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LA HISTORIOGRAFA REGIONAL DE MXICO.


BALANCE, SITUACIN Y PERSPECTIVAS.
A MANERA DE INTRODUCCIN.
PABLO SERRANO LVAREZ1
Instituto de Investigaciones Histricas
Universidad Nacional Autnoma de Mxico
La historiografa mexicana se ha nutrido y enriquecido con las historias regionales y
locales. En los ltimos veinticinco aos este tipo de historias ha cobrado un auge
importante, gracias a la pofesionalizacin y especializacin de los historiadores y a un
intento constante por abordar procesos, fenmenos, acontecimientos y hechos
vinculados con los espacios microhistricos regionales, guardados en el olvido,
registrados en documentos de archivos estatales y locales, y preservados en la
memoria colectiva y la tradicin oral. 2
1

Agradezco profundamente los apoyos, confianzas y amistad que me han brindado

Gisela von Wobeser, Martha loyo, Amaya Garritz, Josefina Mac Gregor, Patricia
Moisn, Carlos Martnez Asssad, Leticia Reina, Yolanda Aguilar, Silvia Alonso, Elsa
Vzquez y Claudia Cota, pues sin ellos no hubiera sido posible celebrar el Coloquio ni
publicar sus trabajos. Debo mencionar aqu a Mara lvarez y Francisca Magaa por
todo lo que ellas ya saben, y que determin la realizacin de este proyecto. A los
trabajadores administrativos del Instituto de Investigaciones Histricas de la UNAM les
extiendo mi reconocimiento, pues soportaron la carga ms pesada de la preparacin de
este volumen, desde el momento en que se organiz la serie de conferencias donde se
presentaron los textos aqu reunidos.
2

Vase algunos balances de la historiografa regional de Mxico, como los

emprendidos por Dabid Bailey, "Revisionism and the Recent Histotiography of the
Mexican Revolution", en Hispanic American Historical Review, v. 58, nm. 1, 1978, p.
62-79; Thomas Benjamin, "The Leviathan on the Zocalo: Recent a Historiography of the
Posrevolutionary Mexican State", en Latin American Research Review, 20: 3,
septiembre de 1985, p. 195-217; Harry Bernstein, "Regionalism in the National History
of Mxico", en Acta Americana, nm. 2, octubre-diciembre de 1944, Mxico, p. 305-314:

La historia regional se ha convertido en una de las principales ramas o corrientes


de la historiografa mexicana, fundamentalmente debido a su riqueza en objetos de
estudio y a la amplia gama de temas susceptibles de investigacin en fuentes de los
archivos locales, estatales e incluso nacionales. En conocimiento no slo ha sido
acumulativo, pues tambin se han creado marcos analticos, metodolgicos e
interpretativos que conforman un grupo corpus metodolgico multidisciplinario
mediante el cual es posible definir con mayor precisin los por qus, para qus y
cmos de la historia regional. El conocimiento historiogrfico regional, entonces, ha
evolucionado significativamente hasta alcanzar un nivel cualitativo que no se puede
negar.3
Enrique Florescano, El nuevo pasado mexicano, 2a. de., Mxico, Cal y Arena, 1992;
Carlos Martnez Assad (coord.), Balance y perspectivas de los estudios regionales en
Mxico, Mxico, CIIH-UNAM-M.- Porra, 1990; "Historia regional, un aporte a la nueva
Historiografa", en Horacio Crespo et al., El historiadorfrente a la historia. Corrientes
historiogrficas actuales, Mxico, IIH-UNAM, 1992 (serie divulgacin, 1), p. 121-129, y
Eric von Young (de.), Mexico's Regions, Comparative History and Development, San
Diego, Center for U.S. --Mexican Studies, University of California San Diego, 1992
(U.S. --Mxico Contemporary Perspectives, Series, 1).
3

Vase Mark Gilderhus, 2Many Mexico's: Tradition and Innovation in the Recent

Historiography", in Latin American Research Review, 22: 1, 1987, p. 20-213; Paul


Drake, "Mexican Regionalism Reconsidered", en Journal of Inter-American Studies and
World Affairs, 12: 3, julio de 1970, p. 101-415; Barry Car, "Recent Studies in Nineteenth
and Early-Twentieth Century Regional Mexican History", en Latin American Research
Review, 22: 2, 1987, p. 255-266; Luis Gonzlez e Hira de Gortari Rabiela, Historia
Regional, Guadalajara. Programa de Estudios Jalicienses-Universidad de Gaudalajara,
1991; Sergio Ortega Noriega, "Hacia la regionalizacin de la historia de Mxico, nm.
9, Mxico, 1980, p. 9-21; Eric van Young, "Doring Regional History: Methodological and
Theoretical Considerations", VII Conference of Mexican and United States Historians,
Oaxaca, octubre 23-26 de 1985; Juan Pedro Viqueira, "Historia regional: tres senderos
y un mal camino", en Secuencia, nm. 25, Mxico enero-abril de 1993, p. 123-138; Alan
Knigth, Interpreting the Mexican Revolution, Austin, Departament of History-University
of texas at Austin, s.f. p. 88-02, y Romana Falcn, "Las regiones en la revolucin. Un

La historia regional surgi, en un primer momento, en oposicin a un tipo de


historia que exaltaba hroes, batallas y acontecimientos de talla nacional y global,
vlidos para el comn de la sociedad mexicana y para todos los espacios locales y
regionales, y por lo regular impuestos por la interpretacin oficial del poder del Estado.
La Independencia, la Reforma, el Porfiriato, la Revolucin y la contemporaneidad,
como perodos de la evolucin histrica del pas, se haban convertido en pocas
lineales, homogneas y nicas del devenir global de la sociedad y el pas enteros, y se
negaban las diferencias y los diversos grados de participacin de los espacios
regionales y locales. En buena medida, las interpretaciones nacionales y oficiales de la
historia sirvieron para alcanzar la identidad nacional propugnada por el Estado en cada
momento de la historia, lo que condujo a la negacin o interpretacin superficial de los
procesos experimentados en la provincia. 4
La visin oficial de la historia nacional evidenci tambin una especie de
centralismo historiogrfico al que por dcadas se orientaron los historiadores, las
instituciones, la investigacin y las publicaciones. Negar la heterogeneidad del pas y
la gran diversidad de expresiones de la historia nacional desde la perspectiva de los
espacios provinciales sirvi de pretexto para marginar a los historiadores regionales,
subestimar sus investigaciones y, aun reunir sus consideraciones que casi siempre
tendieron a revelar y analizar las caractersticas de la evolucin histrica de una regin
o una localidad. Se deca que la historia regional tenda a fragmentar la investigacin
histrica y, mucho ms, el conocimiento histrico nacional, lo que era grave para la
identidad nacional enarbolada por el Estado de los historiadores oficialistas. stos, por
lo regular, se hallaban ligados a la estructura del poder gubernamental y defendan su
postura negando cualquier posibilidad de que las regiones mexicanas tuvieran su
propia historia fuera de los marcos nacionalistas. De ese modo, aun los historiadores
regionales debieron ceir sus conceptos a los marcos de interpretacin nacionales y
itinerario historiogrfico", en Carlos Martnez Assad (coord.), op. cit., p. 61-92.
4

Vase Enrique Florescano, "La influencia del Estado en lahistoriografa mexicana", en

Siempre, Suplemento la Cultura en Mxico, nm. 759, Mxico, 31 de agosto de 1976,


p. IV-XI; idem. El nuevo pasado..., op. cit. p. 157-158, y Pablo Serrano lvarez, "Por los
rincones de la historia nacional de Mxico: la historia regional y su mtodo",
mecanoescrito indito, p. 16.

oficiales, o, simplemente se limitaron a exaltar hroes, batallas y acontecimientos


siempre relacionados con las versiones oficiales de cada perodo histrico. 5
El centralismo historiogrfico perdur en las dcadas de los sesenta y setenta,
pero hubo aportaciones importantes y destacadas que demostraron la existencia de
historias locales y regionales discordes con la visin lineal y homognea de la
historiografa nacional y oficial. En 1968, don Luis Gonzlez y Gonzlez public su
Pueblo en vilo,6 donde propuso un anlisis microhistrico que rompi con el cerco de
las interpretaciones globalizantes propias de la historia mexicana en todos los perodos
y pocas. La sociedad era multiheterognea y diversa, por lo que los espacios donde
haba actuado haban experimentado una evolucin diferente y su historia, por ende, la
historia nacional enseada en las escuelas oficiales o divulgada en los libros de los
historiadores. La regin, la localidad y lo michohistrico surgieron como un todo desde
el cual el historiador contaba con una amplia gama de procesos, casi siempre
desligados de las interpretaciones globales y, por lo regular, ajenos a las lneas
marcadas por la historiografa oficial o nacional. 7
La regin, lo micro, surgi como un objeto de estudio cuyo universo analtico era
un todo. Es decir, el mbito regional represent una totalidad desde la cual emergan
las historias que la haban conformado y constituido y donde apareca una identidad
sociohistrica apenas concidente con las versiones nacionales y oficiales, incluso en
cuanto a su periodizacin. La historia nacional se configuraba, as, con los fragmentos
o las partes, siempre dismiles entre s por su configuracin y comportamiento
sociohistrico. 8

Luis Gonzlez, Pueblo en vilo, microhistoria de San Jos de Gracia, Mxico, El

Colegio de Mxico, 1968, prlogo; idem, Nueva invitacin a la microhistoria, Mxico,


FCE-SEP, 1992 (Sepochentas, 11); Jos Lameiras, "El ritmo de la historia y la regin",
en Secuencia, nm. 25, Mxico, enero-abril de 1993, p. 11-112, e Ignacio del Ro, "De
la pertinencia del enfoque regional en la investigacin histrica sobre Mxico", en
Histricas, nm. 27, Mxico, diciembre de 1989, p. 37-48.
6

Op. cit. Reforzar con Carlos Martnez Assad, art. cit.. p. 119.

Posicin resumida tambin en Luis Gonzlez, El oficio de historiar, Zamora, El Colegio

de Michoacn, 1988.

Ya en los setenta, los estudios de John Momack, 9 Hctor Aguilar Camn,10 Carlos
Martnez11 y Enrique Krauze12 se divorciaron de la interpretacin oficial y nacional de la
revolucin mexicana, conformadora del Estado posrevolucionario, al abordar su historia
desde la perspectiva de las regiones y la manera en que las sociedades participaron o
no en la lucha armada o en la creacin del nuevo rgimen. Las aportaciones tuvieron
que ver con las propuestas de don Luis Gonzlez y Gonzlez, pero mucho ms con
dos circunstancias que marcaran el desarrollo de la historiografa regional de Mxico:
1) la profesionalizacin de los historiadores con nuevos marcos analticos y enfoques
en centros de enseanza e investigacin especializados de Mxico y el extranjero y 2)
el trabajo en los archivos nacionales, estatales y locales que ya en aquellas pocas
reciban apoyos para organizarse y que, por ende, ofrecan la posibilidad de ser
consultados por los historiadores. 13
Ambos hechos favorecieron, ya en la dcada de los ochenta, la expansin de la
historiografa regionalista. Por un lado, se crearon centros de enseanza e
investigacin, se fundaron licenciaturas y posgrados en las universidades estatales y
los gobiernos respaldaron proyectos de estudio de las historias generales de las
entidades. Por el otro, los archivos gubernamentales de los estados o los municipios
recibieron considerables recursos para organizarse y abrirse a la investigacin, sin
8

Vase Enrique Florescano, El nuevo pasado, op. cit., p. 168-169. Sobre el

conceptof de regin vase la compilacin de Pedro Prez Herrero, Regin e historia en


Mxico (1700-1850). Mtodos de anlisis regional, Mxico, Instituto Dr. Mora-UNAM,
1991 (Antologas Universitarias), en especial los artculos de Ann Markusen, Luis
Gonzlez y Eric van Young.
9

Zapata y la revolucin mexicana, 11a. de., Mxico, Siglo XXI, 1980 (col. Amrica

nuestra, caminos de liberacin, 10).


10

La frontera nmada: Sonora y la revolucin mexicana, 3a. de. Mxico, Siglo XXI, 1979

(Col. Historia).
11

El laboratorio de la revolucin: el Tabasco garridista, Mxico, Siglo XXI, 1979 (col.

Historia).
12

Caudillos culturales de la revolucin mexicana, Mxico, Siglo XXI, 1973 (col. Historia).

13

Vase Enrique Florescano, op. cit., p. 159 y s.s. Tambin Luis Gonzlez, Jean Meyer

y Enrique Florescano, Historia regional y archivos, Mxico, AGN, 1982, 39 p.

contar con el incremento de los que, para ese mismo fin, se destinaban a los
repositorios establecidos en el Distrito Federal. Por ltimo, el avance de la metodologa
histrica a partir de la multidisciplinariedad de las ciencias sociales en el nivel mundial,
aunque principalmente en Estados Unidos y Europa, permiti que los historiadores
mexicanos se compenetraran con ella --en aras de su formacin-- y la aplicaran a
objetos de estudio vinculados con algn tpico de la historia regional de Mxico. 14
El boom de los ochenta represent un parteaguas de la historiografa mexicana,
pues la historia regional, sin pretensiones tericas o vanguardistas, puso en evidencia
que la historia de Mxico haba sido una historia, un pasado y una identidad basados
en la heterogeneidad y en las diferentes expresiones de la sociedad. Incluso la
periodizacin oficial de la historia empez a reelaborarse porque no coincida con los
ritmos y, las continuidades de las sociedades regionales, as como con la evolucin de
sus respectivas historias --si bien una corriente, definida como revisionista, ya para
entonces haba intentado evaluar distintos perodos histricos nacionales en las
regiones, estados o localidades del pas, y producido aportaciones innegables en
materia de acopio de datos y de metodologa de la historia regional--. 15 Una de las
principales virtudes de este auge fue la desmitificacin de la historia alentada y
exaltada por el Estado posrevolucionario, pues la mayor parte de los trabajos se
orientaron a desentraar las caractersticas que haban asumido la revolucin y la
posrevolucin en las regiones mexicanas, lo cual signific una ruptura con la
interpretacin oficial y unilineal de la historia de estos perodos. 16
El revisionismo vari un poco su actitud ante la historia regional, en el sentido
propuesto por don Luis Gonzlez y Gonzlez. Los procesos regionales se analizaron a
la luz de los ritmos marcados por el comportamiento del Estado, las instancias
14

Vase las compilaciones de Carlos Martnez Assad y Pedro Prez Herrero, ya

citadas.
15

Respecto al revisionismo vase Alan Knight, op. cit., en diversas pginas. Tambin

abordan esta corriente Romana Falcn y Enrique Florescano, en artculo y obra ya


citados.
16

Vase el anlisis historiogrfico de lvaro Matute, "La historiografa de la revolucin,

nuevos horizontes", en La revolucin en las regiones, t. II, Guadalajara, Universidad de


Guadalajara, 1986, p. 191-196.

centrales y los aconteceres nacionales. Digamos que el revisionismo consider,


aunque no explcitamente, a las relaciones centro-regin como una mediacin
estructural determinante del ritmo de la historia regional de manera significativa y
absoluta. Esta lnea de interpretacin resultaba aplicable en el estudio de las regiones
durante la revolucin, la posrevolucin y el perodo contemporneo pues, sobre todo a
causa del centralismo, la influencia del Estado determinaba las historias y los procesos
de aqullas.17
La historiografa regional se convirti, en la dcada de los ochenta, en una
produccin copiosa y frecuente de conocimientos y anlisis relativos a la evolucin de
pluralidades y heterogeneidades sociales, pues de ellas haba estado compuesta la
nacin mexicana a lo largo de su historia, desde la Colonia hasta la poca
contempornea. La obra historiogrfica nacional se centr en un ochenta por ciento en
libros, artculos, fuentes y complicaciones relacionadas con la historia regional o local,
lo cual evidenci la importancia cuantitativa y cualitativa de un tipo de historia libre de
los cercos del contralismo historiogrfico y, mucho ms, de las limitaciones impuestas
por los enfoques oficialistas y nacionalistas, o aun tericos, de la historiografa
mexicana del siglo XX.18
Muy el inicio de la actual dcada, la historiografa regionalista mexicana se
empez a cuestionar metodolgica y analticamente sobre su razn de ser, las
maneras en que se produce y sus perspectivas. Los historiadores comenzaron a
interrogarse acerca del enfoque ms adecuado para hacer historia regional. Una de las
preocupaciones principales la represent el concepto de regin --sus alcances, lmites
y restricciones. Como esa nocin no ha pedido definirse en un sentido universal, vlido
y aplicable para todos, nico y con status terico, algunos han afirmado que el objeto
de la historia regional desaparece y cae en un mero empirismo que slo fragmenta y
populariza lo regional. Otros, los ms versados en el oficio de la historia regional,
restan importancia al concepto porque los resultados de la investigacin son la pauta
para definirlo, siempre a la luz de la realidad analizada. Esta ltima interpretacin se ha
convertido en la principal defensa de la historiografa regionalista ya que,
17

Vase al respecto, Ricardo Pozas Horcasitas, "De la revolucin en las regiones a las

regiones de la revolucin", en La revolucin en las regiones, p. 597-605.


18

Vase Enrique Florescano, op. cit., p. 160 y s.s.

efectivamente, los historiadores no pretendemos teorizar y elaborar un concepto que


nada dice acerca de nuestros objetos de estudio. Son stos los que proporcionan,
finalmente, las definiciones analticas que el historiador debe aplicar en sus universo
de investigacin.19
El conocimiento histrico en Mxico se ha fragmentado en un amplio universo de
realidades concernientes a las sociedades regionales del pasado. Este hecho, sin
embargo, no impide que la historiografa siga evolucionando y creando nuevos
conocimientos e interpretaciones, sin restringirse a definiciones tericas tales como la
del concepto de regin, que nunca va a estar acorde con una realidad histrica o a
determinarla. Lo que menos importa es la teora y la definicin de conceptos para
iniciar un estudio de historia regional. Fundamentales resultan, en cambio, el
conocimiento, la recreacin y la interpretacin de procesos regionales que den cuenta
del devenir de la sociedad mexicana y su pluralidad. Es la realidad la que determina
una definicin y, por ello, carece de sentido definir el concepto de regin como
recetario con el cual pueden efectuarse otros estudios.
Las preocupaciones tericas son comprensibles en este momento, pero no deben
determinar el quehacer histrico dedicado al conocimiento y anlisis de la historia
regional. Siguen producindose investigaciones que revelan las caractersticas
dismiles de la sociedad mexicana en casi todos los perodos de la historia. Este
cmulo de historias, sin embargo, han de aprovecharse para replantar la historia
nacional desde la perspectiva heterognea que la ha caracterizado por la
manifestacin especial de la sociedad. Es necesario un balance historiogrfico
continuo que permita ese replanteamiento y, por ende, ofrezca la posibilidad de
vislumbrar perspectivas que enriquezcan a la historiografa regional en todos sentidos,
para evitar estancamientos temticos o reiteraciones analticas que impiden o limitan el
conocimiento.
El cerco de la historia oficialista del Estado y la sociedad nacional se ha roto
porque la historiografa regional la desmitific. Tan es as que ahora se ha permitido
crear libros de texto de historia para las primarias en cada estado de la repblica y se
brinda apoyo a las universidades o los gobiernos locales para elaborar monografas e
19

Vase esta postura ms detalladamente en Pablo Serrano lvarez, "Por los

rincones", art. cit., p. 20 y s.s.

historias generales de las cantidades. La pluralidad de la historia mexicana se ha


respetado gracias a las aportaciones de la historiografa regionalista, por lo que las
perspectivas de esta tendencia con halageas, siempre y cuando propicie un
replanteamiento indispensable de la historia nacional respecto a todos los perodos,
desde el prehispnico hasta el pasado inmediato.
La produccin historiogrfica se ampla cada vez ms en todo el pas. Pese a su
auge durante la dcada de los ochenta, todava no cubre temas, perodos, regiones,
localidades o fuentes indispensables para alcanzar un conocimiento completo de la
historia regional de Mxico. En este sentido, hay vetas de investigacin en espera de
historiadores, como stas: las caractersticas propias de la economa, la poltica, la
sociedad y la cultura de las regiones --algunas muy poco exploradas y estudiadas-- en
la Colonia (siglos XVI al XVIII), el Porfiriato (1876-1910) y el pasado contemporneo
(1940-1990); la historia cultural de las regiones y localidades, donde la diferenciacin
en el tema de la identidad juega un papel importante, desde la vida cotidiana, las
mentalidades, el folklore, las costumbres, la literatura y las tradiciones, en casi todos
los perodos de la historia mexicana; el rompimiento de los lmites estatales o
administrativo-poltico y el abordamiento de estudios de regiones ms amplias como La
Laguna, la Huasteca, el Bajo, etc., y cuyos procesos histricos se vinculan ms con el
comportamiento sociocultural que con lmites geogrfico-administrativos, etctera.
Las perspectivas de la historiografa regional sern amplias y ricas, en tanto se
proponga reestructurar la historia mexicana en su conjunto y rompa con la oposicin
entre centro y regin, enfrentamiento que, en el caso de Mxico, ha penetrado tambin
en el campo historiogrfico. 20
Por primera vez se ha hecho un intento de realizar un balance de la historiografa
regional mexicana, con vistas a una historia de la historiografa nacional que respete la
pluralidad y la multiheterogeneidad de la historia regional y sus historiadores. Para
cumplir con este cometido, el Instituto de Investigaciones Histricas de la Universidad
Nacional Autnoma de Mxico organiz un Coloquio donde las treinta y dos entidades
del pas estuvieran representadas, cada una con dos ponentes. 21 La finalidad fue
ambiciosa pero no inalcanzable: realizar un balance de la historiografa de cada estado
20

Vase Jos Mara Muri, Centralismo e historia, Guadalajara, El Colegio de Jalisco,

1993.

10

de la repblica desde el perodo colonial hasta la actualidad. El cometido se cumpli


satistactoriamente, pese a las sentidas ausencias de Campeche, Coahuila y
Zacatecas, cuyos historiadores o especialistas se resistieron a participar en este primer
balance ha contribuir en la publicacin de sus resultados, pese a las insistencias.
El coloquio fue altamente fructfero, pues por primera ocasin los historiadores
regionalistas nos reunimos para discutir y analizar las caractersticas historiogrficas
de cada entidad de la repblica. El anlisis de los temas, los problemas, las fuentes,
los perodos, los enfoques, los mtodos, las carencias, las aportaciones, las
perspectivas, evidenci el bomm de la historiografa regional mexicana de las ltimas
dcadas, pero tambin esto represent un alto en el camino para aclarar el sendero
por el que se internar en los prximos aos esta rama de la ciencia histrica del pas.
Cada trabajo es una aportacin significativa de las caractersticas historiogrficas
propias de cada entidad de la nacin, pese a las tres ausencias mencionadas. Al
mismo tiempo, se intenta reflexionar sobre los enfoques metodolgicos que han
imprimido su carcter a los estudios regionales y que resultan de gran utilidad para
advertir las perspectivas comunes o peculiares. Esta publicacin es una semilla para
cultivar la historia de la historiografa regional en Mxico, proyecto que, a muy largo
plazo, rendir frutos importantes e indispensables para replantear la historia del pas
sin vicios oficialistas y poderosos, incluidos los de ciertas camarillas de historiadores
prestigiosos que han propiciado discusiones teorizantes donde se niega la realidad
histrica por una obsesin del todo injustificada y los de fuerzas polticas vigorosas que
se resisten a admitir la pluralidad sociohistrica del pasado y del presente. El esfuerzo
bien ha valido la pena como para realizar en los prximos aos otro balance que
conduzca a una historia de la historiografa mexicana regional, indispensable y
necesaria a todas luces.
Por desgracia, no participaron historiadores destacados en los menesteres de la
historia regional, tanto de los estados como del pas entero y del extranjero, aunque a
muchos de ellos se les invit a participar en este trabajo. Sus aportaciones hubieran
sido valiossimos para efectos de este primer tanteo. Por regla general, los asistentes
al coloquio, autores de los trabajos aqu publicados, fueron jvenes que abren brecha
21

El Coloquio se celebr en Taxco, Guerrero, a finales de mayo de 1993, con la

asistencia de un poco ms de 80 ponentes.

11

desde hace algunos aos en el campo de la historiografa regional. Ello refleja la


preocupacin por el intercambio, la reflexin y el anlisis que caracteriza a este tipo de
historiografa tambin muy joven. Lo conseguido con el coloquio resulta mucho ms
importante y alentador por ser obra de los historiadores jvenes de este pas. Los
lectores evaluarn as un primer intento por realizar la historia de la historiografa
regional mexicana.