You are on page 1of 3

Universidad Nacional Departamento de Historia Historia Contempornea II Prof.

Francisco Galindo

Resea de: Simon Berthon, Joanna Potts, Amos de la Guerra. El corazn del conflicto, 19391945, Barcelona, Ediciones Destino, 2007. Juan Carlos Rodrguez Ochoa (460700)

Berthon es un reconocido escritor ingls, tambin productor de galardonados documentales de televisin, entre los que sobresale el tema de la Segunda Guerra Mundial. Potts, de igual nacionalidad, es una historiadora especializada en la Europa contempornea, ampliamente conocedora de la poltica britnica de entreguerras y de las figuras de Churchill y Eden.

Esta obra se basa en un amplio acervo documental que recoge las opiniones y puntos de vista de los lderes polticos que llevaron las riendas durante este conflicto, los warlords y sus crculos de funcionarios y allegados. Las fuentes de la poca, tanto inditas como publicadas, van desde los diarios e informes de los colaboradores y personas cercanas a Hitler, Stalin, Churchill y Roosevelt, pasando por documentos diplomticos hasta la correspondencia epistolar establecida entre stos. Tambin se ofrece un conjunto de trabajos tericos y una seleccin de la historiografa del perodo en cuestin. Todo ello revela en gran medida la personalidad de estos cuatro titanes y el tipo de decisiones y determinaciones, algunas atinadas, y otras no tanto, que marcaron el desarrollo y las consecuencias de este conflicto blico. Adems del encarnizado enfrentamiento que caracteriz a la Segunda Guerra Mundial y de su gran despliegue de destructividad, los autores muestran que entre los lderes se entabl una guerra psicolgica (war of the mind), una relacin ambivalente entre la admiracin, el respeto, la suspicacia y un cierto desdn. Una constante tensin entre cordialidad y acrimonia entre los aliados, as como el intento de descifrar las intenciones del enemigo, tambin acompaado de un odio manifiesto.

El libro tiene un estilo particular, en el que se mezcla lo histrico con lo anecdtico, lo que interesa al estudioso del tema, as como algunos datos que resultan verdaderamente triviales. Por momentos, el lector podra sentir que tiene la forma de una novela, en la que los detalles ms

ntimos (y nimios, si se quiere) de los personajes tienen tanta importancia como lo que es relevante para la aproximacin global del conflicto y de este perodo. Sin embargo, hay que reconocer a los autores la forma innovadora como presentan el tema, mezclando los aspectos biogrficos con los acontecimientos polticos y militares, lo que sin duda es muestra de un conocimiento exhaustivo y minucioso de la materia. A partir de las experiencias individuales y subjetivas de los lderes, de sus penas y alegras, sus quebrantos, tanto fsicos como

emocionales, se establece una relacin con el curso de accin emprendido por cada uno y la forma como se desenlazaron los hechos. A pesar de que la delimitacin del marco temporal es precisa, el origen de la ofensiva alemana debera presentarse como consecuencia de los antecedentes y de las condiciones desfavorables en que se encontraba el pas desde el Tratado de Versailles, con la limitacin impuesta a su fuerza militar y la prdida de todos sus dominios coloniales en frica. En lugar de ello, se presenta como la decisin personal de un megalmano que se arrogaba el derecho a gobernar toda Europa. Aunque esto no deje de ser cierto, la referencia a las circunstancias polticas

precedentes es ms bien marginal, y tambin se echa de menos un anlisis de las condiciones que posibilitaron el surgimiento del fascismo en el continente.1

De cualquier modo, el retrato que se reconstruye de la personalidad de los lderes da cuenta de la intricada red de relaciones diplomticas y de la dificultad de lograr acuerdos con intereses tan particulares como contrapuestos. Son numerosos los ejemplos del combate de voluntades del que hablan los autores, como lo es la reticencia de Roosevelt a participar activamente en la guerra. Desde mayo de 1940, Churchill, el primero en percatarse de la magnitud de la amenaza nazi, hizo la peticin del prstamo de destructores al presidente estadounidense, quien vea en ello un riesgo para sus intenciones de aspirar a un tercer mandato, ya que una invocacin a la guerra poda representar un desastre electoral (pp. 65-66). La actitud despreocupada de Stalin frente a la posibilidad de un ataque alemn en territorio sovitico, no obstante las advertencias tanto britnicas como de su propio servicio de inteligencia (p. 109) no le permiti impedir que ms de tres millones de soldados alemanes se adentraran en la URSS en junio de 1941. A pesar del compromiso con la lucha del que siempre dio prueba Churchill, no es menos cierta su intencin, claramente imperialista, de conservar los intereses coloniales britnicos tanto en el
1

Hannah Arendt, The origins of totalitarianism, New York, The World Publ. Co.,1962 .

Mediterrneo como en el Egeo (p.269 y 359), aspecto que motiv desavenencias con Roosevelt, para quien el plan de un mundo no imperialista a largo plazo era una meta alcanzable (p.234). La obstinacin de Hitler, quien atribua sus fracasos a sus oficiales y asumi l mismo el mando militar supremo (p.233), convencido de que la Providencia lo respaldaba, fue una causa de su hundimiento. Parece que fue Stalin quien mejor aprovech la oportunidad de hacerse con el dominio de Polonia, negndose categricamente a prestarle ayuda bajo la crueldad de la accin nazi, y luego intervenir cuando la insurreccin polaca haba sido ya aplastada (348-349). A pesar de que Churchill y Roosevelt se encontraban en absoluto desacuerdo con ello, la voluntad del lder sovitico prevaleci. Estos ejemplos, por mencionar slo algunos, muestran al lector que los intereses particulares de los cuatro lderes polticos moldearon en buena medida el curso de los acontecimientos, generando asperezas y suspicacias entre los aliados, y en el caso de Hitler su propia destruccin. Tambin nos muestra que el desarrollo del conflicto fue mucho ms complejo y heterogneo de lo que tradicionalmente se ha aceptado.

A pesar de que los autores exponen de manera convincente esta tesis, con una gran cantidad de ejemplos concretos, queda la impresin de que esta obra es representativa de un discurso que entiende a la historia como el resultado de la accin de las personalidades ms destacadas y representativas de la sociedad. No se encuentran en este libro referencias significativas a la experiencia de los sectores populares dentro de este conflicto, ni a las formas de resistencia que tuvieron lugar en los pases ocupados en la etapa de la Blitzkrieg, que si bien no tuvieron una influencia notoria no debemos por ello ignorarlas. El esfuerzo investigativo y la recopilacin de un corpus documental tan variado es preciso destacarlo, del mismo modo que la forma como se presenta a esta etapa como el ltimo acto de la poca de los imperios europeos. En ese sentido, sin desconocer los sealamientos que se han hecho, su lectura es importante e innegable su harto detallado conocimiento de este periodo histrico.