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La seleccin natural explicada en seis lecciones con un ejercicio de regalo al final del cuadernillo

Emilio Cervantes IRNASA-CSIC. Apartado 257. Salamanca. Espaa

La Teora Evolutiva en su sentido ms amplio, es decir el estudio o conjunto de conocimientos acerca de la evolucin segn las ampliamente admitidas tesis darwinistas incluye y, a menudo reposa sobre, un dogma central: la Seleccin Natural. Empero todava no sabemos ni bien ni mal qu es la Seleccin Natural. Ac un mecanismo, all un proceso, acull una teora cientfica o hiptesis. En otras instancias accin, agente, hecho, suceso, relato de hechos, o ms all Teorema, Ley, Ley Natural o Ley Universal. Todo esto y muchas cosas ms vemos que puede ser la Seleccin Natural. Caben dos posibilidades. La primera que en la Ciencia no sea necesario definir bien las palabras y que en un momento dado cualquier palabra inventada pueda designar cualquier cosa real o imaginaria, no importa, o tambin que algo real pueda ser llamado de cualquier modo. Admitir esta posibilidad significa eliminar del lenguaje su principal capacidad, es decir la utilidad a la hora de establecer nuestras relaciones con el mundo. Tal destruccin del lenguaje es la que inspir a Orwell cuando escriba su novela 1984 la idea de que el poder estuviese sumamente interesado en la publicacin de un Diccionario de Neolengua, en donde slo existiran las palabras convenientes a sus propios fines y que cada una de ellas tendra en todo momento el significado que al poder interesase. En tal reino de la ambigedad y antes de su destruccin irremediable, el lenguaje servira como herramienta de dominacin. La segunda posibilidad est ms en una lnea de respeto al lenguaje como opinaba Lavoisier: por muy ciertos que sean los hechos de cualquier ciencia y acertadas las ideas formadas de estos hechos, podramos comunicar una falsa impresin a los dems, si no disponemos de las palabras por las cuales las ideas pueden ser expresados adecuadamente. Es decir que la ciencia necesita cuidar su lenguaje y es por tanto parte fundamental de la tarea del cientfico preguntar insistentemente sobre el significado de cada palabra qu es exactamente ese aspecto tan central de la teora evolutiva al que se conoce como la Seleccin Natural? Se trata de un mecanismo? Un hecho? Un proceso? Por otra parte omos aqu y all que la SN es una hiptesis, o una teora. Otras veces una fuerza, y en otros contextos, una accin. En ocasiones se ve el Teorema Fundamental
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de la Seleccin Natural. Tambin se conoce a la Teora Darwinista como de Evolucin por Seleccin Natural indicando que sea as la Seleccin Natural teora. Necesitamos saber qu es la SN y pedimos precisin en su descripcin. La naturaleza del mtodo cientfico y la validez de sus explicaciones obliga a la precisin en la definicin de los trminos. Veamos pues Qu es la Seleccin Natural?

He buscado en las fuentes ms recientes, concretamente en el Diccionario de Neolengua1 para informarme. Ah encuentro lo siguiente: La seleccin natural es un mecanismo evolutivo que se define como la reproduccin diferencial de los genotipos en el seno de una poblacin biolgica Ser cierto que la seleccin natural es un mecanismo? Si lo es, entonces: De qu mecanismo se trata? Qu elementos intervienen, qu estructuras y cmo estn ordenadas? Puede tratarse acaso de un mecanismo sin ninguna estructura, elementos ni orden? Podr, en ese caso ser el mismo mecanismo responsable de la reproduccin diferencial de todos los genotipos en el seno de todas y cada una de las poblaciones? El mismo mecanismo regir cambios en poblaciones y la formacin de especies? El mismo mecanismo en la naturaleza y en el laboratorio? El mismo en los salmones, en focas, en trilobites, en virus plantas y bacterias? Estn seguros de lo que escriben y mantienen los autores y correctores de tan importante apartado? Es serio llamar a la seleccin natural mecanismo?

Llamo Diccionario de Neolengua a Wikipedia. Si Orwell levantase al cabeza vera su profeca cumplida con creces ya que el Diccionario de Neolengua lo escriben voluntariamente los proles sometidos a la ms estricta vigilancia de los miembros del Partido operando bajo seudnimos.

La diferencia entre proceso y fenmeno u operacin no es clara. Segn indica la RAE, proceso es el conjunto de fases sucesivas en un fenmeno natural o en una operacin artificial. Siendo as Qu diferencia habra entre el conjunto de fases sucesivas y el propio fenmeno u operacin que constituyen? Ninguna. Si proceso es el conjunto de las fases de un fenmeno, admitir a la Seleccin Natural como proceso significa admitirla como fenmeno natural. Esto tiene por lo menos dos consecuencias. En primer lugar se asocia peligrosamente fenmeno natural con la idea de seleccin. Es un disparate atribuir a cualquier fenmeno natural una intencin y la idea de seleccin slo expresa eso: intencin. En segundo lugar, al admitir la seleccin natural como proceso o fenmeno seguimos una pista falsa puesto que remplazamos el autntico fenmeno natural, es decir el cambio de las especies con el tiempo (la propia evolucin), con una torpe interpretacin debida a nuestra arrogante pretensin de que tal cambio no es otra cosa que una supuesta seleccin. Supongamos que este fenmeno natural que sera la transformacin de las especies pueda ser dividido en fases. Qu sera entonces el conjunto de estas fases? Evidentemente el conjunto de estas fases sera la transformacin de las especies, tambin llamado evolucin, o si se prefiere el proceso de la evolucin. Admitiendo la Seleccin Natural como proceso, del mismo modo que admitindola como fenmeno, lo que hacemos es simple y llanamente confundirla con la Evolucin. Un error muy frecuente. Curiosamente la historia de la biologa coincide con bastante precisin con la historia de ste error. Alimentar cuidadosamente ste y parecidos errores es lo que vienen haciendo muchos autores y libros evolucionistas desde Darwin y por eso Richard Lewontin indic en su libro The Genetic Basis of Evolutionary Change en 1974, Toda la relacin entre teora y hechos necesita una reconsideracin. En este caso no cabe la excusa de que puede llegar a ser difcil distinguir un hecho de su explicacin. Si algo fuese, el significado de la Seleccin Natural debera ser bien definido, distinguirse muy bien de la Transformacin de las especies. Si no es nada, entonces mejor no hablar de ello.
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En el lenguaje cientfico la claridad es la nica esttica permitida GREGORIO MARAN (1887-1960). En el Boletn de Noticias de Madrimasd del 8 de noviembre de 2010. La confusin reina en el mundo de la evolucin. Ya en 1974, Richard Lewontin en su libro The Genetic Basis of Evolutionary Change, indic Toda la relacin entre teora y hechos necesita una reconsideracin y sin embargo, nada parecido a tal reconsideracin ha ocurrido desde entonces. Del razonamiento de Lewontin surge como por generacin espontnea la expresin curiosa mquina incapaz de distinguir para referirse al estudio de la evolucin haciendo nfasis en su tradicional incapacidad para distinguir teora de hechos. El estudio de la evolucin desde Darwin se ha convertido en una mquina incapaz de distinguir teoras, hechos, verdades, procesos, mecanismos, causas, etc, etc.. Primer paso de un intento pertinaz por salir de tal confusin ha sido la identificacin del elemento responsable de la misma: la Seleccin Natural, y tambin del autor con el que empez el problema: Charles Darwin. En la obra titulada Sobre el Origen de las Especies por medio de la Seleccin Natural o la preservacin de las razas favorecidas en la lucha por la vida (On the Origin of Species by Means of Natural Selection, or the Preservation of Favoured Races in the Struggle for Life), Charles Darwin comete un grave error; ms grave aun tratndose de un cientfico: La ambigedad. La expresin Seleccin Natural es utilizada en dicha obra con una buena docena de significados distintos, nmero que ha aumentado en el curso de la historia de la evolucin. Tal ambigedad es insostenible en la ciencia. Es inadmisible que un proceso sea a la vez teora, ley, hiptesis, mecanismo, expresin de la bondad, etc, etc. Para un concepto cientfico, ser muchas cosas diferentes resulta ms grave y sobre todo ms peligroso que no ser nada. Precisamente por ser muchas cosas diferentes un concepto puede incomodar el progreso de la ciencia, mientras que si fuera nada, no sera tan inconveniente. Por lo tanto es necesario responder con claridad a la pregunta: Qu es la Seleccin Natural? Veamos que el diccionario de Neolengua informa en su ltima versin en espaol que la Seleccin Natural es un mecanismo, pero tal afirmacin es inadecuada. No puede llamarse mecanismo a algo cuyas estructuras o elementos no estn bien definidos. En todos los mecanismos conocidos hay una serie de elementos ordenados que aseguran un 6

funcionamiento. Por otra parte, a la Seleccin Natural se atribuyen distintos efectos tales como la reproduccin diferencial de los genotipos en el seno de las poblaciones y la formacin de especies. Pero, entonces surge inevitable la cuestin: El mismo mecanismo regir cambios en poblaciones y la formacin de especies?, El mismo mecanismo ocurrir en todas las poblaciones de la naturaleza y en el laboratorio? Ante la respuesta negativa a todas estas cuestiones debemos concluir que la Seleccin Natural no es mecanismo alguno. Tampoco parece adecuado definir a la Seleccin Natural como proceso. Esto llevara a asociar peligrosamente proceso natural (o fenmeno) con la idea de seleccin. Es un disparate atribuir a cualquier proceso natural (o fenmeno) una intencin y la idea de seleccin slo expresa eso: intencin. Adems, al admitir la seleccin natural como proceso o fenmeno seguimos una pista falsa puesto que remplazamos el autntico fenmeno natural, es decir el cambio de las especies con el tiempo (la propia evolucin), con una torpe interpretacin debida a nuestra arrogante pretensin de que tal cambio no es otra cosa que una supuesta seleccin. Ante tales errores en las distintas versiones del Diccionario de Neolengua, pronto deber llegar alguien autorizado y efectuar el cambio. Qu deber escribir entonces ese annimo y filantrpico autor? Qu ser la Seleccin Natural que no puede ser ni mecanismo ni proceso? Ayudemos a ese annimo benefactor de la humanidad, cuando vaya decidido a corregir la ltima versin del Diccionario de la Neolengua para que sus filantrpicos correctores queden con la conciencia tranquila y puedan dormir de un tirn. Ser la Seleccin Natural una Teora Cientfica?. La aportacin central de Darwin al estudio de la Evolucin es la Teora de Evolucin por Seleccin Natural. Esto es precisamente lo que dice el ttulo de su obra principal: Sobre el Origen de las Especies por medio de la Seleccin Natural ..O por lo menos la primera parte del ttulo de su obra ya que la segunda parte no siempre se menciona y empieza a sonar algo mal en estos tiempos (la preservacin de las razas favorecidas en la lucha por la vida). No obstante en la conjuncin o (or) que une ambas partes del ttulo va implcita cierta equivalencia, o sea que la Seleccin Natural vendra a explicar tanto el Origen de las Especies como la preservacin de las razas favorecidas. Podra una misma Teora explicar cosas tan diferentes? Aunque en cuestin de explicaciones cada cual puede quedarse con la que ms le convenga, la ciencia posee ciertos criterios de objetividad o demarcacin, como veremos ms adelante. Si admitimos que toda Teora cientfica es una explicacin hemos de admitir que la Teora de Darwin, a menudo tomada como base y fundamento del estudio de la evolucin, no es otra que la de Evolucin por Seleccin Natural. Teora que explica mediante la supervivencia del ms apto suena raro como teora, es decir como explicacin y los ms fervientes defensores del darwinismo reconocen indirectamente que esto no es una teora cientfica cuando indican que la Seleccin Natural es un hecho, proceso o mecanismo, lo cual es otra manera de decir que no es teora. Concretando y para acabar por hoy: Es la Seleccin Natural una Teora Cientfica?

En filosofa de la ciencia existen los que se han llamado Criterios de Demarcacin, reglas que permiten distinguir cundo algo es una teora cientfica de cundo no lo es. Por supuesto que no hay acuerdo entre todos los autores, pero s que hay algunos cuyas ideas merecen el profundo respeto de la comunidad. En su libro titulado Conjecturas y Refutaciones: The Growth of Scientific Knowledge Popper vena a defender con argumentos que el criterio de demarcacin para una Teora Cientfica no es otro que su refutabilidad. Si una proposicin no es refutable, entonces no puede ser considerada una teora cientfica. Y refutable, se refiere a la experimentacin, al Mtodo Cientfico. La Seleccin Natural, expresada en su forma ms conocida como supervivencia de los ms aptos es un ejemplo caracterstico de proposicin no refutable. Ciertamente siempre sobreviven los ms aptos. Siempre y en todo lugar, luego por lo tanto no podremos llegar nunca a unas condiciones experimentales en las que la proposicin sea refutada. Dicho de otro modo nos encontramos ante una tautologa. El propio Popper indic en su libro: No existe ninguna ley de la evolucin, sino slo el hecho histrico de que las plantas y los animales cambian, o, ms precisamente, que han cambiado. La idea de una ley que determine la direccin y el carcter de la evolucin es un tpico error del siglo XIX que surge de la tendencia general a atribuir a la Ley Natural las funciones tradicionalmente atribuidas a Dios. (p. 408)

Bibliografa Karl Popper. 1961. Conjecturas y Refutaciones: The Growth of Scientific Knowledge. Paids Barcelona. 1981. Ciento cincuenta aniversario del origen de la mquina incapaz de distinguir en la obra de Charles Darwin. En el blog Biologa y Pensamiento.

La definicin de Seleccin Natural en el Diccionario de Neolengua (english version) correspondiente al da 27 de agosto de 2010 deca: Natural selection is a natural law.. Pero el dia siguiente la misma definicin cambiaba a: Natural selection is a natural process.. La definicin de hoy ha perdido natural y en ella se lee slo process: Natural selection is a process.. Ciento cincuenta y tantos aos despus de la publicacin de la obra de Darwin (On the Origin of Species by means of Natural Selection or the Preservation of Favoured Races in the Struggle for survival) y todava no sabemos qu es el concepto clave de esta importante, sublime obra maestra: la Seleccin Natural. Ayer, ley natural; hoy proceso. Tambin (o mejor dicho tampoco) mecanismo, teora, hiptesis, teorema, etc, etc.. El estudio de la evolucin desde Darwin se ha convertido en una mquina incapaz de distinguir teoras, hechos, verdades, procesos, mecanismos, causas, etc, etc..Ciento cincuenta y dos aos despus todava no sabemos qu es la Seleccin Natural Entiendo perfectamente que a los supervisores del Diccionario de Neolengua no les guste la definicin de Seleccin Natural como Natural Law, pero no entiendo que de esas dos palabras se haya quitado Law, dejando Natural para combinarlo con Process. Cmo va a ser la Seleccin Natural un Proceso Natural? Si el proceso es la Evolucin de las Especies no podramos consentir que la explicacin venga a ocupar el lugar de lo explicado. Puestos a hacer juegos de palabras y trabalenguas, actividad principal del darwinismo desde su fundacin, mucho mejor habra sido que se quitase la palabra Natural dejando Law asociada a Scientific. Scientific Law. Aunque tambin incorrecto, dara mucha mejor presencia a la definicin que Natural Law y desde luego mejor que Natural Process o el actual Process, un trmino sencillo y hurfano y por lo tanto poco apto para la struggle for survival de la que se trata. Aunque el problema no tiene solucin puesto que se tratara en cualquier caso de mantener un concepto intil e indefendible, hoy vamos a tratar el concepto de Natural Law y sus misteriosas relaciones con el darwinismo. Para ello contamos con la ayuda de una figura importante de las letras contemporneas: Rafael Snchez Ferlosio quien en su artculo titulado 9

La amenaza del universalismo publicado en el diaro ABC el da once de Septiembre de 2002 y luego en el libro titulado Sobre la Guerra trata el tema del Derecho Natural de la siguiente manera: Sobre lo que es el derecho positivo sobran milenios de justicia institucionalizada, promulgacin de leyes, compilacin de cdigos, formalizacin de trminos, como para que hoy se haya vuelto ms o menos accesible a una definicin de fisonoma cas cientfica. En cambio, lo que sea o pueda ser lo que llamamos derecho natural sigue siendo, desde los estoicos, que osaron suponerlo por primera vez, una cuestin privativa de la filosofa. Es una instancia esencialmente hipottica y sin duda resbaladiza y peligrosa (segn Walter Benjamin, no le falta un sesgo por el que podra legitimar incluso el darwinismo social), pero absolutamente irrenunciable frente al propio derecho positivo. Los profetas de corte del presidente Bush que no son cuatrocientos como los del rey Acab, que le auguraron el favor de Yav para el ataque a Ramot de Galaad, pero si al menos los sesenta mencionados-ponen la voz directamente en el registro del Universalismo y del derecho natural. El internacionalismo slo aparece implcitamente connotado cuando afirman que atenerse a un dictamen de la ONU sera una opcin suicida. El derecho natural asoma ya en frases como esta: Los fundadores de los EE.UU. basndose en la tradicin de la ley natural, as como en la afirmacin religiosa fundamental de que todos los hombres han sido creados a imagen de dios, asentaron como evidente en s misma la nocin de la igualdad en dignidad de todos ellos. La expresin poltica ms pura de sta creencia en una dignidad humana transcendente es la democracia. Y el universalismo sale, a su vez, a escena unas lneas ms abajo: consecuencia inmediata es la conviccin de que hay verdades morales universales (que los fundadores de nuestra nacin llamaron Leyes de la Naturaleza y del Dios de la Naturaleza) y que conciernen, como tales, a todo ser humano. Baste con eso para ilustrar la apretada conexin entre universalismo y derecho natural establecida por esos sesenta benigigis del gobierno a raz del bombardeo de Afganistn. Caramba!, o sea que segn Ferlosio, para Walter Benjamin el Derecho Natural podra legitimar lo ms ilegitimable, que no es otra cosa que el darwinismo. Se entiende bien as que se hayan dado tanta prisa en cambiar Natural law por natural process en la versin inglesa de la Wikipedia. No hacerlo habra sido ponerse en evidencia. Aunque para claridad y comprensin, mejor dejarlo como estaba. Curiosos atajos del lenguaje: La tan mencionada y celebrada Seleccin Natural no es mecanismo, teora ni proceso. Si al menos fuese ley, cunto mejor entonces que fuese ley cientfica.y no ley natural, peropodr Ser ley cientfica la seleccin natural? Ya lo veremos pero creo que tampoco. Referencia Snchez Ferlosio Sobre la Guerra. Coleccin Imago Mundi. Editorial Destino. Barcelona, 2007. Las frases citadas son de la pginas 332-333.

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En el empeo por aclarar qu es exactamente la Seleccin Natural vamos viendo dificultades para admitirla como mecanismo (segn indicaba en su da el diccionario de Neolengua en su versin espaola; hoy dice fenmeno), como proceso o fenmeno y como teora cientfica. Tambin vimos algo sobre la inconveniencia de considerarla ley natural. Ninguna de estas cosas es la Seleccin Natural: ni mecanismo, ni proceso, ni fenmeno, ni teora cientfica, ni tampoco es ley natural, aunque esto ltimo abra las puertas de una jugosa discusin mediante la cual y con ayuda de Rafael Snchez Ferlosio habamos llegado a la conclusin de que el Derecho Natural podra legitimar hasta lo ms ilegitimable, es decir y sin ir ms lejos: el propio darwinismo. De nuevo caamos as en tema crucial y no suficientemente aclarado todava, nico fundamento del darwinismo: el darwinismo como base de la eugenesia. Todo indica que la definicin ms adecuada por el momento, la que mejor indica lo que pueda ser la Seleccin Natural es La supervivencia del ms apto, con lo cual estaramos en una situacin curiosa en la cual el estudio de la transformacin de las especies, o si se prefiere de la Evolucin se basara en un chascarrillo. Sera como decir que la ciencia admite que la ley central que rige la evolucin se corresponde, ni ms ni menos con el grito Slvese quien pueda. As la aparicin de nuevas especies vendra a ocurrir ni ms ni menos que por haber sido stas precisamente las que se han podido salvar. Algo torpe como idea cientfica..no?. Segn el darwinismo, todo quedara as explicado de tal manera que, si a lo largo de nuestro estudio surgen dudas, cualquiera de ellas o todas simultneamente podran resolverse mediante tal expresin. Por ejemplo: Cmo ocurre la evolucin? Por el proceso de slvese quien pueda. Cmo aparece una nueva especie? Pues fue capaz de salvarse como pudo. Habramos abandonado la ciencia en manos de ste curioso chascarrillo, facttum de la evolucin que queda precisamente definido como fantasma semntico, conclusin principal del anlisis de la obra de Darwin. No obstante, antes de pasar definitivamente a considerar la Seleccin Natural un puro fantasma semntico, flatus vocis o un chascarrillo quedan algunas posibilidades. Por ejemplo y vamos a entrar en terrenos verdaderamente delicados: Podra ser la seleccin natural una ley?

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Si as fuese sera muy importante saber de qu tipo de ley se trata: si de una ley cientfica o de una ley natural. Que la Seleccin Natural es una Ley natural lo defenda firmemente la versin en ingls del diccionario de la Neolengua hasta el pasado da 28 de agosto de 2010 en que el usuario Woland37 cambi Ley natural por proceso natural. Sera extrao que algo que tanto atae a la naturaleza como la Selecccin Natural fuese Ley sin ser Ley Natural, pero ya veamos que el concepto de ley natural es muy delicado. Para un cientfico mucho mejor basar sus trabajo en leyes cientficas que en leyes naturales. Lo que ha dejado ahora escrito Woland37 (proceso natural) en el diccionario de la Neolengua (english version), es, a todas luces incorrecto puesto que proceso natural es la evolucin en s y no la seleccin natural. Lo que haba escrito antes, aun siendo tambin incorrecto permiti aquella investigacin que nos haba llevado a la calificacin del darwinismo como algo ilegitimable; lo ms ilegitimable, vena a decir Ferlosio. Veamos ahora qu ocurre si mantenemos que la seleccin natural es Ley Cientfica. En primer lugar, mediante sta definicin el diccionario de neolengua contradice su versin en espaol, que indica hoy que la seleccin natural es un fenmeno. Esto no sera nada grave puesto que los hispanoparlantes estamos bien acostumbrados a or que en cuestin de ciencia el ingls manda. Bastara con corregir la versin en espaol y cambiar en ella fenmeno por ley (conceptos bien distintos). Pero resulta que hay otro problema. La definicin de Seleccin Natural como Ley Cientfica viene a contradecir la propia definicin de Ley Cientfica, en el diccionario de Neolengua (english version) que indica: A scientific law or scientific principle is a concise verbal or mathematical statement of a relation that expresses a fundamental principle of science, like Newtons law of universal gravitation. En el caso de la Seleccin natural carecemos de mathematical statement alguno y de relacin que exprese un principio fundamental, teniendo que conformarnos con una simple expresin verbal: La supervivencia del ms apto

Es decir, supervivencia del que sobrevive independientemente de cules sean sus caractersticas o propiedades, sus claves o estrategias en una burda competicin: una tautologa de nulo contenido o valor cientfico. Debemos concluir por tanto que la Seleccin Natural tampoco es Ley Cientfica, y que sin duda alguna es una construccin confusa, un sintagma enfermo y carente de significado. En definitiva un fantasma semntico. Flatus vocis. Alternativamente, podemos quedarnos con la nica definicin vlida encontrada: Supervivencia del ms apto. Iva Mendes en su blog Humordarwinista demuestra que ste es el significado autntico que Darwin da a la Seleccin Natural. Para concluir acertadamente: E h que diga que a Seleo Natural foi a idia mais brilhante que existiu no mundo. Eta mundo besta, meu Deus 12

Para demostrar su aprovechamiento de la lectura precedente, indique por favor la respuesta correcta a la pregunta Qu es la Seleccin Natural?:

Un mecanismo Un proceso Una teora cientfica Una ley natural Una ley cientfica Una verdad absoluta Una expresin falsa Un fantasma semntico La mayor idea de la ciencia La mayor idea de la historia de la pseudociencia

Advertencia: No crea que por llevar muchos aos en los libros de texto la Seleccin Natural ha de ser otra cosa diferente de un fantasma semntico o flatus vocis. Es decir, nada. Recientemente se ha presentado como resultado del proyecto ENCODE que no existe el DNA basura, algo que cualquiera podra haber dicho con solo escuchar la expresin. DNA basura es igual que Seleccin Natural, igual que Gen Egoista. Expresiones falsas. Fantasmas semnticos. Flatus vocis. Negroblanco. Doblepensar. Les suena?

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