, sin lugar a dudas, era un metafsico y filsofo de la categora ms alta. l crea en la importancia de la teora, pero tambin saba que las abstracciones encendan pocas afecciones, y nuevas afecciones eran la meta de la predicacin. As que Edwards se esforz en hacer que las glorias de los cielos lucieran irresistiblemente bellas y que los tormentos del infierno lucieran intolerablemente horribles. Las verdades teolgicas abstractas tomaron vida en eventos y experiencias. Sereno Dwight dice que aquellos que se interesen por los escritos de Edwards no necesitan ser informados de que sus obras, aun las ms metafsicas, son ricas en ilustraciones o que sus sermones abundan con imgenes de toda clase, adaptadas para hacer una impresin poderosa y duradera.17 En su ms famoso sermn Pecadores en las Manos de un Dios Airado, Edwards se refiere a la frase el lagar del furor y de la ira del Dios Todopoderoso (Apoc. 19:15). Dice: Las palabras son excesivamente terribles. Si solamente se hubiera dicho, la ira de Dios, las palabras implicaran aquello que es infinitamente espantoso: pero es el furor y la ira de Dios. La furia de Dios! El furor de Jehov! Oh, cun espantoso ha de ser esto! Quin podr decir o concebir lo que tales expresiones implican?18 [p 98] He all el reto de Edwards para todo predicador de la Palabra de Dios. Quin podr hallar imgenes y analogas que se aproximen a crear los profundos sentimientos que deberamos de tener cuando consideramos realidades como el cielo y el infierno? No nos atrevamos a criticar las imgenes del infierno de Edwards, a menos que estemos preparados para criticar la Biblia. En su propia perspectiva y la nuestra (y creo que tena razn) estaba intentando hallar el lenguaje que se pudiera aproximar a tan espantosa realidad contenida en frases bblicas como el lagar del furor y de la ira del Dios Todopoderoso. Actualmente hacemos todo lo opuesto. Hacemos rodeos al hablar acerca del infierno, y creamos imgenes tan lejanas de las frases bblicas como nos sea posible. Hasta cierto punto, nuestros esfuerzos porque el cielo luzca atractivo y que la gracia sea maravillosa a
16 Edwards, True Excellency, en Banner, 2:957.
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Dwight, Memoirs, en Banner, 1:clxxxviii. Jonathan Edwards, Sinners in the Hands of an Angry God, en Banner, 2:10.

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menudo parecen extremadamente lastimeros. Haramos bien en dedicarnos con Edwards a buscar imgenes y analogas que produzcan en nuestra gente impresiones comparables a la realidad. Pero no fueron solamente el cielo y el infierno que lanzaron a Edwards a descubrir analogas e imgenes. l us la analoga de un cirujano y su bistur para explicar algunos tipos de predicacin. Us la similitud de un embrin humano con el de un animal para mostrar que, en la conversin, una nueva vida con todas sus nuevas afecciones puede estar all, pero an no mostrarse como plenamente distinto del no regenerado. Present el corazn puro con restos de impurezas como un tanque de licor fermentando tratando de librarse de [p 99] todo sedimento. Y vio la santidad en el alma como un jardn de Dios con toda clase de atractivas flores. Sus sermones abundaron de imgenes y analogas para iluminar el entendimiento y dar calor a las afecciones. Usa Amenazas y Advertencias Edwards conoci Su infierno, pero conoci Su cielo mucho mejor. Puedo recordar vvidamente las noches de invierno mientras me graduaba en la Universidad, cuando mi esposa Noel y yo nos sentbamos en nuestro sof en Munich, Alemania, leyendo juntos el sermn de Edwards, El Cielo Es Un Mundo de Amor. Que visin tan magnfica! Seguramente si la congregacin nos viera a los Pastores pintando tales imgenes de gloria, y a continuacin pintar a Dios de la forma como Edwards lo hizo, habra un avivamiento en las iglesias. Pero aquellos quienes tienen los corazones ms grandes para el cielo tiemblan ms profundamente ante los horrores del infierno. Edwards estaba completamente convencido que el infierno es real. Esta doctrina es en verdad fea y horrible, sin embargo es de Dios.19 Por tanto, estimaba las amenazas de Jess como estridentes tonos de amor: Cualquiera que diga fatuo a su hermano, quedar expuesto al infierno de fuego (Mat. 5:22). Es mejor que se pierda uno de tus miembros, y no que todo tu cuerpo sea echado al infierno (Mat. 5:30). Teme mas bien a aquel que puede destruir el cuerpo y el alma en el infierno (Mat. 10:28). Edwards no poda mantenerse callado en lo que Jess fue tan claro. El infierno espera a toda persona inconversa. El amor debe prevenirles con las amenazas del Seor. [p 100] El uso de las amenazas y advertencias en la predicacin para los santos hoy da es raro, al menos por dos razones: Produce culpa y temor, considerados improductivos y en apariencia teolgicamente inapropiado, porque los santos estn seguros y no necesitan ser advertidos o amenazados. Edwards rechaza ambas razones. Cuando el temor y la culpa corresponden al verdadero estado de las cosas, es razonable y benevolente agitarlas. Y los santos solamente estarn seguros cuando estn deseosos de atender las advertencias bblicas y perseverar hacia la santidad. As que, el que piensa estar firme, mire que no caiga (1 Cor. 10:12). Edwards opinaba que Dios ha dispuesto las cosas para la iglesia de tal manera que cuando su amor decae el temor debe surgir. Ellos necesitan el temor para frenarles del peca 19 Citado en John Gerstner, Jonathan Edwards on Heaven and Hell (Grand Rapids: Baker Book House, 1980), 44. Este volumen proporciona una excelente introduccin a los equilibrados discernimientos de Edwards sobre las glorias del cielo y los horrores del infierno.

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do (y) para animarles a cuidarse, por el bien de sus almas. Mas Dios ha ordenado que cuando surja el amor entonces el temor debe desaparecer y ser echado fuera.20 As que, por un lado Edwards dice: La ira de Dios y el castigo futuro estn destinados para toda clase de hombres como motivacin para la obediencia no solamente del malo sino tambin del bueno.21 Por otro lado dice que el amor santo y la esperanza son ms efectivos para ablandar el corazn y para llenarle de temor al pecado, que el horrible temor del infierno.22 La predicacin acerca del infierno no es un fin en s. No puedes asustar a nadie para que entre al cielo. El cielo es para personas que aman la pureza, no para personas simplemente renuentes al dolor. Sin embargo, Edwards dijo que Algunos hablan como si fuera una [p 101] cosa irrazonable pensar en asustar a las personas para que entren al cielo; pero creo que es algo razonable asustar a las personas para no ir al infiernoes cosa razonable asustar a una persona para que salga de una casa en fuego.23 Por consiguiente, la buena predicacin presentar los mensajes bblicos de advertencia a las congregaciones de los santos como lo hizo Pablo cuando dijo a los Glatas, Que los que practican tales cosas no heredarn el reino de Dios (Gl. 5:21) o cuando dijo: No te ensoberbezcas, sino teme (Rom. 11:20). Pedro aadi: Si invocis por Padre a aquel que sin acepcin de personas juzga segn la obra de cada uno, conducos en temor todo el tiempo de vuestra peregrinacin (1 Pedro 1:17). Tales advertencias son los tonos oscuros que ayudan a una buena predicacin a desplegar con profusos colores las magnficas promesas e imgenes del cielo, como lo hizo Pablo cuando dijo a los Efesios que en los tiempos venideros Dios va a mostrar las abundantes riquezas de Su gracia en Su bondad para con nosotros en Cristo Jess (Ef. 2:7). Ruega por una Respuesta Puede un Calvinista como Edwards realmente pedir a la gente huir del infierno y anhelar el cielo? Acaso la total depravacin, incondicional eleccin e irresistible gracia, no hacen tal ruego inconsistente? Edwards aprendi su Calvinismo de la Biblia, y por tanto qued libre de los muchos errores en los que incurrieron otros predicadores de su da. l no infiri que [p 102] el libre albedro o la irresistible gracia o la regeneracin sobrenatural o la incapacidad de la naturaleza del ser humano lleven a la conclusin de que el uso de las rogativas era inapropiado. l dice: Los pecadores deben ser sinceramente invitados a venir para aceptar a un Salvador y rendirle sus corazones, con todos los persuasivos e incitadores argumentos para ellos que el Evangelio proporciona.24

20 Edwards, Religious Affections, en Banner, 1:259. nfasis de Edwards.


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Edwards, Perseverance, en Banner, 2:596. Edwards, Religious Affections, en Banner, 1:308. Jonathan Edwards, The Distinguishing Marks of a Work of the Spirit of God, en Yale, 4:248. Edwards, Concerning the Revival, en Yale, 4:391.

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Recuerdo haber odo a un predicador en la tradicin Reformada predicar sobre 1 Cor. 16, que termina con la terrible amenaza: El que no amare al Seor Jesucristo, sea anatema (verso 22). Se refiri a ello de pasada, pero no hubo anhelo o ruego a la gente para amar a Cristo y para escapar de la terrible maldicin. Me maravill que esto sucediera. Hay una tradicin entre los hipercalvinistas que dice que el propsito de Dios al salvar a los elegidos les da a los predicadores justificacin para invitar a Cristo solamente a aquellos que dan evidencia que ya han sido avivados y atrados por el Espritu. Esto crea un tipo de predicacin que informa, pero no llama al arrepentimiento a los pecadores. Edwards, como Spurgeon que le sigui, saba que esto no era autntico calvinismo, era contrario a las Escrituras e indigno de la tradicin Reformada. De hecho Edwards escribi La Libertad de la Voluntad para demostrar que El Gobierno moral de Dios sobre la humanidad, tratndoles como agentes morales, hacindoles objeto de sus mandamientos, consejos, llamados, advertencias, recriminaciones, promesas, amenazas, recompensas y castigos, no es inconsistente con una disposicin determinante de todos los eventos [p 103] de toda clase, por todo el universo.25 En otras palabras, tratar de convencer a nuestros oyentes para obtener una respuesta a nuestra predicacin no es contrario a la elevada doctrina de la soberana de Dios. Cuando predicamos, sin lugar a dudas, es Dios quien afecta los resultados que anhelamos. Pero l no aparta los sinceros ruegos para que nuestra gente responda. Porque como Edwards explica: No somos meramente pasivos, ni tampoco Dios hace una parte y nosotros hacemos el resto. Sino Dios lo hace todo y nosotros lo hacemos todo. Dios produce todo y nosotros actuamos todo. Porque eso es lo que l produce, a saber, nuestros propios actos. Dios es el nico autor y fuente pertinente, nosotros solamente somos los actores pertinentes. Somos, en diferentes relaciones, totalmente pasivos y totalmente activos. En las Escrituras, las mismas cosas estn representadas como viniendo de Dios y viniendo de nosotros. Se dice que Dios convierte (2 Tim. 2:25) y que los hombres se convierten y se vuelven (Hechos 2:38). Dios hace un corazn nuevo (Eze. 36:26) y nosotros somos mandados a hacernos un corazn nuevo (Eze. 18:31). Dios circuncida el corazn (Deut. 30:6) y nosotros somos ordenados a circuncidar nuestros propios corazones (Deut. 10:16). Estas cosas son conforme al texto: Porque Dios es el que en vosotros produce as el querer como el hacer (Fil. 2:13).26 [p 104] Por esto Edwards rog a su gente responder a la Palabra de Dios y ser salva. Ahora bien si ustedes tienen alguna clase de prudencia para su propia salvacin, y no piensan ir al infierno, mejoren este momento! Ahora es el tiempo aceptable! Hoy es el da de salvacin! No endurezcan sus corazones en un da como ste!27 Casi todo sermn tiene una larga porcin llamada Aplicacin en la que Edwards profundiza en las implicaciones
25 Jonathan Edwards, Freedom of the Will, en Banner, 1:87.
26 27

Edwards, Efficacious Grace, en Banner, 2:557. Jonathan Edwards, Pressing into the Kingdom, en Banner, 1:659.

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de su doctrina y urge por una respuesta. l no acostumbr lo que hoy es conocido como un llamado al altar, pero ciertamente llam y reconvino y suplic para que su gente respondiera a Dios. As parece que Dios se ha complacido en dar poder vivificador a la predicacin que no se retrae de las amorosas amenazas del Seor, y que prodiga a los santos con incomparables promesas de gracia, y que ruega apasionada y amablemente que nadie oiga en vano la Palabra de Dios. Es una tragedia ver a Pastores exponer los hechos y sentarse. La buena predicacin trata de convencer a las gentes para que respondan a la Palabra de Dios. Escudria las Obras del Corazn La predicacin poderosa es como la ciruga. Bajo la uncin del Espritu Santo, localiza, penetra y remueve la infeccin del pecado. Sereno Dwight, uno de los primeros bigrafos de Edwards, dijo de l: Su conocimiento del corazn humano y su accionar escasamente ha sido igualado por el conocimiento de cualquier predicador sin inspiracin.28 Mi propia experiencia como paciente en la mesa de operacin de Edwards, confirma este juicio. [p 105] Edwards no logr tan profundo conocimiento del alma humana por codearse con los feligreses de Northampton. Dwight dijo que fuera de Edwards, nunca conoci a otra persona que se retirara tan constantemente del mundo para entregarse a la lectura y la contemplacin. Posiblemente comenz con la tpica inclinacin Puritana hacia la introspeccin. El 30 de julio de 1723, a la edad de diecinueve aos, Edwards escribi en su diario: He decidido esforzarme por disciplinarme en mis deberes, buscando y recordando todas las verdaderas razones porque no los cumplo y cuidadosamente investigar todos los sutiles subterfugios de mis pensamientos.29 Una semana ms tarde escribi: Muy convencido de los extraordinarios engaos de corazn y cmo de manera excesiva el apetito ciega la mente y la trae a completa sujecin.30 As que Dwight est en lo cierto cuando afirma que mucha de la inspiracin de Edwards sobre el corazn humano provino de su ntimo conocimiento de su propio corazn.31 Otra cosa que dio a Edwards tan profunda visin interna de las obras del corazn fue la necesidad de separar el trigo y la paja en las intensas experiencias religiosas de su gente durante el Gran Avivamiento. El Tratado Referente a las Afecciones Religiosas, que originalmente haba sido predicado como sermones en 1742 y 1743, es una devastadora exposicin de autodecepcin en religin. Escudria implacablemente la raz de nuestra depravacin. Este tipo de examen sustancioso y meticuloso de las experiencias religiosas de su gente le permiti a Edwards tener un maravilloso conocimiento de la interioridad de sus corazones. [p 106] Una tercera causa del conocimiento de Edwards del corazn humano fue su extraordinario discernimiento del testimonio de Dios sobre el corazn humano, en la Escritura.
28 Dwight, Memoirs, en Banner, 1:clxxxix.
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Ibid., 1:xxx. Ibid. Ibid., 1:clxxxix.

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Por ejemplo, l nota en Glatas 4:15 que las experiencias religiosas de los Glatas haban sido tan intensas que se habran sacado los ojos por Pablo. Pero luego Edwards nota en el verso 11 del mismo captulo, que Pablo dice que quiz haya trabajado en vano para vosotros. De esto Edwards infiere en forma sagaz que la altura o intensidad de los afectos religiosos (disposicin de sacarse los ojos) no es una seal segura de ser genuina (puesto que su trabajo quiz haya sido en vano).32 Aos y aos de esta clase de estudios le hacen un cirujano de las profundidades del corazn. Produce una predicacin que descubre las cosas secretas del corazn. Y ms de una vez ha llevado a un gran avivamiento en la iglesia. Edwards dijo que cada ministro de la Palabra debe estar familiarizado con la religin experimental y no ignorar la obra interior del Espritu de Dios ni las tretas de Satans.33 Una y otra vez, cuando leo los sermones de Edwards, tengo la profunda experiencia de sentirme desnudo. Los secretos de mi corazn son removidos. Las engaosas obras de mi corazn son expuestas. La potencial belleza de nuevas afecciones parece atractiva. Siento que hasta estn echando races mientras leo. Edwards de nuevo compara al predicador con un cirujano: Culpar a un ministro por declarar la verdad y no ministrar consuelo inmediatamente a aquellos que estn experimentando avivamiento es como culpar a un cirujano cuando ha comenzado a meter [p 107] su bistur, por lo que ha sometido a su paciente a un gran dolor no detendr su mano, sino que contina metiendo ms el bistur hasta que llega al meollo de la herida. Un mdico tan compasivo, que tan pronto como su paciente comienza a acobardarse, retirara su mano sera como alguien que curara ligeramente la herida, diciendo Paz, paz, cuando no hay paz.34 Esta analoga del cirujano y el bistur es en verdad adecuada para nuestra propia predicacin. No queremos descansar desnudos en la mesa y no queremos ser cortados, pero ah!, qu gozo cuando el cncer ha sido removido! Por tanto, la buena predicacin es como una buena ciruga, escudria las obras del corazn humano. Somtete en Oracin al Espritu Santo En 1735 Edwards predic el sermn: El Altsimo, Una Oracin para Or a Dios. En el mismo dijo: A Dios le ha placido establecer que la oracin anteceda a la concesin de su misericordia y se agrada en conceder misericordia como resultado de la oracin, como si prevaleciera por la oracin.35 La meta de la predicacin es totalmente dependiente de la misericordia de Dios para su cumplimiento. Por tanto el predicador debe de actuar para poner su predicacin bajo la divina influencia de la oracin. De esta manera el Espritu Santo ayuda al predicador. Sin embargo Edwards no crea que la ayuda vena a la manera de palabras sugeridas a la mente de inmediato. Si eso fuera lo nico que el Espritu hiciera, un predicador podra ser un diablo y hacer su trabajo. No, [p 108] el Espritu Santo llena el corazn con afecciones santas y el corazn llena la boca.
32 Edwards, Religious Affections, en Banner, 1:246.
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Edwards, True Excellency, en Banner, 2:957. Edwards, Concerning the Revival, en Yale, 4:39091. Jonathan Edwards, The Most High, A Prayer-Hearing God, en Banner, 2:116.

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Cuando una persona est sumida en un perodo de santa y secreta oracin, en forma maravillosa le dar material y expresiones en la predicacin.36 Edwards aconsejaba a los jvenes misioneros de su da que ellos, a fin de ser ardientes y brillantes luces, deben caminar con Dios y mantenerse cerca de Cristo, para que siempre sean encendidos e iluminados por l. Y deben estar buscando mucho a Dios, conversando en oracin con l, quien es la fuente de luz y amor.37 Al comienzo de su ministerio dijo: Dediqu mucho de mi tiempo pensando en cosas divinas, ao tras ao, a menudo paseando solo en los bosques y lugares solitarios, para meditar, hablar solo, orar, y platicar con Dios; y en tales ocasiones siempre fue mi manera cantar mis contemplaciones. Yo estaba casi siempre en breves y constantes oraciones fervorosas, donde quiera que me encontrara. El orar me pareca tan natural como el hlito por el cual el ardor interno de mi corazn se desahogaba.38 Adems de las oraciones privadas, Edwards se meti en el ms amplio movimiento de oracin de sus das, que se propagaban desde Escocia. Escribi una obra con el ttulo descriptivo: Un Humilde Intento de Promover Acuerdos Explcitos y Uniones Visibles del Pueblo de Dios en Oraciones Extraordinarias para el Reavivamiento de la Religin y Engrandecimiento del Reino de Dios.39 La oracin secreta del predicador, mas el conjunto de oraciones de las gentes se juntan [p 109] por la misericordia de Dios, para traer la demostracin del Espritu y del poder. La buena predicacin nace de la buena oracin. Y fluir con el poder que caus el Gran Avivamiento cuando es dicha bajo la poderosa influencia del Espritu Santo, forjada por la oracin. S Quebrantado y de Tierno Corazn La buena predicacin proviene de un espritu de quebrantamiento y ternura. A pesar de toda Su autoridad y poder, Jess era atractivo debido a que era manso y humilde de corazn, lo que le converta en un lugar de descanso (Mateo 11:2829). Cuando vio las multitudes, fue movido a compasin por ellos, debido a que desfallecan y estaban dispersos como ovejas sin pastor (Mat. 9:36). Hay en el predicador lleno del Espritu un suave afecto que endulza cada promesa y ablanda con lgrimas cada advertencia y reprensin. Antes fuimos tiernos con vosotros, como la nodriza que cuida con ternura a sus propios hijos. Tan grande es nuestro afecto por vosotros, que hubiramos querido entregaros, no slo el evangelio de Dios, sino tambin nuestras propias vidas; porque habis llegado a sernos muy queridos. (1 Tes. 2:78). Uno de los secretos del poder de Edwards en el plpito fue la mansedumbre de su corazn angustiado con el que poda presentar las cosas ms difciles. Captamos un reflejo de su conducta en sus propias palabras: Todas los afectos agradables vienen de corazones
36 Edwards, Concerning the Revival, en Yale, 4:438.
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Edwards, True Excellency, en Banner, 2:960. Edwards, Personal Narrative, en Selections, 61. Edwards, An Humble Attempt, en Banner, 2:278312.

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angustiados. Un verdadero amor Cristiano es amor de corazn angustiado. Los deseos de los santos, aun los ms sinceros, son deseos humildes: su esperanza [p 110] es una humilde esperanza, y su gozo, aun cuando es indescriptible y lleno de gloria, es un humilde y angustiado gozo, que deja al Cristiano tan pobre en Espritu, como si fuera un nio, con mayor disposicin de tener una conducta totalmente sumisa.40 El verdadero poder en el plpito no es sinnimo de gritos. Odos duros seguramente no se van a abrir con gritos estridentes. Edwards estaba persuadido por la Escritura que los afectos amables, no logran hacer a los hombres osados, desenvueltos, ruidosos y comodones; sino ms bien de hablar tembloroso.41 El ojo de la divina bendicin est sobre el humilde y tembloroso: Pero mirar (dice el Seor) a aquel que es pobre y humilde de espritu, y que tiembla a mi palabra (Isa. 66:21). Por tanto Edwards dice que los ministros deben cultivar el espritu tranquilo, como de cordero, de Cristo, el mismo espritu de perdn ante las injurias, el mismo espritu de caridad, de amor fervoroso y amplia benevolencia, la misma disposicin de sentir pena por el pobre, llorar con los que lloran, ayudar a los hombres en sus calamidades de cuerpo y alma, or y responder al necesitado, consolar al afligido; el mismo espritu de condescendencia para el pobre y para el indigno, suavidad y gentileza hacia el dbil, y grande y adecuado amor por los enemigos.42 El espritu que deseamos ver en la gente deber estar en nosotros primero. Esto nunca suceder hasta que, como Edwards, lleguemos a conocer nuestro propio vaco, incapacidad y terrible pecaminosidad. Edwards vivi en una especie de oscilacin espiritual [p 111] entre humillacin por sus pecados y exaltacin en su Salvador. Describe su experiencia as: A menudo desde cuando he vivido en este pueblo, frecuentemente he tenido patticas imgenes de mis propios pecados y vilezas, hasta el grado de hacerme llorar, a menudo por un tiempo considerable en voz alta, al punto que me he visto forzado a callarme.43 No resulta difcil imaginar la profunda sinceridad que esta clase de experiencia le dio a la predicacin de la Palabra de Dios. Por supuesto uno est en el precipicio del desnimo cuando solamente enfoca el pecado. sta no era la meta de Edwards ni su experiencia. Su reaccin a la culpa se convirti en una experiencia intensamente evangelizadora y liberadora: Amo pensar en la venida de Cristo para recibir salvacin de l, pobre en espritu y bastante vaco de m mismo, humildemente exaltar solamente a l, cortado de mis propias races, a fin de crecer en y de Cristo; tener a Dios en Cristo sea mi todo en todo.44 sta es la supremaca de Dios en la vida del predicador, que conduce directamente a la supremaca de Dios en la predicacin.
40 Edwards, Religious Affections, en Banner, 1:302.
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Ibid., 1:308. Jonathan Edwards, Christ the Example of Ministers, en Banner, 2:961. Edwards, Personal Narrative, 69. Ibid., 67.

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Definitivamente, la intensidad de Edwards no fue spera y escandalosa, ni beligerante. El poder de Edwards no se debi a una florida retrica o truenos rompe tmpanos. Surgi en medio de afecciones quebrantadas. Edwards fue descrito por Thomas Prince como un predicador de voz suave y moderada, de un modo de hablar natural y sin gesticulaciones o algo que de alguna manera llamara la atencin, excepto su habitual [p 112] solemnidad, luciendo y hablando como ante la presencia de Dios.45 l se perfila como un raro testimonio de la verdad de que la predicacin que hace a Dios Supremo proviene de un espritu quebrantado y manso. S Intenso La predicacin compelente (exigente) da la impresin de que algo muy grande est en peligro. Con la visin de Edwards de la realidad del cielo y del infierno, y la necesidad de perseverar en una vida de afecciones santas y santidad, la eternidad estaba en peligro cada domingo. Esto lo ubica aparte del promedio de predicadores de hoy. Con nuestro rechazo emocional del infierno, nuestra visin de una fcil conversin y la abundancia de falsa seguridad, hemos contribuido a crear una atmsfera en la que la intensidad bblica de la predicacin es casi imposible. Edwards crey tanto en las realidades de las que habl, y anhel tanto que dichas realidades agobiara a sus gentes, que cuando George Whitefield predic estas realidades con poder en el plpito de Edwards, Edwards llor durante todo el servicio. Edwards ya no poda imaginarse hablar en una fra, casual, indiferente o impertinente manera acerca de las grandes cosas de Dios, como tampoco pudo imaginar a un padre discutir framente el colapso de una casa ardiendo sobre sus hijos (Ver cp. 4). Falta de intensidad en la predicacin solamente puede indicar que el predicador no cree o que nunca ha sido seriamente cautivado por la realidad de que hablao que el tema en cuestin es insignificante. ste nunca [p 113] fue el caso con Edwards, quien siempre permaneci en continua reverencia ante el peso de la verdad que le tocaba proclamar. Un contemporneo de Edwards dijo que su elocuencia era la capacidad de presentar una importante verdad ante su auditorio con argumentos de un tremendo peso y con tal intensidad de sentimiento, que el alma entera del orador era lanzada con cada parte de los conceptos, expresados de tal modo que toda la congregacin quedaba cautivada de principio a fin, y dejando imborrables impresiones.46 En su introduccin al libro Coleccin Histrica de Temas del Reavivamiento de John Gillies, Horatius Bonat, en 1845, describi la clase de predicadores que haba agradado a Dios usar para avivar a su iglesia a lo largo de los siglos: Como siervos de los misterios de Dios y pastores designados por el Gran Pastor, sintieron la tremenda responsabilidad de juntar y vigilar las almas. Ellos vivieron, trabajaron y predicaron como hombres de cuyos labios dependiera la inmortalidad de millares. Todo lo que
45 Citado en Yale, 4:72.
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Dwight, Memoirs, en Banner, 1:cxc.

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hicieron y hablaron llev el sello de la intensidad y proclamaron a todos con quienes entraron en contacto, que el asunto a tratar al que haban sido enviados, era de importancia eterna Sus predicaciones parecen haber sido del tipo vigoroso y temerario, que caa sobre la audiencia con tremendo poder. No era vehemente, ni fiero, ni ruidoso, pues era demasiado solemne para eso, por ser masivo, pesado, cortante, penetrante y agudo como espada de doble filo.47 [p 114] As fue con Jonathan Edwards hace 250 aos. Por precepto y como ejemplo, Edwards nos invita a una excesiva y afeccionada manera de predicar acerca de las grandes cosas de la religin y a huir de un modo de hablar mediocre, opaco e indiferente.48 Sin melodrama o artificios, simplemente debemos hacer notar que la realidad que respaldan nuestros mensajes es asombrosa. Por supuesto, esto asume que hemos visto al Dios de Jonathan Edwards. Si no compartimos la grandeza de su visin de Dios, nunca nos acercaremos a la grandeza de su predicacin. Por otro lado, si Dios en su gracia viera adecuado abrir nuestros ojos a la visin de Edwards, si nos fuera dado probar la dulce soberana del Todopoderoso como Edwards la sabore, entonces una renovacin del plpito en nuestros das sera posibleen realidad inevitable.

47 Horatius Bonar, Preface, in John Gillies, Historical Collections of Accounts of Revival, (1845, repr. ed., Edinburgh: Banner of Truth, 1981), vi.
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Edwards, Concerning the Revival, en Yale, 4:386.

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[p 117] Conclusin La gente est vida de la grandeza de Dios, y la mayora no lo sabe. Unos dicen: Dios mo, Dios mo eres t!; de madrugada te buscar: Mi alma tiene sed de ti, mi carne te anhela; en tierra seca y rida donde no hay agua (Salmos 63:1). Pero la mayora de las personas no disciernen que han sido creadas para emocionarse ante el panorama del poder y la gloria de Dios. Buscan llenar su vaco de otras maneras. Y aun los que van a la iglesiacuntos de ellos pueden decir cuando salen: Te he visto en el santuario, y he contemplado tu poder y tu gloria (Salmos 63:2)? La gloria de Dios es de valor infinito. Es el corazn de lo que los apstoles predicaron para iluminacin del conocimiento de la gloria de Dios en la faz de Jesucristo (2 Cor. 4:6). Es la meta de toda accin Cristiana: Lo que hagis, hacedlo todo para la gloria de Dios (1 Cor. 10:31). Es el centro de toda esperanza cristiana: Nos gloriamos en la esperanza de la gloria de Dios (Rom. 5:2). Algn da remplazar al sol y a la luna como la luz de la vida: La ciudad no tiene necesidad de sol ni de luna que brillen en ella, porque la gloria de Dios la ilumina (Apoc. 21:23). Y aun al presente, antes del gran da, los cielos cuentan la gloria de Dios (Salmos 19:1). Cuando la gente descubre el valor de la gloria de Dioscuando Dios dice: Hgase la luz y abre los ojos de los ciegosellos son los que encuentran el tesoro escondido en un campo, y llenos de gozo, van y venden todo lo que tienen para comprar aquel campo. Son como Moiss que clam al Seor: Te ruego que me muestres tu gloria (Ex. 33:18). [p 118] Tal es el dolor lastimero de cada ser humano. Solamente unos pocos lo saben. Son pocos los que diagnostican el anhelo detrs de cada deseo del corazn humanoel anhelo de ver a Dios. Si la gente pudiera articular el grito silencioso que hay en sus corazones, no diran: Una cosa he demandado a Jehov, esta buscar contemplar la belleza de Jehov (Salmos 27:4)? Pero en vez de eso, la verdad es suprimida con injusticia, y la gente no se interesa por el conocimiento de Dios, y hasta muchos que nombran al Dios de Israel han cambiado Su gloria por aquello que no aprovecha (Rom. 1:18, 28; Jer. 2:11). Los predicadores cristianos, ms que todos, deben saber que la gente est hambrienta de Dios. Si alguien en todo el mundo debe ser capaz de decir: Te he buscado en el santuario, admirando tu poder y tu gloria, es el heraldo de Dios. Quines sino los Pastores observarn los eriales de la cultura secular y dirn: Mirad a vuestro Dios? Quin les pintar la imagen de la grandeza de Dios? Quin les recordar con relatos maravillosos de cuando Dios ha triunfado sobre sus enemigos? Quin va a gritar ante cualquier crisis: Tu Dios reina? Quin va a trabajar para encontrar palabras que puedan llevar el evangelio de la gloria del bendito Dios? Si Dios no es supremo en nuestra predicacin, dnde en el mundo oir la gente acerca de la supremaca de Dios? Si no extendemos un banquete de la belleza de Dios los domingos por la maana, acaso nuestra gente no buscar en vano satisfacer su inconsolable anhelo con placeres algodn de azcar de pasatiempos y narcticos religiosos? Si la fuente de agua viva no [p 119] fluye de la montaa de la gracia soberana de Dios la maana de los

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domingos, acaso la gente no har por s mismas cisternas los lunes, cisternas rotas que no pueden contener agua (Jer. 2:13). Estamos llamados a ser servidores de los misterios de Dios (1 Cor. 4:1). Y el gran misterio es Cristo en vosotros, la esperanza de gloria (Col. 1:27). Y la gloria es la gloria de Dios. Y es necesario que los servidores sean hallados fielesfieles en magnificar la suprema gloria del nico Eterno Dios, no magnificando como un microscopio que hace que las cosas pequeas se vean grandes, sino como un telescopio que hace que las enormes e inimaginables galaxias de gloria sean visibles al ojo humano. Si amamos a nuestra gente, si amamos a las otras ovejas que an no estn en el redil, si amamos el cumplimiento del propsito global de Dios, trabajaremos para poner la mesa de banquete en el desierto. En todas partes, la gente est hambrienta del gozo de Dios. Porque, como dijo Jonathan Edwards: El deleite de Dios es la nica felicidad con la cual nuestras almas pueden ser satisfechas. Ir al cielo para gozar plenamente a Dios es infinitamente mejor que las comodidades ms placenteras aqu en la tierra. Padres y madres, esposos y esposas o hijos o la compaa de amistades terrenales, son slo una sombra, mas Dios es la sustancia. Estos son rayos dispersos, mas Dios es el sol. Estos son slo riachuelos, mas Dios es el ocano.1

1 Jonathan Edwards, The Christian Pilgrim, en Banner, 2:244.