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resenhas

scienti zudia, So Paulo, v. 6, n. 2, p. 269-75, 2008

Nos limites de um intermezzo: sobre homens e animais


Messias Basques
The open-man and animal Giorgio Agamben Stanford University Press Stanford, 2004, 118 pgs.

Hoje, so as cincias da vida que desestabilizam todos os cenrios do futuro. Em certos aspectos, so mais preocupantes ainda, pois seus resultados e suas aplicaes podem pr em questo os fundamentos mesmos da individualidade, do contrato social e da interao entre o homem e o seu meio ambiente (Edelman & Hermitte, 1993, p.11).

No final do sculo xx, os avanos tecnocientficos que tornaram possvel a reproduo artificial de organismos vivos e a onda de pedidos de patentes que os procederam impuseram um questionamento profundo s cincias humanas. Dentre os dilemas da advindos, um deles causou grande polmica: um microorganismo vivo, criado pelo homem, poderia ser patenteado? Estabelecida a controvrsia, os juristas foram chamados a refletir sobre as novas criaturas. E o processo de criao passava a ser questionado em seu sentido demirgico de conferir ou atribuir existncia. Em suma, a aporia, que nos foi legada pelos desdobramentos tecnocientficos das ltimas dcadas do sculo xx, concerne definio jurdica do conceito de vida. Segundo Edelman (1999), na verdade, pelas vias do patenteamento, os tribunais elaboraram pouco a pouco um modelo jurdico do ser vivo, onde se representa a idia que nossa sociedade ocidental faz dela mesma e de sua relao com a natureza. O patenteamento dos organismos vivos colocou o homem indiferenciadamente na natureza, sob a gide de um mecanismo jurdico comum: a passagem de uma concepo filosfica do homem para uma concepo naturalista da espcie humana. O que est em jogo? O patenteamento de algo que se transforma em propriedade industrial,
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submetido s leis do mercado, da competio e do lucro. Passagem de uma viso sagrada a uma viso industrial da natureza e do vivente. Donde o embaralhamento das distines tradicionais entre animado e inanimado, humano e no-humano, animal e humano. O ponto culminante dessa controvrsia o dualismo jurdico do humano, entre os sujeitos de direitos (direitos estes cada vez mais inflacionados) e a matria biolgica. Mas se esse o caso, outra questo crucial deve ser colocada: o que o homem? Vivemos, com efeito, um perodo de consolidao paulatina do desmembramento da pessoa humana, da dissociao da idia de pessoa humana de suas partes, agora desmembradas, separadas e transformadas em matria e experimentos, suscetveis de serem tornadas bens apropriveis e comercializveis. Eis, portanto, uma ciso da pessoa humana em sujeito e seus atributos, fixados como material biolgico. Em curso, a gestao da idia do homem como um modelo, um artefato. A extirpao de toda metafsica termina em uma dessacralizao do prprio homem, agora assimilvel a um artefato biolgico. E nessa fissura entre a pessoa humana (com seus direitos inalienveis) e a matria humana, biolgica, que a cincia e a medicina esto reivindicando suas prerrogativas. O que est em pauta: as noes de homem e de humanidade, como aquilo que estabelece o sentido e finalidade de todo direito. Assistimos ao crescimento vertiginoso de um mercado da natureza (biotecnologias, indstria da transgenia etc.), bem como de um mercado dos homens (bancos de cordes umbilicais e embries, teros de aluguel) e a conjuno da cincia e do mercado, da tcnica e da indstria, corrobora uma mutao cultural sem precedentes. E poderamos inferir que este o contexto que abre, ao mesmo tempo, a possibilidade de utilizao dos embries humanos, considerados no mais como pessoas, mas simplesmente como materiais humanos, biolgicos, objetos passveis de quaisquer intervenes. Trata-se aqui da inverso da noo de humanidade: no mais a tcnica a servio do homem, mas seu oposto, um humano inteiramente finalizado e submetido tcnica. Pois a quem sero atribudos direitos sobre fetos e nascituros? Donde podemos vislumbrar ao menos um desdobramento: sem outros jogos de referncias, as verdades da cincia tornam-se, cada vez mais, instncias normativas e de legitimidade. Das controvrsias aos fatos, nossa cultura ocidental, sua filosofia e seu direito deparam-se ante um cenrio de ausncia de parmetros, ao cabo do que passamos a conferir estatuto de verdade aos postulados cientficos de nossa poca. E isso comea no momento em que temos que julgar e definir o prprio estatuto da pessoa, delegando cincia a responsabilidade por esse veredicto. Diante desses processos de reconfigurao epistemolgica que esto na pauta de nossos dias, o livro de Giorgio Agamben percorrer justamente alguns momentoschave da construo dos conceitos de vida, de humanidade e de animalidade na tradio cientfica e filosfica ocidental. Diferentemente dos seus outros trabalhos, aqui o
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autor examina e problematiza a origem desses conceitos tendo em vista a crtica dos seus fundamentos e pressupostos, numa exposio que se afasta, ao menos aparentemente, de sua trajetria como pensador dedicado ao estudo das aporias que julga serem constitutivas da modernidade, a saber, o campo de concentrao (Agamben, 2001[1996]), o estado de exceo (Agamben, 2003) e a enigmtica figura do direito romano arcaico, o homo sacer (Agamben, 2004[1993]). Agamben argumentar que ainda que o humano sempre tenha sido pensado como uma misteriosa conjuno de um corpo natural vivente e uma dimenso sobrenatural, social ou divina, ns deveramos comear a (re)problematizar o humano como resultado da separao prtica e poltica entre humanidade e animalidade. Seja em suas variantes antigas ou modernas, a mquina antropolgica operaria pela criao de uma diferena absoluta, uma distino entre homem e animal que, de um lado, eleva o humano em detrimento do animal e do ambiente e, de outro, desloca a animalidade essencialmente para fora daquilo que Martin Heidegger descreveu como as caractersticas humanas abertas ao mundo. Em seu inqurito, Agamben busca problematizar essa ciso, o intervalo vazio e indeterminado entre homens e animais. a partir dessa condio de intermezzo, desse estado de vida nua, dir Agamben, que ns precisamos comear a vislumbrar meios de paralisar a mquina antropolgica e abrir caminhos para que se instaure uma reflexo filosfica e poltica acerca do que concebemos como vida humana. Sendo assim, para qualquer um que procure estudar o conceito de vida que permeia a cultura ocidental, uma das primeiras e mais instrutivas observaes a serem feitas que o conceito nunca foi definido, pois a pesquisa genealgica sobre o conceito de vida mostra que se trata de um conceito nunca definido como tal: encontra-se a cada vez articulado e dividido em uma srie de oposies e cesuras que o investem de uma funo estratgica decisiva em domnios aparentemente distantes entre si, tais como a filosofia, a teologia, a poltica e, mais recentemente, a medicina e a biologia. Nas suas palavras:
isto quer dizer que tudo se passa, em nossa cultura, como se vida fosse algo que no pode ser definido, ainda que, precisamente por esta razo, tenha que ser incessantemente articulada e dividida (p. 13).

Na histria da filosofia ocidental, a articulao estratgica do conceito de vida teria um momento fundador, que pode ser encontrado, segundo Agamben, no De anima de Aristteles, quando, dentre os vrios sentidos do termo viver, Aristteles isola o mais genrico e passvel de separao ante os demais: pela vida que aquele que possui alma [lanimale] difere daquele que no a tem [linanimato] (Aristteles apud Agamben, p. 13).
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Segundo Agamben, ainda hoje, nas discusses sobre a definio ex lege dos critrios da morte clnica, trata-se antes da identificao dessa condio de vida nua destacada de qualquer atividade cerebral e, digamos, de qualquer sujeito que decide quando certo corpo pode ser considerado vivo ou abandonado s vicissitudes extremas dos transplantes de rgos. apenas porque algo com uma vida animal separada no interior do homem, que essa operao possvel, o que sempre supe uma medida da distncia e da proximidade com o animal. Mas isso tambm significa que a diviso da vida entre vida vegetal e vida de relaes, orgnica e animal, animal e humana, passa ento, antes de tudo, pelo interior mesmo do homem vivo, como uma fronteira mbil: sem esta cesura ntima, o simples fato de decidir o que humano e no-humano seria impossvel. Agamben defender que, diante disto: ns temos que aprender a pensar o homem como aquilo que resulta da incongruncia desses dois elementos, e investigar no o mistrio metafsico da conjuno, mas antes o mistrio prtico e poltico da separao (p. 16). Ademais, se a vida animal e a vida humana passam a ser perfeitamente sobrepostas, ento nem homem nem animal e, talvez, nem mesmo uma dimenso divina poderia ser pensada nesses termos. Por esta razo, o surgimento de uma ps-histria necessariamente implicaria a reatualizao desse patamar pr-histrico no qual nossas fronteiras foram definidas. Mas ento a prpria questo do humanismo que ter que ser repensada: em nossa cultura, o homem sempre foi pensado como articulao e conjuno de um corpo e de uma alma, de um vivo e de um logos, um elemento natural e um elemento sobrenatural, social ou divino. Agora, ao contrrio disso, teramos que aprender a pensar o homem como o que resulta da desconexo desses dois elementos e examinar no o mistrio metafsico da conjuno, mas o mistrio prtico e poltico da separao. Trabalhar sobre essas divises implica indagar de qual maneira no homem o homem foi separado do no-homem e o animal do humano. Deparamo-nos, pois, com a exigncia de uma experincia cognitiva renovada. A exposio de Giorgio Agamben tambm incidir no campo da biologia. Examinando os escritos de Carl Von Lineu, o autor demonstrar como foi (e continua a ser) difcil a tarefa de identificar diferenas especficas entre os macacos antropides e os homens do ponto de vista das cincias naturais. Agamben cita Lineu que promovia provocaes ao pensamento cartesiano, dizendo que: eu preciso me deter no meu ofcio e considerar o homem e seu corpo como um naturalista, que quase desconhece uma nica marca distintiva sequer que separe o homem dos macacos, exceto pelo fato de que estes tm um espao vazio entre os caninos e seus outros dentes (p. 24). Para Lineu, o homem no teria nenhuma outra identidade especfica que a de reconhecer a si mesmo. Tal como o historiador Felipe Fernndez-Armesto mostrou brilhantemente em seu livro Ento voc pensa que humano? Uma breve histria da humanidade (2004),
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Agamben recolhe uma srie de documentos e relatos que apontam para o fato de que, no Antigo Regime, as fronteiras da humanidade j eram to incertas e fluidas quanto aquelas que foram (re)estabelecidas no momento em que alvoreciam (justamente) as cincias humanas. O homo sapiens no , portanto, nem uma substncia nem uma espcie claramente definida: , sobretudo, uma mquina ou um artifcio para produzir o reconhecimento do humano. Da tambm a fragilidade interna da mquina antropolgica do humanismo em seu (sempre) latente empreendimento para definir a natureza do humano. Eis, ento, o sentido da mquina antropolgica (antiga e moderna): produo do humano pela oposio homem/animal, humano e inumano, operando por uma excluso (que uma captura) e uma incluso (que uma excluso): um humano j pressuposto de tal forma que o fora a excluso de um interior e o interior, por sua vez, a excluso de um fora. Ou seja: a definio do humano produzida nessa zona de indeterminao e isso, justamente, que inscrito na mquina antropolgica, que permite no apenas, na nossa atualidade, definir o neomorto e o coma dpass, como tambm definir um judeu (ou um muulmano) como o no-homem produzido no homem. A mquina antropolgica s poder funcionar instituindo em seu centro uma zona de indiferena, onde produz a articulao entre o humano e o animal, o homem e o nohomem, o falante e o ser vivo. O verdadeiramente humano, portanto, sempre o lugar de uma deciso sempre adiada, onde as cesuras e suas articulaes so sempre novamente deslocadas. Mas isso significa, a rigor, no a definio da vida animal ou da vida humana: mas to somente uma vida separada e excluda dela mesma nada mais do que uma vida nua. Ou seja: a definio do humano e no-humano opera propriamente em um espao de exceo. Ao tratar dos estudos de Jacob Von Uexkll, Giorgio Agamben defende a sua contemporaneidade, uma vez que foram distintamente recuperados por Martin Heidegger e Gilles Deleuze. O primeiro poderia ser definido como o filsofo que como nenhum outro tentou separar o homem dos seres vivos, enquanto o segundo procurou pensar o animal em uma direo absolutamente no antropomrfica. Alm disso, as teses de Von Uexkll, de que cada ser possui seu meio, parecem ressoar em autores como Friedrich Ratzel que, sabemos, reinterpretou-as em prol da geopoltica nazista. Von Uexkll questionou a noo de um mundo natural nico e seus livros contm, por vezes, ilustraes que visam sugerir como apareceria um fragmento do universo humano considerado do ponto de vista do ourio, da mosca ou do co. A experincia til pelo efeito de expatriao que produz no leitor, obrigado a olhar com olhos no humanos os lugares que lhes so os mais familiares. Giorgio Agamben acolhe uma formulao de Heidegger sobre a polis grega vista como o lugar onde teria sido forjado o conflito entre o encoberto e o descoberto, entre
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a animalitas e a humanitas do homem (p. 75). As questes que da decorrem seriam, tambm, diferentes e mais profundas nesse plano, uma vez que entraria em cena a administrao da existncia de pessoas, ou seja, em ltima anlise, de suas vidas nuas. Vistos por esse ngulo, os totalitarismos do sculo xx constituiriam verdadeiramente a outra face da idia, ilustrada tanto por G. W. F. Hegel quanto por Alexandre Kojve, acerca do fim da histria. O homem alcanou seu telos histrico, para uma humanidade que ora se resume animalidade, e no resta nada alm da despolitizao das sociedades humanas atravs do predomnio incondicional da economia, bem como da apario da vida biolgica como questo poltica (ou apoltica) suprema. Em face desse eclipse, seriam essas as questes a administrar: a administrao da vida biolgica, a animalidade dos homens. O genoma, a economia global e a ideologia humanitria seriam, pois, trs faces desse processo ps-histrico, no qual a humanidade assumiria sua prpria fisiologia como um mandamento (a)poltico. Noutros termos, equivaleria a dizer que a total humanizao do animal coincide com a total animalizao do homem (p. 77). Walter Benjamin surge como referncia alternativa, j que procurou pensar uma imagem inteiramente diferente da relao entre o homem e a natureza e entre a natureza e a histria: uma imagem na qual a mquina antropolgica parece ter sido completamente deslocada. Em carta de nove de dezembro de 1923, Benjamin discutia a natureza, como o mundo do encerramento e da noite, em oposio histria, como a esfera da revelao. Mas, mesmo ao tratar da esfera fechada da natureza, Benjamin (surpreendentemente) tambm a relaciona s idias, como obras de arte. Assim, parecia querer sublinhar a relao do homem com a natureza, tendo em vista as antigas relaes do homem com o cosmo, que teriam lugar no transe exttico. Para o homem moderno, o lugar apropriado dessa relao a tecnologia. Porm, h que ressaltar, uma tecnologia concebida como o domnio do homem sobre a natureza (p. 82). Isto posto, o que decisivo aqui somente o entre, o intervalo ou, deveramos dizer, a relao entre dois termos, sua situao imediata de no-coincidncia. A mquina antropolgica no mais articularia homem e natureza para produzir um pensamento humano da suspenso e captura do inumano. A mquina estaria, por assim dizer, paralisada. Nesse estado e, em face da recproca suspenso dos dois termos, algo que talvez no tenhamos ainda condio de nomear e que no se resume nem ao animal nem ao humano ocuparia a posio entre a humanidade e a natureza, tornando-se o centro da relao. Neste livro, Agamben procurou mostrar que a cultura ocidental fez do homem o resultado da simultnea diviso e articulao entre o animal e o humano, na qual um dos termos sempre esteve em posio latente de risco e englobamento. Para tornar inoperante a mquina que governa nossa concepo daquilo que entendemos por homem deveramos questionar suas articulaes, para mostrar seu vazio constitutivo
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no interior do homem que separa e contrasta homens e animais. E se, tal como nas palavras de Michel Foucault (1999, 2004), a figura na areia que erigiu as cincias humanas finalmente se for com as ondas do mar, o que surgiria em seu lugar certamente no mais disporia da inspirao de um Santo Sudrio, mas qui de um esboo daquilo que se forjaria nas tramas da humanidade e da animalidade. Talvez, diz Agamben, haja um modo no qual os seres viventes possam ser concebidos sem que a mquina antropolgica seja novamente acionada; novamente, a soluo do mysterium coniunctionis [cf. Jung, 1985] por meio do qual o humano produzido remete a um inqurito sem precedentes no interior do mistrio prtico-poltico da separao (p. 92). Como bem disse Franois Ost (2005), vive-se numa poca na qual os dualismos foram levados ao seu paroxismo, ante a perda das ligaes com a natureza e a ilimitao do homem. Reina a desmedida; (o que, para os gregos, o reino da tragdia).

Messias Basques
Mestrando do Programa de Ps-Graduao em Antropologia Social, Universidade Federal de So Carlos, Brasil. messiasjr@usp.br

referncias bibliogrfias
Agamben, G. Medios sin fin: notas sobre la poltica. Valencia: Pre-Textos, 2001 [1996]. _____. Stato di eccezione. Italia: Bollati Boringhieri, 2003. _____. Homo sacer: o poder soberano e a vida nua. Belo Horizonte: Editora UFMG, 2004 [1993]. Fernndez-Armesto, F. Ento voc pensa que humano? Uma breve histria da humanidade. So Paulo: Companhia das Letras, 2004. Edelman, B. La personne en danger. Paris: PUF, 1999. Edelman, B. & Hermitte, M. A. Lhomme, la nature et le droit. Paris: Bourgois, 1993. Foucault, M. As palavras e as coisas. So Paulo: Martins Fontes, 1999. _____. Naissance de la biopolitique. Paris: Gallimard, 2004. Jung, C. G. Mysterium coniunctionis: pesquisas sobre a separao e a composio dos opostos psquicos na alquimia. Petrpolis: Vozes, 1985. Ost, F. La nature hors la loi. Paris: La Dcouverte, 2005.

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