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GENERADORA DE ENERGUIA TERMOPAIPA

La electricidad es una de las formas de energa ms utilizadas por las personas y se ha convertido en un factor muy importante en la sociedad, tanto as; que la ausencia de esta obstruye el funcionamiento de las cosas y por ende el desarrollo normal de nuestras actividades. La generacin de energa elctrica est determinada por la fuente que utilizan para producirla as como el proceso que permite llevar a cabo dicha transformacin. Debido a esto existen diversas formas de generar electricidad y una de ellas es mediante una central trmica. En Colombia existen una variedad de centrales trmicas y estn clasificadas segn el tipo de combustible que utilizan para el proceso y la capacidad instalada de estas, siendo a si un gran soporte para las centrales hidrulicas en casos de que estas no estn aptas para la generacin. A continuacin se har una descripcin de una de estas centrales trmicas que fue visitada por los estudiantes de noveno semestre de la facultad de Ing. Mecnica U.P.B, la central de termo Paipa; que hace parte del conjunto de termoelctricas de nuestro pas. termo Paipa es una planta generadora de energa elctrica perteneciente al grupo GENSA S.A, la cual es una empresa de servicios pblicos que aporta soluciones al sector elctrico en generacin, interconexin, distribucin y comercializacin. Termo Paipa est localizado en el departamento de Boyac, en el kilmetro 3 va Paipa- Tunja, municipio de Paipa. Cuenta con una capacidad instalada de 178 MW distribuida en 3 unidades: la unidad 1 con una capacidad de 30 MW y las unidades 2 y 3 con una capacidad de 74 MW cada una; tambin se cuenta con la representacin comercial de la unidad 4, propiedad de CES (empresa extranjera) la cual tiene una capacidad de 150 MW; convirtindola en la central trmica a base de carbn ms grande del pas. El proceso de generacin de energa elctrica en la central Paipa est dado por varias etapas: 1. Tratamiento del carbn 2. Tratamiento del agua 3. Proceso produccin-distribucin.

El combustible de la planta, es el carbn pulverizado; explotado en el departamento de Boyac, que cuenta con grandes reservas de carbn bituminoso. Este carbn es transportado a la central donde es almacenado en un patio,

despus este mismo es transportado a travs de una banda que se encarga de llevarlo a un molino de rodillos que polvoriza totalmente. El agua que entra a la caldera es tratada qumicamente para retirar los slidos suspendidos y las sales que son dainas para la misma y el sistema de tuberas. El proceso qumico lo que hace es separar la molcula de agua de tal modo que al final, despus de que han aplicado varios aditivos esta vuelve a unirse; quedando totalmente libre cualquier tipo de partculas. Una vez se ha culminado la pulverizacin del carbn y el tratamiento qumico del agua, esta es llevada a la caldera. Antes de entrar a esta ltima el agua es precalentada pasando a travs de cinco recalentadores. La caldera es de circulacin natural con capacidad para producir 486 toneladas de vapor /hora. El agua sale a una temperatura de 505o C y una presin de 88 Kg/cm2. El vapor llega a la las respectivas unidades 1, 2 y 3 a travs del circuito de tuberas; estas cuentan con un sistema de 5 vlvulas que permiten regular el flujo de vapor a travs de ellas. A travs de otro sistema de tuberas se drena vapor de las turbinas para alimentar los recalentadores mencionados anteriormente que precalientan el agua antes de entrar al hogar de la caldera. El vapor sale de las turbinas a una presin de 15 mm Hg y es llevado a un intercambiador de calor. Este ltimo utiliza el agua de un pequeo lago situado junto a la central para llevar a cabo el proceso de enfriamiento a temperatura atmosfrica. Despus de que ha concluido el proceso de transformacin de energa trmica, a energa mecnica; los generadores que estn acoplados a las turbinas se encargan de transformar la potencia mecnica en potencia elctrica, hasta que se obtiene un valor de tensin de 13.800 voltios para cada unidad, permitiendo de esta manera conectar la red de los alternadores a la subestacin elctrica de termo Paipa que eleva este valor a 115.000 voltios para de esta manera conectarse al sistema nacional. El sistema interconectado de termo Paipa comprende varias regiones de Boyac y parte del departamento de Santander.

El conocimiento de centrales trmicas, como termo Paipa; son de vital importancia para estudiantes de ingeniera mecnica, ya que uno de los campos de accin de los ingenieros mecnicos es la industria de la generacin de energa elctrica y la implementacin de las distintas fuentes para la misma. Conocer cada componente de la planta permite un mayor entendimiento del funcionamiento de la misma, ejemplo de esto, es la caldera; que se encontraba en su respectivo mantenimiento debido a que la planta no estaba trabajando, esto nos permiti observar el interactuar