Las energías renovables marcan la diferencia

Índice
Prólogo Demanda de energías renovables Aplicaciones de las energías renovables Objetivos energéticos de la UE con vistas a 2020 Energías renovables en la UE Tipos principales de energía renovable: Bioenergía: biomasa, biogás y biocombustibles Electricidad solar: concentración de la energía solar Electricidad solar: fotovoltaica Calor y frío solar Energía eólica Energía oceánica Energía hidroeléctrica y minihidroeléctrica Energía geotérmica y bombas de calor Mirando al futuro La perspectiva de 2020 01 03 05 07 09 10 10 12 13 14 15 16 17 18 19 20

Más información sobre la Unión Europea, en el servidor Europa de Internet (http://europa.eu). Luxemburgo: Oficina de Publicaciones Oficiales de las Comunidades Europeas, 2008 ISBN 978-92-79-06362-6 © Comunidades Europeas, 2008 Reproducción autorizada, con indicación de la fuente bibliográfica Texto original finalizado en noviembre de 2007 Fotos cortesía de: Estif, Comisión Europea, EWEA/Winter, iStockphoto, Seewec, Shutterstock, Solúcar/Abengoa Printed in Belgium IMPRESO EN PAPEL BLANCO SIN CLORO

Prólogo
La energía es la fuerza impulsora de nuestra sociedad. Problemas apremiantes tales como el cambio climático, la dependencia cada vez mayor del petróleo y de otros combustibles fósiles, así como el aumento de los costes energéticos, hacen que nos replanteemos la manera en que producimos y consumimos dicha energía. A este respecto, las fuentes energéticas renovables representan una parte importante de la solución para un futuro energético sostenible. Por lo tanto, la Unión Europea (UE) ha llegado al compromiso de aumentar el porcentaje de la energía renovable hasta el 20 % antes de 2020, e incrementar hasta el 10 % los biocombustibles utilizados en el transporte en la perspectiva de 2020. Para alcanzar estos objetivos cada uno tiene que poner su granito de arena. Se trata de pequeños gestos individuales, y sin embargo importantes, como consumir menos y optar por energías renovables, al calentar nuestros hogares, en nuestro suministro eléctrico o al llenar el depósito de nuestros coches. Esos pequeños gestos pueden contribuir a alcanzar dichos objetivos. El aumento de nuestra producción de energía renovable proporcionará asimismo otros beneficios al impulsar el desarrollo de nuevas tecnologías en este ámbito y crear la necesidad de una industria basada en el conocimiento. Dicho de otro modo, lo anterior implica la creación de empleo con un aumento de la competitividad, así como la generación de nuevas oportunidades de exportación y de crecimiento económico. La producción energética tiene un impacto clave en el cambio climático. El uso de energías renovables para, entre otros usos, calentar y enfriar da lugar a la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero y de la contaminación atmosférica. Además, el uso cada vez mayor de la energía producida con fuentes renovables, como la biomasa, es un medio importante de diversificar nuestras fuentes energéticas, lo cual a su vez aumenta la seguridad de nuestro suministro energético reduciendo nuestra dependencia del petróleo y del gas importados. La UE, de forma unánime, está plenamente comprometida con el logro de estos objetivos. Estoy convencido que ha llegado el momento de pasar de las palabras a los hechos.

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Andris Piebalgs Comisario europeo de Energía

D E M A N DA D E E N E R G Í A S R E N O VA B L E S

Millones de personas de toda Europa están intentando reducir su contribución a las emisiones de gases de efecto invernadero, incluido el dióxido de carbono, que son responsables del calentamiento del planeta. Mientras tanto, en el ámbito comunitario, estamos estableciendo las políticas que les ayudarán a conseguirlo. El aumento del uso de la energía renovable es ciertamente una manera de hacer que nuestro suministro energético respete mejor el medio ambiente. Muchos de nuestros ciudadanos piden mayor información sobre lo que son las energías renovables y cómo pueden utilizarse mejor. Así pues, ¿por qué la energía renovable es tan atractiva? El cambio climático no es la única razón para promover las energías renovables. También significa producir una mayor parte de nuestra propia energía en Europa, hacer que nuestro suministro energético sea más seguro y ayudar a la economía europea.

Proteger el medio ambiente
La manera en que producimos nuestra energía constituye la base de nuestros esfuerzos para afrontar el cambio climático. El suministro energético sigue dominado por los combustibles fósiles, que emiten gases de efecto invernadero cuando los quemamos para obtener energía. Las fuentes energéticas renovables, por otra parte, emiten solamente pequeñas cantidades de gases de efecto invernadero o incluso ninguna. El aumento de su uso en nuestro consumo energético ayudará a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y a paliar nuestra «huella de carbono» colectiva. La energía renovable también ayudará a reducir la contaminación atmosférica.

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Hacer que nuestro suministro energético sea más seguro
Los países de la UE dependen mucho y cada vez en mayor medida de las importaciones de combustibles fósiles (petróleo y gas) a efectos de transporte y de generación eléctrica. De hecho, en la UE, alrededor de la mitad de nuestro consumo de energía depende de las importaciones energéticas. Por otra parte, los combustibles fósiles suponen el 79 % del consumo interior bruto de energía de la UE. El problema es que los recursos de combustibles fósiles son limitados; además, los suministros son vulnerables ante las fluctuaciones de precios o las dificultades logísticas o políticas.

Por lo tanto es importante reducir nuestra dependencia de las importaciones de combustibles fósiles y diversificar nuestro suministro de energía. Las energías renovables nos ayudan a ello porque significa utilizar más energía «de cosecha propia», basada en los propios recursos naturales de Europa. Esto ayudará a diversificar la combinación energética y las fuentes de energía que utilizamos.

Impulsar la economía
Las energías renovables también tienen gran potencial para impulsar la competitividad industrial de Europa. Se espera que sean económicamente competitivas con respecto a las fuentes energéticas convencionales a medio y largo plazo, así que saldríamos ganando si tomamos ahora la iniciativa. El impulso de la inversión en energías renovables debería ayudar a crear empresas y empleos, además de promover la innovación en la economía de la UE. La exportación de tecnologías de energías renovables a otros países también brindará oportunidades empresariales, impulsando más aún la economía de la Unión.

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A P L I C AC I O N E S D E L A S E N E R G Í A S R E N O VA B L E S

Las energías renovables tienen tres aplicaciones: • Producción eléctrica. • Generación de calor y frío. • Biocombustibles para el transporte. Estas tres aplicaciones representan diversos procesos tecnológicos y sectores industriales, pero todas pueden contribuir al objetivo de la UE de un suministro energético más sostenible, seguro y competitivo. Los distintos tipos de energías renovables (páginas 10-18) pueden utilizarse de diversas maneras y no son todos aptos para cualquier aplicación (véase el cuadro). La energía hidroeléctrica y la eólica se utilizan exclusivamente para generar electricidad, mientras que otros recursos como la biomasa (materia orgánica), la energía geotérmica y la solar pueden utilizarse para producir tanto electricidad como calor. Aplicaciones de los diversos tipos de energías renovables
ELECTRICIDAD BIOENERGÍA SOLAR GEOTÉRMICA EÓLICA OCEÁNICA MINIHIDROELÉCTRICA ✓ ✓ ✓ ✓ ✓ ✓ CALOR ✓ ✓ ✓ COMBUSTIBLE DE TRANSPORTE ✓

Electricidad
Las energías renovables ya están ayudando a generar la electricidad que utilizamos cada día cuando encendemos la luz o miramos la televisión (véase el cuadro). El hecho de que los mercados de energía de la UE se hayan abierto a una mayor competencia también ofrece al consumidor la posibilidad de elegir a los proveedores de electricidad que utilicen más fuentes energéticas renovables. Conforme a la legislación comunitaria, todos los países de la UE han fijado objetivos nacionales para el porcentaje de consumo de electricidad procedente de energías renovables. Si todos lograran estos objetivos, más de una quinta parte de nuestro consumo de electricidad en la UE procedería de las energías renovables antes de 2010. Sin embargo, conviene redoblar los esfuerzos para lograr este objetivo. Contribución de las energías renovables a la producción de electricidad (EU-27, 2005)
TW/h* EÓLICA FOTOVOLTAICA SOLAR BIOMASA HIDROELÉCTRICA GEOTÉRMICA TOTAL FUENTES ENERGÉTICAS RENOVABLES TOTAL DE PRODUCCIÓN ELÉCTRICA (EU-27) PORCENTAJE DE FUENTES ENERGÉTICAS RENOVABLES Fuente: Eurostat * Teravatio/hora 70,5 1,5 80,0 306,9 5,4 464,4 3 309 14,0 %

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Calor y frío
Los sectores de generación de calor y frío representan la mitad del consumo final de energía en la UE, con objeto de calentar nuestros hogares y edificios, producir agua caliente doméstica y suministrar calor para la industria. La producción térmica es, de hecho, el mayor sector energético, por delante de la electricidad o del transporte. Las energías renovables como la biomasa (que domina actualmente el consumo de generación de calor renovable), la solar y la geotérmica tienen gran potencial en el sector del calor y del frío. Sin embargo, en la medida en que las fuentes energéticas renovables suponen solamente el 10% del total de calentamiento y enfriamiento, este potencial está lejos de conseguirse. Esto significa que deben hacerse mayores esfuerzos para integrar las tecnologías renovables en las industrias clásicas generadoras de calor y frío. Hay también potencial para ampliar el uso del calor combinado generado por la combustión de biomasa y las centrales eléctricas que generan simultáneamente electricidad y calor, aumentando por tanto el rendimiento energético global. Contribución de las energías renovables a las necesidades totales de calor (EU-27, 2005)
Mio. tep* BIOMASA TÉRMICA SOLAR GEOTÉRMICA TOTAL DE FUENTES ENERGÉTICAS RENOVABLES NECESIDADES TOTALES DE CALOR PORCENTAJE DE LAS FUENTES ENERGÉTICAS RENOVABLES Fuente: Eurostat * Millones de toneladas equivalentes de petróleo 56,2 0,7 0,7 57,6 576 10 %

Transporte
El porcentaje del transporte en el consumo de energía y en las emisiones de gases de efecto invernadero ha aumentado año tras año, haciendo más importante mejorar la eficiencia en el consumo de combustibles y encontrar maneras de reducir las emisiones generadas por nuestro transporte. Además, el 97,3% de la energía del sector del transporte procede de los productos derivados del petróleo (2005). Los biocombustibles (combustibles derivados de materia orgánica) son el sustituto principal de la gasolina y del gasóleo en el transporte, ampliamente disponibles y utilizables en vehículos ordinarios. El uso de biocombustibles tales como el biodiésel, el bioetanol y, en menor grado, el biogás, pueden por lo tanto ser una buena manera de promover el aumento del uso de la energía sostenible en el transporte y la reducción de la dependencia de los combustibles fósiles. Por otra parte, los biocombustibles tienen generalmente un mejor comportamiento en cuanto a producción de gases de efecto invernadero que los combustibles fósiles, y por lo tanto ayudan a la UE a cumplir sus compromisos de reducir las emisiones de estos gases. Actualmente, los biocombustibles suponen en la UE solamente una proporción mínima en el transporte (1,1% en 2005), pero la Unión Europea está trabajando para aumentar este porcentaje (véase también el capítulo siguiente).

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O B J E T I V O S E N E R G É T I CO S D E L A U E CO N V I S TA S A 2 0 2 0

La UE aumentó el listón en 2007 en cuanto al porcentaje deseado de energías renovables en nuestro consumo energético. La Comisión Europea hizo propuestas en enero de 2007 para una nueva política energética en Europa, incluidos ambiciosos objetivos energéticos y en cuanto a emisiones, así como una «hoja de ruta» de energías renovables y planes para un marco jurídico más sólido. Los objetivos aprobados en marzo de 2007 por los Jefes de Estado o de Gobierno de la UE son los siguientes: Objetivo de energías renovables: Un 20 % obligatorio de fuentes energéticas renovables en el consumo de energía global de la UE antes de 2020. Los países de la UE tendrán que elaborar planes de acción nacionales con objeto de cumplir sus propios objetivos que respondan globalmente a esta meta, además de fijar objetivos específicos para la electricidad, el calor y el frío, así como los biocombustibles. Los planes reflejarán las circunstancias nacionales, dadas las diferencias en las fuentes energéticas renovables existentes de un país a otro. Objetivo de biocombustibles en el transporte: Un objetivo mínimo del 10 % debe ser logrado por todos los Estados miembros de la UE respecto a la proporción de biocombustibles en el consumo global de gasolina y diésel de transporte en la UE antes de 2020. El objetivo de aumentar el porcentaje de biocombustibles irá acompañado de un programa de sostenibilidad para asegurarse de que los biocombustibles que cuentan más para el logro del objetivo se produzcan (ya sea dentro

o fuera de la UE) de manera sostenible. La Comisión consultó a la opinión pública en 2007 sobre cómo lograr el porcentaje del 10 % de biocombustibles y, entre otras cosas, la elaboración del programa de sostenibilidad, la supervisión de la utilización de los terrenos y el fomento de los llamados biocombustibles de «segunda generación» como el bioetanol procedente de la paja.

Cambio climático y objetivos de eficiencia energética
Los objetivos para las energías renovables y el objetivo específico para biocombustibles en el sector del transporte contribuyen a la iniciativa de más alcance de cumplir el objetivo de la UE de reducir al menos el 20% de las emisiones de gases de efecto invernadero antes de 2020 en comparación con 1990. También deben combinarse esos esfuerzos con una mejor eficiencia energética –con el objetivo de mejorar un 20% la eficiencia energética de la UE en comparación con las proyecciones para 2020– y reducir el consumo de combustibles fósiles. Directivas clave de UE sobre la energía renovable y la eficiencia energética: • Electricidad generada a partir de fuentes de energía renovables (Directiva 2001/77/CE). • Eficiencia energética de los edificios (Directiva 2002/91/CE). • Biocarburantes u otros combustibles renovables en el transporte (Directiva 2003/30/CE). • Imposición de los productos energéticos y de la electricidad (Directiva 2003/96/CE). • Cogeneración (Directiva 2004/8/CE).

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¿Cómo cumplir los objetivos?
Los objetivos requieren el crecimiento sustancial en los tres sectores de energías renovables: electricidad, calor-frío y transporte. Esto será factible en la medida en que haya también un esfuerzo concertado de todos los gobiernos de la UE, de la industria y del público. Si «compramos de modo ecológico» y optamos por más energías renovables, estaremos contribuyendo directamente al crecimiento de las energías renovables. La UE ha apoyado las energías renovables mediante medidas políticas, legislativas, financieras y de investigación desde los años ochenta. Las medidas ya vigentes incluyen legislación sobre la electricidad renovable y los biocombustibles (véase la página anterior) y disposiciones en cuanto a posibles exenciones o reducciones fiscales para las fuentes de energía renovables.
Cómo implicarse: ManagEnergy y Energía Sostenible Europa Si desean saber más sobre las energías renovables, tenemos buenas noticias: la UE cuenta con varios sistemas para promover una mayor implicación. La iniciativa ManagEnergy de la Comisión Europea apoya los trabajos locales y regionales sobre la eficiencia energética y las energías renovables a través de talleres de formación y eventos en línea. La campaña Energía Sostenible para Europa de la Comisión aumenta la sensibilización pública sobre las energías sostenibles y ayuda a los ciudadanos a aportar su granito de arena en el cambio del panorama energético.

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Descubra cómo implicarse en: www.managenergy.net/ www.sustenergy.org

E N E R G Í A S R E N O VA B L E S E N L A U E

La UE es líder mundial en el ámbito de las energías renovables y el sector goza ya de relevancia económica. El sector de energías renovables en la UE tiene un volumen de negocios anual de 30 000 millones de euros y proporciona 350 000 puestos de trabajo. Como las tecnologías de las energías renovables han madurado, algunas de ellas (particularmente la eólica) se han utilizado mucho más ampliamente. La producción de energías renovables se ha incrementado constantemente, y los costes han bajado. Pero el desarrollo ha sido desigual en la UE, y las energías renovables siguen representando sólo una pequeña parte de la oferta energética total de la Unión, dominada por el gas, el petróleo y el carbón. Dado que no se tienen en cuenta completamente los costes externos de los combustibles fósiles –como las consecuencias para el medio ambiente–, generalmente las energías renovables aún no son competitivas frente a las fuentes energéticas convencionales. Las distintas energías renovables están en etapas diferentes de desarrollo tecnológico y comercial. La eólica, la hidroeléctrica, la biomasa y la térmica solar son ya económicamente viables. Pero otras, como la fotovoltaica (que utiliza paneles de silicio para generar electricidad con la luz del sol), dependerán del incremento de la demanda para mejorar las economías de escala.

Así pues, aunque ya han comenzado a hacerse paso y a proporcionarnos más energía respetuosa con el medio ambiente, el potencial todavía es grande para que las energías renovables aumenten su cuota de mercado y se establezcan como opciones energéticas rentables y ampliamente utilizadas. Las cifras de estas páginas brindan más información sobre el estado de las energías renovables en la UE. Otros detalles sobre diversas fuentes energéticas renovables, todas las cuales permitirán que la UE cumpla sus objetivos sobre energía y emisiones, pueden encontrarse en capítulos subsiguientes. Producción energética primaria con fuentes de energía renovables, desglosada por cada fuente (EU-27, 2005)
Geotérmica: 4,5 % Solar: 0,7 % Eólica: 5,1 %

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Biomasa y residuos: 67,8 %

Biocombustibles: 3,8 %

Madera: 2,2 %

Energía hidroeléctrica: 22,0 %

Residuos municipales y sólidos: 8,2 % Biogás: 3,6 %

Fuente: Eurostat

EU-27: Consumo final de energías renovables 2000-2005, en millones de tep*
2000 87,0 2003 93,8 2004 99,4 2005 104,2 PORCENTAJE EN EL CONSUMO (2005) 8,5 %

Fuente: Eurostat * Millones de toneladas equivalentes de petróleo

T I P O S P R I N C I PA L E S D E E N E R G Í A R E N O VA B L E

Bioenergía: biomasa, biogás y biocombustibles
La biomasa se deriva de diversos tipos de materia orgánica: plantas energéticas (semillas oleaginosas, plantas que contienen azúcar) y residuos silvícolas, agrícolas o urbanos, incluidos los residuos de madera y domésticos. La biomasa puede utilizarse para calentar, producir electricidad y para biocombustibles para el transporte. El uso de la biomasa reduce notablemente las emisiones de gases de efecto invernadero. El dióxido de carbono que desprende cuando se quema se contrapesa con la cantidad absorbida cuando creció la planta en cuestión. Sin embargo, hay siempre algunas emisiones derivadas de procesos como el cultivo y la producción de combustibles, de modo que la biomasa no está exenta completamente de carbono. Los diversos tipos de biomasa utilizan diferentes tecnologías y procesos para la producción de bioenergía: La biomasa sólida (como la madera y la paja) puede utilizarse en procesos incluida la combustión, la pirólisis, la hidrólisis o la gasificación para producir bioenergía. El biogás puede producirse con residuos orgánicos a través de la fermentación anaeróbica y obtenerse de gas de vertedero. Puede utilizarse en vehículos adaptados para funcionar con gas natural. ¿Por qué la biomasa? • Diversifica el suministro energético. • Reemplaza a los combustibles convencionales con alta emisión de CO2. • Ayuda a reciclar residuos. • Protege y genera empleos en zonas rurales. • Amplía el liderazgo tecnológico de la UE en materia de bioenergía.
Desarrollo de la bioenergía: biogás Agropti El proyecto «Agropti-gas» condujo a la construcción de una instalación de producción de biogás en Västerås, Suecia, que se alimenta de cultivos energéticos y de residuos domésticos. Cuenta también con una instalación para transformar el biogás en combustible para vehículos y para abastecer estaciones de servicio para autobuses y coches, así como instalaciones de almacenamiento para el ensilado. La planta de biogás, inaugurada en noviembre de 2005, está basada en la interacción sostenible entre la ciudad y el campo, y representa un concepto para la producción de biogás y la gestión de residuos que podría aplicarse en ciudades de toda Europa.

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http://ec.europa.eu/energy/res/sectors/doc/bioenergy/ anaerobic_digestion_biogas/nne5_2000_484.pdf

Los biocombustibles provienen de recursos renovables mediante el uso de biomasa (materia orgánica o plantas). Son los únicos recursos energéticos ampliamente disponibles que pueden reemplazar a los combustibles fósiles en el sector del transporte. Actualmente hay dos tipos principales de biocombustibles utilizados en el transporte: biodiésel y bioetanol. Ambos son combustibles líquidos derivados del tratamiento de cosechas agrícolas o de plantas.

El biodiésel se produce sobre todo con las llamadas plantas «oleaginosas» tales como la semilla de colza o el girasol. Es el producto de aceites vegetales que reaccionan con el metanol. El bioetanol se produce principalmente por la fermentación del azúcar de la remolacha azucarera, de diferentes cereales, de frutas o incluso de la destilación del vino. Se están desarrollando los biocombustibles de segunda generación que se hacen a partir de la disponibilidad de suministro de biomasa de celulosa, que permitiría nuevos métodos de producción de biocombustibles con productos, subproductos y residuos de la agricultura, la silvicultura, la madera, la pulpa y el papel, con reacciones químicas más complejas. ¿Por qué los biocombustibles? • Constituyen la única alternativa de energías renovables ampliamente disponible a los combustibles fósiles en el transporte. • Ayudan al reciclaje de residuos. • Diversifican las fuentes de suministro de energía a países no productores de petróleo. • Generalmente reducen las emisiones de CO2 y otro tipo de contaminación. • Generan puestos de trabajo, especialmente en el sector de la agricultura.

Desarrollo de biocarburantes: la mejor alternativa a los combustibles para motor El proyecto BEST (siglas en inglés de «Bioetanol para el transporte sostenible») pretende impulsar el bioetanol y preparar el camino para el auge en el mercado de los vehículos aprovisionados con combustible a base de etanol, por medio de campañas de comercialización y la introducción de vehículos y líneas de distribución en diez emplazamientos estratégicamente elegidos en una asociación público-privada de ciudades y regiones, fabricantes de coches, productores de combustibles, estaciones de servicio y propietarios de parques de vehículos. Se espera que cerca de 9 000 vehículos y más de 150 estaciones de servicio resulten del proyecto, haciendo de ésta la mayor demostración de vehículos aprovisionados con carburantes alternativos hasta ahora apoyada por la Comisión Europea.

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http://ec.europa.eu/energy/res/fp6_projects/doc/amf/ factsheets/best.pdf

Electricidad solar: concentración de la energía solar
El sol es la primera fuente mundial de energía, y los sistemas de energía solar pueden aprovechar los rayos solares como una fuente energética de alta temperatura y limpia para la producción de calor o electricidad. Pero para producir electricidad, la energía solar tiene que concentrarse. Esto se debe a que la radiación solar alcanza la superficie de la tierra con una densidad adecuada para calentar, pero no para un ciclo termodinámico eficiente para generar electricidad. Hay diversos tipos de tecnologías o sistemas de concentración de energía solar: Los colectores solares parabólicos o «receptores» curvados permiten que los rayos del sol converjan hacia un solo punto para recoger el calor del sol. Las centrales eléctricas de torre solar utilizan centenares o hasta miles de espejos que siguen la trayectoria del sol y concentran sus rayos en un receptor situado en la parte superior de una torre. Los sistemas de antena y motor solares integrados por antenas parabólicas para transferir la radiación solar a un «motor de ciclo Stirling» que utiliza el calor para actuar en un líquido. Los rayos del sol pueden utilizarse también para activar reacciones químicas destinadas a producir combustibles y sustancias químicas. A medio y largo plazo, otras aplicaciones darán lugar a tecnologías respetuosas con el medio ambiente. ¿Por qué la energía solar? • Diversifica el suministro energético. • Reduce las emisiones de dióxido de carbono. • Crea empleos a escala local y estimula la economía local. • Utiliza una fuente energética inagotable. • Puede generar calor y, cuando se concentra, electricidad.

Desarrollo de la concentración de energía solar: la central térmica solar de torre PS10 Sevilla cuenta con la primera central eléctrica comercial de energía solar concentrada en Europa, llamada «PS10». La planta se creó con la ayuda de los fondos del programa marco de investigación de la UE y se inauguró en marzo de 2007. La PS10 puede producir suficiente electricidad para abastecer a 10 000 habitantes, evitando la emisión de aproximadamente 16 000 toneladas de CO2 cada año. Más de 600 espejos móviles concentran la radiación solar en la parte superior de una torre de 115 metros de altura donde hay un receptor solar y una turbina de vapor. La PS10 es la primera de un grupo de centrales solares de generación de energía eléctrica que se construirá en la misma zona.

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http://ec.europa.eu/energy/res/sectors/csp_diss_en.htm

Electricidad solar: fotovoltaica
La producción de energía fotovoltaica utiliza células solares para convertir la luz directamente en electricidad. La energía puede ser almacenada por baterías cargadas químicamente u otros medios. Los sistemas fotovoltaicos conectados a la red eléctrica no requieren almacenamiento. La energía fotovoltaica es por el momento una solución costosa, por lo cual algunos Estados miembros de la UE han decidido promover la tecnología, ayudando a disminuir gradualmente su coste. Por otra parte, la investigación financiada por la UE está fomentando mejoras tecnológicas y economías de escala para disminuir el coste de la electricidad fotovoltaica conectada a la red de suministro eléctrico en Europa. La UE es ya líder mundial en energía fotovoltaica, ya que alrededor de un tercio de la energía fotovoltaica de todo el mundo se produce en la Unión. ¿Por qué la energía fotovoltaica? • Utiliza una fuente energética gratuita e inagotable. • No produce ruido, emisiones perniciosas ni gases contaminantes. • Se adapta tanto a poblaciones de gran densidad como a zonas alejadas. • Requiere un mantenimiento mínimo. • Se instala y amplía fácilmente gracias al uso de sistemas modulares.

Investigación de la energía fotovoltaica solar: el proyecto «Luz fotovoltaica» en los edificios La utilización de sistemas fotovoltaicos en edificios es una manera atractiva de generar energía renovable. Además de producir energía, los paneles fotovoltaicos instalados delante de las fachadas de vidrio y de las ventanas pueden proporcionar sombra ante la luz solar directa para impedir que un edificio se caliente demasiado, permitiendo a la vez suficiente luz del día que evite la necesidad de iluminación artificial. La alineación solar optimiza tanto la generación energética como la sombra según las condiciones meteorológicas del día o de la estación. El proyecto «Luz fotovoltaica» pretende integrar sistemas ligeros fotovoltaicos de control solar en fachadas y tejados con objeto de promover el potencial cada vez mayor del mercado. Para más detalles sobre éste y otros proyectos fotovoltaicos, visite la página web:

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http://ec.europa.eu/energy/res/sectors/doc/ photovoltaic/european_photovoltaics_en.pdf

Calor y frío solar
Los sistemas térmicos solares están basados en un principio simple conocido durante siglos: el sol calienta el agua contenida en un recipiente oscuro. La conversión de la radiación solar para frío y calor tiene una gama amplia de aplicaciones, incluida el agua caliente doméstica, el calentamiento de edificios y procesos industriales, el enfriamiento con ayuda solar, la desalación y las piscinas. Un calentamiento térmico solar puede lograrse mediante sistemas de transmisión mecánica de calor mediante un fluido en movimiento como aceite, agua o aire. ¿Por qué la energía térmica solar? • Ofrece una solución más barata para utilizar la energía del sol. • Es sencilla, asequible y fácilmente disponible, incluso en casas individuales. • Requiere un mantenimiento mínimo. • Hace uso de una fuente energética abundante, gratuita e inagotable. • No produce ningún efecto secundario.

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Calor: incluso los sistemas térmicos solares más simples pueden satisfacer (a veces ampliamente) las necesidades domésticas de agua caliente. Aunque tales sistemas son claramente más productivos en climas soleados, la eficiencia de los nuevos equipos significa que pueden, en cualquier lugar de la UE, al menos contribuir a calentar agua o a la calefacción de espacios (combinado a menudo con los sistemas de calderas existentes). De esta manera, Alemania y Austria siguen a Chipre y Grecia entre los países de la UE en cuanto a porcentaje de calor de origen solar. Frío: la energía solar también puede utilizarse en un sistema de enfriamiento para crear aire acondicionado con sistemas de absorción de calor (un poco a la manera de los refrigeradores). Con el apoyo de calderas de biomasa, son posibles los sistemas de enfriamiento 100% renovables.

Desarrollo del calor y del frío solar: Solair (aire acondicionado) El consumo de electricidad para aire acondicionado está aumentando en gran medida en la UE. El uso de la energía térmica solar para el aire acondicionado (hasta ahora una tecnología relativamente nueva) ofrece una alternativa con gran potencial. El proyecto Solair pretende aumentar la presencia en el mercado de sistemas solares de aire acondicionado para instalaciones pequeñas y medias en los edificios residenciales y comerciales. Pretende superar los obstáculos del mercado como la falta de conciencia, de conocimientos técnicos y de información coherente a través de estudios de mercado, desarrollo de capacidades y promoción.

www.solair-project.eu/

Energía eólica
La energía eólica es una de las tecnologías de energía renovable más prometedoras, y es un área en la que se han realizado ya muchos progresos y mejoras para lograr que la producción eléctrica sea más eficaz. Entre 1995 y 2005, la capacidad acumulada de producción de energía eólica en la UE aumentó a una media del 32 % anual. Las modernas turbinas eólicas extraen energía del viento transmitiendo la fuerza del paso del aire a las palas del rotor. La energía que puede ser generada por las turbinas depende de la densidad del aire, de la velocidad del viento y del tamaño de la turbina. Los rotores de la mayor parte de las turbinas eólicas se sitúan de cara al viento y giran para seguir los cambios en la dirección del viento. La energía es concentrada en un eje giratorio y se convierte en electricidad. ¿Por qué la energía eólica? • Es una fuente de energía limpia que no genera emisiones de dióxido de carbono. • Proporciona energía barata in situ. • Ya constituye una industria importante para la exportación. • Altera el paisaje, pero las actividades agrícolas e industriales pueden continuar alrededor del parque eólico. • Puede desplegarse tanto en tierra como a distancia de la costa.

Investigación de la energía eólica: parques eólicos costeros DOWNVInD El proyecto DOWNVInD (parques eólicos distantes de la costa sin impacto visual en aguas profundas) se plantea progresos tecnológicos de cambio escalonado para permitir el desarrollo de parques eólicos de gran capacidad en alta mar. Incorpora un proyecto piloto para instalar y supervisar dos generadores de turbina eólica en aguas profundas de la costa escocesa del nordeste. Este proyecto piloto debería servir, entre otras cosas, para promover el desarrollo de parques eólicos en alta mar, mejorar y comercializar la tecnología, y compartir conocimientos y experiencia en toda Europa.

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www.downvind.com

Energía oceánica
Los océanos cubren las tres cuartas partes del planeta y por lo tanto la energía oceánica representa una de las fuentes energéticas renovables más abundantes. Esta energía procede de flujos energéticos como oleaje, mareas y corrientes oceánicas, así como de las diferencias de salinidad y de temperatura. Todavía requerirá tiempo para ser competitiva frente a las fuentes energéticas renovables más avanzadas. Las tecnologías de energías procedentes del oleaje difieren según la situación del dispositivo convertidor energético en relación con el litoral. Los dispositivos pueden estar instalados en la costa o bien pueden estar colocados en el mar cerca de la orilla o a distancia de la costa, en cuyo caso se benefician de los movimientos más potentes de las olas producidos en aguas profundas. Europa es líder mundial en tecnologías de energía del oleaje. Y, con algunos países europeos que invierten en investigación y desarrollo o en proyectos de demostración, la UE debería estar bien situada para competir cuando se desarrolle un mercado comercial para esta tecnología. Los sistemas de mareas aprovechan el flujo y reflujo natural del agua de las mareas para generar electricidad. Esto puede hacerse aprovechando la subida y bajada del nivel del mar con el uso de presas, o bien extrayendo energía de las corrientes de mareas utilizando turbinas de manera comparable a la energía eólica. ¿Por qué la energía oceánica? • No necesita ningún combustible. • No produce residuos. • No tiene consecuencias medioambientales importantes. • Hace uso de la previsibilidad total de las mareas. • Representa un campo fascinante para nueva investigación.

Investigación de la energía oceánica: la acción coordinada CA-OE Las industrias de energía oceánica y las comunidades investigadoras son actualmente pequeñas y dispersas. Al mismo tiempo, hay varios sistemas energéticos oceánicos que hacen uso de tecnologías nuevas y todavía sin probar que están buscando financiación para desarrollar prototipos de trabajo en el mar. El proyecto de Acción Coordinada de Energía Oceánica (CA-OE, según sus siglas en inglés) pretende desarrollar una base de conocimientos común para lograr un planteamiento coordinado respecto a ámbitos fundamentales de la investigación y el desarrollo de la energía oceánica, además de proporcionar un foro para la comercialización a más largo plazo de los productos que genere la investigación. Se prestará atención a la evaluación de los datos de sistemas de energía oceánica probados en condiciones marítimas reales.

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www.ca-oe.net/home.htm

Energía hidroeléctrica y minihidroeléctrica
La energía hidroeléctrica se produce con el movimiento de masas de agua, como la de ríos, canales o corrientes. Los sistemas hidráulicos convierten la energía potencial del agua, fluyendo con cierta caída (o «carga hidrostática»), en energía utilizable. Ésta ha sido la base del desarrollo histórico de la electricidad en el mundo. Tales sistemas requieren una cuenca hidrográfica conveniente de precipitación, una carga hidráulica, un conducto o un dispositivo para llevar el agua a una turbina, y una sala de turbinas que contenga el equipo de control del agua y de producción de energía. El agua vuelve a su curso natural después de haber sido utilizada. Las minicentrales hidroeléctricas se definen generalmente como aquéllas cuya capacidad instalada es menor de 10 MW, mientras que los sistemas hidráulicos de gran envergadura tienen presas y depósitos grandes de almacenamiento. Las minicentrales hidroeléctricas son útiles para producir electricidad especialmente en áreas aisladas. Las grandes centrales hidroeléctricas están alcanzando su punto de saturación, por lo tanto es posible centrarse en el desarrollo de las minicentrales hidroeléctricas. ¿Por qué las minicentrales hidroeléctricas? • Diversifican el suministro energético. • Ayudan al desarrollo local. • Ayudan al mantenimiento de las cuencas fluviales. • Se adaptan a la electrificación rural. • Tienen un alto coeficiente de rendimiento energético.

Desarrollo de la pequeña energía hidroeléctrica: campaña de promoción Sherpa Hay varias barreras que obstaculizan el uso más amplio de las minicentrales hidroeléctricas, incluida la falta de conocimiento sobre la tecnología y los métodos inadecuados de planificación espacial. La Acción de la Campaña para la Promoción de las Minicentrales Hidroeléctricas Eficientes (Sherpa, según sus siglas en inglés) pretende superar tales barreras, en especial en los nuevos Estados miembros de la UE, a través de una campaña de promoción de las minicentrales hidroeléctricas. Sherpa incita a los responsables de la toma de decisiones a ser más conscientes de los beneficios de las minicentrales hidroeléctricas como recurso energético renovable, y con objeto de ayudar a crear condiciones favorables para su desarrollo futuro.

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www.esha.be/index.php?id=80

Energía geotérmica y bombas de calor
La energía geotérmica se ha utilizado durante siglos para el baño y para calentar agua. Se extrae del calor natural de la tierra en forma seca, de vapor o líquida y puede emplearse para generar electricidad y calor. Los recursos geotérmicos profundos incluyen: los hidrotérmicos (agua caliente o vapor atrapados en roca fracturada o porosa), los de presión geológica (acuíferos de agua caliente a alta presión) y los sistemas geotérmicos avanzados (formaciones geológicas secas pero anormalmente calientes). ¿Por qué la energía geotérmica? • Reduce las emisiones de gases de efecto invernadero. • Utiliza una fuente inagotable de energía. • Puede proporcionar calor directamente. • Necesita menos suelo que otros recursos energéticos. • Está continuamente disponible.

Investigación de la energía geotérmica: energía LOW-BIN Los objetivos del proyecto LOW-BIN se orientan hacia la obtención de energía binaria geotérmica eficiente y a baja temperatura. Se intenta mejorar la rentabilidad, la competitividad y la penetración en el mercado de los sistemas geotérmicos de producción eléctrica, centrándose tanto en los recursos hidrotérmicos para la penetración inmediata en el mercado como en los futuros sistemas de rocas calientes y secas. El proyecto conlleva investigación teórica, experimentos de laboratorio y desarrollo de preprototipos, así como la evaluación, la validación y la difusión tecnológica.

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En Europa, la «bomba de calor» es la manera más prometedora de utilizar la energía geotérmica. Consiste en la extracción del calor del líquido geotérmico caliente y superficial y transferirlo al agua o al aire que se utiliza para suministrar el calor para calentar espacios. Incluso en profundidades bajas de 50 a 100 metros, la tierra almacena calor que puede ser extraído con bombas de calor (situadas a menudo en los jardines de casas periféricas) y utilizarlo directamente en la calefacción doméstica. El calor también puede ser devuelto a la tierra para su almacenamiento a modo de «aire acondicionado» para hogares y edificios.

http://ec.europa.eu/energy/res/fp6_projects/doc/ geothermal/factsheets/low_bin.pdf

MIRANDO AL FUTURO

Los programas marco de investigación y desarrollo de la UE han contribuido, durante muchos años, a ofrecer a los ciudadanos tecnologías de energías renovables más eficientes y a permitir su conexión a la red eléctrica. Las actividades de investigación continuarán en el Séptimo Programa Marco (2007-2013), con el objetivo de desarrollar un sistema energético más sostenible, seguro y competitivo. Se han destinado 2 400 millones de euros a la energía en el apartado «Cooperación» del Séptimo Programa Marco. Las prioridades de las energías renovables incluyen: • Tecnologías de producción de electricidad renovable para aumentar la eficiencia y la fiabilidad. • Sistemas y tecnologías de producción de combustibles renovables. • Tecnologías de calor y frío más baratas y eficientes a partir de energías renovables. Mientras tanto, se han establecido plataformas tecnológicas europeas en el campo energético (incluido el fotovoltaico, los biocombustibles, las tecnologías solares térmicas y la energía eólica) que permiten el desarrollo de planes de trabajo específicos para la investigación a la comunidad investigadora, a la industria y a otras partes interesadas.

Energía inteligente
El programa Energía Inteligente para Europa de la UE también está en primera línea a la hora de promover el uso de las energías renovables. Integrado en un programa más amplio de la UE denominado «Competitividad e innovación», dicho plan contará con 727 millones de euros para 2007-2013. Ayuda a eliminar barreras, particularmente las administrativas, que siguen obstaculizando la penetración de las energías renovables. Sus objetivos incluyen: • Aumentar la aceptación y la demanda de eficiencia energética. • Promover las fuentes de energía renovables y la diversificación energética. • Estimular la diversificación de combustibles y la eficiencia energética en el transporte.

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¡Bienvenidos a su nuevo hogar neutro en carbono! Los hogares son responsables de buena parte de las emisiones de dióxido de carbono, pero esto podría cambiar en el futuro gracias a la llegada del hogar neutro en carbono o con cero emisiones. Estos «ecohogares» de reciente diseño generan su propia energía de fuentes renovables, y están muy bien aislados para impedir la pérdida de calor. Tales viviendas todavía no son habituales, pero no se sorprendan si en algunos años viven en una cuyo calor y electricidad sean suministrados por la caldera de biomasa propia y por los paneles solares, lo cual reducirá ampliamente su «huella de carbono».

L A P E R S P E C T I VA D E 2 0 2 0

Proyecciones de la Comisión Europea para las energías renovables hasta 2020: • Las energías renovables producirán cantidades mayores de electricidad durante los próximos años, con proyecciones que muestran que la producción de electricidad renovable podría triplicarse aproximadamente entre 2004 y 2020. • La generación de calor con energías renovables aumentará también, con una proyección de incremento regular de la producción hasta 2020. Ambos elementos se observan claramente en el gráfico siguiente.

• El aumento de la producción de energías renovables generará beneficios medioambientales muy importantes, pues evitará cientos de millones de toneladas de emisiones de CO2 cada año.
Biocombustibles Bombas de calor Calor térmico solar y agua caliente Calor de biomasa sólida (fuera de la red eléctrica) Calor geotérmico (red eléctrica) Calor de bioresiduos (red eléctrica) Calor de biomasa sólida (red eléctrica) Calor de biogás (red eléctrica)

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Crecimiento ilustrativo de las energías renovables en la EU-25, por tecnologías (GW h/a) *
3 500 000

Eólica en alta mar Eólica terrestre Mareas y oleaje Electricidad térmica solar

3 000 000

2 500 000

2 000 000

Fotovoltaica Minihidroeléctrica Grandes centrales hidroeléctricas

1 500 000

1 000 000

Electricidad geotérmica
500 000

Electricidad por bioresiduos Electricidad por biomasa sólida
2005 2006 2007 2008 2009 2010 2011 2012 2013 2014 2015 2016 2017 2018 2019 2020

0

Electricidad por biogás

Fuente: Modelo Green-X del Instituto Fraunhofer y EEG * Gigavatio-hora por año

Para más información, visite la página web: http://ec.europa.eu/energy/index_es.html

KO-78-07-244-ES-C

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