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Cuando las gemelas, Sheridan y Taylor, se despiertan 400 aos en el futuro, se encuentran con un mundo completamente distinto: ciudades metidas en cpulas, sin animales y con un idioma que es diferente, tanto, que casi no suena como el ingls. Y lo peor de todo: No pueden volver a casa. El gobierno del siglo XXV ha transportado a las chicas a su ciudad esperando que encuentren a un famoso cientfico para que ayude a perfeccionar la nueva arma devastadora que han creado. El mismo gobierno ha implantado unos complejos dispositivos que limitan y examinan todo lo que hacen. Taylor y Sheridan tienen que encontrar el modo de salir de la ciudad antes de que el gobierno descubra sus secretos. Para complicar el asunto, el turbulento Dakine tiene inters en ellas tambin. La nica forma para que las chicas eludan a sus perseguidores es confiar en Echo, un chico que tiene sus propios secretos. El tro debe tener fe en lo desconocido para escapar en lo salvaje que hay fuera de la ciudad. Lleno de confesiones que te llenarn de adrenalina y que harn que se te rompa el corazn, Erasing Time explora la fuerza de los lazos de los gemelos, los riesgos y recompensas de la confianza y el duro camino de encontrar el valor de luchar por lo que crees.

Traducido por beautifuliarx Corregido por vicsibet

ra un da tan bueno como cualquier otro para planear la traicin. Las manos de Echo se movan alrededor del panel de controles del ordenador en un ritmo rpido hasta que una fotografa area de Traventon apareci en la pantalla. Ampli desierto que rodeaba a la ciudad abovedada, en busca de una seal de algn camino, con el fin de escapar de la ciudad, necesitaba encontrar una ruta segura, esa que los otros tomaron al huir. El cdigo de fecha de la fotografa deca que tena dieciocho aos. Antes de la guerra con Chicago. Habr cambiado algo desde entonces? Podra ser. Si Echo pudiera encontrar el sitio codificado donde el gobierno guardaba las fotografas recientes, l podra centrarse en ellas. Pero eso sera peligroso. Era ilegal hacer bsquedas no autorizadas. El Departamento de Informacin tena un ojo puesto en todos los lugares del gobierno, y cuanto ms importante era el documento, ms difcil era buscarla sin ser detectado. No haba razn de arriesgarse por algo que no valdra la pena. A la gente le lavaban el cerebro por cosas menos importantes. De todas formas, una fotografa reciente no lo habra ayudado mucho ms que esta, porque si exista un camino, debera verlo en esta foto tambin. Un enorme bosque se esparca por todo el este de la ciudad, ms verde cerca del ro que suministraba agua a la ciudad. Cerca del oeste, la vegetacin se vea peor, ms escasa e intercalada y de un color marrn y grisceo. Las profundas sombras indicaban altura, a pesar de tratarse de colinas o montaas. Echo no lo saba. Al norte de la cpula haba restos dispersos de la antigua ciudad: Denver, destruida en las redadas del siglo XXIII. Cuando Echo era pequeo, su padre haba estado all con un grupo de arquelogos para rebuscar entre los restos de artefactos. Pero eso haba sido hace casi dos dcadas, antes de que los rebeldes resultaran ser un peligro de tal calibre. Ahora el desierto estaba lleno de bandas criminales

que no permitan que nadie saliera de la ciudad a no ser de tener una buena razn y una gran arma. Echo tena una caja lser escondida en un falso compartimento de su armario. Era un secreto ms, un peligro ms del que no se crea capaz unos meses atrs.
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Volvi de nuevo a estudiar la fotografa y a la cpula que siempre fue su hogar. No quera dejar a su padre, a sus amigos todo pero si se quedaba, el Dakine lo matara. Solo tena unas semanas, das quiz, antes de que los asesinos vinieran a por l. La sociedad secreta no haba perdido el tiempo en juicios o el tipo de burocracia que hace al gobierno tan lento. Ellos simplemente te daban caza. Echo localiz la fotografa en su pantalla del ordenador, esperando una perspectiva diferente que le mostrara algo ms, alguna pista como el camino que la gente tomaba cuando se iban de Traventon. La ruta ms lgica era seguir el ro. Eso le proporcionara agua viajera si tenan desinfectadores. Echo hizo zoom en el ro. No tena ningn desinfectador, pero tena otra ventaja. Tena acceso a los documentos histricos. Saba que antes de los desinfectadores, la gente calentaba el agua para hacer que estuviera sana. Haba sido suficientemente sencillo para l encontrar un sitio donde poder calentar el agua. La mejor direccin era ir hacia el sur. All haca un tiempo ms clido. Lo saba tambin por los documentos histricos: Haba ledo historias sobre cowboys cabalgando a travs de un lugar seco y lleno de arena y de mujeres que se sentaban en la sombra, abanicndose. Tambin haba algo llamado cactus, que era afilado y doloroso pero no se mova, as que supo que sera capaz de evitarlos. Luego estaba el hecho de que alguna ciudad del sur lo hospedara dentro. Tena habilidades con las computadoras que alguien podra necesitar, pero no sera capaz de convencer a nadie diciendo que no era un espa. La puerta del Laboratorio de Palabras se abri, haciendo que Echo dejara de mirar al ordenador. Esperaba ver a uno de los Artfices de la Palabra entrando. En vez de eso, dos guardias de negro entraron en la habitacin.

Las manos de Echo se sacudieron en un stop en el panel de control. Era ilegal intentar salir de la ciudad y l tena una fotografa area de la ciudad en su pantalla, la ciudad abovedada en grande. Parecera sospechoso si cerraba la ventana o sera mejor inventarse una excusa y pretender que estaba haciendo una bsqueda autorizada?
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Se qued quieto en su silla, sin decidirse, en pnico. Los guardias se acercaron a l, con los rostros casi invisibles a travs de sus escudos. Era imposible leer sus expresiones. Se habran dado cuenta ya? Justo antes de que llegaran al escritorio, Echo movi los dedos sobre el teclado. No fue delicado, pero la fotografa desapareci. Puso una expresin desinteresada en su cara. Echo Monterro? pregunt uno de los hombres. S. Estamos aqu para escoltarlo hasta el Centro de Ciencia. Por peticin de Jeth. As que no se haban dado cuenta de lo que estaba buscando, no saban lo que estaba haciendo. Echo se relaj en su asiento. Por qu me quiere mi padre en el Centro de Ciencia? El hombre simplemente se movi hacia la puerta. Echo no pidi ms informacin. No estaba bien preguntarles a los guardias. Se levant y camino incmodo entre ellos hacia la puerta. Ya haba estado en el Centro de Ciencias antes, normalmente tratando de ponerle fecha a un artefacto o conseguir un virus de algo que el centro de Historia haba tomado prestado de la coleccin arcaica de la ciudad. Esta vez los guardias le llevaron por los principales pisos hasta la seccin restringida en el piso nmero cuatro. Se quedaron de pie en un ancho pasillo y caminaron hacia otro ms estrecho que les llevaba a una habitacin con una etiqueta que deca Laboratorio 15 en la puerta. Cuando la puerta se abri, le llev a Echo un momento para encontrar a Jeth. Su padre estaba entre diez hombres, la mayora de ellos estaban o bien, dando vueltas alrededor de computadoras o congregados frente a una gran mquina que meda por lo menos cuatro metros de alto y tena

un camino de cables desde su parte ms alta y un cubculo de cristal en el medio, como si un ascensor se hubiera fusionado a un pequeo edificio. Jeth estaba en un lado, observando la estructura cautelosamente. Echo se alej de los guardias y se uni a l.
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Esto parece algo as como una reunin para echarse unas risas. Tenemos una habitacin llena de cientficos, guardias y una gran mquina que da miedo Su mirada cruz la habitacin de nuevo. Por qu estamos aqu, exactamente? Por nada, probablemente Jeth segua atento a la mquina. Dudo que funcione. Simplemente es la ltima opcin del gobierno para agotar los fondos de la ciudad Sacudi la cabeza con la misma resignacin que sola tener cuando hablaba de impuestos. Lo llaman el Filtro del Tiempo. Estn tratando de traer a alguien de principios del siglo XXI. La mirada de Echo volvi hacia la mquina. Eso es imposible. Jeth asinti. Estoy seguro de que los cientficos tendrn unos generosos salarios, de cualquier modo. Echo mir a los ngulos salientes de la cabina de cristal, sta, se dio cuenta, estaba esperando a su ocupante. Las ondas del tiempo han sido un tema a discutir por los cientficos durante muchos aos, pero l no poda creer que el gobierno hubiera sido tan atolondrado como para construir una mquina. Habrn pensado siquiera en las consecuencias que conllevara? Bueno, haban considerado una, por lo menos. Los cientficos saban que necesitaran ayuda para comunicarse con alguien de tanto tiempo atrs. Jeth era uno de los historiadores ms importantes de Traverton adems de un Artfice de la Palabra. Echo acababa de terminar su aprendizaje en aquellos estudios. Y ambos consistan en traducir el habla antigua. Los cientficos caminaron de un lado a otro entre la cabina y el panel de control llenos de energa nerviosa, exceptuando a un hombre que

estaba de pie en el panel de control con sus brazos en jarras. Su largo pelo que tena rayas grisceas estaba alrededor de una cara seria y ceuda que miraba al resto con irritacin. Probablemente era el que se encargaba de todo.
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Y entonces Echo se dio cuenta de quin era. Carver Helix. El presidente de la ciencia. Ese ttulo, el Presidente de la ciencia, era una denominacin errnea desde que Helix trabajaba ms con el gobierno que con los cientficos. Pero an as, el hecho de que estuviera aqu quera decir que esto era un evento importante. A quin planean sacar del pasado? pregunt Echo. A un cientfico contest Jeth. Tyler Sherwood. Echo no dijo nada; las implicaciones de la mquina seguan reproducindose en su cabeza. Si este Filtro del Tiempo funcionaba, el gobierno podra sacar a alguien ms para llevarlo a ese cuarto? Lderes mundiales? Inventores? Enemigos? Podran alterar la historia si quisieran o no. Y probablemente era lo que se proponan. Echo se qued de pie, esperando desesperadamente que la mquina no funcionara.

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Traducido por Katiliz94 Corregido por vicsibet

l aprendizaje fsico, decidi Sheridan, no era una parte necesaria en una visa gratificante. Requera que recuerdes todo tipo de leyes. Sin reglas, sin sugerencias. Leyes. Al igual que en el instituto ya no haba bastantes cosas que tuvieras que recordar. Adems, Sheridan quera convertirse en profesora de ingls, y nunca uso su psquica. Se sent en la cama y cogi un lpiz, sintindose como un mrtir mientras esperaba que su hermana, Taylor, comenzase su sesin de tutora. Taylor no tena ninguna prisa. Se puso de pie frente al espejo aplicando sombra de ojos ahumada en sus parpados. Entonces dijo Sheridan, esto es todo lo que cobrar sentido despus de que lo expliques? Taylor lade la cabeza, inspeccionando su trabajo. La fsica siempre es coherente. Tu habilidad para comprenderlo es otro asunto. Sheridan rod los ojos. La fsica siempre es coherente. Ella y Taylor eran hermanas gemelas, pero sus similitudes se detenan con sus apariencias y su fecha de cumpleaos. Taylor se haba saltado grados en el colegio, se haba graduado del instituto a la edad de trece aos y de la universidad a los diecisis. Ahora estaba trabajando en un programa de doctorado en partculas psquicas en la UT mientras Sheridan y cualquier otro de dieciocho aos en Knoxville, Tennessee, estaba arando su ao senior. As que tener a Taylor como una gemela era demasiado para hacer

sentir estpido a cualquiera, incluso cuando no hacia abiertamente esas pequeas declaraciones sobre como de fcil era la psquica. Si cobrase mucho sentido dijo Sheridan, no habran pasado muchsimos aos para que las personas lo descubrieran. Quiero decir, Cunto tiempo existi la civilizacin antes de que la manzana cayera en la cabeza de Newton? Taylor no respondi. Termino con su maquillaje y deslizo una mano a travs de su pelo rubio fresa, insegura de si estaba complacida con eso. Su color de pelo natural era un rojo cobrizo, pero Taylor lo haba abandonado el ao anterior. Continuaba diciendo que quera ser individual, lo cual bsicamente quera decir que intentaba parecerse tan poco a Sheridan como fuera posible. El pelo de Sheridan era largo y recto, as que el pelo de Taylor estaba aclarado, capeado y ondulado. Sheridan llevaba gafas, as que Taylor llevaba lentes de contacto que volvan sus ojos color verde avellana. Sheridan solo sola usar un poco de maquillaje, as que Taylor se pona mucha base, podras haber pensado que las pecas eran un pecado. Taylor tena una cita esta noche. Una cautelosa, porque sus padres no les permitan salir con chicos que estaban en sus veinte. En defensa de Taylor, eso era difcil de evitar desde que se gradu en el colegio. No se juntaba con muchos adolescentes. Sus padres tambin queran entrevistar a todos los chicos que invitaban a salir a Taylor o a Sheridan. Esto era probablemente porque su padre era un ministro. Aos de conserjeras adolescentes con alborotadas hormonas le haban hecho cauteloso sobre con quien podran hablar, socializar, o de alguna otra manera tocar a sus hijas. Dnde vas esta noche? Pregunt Sheridan. Taylor cogi un lpiz de labios rojo y lo golpe contra su boca. A una pelcula. Te van a pillar Knoxville no era una ciudad pequea, pero de alguna forma era lo bastante pequeo que las cosas llegaran a sus padres. Nah, es una de esas artsticas pelculas aburridas en el campus. No ver a nadie que conozca a papa y a mama. Sin embargo Se gir y lanzo una sonrisa a Sheridan. Le dije a mama que bamos a ir las dos,

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as que necesito que vengas al campus conmigo. Puedes pasar el rato en la biblioteca mientras estoy con Mason. Sheridan golpe el extremo del lpiz contra sus labios y miro fijamente al techo
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Djame pensar en los beneficios de pasar toda la tarde en una biblioteca y despus posiblemente termine aterrizando no, nada est viniendo a m. Te ayudar con tus deberes. Taylor sola hacer eso sin esperar un pago a cambio. Sheridan cerr su libro de fsica con un ruido sordo. Taylor no lo not. Cogi la nueva chaqueta vaquera de Sheridan del armario y se la puso, cubriendo una parte superior que era muy ajustada y de corte muy bajo que a sus padres podra haberles gustado O si lo prefieres har tus deberes de fsica durante una semana. Ese no era el punto. Sheridan quera entender los deberes, no copiarlos. Todava, odiaba pelear con Taylor. Taylor tena una memoria que sostena no solo una cantidad innatural de minucias cientficas, sino tambin resentimientos. Bien dijo Sheridan, tirando su libro abierto de Nuevo, ir. Solo explica la tercera ley de Newton. No me importa lo que mi profesor diga una silla no puede volver a caer cuando estas sentada en ella. Taylor se dej caer sobre la cama. S, verdad. Por cada accin hay una reaccin igual y opuesta, incluso sentndote en una silla. He estado sentada en sillas toda mi vida, y nunca antes tuve que empujar una. Taylor no respondi. En su lugar mir, con una expresin de sorpresa, sobre la esquina del dormitorio. Sheridan se gir para ver una pequea bola de luz flotando a medio camino entre el suelo y el techo. Girando sobre s misma, como el agua fluyendo por un desage. Qu es eso? pregunt Sheridan.

No lo s Taylor se puso de pie caminando con cautela hacia ella. Debera ser un reflejo, una ilusin ptica de algn tipo. Quiz algn truco al que sus hermanos pequeos estaban jugando. Sheridan mir alrededor, buscando algo que poda iluminar de esa forma. Cuando sus ojos se volvieron a la bola, esta haba crecido. Brillaba, derramndose sobre s misma. Sheridan dej la cama y miro arriba con una mirada ms cercana. La luz se propag horizontalmente, creciendo ms grande, pareca peligrosa. Podra ser un campo elctrico de cable roto en algn lugar? El brillante resplandor hizo ms difcil ver algo. Sheridan dio un paso adelante, protegindose los ojos. Mama! grit. Algo extrao est ocurriendo en mi habitacin! Taylor se qued paralizada. Su pelo se levant de sus hombros, chispas salieron de las yemas de sus dedos. Levanto las manos para alejar a la luz. Sheridan cogi el brazo de su hermana para ponerla atrs. No lo toques! Taylor no se inmut, no respondi. Jams se supuso que tuvieras que tocar la corriente elctrica. Taylor debera saber eso. Sheridan intento de nuevo tirar hacia atrs de su hermana, pero en lugar de eso se sinti siendo arrastrada hacia el creciente agujero de luz. El pelo de Sheridan se agito frente a ella, agitndose. Mama! Volvi a gritar, con la alarma retorcindose en su pecho. Los pasos de su madre se aceleraron en una carrera. En cualquier otro momento podra estar aqu, y todo estara bien. Sheridan sostuvo a Taylor. Los msculos en sus brazos y piernas se sentan como si estuviesen endurecindose. Las chispas fluyeron de su cuerpo y giraron lejos, tragados en la grieta de luz. Nada de esto tena sentido. Sheridan no escucho el sonido de la puerta abrindose. Fue tragada por un ruido como el de una ola estrellndose contra la habitacin.

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Alto! Llamo su madre. La palabra se torci, distorsiono, rompi en mil pedazos cayndose. Sheridan quera girarse y ver a su madre, pero la luz la envolvi, una brillante boca devorndola tanto a ella como a Taylor. Voy a morir, se percat, y no tuvo tiempo para otro pensamiento antes de que una descarga golpeara a travs de ella, abollando sus piernas. Despus todo fue profundamente negro.

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Traduccin Criss Viz Corregido por Pily

l principio Sheridan no senta nada. Despus lentamente, escucho voces, a lo lejos, llegando hacia ella. Dos? Pregunt alguien, y despus escucho murmurar algo que no poda entender. Sheridan sacudi la cabeza en un esfuerzo por salir de la somnolencia que se aferraba a ella. Tena una idea de que haba pasado tiempo pero no saba que tanto. Abri sus ojos, e inmediatamente los cerr. Colores borrosos, mezclndose en un caleidoscopio de figuras. Murmullo, murmullo Despierta dijo una voz. Oh, quizs dijo un velorio. No era esa otra palabra para un funeral? Estaba muerta? Abri los ojos de nuevo. Todo segua vindose confuso, borroso. Se subi una mano a los ojos, verificando sus lentes. An estaban puestos. Parpadeo varias veces hasta que los colores se fusionaron, manteniendo la forma de las figuras. Haba pensado que estaba acostaba, pero se dio cuenta de que estaba parada, vertical y ligera, flotando de alguna manera, detrs de una pared de vidrio. Podra alcanzarlo y tocarlo, pero su atencin estaba enfocada en la gente parada del otro lado que estaba mirndola. No se vean nada parecido a los ngeles.

Cerca de una docena de hombres volvan su mirada a ella. Algunos tenan el pelo parado con coloridas figuras geomtricas. El resto tenan pelo largo pintado con extraos rayitos, mechas y estilos. Sus caras estaban de igual forma decoradas. Algunos usaban solo manchas de color, otros se vean como si hubieran pintado un mural en sus cuerpos. La mayora de los hombres usaban camisas en colores que combinaban con su cabello y sus caras. Un par de ellos vestan un traje negro metlico y usaban casco con la visera polarizada. Ninguno se vea muy feliz. Muy raro. Sheridan parpadeo algunas veces ms, esperando con esto poder cambiar la escena. Un hombre con ojos furiosos y pelo en rayas negro y gris dio un paso al frente del grupo. Venia hacia ella, con el ceo fruncido. Sheridan lo miro, tratando de enfocarlo. Aparentemente, no estoy en el cielo. Qu? Fue entonces que Sheridan noto a Taylor suspendida a su lado en el mismo cuarto de vidrio. Como atontada baj la cabeza y abri los ojos. Dnde estamos? Mi primera opcin fue el infierno, pero todava no estoy segura. El hombre frente a la pared habl con ellas. Wet es yerr yama? Al tiempo que sus labios se movan, Sheridan poda ver sus orificios nasales brillando, pero no tena ningn sentido lo que deca. Qu?pregunt Taylor, medio arrastrando las palabras. Yer yama? repiti. Wet es yerr yama? Qu idioma estaba hablando? Taylor se estremeci y se sobresalt al despertar. Puso las manos a lo largo de la pared de vidrio, recargndose en ella.

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Dnde estamos? Su voz elevndose bruscamente, como si se acabara de dar cuenta que debera sentir pnico. Dejadnos salir de aqu! golpe la pared con la palma de la mano, haciendo un pequeo sonido al golpear. El hombre con el pelo rayado en negro y gris se giro hacia el hombre detrs de l y le hizo seas a un par de adelantarse. Jeth, Echo. Dos hombres rompieron el grupo y caminaron hacia la pared de vidrio. El primer tipo era quizs solo unos pocos aos mayor que Sheridan, con hombros anchos y cabello azul claro que se haca ms oscuro hacia sus hombros. Una luna creciente color turquesa se curvaba alrededor de su ojo izquierdo y bajaba hacia su pmulo, haciendo que sus ojos azules sobresalieran por su vibrante color. l las estudiaba con una mirada abiertamente asombrada, su mirada trataba de absorber cada detalle. El otro hombre era de mediana edad y ligeramente bajo. Cabello caf oscuro desvanecindose sobre lo alto de su frente y una hilera larga de puntos verdes bajaba por su cara. l les sonri. Soy Jeth. No tengan miedo pronunciaba cada palabra lentamente . No les haremos dao. Nosotras juzgaremos eso dijo Taylor. Djenos salir de aqu. Jeth las mir asombrado. Juzgar? Djennos salir! grit Taylor. La voz de Jeth se relaj al darse cuenta que finalmente ellas pudieran orlo. Tenemos algunas preguntas antes de liberaros. Cules son vuestros nombres? Taylor pateo la pared, sin mejores resultados que cuando la golpeo.

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Dejadnos salir ahora! Sheridan pas la mano sobre la superficie de la pared, buscando una puerta. No poda ver ninguna. Estaban en un tipo de jaula y gritar o patalear no iba a ayudarlas.
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Yo soy Sheridan Bradford. Todos fruncieron el ceo. Y la otra chica que est contigo? Pregunt Jeth. Taylor continuaba pateando la pared, entonces Sheridan contest por ella. Taylor Bradford. Ahora no solo tenan el ceo fruncido, sacudieron sus cabezas y su mirada cay. Solo Jeth y Echo no se vean afectados por la noticia. Jeth sacudi la cabeza filosficamente y Echo al menos trataba de esconderla sonrea. El hombre al fondo se gir hacia otro, hablando y muchas conversaciones sonaron en el cuarto haciendo un gran alboroto. El hombre de cabello negro y gris iba de un grupo a otro, escupiendo palabras. Se vea como si quisiera golpear a alguien. Sheridan atrajo la atencin de vuelta de Jeth y Echo. Quin eres? Por qu estamos aqu? Estis aqu dijo Echo con una sonrisa de suficiencia, porque El Filtro del Tiempo no funcion tambin como se supona. Taylor paro un momento de golpear la pared. El Filtro del tiempo? Repiti. De qu ests hablando? Es el ao 2447 dijo Jeth. Taylor sacudi la cabeza, pero sus ojos se vean preocupados. Viajar en el tiempo es imposible. Es un hecho cientfico. Jeth se encogi de hombros desconcertado. Nosotros tambin estamos sorprendidos.

Esto no estaba pasando. Esto era una broma elaborada. Alguien haba hecho aparecer la gran bola de luz en su cuarto, las haba trado a ambas, puesto en esta jaula de vidrio, y equipado cosas para que flotaran en el aire como si no hubiera gravedad. Oh no.
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No podas hacer que la gente flotara en el aire. Esto era real. Estaban en el futuro. Por un lado esto era mejor que estar muerta. Incluso con el miedo empujando dentro de Sheridan, martillando en su estmago y haciendo que sus odos sonaran, otra parte de ella exhalaba la palabra oportunidad. Algunas personas soaban con el futuro, daran todo por verlo y all estaba ella. En el futuro. Mir a un austero cuarto blanco y una docena de gente que luca como payasos que les haba ido mal. No era bueno ser optimista acerca de esto. No quera conocer el futuro. Quera ir a casa. Jeth estaba explicndole el funcionamiento de El Filtro del Tiempo a Taylor. Los cientficos esperaban traer a un hombre, Tyler Sherwood, pero en su lugar os trajeron a vosotras. Sacudi la cabeza. Es la primera vez que se usa esta mquina. Obviamente contina teniendo algunos problemas. Taylor se haba puesto plida, su lpiz labial rojo se vea como dos brillantes cortes cruzando su boca. Miro boquiabierta al hombre y no habl. Usualmente Taylor deca lo que fuera que estuviera pensando, sin censura. Sheridan era quien escoga sus palabras cuidadosamente. Pero en el silencio de Taylor, Sheridan se encontr tomando el rol de su hermana. Problemas? Qu clase de ingenieros cutres han hecho la maquina? Pueden hacer viajar en el tiempo pero no pueden saber la diferencia entre un hombre y dos chicas? Su voz sonaba acusadora. Y que, solo agarraron a las primeras dos personas cuyos sus nombres sonaban

remotamente igual que el correcto? Frot sus dedos en las sienes y tomo profundas respiraciones. Estarn seguros de que esta cosa funciona antes de enviarnos de regreso, cierto? Repentinamente tuvo visiones regresando a un tiempo y un lugar donde la gente que inesperadamente apareca era quemada como si fueran brujas. Echo le dirigi una sonrisa arrepentida. No manejamos El Filtro del Tiempo. Solo estamos aqu como traductores. Jeth haba dado un paso al lado de la caja de vidrio para tener una mejor vista de su perfil. Juzgando por vuestras ropas. Supongo que vens de principios del siglo veintiuno, estoy en lo correcto? Sheridan dejo salir un resoplido de exasperacin. Final del siglo veinte quizs? Eran similares en muchas formas. Sheridan mir a Taylor para indicaciones, de algo, pero encontr a su hermana mirando con una expresin vaga. Taylor quien siempre haba sido quien tomara el control de cualquier situacin, flotaba sin entusiasmo en shock. Sheridan tomo su brazo. Mi hermana est enferma dijo, necesitamos ir a casa ahora. No os preocupis dijo Jeth. Los cientficos estn monitoreando vuestra informacin mdica. Tan rpido como Sheridan pudo decir, los cientficos estuvieron tan ocupados siendo reprendidos afuera como para poner atencin a alguien ms en el cuarto. Echo debi haber estado pensando en lo mismo. Dijo: Iba a preguntar si todo est bien para sacaros. Se gir hacia el hombre con pelo negro y gris parado regaando a los otros. Echo hablo con l, haciendo seas hacia Taylor. El hombre dio una rpida mirada a Taylor, despus volvi con los otros y contino sus reprimendas. Estaba claro que no le importaba en qu estado estaba Taylor.

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Sheridan tiro del brazo de Taylor. Ests bien? Taylor sacudi la cabeza y cerr los ojos.
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No murmuro. No, no, no, no. Su respiracin era demasiado rpida y superficial. Sheridan se volvi hacia Jeth. Haz algo por ella. Estamos hacindolo dijo, entonces inclin la cabeza. Qu ests usando, eso es ropa casual, cierto? Sheridan iba a empezar a protestar, esta vez enfatizndolas con algunos gritos histricos, cuando escucho un sonido de clic metlico haciendo eco en el cuarto. Una briza caliente se arremolin alrededor de ellas y con un zumbido, ella y Taylor cayeron al piso. Sheridan aterriz en sus pies. Taylor tambin, pero se tambaleaba. Continuaba repitiendo No y cada vez la palabra se iba haciendo ms suave, como si el dolor estuviera consumindola. Sheridan sostena a su hermana. Echo y dos hombres vestidos de negro caminaron dentro de la cabina. Cuando ellos estaban cerca, la pared de enfrente se deslizo abrindose. Jeth hizo seas a Sheridan y Taylor para que se acercaran. Sheridan no se haba dado cuenta que tan altos eran todos, pero ahora que estaba de pie en el suelo, poda decir que el hombre ms bajo media ms de 1.83 metros de alto. Continuaba sosteniendo a Taylor cerca, ms por seguridad que por apoyo. Sheridan not otra cosa acerca del hombre. La mayora de ellos usaban blancas insignias con largas hileras de nmeros en ellas. Jeth le tendi la mano a Taylor. Ven con nosotros. Taylor no pareca que pudiera caminar, pero Sheridan la jal hacia adelante y salieron de la cabina de vidrio tropezando. La puerta se cerr

detrs de ellos. Los dos hombres vestidos de negro levantaron un brazo, sosteniendo cajas negras en su direccin. Un regalo? Quizs era algo que la gente necesitaba aqu en el futuro. Sheridan cautelosamente estiro el brazo para tomar una.
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En lugar de darle la caja, el hombre retiro su mano de un golpe y grit algo que ella no pudo entender. Echo dio un paso frente a ella, escudndola del hombre. Mientras tanto, Jeth hablaba a ambos hombres rpidamente, con reprimendas hasta que bajaron las cajas negras. Entonces Sheridan comprendi. Las cajas no eran regalos; eran armas. Taylor estaba completamente dbil, se desmay. Sheridan la abraz para poner a su hermana en el piso, Jeth vino y la carg en sus brazos. Hizo seas hacia la puerta del cuarto y seal con su cabeza. Ven. Qu opcin tenia? No quera estar aqu con el hombre de negro o con el hombre de cabello negro y gris quien estaba gritando a todos. Continuaba sin moverse. Saliendo del Filtro del tiempo, podran estar dejando el enlace que ellas tenan con su hogar, con su poca. Echo tomo su mano. Ayudaremos a Taylor. No te preocupes. Gentilmente jal a Sheridan hacia la puerta. Ven por aqu. Ella volvi la vista hacia la puerta de vidrio que se cerraba en la cabina, despus permiti a Echo que la guiara fuera del cuarto.

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Traducido por Princesa de la Luna Corregido por Viqijb

l grupo entr en un pasillo cuyo techo, paredes y suelo brillaba como mrmol y cristal claro. Sheridan se pregunt cmo la gente en el futuro se las arregl para mantener los edificios tan limpios. Ech un vistazo a los zapatos de Jeth y Echo. Se vean ms como pantuflas que el calzado real. Bueno, ah lo tena. En el futuro, las personas se pintan el pelo con color, pero mantienen sus plantas prstinas. Todos esos aos de civilizacin no fueron en vano. Se le ocurri que deba averiguar qu tipo de eventos importantes tenan. Las guerras, accidentes, desastres naturales, cosas que podran advertir a la gente una vez que regrese a casa. Por supuesto, eso sera cambiar el futuro, y haba ledo suficientes novelas de ciencia ficcin para conocer que la gente era susceptible con eso. Tal vez estos hombres no la dejaban ir a por ello. Tal vez ella ya saba demasiado. Echo se apoder de su mano. l aminor el paso y dej a Jeth y Taylor ir ms adelante. Mientras que la medicina ayude a tu hermana dijo en voz baja, uno de los Cientficos del Filtro hablar contigo. Si puedes, no le hagas saber que tienes una gemela. Taylor con diferente pelo, color de ojos y maquillaje. Los extraos no suelen reconocer el hecho de que eran gemelas idnticas. Echo lo haca. Por qu? pregunt Sheridan. Creen que eres dos personas separadas. Somos dos personas diferentes. Ustedes tienen el mismo ADN dijo Echo con paciencia. Los cientficos hacen una persona. Tal vez crean que el agujero del Tiempo no

funcion tan mal y trajo dos diferentes personas, tal vez van a pensrselo dos veces antes de volver a usarla. Baj la voz hasta un susurro, pero la intensidad de sus ojos hizo hincapi en sus palabras. Es necesario comprender que el agujero de tiempo es peligroso.
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Oh, lo entiendo dijo. Yo fui la que acaba de ser succionada por una grieta elctrica gigantesca. Si t sabes que es peligroso, por qu ests ayudando a los cientficos con ello? No voy a ayudarlos dijo. Estoy ayudando a entender lo que dicen. Sheridan mir a Taylor, preocupada de que si no mantena a su hermana a la vista, podra desaparecer por completo. Qu idioma hablan los cientficos? Ingls. Sheridan estaba considerando esto. Estoy bastante segura de saber ingls, y no lo hablaba. Echo se encogi de hombros lo suficientemente amplio para que a su equipo de ftbol del instituto le hubiese encantado. El lenguaje evoluciona. Si alguien de la poca de Shakespeare nos hubiese visitado, le habras entendido? No, supuso, pero no contest la pregunta. Cmo es que puedo entenderte a ti? Mi padre y yo somos artfices de la palabra, historiadores que han estudiado la evolucin del idioma Ingls. Me especializo en ustedes. Su mirada se dispar a la cara, tratando de dar sentido a eso. T... qu? Quiero decir, su edad se corrigi. Me especializo en el siglo XX y XXI. Oh dijo aliviada. Estaba a punto de ser descolocada seriamente, haba historiadores especializados en m. l le dedic una sonrisa tmida.

Puede haber algunos. Yo slo puedo hablar por m mismo. Hasta ahora, nunca me he especializado en Sheridan Bradford. Jeth se detuvo frente a una puerta blanca, en espera de Echo y Sheridan para ponerse al da. Taylor haba abierto los ojos y miraba a su alrededor con confusin.
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Ests bien? le dijo Sheridan. Bueno, ms o menos. Cuando Echo alcanz la puerta, puls un botn en la pared y la puerta se abri para revelar una gran sala. Una cama se cre en el rincn ms alejado. En vez de una cabecera, un gran monitor de la computadora se alzaba por encima de la almohada. Un carro se puso junto a la cama, lleno de cosas que eran probablemente de equipos mdicos. Dos hombres estaban en la habitacin. Se destac por el carro, y el otro estaba sentado en una mesa de color negro brillante cerca de la puerta. Sillas conectadas a la mesa con grandes barras de color negro, por lo que se encontraban suspendidos por encima sin tocar el suelo con las piernas. Haba visto sillas como en los restaurantes de comida rpida. McDonalds debe haber establecido el estndar para decoracin de interiores en el futuro. Bueno, eso explicaba el pelo de todos modos. Sheridan fue a la mesa. Se sent mientras Jeth ayud a Taylor en una silla contigua. El hombre que haba estado en el carro se acerc a ellos, su mirada en Taylor. Wet es har kon de-ce-own? Wet es Qu es? Trat de seguir el resto de la conversacin, pero slo capt una palabra aqu y all. Al cabo de unos momentos de charla, la mdica volvi al carro, abri un cajn y sac una jeringa con una aguja larga. Tal vez estas personas se tomaron en serio sus errores. Sheridan pens en la perrera y la forma en que los trabajadores pona a los animales no deseados a dormir(los matabas). Eso es en lo que ella y Taylor se haban convertido, los animales no deseados? Debi jadear, porque Echo susurr:

Est bien. El tiro es revivir Taylor. Funcion de inmediato. Cuando Taylor vio que el hombre se acercaba a ella, se irgui y grit. Las sillas no eran estacionarias. La silla de Taylor gir y se desliz atrs antes de llegar a pararse. Ella tropez, sosteniendo sus manos levantadas en frente de ella.
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Aljate de m. Echo fue tras ella. l se apoder de su brazo, pero no la obligaba a volver a la mesa. Est bien dijo en tono tranquilizador. La medicina no tiene motivos para hacerte dao. Jeth tambin estaba, pero le habl a la mdica, la intercept antes de llegar a Taylor. El cientfico del agujero segua sentado en la mesa, mirando fijamente a Sheridan. Se inclin hacia delante, dispuesto a ir tras ella. Sheridan se qued sentada, mirando hacia l. Jeth le dijo al mdico algo y funcion. Se retir a la parte posterior de la sala, puso la aguja en el carro, y luego se apoy en la cama de una manera aburrida. Echo llev a Taylor de nuevo a la mesa. Se sent, todava temblando. Jeth le palme la mano como si fuera un nio perdido. No es necesario tener miedo. Demasiado tarde para eso. El cientfico escucho a Jeth, recitar oraciones incomprensibles. Cuando hubo terminado, Jeth se volvi haca Sheridan y Taylor. Cunto tiempo sentiste que estabas en xtasis antes de que llegues a nuestro tiempo? No mucho dijo Sheridan, sin saber a quin mirar cuando contest. Minutos. Horas tal vez. Jeth transmiti su respuesta al hombre, y le dijo su siguiente pregunta. Se volvi hacia ella. Est experimentando algn dolor residual?

Estoy experimentando una gran cantidad de molestias residuales dijo. Porque nadie me dir cuando nos enviaran a casa. El dolor? volvi a preguntar Jeth. Sheridan levant la mano y lo utiliz para acentuar las palabras.
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No estn ustedes preocupados por jugar un poco con el pasado? Tu podra cambiar algo importante en la historia. Jeth pidi paciencia. No dijo Sheridan. Taylor no respondi. Ella se llev la mano a la sien como si estuviera tratando de masajear el dolor de cabeza de inmediato. El cientfico dio a Jeth su siguiente pregunta. Tu estas experimentando dificultades cognitivas debido a la reconfiguracin? Hizo un intenso deseo de gritar. Echo habl con su padre. Pregunte si es posible devolverlas. Ellos deben saberlo. Jeth vacil, luego suspir y transmiti la pregunta al cientfico. Los dos hablaron de ida y vuelta durante unos minutos, y de vez en cuando Echo preguntaba. Sus ojos azules estaban atentos al escuchar desaprobacin. Un surco de preocupacin arrug la frente. Dio a Sheridan un apretn, lo que le provoc una sensacin de vrtigo en el estmago. Tal vez el agujero del tiempo haba funcionado mal, se necesitara mucho tiempo para arreglarlo. Ella y Taylor intercambiaron miradas de preocupacin. Finalmente los hombres terminaron de hablar, y se volvieron hacia la mesa. Jeth junt los dedos. En su momento, estaban familiarizados con las computadoras? S dijeron Sheridan y Taylor entre s. Han utilizado la funcin de bsqueda?

S dijo Taylor, y Sheridan se content con dejar que hable por los dos. Taylor saba ms acerca de las computadoras. Imagina el tiempo como una gran base de datos dijo Jeth, y piensa en ti mismo como una palabra en un documento de mil millones de pginas, en alguna parte. La funcin de bsqueda puede encontrar la palabra y sacarla de los mil millones de pginas. Eso es lo que hace el agujero del Tiempo. Se encuentra a una vida concreta y lo lleva hacia adelante en el tiempo. l levant la mano, y luego la dej caer de nuevo a la mesa. Por lo menos, se supona. Tal vez la funcin de bsqueda en su ordenador no siempre funciona correctamente. T queras la palabra puede y tienes la palabra escaneada en su lugar. Entiendes? Su mirada rebotaba entre Sheridan y Taylor. Nuestros cientficos no saben por qu ocurri esto. Estn en el agujero del Tiempo en estos momentos tratando de conseguir al hombre adecuado. Bueno, tanto por la esperanza de Echo que el primer fallo hara que los cientficos tuvieran cuidado de usar la mquina. No pareca importarle que accidentalmente se hiciera zapping en el futuro. Esperaba que la prxima vez no tuviese nada, pero senta un enjambre de abejas furiosas. Taylor volvi a frotarse la sien. Qu harn si lo encuentran? Van a pedir aumentos dijo Echo, luego aadi: En realidad, probablemente lo hagan de todos modos. Jeth hizo caso omiso de su hijo. Tyler Sherwood ayudar a nuestros cientficos con el trabajo de la biologa. Sheridan decidi regresar a su pregunta original. As que cundo nos van a enviar de vuelta? Las cejas de Jeth se juntaron, como si l no estuviese seguro de por qu no haba entendido su primera explicacin. Habl despacio hacia ella. En su tiempo, estabas familiarizado con el congelador?

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S dijo Sheridan, y se sinti razonablemente segura de poder responder por s misma cuando la mquina involucrada ya no era un ordenador, pero un aparato de cocina. A veces se ponen las verduras y se guardan para ms tarde.
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S. A veces haba verduras, aunque con ms frecuencia haba sido un helado o pizza congelada. Cuando tomas la verdura ms tarde, incluso mucho ms tarde, se ha conservado tal cual lo haba sido cuando la pusiste? Sheridan asinti. Pero si hubiera querido, podra no haber regresado para la cosecha, verdad? No. Ella se atragant la palabra, y pareca tener todas sus fuerzas, toda su energa. Nuestra tecnologa preserv su asunto y se lo llev hacia el futuro, pero no podemos volver al pasado. Sheridan comenz a temblar entonces, temblores violentos que no poda controlar. Su familia, su perodo de tiempo, todo haba desaparecido, borrado. En un momento en que se haba desintegrado en polvo. Pens en su madre corriendo a su dormitorio. Haba visto a Taylor desaparecer? El dolor vino despus. Sheridan senta como si su mitad estuviese siendo cortada. Se inclin hasta que su mejilla toc la superficie fra y lisa de la mesa. Taylor dijo: Consigue una manta para ella. Slo que sonaba a lo lejos, y Sheridan se pregunt por qu Taylor lo dijo, ya las mantas no ayudaran nada. Estaba diciendo otras cosas ahora, muy rpido, y algunos de ellos sonaban como tacos, pero eso no poda ser cierto. Taylor no juraba. Estuvo siempre en control. Siempre lista. Razn por la cual haba ido en shock al principio de todo esto. Ella haba entendido lo que quera decir y haba conseguido dejar su crisis a un lado para que pudiera estar en control.

Ahora estaba all gritando. Como si no hubiese perdido a todos en el mundo tambin. La enfermera se acerc a Sheridan, y llevaba una manta, pero no una oportunidad. Taylor todava le estaba gritando, y las palabras eran definitivamente palabrotas.
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Sheridan se empuj hacia arriba de su silla y tom medidas contra el vrtigo. Quera encontrar a los cientficos y la demanda que hacen de este derecho. Cmo iban a construir una mquina que arrebataba a la gente de su tiempo sin necesidad de crear una forma de volver a ponerlos? Echo estaba a su lado, aunque ella no lo haba visto levantarse de su silla o cruzar la habitacin. Su tono de voz era bajo y suave. Est bien. La tom de la mano, pero ella tir. Esto no est bien. Dio un paso atrs de l. Cul es tu definicin de bien, podras pensar que algo de esto est bien? Dio otro paso ms lejos. No haba ningn lugar para correr, sin embargo, no haba manera de escapar de lo que haba sucedido. Estaba a punto de llorar, sollozar probablemente, y no quera. Echo la tom la mano. En lugar de conducirla de vuelta a la mesa, tir de ella suavemente en sus brazos. Era casi un abrazo. La medicina no tiene por qu hacer dao. Le haba dicho lo mismo a Taylor, y esta vez Sheridan haba odo lo que estaba diciendo realmente. Una frase de su padre vino a la cabeza, y dijo en voz alta, no como un cumplido, sino como una acusacin. Una mentira no sienta cmodamente en tu lengua. Echo inclin la cabeza hacia abajo, controlando su expresin. No tena idea de lo que quera decir. El mdico estaba casi a lo mismo. Sheridan intent cruzar la mano de Echo. T no dijiste que el mdico no nos hara dao, slo que l no tiene ninguna razn para hacerlo. Sabes que puede, y no te gusta mentir sobre ello.

No poda librarse de los brazos de Echo. l la atrajo hacia s, abrazndola en su lugar, por lo que el mdico le podra dar la inyeccin. Har lo que pueda para protegerte le susurr Echo al odo. No voy a mentir acerca de eso.
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Sinti el pinchazo de dolor en su cuello y luego no sinti nada ms.

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Traducido por Ale Rose Corregido por Pily

a segunda vez que Sheridan despert, no abri los ojos de inmediato. Los mantuvo cerrados y escuch. Hombres estaban hablando desde el otro lado del cuarto. Se esforz para darle sentido a sus acentos. Retumbaban, y sus voces se mezclaban como si alguien al azar estuviera interrumpindolas. Et es batarr theese wa dijo alguien. Es mejor de esta manera. Orra way no et well werrk. Algo sabemos que funcionar. Otra voz dijo: Well, way no wet te axpact now. Algo, sabemos que expirar algo. Qu significaba orra? Tharr halth es good. Good significaba bueno en ingls. Las otras palabras en ingls hicieron clic en su mente. Now significaba ahora. Well era una de esas palabras como Pues que la gente pona al inicio de las oraciones cuando ellos pensaban qu ms decir. Un hombre, ms enojado que los otros dos, dijo: Apuesto a que no matter la manera en que encuentren a Tylorr Shaerrwood. As que todava no haban encontrado al seor Sherwood. No saba lo afortunado que era. Las voces se fueron, y ella se esforz por seguirlas. Se dio cuenta de que los dos primeros hombres queran convencer al tercer hombre que el experimento no era realmente un fracaso. Finalmente Sheridan oy el crujido de una puerta, y luego silencio. Se haban ido.

Abri los ojos y vio a Echo sentado en una silla cerca de la cabeza. Sus brillantes ojos azules la estudiaron. Fuiste capaz de entender algo de eso? Ella parpade hacia l.
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Qu? Me di cuenta de que estabas despierta. Seal a una pantalla iluminada sobre su cama. Cuando uno escucha, la actividad de su cerebro aumenta. Sheridan se incorpor y mir la pantalla, las luces parpadeaban y se movan, pero no tenan sentido. Cmo te sientes? pregunt. Secuestrada. Le dedic una sonrisa comprensiva. Adems de eso? Bien, supongo. Su dolor segua ah, fuerte y punzante en su corazn, pero ella segua bajo control. No quera derrumbarse de nuevo. De acuerdo con los cientficos dijo, las clulas deberan estabilizarse pronto. Su mirada pas de nuevo a l. Mis clulas estn inestables? l se encogi de hombros. Eras una corriente de energa durante cuatrocientos aos. Toma un tiempo para ajustarte a ser materia de nuevo. Se qued inmvil, tena miedo de moverse; actuar rpido podra hacerle explotar. Te ves muy bien, sin embargo dijo Echo. Quiero decir, que te has reconfigurado muy bien. Se aclar la garganta y le hizo seas a la pantalla. De acuerdo con el equipo, tus estadsticas de salud son muy buenas. Y entonces, como si estuviera ofreciendo su premio de

consolacin, agreg: Mientras dormas, la medicina te mejor y arregl tu problema de visin. Las manos de Sheridan fueron a su cara. Sus gafas haban desaparecido. No hizo ningn comentario al respecto. Se dio cuenta que Taylor no estaba a su alrededor.
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Dnde est mi hermana? Con Jeth en un Laboratorio de Informacin. Est aprendiendo sobre lo que ha sucedido en los ltimos cuatro siglos. Todava reconfigurndose. Sheridan empuj lentamente la manta de su regazo. Sus msculos parecan estar funcionando correctamente. Qu nos va a pasar ahora? Queremos que trabajes en el Laboratorio de Palabras con nosotros, pero Jeth no ha propuesto la idea todava. Est esperando a que los cientficos estn de mejor humor. Laboratorio de Palabras? No pregunt qu era eso. No quera que Echo pensara que haba accedido a nada de eso, no tena ganas de estar agradecida por su ayuda. No era uno de los cientficos que la haba trado aqu, pero era una parte del futuro, y eso era suficiente para resentirla. No era lgico ni justo, pero as era. Echo no not su silencio. La mir como si fuera una pintura fascinante. Sheridan tom un rato para estudiarlo de regreso. A pesar del pelo azul, era guapo en modo de DC Comics. Tena un look de Superman: mandbula cuadrada, nariz recta, los hombros robustos. Pero tambin haba una seriedad sobre Echo, una profundidad en sus ojos azules que no podra haber sido capturada en un cmic. Tienes alguna pregunta? pregunt. Taylor no las hizo demasiado rpido. Antes de que el mdico le diera a Sheridan el disparo, Echo le haba dicho: Voy a hacer lo que pueda para protegerte. Se haba asegurado de que el mdico no le lastimara? O tal vez se refera a los cientficos.

Necesitaba protegerse de los dems? De alguna manera no se atreva a preguntarle, no mientras el resentimiento segua siendo espeso en su interior. En su lugar, se centr en su suave y brillante pelo azul. Cundo la gente empez a coordinar el color de su cabello con sus trajes?
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La moda cambia rpidamente. Pero no todo el mundo cambia su color de pelo. Algunas personas mantienen su tono de nacimiento. Alarg la mano y toc la luna azul brillante en la mejilla de Echo. Esperaba que algo del azul viniera a sus dedos. No lo hizo. Se senta exactamente igual que la piel normal. Pas el dedo de nuevo. Esto es un tatuaje? Un tinte de piel. Permanece encendido hasta que se utiliza un agente de retraccin para eliminarlo. Ella dej caer la mano de la cara, de repente avergonzada de haberlo tocado. Las mujeres tambin lo hacen teirlo, darle forma y pintarse de colores la cara? Echo ri, y ella se sorprendi de alguna manera de que sonara exactamente como una risa de su tiempo: clida, profunda y completamente humana. Es de esperar que las mujeres tengan ms moderacin? El sexo que viste corss y fajas, y saca sus cejas? Un simple s hubiera bastado. Oh. l segua sonriendo. Entonces, s. Hizo un gesto hacia la puerta. Podemos ir a buscar algunas mujeres aqu en el centro cientfico si quieres verlas. Sheridan sacudi la cabeza y suspir. Qu gur de la moda decidi que usar tu cara como un libro para colorear se vea bien? Cuando ella no habl, Echo dijo:

Si no tienen ms preguntas, entonces tengo una para ti. l se ech hacia atrs en su silla, examinndola de nuevo. En tu siglo, qu se senta tener un hermano gemelo? Era irnico que su primera pregunta fuera una que ella se haba preguntado muchas veces en su propia poca.
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Es difcil de decir, porque nunca he sido otra cosa. Su respuesta trajo otra sonrisa a sus labios. Debera haber hecho la pregunta de manera diferente. Sola decirle lo mismo a la gente. Sheridan se enderez. Eres un hermano gemelo? Lo era dijo. Abri la boca para decir algo ms, pero no lo hizo. En cambio, trag saliva y mir hacia otro lado. Supo entonces que su gemelo haba muerto. Probablemente recientemente. Lo saba porque si Taylor hubiera muerto, habra sentido el mismo dolor que vio destellar a travs de sus ojos. Se inclin hacia l. Lo siento. No fue una frase hueca, tirado entre ellos para evitar la incomodidad del silencio. Ella lo sinti, sinti una conexin con l a travs de sus prdidas. Su gemelo, su familia. Su resentimiento por l se debilit y se desvaneci. l asinti con la cabeza, pero no dio ms detalles sobre su hermano. Lo que quise decir fue cmo el resto de la sociedad te trata. Poda haber hablado largamente sobre esto, pero saba que Echo entendera, por lo que ella lo abrevi. Al crecer, tenemos un montn de atencin, lo que habra estado bien, excepto que la gente tambin nos trataba como si furamos la mitad de la misma persona. Al igual que, en el tercer grado Taylor hizo enojar a algunas nias, y ellas se enojaban conmigo tambin por defecto. A veces era difcil compartir todo. Y todava estamos en constante comparacin. Taylor es la lista, la sobresaliente y osada. Sheridan no

dijo, pero aadi mentalmente, la que le gustaba a los chicos primero. Yo soy la responsable, la callada. A la que siempre acuden a pedir favores. La que le gusta a los chicos despus de que Taylor los ha rechazado. Echo escuch todo esto.
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Cuando alguien dice el nombre de Taylor, te das la vuelta? Por supuesto. Durante buena probabilidad de que podan decir quin era yo. Incluso ahora que Taylor ha hago. la mayor parte de mi vida en realidad me estuvieran Se encogi de hombros cambiado por completo su que haba una llamando y no avergonzada. look, todava lo

A veces sabes lo que ella va a decir antes de que lo diga? S, pero eso es fcil. Si es arrogante o sarcstico, Taylor va a decirlo. Sheridan inclin la cabeza. La gente de aqu en el futuro todava piensan que los gemelos tienen un mstico lazo psquico? Esa era una de las cosas molestas de ser gemelo. Las personas siempre estaban tan decepcionadas al enterarse de que ella y Taylor no poda leer la mente del otro. Los gemelos casi nunca suceden dijo Echo. Los trabajadores de la salud lo impiden. Eso pareci extrao. Cmo? Se removi en su asiento, dud. Las personas en Traventon quieren nios superiores, por lo que los especialistas de Medcenter seleccionan los mejores genes de la poblacin y los usan para crear bebs. Los tcnicos, se supone que ponen los embriones individuales y saludables en las mujeres, pero cometieron un error en nuestro caso. Sheridan frunci el ceo. Nadie quiere tener a sus hijos de forma natural?

Con riesgo de tener hijos inferiores? No. A los once aos, las nias se someten a una ciruga que evita la reproduccin accidental. Sheridan ahog un grito de asombro. Tena once aos de edad el periodo pasado.
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Nadie va a hacerme una ciruga, verdad? Pareca incmodo, lo que probablemente significaba que s. El gobierno decidir. Ellos controlan todo lo que afecta a Traventon. Todo? Qu pas con la democracia? Haba hecho la pregunta retrica. l no respondi de esa manera. Las democracias no duraron mucho despus de tu tiempo. Fue muy difcil para la gente comn tomar decisiones sobre polticas. As que ahora el gobierno educa a un selecto grupo de personas y los nombra a los puestos. l inclin la cabeza hacia ella, interrogante. Debes haber visto que esto ocurrira. La democracia ya estaba en declive durante tu tiempo. Sheridan quera protestar por este hecho, pero no pudo. No saba lo suficiente sobre el Congreso o el proceso democrtico para saber si haba estado en declive. Lo cual, se dio cuenta, podra ser prueba de que Echo estaba en lo correcto. No poda ser bueno que la democracia se hubiera ido. De hecho, podra ser muy malo. Sinti una punzada de miedo, y con l, un deseo urgente de ver a su hermana. Sheridan se baj de la cama. Podemos ver a Taylor ahora? Si eso es lo que quieres. Estando Echo de pie, tom la mano de Sheridan, y la condujo hacia la puerta. Tal vez era costumbre en esta sociedad sostenerse las manos, o tal vez l tena miedo de que ella huyera. Cualquiera fuera la razn, se alegr por la calidez de sus dedos entrelazados con los de ella. La haca sentirse ms segura en este extrao lugar. Salieron de la habitacin y fueron por el pasillo blanco. Los pasos de Sheridan hicieron un golpeteo suave contra el suelo, como un martillo

pronunciando lentamente un juicio. Se pregunt cunto tiempo tardara hasta que todo dejase de sentirse tan surrealista, como si le estuviera sucediendo a otra persona. Desliz una mirada al perfil de Echo. Era alto, guapo, y estaba sosteniendo su mano.
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Definitivamente surrealista. Si l hubiera ido a su escuela secundaria, qu tipo de persona hubiera sido? Su primer pensamiento fue: uno de los deportistas ms populares, la clase de chico que las animadoras adoraban. Pero la subyacente seriedad en los ojos de Echo no la dejaba ponerlo en ese grupo y dejarlo all, sin pensar disfrutando sus adulaciones. Haba dado un paso delante de ella cuando los hombres vestidos de negro haban apuntado sus armas contra ella. Haba dicho que iba a hacer todo lo posible para protegerla, y ni siquiera la conoca. Echo la atrapo normalmente hara. mirndolo, pero ella apart la mirada como

Cuando dijiste que me protegeras, de quin quisiste decir? De cualquier persona que necesitara protegerte. l le dio una sonrisa, y eso se senta como un premio. Ya has tenido a alguien en mente? S. Todos los que lleven agujas. l le pas el pulgar por la palma de su mano. Vas a estar bien ahora. No hay necesidad de ms agujas. Ella estaba una milla de estar bien, pero no lo dijo. Tienes hambre? pregunt Echo. Hay un comedor aqu en el Centro de Ciencia. Sheridan neg con la cabeza. l le dio un apretn. La comida de aqu no est mal. Por lo general es similar a lo que comiste.

No creo que pueda comer nada en este momento. Echo la mir durante unos momentos ms, todava estudindola, supona ella. Dicen que la gente en tu tiempo cran animales para matarlos para poder comer su carne. Y al parecer la gente en 2447 eran vegetarianos estrictos. l no iba a entender el atractivo del pepperoni o las hamburguesas con queso, o su favorito, el tocino. No se senta como si tuviera la energa para explicar las necesidades de protenas, pero la mentira tampoco se asentaba fcilmente en su lengua. Eligi una respuesta que no la implicaba ella. Mi familia viva en un acre de tierra, y tenamos dos caballos. No haba pensado en extraarlos hasta ahora, y la golpe con una punzada de dolor. Breeze y Bolt se haban ido tambin. Tambin tuvimos un perro llamado Georgie. Nunca nos hubiramos comido alguno de ellos, sin embargo. Georgie, no obstante, haba causado la muerte de unos gorriones callejeros, al menos un ratn y lo que se pone en Alpo. Dime dijo Echo, cuntos animales de tu tiempo hablaban? La mirada de Sheridan se clav en sus ojos para ver si estaba bromeando. No lo estaba. Ninguno. Por qu piensas que los animales hablaban? Hemos recopilado pelculas, imgenes, historias que muestran algunos animales que hablaban... Dej la frase sin terminar la deriva, perplejo. Echo dijo, alguna vez has tratado de hablar con un animal? Los animales se han extinguido. Los comedores de carne de tu tiempo los mataron a todos. Ella dej de caminar, y su mano se apart de ella. No. Eso no puede ser cierto.

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Me hubiera gustado verlos dijo l, detenindose tambin. Tenemos programas con animales generados por computadoras en el centro de Realidad Virtual, pero no es lo mismo. Sheridan neg con la cabeza, cortas y rpidas negaciones.
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La gente amaba a los animales. Los mantuvimos como mascotas. Y no podramos haber matado a todos. Hemos tratado de deshacernos de los ratones y las ratas, y fue imposible. Todos se han ido dijo Echo. Incluso las ratas. Ella cruz los brazos sobre su pecho. Te equivocas. Al igual que ests equivocado acerca de los animales que hablan. No hablaban. Sus cejas se juntaron. Tenemos historias que datan de miles de aos. Las fbulas de Esopo. Caperucita Roja. Los tres cerditos. Tu perodo de tiempo tuvo a Bugs Bunny y Winnie the Pooh Esos son slo cuentos infantiles. S, pero los adultos se los contaron a sus hijos. Inclin la cabeza. Esperas que crea que por generaciones, a travs de la cultura humana, los padres mintieron sistemticamente a sus hijos acerca de las capacidades de comunicacin de los animales? S. Levant una ceja incrdulo. Oh, vamos dijo ella quin contratara a tres cerdos para hacer trabajos de construccin? No podan mantener martillos con sus pequeos cascos hendidos. Dej escapar un suspiro de frustracin. Era increble, de verdad, que estuviese parada aqu discutiendo carreras de cerdos. No tienes ninguna naturaleza que muestre nuestra poca? Tal vez una revista de National Geographic o dos? Echo le tom de la mano y volvi a guiarla por el pasillo como si no valiera la pena discutirlo.

Slo los registros que fueron transferidos a partir de silicio a la memoria hologrfica se han conservado durante siglos. Por desgracia, la mayor parte de tu programacin fue destruida durante las guerras de informacin del siglo XXIII. Guerras de la informacin?
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Los ataques a los sistemas informticos. Cuando la red neural interna de una civilizacin se destruye, es fcil de tomar el control. Es por eso que la informacin no est disponible al pblico. Es muy difcil de defender. Es una suerte que salvamos algo de tu tiempo. Espera, qu quieres decir con que la informacin ya no est disponible? l no estaba escuchando, sin embargo. Su ritmo se desaceler a un punto muerto y le solt la mano. La mir como si la razn de sus negaciones acerca de los animales que hablan de repente se hubiera vuelto claro para l. Eras uno de los que coman carne, no es as? Casi lo neg. No quera darle la ms mnima influencia en el argumento. Pero l podra preguntar a Taylor acerca de sus hbitos alimenticios, y luego pensara que Sheridan era una devoradora de carne y una mentirosa tambin. Ella levant la barbilla. Cree lo que quieras. Al parecer, eso es lo que haces de todos modos. Ella se alej por el pasillo, a pesar de que no saba dnde iba. Si los animales realmente se fueron, sin embargo, no podan tus cientficos haber utilizado el Filtro del Tiempo para traer algo nuevo en lugar de secuestrar a personas al azar? Echo la dej caminar unos pasos, luego la tom de la mano para detenerla. Puso su otra mano sobre un botn de una puerta para abrirla, y luego la llev al interior. Filas de computadoras y sillas llenaban la habitacin. Taylor y Jeth estaban sentados frente a una computadora viendo algo en la pantalla.

Taylor mir cuando entraron, y el alivio se extendi por su cara. Se puso de pie y le dio un abrazo a Sheridan. Estoy tan contenta de que ests bien. Sheridan le devolvi el abrazo, luego se apart.
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Taylor, di la verdad, alguna vez los animales hablaron? Qu? Taylor la mir, quiz para revisar la salud mental de Sheridan. Animales. Se vestan o hablaban ingls? Taylor puso su mano sobre la frente de Sheridan, buscando signos de fiebre. Uh... no. Sheridan se volvi a Echo y le dio una mirada mordaz. Te lo dije. Se cruz de brazos y se acerc a donde su padre estaba sentado, como si estar de pie all reforzaba su posicin. Dos testimonios no borran los registros. La mirada de Taylor se desliz hacia atrs y adelante entre Sheridan y Echo. Qu registros? Caperucita Roja dijo Sheridan y Winnie the Pooh. Jeth se reclin en su silla, teniendo en cuenta esto. Tal vez en tu perodo de la historia, los animales eligieron el silencio como una especie de resistencia. Taylor levant la mano para interrumpir la conversacin. Hola, los animales no hablan ahora, cierto? No hay animales dijo Echo. La gente de tu generacin se los comi.

Sheridan arrug la nariz. Como si me gustara comer una rata. Taylor regres a su silla y se sent.
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Si todos los animales estn extinguidos, los ecosistemas terrestres han debido de colapsar hasta el punto de que no pueden sostener la vida humana. Los ecosistemas colapsaron dijo Echo. Es por eso que la gente vive en ciudades cerradas ahora para proteger a los centros agrarios. Y la polinizacin cmo ocurre? pregunt Taylor. Hecho por pollenbots. Droides miniatura. Correcto dijo Taylor, en el tono que utilizaba cuando haba decidido que alguien era tan delirante que no tena sentido discutir con ellos. Jeth y Echo no saban del tono, pero Sheridan s y eso le daba esperanza. Mientras Taylor dudara de la explicacin de Echo, no era necesariamente cierto. Qu alimentos se producan en tu da? pregunt Jeth, dejando el tema de la desaparicin de los animales atrs. No s mucho al respecto dijo Taylor. Se pas la mano por el pelo con cansancio. Mira, hay Taylor no termin. Tanto Echo y Jeth estaban mirando por la habitacin con expresiones perplejas. Es un dicho dijo Taylor, y su voz son firme. Esto significa, Escuchar. Mira significa escuchar? Las cejas de Jeth estaban fruncidas con evidente escepticismo. Escucha dijo Taylor lentamente, dnde Sheridan y yo? nos quedaremos

Jeth se levant de su silla, estirndose. Su pelo marrn se balanceaba sobre sus hombros. Supongo que es hora de que hablemos con los cientficos acerca de sus alojamientos.

l hizo un gesto a Echo. Es mejor preguntar en persona. Entonces los dos caminaron hacia la puerta.
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No dejen esta sala dijo Jeth por encima del hombro. A los cientficos no les gustara que estuvieran vagando por el edificio sin escolta. A Sheridan no le importaba lo que le gusta a los cientficos. Tal vez esto se hizo evidente en su expresin. Echo la mir y aadi: Tampoco a los Ejecutores.

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Traducido por katiliz94 Corregido por Ale Rose

eth y Echo caminaron hacia el Laboratorio Quince. Echo esper a que su padre dijera algo sobre las chicas siendo gemelas idnticas, la coincidencia de eso, o la irona. Jeth no dijo nada. Era posible que su padre no lo hubiese notado? Echo decidi no preguntar. El tema conducira a su hermano. Taylor y Sheridan son muy hermosas dijo Jeth. Pens que las chicas de esa era parecan enfermizas y dbiles, sufriendo una malnutricin de una constante dieta de azcar y grasa. Los historiadores debieron estar equivocados sobre su dieta. Echo no dijo ms sobre sus hbitos alimenticios. Supongo que nos encontraremos que hemos calculado mal muchas de las cosas dijo Jeth. Esperaba que las chicas estuvieran felices de estar aqu, lejos de la anarqua y del peligro de su tiempo. En su lugar estn bastante desconcertadas sobre esto. Jeth reflexion sobre eso. Imagino que lo desconocido siempre es temido. Tienen una forma diferente de pensar las cosas. Podra ser difcil para ellas entender nuestra cultura. Echo estaba a medio camino de esa pregunta cuando se dio cuenta del error que l y Jetch acababan de cometer. No haban estado pensando en la cultura del siglo veintiuno cuando dejaron a las chicas solas en el Laboratorio de Informacin. De regreso al cercano siglo veintiuno, las personas no tenan cristales implantados en las muecas. Podan moverse por los alrededores libremente sin ser rastreadas. Las chicas estaban molestas pos ser tradas aqu, y con toda probabilidad se habran retirado de la habitacin tan pronto como Jeth y Echo giraron la primera esquina.

Blood Echo maldijo suavemente en voz baja. Ante este gran momento Sheridan y Taylor probablemente estaban deambulando entorno a cualquier lugar, imposibles de rastrear porque ellas no tenan los cristales, intentando pero qu trataran de hacer?
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No podan entender el lenguaje, no tenan a donde ir y no haba manera siquiera de activar los dispensadores de comida. Y si las personas equivocadas las encontraban Echo se detuvo en el pasillo. Deberamos regresar y asegurarnos de que las chicas no se han escapado. Escapado? Jeth dijo la palabra con desdn. A dnde podran escapar? A ningn lugar, pero no saben eso. No entienden nuestra sociedad. Jeth y Echo haban llegado al ascensor, y Jeth puls el botn. No las encuentro estpidas. De hecho, estaba sorprendido por la inteligencia de Taylor. Aprendi las funciones del ordenador despus de verme hacerlas solo una vez. Echo no se movi hacia el ascensor. Nunca dije que fueran estpidas. Dije que no lo entendan. La puerta del ascensor se abri. Echo permaneci donde estaba. Voy a regresar. Jeth dio un paso dentro del ascensor y esper que Echo le siguiera. Deberan tener tiempo a solas. Si uno de nosotros se queda para vigilarlas, se sentirn como prisioneras. Es mejor dejarlas saber que confiamos en ellas. Echo suspir, mir hacia el pasillo, despus entr en el ascensor. Cuando observ los nmeros de la planta cambiar, se dijo a s mismo que no tena tiempo para preocuparse por esas chicas. Tena otros problemas. Tena planes que hacer. No funcion. De cualquier manera se preocupaba por ellas, segua pensando en cmo sera despertar y encontrarse metido en otro siglo.

Unos pocos minutos despus, alcanzaron el Laboratorio Quince. Varios cientficos estaban ah, recogiendo la informacin de varias terminales de ordenadores. Jeth se dirigi hacia uno de los lideres cientficos, y Echo le sigui.
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El nombre del hombre era Anton. Echo le recordaba esa maana debido a la red de rayas rojas zigzagueando a travs de su rostro. Eso haba sido popular el ao pasado. La mitad de la ciudad se lo haba hecho luciendo como si ellos haban estado en alguna horrible batalla. Pero ltimamente el color rojo haba pasado de moda. Los cientficos, como artesanos de las palabras, al parecer, no se mantenan con las tendencias de la moda. Echo podra haber estado vistiendo de rojo si su hermano no hubiese sido demasiado atento a los ciclos de moda. Y ahora que su hermano se fue Echo sinti un agudo dolor ante el recuerdo y sacudi fuera los pensamientos. Era mejor no pensar en su hermano. Todo el tiempo la mente de Echo vagaba en esa direccin, senta su concentracin, su fuerza, todo, derrumbndose. Piensa en el ahora, se dijo a s mismo. Anton se desplaz a travs de las ecuaciones de la pantalla sin notar la llegada del artesano de las palabras. Well well well murmur l. Blood, si hemos cometido un error, el estabilizador obtenido estara fuera de la fase. Jeth hizo un pequeo ruido de tos, y Anton mir hacia arriba. Cuando vio que era el artesano de palabras, cambi su atencin a la pantalla. Hay un problema con las viajeras del tiempo? No dijo Jeth. Se han recuperado de la conmocin y ya se estn adaptando. Right. Necesitaremos ponerlas en algn lugar. Les han sido asignados habitaciones? Anton momentneamente par el desplazamiento en el computador.

Hemos planeado mantener a Tyler Sherwood en el Centro Cientfico, pero nada vuela bien la primera vez que lo lanzas al aire. Se enderez, acariciando lo pequeo de su espalda con una mano. Deberamos haberlo declararlo un fallo. Deberamos haber forzado a alguien menos importante la primera vez.
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Echo mir el ordenador, sus ojos disfrutando de la fila de nmeros de manera habitual. No puedes encontrar a Tyler Sherwood para nada? Anton frunci el ceo y se inclin hacia la pantalla. No es un procedimiento simple. Hlix dice que deberamos regresar ms lejos en el tiempo, donde la seal de Sherwood es ms accesible, pero si le llevamos antes de que este con la fabricacin de su contribucin para la ciencia, pensar en las implosiones que podran ocurrir en la historia. Solo tenemos un little de tiempo, las ms pequeas de las ranuras con las que funcionar. Una musculacin demasiado temprana podra traernos un nio. Anton golpe un dedo a travs del monitor, y la pantalla cambi. Necesitamos coger la seal de Tyler Sherwood hacia el final de su vida. Estoy seguro de que lo logrars dijo Jeth. Hasta entonces, llevaremos a las chicas al Centro de Historia y trabajaremos con ellas. Anton mir alrededor de la habitacin, esta vez bajando la voz e inclinndose ms cerca del artesano de palabras. Helix quiere que hoy les hagamos un lavado de recuerdos y eliminar nuestros errores juntos, pero el resto pensamos que es demasiado pronto para eso. Un lavado de recuerdos? Los hombros de Jeth se hundieron como si el aire se hubiese ido de l. Es eso necesario? No es sabio Anton agreg. No destruyas el primer experimento solo porque no funciona. Estdialo para averiguar lo que fue mal. se es el problema con tener a los oficiales del gobierno al cargo del programa. No aprecian cmo funciona la ciencia. Jeth sostuvo en alto una mano en gesto de protesta.

Tenemos la oportunidad de aprender sobre la historia de las chicas. Helix debe entender eso. Anton gru. Desafortunadamente, los oficiales del gobierno no aprecian tampoco la historia. Por qu hacer un lavado de recuerdos? Las palabras de Echo salieron ms duras que lo que haba querido. Las chicas no han sido condenadas por algunos crmenes o fanatismos. La mirada de Anton circul por la habitacin de nuevo, y baj la voz incluso ms. Gurdalo como un secreto. Si el pblico averigua el Tiempo del Colador, sera una guerra despus de otra. La mitad de Traventon estara furiosa de que manipulemos la historia, y la otra mitad estara furiosa de que no estemos usndolo para traer su banda favorita de rock de regreso a la vida. Eso, pens Echo, era una generosa evaluacin de la reaccin pblica. Mayormente, el 80 por ciento de las personas pensaran solo en las bandas de rock. El otro 20 por ciento eran Dakine, quienes se dedicaran a robar el Tiempo del Colador por lo que podran usarlo para alterar la historia en su ventaja. No haban los oficiales del gobierno considerado eso? Probablemente no. Al igual que no haban considerado que haba algunas cosas en un lavado de recuerdos que no podran funcionar. Incluso si los recuerdos de las chicas eran borrados, su cultura todava sera difcil de mezclarse a la de ellos. Aun podran hablar el espaol de los aos veinte. Todava tendran un conocimiento residual de cmo funcionaban las cosas y no un conocimiento de cmo las cosas funcionaban ahora. Si los cientficos no consideraban esto de ante mano, se daran cuenta de eso pronto despus. Y entonces, qu haran con las chicas? Terminar con ellas? Elimina el lavado de memoria dijo Jeth a Anton. Todava puedes conseguir informacin til de ellas. Vienen del mismo periodo que Tyler Sherwood.

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S. Anton dijo la palabra lentamente, como si pensase que estaba corriendo en unas intensas ecuaciones matemticas mientras hablaba. Eso es una coincidencia peculiar, verdad? Creo que lo sera la congelacin aadi Jeth, si eliminabas sus recuerdos y despus necesitabas informacin de ellas. Anton asinti en medida de acuerdo. Intentaremos convencer a Helix de no hacer el lavado hasta que tengamos a Tyler Sherwood ah. Jeth sonri. Estoy seguro de que no ser mucho tiempo, as que estudiaremos a las chicas mientras podamos. Cuando se gir para alejarse, aadi: llmame cuando tengas a Tyler Sherwood, y regresaremos a traducir. Anton volvi a asentir, todava con la mirada de un matemtico en su rostro. No se despidi cuando se marcharon. De regreso en el vestbulo, Jeth estableci un ritmo rpido hacia el Laboratorio de Informacin. Un lavado de memoria dijo con desprecio. Los oficiales del gobierno y los cientficos no han de entender la importancia de la historia. Nada de nada. Es una buena cosa que el gobierno trabaje tan lentamente dijo Echo. No lo bastante lentamente dijo Jeth.

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Traducido por Princesa de la Luna Corregido por Meellc

an pronto como Jeth y Echo salieron de la habitacin, Sheridan se dej caer en una de las sillas. Se senta sobrecargado, adormecido. Es esto realmente el futuro? Taylor se paseaba de un lado a otro delante de la fila de ordenadores. Qu otra cosa podra ser? Tal vez es un mal sueo, una especie de psicosis, crisis nerviosa, de estudiar demasiado. Genial dijo Taylor. Eso significa que yo soy la que tiene la distribucin. Nunca se estudia. Sheridan levant la barbilla. Yo tambin. Yo estudio todo el tiempo. T lees novelas. Estoy en honores de ingls. Eso es estar estudiando. Taylor suspir y agit la mano en despedida. Estoy probablemente en una especie de coma ahora mismo, mientras ests leyendo Wuthering Heights y comiendo papas fritas Otro suspiro. Debera haber sido importante lo de ingls. Una gran cantidad de grasa me hizo de buen fsico. Ninguno de los dos volvi a hablar, pero incluso sus silencios estaban llenos de significado. Taylor estaba haciendo funcionar las cosas en su mente, y Sheridan esperaba su evaluacin. Taylor sigui paseando. Finalmente Sheridan le pinch.

Crees que los animales estn realmente extintos? Taylor gir sobre sus talones y se dirigi de nuevo en la otra direccin. Las posibilidades de una completa extincin estn en algn lugar entre el poco probable y totalmente imposible. La gente no podra haber sobrevivido durante cientos de aos, incluso en ciudades protegidas, si el resto de los ecosistemas de la tierra hubiera sido destruido. Las plantas, insectos, y animales son interdependientes, por lo que el hecho de que todava haya oxgeno en el planeta sugiere que en algn grado, todava estn vivos. Entonces, por qu la gente de aqu lo cree? Porque es lo que su gobierno quiere que ellos crean. Ellos no quieren que la gente salga de la ciudad. Taylor se detuvo y se sent junto a Sheridan. Tena el aspecto de un mdico a punto de dar una noticia desagradable al paciente. Las principales plagas arrasaron en todo el mundo, ocho veces en los ltimos cuatro siglos. El setenta y cinco por ciento de la poblacin se extingui. Jeth dice que por eso mejoran la gentica ahora, para garantizar que la poblacin es resistente a las enfermedades. Echo me dijo cmo tienen hijos dijo Sheridan. Me parece mal. Taylor no hizo comentarios sobre su maldad. Individualmente las ciudades-estado gobiernan a su propia gente ahora. Traventon es uno de los ms grandes, y tiene la costumbre de acumular grandes deudas con otras ciudades. Cuando alcanza el valor predeterminado, va a la guerra con su acreedor. Cuenta con tecnologa avanzada, por lo que llega a la cima hasta el momento, pero eso no puede durar indefinidamente. Sin querer, Sheridan se agarr al borde de la silla. Pareca el comienzo de una mala lista, y ella poda decir que Taylor estaba reteniendo informacin, prueba de que ella vio tratar con pequeos trozos de la desgracia antes de que entregase todo. Qu ms? pregunt Sheridan.

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Presidentes nombrados por el Gobierno controlan todo en Traventon, y no hay forma de deshacerse de ellos. La gente normal no tiene un voto, no tienen armas, y no tienen incluso acceso a la informacin. Es necesario un espacio libre de gobierno para poseer una computadora con capacidades de internet, y es ilegal para acceder a sitios fuera de sus necesidades profesionales. Ella neg con la cabeza. Jeth estaba tan orgulloso de la forma humana en la que trataban a sus criminales. Se borran los recuerdos y hacen que se hagan trabajos de baja categora en el Agrocentro. Lo que podra no ser tan terrible, salvo que cualquiera que est en desacuerdo con el gobierno, es un criminal. Nadie siquiera se le permite salir de la ciudad sin permiso. Creo que esa es la verdadera razn por la que todas las ciudades son cpulas. Sheridan no se detuvo agarrando la silla. No podemos quedarnos aqu. No podemos volver atrs Taylor dijo rotundamente. No sabemos eso. Estamos creyendo la palabra de ellos. Sheridan se puso de pie, dio la vuelta a la habitacin, y busc, ella no saba qu. Todo lo que se encontr con sus ojos eran sillas, escritorios y computadoras. Objetos inanimados, fros. Tal vez t podras encontrar la manera de hacer que el tiempo pase ms hacia atrs. Mientras deca las palabras, sinti los primeros indicios de aumento de la esperanza en su interior. Eres tan inteligente como cualquiera de esos cientficos. S que lo eres. La expresin de Taylor permaneci rgida. No es as de simple. No es como si pudiera voltear un botn de atrs de la mquina. Entonces hace que funcione de otra manera. Taylor gru como ella siempre lo haca cuando pensaba que algo estaba dolorosamente obvio y que no debera tener que explicarlo.

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En primer lugar, ellos nunca me dejaron cerca de ese equipo o cualquiera de sus especificaciones. En segundo lugar, aun cuando yo lo estudiaba, eso no significa que yo podra encontrar la manera de trabajar de manera diferente. En tercer lugar, si se me ocurriera una idea para una mquina del tiempo, no tendra las herramientas, material o personal para hacerlo. Quiero decir, yo entiendo las teoras aerodinmicas que hay detrs de los aviones, pero eso no significa que pueda construir uno en mi tiempo libre. E incluso si no existieran las tres primeras cuestiones, no construira una mquina del tiempo de todos modos. Ya es bastante malo que la sociedad pueda arrastrar la gente al futuro. Yo no quiero que sean capaces de insertarse en el pasado tambin. Slo quedaba la resignacin. Estamos atrapados aqu y ser mejor que aprendamos a tratar con l. El silencio sigui a la declaracin de Taylor. Un silencio tan profundo que penetra en todas las partes de Sheridan. Toda esperanza que haba surgido, ahora marchita dolorosamente. Ella se ech hacia atrs en su silla con un golpe seco. En el lado positivo aadi Taylor, tienen una tecnologa genial aqu. Al igual que los robots de limpieza. En muchos de sus sitios dicen que estn cerca de encontrar una cura para el envejecimiento. Ella se encogi de hombros, mirando cautelosa de nuevo. Por supuesto, eso podra ser una excusa para controlar los salarios de la gente. Todo el mundo tiene que pagar un impuesto sobre la inmortalidad para mantener la investigacin del gobierno. Sheridan no dijo nada. No tiene por qu. Taylor poda leer los silencios de Sheridan y el a ella. Taylor dej escapar un suspiro. Muy bien. Ms tarde, cuando sepamos que estamos a salvo, voy a tratar de estudiar su tecnologa para averiguar si hay alguna manera de volver a casa. Hasta entonces, tenemos que actuar felices y no propensos a irritarse, o nos encontraremos trabajando en el Centro de Agricultura sin recordar cmo llegamos all. Ella agit su mano alentadora en la direccin de Sheridan Por lo tanto muestra un poco de entusiasmo. Sonre de vez en cuando. Eso es todo lo que pido.

Unos momentos ms tarde Jeth y Echo fueron devueltos. Sheridan no poda sonrer, pero ella no estaba gritando, se mostr mucho ms entusiasmada de lo que realmente se senta. A Jeth y Echo los llevaron al Centro de Historia en un automvil beige, con forma de huevo con ventanas oscurecidas. En lugar de asientos en filas, un asiento circular envuelto alrededor del interior del coche. Nadie lo manejaba. Jeth puso la mano en el panel de mandos, se refiri al destino, y el coche se puso en marcha y se desliz lentamente a lo largo de los rieles de plata que corran por el medio de las calles. Todo recordaba vagamente a Sheridan un paseo del parque de atracciones. Una radio lleg automticamente, y la voz melodiosa de una mujer habl palabras que Sheridan no poda entender. Echo tom un tubo de metal de su bolsillo y se lo entreg a su padre. Jeth onde sobre el panel de control, y la voz se detuvo. No tenemos que escuchar las actualizaciones de la ciudad en estos momentos dijo. Prefiero hablar. Le entreg el tubo de nuevo a su hijo, y luego sonri a Taylor y Sheridan. No se lo digas a nadie que tenemos un silenciador. Son un poco ilegales. Es ilegal apagar la radio? Sheridan mir a Taylor, pero la atencin de Taylor estaba en Jeth, De dnde obtienen los vehculos su combustible? La red de energa dijo Jeth. Que se basa principalmente en los paneles solares en la cpula. Golpe un mapa de la ciudad iluminada en el tablero de instrumentos. Y los sensores del coche se aseguran que los coches nunca se golpeen unos a otros. Lo que probablemente no fue tan difcil ya que los coches slo pasaron a unos veinte kilmetros por hora. Sin embargo, Taylor sonri, felizmente haciendo preguntas acerca de la ingeniera del automvil y de la energa de la ciudad de cosas con retcula, Sheridan no se ha interesado por ella, incluso si los entenda.

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Sheridan mir por una ventana el paisaje que pasaba. La ciudad pareca el interior de algn centro comercial bajo un techo gigantesco. En lugar de hierba, pasarelas de color beige se propagan en todas las direcciones. En lugar de calles, barandillas de plata serpenteando entre los edificios, el apoyo a un sinfn de coches en forma de huevo idnticos. Donde el cielo deba estar, un material opaco blanco se extenda por encima. No hay sol. No hay estrellas. Varios de los edificios no tenan paredes exteriores. Sheridan poda ver lo que pareca una tienda de juguetes, una tienda de ropa y una tienda de muebles. Despus de unos quince minutos, se detuvieron en un edificio de aparcamientos y el coche se desliz hacia un espacio vaco en una fila de coches idnticos. Cuando Sheridan sali, le pregunt: Cmo se puede realizar un seguimiento de su coche cuando todos se ven iguales? Nosotros no lo hacemos dijo Echo. Los usamos, y luego los dejamos para la siguiente persona. Qu maravillosamente social! brot Taylor. El grupo comenz en el estacionamiento. Pero si vas a alguna parte dijo Sheridan, y alguien toma su coche, no estar varado? Jeth seal al botn circular en una caja metlica que llevaba en el cinturn. T sealas la necesidad de un coche en su comunicador, y el ms prximo viene a ti. Qu conveniente susurr Taylor. Entraron al edificio y tom el ascensor hasta el sptimo piso del Centro de Historia. Imgenes de la historia se alinearon en los pasillos, no haba fotos, se parecan ms a las pantallas de ordenador. Las nubes sobre las pirmides de Egipto rodaron por el cielo. Banderas alrededores del monumento a Washington volaron con el viento. Los ojos de Napolen los siguieron y su pecho se movi arriba y abajo, respirando. Lo que era espeluznante.

Cuando llegaron a la sala 72C, Jeth hizo una pausa antes de pulsar el botn de la puerta. Te va a gustar esto. Decoramos la oficina con rplicas de piezas de la poca con el fin de crear la atmsfera adecuada.
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Apret el botn con broche de oro, y la puerta se abri para revelar una habitacin que se pareca ms a una tienda de muebles usados de oficina. Sofs de diferentes colores alineados en tres paredes. Un surtido de mesas de centro y aparadores estaban dispersos entre ellas. Oscuro y madera clara estaban juntos, victoriano, situado junto a la occidental y chucheras coincidentes en todas partes. Otra puerta se situ detrs de los muebles, y Sheridan se pregunt dnde llevaba. Era esta sala abarrotada el Laboratorio de Palabras, o era esto un hall de entrada con el laboratorio detrs de la puerta? Entraron. Sheridan haba esperado el olor a humedad de las cosas viejas, pero tena un olor fresco, como la ropa limpia lavada. Taylor dio vueltas por la habitacin. Es una maravilla. Casi como estar en casa. Jeth orgullosamente seal una fila de equipos que estaban en una larga mesa. Dado que los historiadores son parte del intellecturate, tenemos acceso a los Laboratorios de Informacin de la ciudad. Qu maravilloso dijo Taylor, y se acerc a una gran caja de madera con un frente de cristal grabado al agua fuerte. En el interior, los objetos estaban suspendidos en cajas claras: un telfono celular, un reloj, una taza de t, un ratn de ordenador. Estas son las antigedades, verdad? S se uni a Jeth en el gabinete, admirando su coleccin. Mantenemos el vaco en artefactos sellados para que no se deterioren. Se trata de mi coleccin personal. La mayora de las reliquias se encuentran en el museo de la ciudad. Sheridan supo lo que haba llamado la atencin de Taylor. Un arma de fuego se encontraba en el estante del medio.

Todava funcionan? pregunt Taylor. El telfono, el ratn... el arma. Nuestra tecnologa es incompatible con las cosas de su tiempo. La pistola, necesitara balas, y no se hicieron ms. Utilizamos cajas lser ahora.
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Oh Taylor volvi al gabinete como si no importara. Vas a tener que llevarnos al museo en algn momento. Ella envi a Jeth una sonrisa deslumbrante. Va a ser interesante ver las cosas desde los aos no cumplidos. Taylor hizo una mirada feliz. Sheridan se dej caer junto a Echo en un sof a cuadros junto a la ventana. Trat de pensar en algn tipo de elogio por la habitacin, pero antes de que pudiera, la puerta del pasillo se abri. Una mujer joven con el pelo largo de color rosa y lavanda con rayas entr. A excepcin de las cejas y los labios de color rosa, con la cara curtida, estaba libre de maquillaje, y dos ojos de color caf oscuro miraron hacia atrs y adelante entre Taylor y Sheridan con emocin. Llevaba una gran bolsa, que dej caer sobre una de las mesas de centro, y luego se desliz hacia el grupo, con la gracia de un bailarn. Son estos los pilotos del tiempo? Su acento no acababa de imitar el ingls del siglo XXI, pero era lo suficientemente cercano para ser comprensible. Sheridan, Taylor Jeth hizo un gesto hacia la recin llegada. Esta es mi aprendiz artesana de la palabra, Elise. El nombre sorprendi a Sheridan. Fue a partir de su perodo de tiempo. Pero entonces, nombra a menudo generaciones puente. Ella probablemente se encontrara con su parte del Marys, Roberts, y Michaels aqu en el futuro. Elise le tendi la mano a Taylor, como si acabara de recordar que era algo que la gente haca cuando se reuna. Taylor le dio la mano. Encantada. Elise solt la mano de Taylor y mir alrededor de la habitacin.

En serio? Me pareci que haba un montn de luz aqu, pero puedo apagarla por ti. Elise dijo Echo con un toque de diversin, en el viejo siglo veintiuno encantado significa "feliz".
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Oh. Elise volvi a Taylor, un rubor calentando sus caractersticas . Entonces estoy feliz de que ests feliz. Ella agit su mano, haba una manera tan extraa de decir cosas en ese entonces. Nunca voy a conseguir todas torcidas. Cierto dijo Sheridan. Correcto dijo Elise, saba que el refrn tiene algo que ver con la direccin. Sin dejar de sonrer, Elise le puso la mano sobre su corazn y suspir. Esto es tan fantstico. Ojal Joseph pudiera haber estado aqu. La declaracin trajo un silencio inmediato a los artfices de la palabra. Eco hizo una mueca. Jeth frunci el ceo, e incluso Elise, quien haba dicho la frase, se volvi sombra. Apret los labios y parpade varias veces para mantener las lgrimas de sus ojos. Joseph era mi otro hijo dijo Jeth. Conoca el siglo XXI, ms que ninguno de nosotros. Muri hace un mes. Lo siento dijo Sheridan y Taylor aadi: Qu tan difcil para todos ustedes? Echo qued mirando el suelo y no dijo nada. Jeth cambi de tema, informndoles acerca de los cristales que se implantan en las muecas de todos. Mientras hablaba, levant la suya para que vieran. Era casi tan grande como una moneda y de color rojo, la sangre que circula bajo la superficie. El neurochip dentro del cristal llevaba la cuenta de l, sus activos y todos los dems datos personales. Las personas compran cosas mediante la colocacin de sus muecas en las mquinas de deduccin. El dinero era obsoleto. Sheridan slo escuchaba a medias. No eran slo los silencios que Taylor poda leer. Descubri que poda leer a Echo tambin, y su doloroso

silencio durante todo esto significaba que haba algo muy equivocado acerca de la muerte de Joseph.

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Traducido por Princesa de la Luna Corregido por Pily

medida que la conversacin se encendi, la mirada de Sheridan se mantuvo en el gabinete de vidrio y el arma de fuego. Nunca haba tocado un arma en su vida, pero quera una, quera sentirse menos vulnerable. Tena que haber alguna manera de tener balas. Despus de todo, los Artfices de la Palabra haban replicado muebles y adornos de su tiempo, por qu no las balas? Durante una pausa, dijo: Me pregunto... y luego trat de pensar en una manera de hacer su pregunta sin sonar que planeaba dispararle a alguien. Todo lo que pensaba sonaba sospechoso, y ahora todos los Artfices de la Palabra estaban mirando, esperando por su pregunta. Sheridan se movi en su asiento. Me preguntaba sobre la insignia de la camisa de Elise. Qu es? Los hombres del Centro de Ciencias tambin los haban usado. Insignias Blancas, cada una con una fila de nmeros electrnicos. Sheridan haba asumido que eran una especie de tarjeta de identificacin cientfica, debido a que Jeth y Echo no los usaban. Pero entonces por qu Elise tena uno? Elise roz sus dedos a travs de los nmeros. Ese es mi rango. Es como la forma en que las personas en tu tiempo vestan piedras preciosas y pieles de origen animal para indicar su status social. Qu? pregunt Sheridan. No dijo Echo, suavemente al corregir a Elise. Las Piedras preciosas y los abrigos de animales eran frecuentes en el siglo Veinte. En

el siglo XXI, el rango se mostraba por grandes hogares, ropa de diseador, y los coches caros. Se tom un momento para que Sheridan entendiera. Quieres decir que los nmeros dicen a la gente cunto dinero tienes? Taylor junt las manos y se ech a rer, risa genuina esta vez. Esa es la cosa ms brillante que jams he odo. Por qu comprar cosas para demostrar que eres rico cuando puedes poner tu saldo de la cuenta bancaria en la camisa? Elise juguete con su placa. No es slo la cantidad de crditos que tienes. El algoritmo tambin tiene factores como la edad, la salud, el coeficiente intelectual, el estado del trabajo, la cantidad de amigos que tienes, tus amigos, y la clasificacin de la familia, y qu calificaciones otras personas te han dado. Mir su nmero 602,257 leyndolo al revs. Hmm. Estoy arriba quince aos desde ayer. Echo puso los pies sobre la mesa de caf, relajndose finalmente. Pobre 602,241 a 602,256. Deben haber tenido un mal da. Taylor se acerc a Elise para mirar la placa. Es una buena cifra? Elise vacil, pero Echo no lo hizo. S. Hay ms de siete millones de personas en la ciudad. Elise agit su elogio en la distancia. Estoy en la edad de mximo rendimiento y tengo un montn de amigos. Ellos son generosos con sus ratings. Taylor exploro tanto a Echo como a Jeth y sus camisas. Cmo es que ustedes no estn usando los nmeros? Elise respondi antes de que cualquiera de ellos pudiera.

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Nadie espera que pueda mostrar su rango si est de duelo, pero aadi rpidamente su clasificacin es muy buena tambin. Jeth solt una breve risa apreciativa. Elise es de esta clase, por qu tiene muchos amigos. Artfice de la Palabra no es un trabajo de prestigio, y me gusta demasiado comprar antigedades, para mantener el equilibrio de crdito a un nivel impresionante. Pero no me importa. Me encanta mi trabajo ms que mi rango. Echo no hizo ningn comentario acerca de su rango, aunque su expresin se oscureci de una manera que hizo que Sheridan asumiera que no era alto. Que horrible sistema dijo ella, sintindolo tanto por Echo y Jeth que se olvid de los consejos de Taylor de parecer feliz. No se debe juzgar a las personas por su cuenta bancaria. Por qu alguien est de acuerdo con l? Espera que Echo est de acuerdo con ella, pero l slo la mir con curiosidad. Por qu la gente de tu poca va con su sistema? El exceso era el xito. Por qu comprar cosas que no necesitaban, slo para mostrar su estado? No todo el mundo lo haca dijo Sheridan. Mi familia tena una minivan de diez aos de edad, y un camin que fue rescatado con un cable y esperanza. Echo considero esto. Vienes de una familia de bajo rango, entonces? No. Bueno, tal vez s, pero ese no haba sido el punto que quera demostrar. Sheridan no le respondi. No me gustan las tarjetas dijo Elise, enderezando la suya. Pero si no usas una, la gente asume que tu rango es de lodos de alcantarillado. Quienes son siempre las personas con rangos en seis o siete millones quienes se niegan a usar una insignia por razones filosficas. O bien agreg rodando sus ojos dicen que perdieron su tarjeta de

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identificacin. Nunca creas cuando alguien te diga eso. Sac su comunicador de su cinturn. Lo que me recuerda que no he clasificado a mis amigos hoy. Se ocup teclear en los botones de funcin.
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Entonces dijo Sheridan. Vamos a tener que usar las tarjetas? No saba por qu se molestaba en preguntar. Ya saba la respuesta. No te preocupes dijo Elise, sin apartar los ojos de su comunicador. Eres tan interesante, que sers capaz de pescar amigos de alto rango. Hasta entonces agreg Jeth, ests atascada con nosotros y tendrs que responder a nuestras preguntas. La conversacin continu despus de eso, pero Sheridan slo escuchaba a medias. Se qued mirando por la ventana y pens acerca de los rangos. No haca mucho tiempo, se haba quejado a su madre por tener que conducir su camin destartalado a la escuela. Algunas de las chicas populares le llamaron el camin de basura, y Sheridan haba tenido miedo de que fuera slo un pequeo paso hasta que alguien le pusiera la etiqueta con el apodo El Trasto. As estaba bien tal vez su sociedad haba clasificado la gente, pero al menos no tena que usar su estatus en sus camisetas como etiquetas con nombre que decan: Hola, mi nombre es perdedor." Echo sigui la mirada de Sheridan por la ventana a la calle y el pavimento de abajo. Nuestra ciudad es mucho ms limpia que a lo que ests acostumbrada, no es as? Limpia s, pero echaba de menos el csped, arbustos y rboles. La ciudad era un continuo amarillento sin verde que lo rompiera. Estudi uno de los edificios ms abajo en la calle. Por qu algunos edificios tienen paredes exteriores?

Oficinas, apartamentos y restaurantes tienen paredes para su privacidad. Las tiendas no las tienen. Slo utilizan los carriles de los pisos superiores para evitar que alguien se caiga. Tiendas sin paredes? Cmo mantenan fuera a la gente que roba cosas? Sheridan decidi no hacer esta pregunta. Si le preguntaba sobre el robo, Echo podra pensar que tena un inters personal en el tema. Ya se haba calificado como una comedora de carne de bajo rango. No quera aadir ladrona a la lista. Qu pasa con las iglesias pregunt. Dnde estn? Las iglesias? Echo dijo la palabra como si tuviera los bordes afilados. Toda la conversacin se detuvo. Echo y Jeth intercambiaron miradas pensativas. No tenemos iglesias dijo Jeth. La religin fue prohibida hace noventa aos en un tratado internacional sobre los derechos humanos. Sus palabras, aunque hablo en voz baja, golpearon a Sheridan como si no tuvieran peso real. En el ojo de su mente, vio a su padre de pie junto a la puerta de la capilla saludando a la gente que venan. l conoca cada persona por su nombre. No poda imaginar su vida, por no hablar de un mundo sin iglesias. Prohibidas? Exhal. Por qu? El tono de Jeth indic que explicar los motivos era auto-evidente. El divisionismo de la religin promovi y oprimi a sus seguidores. El sujeto estaba noventa aos ms all de la discusin, y sin embargo, Sheridan argument de todos modos. No, no lo hizo. Religin dijo Jeth con una burla era una compilacin de la supersticin y la ilusin lo cual no habra sido tan malo si sus miembros no hubieran decidido matarse unos a otros. Sheridan lo mir. Ella saba que Taylor no estaba de acuerdo. Su hermana estaba enviando sus solicitudes por los ojos dicindole que se callara y sonara feliz. Pero Sheridan no lo hizo.

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Mi padre era un ministro dijo. El punto central de las iglesias era ayudar a la gente. Sheridan esperaba que Taylor se levantara, para defender a su padre. Taylor haba redactado proyectos de servicio a la iglesia justo al lado del resto de la familia. Haban servido comida en el comedor, sacado malas hierbas en los hogares de las personas mayores, recogido mantas para las personas sin hogar, y recaudado dinero para los refugios, los pacientes con cncer, y la organizacin que su padre senta mal en el momento. No fue Taylor quien habl, fue Echo. Su voz era suave pero firme. Una advertencia. La religin ya no existe, y no se debe hablar de ello. La gente pensar que eres intolerante y tienes tendencias violentas. Elise irrumpi en la conversacin, con los ojos llenos de simpata. Sheridan perdi su casa hoy. No le debes quitar sus creencias tambin. El comentario trajo un cambio inmediato a Jeth. Asinti con la cabeza, y su tono se volvi persuasivo. No queremos decir nada que te haya molestado. Estos cambios estn llegando muy rpido para ti. Reljate por ahora. Puedes tomar cada nueva idea lentamente, tan lentamente como sea necesario. Sheridan dej escapar un bufido de exasperacin. Grandioso. Ahora que pensaban que era tonta. Bueno, ella no lo era. Era recta, una estudiante en clases con honores. La nica persona que la haca sentir estpida era Taylor, y no era a propsito, simplemente era natural que ocurriera cuando tu gemelo tena el coeficiente intelectual de Einstein. Sheridan dio a Taylor una ltima mirada suplicante. Si no me defiendes, al menos, defiende las convicciones de pap. Taylor apart la mirada sin pronunciar una palabra. Sheridan se volvi hacia la ventana y mir sin ver por ella. Jeth cambi de tema a los centros de realidad virtual, donde la gente poda pretender ser diferentes personajes en las historias, y luego Elise les habl de partidos de baile llamados darties. Taylor felizmente les hizo preguntas.

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Vamos a hablar Taylor. Al parecer, ella no tena necesidad de tomar nuevas ideas lentamente. Echo se inclin hacia Sheridan, su voz segua siendo suave. Me dijiste que eras la ms callada. No creo eso.
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Solo espera. Voy a estar muy tranquila a partir de ahora. Levant la vista hacia el techo, pensando. Tambin dijiste que Taylor era la atrevida. Eso no me parece correcto tampoco. Es mucho atreverse a profesar creencias fuera de la ley. Pero no es inteligente. Taylor segua siendo la inteligente. La mirada de Echo volvi a Sheridan. Ahora no estoy seguro de cmo clasificarte. Pens que ya tenas un montn de categoras para m. l la mir con curiosidad, pero no quera entrar en detalles. Ella volvi al tema sobre l. Qu hay de ti? Pregunt. Cmo te comparas con tu gemelo? l vacil, a continuacin, dijo: Soy el afortunado, porque te encontr. Por un momento pens que estaba coqueteando. Entonces decidi que l probablemente acaba de pensar que era interesante de una manera histrica. O tal vez quera decir que tuvo la suerte de ser el que estaba vivo. Antes de que pudiera decir nada ms, un pitido estridente son desde el cinturn de Jeth. Mir a su comunicador. Es Helix. Sangre dijo Echo. Deben de haber encontrado a Tyler Sherwood. Sangre. Espaol para "sangre". Pareca una palabrota extraa para Sheridan. Pero entonces, tal vez cuando no se cree en una deidad, lo nico que quedaba era jurar en la sangre.

Jeth se levant y puls un botn de su intercomunicador. Inmediatamente la pared del fondo brill con la luz, y luego gir como una pantalla de cine. El hombre con el pelo negro y gris a rayas estaba mirando por ella. Jeth se acerc a la pared y en el acento moderno pregunt:
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Has encontrado a Tyler Sherwood? Helix estaba rgido, un gruido que creca en su cara. Dijo varias cosas que Sheridan no entenda, pero que, a juzgar por su tono, eran o maldiciones o insultos. Luego dijo: Estoy casi en tu oficina. Voy a llevar a los hombres a hablar con las chicas. Esta parte Sheridan la entendi perfectamente. Helix iba a venir. Y no era para hablar. Si quera hablar, lo hubiera podido hacer a partir de la pantalla. Y por qu traer a los hombres? No poda seguir el resto de la conversacin. El pnico hacia demasiado difcil descifrar las palabras. Al finalizar la llamada, Jeth se volvi hacia el grupo y utilizo el acento del Siglo Veintiuno. Helix se acerca a hablar contigo. Estar aqu pronto. Sheridan puso su mano sobre Echo para llamar su atencin. Va a llevarnos a alguna parte? No dijo que lo hara. Jeth puso su comunicador de nuevo en el cinturn de una manera pausada. No necesitas preocuparte. Helix no te har dao. Bueno, eso dependa de la definicin de dao, no? Tal vez vena a ponernos uno de esos cristales en la mueca, o esterilizarla o algo igual de horrible a lo que no haba llegado en una conversacin casual todava. Incluso Taylor, que haba estado en un continuo flujo de alegre entusiasmo durante toda la tarde, se sent en silencio en el sof palideciendo.

Sheridan se solt de la mano de Echo y se levant. Saba que no haba ningn lugar para correr. Probablemente no podra encontrar la salida del edificio, y mucho menos tomar una existencia encubierta en esta sociedad. Sin embargo, su mirada se lanz por la habitacin, buscando una va de escape.
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Taylor se puso de pie tambin. Camin hacia Sheridan con una fra sonrisa. Vas a tener que perdonar a Sheridan. No sabe utilizar el futuro, y me temo que no es ella misma. Elise lade la cabeza para que su cola de caballo rayado se inclinara sobre su hombro. Entonces, quin es ahora? Jeth asinti con la cabeza pensativo, casi para s mismo. La esquizofrenia. Era comn en los viejos aos veinte. No estoy esquizofrnico dijo Sheridan, probablemente ms fuerte de lo necesario. Taylor se apoder de su brazo y tir de ella un par de metros de distancia. Le dijo a Jeth: Sheridan estar bien en un minuto. Voy a hablarle un poco, ya sabes, ayudarla a recomponerse. Los ojos de Elise se estrecharon. Por qu? Calmarse pregunt Echo. Qu significa eso? Taylor se volvi hacia ellos, con la boca abierta para explicar, pero luego neg con la cabeza en su lugar. Voy a hablar con Sheridan en privado durante un minuto, de acuerdo? No era muy privado. Los Artfices de la Palabra se sentaron cerca, sin duda, a la espera de ver a Sheridan hacer algn tipo de truco con sus partes del cuerpo.

Taylor se inclin y le dio un abrazo a Sheridan, slo que no era un abrazo, era una manera de susurrarle al odo. Podras, posiblemente, estar actuando peor? Mira quin habla, dijo Sheridan, y no fue un susurro.
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Saba que al menos Jeth la oy. Frunci el ceo con perplejidad, como si esto tambin fuera una pieza desconocida de la jerga. Al ritmo que vamos susurr Taylor las dos tendremos amnesia al caer la noche. Empieza a actuar alegre y sin miedo, y hagas lo que hagas, no digas nada a los cientficos. Te acuerdas de algo antes de venir aqu? Sheridan baj la voz. Ya he dicho cosas sobre el pasado. Si digo que no recuerdo nada, los artfices de la palabra sabrn que estoy mintiendo. Entonces todo el mundo va a pensar que soy una de bajo rango, mentirosa esquizofrnica. Taylor suspir con frustracin, dejando a Sheridan saber que todava no estaba consiguiendo el punto. S tan vaga todo lo que puedas. Recuerda que la vida de alguien depende de que la mquina no funcione. Taylor libero a Sheridan del abrazo, y regreso al sof de la ventana. Sheridan se siente mejor ahora. Sheridan se sent. No se senta mejor. Una charla dijo Jeth. No era algo que las porristas hacan? Vosotros dos no estaris pensando en jugar al ftbol en este momento, verdad? Taylor no tuvo tiempo de responder. La puerta se abri, y tres hombres entraron en la oficina, Helix a la cabeza.

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elix y sus hombres se acercaron al grupo, cada paso haciendo que Sheridan se sienta ms como un animal atrapado. Jeth, Echo, y Elise se pusieron de pie. A pesar de sus garantas, Jeth tena una expresin tensa, Elise jugueteaba con un anillo en su dedo, y Echo, bueno, Echo era difcil de leer. Su rostro era inexpresivo, pero sus ojos azules eran intensos. Un hombre con un corte multicolor de tripulacin, desabroch un cilindro rojo de su cinturn. Era del tamao de un telfono celular y tena una pequea luz verde dando vueltas alrededor de su permetro. Murmur algo a Helix, a continuacin, se detuvo frente a Sheridan y Taylor. Pregnteles dnde estaban y lo que estaba sucediendo justo antes del filtro de tiempo las trajera aqu. Sheridan le entenda. Se estaba haciendo ms fcil cuanto ms escuchaba el acento. Taylor probablemente entenda demasiado, pero ella sacudi la cabeza con tristeza. Nosotras... no... entiendo... usted Jeth hizo un gesto hacia el tercer hombre. l quiere saber dnde estaban y lo que ocurri justo antes del filtro de tiempo te haya trado hasta aqu. No me acuerdo dijo Sheridan, quizs demasiado rpido. Taylor tiene una mirada lejana en su rostro. Estbamos caminando por el campus de la Universidad de Tennessee para estudiar en la biblioteca, y luego haba una gran luz, como un rayo. Despus de eso, me despert en la vitrina con sensacin de aturdimiento. Jeth relaciona la respuesta de nuevo a la cientfica. El hombre cruz los brazos.

Quin ms estaba cerca? Estaban con gente? Algn hombre quizs? Gente y quiz. Palabras en espaol. Quiz quiso decir "tal vez." Y Gente era... Ella no poda poner su dedo en la llaga.
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Jeth dijo: Hubo gente que te rode antes de venir? Un hombre tal vez? Gente era "la gente". Ahora lo recordaba. No me acuerdo dijo Sheridan, y esta vez ella se vea contemplativa, para el efecto. Haba dijo Taylor. En la escuela siempre haba gente alrededor. Estudiantes, profesores, conferenciantes, todo tipo de personas. El hombre seal a Taylor. Cul era su profesin? Jeth hizo la pregunta. Taylor dijo: Yo estaba en la secundaria. Estaba pensando en el estudio de la literatura, cuando llegu a la universidad. De vuelta en mi tiempo, dieron grados para la lectura de libros. Ellos? pregunt Jeth. Qu interesante. Vas a tener que darme ms informacin sobre el proceso educativo ms tarde. Repite la respuesta de Taylor a los cientficos, y luego pregunt a Sheridan sobre su carrera. Yo era un estudiante tambin dijo. Qu estudiaste? Las cosas normales. Matemticas, Historia, Ingls. La sorpresa se dibuj en el rostro de Jeth. Estudiaste tu propio idioma? Quieres decir que has estudiado el origen del idioma Ingls? Bueno, no. En las clases de ingls se estudia la literatura.

l la mir sin comprender. Entonces, por qu lo llaman Ingls? No lo s. Ellos acaban de hacerlo.
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Jeth emiti un gruido que indicaba que no le crea, pero l repiti la respuesta a los cientficos de todos modos. Sheridan jugueteaba con sus manos, pero se detuvo porque pens que la haca parecer culpable de algo. Cmo fue que Taylor podra sostener abiertamente mentiras sin ser capturada, mientras que Sheridan deca la verdad y nunca le creyeron? El cientfico con el corte de pelo militar tom el brazo de Sheridan y le coloc el cilindro en la parte posterior de la mueca. Le pinch la piel, y ella se apart. Es un dispositivo de medicin le dijo Echo. Se est comprobando la seal de energa de tu ADN. El tripulante solt el brazo de Sheridan y vio la luz verde que circundaba en el cilindro. Despus de unos segundos, lanz una fila de smbolos. Seal que, a continuacin, repetira el proceso en el brazo de Taylor. Cuando la luz brill en la segunda fila de smbolos, l frunci el ceo. Sea lo que quera decir, que no le gustaba. Detrs de l, Helix grit: Las lecturas? El ceo cay de la cara del hombre, y el pnico se extendi por todo su rostro. En el momento en que se volvi a abordar a Helix, sin embargo, su rostro era plcido. Las seales de energa estn tomando ms tiempo para estabilizar lo que habamos previsto. Deberamos tener algunos buenos datos, pero tenemos que analizarlo antes de que podamos determinar lo que significa en el contexto del Filtro del Tiempo. Podra ser que las chicas estaban de pie cerca del vrtice del tiempo cuando se abri y se trag antes de que pudiera recuperar a Tyler Sherwood. Si ese fuera el caso, el Filtro del Tiempo puede haberse sobrecargado y cerrado. No fue diseado para mover varias personas, ya que podra mezclarse accidentalmente o incluso ADN en lucha.

Ante la mencin del ADN, el cientfico mir la lectura cilindro con malestar. Sheridan poda entender el acento tan bien ahora que su mente traduca automticamente las palabras en espaol, mezclndolos con el Ingls.
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Oh! continu el cientfico. Podramos haber calculado mal la seal de energa de Tyler Sherwood. Nosotros slo pudimos conseguir una lectura parcial de ADN de sus papeles en el museo de la ciudad. O tal vez el ADN que pensbamos que era en realidad pertenecan a otra persona... Helix frunci el ceo ante el cientfico, impresionado por la explicacin. Tenga su anlisis para m maana. No ser tolerado otro fracaso. l lanz una mirada desdeosa a Sheridan y a Taylor, como si deliberadamente se haban lanzado al vrtice del tiempo slo para su disgusto. Luego se volvi y se dirigi a la puerta. Jeth lo acompaaba, preguntando sobre el horario del da siguiente. Los cientficos los siguieron. Echo se sent de nuevo junto a Sheridan, observando cmo se iban los cientficos. l susurr: Casi me siento mal por el chico que te prueba. No tiene ni idea de por qu su lector espectral le dio el mismo resultado de ADN en las dos. Sheridan sonri a pesar de s misma y se pregunt cunto tiempo le llevara averiguarlo. Cuando Jeth regres a los sofs, Taylor tom un cubo de Rubik de la mesa final junto a ella. Ellos no han liquidado al Seor Sherwood en el futuro todava? No dijo Jeth, sentndose a su lado. Ellos no pueden encontrar ms su firma energtica en la corriente del tiempo, y ahora la mquina tiene que reiniciar el sistema. Van a hacer otro intento maana. Taylor trat de torcer un lado del cubo de Rubik. Este no se movi. Qu es exactamente una firma de energa? Jeth solt una breve carcajada.

Ese es el tipo de cosa que yo no era capaz de aprender en la escuela. Mis hijos, sin embargo, tomaron algunas clases de ciencias antes de decidirse a trabajar conmigo. Hizo una sea a Echo para que lo explicara.
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Sheridan no recordaba la mitad de las cosas que aprendi en sus clases de ciencia, pero Echo no tuvo que hacer una pausa para buscar en su memoria. Cada tomo tiene una longitud de onda diferente, dependiendo de sus electrones y sus rbitas. As que los tomos combinados en el ADN de cada persona tienen una seal de energa nica. Los cientficos estn probablemente utilizando seales de energa en su bsqueda por lo que no se deterioran con el tiempo. Son constantes. Taylor gir el cubo de Rubik y trat de torcer una seccin diferente. No se movi tampoco. Por qu quieren a Tyler Sherwood tan mal? l extendi las teoras de su generacin que con el tiempo cambi la manera como los cientficos consideran la materia. Jeth observaba aparentemente el intento de Taylor de escurrir el Cubo de Rubik, pero no hizo ningn comentario al respecto. Nuestras instrucciones son para decirle al seor Sherwood que l va a trabajar con nuestros cientficos para curar el envejecimiento. Debe tener hecho el trabajo en la regeneracin de clulas. Taylor devolvi el Cubo de Rubik a la tabla. La rplica tena claramente defectos. Materia. Seales de Energa. Suena terriblemente complicado. Es por eso que me gustaba leer novelas. Ah, s dijo Jeth con el aumento de entusiasmo. Ibas a decirme sobre el proceso educativo. Cul es el punto de decirle las cosas? pregunt Sheridan, recordando sus conversaciones acerca de los animales y de la religin con la frustracin fresca. Cundo nos vas a creer lo que decimos?

No quiso mirar a Echo mientras deca esto. De alguna manera su mirada se desliz all de todos modos. Jeth saba que ella dudaba, y probablemente Elise tambin, pero le molestaba ms que Echo no le creyera.
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Sus ojos azules le devolvieron la mirada, tan radiante como la luna creciente que llevaba. No debe haber parecido un intelectual. El pelo azul que rozaba sus hombros debera haber anulado cualquier efecto acadmico. Y sin embargo, en el poco tiempo que haba conocido a Echo, ella se dio cuenta de que era inteligente para su edad. Al igual que Taylor. Nos dices acerca de sus vidas dijo Jeth. Sus experiencias no incluyen todo lo que tuvo lugar en el tiempo, sin embargo. Hemos dedicado mucho tiempo estudiando la historia, sabemos las cosas acerca de su sociedad y sus influencias, tanto que ni siquiera te das cuenta. Sheridan hizo un gesto hacia el Cubo de Rubik. Mediante el estudio de las imgenes de las cosas que, obviamente, no lo entiendes? Se supone que las partes en que se divide, para moverse, por cierto. Mediante el estudio de todo dijo Echo. Especialmente palabras. Jeth se inclin hacia ella con atencin. Las palabras son la evidencia del pasado. Dejan un rastro. Cada influencia se registra. Por ejemplo, podemos decir exactamente cuando los normandos conquistaron Inglaterra debido a la afluencia de palabras en francs al idioma Ingls en el siglo XI. Sabemos que cuando una gran migracin hispana en Amrica tuvo lugar por la misma razn. Podemos discernir cmo la gente pensaba en las palabras que eligieron los nombres que llamaron a las cosas. Las palabras siempre dejan un rastro. Jeth se detuvo de repente y le dio una sonrisa de disculpa. Estoy perdiendo el tiempo en ser un maestro cuando debera estar haciendo preguntas. Tenemos tan poco tiempo juntos y mucho que aprender. Mientras hablaban, Sheridan volvi a la sentencia de Jeth en su mente. Tan poco tiempo juntos? Si las palabras dejaron una estela, que hizo que la frase cayera a plomo? Qu hicieron los Artfices de la Palabra para saber que no se lo decan a ella?

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cho haba enviado cientos de imgenes de personas de los antiguos veinte. Haba estudiado los restos del catlogo y los restos de las revistas. Cuando la sociedad histrica hubo celebrado su ltima fiesta de Ven-en-Disfraz, l se puso una rplica de vaqueros de 1950, camisetas y zapatillas deportivas y bailo el twist. Probablemente lo haba hecho todo mal. Nunca nadie haba visto el baile completo, pero eso era parte de la diversin. Hacer movimientos salvajes. De cualquier manera, no debera haber estado fascinado por las ropas de Sheridan y Taylor, pero no pudo parar de mirarlas. Esos eran vaqueros autnticos. Haban sido hechos en alguna fbrica por opresivos trabajadores, despus canalizados por ricos mercantes que dictaminaban lo que la poblacin tena que vestir. As mucha historia resida en esa ropa. Ms sorprendente aun, Taylor y Sheridan estaban aqu, vivas. Lavarles la memoria sera como destruir jeroglficos de una antigua tumba egipcia. La frustracin se enrosc en el pecho de Echo. Mientras permaneciese en la ciudad, mayormente podra prevenir a las chicas de conseguir el lavado de memoria. Y, no le haba dicho a Sheridan que la protegera? Pero, cunto tiempo podra Echo permanecer en Traventon antes de que el Dakine volviese la atencin hacia l? Jeth orden la cena, y el grupo comi mientras hablaban. Echo observ las expresiones de las chicas cuando l y Jeth les hicieron preguntas. Pens en sus reacciones ante las preguntas que eran casi tan interesantes como sus respuestas. Taylor respondi a todo con felicidad, haciendo preguntas de s misma mientras lo haca. Era fcil decir que era lista, agarrando nuevos conceptos y conocimientos tan pronto como eran presentados. Aun as, haba algo sobre ella que haca a Echo sospechar. Quizs era que sonrea

con frecuencia, no poda decir cuando realmente quera decirlo. Si su sonrisa era una pretensiosa, qu ms era? Sheridan era lo opuesto. Cada emocin (sorpresa, frustracin, incredulidad), apareca en secuencia en su rostro. Su tristeza tiraba de l, incluso cuando no entenda lo que lo causaba. Durante la cena ella estuvo a punto de llorar tres veces, una cuando Jeth le dijo que pocas personas elegan casarse, otra cuando Elise le dijo que un comit de literatura de gobierno escribi todas las novelas, y la ltima vez cuando Jeth menciono que los nios ahora eran criados por cuidadores certificados en unos centros de aprendizaje gestionados por el gobierno. Como si eso fuera una cosa mala. Nunca haba pensado vivir ah. No realmente. Y haba visto a sus padres los fines de semanas. O al menos haba visto a su padre. Sus padres se haban separado el uno del otro cuando l tena siete aos, y despus de que su madre adquiriese tal habito de estar con diferentes hombres, nunca supo cuando la vera, o lo que sera ella. Cuando tena quince aos, ella se enamor con locura de un oficial militar y fue con l en una accin defensiva contra San Francisco. Nunca regreso. El gobierno dijo que haba sido reasignada a la patrulla permanente, lo cual significaba que estaba muerta. Al gobierno no le gustaba admitir las prdidas durante alguna de sus guerras. Siempre eran reportados como ser un completo xito. Echo siempre haba sentido un resentimiento tcito a que haba muerto de esa manera, de que ella haba permitido que el amor la llevase por malas elecciones. Pero l haba hecho la misma cosa. Si no se hubiese preocupado mucho por Allana, su hermano todava estara vivo. En ese momento, pudo imaginar las facciones de Allana claramente, sus ojos grises y sus labios purpuras sonrindole. Record la forma en la que envolva los brazos entorno a su cuello y susurraba: Cmo los dos pueden ser tan diferentes, y an tengo tal momento difcil para decidir a quin amo ms? No somos diferentes. Haba dicho l, ri porque nadie jams les haba acusado de eso. Eran demasiado parecidos, en sus apariencias y expresiones por todos. Era el motivo por el que Echo se haba teido el pelo de azul y vesta la luna creciente, as las personas podran distinguirle

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de Joseph, quien se haba dejado el pelo rubio y solo llevaba una pequea estrella azul en la mejilla. Eres diferente. Haba dicho Allana, acariciando su mejilla con los labios. Si no te das cuenta de eso, no conoces tan bien a tu hermano como piensas que lo haces.
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Empuj la imagen de Allana. Nunca la haba vuelto a ver. Esa era la nica cosa buena que vino de la prueba. Allana tambin estaba muerta. Echo parpade, devolvindose al presente. Jeth estaba demostrando las funciones del ordenador, explicando que a pesar de la interaccin poda acceder a cualquier sitio de informacin en la ciudad, Taylor y Sheridan observaron a Jeth, esta vez con la indignacin grabada en su rostro. A Echo le gustaba ella. No poda evitarlo. Cmo podra no gustarle alguien que era completamente genuina, incluso cuando era para su perjuicio? La forma en que continuaba defendiendo sus creencias. La forma en que les importaba ella. Joseph haba sido ese tipo de personas. Al menos alguien haba pensado eso. Pero quizs nunca haba sido verdad. Deslizo la mano a travs de su pelo. Qu tipo de persona haba sido en realidad Joseph? Era irnico que estuviese sentndose aqu pensando en eso ahora e inseguro por primera vez. Joseph y Echo. De vuelta cuando los gemelos no eran una rareza, sola ser comn nombrar al segundo Echo, pero no era preciso en su caso. Echo nunca haba sido el eco1 de Joseph. Nunca. Siempre haba amado la vida demasiado para permitir a alguien ensombrecerle. Echo haba sido uno de los que hacan a la gente rer. Haba sido por el que las chicas estaban atradas. Hasta Allana. Y despus todo cambio. Mir a Sheridan. Volva a estar triste, a pesar de que l se haba perdido lo que en la conversacin la haba entristecido.

Juego de palabras con el significado de la palabra y el nombre del personaje. Echo en castellano significa eco.
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Jeth estaba mostrando antiguas fotos familiares en el ordenador y explicando como a cada pareja en Traventon les estaba permitido dos hijos, o al menos lo estaran hasta que el envejecimiento estuviese curado. Despus no habra necesidad de nios. Hasta entonces, las parejas podan tener un nio o una nia. Nada desagradaba esa declaracin.
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Taylor hizo la pregunta inevitable. Entonces como tuviste dos hijos? Jeth deslizo los dedos por una imagen de Joseph y Echo cuando eran bebes de dos aos. Los gemelos idnticos no se supone que ocurren, pero cuando lo hacen, muchas personas eliminan a uno de los embriones para que pueda haber un nio de cada sexo. Nos gust la idea de los gemelos, sin embargo. Mi abuelo era un gemelo, y nunca dijo que era algo malo. Algo malo? pregunt Taylor. Por qu ser un gemelo es algo malo? La mirada de Jeth parpade hacia Echo, despus volvi a Taylor. Todos nos dicen que los gemelos idnticos tendran un sentido confuso de identidad, que terminaran odindose el uno al otro. Pero eso nunca ocurri. Jeth dijo las palabras forzadamente, casi como si intentase convencerse de este hecho. Joseph y Echo eran ms cercanos que cualquier de los hermanos que jams he conocido. Entonces todos miraron a Echo. Sinti las miradas pesando sobre l. Esperaban que dijese algo, pero no poda. No poda atreverse a decir una palabra, as que asinti en silencio, con torpeza. No creo que ser un gemelo sea algo malo dijo Sheridan, alejando la atencin de l. Excepto por cuando Taylor toma mi ropa sin preguntar. Oye dijo Taylor. Tienes suerte de que siempre consigas salir con alguien tan genial como yo. Jeth se enderez, y su mirada rebot atrs y hacia adelante entre Taylor y Sheridan. Finalmente estaba estudiando sus facciones en lugar de slo notar sus pelos y colores.

Son gemelas? S, veo que lo son. Qu increble! Era comn en sus das? Alguna vez conocieron a trillizos? Taylor respondi sus preguntas. Sheridan miro hacia Echo, y pudo leer la emocin en su cara. Compasin. Estaba revisando para ver si l estaba bien. Arregl una media sonrisa para asegurrselo.
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Qu llegara a ser de ella aqu en Traventon? Incluso si ella y Taylor escapan a la primera orden de lavado de memoria, tendran que encontrar una forma de esconder sus orgenes o terminaran con una segunda orden. Sheridan le devolvi la sonrisa, una sonrisa demasiado infrecuente, saba que era genuina. De regreso a la entrada en el Centro de Ciencias, ella la pregunt de quin necesitaba proteccin. No haba sido muy capaz de decirle a verdad, a pesar de su pronunciamiento de que esas mentiras no se asentaran cmodamente en su lengua. El motivo de que las mentiras no se asentaran cmodamente en su lengua era que haba demasiadas. Se haban metido en un lugar inundado. Interiormente, suspir. Ayudara a Sheridan y a Taylor mientras pudiese, pero incluso a pesar de que quera quedarse y aprender todo sobre el pasado, un reloj estaba situado contra l. No saba ms de su futuro que las chicas del suyo.

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espus de horas de conversacin, Sheridan dijo a los Artfices de la Palabra que quera convertir en la noche. Y luego explic que eso significaba que quera dormir. Elise cogi la bolsa que haba llevado primero a la habitacin y se la entreg junto con las tabletas dentales para Taylor Sheridan. Los meti en la boca, y las tabletas dejaron sus dientes limpios. Elise tambin frot crema cida de olor en sus manos y brazos. Esta es la chispa, dijo ella, limpiando el exceso sobre el cuello de Sheridan. Para limpiar las bacterias. Al cabo de una hora se extender a travs de todo vuestro cuerpo, comiendo toda la piel muerta, sudor, cualquier cosa que os ensuciar. No os duchis? pregunt Sheridan. No estaba segura de que le gustara la sensacin de hormigueo que se arrastraba por sus brazos. El exceso de aguas residuales, dijo Jeth, y las bacterias pueden vivir hasta veinte das por aplicacin. Bacterias hambrientas. Grandes. Sheridan logr esbozar una sonrisa a pesar de que quera raspar el brillo de sus brazos. Elise meti la mano en la bolsa y entreg varios pares de pijamas de color azul claro. Parecan leggings y camisetas sin mangas, pero se sentan tan suaves como la crema batida. Estn reguladas trmicamente, dijo. Cuando hayais terminado de cambiaros, agreg Jeth Me llevar vuestra ropa. Sheridan puso el pijama contra su pecho mientras buscaba un lugar para cambiarse. Finalmente, su mirada volvi a los artfices de la palabra.

Pues? Jeth vio que ni ella ni Taylor se movan. Hay algo malo con el pijama? No, pero necesitamos un lugar para cambiarnos, dijo Sheridan. Los Artfices de la Palabra no dijeron nada durante varios segundos, y luego Echo levant una mano como si hubiera descubierto algo. Privacidad, dijo. Los hombres y las mujeres no se desnudaban frente a los otros a principios del siglo XXI. Por supuesto, intervino Jeth. Ese fue uno de sus tabes sociales, no? l mir a Taylor. Vais a tener que darme una lista de las costumbres y palabras, y hablarme sobre lo que sabis del significado y el origen de cada uno de ellos. Taylor asinti dbilmente con la mirada. Elise llev a Sheridan y Taylor hacia el cuarto de atrs, les mostr el cuarto de bao, y explic cmo funcionaba todo. Luego desenroll un par de lechos de gel de lado a lado en el suelo. A los pocos segundos ste creci en un tamao normal, al igual que los colchones de aire de autollenado. Sheridan se puso el pijama, sintindose un poco incmoda ya que Elise se qued all esperando a quitarse la ropa. Por lo menos no era Echo y Jeth. Esa era una costumbre que se negaba a adoptar. Despus de Elise, Sheridan tuvo un mejor aspecto a su alrededor. Un escritorio y un ordenador se pusieron en una esquina, pero sobre todo el lugar pareca como un repositorio de artefactos. Las filas de estantes llenos de cajas selladas al vaco: una mueca Barbie se desvaneci, una calculadora agrietada, una bota, un guante de bisbol desgastado, una botella de agua, cosas que ella habra arrojado a la basura sin pensarlo dos veces. Ahora eran piezas de museo. Sheridan se acost en una de las camas de gel, y se molde contra su cuerpo. Las bacterias de limpieza deban haber gustado el calor. El hormigueo se hizo ms fuerte.

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No voy a ser capaz de llegar a dormir, dijo. Tengo chispas arrastrndose por mi espalda. Ella se retorci y gir. Se ira por la nariz? Taylor haba estado sentada en la cama, mirando fijamente a los estantes y pensando. Por primera vez en horas su rostro careca de una sonrisa. Tenemos que salir de esta ciudad, susurr. Sheridan mantuvo la voz baja, en el caso de los Artfices de la Palabra estaban en la otra habitacin. Pens que habas dicho que no podamos volver atrs en el tiempo. No podemos dijo Taylor, pero tenemos que salir de Traventon. Una vez que se implantan los cristales de seguimiento en las muecas, van a controlar nuestras vidas. No voy a permitir que un gobierno hambriento de poder y moralmente depravado me diga lo que puedo aprender, decir y hacer. Sheridan se apoy sobre un codo, el cual de inmediato se dej caer en la cama. A dnde iremos? No lo s, pero Traventon no es la nica ciudad del mundo. Alguna de ellas tiene que ser mejor. Sheridan sinti el despertar de la esperanza revivir. Taylor tena razn. La Civilizacin podra ser completamente diferente en otro lugar. Cmo podemos salir? Pens que el gobierno no permita que la gente lo dejara. Vamos a tener que averiguar dnde est Traventon en el mapa y hacer una investigacin sobre las ciudades cercanas. Tambin necesitaremos conseguir suministros y averiguar si hay alguna manera de comprar, robar o hacer balas. Cuando salgamos, el arma se viene con nosotras. Taylor se acost a su lado, dejando un brazo colgando fuera de su colchn.

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Estoy demasiado cansada para pensar en ello esta noche. Voy a trabajar en la maana. Bostez, luego apret el botn de su cama que controlaba las luces. Una sombra baj la ventanilla, la luz del techo se apag, y la habitacin qued completamente a oscuras.
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Una cosa ms, dijo Taylor. Trata de seguir con Echo y mantenlo lejos de m. Por qu? No quiero que averige lo que estamos planeando. Ser ms fcil engaar a Jeth. No es tan inteligente. Sheridan se volvi de lado, acomodndose en la cama. Los artfices de la palabra pueden no estar maana. Si encuentran a Tyler Sherwood, van a estar ocupados con l. Espero que no. Por qu? Debido a que Tyler Sherwood no funcionaba en la regeneracin de clulas. Trabaj en formas de desarmarlas. Si lo quieren aqu en el futuro, es porque piensan destruir algo. Tom Sheridan un momento para procesar la sentencia. No saba que sabas quien era Tyler Sherwood. Pero Taylor no respondi, y despus de unos segundos Sheridan oy las respiraciones profundas de sueo que venan de su cama. Fue difcil para Sheridan dormir. Era demasiado estresante pensar en el presente y demasiado doloroso pensar en el pasado. As que se imagin montando su caballo, Breeze, debajo del sol. Despus de un rato, se sumi en el ritmo de los cascos.

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CUANDO SHERIDAN DESPERT, la habitacin de atrs estaba vaca y las luces se encontraban en un tenue resplandor. Se levant, se estir y se dirigi a la habitacin principal en busca de Taylor. Los Artfices de la palabra no estaban a su alrededor. Taylor se sent encaramada en frente de uno de los equipos que buscaban a travs de algn tipo de datos. Sheridan se pregunt, pero slo vagamente, cmo Taylor haba logrado iniciar la sesin. Buenos das, dijo Sheridan. Mientras caminaba hacia los ordenadores, vio el artefacto del gabinete. All, colgado en la espalda como banderas de mezclilla, estaban sus pantalones vaqueros y los de Taylor. Haban sido puestos entre las reliquias del pasado, ya sellados en cajas largas y claras, con el aire aspirado. Una mirada ms cercana revelaba que su sujetador tambin estaba all, doblado y se conservado. Sheridan se qued mirndolo fijamente. Bueno, eso es un error. Lo s, dijo Taylor. Estoy absolutamente segura de no darles mi ropa interior. Sheridan alis una masa de enredos de su pelo y se dirigi a ver lo que su hermana estaba haciendo. El equipo mostr un mapa areo de una ciudad abovedada. De acuerdo con un sitio web de comercio, dijo Taylor desplazndose hacia un ro, la parte ms cercana de Traventon est a doscientos diez kilmetros, eso es ciento treinta millas de distancia. Si logramos un paseo de quince millas al da, todava nos llevar casi nueve das para llegar all. Estoy buscando caminos. Te vas a meter en problemas por hacer la investigacin no autorizada? Tal vez. En la parte inferior izquierda de la pantalla, una caja pequea estaba reproduciendo un comercial. Mostraba a un grupo de mujeres caminando junto a un hombre. l sonrea y hablaba con ellas, pero ellas vieron su insignia de rango y se dieron la vuelta, desinteresadas. Dijo la voz de un hombre,

Cansado de que su bajo rango arruine cada fiesta? Quieres ver cmo juegan los glamorosos? Garantizamos un aumento de dos dgitos por cada diez crditos que dan Rankraisers. Cliquanos. Tenemos la felicidad que cambiar tu camino.
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La escena desapareci, reemplazada por una imagen del paisaje de la ciudad. La voz melodiosa que Sheridan haba odo ayer en el coche ronrone, Un sacrificio para la ciudad es una inversin en el futuro. Al parecer, el gobierno tiene sus propios anuncios. Sheridan se pregunt si siempre usaba la misma voz acariciando sus anuncios. El Ayuntamiento trabaja en las cuestiones difciles, para que pueda trabajar duro en su rango. Bueno, eso pareca un non sequitur. Un comercial diferente se encendi. La pantalla mostraba a un hombre que se relajaba en un balcn con dos mujeres con el pelo de color rosa, una a cada lado. El Cielo Estates ahora est abierto, dijo, y levant una copa que pareca un tubo de ensayo. Viviendas para aquellos con nmeros menores de cien mil. La mujer de cabello rosa, a su derecha se dirigi a la cmara con un mohn seductor. El rango tiene sus privilegios, y este es uno de ellos. Hmm, dijo Sheridan. Incluso Elise no podra vivir all. Taylor no apart los ojos del mapa. La gente de aqu estn obsesionados con sus filas. Te lo juro, es todo de lo que siempre hablan. Me gustara tener uno de los silenciadores de Echo. Un programa de noticias lleg tras el siguiente. La gente estaba debatiendo si los nmeros de rango de la familia deban ser sacados del algoritmo de rango, y se estaban poniendo muy apasionados sobre el tema. Por un lado, se dijo que no era justo que se incluyera el rango familiar ya que una persona no poda controlar el estar relacionados con la familia. El

otro lado insisti en que la posicin de la familia en la sociedad siempre ha afectado a las filas de los individuos. Ayer, cuando Sheridan haba aprendido acerca de cmo eran las cosas en Traventon, supuso que haba una enorme insatisfaccin subyacente en la poblacin el temor del gobierno, el deseo de batir en silencio por el cambio. Pero esto era peor. No se preocupan por los derechos. Slo se preocupaban por el rango. Sheridan apart la mirada de la pantalla. Nuestro tiempo no fue tan malo, verdad? Taylor dej escapar un gruido. En las escuelas secundarias haban valedictorianos, las orquestas haban numerado las sillas, los autores tenan las listas de los ms vendidos, los atletas tuvieron los Juegos Olmpicos, los equipos deportivos tuvieron play-offs, y los fans rutinariamente, gritaban: Somos el nmero uno! Nuestra cultura incluso result una competencia de ortografa. Slo estoy diciendo que no he me pateado con todo el sistema de clasificacin nuevo en nuestros das. No me habra hecho rica, me habra dado un rango impresionante. Sheridan se inclin hacia delante para ver mejor el mapa. Nunca solas ser tan cnica. S, lo hice. Taylor filtr la imagen de forma ms rea que era visible. Me llamas cnica cada vez que no me gusta un libro que te gusta. Esto se debe a que siempre criticas los finales felices. Exactamente mi punto de vista. Sheridan estudi el mapa. Traventon pareca estar en el rea de Colorado, de la nacin. Si estamos a slo ciento treinta kilmetros de la ciudad ms cercana, por qu no podemos ir con un coche y conducir all en un da? Los coches slo funcionan en los carriles de la ciudad. Adems, el gobierno puede rastrear los vehculos y cualquier persona que tiene un cristal en la mueca. La nica ventaja que tenemos hasta ahora es que no nos pueden hacer un seguimiento. Taylor apoy la barbilla en la palma

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de su mano y suspir. Por supuesto, quince kilmetros al da es asumir que las Montaas Rocosas no estn bloqueando el camino, y que el tiempo es bueno, y que la prxima ciudad es mejor que Traventon. Ella se desplaz a travs, en busca de cpulas.
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En realidad podra ser peor. De acuerdo con la informacin en el equipo, todas las dems ciudades de la faz del planeta estn pobladas por criminales sanguinarios. Precioso, dijo Sheridan. Taylor hizo un zoom sobre un punto que result ser un lago, no una ciudad. Probablemente es propaganda. Los pases comunistas solan decir lo mismo de los Estados Unidos durante la Guerra Fra. Hay alguna forma de saber qu ciudades son mejores? Taylor neg con la cabeza y se desplaz hacia Kansas. Lo nico que s con certeza es que todo el mundo piensa que Jackalville es lo peor. Estn involucrados en una especie de lavado de cerebro y lo que quieren dominar es el mundo. Jackalville no es la ciudad que est a unos treinta kilmetros de distancia, no? Taylor magnific un crculo de pequeas ciudades abovedadas con tierras de cultivo en medio de ellos. Eso es lo ms extrao. El equipo no me va a decir dnde est Jackalville. La puerta en la parte delantera del laboratorio se abri. Taylor sali del mapa y se alej de la mesa, como si slo hubiera estado descansando en la silla. Echo entr en la habitacin llevando un atado de ropa bajo el brazo. No las sonri mientras se acercaba. Dej la ropa en frente de Sheridan a continuacin, sin una palabra de saludo, se dirigi a uno de los equipos. Toc un par de botones, y las voces de Sheridan y las voces de Taylor se filtraron a travs de los altavoces.

Una vez que se implantan los cristales de seguimiento en las muecas, que van a controlar nuestras vidas. No voy a permitir un gobierno hambriento de poder y moralmente depravado que me diga lo que puedo aprender, decir y hacer. A dnde iremos?
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No lo s. Echo toc otro botn, y las voces se detuvieron. Se volvi hacia ellas, y cuando habl, sus palabras fueron cortantes, agudas. En el futuro, yo no dira nada en este laboratorio que deseaseis mantener en secreto. Y, por cierto, Jeth no es estpido, sino que simplemente no es sospechoso. Taylor dej escapar un suspiro tembloroso. Nos has grabado. Por supuesto. Estamos estudiando el idioma y el periodo de tiempo. Sheridan trag saliva. Deberas habrnoslo dicho. Taylor cerr los ojos y se ech hacia atrs en la silla. Deberamos haberlo sabido. Echo se volvi hacia el ordenador, tocando algunos de los botones. Su perfil era tenso, sus movimientos deliberados. Me he convertido temporalmente en la funcin de grabacin y estoy borrando la informacin de la noche anterior y, ah, ya veo que has estado en el equipo esta maana. Escondo mejor las bsquedas en el Departamento de Informacin tambin. Pas unos segundos ms escribiendo, luego se enderez. He escuchado vuestra conversacin slo porque tena un porttil y comprob el ordenador principal, mientras que compraba ropa para vosotras. Los otros todava no saben que pensis que el gobierno es moralmente depravado y que estis pensando en robar nuestra arma y huir a la primera oportunidad que tengis.

Sheridan se puso de pie y dio pasos lentos hacia l. Vas a detenernos? Dej escapar una tos de incredulidad.
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No podis sobrevivir en esta ciudad por vosotras mismas, y mucho menos escapar de ella. Nos puedes ayudar. l levant las cejas, divertido. Quieres que la ira del gobierno est moralmente depravada? Sheridan se acerc y puso una mano sobre su brazo, le suplicaba. Sabes que no es nuestro lugar. Tiene que haber un lugar mejor para nosotras. l se alej del contacto de Sheridan. Su mirada se desliz hacia la puerta y se qued all mientras pensaba. Cuando por fin volvi a Sheridan, se estableci su expresin. Los otros Artfices de la palabra estarn aqu pronto, as que no puedo repetirme. Esto es lo que tenis que hacer: hablar con Elise solo hoy y decidle que queris salir de la ciudad. Tiene conexiones, conoce el DW. Son un grupo un poco loco, pero son los nicos que, adems de la Dakine y el gobierno saben cmo salir de la ciudad con seguridad. Quines son los Dakine? interrumpi Taylor. La gente mala. Eso es todo lo que necesitis saber acerca de ellos. No tengo tiempo para explicarlo todo. Cogi un mono verde de la pila de ropa y se la entreg a Taylor. No le digas a Elise que s acerca de sus conexiones, pero cuando tengis un plan para salir de la ciudad, decdmelo. Por qu?, pregunt Sheridan. l cogi una camisa azul y una falda y se la dio. Porque voy con vosotras. Los ojos de Taylor se estrecharon con sospecha.

Por qu? Tengo razones. Los ojos de Taylor se mantuvieron entrecerrados, interrogatorios que pareca que todava colgaban en su rostro.
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Cmo es que no podemos decirle a Elise que conoces sus conexiones? No confa en m. Taylor se cruz de brazos. Pero nosotras debemos hacerlo? l ech una mirada a la puerta. Te dije que no tengo tiempo para explicarlo todo. Era un buen momento para Taylor para ser escpticos ahora que Echo haba acordado ayudarlas. Sheridan se acerc a Taylor. l no tena que hablaros acerca de Elise. Podra estar detenindonos en lugar de ayudarnos. Ella le devolvi la sonrisa a Echo. Vas a ayudarnos, no es as? S. Ella sigui sonriendo. Quera ayudarlos. Ella lo adoraba. Taylor se levant de la silla. Quiero saber ms sobre el cmo los llamas? El DW. Devotos del Doctor. Los llamo locos. Pero tambin estoy llamndolos nuestra puerta de salida. Ahora personas devotas a los doctores? pregunt Sheridan. Taylor dej escapar un suspiro. As que cog al comandante equivocado. La mitad de las personas que conoc fueron pre-mdicos, pero no, no yo.

Comandante?, pregunt Echo Qu tiene esto que ver con los militares? Sheridan no respondi. La puerta del laboratorio se abri, y Jeth y Elise entraron. Jeth coloc un plato de panecillos y otro de rodajas de fruta. Elise llevaba platos, vasos y cubiertos. El grupo se sent a desayunar sin decir nada ms acerca de dejar la ciudad. El tema, sin embargo, estaba constantemente ah en la mente de Sheridan. Dakine? Adoradores de los doctores? Cmo iban a conseguir que Elise estuviese solo? Despus del desayuno, Taylor pidi a Jeth que los llevara en un recorrido por la ciudad. Este fue probablemente su forma de replantear una ruta de escape. Jeth acept sin ninguna sospecha injustificada, sin embargo, y aunque pareca emocionado de mostrar los avances de Traventon Sheridan y Taylor tomaron la ropa que Echo les haba dado y se fue a la trastienda a cambiarse. Taylor con un mono verde tena luces parpadeantes que corran alrededor de su torso. La camisa azul de Sheridan estaba hecha de capas de un material transparente que oscilaban alrededor de los brazos y las piernas cuando se mova, como algas a la deriva. Quedo perpleja sobre un grupo de pequeos agujeros en la parte superior de la falda. Decoracin? No, deban ser para un cinturn. Aqu todo el mundo llevaba cinturones con cajas pequeas de metal en ellos, las cosas de antes con el fin de llamar a los otros comunicadores. Entonces, cmo vamos a...? en lugar de terminar su frase, Sheridan hizo un movimiento de rotacin con la mano. Dese que Taylor tuviera uno de esos lenguajes secretos que haba odo que algunos gemelos tenan. Sabes... preguntar acerca de... No digas eso, dijo Taylor. Pocos lanzadores tienen orejas grandes. O en este caso, los equipos con los registradores. De acuerdo, dijo Sheridan, y la frase de Taylor le dio una idea. Puede que no tuviesen un lenguaje de doble secreto, pero todava podan hablar en cdigo.

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No podemos bajar la guardia, dijo Sheridan pero tenemos que encontrar un momento para hablar de volar el gallinero. La boca de Taylor se abri, probablemente para gritar a Sheridan por descolgarse a cabo de sus planes, pero luego se detuvo y sonri. Se haba acordado que los Artfices de la Palabra slo tenan un vago conocimiento de las figuras retricas del siglo XXI. Mientras que ella y Taylor hablaban con ellos, podan hablar libremente. Vamos a golpear cuando el hierro est caliente, dijo Taylor pero mantengamos las cosas en secreto por ahora. Sheridan se alis la falda lo mejor que pudo. No dejar al gato fuera de la bolsa.

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Traducido por Princesa de La Luna Corregido por katiliz94

iajaron en uno de los coches de huevo a travs de las calles de la ciudad. Jeth les mostr la zona de tiendas, el distrito agro, y el distrito central de gobierno. Vieron edificios que pareca que venan del siglo XXI y los que parecan que haban sido diseado por el Doctor Seuss. Pasarelas de hormign beige tiradas por todas partes, ensombrecidas por la cubierta del cielo opaco. Las personas que daban un paseo por las tiendas y los pasillos tenan los colores de pelo de todos los colores de una caja de crayones. Echo tena razn acerca de las mujeres que vestian los ms elaborados vestidos. La mitad pareca que estaban engalanadas con luces de Navidad y tiaras. Algunas se paseaban por la pasarela con los pequeos animales domsticos mecnicos trotando a su lado, en su mayora perros, pero haba otras formas tambin. Sheridan vio un gato con joyas, un lagarto gigante, un ciervo en miniatura, e incluso un pequeo bfalo esponjoso zumbando y haciendo clic al lado de sus dueos. La gente tena que fabricar sus mascotas ahora. Haba algo triste por eso. Mientras conducan, Taylor hizo preguntas a Jeth sobre dejar la ciudad. Por lo menos, Sheridan se dio cuenta de que eran las preguntas acerca de dejar. Taylor pregunt con rodeos para ocultar su propsito. La basura es llevada fuera de la ciudad?Cmo es el aire fresco ventilado dentro?De dnde viene la materia prima que la ciudad recibe para construir cosas? De vez en cuando Sheridan intervino con una pregunta que pens que podra ser til, pero sobre todo lea las seales de la calle, la memorizacin de ellas en caso de que alguna vez tuviera que encontrar su camino a travs de la ciudad. La escritura haba cambiado un montn de palabras. Muchas de ellas se deletrean fonticamente ahora. Costal Pas... Pass costera. Canun Wey... Canyon Way. Munora... Menorah-como con las velas que iluminaban al pueblo judo Hanukkah.

Ese sera fcil de recordar. Se volvieron a Munora en Isaas Drive. Isaas? Al igual que el profeta Isaas?Por qu las personas que haban prohibido la religin nombraban una de las calles como un profeta del Antiguo Testamento? Sheridan mir a Taylor para ver si se haba dado cuenta de la placa de la calle. No lo haba hecho. Taylor estaba ocupada hablando con Jeth y Elise acerca de cmo la ciudad bombabea agua en el interior. Sheridan se volvi hacia Echo. Por qu es esta calle llamada Isaas? Probablemente fue el nombre de un ciudadano importante. Por qu? Isaas era un profeta, una figura religiosa. l se encogi de hombros. Muchos de los nombres eran de origen religioso, pero todo el mundo se ha olvidado ahora. No son ms que nombres para nosotros. Jeth apret un botn en el panel de control para frenar el coche, lo que indicaba que estaba a punto de guiarles. Estamos entrando en un distrito de educacin. Esperamos poder ver a algunos nios con sus cuidadores. Un minuto ms tarde lo hicieron. Una docena de nios en trompa por una pasarela, alineados como patitos siguieron a su madre. Una mujer que caminaba al frente de la lnea, otro cerraba la marcha. A medida que el coche pasaba, Sheridan vio que la mujer en la parte posterior llevaba un largo vestido negro con un collar circular blanco. Ms sorprendente, tena una toca en la cabeza. Sheridan tom el brazo de Taylor. Mira a esa mujer. Es una monja. Taylor mir. Lo mismo hicieron los artfices de la palabra. Fue entonces cuando Sheridan se dio cuenta de que no era una toca en absoluto. La mujer tena el pelo negro largo y haba teido la parte de su cabello alrededor de la frente en blanco.

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Taylor lo descubri al mismo tiempo que lo hizo Sheridan. Es slo una coincidencia, dijo ella, aunque no le pareca positivo. Podra ser una coincidencia que una mujer se tiese el pelo para parecerse a una toca y llevase un vestido que pareca un hbito? Estaba ese tipo de cosas permitido en una ciudad que haba prohibido la religin hace noventa aos? Quieres llamar a esa mujer? pregunt Jeth. A nadie, dijo Taylor. Ya sabes, como el nmero cero. Esto significa que alguien no es demasiado inteligente. Al parecer, Taylor no quera otra conversacin sobre religin. Oh. Jeth estir el cuello para una segunda mirada. Pareca competente para m. Estoy segura de que lo es, dijo Taylor. Ests segura de que es competente? pregunt Sheridan. O quieres estar segura de que es una monja? Taylor mir por la ventana, pero la mujer ya no era visible. Cllate, por ahora. Vamos a ir sobre ella en detalle ms adelante. Jeth lade la cabeza. Qu? Taylor hizo un gesto con la mano como si no fuera lo suficientemente importante como para repetir. Hblame del material que cubre la ciudad. Cmo soporta la lluvia y la nieve la cada sobre l ao tras ao? Jeth le habl de l, pero Sheridan desconect y se qued mirando a la ciudad, en busca de alguien ms que no encajara. Tal vez fue slo una coincidencia, un uso del blanco y negro en un patrn que hace mucho tiempo perdi importancia. Por otra parte, los primeros cristianos tuvieron que ocultar quines eran. Tal vez ese era el caso de todas las religiones ahora.

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Sheridan escane cada signo, todos los edificios que pasaban. Ahora que estaba buscando, se dio cuenta de otras cosas. Una tienda que tena una lnea de estrellas sobre la puerta: estrellas de seis lados, un smbolo judo. En la siguiente calle, vio a una mujer con un punto rojo entre los ojos como las mujeres hindes. Podran esos smbolos haber sobrevivido sin las religiones que los utilizan? El coche se diriga hacia el borde de la ciudad, porque Taylor haba insistido en ver las paredes. Ella le dijo a Jeth que quera ver cmo fueron construidos. Sheridan se acerc a Echo. Qu pas con la gente religiosa cuando el Gobierno ilegaliz la religin? Echo se removi en su asiento. Se dio cuenta de que se senta incmodo hablando con ella sobre eso. El gobierno les dio tres das para renunciar a sus creencias y tomar un juramento de lealtad al gobierno o para salir de la ciudad. La mayora de ellos renunciaron a sus creencias. No podran sobrevivir fuera de la ciudad sin comida o cualquier lugar a donde ir. Y los que no renunciaron? Construyeron su propia ciudad. He olvidado el nombre. Tolerancia o tal asistencia. Algo que no crea que las otras ciudades tenan. Dnde est? Las palabras salieron de la boca de Sheridan demasiado rpido, y no le dio tiempo a contestar. Podemos contactar con ellos? Echo hizo una pausa, con consuelo suavizando su voz. Se han ido. Si las ciudades no se controlan cuidadosamente, se vuelven inestables. En poco tiempo, son destruidas ya sea desde el interior o el exterior. Una ciudad as... Se call, dejando inconclusa su evaluacin.

Una ciudad que no tuvo oportunidad ya que fue fundada por los fanticos violentos? Se qued sin suministros? Desapareci de las fuentes de noticias antes de que yo naciera. Sheridan se sent rgidamente en su asiento.
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No se han ido. Sus palabras eran firmes, sus convicciones eran menos. Las diferentes religiones han dejado de lado sus diferencias por el tiempo suficiente para construir una ciudad, pero podran haber mantenido la paz durante noventa aos? Echo neg con la cabeza y sonri como si le intrigara. Y me acusas de creer lo que quisiera sin importar los hechos. No ests haciendo lo mismo? Supongo que tenemos algo en comn, dijo. Se ech a rer, y sus ojos se volvieron calidos. Era preciosa cuando sonrea as. Incluso haca que la luna azul se viera ridcula. Se pregunt qu pensaba de ella y luego meti la idea en su mente. Si l iba a estar interesado en alguien, tena que ser en Taylor. Brillante, rubia, Taylor. Sin embargo, mientras hablaban, Sheridan se permiti imaginar lo que sera captar la atencin de Echo, si su sonrisa fuera slo para ella. Si sus ojos azules se iluminaban al verla. Si era capaz de aliviar la tristeza que senta por la prdida de su hermano. Cuando el coche lleg al final de la calle, todo el mundo sali. Taylor, Jeth y Elise se dirigieron hacia el gran edificio de paredes grises. Jeth ya haba comenzado explicando cmo funcionaban los paneles solares. Echo desliz la mano alrededor de Sheridan y tir de ella en una direccin diferente. Se puede ver a lo largo de las paredes de esta manera. Ella se dej llevar lejos, pero mir hacia atrs por encima del hombro. No deberamos estar con los otros? l le dio un apretn mientras la apartaba. No te acuerdas? Taylor te pidi que me mantengas alejado de ella.

Sheridan caminaba a su lado, tratando de no pensar en lo natural que se senta el sostener su mano. Eso slo fue para que no averiguaras lo que est haciendo. Ya lo sabes.
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Oh. Bueno, tal vez slo quiera estar a solas contigo. Estaba coqueteando con ella? La idea hizo que aumentara su velocidad de latido. Pero entonces, probablemente tena alguna razn para querer estar a solas con ella, una que no haba revelado. Despus de todo, l pensaba que era una devoradora de carne de bajo rango. Siguieron caminando hasta una gran viga de soporte que se interpona entre ellos y los dems. Echo desaceler ante una parada. Sheridan se senta nerviosa, incmodo. No saba qu decirle a los chicos de su propio perodo de tiempo, por no hablar de ste. Cuando Echo no habl inmediatamente, se solt de su mano y dio un paso hacia la muralla de la ciudad. Se extenda hacia arriba por lo que ella poda ver. Los paneles inclinados vibraban y olan a algo viejo y gastado, como el interior de la embarcacin de sus abuelos. Alarg la mano para tocar la pared. Por qu el zumbido de las paredes? Echo la agarr del brazo y tir de ella. No toques eso, dijo. Hay un campo de fuerza. A menos que ests autorizada para ello, la pared enva un choque. Sheridan dio otro paso atrs y mir a la pared desde una distancia segura. Ella y Taylor no podan escalarlo o cortarlo. Sera posible romper el hormign en el suelo y cavar por debajo de ella? Echo, Sheridan tir hacia l, atrayendo su atencin lejos de la pared. Ahora no haba mucho espacio entre l y ella, y era difcil para Sheridan no darse cuenta de lo bien definidos que estaban los msculos de Echo. Qu haceis para trabajar en el futuro? Tengo algo para ti, le susurr. l tom un pedazo de papel del bolsillo de su camisa. Poco a poco, como si se celebrase un gran secreto, l desliz el papel en su mano. Ella se dio la vuelta. Podra haber sido la parte delantera de una

tarjeta de Navidad. La imagen mostraba a Santa Claus con un nio encaramado en una rodilla. No dejes que nadie lo vea, dijo Echo, inclinndose. Despus de ayer, pues, estabas muy triste. Pens que iba a hacer que te sintieses mejor el tener una imagen del dios que adoras.
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Su mirada pas de la imagen a sus ojos. Echo, esto es Santa Claus. Lo s, y no puedes imaginar los techneloops que tuve que disear para acceder a un sitio con esa imagen. Se oblig a poner una sonrisa. Eso es muy considerado. En serio. Pero Santa Claus no es Dios. Nadie lo adoraba, bueno, no a menos que cuentes a los minoristas en general o a los nios el da de Navidad. Las cejas de Echo se juntaron, perplejo. Celebrais su nacimiento cada ao. El nacimiento de vuestro Salvador. Ese fue Jesucristo, no Santa Claus. Echo asinti. Un Dios omnisciente que premia el bien y castiga el mal con el carbn. No, de hecho, Santa Claus y Dios son completamente diferentes. l frunci el ceo. Pero tenemos referencias. Y vuestras interpretaciones de esas referencias son incorrectas. Ella mir la foto en sus manos de nuevo. Tal vez no puedas entender la historia a menos que entiendas todo lo que pas en una cultura de la poca. Tal vez esto son slo conjeturas sobre lo que sucedi en el pasado. Dej la foto en el bolsillo de la falda y le sonri.

Gracias por darme esta, sin embargo. Fue amable de tu parte tratar de hacerme sentir mejor. En algn momento cuando tengamos ms tiempo, te voy a explicar la religin. La expresin de Echo se nubl, y ella supo que todava estaba tratando de decidir si creer lo de Santa Claus. En lugar de hacer ms preguntas, dijo: Voy a tratar de hacer una reunin para que pueda estar a solas con Elise hoy. Recuerda preguntarle cmo salir de la ciudad. No es probable que se me olvide. Sheridan volvi a mirar en la direccin que los otros estaban, pero no pudo ver a nadie ms all de la viga de soporte. Tal vez Taylor ya est trabajando en ello. Apuesto a que enva a Jeth para sacarnos. Y Jeth se preguntar por qu te he trado a ti sola. Echo alargo el brazo y ella enhebr sus dedos con los de l. Vamos a tener que encontrar una razn creble. l la atrajo hacia s, y a Sheridan le cost respirar. Cuando habl, su voz era desigual. Qu quieres decir? l extendi la mano y toc un mechn de su cabello, sostenindolo entre sus dedos como si fuera algo delicado. Este es tu color al nacer? S, y las pecas tambin son naturales. No pondra en mi cara otra cosa. Me gustan tus pecas. l dej caer el mechn de pelo y pas un dedo por el rastro de pecas en el puente de su nariz. Estaban de moda hace ms tres aos. Todo el mundo las usaba. Qu suerte la ma. Extraaba ser hermosa hace tres aos. Su dedo hizo una lnea lenta por su mejilla. Era el ms pequeo de los detalles e hizo hormiguear su piel. No te has perdido nada. Eres hermosa en estos momentos.

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Su corazn duplic su velocidad. Echo estaba definitivamente coqueteando, pero que haba querido decir con eso? Quizs estaba ponindola a prueba, el estudio de las interacciones entre hombres y mujeres del siglo XXI. O tal vez coquetear era una cosa ocasional en las personas en el futuro, y ella estaba a punto de mostrarse como algo muy extrao, en un pasatiempo. Deba poner fin a esto hasta que descubriese lo que significaba. Y lo hara. Le dira a Echo que era hora de regresar con los dems. Recuerdas, dijo Echo, sus palabras en un momento de calma suave, cuando te dije que no me especializaba en Sheridan Bradford? S. He cambiado de opinin al respecto. Inclin la cabeza hacia abajo. Despacio. Aun dndole la opcin de alejarse si quera. Ella no se movi. Cerr los ojos y dej que los labios de l descendiesen sobre los suyos. Besar no haba cambiado en cuatro siglos. Sheridan se apoy en Echo, desliz las manos por su pecho hasta que se encontraron detrs de su cuello. Una voz en su mente en algn lugar dijo: Esto es un error. Pero entonces otra voz respondi, Qu importa ahora que todo lo que conoca se haba ido? Todo lo que quedaba de su mundo eran artefactos en cajas selladas al vaco. Se senta reconfortante tener los brazos de alguien a su alrededor. La haca sentir como si no estuviera completamente sola, como si las cosas pudiesen ser normales otra vez. Echo pas una mano por su espalda hasta que se detuvo frente a la nuca de su cuello. Sus dedos se entrelazaron por el pelo y se inclin ms cerca. La voz, la que constantemente repeta, esto es un error, era lo suficientemente fuerte para que Sheridan se alejase de Echo. Mientras lo haca, oy a Jeth decir: Ya est.

Sheridan sinti que su rostro se ruboriz de color rojo brillante. No slo Jeth, Elise y Taylor estaban cerca. Tres pares de ojos los miraban, Jeth divertido, Taylor sorprendida, y Elise tambin, las caractersticas de Elise se juntaron en lneas apretadas. Era eso ira o decepcin?
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Echo se apoder del codo de Sheridan y la empuj hacia adelante. Cuando habl, su voz son slo un poco forzada, como si fuera una pequea cosa el ser atrapado besando a una chica a la que slo haba conocido durante un da y medio. Habeis terminado de ver las paredes? Jeth asinti con la cabeza, sonriendo. Pens que podramos ir a un foodmart para el almuerzo. Mientras las chicas no hablen con nadie, a los cientficos no debera importarles si estn en pblico seal las mangas largas de Taylor Nadie se dar cuenta que no tienen cristales. Luego volvi a sonrer. Estaba muy contento por esto, al igual que Elise estaba demasiado molesta. La mirada de Elise estaba prcticamente quemando agujeros en el lado de la cabeza de Echo, y Sheridan no estaba segura de lo que eso significaba. Por qu en el mundo se haba dejado besar por Echo en primer lugar? Bueno, saba por qu. El tipo era precioso y estaba prcticamente solo en el mundo. Vulnerable. Era simplemente un golpe de suerte, y no iba a dejar que pasase de nuevo. A partir de ahora iba a tener una poltica por la cual iba a dejar de besar a cualquier hombre hasta que supiese lo suficiente sobre l para discernir su color de pelo natural. El grupo sigui caminando hacia el coche. Taylor camin a su lado, Sheridan y Echo a un ritmo pausado. Entonces, dijo a Sheridan. Has perdido la cabeza o simplemente ests hilando la lana en los ojos de alguien? Puede... Sheridan parpade desconcertada por la sorpresa, entonces se acord de que slo ellas lo entendan.

Fue estmulo del momento. Muy bien. Aunque estoy con la lluvia de ideas en la fabricacin de pistas, tu te vas por las ramas. Sheridan puso los ojos en Taylor.
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Relajate. Vamos a masticar la grasa despus. Oh, no habr cantidad de grasa en la comida, Jeth dij. Comemos una dieta saludable ahora. Qu decas de lana y espuelas, sin embargo? Es una referencia a los vaqueros? Estamos teniendo una pequea charla, dijo Sheridan. Una pequea charla? repiti Jeth. Qu interesante. Tambin tienen grandes palabras? Taylor neg con la cabeza. No, pero en nuestro da tuvimos grandes conversadores. Tambin tuvimos personas que las disparaban por la boca. Jeth consider eso. Eso suena doloroso. Slo para la gente que escucha, dijo Taylor, y dej de hablar con Jeth y Elise. Echo tom la mano de Sheridan de nuevo, entrelazando los dedos con los de ella. No significaba nada. l haba estado sosteniendo su mano desde su llegada en el futuro. Era una costumbre. Slo que nunca haba sostenido la mano a Taylor o de Elise. Pens en eso mientras se preguntaba si el beso de Echo haba significado algo para l. Algunas cosas nunca cambiaban. Cuatro siglos haban pasado, y an no haba entendido a los chicos.

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cho se sent en la tienda de alimentos tratando de concentrarse en los elementos del men en vez de pensar en todo lo que acababa de salir mal. Besar a Sheridan haba sido un error. Fue agradable en cuanto a error, pero sigue siendo un error. Echo haba estado tan seguro de que Jeth vendra por si solo para encontrarlos. Despus de todo, Taylor tena que hablar con Elise y Taylor haba estado manipulando todo el viaje. Hubiera sido demasiado esperar que hubiera encontrado una manera de enviar a Jeth solo? Se supona que iba a ver a Echo y Sheridan juntos para cuando Echo dej Traventon con las chicas, Jeth podra asumir que fue un acto de enamoramiento. Pensara que Echo se preocupaba demasiado por Sheridan sin arriesgarse a perderla para lavarles la memoria. Jeth entendera, a pesar de que le dolera perder a su segundo hijo. O tal vez sera un alivio. Desde el funeral, cada vez que Jeth haba mirado a Echo, se haba producido una pequea acusacin en su mirada, un dolor que indicaba que Jeth saba ms de lo que quera. Las cosas no tenan que haber resultado de esa manera. Cuando Echo y Joseph eran nios, y era el turno de Jeth de recogerlos en el centro provisional, siempre les dio la bienvenida con un abrazo. Por lo general, unos minutos antes de que pudiera decir quin era Echo y quin era Joseph, pero no importaba. l estaba emocionado de ver a los dos. Jeth siempre se detena en el camino a casa y les compraba remolinos dulces aunque los cuidadores informaran de mal comportamiento durante la semana. Esos das parecan estar lejos ahora. El abrazo, el caramelo, la sensacin de que nada de lo que haba hecho mal tena importancia. Ahora todo importaba.

Echo slo quera la felicidad de Jeth. Saba que Jeth lo necesitaba con la familia. Haba sido una eleccin consciente. Echo haba elegido, que vivira con el hermano. Y ahora all estaba, sentado en esta tienda de alimentos haciendo planes para dejarlos de todos modos. La idea le provoc un fuerte dolor en el pecho, pero l no se inmut. Haba vivido con el dolor como una segunda piel desde la muerte de su hermano. Echo un vistazo al otro lado de la mesa, a los dems. Sheridan y Taylor estaban con la lectura de sus datos mdicos. Cada vez que alguien se sentaba en la tienda de alimentos, la tabla se iluminaba con su peso, porcentaje de grasa corporal, la frecuencia cardaca y la presin arterial. Eso es totalmente increble dijo Taylor. Eso totalmente me va a impedir pedir postre aadi Sheridan. No te preocupes le asegur Jeth. Si el porcentaje de grasa es demasiado alto, puedes pagar para tener un mdico para quitar algo de la misma. l le dio unas palmaditas en el estmago. Es un poco ilegal, pero todos lo hacemos. Taylor volvi su atencin a una camarera que estaba poniendo la comida en una de las mesas. Con todos los avances, todava tienen camareros? Es una cuestin de poltica de trabajo explic Jeth. Todo el mundo tiene que trabajar, por lo que debe haber un trabajo para todo el mundo, incluso si eso significa que algunas personas tienen empleos que podran ser automatizados. Sheridan mir a Echo por primera vez desde que se sentaron. Si no hay animales, cmo puede el men tener pollo parmesano, pasta de pollo y pizza de camarones? Es la protena bioamino dijo. Crecen en el Distrito Agrario. Los ttulos de carne slo indican el sabor. Taylor mir las fotos en el men.

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Qu es lo que se utiliza en lugar de los productos lcteos? Antes de que nadie pudiera contestar, dijo: Oh, tienes la leche de almendras.
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Sheridan sonri. Debe ser difcil ordear una almendra. No realmente dijo Taylor. Tienen mquinas de ordeo pequeas que se unen a las ubres de las almendras. Jeth ri. Haba pasado mucho tiempo desde que Echo haba visto rer a su padre con tanta facilidad. Elise, sin embargo, se qued mirando la pantalla del men con los ojos inmviles. Ella no estaba leyendo, estaba pensando, y Echo saba el qu. No estaba feliz de ver a Echo y Sheridan juntos. Tal vez ahora Elise no confiara en ninguno de ellos. Si pensaba que Sheridan y Echo estaban juntos, si sospechara que Sheridan podra decirle cosas a Echo, Elise no le dira nada a ella. Cmo se supona que Echo arreglara eso? Luego estaba Sheridan misma. Ella haba estado inusualmente tranquila en el camino a la tienda de alimentos, y cada vez que Echo la mir, ella se sonroj y apart la mirada. No haba pensado que haba algunos viejos tabes de los aos veinte sobre besarse en pblico. Esto era algo regular en el entretenimiento de la poca. Pero tal vez se haba equivocado acerca de eso, la manera de Sheridan le deca que estaba equivocado acerca de todo lo dems. La prxima vez que la besara, l tendra que asegurarse de que estaban en algn lugar privado. Suponiendo, por supuesto, que habra una prxima vez. Suponiendo que los cientficos no llamaran para decir que tenan un arreglo en Tyler Sherwood y arruinaran por completo sus planes. Cuando este pensamiento pas por su mente, el comunicador de Echo son. Se sent inmvil, sintiendo como su aliento haba sido succionado de su cuerpo.

No son los cientficos dijo Jeth, adivinando su preocupacin. Ellos me han llamado, no a ti. Echo desliz su comunicador en un equipo y se sent en el lado de la mesa. El men se desvaneci, y dos hombres jvenes aparecieron en la pantalla. Csar tena el pelo de bronce y las cejas con pas metlicas sobresaliendo por encima de sus ojos como una hilera de dientes. Junto a l estaba Geno, cuyo corte de cabello corto se paraba en filas moradas. Haca juego con sus labios, que haban sido decorados y divididos en varios lugares. Echo canturre Csar desde el ordenador. Dnde paleando? Nos dejamos caer por tu sitio, pero no estabas all. ests

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Estoy en una tienda de alimentos dijo Echo rotundamente. Estoy trabajando con mi padre. Trabajando? pregunt Geno. Como lo veo, ests sentado con dos hermosas nias. Tres dijo Csar. No te olvides de Elise. Geno sonri, marcando las cicatrices en el tramo de la boca. Nunca me quiero olvidar de Elise. Elise frunci los labios y empuj la silla ms alejada de la mesa para estar fuera de la vista de los dos hombres. Csar sonri, inclinndose un poco hacia delante, mirando alrededor de la tienda de alimentos. Cundo vamos a hacer una fiesta con tus nuevas amigas, Echo? No hago ms fiestas dijo Echo. No tiene que ser una fiesta entonces dijo Csar. Slo queremos conocerlas. Se ven interesantes. Parecan convenientes, l entendi. Apret los dientes. De alguna manera Caesar saba de Taylor y Sheridan. Cmo podra el Dakine siempre aprende cosas tan rpidamente? La mirada de Csar viaj de Taylor a Sheridan y, a continuacin, a Echo.

Estoy seguro de que les gustara ir con nosotros. Lo que significaba el Dakine estaba decidido a tenerlas, y Echo saba por qu. Sheridan y Taylor eran las nicas dos residentes de Traventon que desde su infancia no tienen implantes de cristal. El Dakine podra enviarlas a cualquier lugar sin ser detectadas, y si las nias eran asesinadas accidentalmente en el proceso, Pues, qu le importaba el Dakine? Echo extendi su mano sobre su comunicador, listo para apagarlo. Tengo que apagar mi comunicador para que todos puedan pedir el almuerzo. Ahora haremos un pitido hasta luego dijo Geno. Muy pronto dijo Csar, y luego aadi con una sonrisa enigmtica: No te puedes mantener archivado para siempre, ya sabes. No es bueno para ti. Echo desenchuf el intercomunicador sin decir adis y lo meti en su cinturn. El men volvi a la pantalla del ordenador, y l se qued mirndolo sin ver. Jeth se inclin y toc el brazo de Echo. En su voz habitual, no en una con el acento de los aos veinte, dijo: Caesar est en lo cierto. Has sido demasiado solemne ltimamente. Joseph no querra eso. Tienes que ir de nuevo. Ver a tus amigos. Tal vez la prxima vez que las chicas necesiten un descanso de nuestra investigacin, podras. Elise se inclin sobre la mesa y lo interrumpi. Ni siquiera lo consideres, Echo. No ests tomando los tiempos a los inmundos pilotos shadlers. Elise! Jeth le dirigi una mirada de reproche, pero mantuvo la mirada fija en Echo, con los ojos echando chispas de ira. Ella lo saba. De alguna manera saba que Caesar y Geno estaban con el Dakine. Pero, cmo? Una sensacin de miedo se arrastr hasta la piel de Echo. Tal vez ella saba porque era Dakine en s misma.

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Apart el pensamiento. Elise tena conexiones con los adoradores del doctor, y esos dos grupos eran tan opuestos como podran ser. El lema de la DW era la libertad del conocimiento, el habla y las convicciones. De vez en cuando se desplegaban banderas con esas frases en los lados de los edificios. A veces se cortan en el programa de alimentos de la ciudad exigiendo ms derechos de los ciudadanos, dicindole al pblico lo que ellos merecan. Se reunan en grupos secretos para transmitir conocimientos y hablar de sus creencias. El Dakine tena un tipo diferente de lema: la alimentacin del Dakine, y la muerte a cualquiera que se interpusiera en su camino. Ellos no tienen que hacer pancartas con esas palabras o ponerlos en programas de la ciudad. Cada asesinato que ordena proclama su mensaje. Los Ejecutores no podan parar el Dakine, y nadie ms se atrevi a intentarlo. Elise se apart de Echo y volvi a leer el men. No poda ser miembro del Dakine. Ella era demasiado suave, demasiado buena. Pero entonces, haba estado equivocada antes. No poda descartar a nadie. El recuerdo de Allana presion su mente. All estaba ella, caminando de la mano con l hacia su edificio, envindole pucheros en un intento de convencerlo de volver a casa con ella. Se haba negado porque no dejaba de pensar en lo conectado que su hermano estaba a ella. Y Allana le dira algo al respecto. Probablemente con alegra. Haba hecho un juego con l y su hermano jugando uno contra el otro. Levant una competencia entre ellos y se present como el premio. Con el tiempo me gustara ser exclusiva... con alguien le susurraba al odo antes de que besarlo. Saba que estaba susurrndole lo mismo a su hermano. La rivalidad no debera haber ocurrido. Echo haba tenido suficiente nias en rbita alrededor de l. No necesitaba a Allana en absoluto, incluso si ella era hermosa, aunque era la hija del presidente de los intercambios. Excepto por una cosa lamentable. A Echo realmente le haba importado ella. Joseph siempre haba amado a sus estudios, su trabajo, demasiado para ser distrado por rondas sociales. Pero Allana haba tenido un talento para saber lo que era importante para los chicos. Invit a Joseph a los

lugares de la cultura, le present a los educadores de la cabeza, incluso convenci a su padre para el comercio con Nueva Seattle para su exhibicin de arqueologa para que Joseph pudiera tocar artefactos del siglo XIX, con sus propias manos.
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Allana no haba necesitado tan grandes esfuerzos para capturar a Echo. Slo haba jugado con su ego. l haba sido un blanco fcil. As que l y Allana haban estado en la calle, tirando suavemente de su mano y dndole una mirada sensual, mientras se encontraba en frente de su edificio, negndose a entrar, pero no dejndole ir a casa tampoco. Cmo haba incluso comenzado a hablar sobre el Dakine? Uno podra pensar que haba que recordar los detalles de esa conversacin que cambia la vida. Pero no lo hizo. Slo recordaba la cara vuelta hacia arriba de Allana, medio riendo, a pesar de que cada palabra que sala de su boca era completamente seria. Te sorprenderas de lo lejos que puede llegar el Dakine. Estn en todas las profesiones, incluso el gobierno. l se encogi de hombros. No es ninguna sorpresa. El gobierno nunca tuvo la integridad en primer lugar. Tendra que haber estado un poco molesta. Debera haber al menos defendido a su padre. En cambio, dijo: La integridad es un artculo tan pesado. Es ms fcil vivir sin ella. Qu gran filosofa! dijo. Todos seramos ms felices si el Dakine se fuera a la ciudad. Incluso diciendo la palabra Dakine se senta peligrosa, se sinti mal, y l trajo a Allana ms cerca para que sus voces fueran ms bajos. Ella le ech los brazos alrededor de su cuello, su brillante cabello plateado cayendo por sus hombros mientras le miraba a los ojos. Ellos prcticamente funcionan ya en la ciudad. Estn por todas partes. La gente que conoces, las personas que trabajan con la gente de tu confianza.

No en la gente con la que trabajo. La mayora de las personas con las que trabajo son mi familia. Es dulce que seas tan ingenuo. Se pas la mano por el brazo. Pero en realidad, cundo hars clic en la realidad?
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Echo Elise cort sus pensamientos. l no estaba ya en esa calle, sino de vuelta en la tienda de alimentos con todas las miradas sobre l. Vas a pedir? pregunt Elise. Ests bien? agreg Jeth. S. No. A lo mejor todava no vea la realidad. Tal vez l no poda estar seguro de Elise. Por lo que saba, no quera que Caesar y Geno controlaran a Sheridan y Taylor porque su rama del Dakine tena planes para ellas. Echo pincho su orden de comida y saba que no sera capaz de terminarla. Haba pensado que cuando llegara el momento, cuando en realidad tuviera los suministros para salir de la ciudad, sera capaz de convencer a Elise de que confiara en l. Ahora se preguntaba si poda confiar en ella.

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an pronto como llegaron a la oficina de los artesanos de palabras, el comunicador de Jeth son. Sheridan lo mir fijamente y sinti los pinchazos del miedo. No hay por qu preocuparse dijo Jeth, separndolo de su cinturn. Los cientficos probablemente estn revisndolo para asegurarse de que todava estn funcionando bien, sin desestabilizaciones celulares ocurriendo. La mesa del restaurant dijo que estbamos bien ofreci Sheridan. Se acerc a un sof y pretendi que no estaba escuchando su conversacin. l presion el botn, y la pared se convirti en una pantalla de imagen. La cientfica con el relmpago rojo deslizndose bajo su mejilla se sent medio desplomado en un escritorio. Sus ojos eran vidriosos, como si hubiese dormido durante un tiempo. Jeth camino hacia la pared. Has tenido una seal fija sobre Tyler Sherwood? El hombre hizo una mueca. La seal de Tyler Sherwood tiene todo pero desapareci de la lnea de tiempo. El presidente de la ciencia tiene miedo de nuestro intento por forzar a Sherwood inadvertidamente le mataron. El hombre pas la mano sobre su frente. Entonces el alcalde nos ha prohibido recuperar a cualquiera hasta que haya revisado el programa. Est medio convencido de que estamos quedndonos con los asesinatos de las importantes figuras histricas. Jeth sacudi la cabeza simpticamente. Desafortunado.

Los ejecutores vendrn a tu oficina maana por la noche para llevarse a las chicas. rdenes del alcalde. Asegrate de que estn listas. Jeth asinti. Por supuesto.
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Todos los msculos en el cuerpo de Sheridan se pusieron tensos. Qu iban a hacer los Ejecutores con ellas? Ella ech un vistazo a Echo. l estaba observando la pantalla de la pared, escuchando. Se dijo a s misma que no deba entrar en pnico. Echo la acababa de besar. No habra hecho eso y entonces, supuso, dejar que alguien la disparase. Mir fuera de la ventana y forz a su expresin a permanecer neutral. Si los artesanos de las palabras saban que ella poda entenderles, no sera capaz de escucharles ms a escondidas. La llamada termino, y Jeth se acerc al ordenador y detuvo la funcin de recordar. En su acento moderno, habl a Echo. Puedes borrar la orden? Por supuesto. Entonces Jeth se gir hacia las chicas y dijo en su acento. Necesito explicarles algo. Se aclar la garganta y mir de Taylor a Sheridan incmodamente. Los cientficos sientes que tendran mejores funciones en nuestra sociedad si no tuviesen recuerdo de la antigua. Han ordenado un lavado de memoria para vosotras. El corazn de Sheridan dio un vuelco en su pecho. Iban a llevarse su memoria. Despertara en algn lugar sin rastro de su identidad excepto por una imagen en su bolsillo de un desconocido hombre gordo alegre de rojo. Probablemente pasara el resto de los das buscando a Santa Claus esperanzada de que l pudiese decirle quien era. Afortunadamente continu Jeth, Echo hizo algunas de las habilidades de unin. Puso las manos en los hombros de su hijo. Mis hijos tenan vista para la informtica. Podran haber sido programadores, habran sido los ms buenos en la ciudad. Pero queran trabajar con su padre. El mejor cumplido de mi vida.

Los ojos azules brillantes de Echo se fijaron en Sheridan. Sus palabras eran suaves, reconfortantes. Debera ser capaz de cortar el programa del Centro Cientfico y borrar la orden de lavado de memoria antes de que se destine a los programadores.
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El pie de Taylor se sacudi hacia arriba y abajo en la forma que lo haca cuando estaba nerviosa. Escane la habitacin, pensando. Y si no puedes? Las fuerzas vendrn maana por la noche y las llevaran a un Centro Mdico para la ciruga. Si luchan contra ellos, les dispararan. Pero aadi Echo, no necesitan preocuparse. Puedo eliminar la orden. El pie de Taylor continu balancendose. Echo envo a Sheridan una mirada interrogante. Confan en m, verdad? Ella dudo slo un momento, despus asinti. l le devolvi la sonrisa, y se sinti como un segundo beso, enviando el mismo calor. Echo camino con Jeth durante un rato ms, discutiendo la mejor forma de volver al Centro Cientfico para que l pudiese unirlo en el cuadro principal. Taylor golpe su pie con el de Sheridan. Quiz deberamos slo hacer un descanso para eso. Sheridan dio una sutil sacudida de cabeza. Tendramos que estar abarcado ms de lo que podemos mascar. Necesitamos mirar antes de saltar, o algo podra golpear el ventilador. Tenemos un lder para seguir antes de que nos convirtamos en un banana and split. Elise miro de atrs a adelante entre ellos. Todava estn hambrientas? En ocasiones no puedo entender lo que decs.

Taylor y Sheridan sacudieron simultneamente las cabezas. Ninguna volvi a hablar. Jeth y Echo se haban trasladado al gabinete y estaban decidiendo que artefacto llevar al Centro de Ciencias para la citacin. Necesitaban una excusa para acercarse a un ordenador del Centro de Ciencias.
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Sheridan les observ, preguntndose sobre los lavados de memoria. Lavaban la personalidad de las personas, su inteligencia? Sera una lstima si Taylor perdiese su inteligencia. La mente de Taylor era algo especial, algo raro. Y entonces Sheridan se dio cuenta de porque el Filtro del Tiempo les haba llevado aqu. Debera haberlo sabido todo el tiempo, y era probablemente slo suerte que los cientficos tambin lo hubiesen averiguado. Se gir hacia Taylor, su voz casi un susurro. De regreso a casa, usabas un seudnimo, verdad? Taylor se sonrojo, no respondi. Cuntas veces Sheridan haba visto a su hermana tapar papeles sobre sus teoras fsicas? Papeles no slo para clase, sino tambin para los peridicos fsicos. Te han pillado infraganti continu Sheridan. Slo que no saben que tus manos ya estn rojas. Taylor susurr. Es la palabra de mam. No descubrir el pastel. Para mostrar que estaban unidas, Sheridan alcanzo y dio un apretn a la mano de su hermana. En realidad, Taylor debera haberle contado a Sheridan su secreto desde el principio. Sheridan no habra dicho a nadie que Taylor en realidad era Tyler Sherwood.

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espus de que Jeth y Echo se fueran, Elise se pas al computador y escane su mano en el panel de control. Echo no es el nico que puede hacer que un ordenador funcione mal. Esto nos dar quince minutos para hablar antes de que los ciclos de grabacin comiencen de nuevo. Ella se alej del ordenador y dio un golpe seco al mullido silln con estampado de flores. Sus ojos oscuros estaban pensativos bajo sus cejas rosas. Cuando mir a Sheridan, ella comenz a girar un mechn de pelo alrededor de su dedo. S que no s nada sobre las costumbres de la gente de tu poca, pero, qu tipo de relacin esperas tener con Echo? Taylor sonri, cruz sus brazos y se dej caer en el silln, al lado de Elise. S, dselo, Sheridan. Cul es tu futuro con el seorito Luna Azul? Las mejillas de Sheridan se encendieron y ella se sent ms tiesa en el asiento de cuero frente a ellos. Una cosa era sentir que haba actuado como una idiota; otra era dejar que la preguntaran de manera abierta sobre ello. No lo s. Es un poco complicado pensar en el futuro cuando es posible que los Guardianes me lleven con ellos. Elise movi su mano en direccin a Sheridan, como quitndole importancia a lo que acababa de decir. No te preocupes. Echo lo eliminar. l sabe manipular cosas, y a personas tambin, a beneficio suyo. Taylor se gir para mirar a Elise y habl en un tono confidencial. Yo siempre espero a la segunda cita para darle un beso a un chico.

Sheridan la ignor. Crees que Echo me bes para manipularme? Crees que no le import? Elisa hizo un sonido de burla.
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No creo que a Echo le importe mucho eso de dar besos. Sheridan se sinti estpida, usada. No saba qu decir, as que mejor no dijo nada. Taylor lade su cabeza en direccin a Elise, escrutndola. La burla desapareci de su tono de voz. No te gustar Echo, verdad? Ya no. Pero antes s? pregunt Taylor. Tuvieron alguna cita? Echo y yo? Elise sacudi su cabeza. Si hubiera tenido una cita con alguno de los dos, ese sera Joseph. l era ms como yo. Debido a su voz, se supo que no poda decir su nombre sin un atisbo de tristeza. Echo siempre ha sido demasiado saltarn para m. Saltarn? pregunt Sheridan. Qu significa ser saltarn? S, ya sabes, que salta de flor en flor. De chica en chica dijo Elise. Oh, qu bonito dijo Taylor haciendo nfasis. Fuiste su ltima flor. Y por lo que Sheridan saba, Echo maana tendra a otra flor lista en la que saltar. Quiz esa flor fuera Taylor. A ver, no es que Echo sea malo empez a decir Elise. Simplemente se junt con la gente equivocada y se acab encontrando en una situacin complicada. Siempre ha sido muy temerario. Como ese dicho de tu poca: Los temerarios nunca se quedan sin adversarios. Nosotros nunca decimos eso dijo Taylor. Aunque es pegadizo. No lo dicen? Las cejas de Elise se elevaron. Pues entonces estoy mezclando algunos siglos en mi cabeza.

La mente de Sheridan estaba an en Echo. Echo sale con muchas chicas? Sola hacerlo dijo Elise. Pero cambi despus de la muerte de Allana y despus de la de Joseph. Ahora no sale a ninguna parte. No se empareja mucho. Eso era un alivio. Slo Sheridan pareca no sentirse aliviada por el hecho de que Echo no saliera con nadie debido a la an dolorosa muerte de su hermano. O, quiz, slo no sala con nadie porque se haba cansado de ir de flor en flor, tanto que para l, besar no significaba nada. Quin es Allana? Elise recorri con sus dedos la silueta de una rosa grabada en el estampado florar del silln. Su color rojo se haba vuelto plido debido al paso del tiempo. Ella fue una de las novias de Echo. Su favorita. El nico problema era que ella prefera a Joseph. Los dedos de Elise se pararon momentneamente alrededor de los ptalos. O quiz no. Quiz Joseph slo pareci ser un reto ms para ella. De todas formas, a Echo no le gust. Siempre era l el que sola gustarle ms a las chicas. l vesta mejor, bailaba mejor, coqueteaba mejor. Sabe cmo romper las contraseas del Centro de Realidad Virtual slo para entretenerse. Es tan inteligente con los computadores... y siempre est haciendo el idiota con ellos. Elise sonri ligeramente, una sonrisa que, a duras penas, esconda la tristeza que reflejaba. Yo odiaba cuando la gente los comparaba, y mrame ahora, lo estoy haciendo. Pues, ellos se equivocaban en cuanto a Echo. Todo el mundo deca que l era el listo de los dos slo porque saba de ordenadores. Pero era Joseph el ms listo de los dos. l era ms listo en un modo ms educado. Nunca dijo nada malo de nadie. Y mucho menos de su hermano. l no se podra imaginar en lo que Echo se ha convertido. Sheridan sinti cada palabra con un giro en su estmago. En lo que Echo se ha convertido?

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Elise baj la mirada del silln y despus dirigi su mirada hacia la puerta. No debera decirlo. Slo lo estoy suponiendo, es posible que est equivocada. Es muy malo acusar a la gente de algo como eso.
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Sheridan esper, sin respirar. Saba que se supona que tena que manejar la conversacin con los Devotos del Doctor y abandonar la ciudad, pero ella quera escuchar las acusaciones de Elise, no para or todo lo malo que Echo deca. Para as saber lo que senta hacia l. Elise continu, con un tono de voz ms bajo y hablando ms rpido. Allana estaba esperando a Joseph aqu en la oficina el da antes de su muerte. La escuch hablando con uno de sus amigos por el computador. Ella no me vio venir, aunque seguramente no habra importado si me hubiera visto. Ella era muy arrogante con todo. Ella le dijo a su amigo que se haba decidido por Joseph. Y su amigo le contest: "Pero, y l, se ha decidido por ti?" Allana se ech hacia atrs en su asiento como si estuviera planeando algo y dijo: "Creo que puedo esperar a ver que dice". Entonces su amigo le dijo: "Y no ests preocupada de que Echo se enfade?" Ella simplemente se rio. Supongo que pens que desde que su padre era el presidente del mercado, nadie ni nada podra tocarla. Elise entrecerr los ojos y trag con fuerza. La noche siguiente, Joseph y Allana fueron asesinados. A Joseph lo dispararon, no muy lejos de aqu, en Plymouth Street. Y ahora cada vez que paso por all, me acuerdo de esto. Sheridan no tena palabras. El horror se haba quedado atravesado en su garganta y la hizo incapaz de realizar cualquier sonido. Crees que Echo los mat? pregunt Taylor. Oh, no fue Echo dijo Elise. l estaba dando un paseo con Joseph cuando pas. Pero tambin pudo haberlo hecho. Su grupo lo hizo. Era un tipo normal de ejecucin para ellos. Su grupo? repiti Taylor. Elise baj la voz. No est bien hablar de ellos. Los Dakine -dijo Sheridan dbilmente.

Los ojos de Elise se abrieron como platos y habl en un susurro roto. Los conoces? Cmo? Taylor y Sheridan se miraron, pero ninguna contest. Deberan guardar el secreto de Echo o contrselo? En quin deban confiar ahora? Confiaron en l y se dieron cuenta de que l podra estar involucrado en un doble asesinato. Los labios de Elise se fruncieron en una dura lnea. Echo te lo cont, verdad? Qu te dijo, que eran una organizacin estelar? Sheridan dud, segua sin saber an si traicionar a Echo. l dijo que eran mala gente. Nada ms. Elise gru. Pues te dijo la verdad. Son un grupo criminal. Si tienes suficiente dinero, puedes comprarles lo que sea, desde drogas placenteras hasta las sentencias del consejo de la ciudad. La gente sabe que son peligrosos, pero nadie hace nada para pararlos. La mitad de la gente est asustada y la otra mitad los buscan para conseguir tratamientos para la prdida de grasa. Elise mir a Sheridan y despus a Taylor, emptica. Aljense de todo eso. Taylor dobl sus manos con calma sobre su regazo. Echo tambin nos cont que t conocas a gente que nos poda ayudar a salir de la ciudad. Los DD. Elise se puso de pie con rapidez, pareca como si la hubieran pinchado. Una de sus manos vol a su pecho y su mandbula se afloj. Por qu les dijo eso? Y entonces, despus de tomar unas cuantas respiraciones rpidas, habl. Cmo lo sabe? Taylor se puso de pie tambin, pensando en ayudar a Elise en caso de que se cayera, pero tan rpido como Elise se hubo levantado, se sent de nuevo en el silln. Joseph dijo dbilmente. Yo se lo dije a Joseph. l me prometi que no se lo dira a nadie. Pestae un par de veces y envolvi sus

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brazos alrededor de su pecho, abrazndose a s misma. Deb de haber sabido que no se lo habra guardado con Echo. Ahora he puesto en peligro a gente. Qu ms sabe? No estoy segura dijo Sheridan. l simplemente nos dijo que tenas conexiones con el DD, y que ellos podan ayudarnos a salir de Traventon. Taylor se sent junto Elise de nuevo. Quiere que hagamos planes contigo y despus contarle cuales son. Aunque, no te preocupes, no le vamos a decir nada. Elise se inclin hacia atrs contra el silln y cerr sus ojos. Est planeando algn tipo de trampa para m. Crees que lo hara? pregunt Sheridan. De verdad es tan...? Dej la frase colgando, sin terminar. Tema que saba la respuesta. Echo haba sido amable con ella y la haba besado. Era ella tan inocente como para pensar que podra confiar en l? Cun simple debi de parecerle a l, tan fcil de engaar. Le diremos que estaba equivocado dijo Taylor. Le diremos que t no sabes nada sobre los Devotos del Doctor. Los labios de Elise temblaron. l no les creer. Tendr que irme, yo sola. Taylor se acerc y puso su mano en el brazo de Elise. Puedes llevarnos contigo. Elise no contest inmediatamente. Su expresin era vaca. Ella ya estaba lejos, planeando cosas y pensando en otras opciones. Necesito hablar con algunas personas. Necesito explicarles, pedirles ayuda. Su voz se transform en un susurro. Esto no es algo sencillo. Necesitan tener tres das de provisiones antes de partir. Tres das. No puedes conseguir tres das de alimentos de un dispensador. Tienen un bloqueo informtico y registran todo lo que compras. Echo puede abrirse paso en esos bloqueos? pregunt Sheridan. Elisa le lanz una mirada severa.

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Echo no puede saber nada de esto. l no quiere ayudarlas. Los Dakine odian a los Dvotos. Ellos son los nicos que no se arrodillan ante el poder de los Dakine. Taylor ech una mirada a la puerta.
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Echo espera que le contemos el plan. As que vamos a hacer como que le vamos a dejar que lo sepa, entonces, despus de que nos d la comida, le damos calabazas. Calabazas? repiti Elise. Le van a dar comida? Significa que nos iremos sin l aclar Sheridan. Elise se mordi el labio. Sus palabras salieron apresuradas de su boca. Es peligroso admitir nada. Y si algo fuera mal... Si l insistiera en saber nombres o lugares antes de ofreceros ayuda... Tengo que considerarlo todo. Ella mir la hora que parpadeaba en la parte superior de su comunicador. Necesito hablar con alguien. Me ir hasta que no est segura de que Echo me est persiguiendo. Se levant, dio dos pasos hacia la puerta y entonces se dio la vuelta. Mi mente est congelada. Cuando Echo y Jeth vuelvan, se preguntarn por qu las he dejado aqu solas. No puedo irme ahora. Te fuiste a conseguirnos ms ropa sugiri Taylor. Queramos probar la nueva moda, as que fuiste a por algo para nosotras. Elise sacudi la cabeza, haciendo ondas de color rosa y lavanda. Tendrn que venir conmigo para que se crean esa historia. Pero no pueden, porque incluso si les dejramos un mensaje dicindoles que nos hemos ido de compras seguramente tratarn de ver mi cristal y ver que no fuimos al distrito de la moda. Entonces lo sabran. Taylor se levant. Yo ir contigo. Sheridan se quedar aqu porque... Mene su mano en direccin de Sheridan mientras pensaba una excusa. Porque a ella no le gusta comprar y no necesita probarse nada porque lo que me valga a m, tambin le valdr a ella. Entonces ella mantendr a Echo y a Jeth ocupados para que no tengan tiempo de buscarnos. Y nosotras tendremos que volver con algo de ropa de verdad para hacer que nuestra coartada parezca real.

Elise asinti y camin rpidamente hacia la puerta. Incluso en pnico, ella camin de una manera en la que sus zapatos apenas hicieran sonido alguno. Taylor se gir hacia Sheridan.
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Sea lo que sea lo que hagas, no dejes que le sigan la pista a Elise. Y escucha a algunos alimentadores en el computador mientras no estamos. Necesitamos trabajar en nuestros acentos si queremos que nos crean. Sheridan ech una mirada al monitor. No s cmo funcionan los ordenadores. Taylor suspir, camin hacia el computador y escribi en el panel de control. Es sencillo una vez ests dentro. Slo habla o escribe lo que quieres que haga. Ella volvi a caminar hacia la puerta. Puedes escuchar historias nuevas. Antes de que Sheridan pudiera decir algo ms, la puerta se cerr tras Taylor y Elise. Se qued de pie por un momento en silencio, entonces, lentamente se sent. Mir al teclado. El computador no entendera su acento, pero la mayora de los smbolos le eran familiares. Ella tendra que resolver cmo hacer que funcionara. Tena que resolverlo porque saba exactamente lo que quera que el computador hiciera: buscar informacin sobre las muertes de Joseph y Allana.

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Traducido por Princesa de la Luna Correccin por Isane33

Sheridan dej que sus manos descansaran sobre la mesa. Le haba costado una cantidad molesta de tiempo escribir la oracin. La ortografa haba cambiado para la mitad de las palabras, de modo que cada vez que escriba algo, la computadora le daba una lista de palabras alternativas para elegir. Ahora se dio cuenta de que no saba el apellido de Joseph, ni siquiera saba si la gente tena apellidos ahora. Ella volvi a su entrada, tecleando: la hija del presidente de comercio. Ella le crea a Elise acerca de la historia y sin embargo no lo haca. Cmo podra haber sido Echo capaz de matar a su propio hermano? La gente simplemente no haca eso. Quizs Elise haba inventado la historia. Tal vez era la manera de conseguir que confiara en ella y dudara de Echo. Si ese haba sido el plan, haba funcionado a la perfeccin. Quizs Sheridan estaba confiando en la persona equivocada. A pesar de la falta de apellidos, la computadora no tuvo problema al recuperar informacin acerca de los asesinatos de Joseph y Allana. Decenas de enlaces de noticias aparecieron en la pantalla. Sheridan hizo clic en uno y escuch como el reportero recitaba los hechos. La tragedia golpea a la familia del presidente de comercio cuando su hija Allana Arad, fue asesinada frente al apartamento de la familia. El vdeo cambia de la reportera a una vista de una esquina de la calle donde cuatro Ejecutores llevaban a una joven inerte a un coche esperando. Su pelo era plateado brillante, pero Sheridan no poda ver su

ustrame informacin sobre el asesinato de Joseph...

rostro con claridad. Haba mucha sangre en su rostro, y la visin de eso hizo a Sheridan mirar hacia otro lado. Ella tecle la palabra finalizar, pero el locutor continu diciendo cmo el presidente de comercio exigi al gobierno desconectar el poder Dakine de la ciudad.
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Ella tecle la palabra detener, pero antes de que pulsara el comando Enter, el locutor pas a cubrir la muerte de Joseph Monterro. Sheridan volvi a mirar a la pantalla. La cmara de la calle captur el ataque, otro ejemplo del problema creciente en que la organizacin Dakine se ha convertido. All, en perfecta claridad en la pantalla, estaba Joseph. Tena el pelo corto y rubio y una pequea estrella de color azul en la mejilla en vez de una luna creciente, pero a parte de esos dos detalles, era exactamente igual que su hermano. Echo caminaba a su lado, negando con la cabeza por algo que haba dicho Joseph. Echo realmente haba estado all cuando ocurri. Este hecho hizo el evento an ms horrible. El video de la computadora mostr a tres coches detenindose simultneamente junto a los hermanos. En cuanto se abrieron las puertas, las otras personas en la acera se dispersaron fuera del camino, lanzndose por la calle y en los portales de los edificios cercanos. De alguna manera antes de que la primera arma disparara, la gente en la calle saba lo que iba a suceder. Joseph le dijo algo a Echo. Sheridan no pudo or qu, pero mientras observaba sus labios, solo poda pensar en una frase: Te quiero. Podran haber sido esas las ltimas palabras que Joseph le dijo a Echo? Joseph saba lo que su hermano haba hecho? Fue una peticin para Echo de abandonar a los sicarios? Echo qued paralizado. Incluso desde la distancia, Sheridan pudo ver la expresin de sus ojos, la mirada de clera y desesperacin, la mirada de un animal antes de ser completamente salvaje. El periodista habl sobre el sonido del video, pero Sheridan pudo distinguir lo que dijo Echo atrs. l grit: No!

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Joseph gir para correr por la calle. Haba dado slo unos pasos, cuando los hombres de los coches apuntaron las cajas negras hacia l. Destellos de luz iluminaron la pantalla como pequeos petardos, entonces Joseph cay a la calzada, crculos rojos creciendo a su alrededor. Los coches se dispersaron tan rpidamente como se haban reunido en la esquina. Ninguno de los transentes que quedaban all, ahora mirando desde las entradas, nadie hizo nada para ayudar. Ellos simplemente observaban desde la distancia observaban mientras Echo se arrodillaba al lado de su hermano. Echo agarr a Joseph, lo sostuvo en sus brazos como si no le molestara mancharse las manos de sangre. El reportero estaba diciendo algo sobre el debate en el consejo de la ciudad sobre los detectores de seales de interferencia que podran prevenir los ataques de Dakine. Sheridan no lo oy. Asimismo no oy los pasos detrs de ella. Una mano pas sobre su hombro y apag la computadora. Dio un respingo, sobresaltada, se volvi y mir la cara de Echo. l se acerc a ella, rgido. Qu ests haciendo? Ella presion la espalda ms atrs en su silla. Slo quera saber qu le pas a Joseph. Su expresin vibr con dolor e ira. Sobre todo dolor. Ver ese programa satisfizo tu curiosidad? Toda la angustia en los ojos de Echo tena que significar que era inocente cierto? Elise haba dicho que solo estaba suponiendo acerca de su participacin. Ella podra haber supuesto mal. Sheridan se puso de pie. Quera abrazar a Echo y alejar sus dudas. En cambio puso la mano en su brazo. Lo siento. Lo olvidar. Simplemente dime que no lo volvers a hacer. Quiero decir que lo siento acerca de Joseph. Lamento que se haya ido.

Oh. Echo dej escapar un suspiro controlado. Yo tambin lo siento. Sheridan pas la mano por su brazo hasta que sus dedos tocaron los suyos.
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Lo s. l no agarr su mano. No lo sabes. No puedes comenzar a entender. Perd a mi familia tambin. Su expresin era distante y saba que l estaba de vuelta en Plymouth Street. No los viste mientras moran. Ella no quera hacer la siguiente pregunta, pero tena que hacerlo. Por qu el Dakine asesin a Joseph? Echo suspir y con ese suspiro, la ira en sus ojos volvi a la resignacin. Es muy complicado de explicar. Ella enlaz sus dedos con los suyos. Tratar. Lo comprender. l agarr su otra mano. Sabes por qu la gente no habla del Dakine? No. Debido a que la gente que sabe mucho acerca de ellos son asesinados. Todava quieres saber acerca de ellos? Ella mantuvo sus ojos en l. Si me ayudar a entenderte. l le dio un apretn a su mano.

Eres sorprendente. Todos en tu siglo poseen ms valor que precaucin? No quieres decrmelo? No quiero hablar ms de eso. Volc todo el poder de su mirada de ojos azules hacia ella. Puedo imaginar algo mejor que hacer mientras estamos solos. La tom de la barbilla, levant su cara y luego la bes. Ella se haba dicho que no iba a besar a nadie hasta que los conociera lo suficientemente bien como para determinar su color de cabello natural. Tcnicamente, no rompa esa resolucin, ya que haba visto el cabello rubio de Joseph en el noticiero. Y adems, quera consolar a Echo, para alejar aunque fuese un poco de su dolor. Desliz sus brazos alrededor de l, sinti su corazn latiendo contra el suyo. l la bes por otro momento y luego la dej ir. Respir profundo, se reorient y dio un paso atrs a la computadora. Dnde estn Taylor y Elise? La pregunta trajo a Sheridan bruscamente a la realidad. Se supona que deba cubrir a Elise. Se fueron a comprar ropa. Yo no tena ganas de ir. La manos de Echo se movieron a travs de los paneles de la computadora de la misma manera que las de Elise hicieron antes. l estaba deshabilitando la funcin de grabacin de nuevo. Has hablado con Elise acerca de sus conexiones? Sheridan no haba esperado responder a esta pregunta. Se supona que Jeth habra regresado con Echo, lo que habra evitado que esta conversacin ocurriera. Ella mir a su alrededor. Dnde est Jeth? Obteniendo autorizacin para obtener ms crditos de alimentos para ti y Taylor. Por qu no has contestado a mi pregunta sobre Elise?

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Porque a pesar de su atraccin por Echo, no tena ninguna garanta real de que poda confiar en l. Taylor y Elise no lo hacan, y por su bien no le deba decir ms de lo que deba. Taylor va a hablar con ella mientras estn de compras.
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l asinti con la cabeza con aire despreocupado, manteniendo la mirada en sus ojos, y pareca cualquier cosa menos despreocupado. Entonces por qu Elise deshabilit la funcin de grabacin antes? Cmo saba eso? Podra saberlo con slo mirar la computadora? La boca de Sheridan estaba seca, pero trat de no mostrar su malestar. Se neg a tragar. Taylor se lo pidi. No le gusta que la estn grabando. Los ojos de Echo se estrecharon. l se debata con incredulidad. Jeth se preguntar por qu sigue funcionando mal. Lo siento. Echo dio un paso ms cerca de Sheridan, tom su mano de nuevo. Hoy estabas hablando con Taylor con frases que no podamos entender. Qu estaban diciendo? Nada importante. Su pulgar acarici el dorso de la mano de Sheridan, haciendo crculos perezosos. Tienes que confiar en m. No entiendes cmo son las cosas ahora, todos los peligros. Estoy tratando de ayudarte. Sus ojos se clavaron en los de ella. Me crees? S. Y en ese momento ella lo hizo. Un momento despus, sus dudas regresaron. l se inclin y la bes de nuevo, ms suavemente esta vez. Era su manera de provocar un apego de su parte, de obtener su confianza? A pesar de sus sospechas, se apoy en l hasta que se vio envuelta en su abrazo. Bueno, quin puede culparla? Echo era guapsimo, y le haba

dicho que quera especializarse en ella. No poda pertenecer al Dakine. l no habra participado en el asesinato de su hermano. Cuando Echo finalmente la solt, se senta mareada, rasgada por la mitad. l le tom la mano y la llev a un sof.
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Olvid decirte, no tuve ningn problema suprimiendo la orden de lavado de memoria. Siempre y cuando ninguno de los cientficos compruebe para ver cmo sali, estarn a salvo. Ella se sent a su lado, acurrucada en el hueco de su brazo. Es probable que comprueben? En este momento estn muy ocupados revisando los datos para confirmar si el Filtro del Tiempo mat a Tyler Sherwood y por qu. Una vez que arreglen ese problema, van a buscar al siguiente cientfico en su lista. Echo enrosc los dedos en los mechones de cabello que caan sobre el hombro de Sheridan. Me alegra que hayas venido a travs del tiempo intacta. Esperemos que Elise nos pueda conectar con el DD, de esa manera permanecers as. Sheridan se movi en el sof. Qu dira si l le preguntara?: Por qu tardan tanto? Vamos a ver la ubicacin de Elise. Necesitaba cambiar de tema. En su prisa por hacerlo, dijo lo primero que le vino a la mente: Atraparon a las personas que dispararon contra Joseph? Echo se puso tenso. No. No le gustaba provocar incomodidad en Echo, pero saba que si no lo haca ahora, nunca le preguntara. No hay algn registro de quin utiliza los coches? Pens que no funcionaban a menos que escanearan su cristal. La voz de eco sonaba tranquila, pero sus ojos eran feroces. El Dakine tiene formas de causar interferencia en las seales de cristales. Y, adems, aunque la gente fuera rastreada a la escena delito, no significara una condena. El Dakine es demasiado poderoso. personas que interfieren con ellos terminan en funerales. Propios o de familias. sus del Las sus

Era eso lo que le haba pasado a Allana y Joseph? Echo haba interferido con el Dakine, por lo que su novia y su hermano pagaron el precio? Con la tecnologa que tienen ahora, tiene que haber una manera de atrapar al Dakine.
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Echo neg con la cabeza. El gobierno es lento para poner en prctica todo lo nuevo y el Dakine se asegura de que tiene personas que pueden manipular la tecnologa que viene. Computacin sincronizada. As fue como Jeth haba llamado a la habilidad de Echo. Y eso era lo que necesitaba el Dakine para ayudar a operar su organizacin. Cuando Sheridan se sent apoyada contra el lado de Echo, su brazo cubri a travs de su hombro, ella sinti, con una sensacin muy fuerte en el corazn, que la conjetura de Elise era la correcta. Echo era parte de el Dakine.

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Traducido SOS por katiliz94 Corregido por vicsibet

oco tiempo despus, Jeth regres a la oficina. Cuando vio a Sheridan y a Echo sentndose juntos, una sonrisa atraves su rostro. Ella se preguntaba si este era el porqu de que a Jeth le gustara ella, si simplemente era feliz por tener un rea ms para estudiar los encuentros de rituales del temprano siglo XXI. Cuando ella se sent, Elise y Taylor se movieron afanosamente en el cuarto llevando bolsas de compra de nen brillantes. Imaginas que te tengo? dijo Taylor, situando las bolsas bajo una de las mesas de caf. Sac una camiseta delantal metlica de color rojo y prpura a juego con unos pantalones a rayas. Pareca un traje que solo vestira alguien en un circo. No es lindo? replic Taylor. Taylor y su mal sentido del humor. Un da Sheridan la devolvera por elegir ese traje. Si. Lindo dijo Sheridan. Encontr unas pocas cosas que pens que te gustaran, pero no estaba segura. Elise dice que podemos regresar maana y hacer ms compras. Taylor envi una sonrisa de disculpa a Jeth. No te importa si salimos de nuevo, verdad? No. Ir con ustedes. Ser de informacin ver sus reacciones ante las cosas. Taylor le dio una media sonrisa. No puedes venir con nosotras. Los hombres y mujeres no compran juntos a menos que estn casados. De verdad? Jeth le lanz una mirada a Echo, quizs para ver si saba acerca de ese tab. No haba demasiado que grabar sobre los

hbitos de compras de los aos veinte, pero no recuerdo leer algo que indicara que estaba segregado Taylor dobl el traje de color rojo y prpura y se lo tendi a Sheridan. Estoy sorprendida de que la prctica no hubiera terminado. Quiero decir, no puedo imaginar intentar entrar en las ropas o sacarme las prendas con cualquiera. Es un proceso demasiado ntimo. Las cejas de Jeth se arquearon cuando consider eso. Pero en los programas de entretenimiento de su tiempo estoy seguro de que vi a los hombres y mujeres en la misma tienda juntos. Deban haber estado casados dijo Taylor. O fue alrededor a Accin de Gracias o Navidad. Entonces las reglas no se sostuvieron y todos fueron juntos. Es salvaje. Que fascinante dijo Jet. Cuntame ms sobre sus rituales de las tiendas de compras. Era Sheridan quien termin de contar el relato. Taylor hizo preguntas a Echo para que la ayudara a aprender ms funciones de los ordenadores, y se retiraron al escritorio, mientras Sheridan responda a las preguntas de los supermercados, tiendas de alimentos, y las compras por Internet. Mi madre va al garaje a vender temprano cada fin de semana dijo Sheridan, despus se detuvo. Quiero decir, iba. Qu curioso cmo tales recuerdos triviales podan deslizarse a travs de ella, podan traer de vuelta la prdida. Se senta como que el mundo an debera existir, como si fuera a Tennessee, podra traer todo de vuelta. Su calle, su casa, los retratos de su familia colgando en la pared. Sheridan sigui hablando, respondiendo a las preguntas de Jeth y Elise mientras Echo y Taylor se sentaban muy juntos, mirando la pantalla del ordenador. Sus manos se movieron a travs de los paneles de control. A veces se susurraban cosas el uno al otro. De vez en cuando Taylor le sonrea. No estoy celosa, se dijo Sheridan. Ni siquiera estoy segura de que confe en Echo. Aun as, se pic al verle sentndose tan cerca de Taylor como lo haba estado con ella. Se senta tan reemplazable.

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Y qu tipo de chica se sienta tan cerca del chico que haba visto besando a su hermana gemela? Estos pensamientos seguan volviendo durante sus conversaciones acerca de si o no se permita a las chicas en las tiendas de comidas, slo antes del Da del Padre, o a los hombres se les permita en los supermercados, s, pero no podan caminar por el pasillo de higiene femenino, y por qu las chicas tenan tantos zapatos. Era una ley no escrita. Tenas que tener ms zapatos que cupieran perfectamente en tu armario. Finalmente Elise trajo la cena, y despus los artfices de la palabra ayudaron a Sheridan y a Taylor a teirse el cabello y el rostro. En un primer momento, Sheridan estaba sorprendida de que los hombres se aferrasen alrededor para este trabajo, pero desde que su pelo y maquillaje no eran ms largos que una cosa de chicas, tena sentido. Jeth y Echo eran los expertos en la prctica al igual que Elise. Taylor eligi el blanco como su nuevo color de cabello. Dijo que siempre se haba preguntado cmo sera ser como una rubia platino. Asimismo, aadi seis pulgadas a su longitud del pelo. No slo las personas podan cambiar sus folculos del pelo para producir diferentes colores, podan lavarse con menjunje sinttico, cuando se secaba, era indistinguible desde la hebra de pelo natural. Sheridan aadi dos centmetros a su ya larga cabellera y se quiso teir de color rojo brillante. Era su propia broma privada, realmente sera una pelirroja. Echo la convenci para teirlo de dorado con algunas rayas rojas. Dijo que el rojo puro ya no estaba ms de moda. Desde cundo los colores primarios pasan de moda? Cuando llegaron para teir sus rostros, Taylor se cubri las mejillas y los prpados con remolinos azules y blancos que parecan ruecas girando. Sheridan fue con un tono de piel para eliminar las pecas de su rostro, despus Echo pint una serie de estrellas doradas que caan en torno a una ceja y hacia abajo sobre su mejilla. Elise aplic pintalabios y tinte de ojos, luego transform los prpados de Sheridan en dos parches dorados. Cuando su rostro estuvo terminado, Sheridan se mir en un espejo. Los ojos color avellana que le devolvieron la mirada eran familiares, pero no eran nada ms. Se senta como una corista de Las Vegas.

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Eres hermosa dijo Echo. Quera decir eso? De verdad pensaba que ese tipo de brillo era atractivo? Quizs era su forma de decirle que todava estaba interesado en ella a pesar de que haba pasado la mitad del da en el ordenador con Taylor.
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Bueno, no iba a funcionar. Su voz se volvi sedosa. A pesar de que seras hermosa sin importar qu tipo de tintes usaras. Todava no estaba funcionando. Inclin la cabeza, valorndola, luego sonri. Est bien, estaba funcionando un poco. Pero slo por el momento. Una vez que par de darle esa sonrisa ntima, ella recuperara sus sentidos. A la hora de dormir, terminara completamente con Echo.

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Traducido por Princesa de la Luna Corregido por Pily

l acostarse, Sheridan no estaba completamente convencida sobre Echo. A medida que se hunda en el suave calor de su lecho de gel, se dijo que no era tan atractivo, que no tena una especie de fortaleza en l. Era un mujeriego insignificante. Taylor se acerc a la computadora en un rincn de la habitacin y apago la funcin de grabacin. Echo me ense un montn acerca de la programacin, corte y empalme dijo, y volvi a su cama. l es realmente inteligente. Tendras que ver lo que puede hacer para conseguir el encriptado. Qu romntico. Romntico? Taylor se meti en su cama. Ests celosa porque Echo pas la tarde ayudndome en la computadora? Por supuesto que no. Pas la tarde y parte de la noche ayudndote a ti. Taylor agrand los ojos. Ests celosa. No puedo creerlo de ti, Sheridan. El hombre es parte de la Dakine. Eso es como ser alguien de la mafia Ella inclin la barbilla hacia abajo. Si no tienes cuidado, vas a terminar haciendo algo estpido como para ponernos en peligro. Algo estpido? Sheridan se volvi de lado para ver mejor a su hermana. Te refieres a pretender ser un hombre y publicar artculos que cuentan a los cientficos del futuro como buscar en el pasado para encontrarte? Taylor se estremeci, y luego meti la barbilla desafiante.

Yo no poda saber lo que la gente cuatro siglos ms tarde iban a hacer. Adems, tuve que crear otro personaje. Nadie hubiera tomado a una chica de quince aos de edad, en serio. Sheridan se apoy en los codos.
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Espera un segundo, Sherwood era mi apodo cuando tenamos quince aos. Por qu lo usas como tu apellido? Taylor se encogi de hombros. El bosque de Sherwood era un lugar oculto que mantena a Robin Hood seguro. Me pareci apropiado. Cierto. Puedes seguir y seguir sobre el deseo de tu propia identidad, pero tomas mis cosas con bastante facilidad. Taylor ignor la acusacin. El Colador del Tiempo aparentemente recupera a todo el mundo con el ADN que est buscando. En nuestro caso, eso significaba dos. Siento que te he arrastrado a esto tambin. Sheridan coloc su almohada. -Por qu llamaste a Tyler por su nombre de pila? Taylor le dio la espalda, pasando su mano por el pelo recin blanqueado. No lo hice. Estn pronunciando Taylor de manera equivocada. Bueno, lo descubrirn con el tiempo, as que tenemos que salir pronto. A qu plan llegaron t y Elise? Taylor continu mirando al techo. El nico sonido en la habitacin era un zumbido elctrico de la computadora. Con las contraseas que Echo ha hackeado hoy desde el Scicenter, fue capaz de vincularse a distancia con el sitio de investigacin del Colador del Tiempo. Me encontr con un montn de datos interesantes. Todava estoy absorbindolo. Sheridan mir a su hermana, esper. Es posible obtener el colador para enviarnos de vuelta al pasado?

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No con su diseo, aunque es posible viajar en el tiempo tericamente al pasado. Yo podra ser capaz de llegar a un diseo que trabaje, pero sigo pensando que es demasiado peligroso. No me gustara que algo as cayera en las manos equivocadas. Taylor se volvi de lado, y el lecho de gel se movi conforme a su forma, de manera que se pareca a la asistente de un mago que haba sido cortada en dos. Hablando de teoras, oye esta: ellos usaron mis teoras sobre la estructura de la materia para hacer el Colador del Tiempo. Habl acerca de tu trabajo volvindose tu vicio. Sus labios se unieron con determinacin. Suceda lo que suceda, no estoy ayudndolos. No s por qu piensan que lo hara. En todo caso, voy a pensar en la manera de detener su Colador del tiempo para que no puedan secuestrar a nadie ms. Slo tengo que encontrar la manera. Dijiste que queras ir de compras maana. Eso significa que escaparemos entonces? Taylor se puso las manos debajo de la cabeza y cerr los ojos en sus pensamientos. El Tamiz Tiempo convierte la materia en energa y conserva la forma de una onda de flujo de energa. Ondas de flujo de energa son atemporales, sin las limitaciones de la existencia de un cierto perodo de tiempo, por lo que los cientficos aqu traen esa energa a sus coordenadas y reconvierten de nuevo a la materia.... Sheridan dio unos golpecitos con los dedos sobre la parte superior de su colchn. Tenemos que pensar en algo que decir a Echo sobre nuestra partida. El Filtro del Tiempo utiliza seales de energa a partir de ADN para encontrar a sus vctimas. Se busca con la misma precisin que la funcin de bsqueda de un ordenador. Te he dicho que Echo me pregunt si habamos hablado con Elise? Con la ayuda de Echo, podra ser capaz de hackear la computadora central del Colador del Tiempo y crear un programa para apagarlo, pero podra evitar la construccin de uno nueva? Podran incluso ser capaces de superar el campo repulsivo de la energa oscura la prxima vez. Qu?

La energa oscura. El espacio est lleno de energa de bajo grado que se crea cuando partculas virtuales y sus socios de antimateria momentneamente estn dentro y fuera de la existencia. Se deja un pequeo campo llamado energa de vaco, que produce una presin negativa, o del campo de repulsin.
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Sheridan se volvi sobre su espalda. Sabes, esto tena ms sentido cuando el Filtro del Tiempo era un congelador y yo era una mazorca de maz. La mirada de Taylor se dirigi a Sheridan, sorprendida, y luego complacida. Un congelador, s, ests genial. Taylor se sent, con las piernas cruzadas, y sostuvo sus manos en frente de ella. He estado mirando las cosas desde el lado equivocado. Por eso no tena sentido. Slo estaba mirando lo que los cientficos estaban trabajando, pero debera haber prestado atencin a lo que ellos no estaban trabajando. Sheridan se qued mirando el techo. Alguna vez vas a explicar esto, de manera que tenga sentido? Piensa en el congelador en nuestra casa y pretende que encontraste una mazorca de maz en el mismo. El maz podra haber sido la cosecha del ao pasado, o un cultivo de hace diez aos, tal vez incluso hace treinta aos, pero que no podra haber sido desde hace doscientos aos. Por qu es eso? Debido a que mam se habra dado cuenta de una mazorca de maz de doscientos aos de antigedad en nuestro congelador y la habra tirado a la basura. Y, adems, no tenan congeladores en ese entonces. Correcto dijo Taylor, ganando impulso. Para congelar algo, necesitas un congelador, y para cambiar algo de la materia en energa, necesitas una mquina con esa capacidad. Ahora no, pero en aquel entonces. Realic una copia de nuestro tiempo. Luego ustedes envan seales a la misma desde este perodo de tiempo, dicindole qu poner en el congelador. Taylor puso una mano sobre los ojos y dej escapar un

gemido. La parte ms horrible es que s lo que la mquina est utilizando. Ayud a inventarla. Sheridan se volvi para dar una mejor mirada a Taylor. T inventaste un congelador de tiempo?
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Taylor dej escapar un bufido ofendido. No se supona que era un congelador del tiempo. Slo quera demostrar que poda transportar materia de un lugar a otro, cambiando a una onda de flujo de energa en primer lugar. Sheridan se frot la frente, tratando de evitar el inicio de un dolor de cabeza. No podras haber hecho eso sin inventar una mquina que electrocuta a la gente en el futuro? Es un convertidor de plasma quark-glun2 a QGP. Su voz adopt el tono paciente que utilizaba para explicar la ciencia a Sheridan. A temperaturas altas y densidades suficientes, los tomos vienen completamente sin pegarse uno a otro, formando un plasma de quarks y la energa que se une a los quarks. A energas incluso mayores, el plasma transmuta en un flujo de energa. El QGP era mi experimento doctoral. El Doctor Branscomb consigui la financiacin para ello y estaba ayudando a mantenerlo en secreto hasta que hubiramos trabajado en los errores. Taylor ech las manos hacia arriba. Slo se supona que era para la prueba. Qu diablos le hizo l? Se apart de la camin de nuevo a la computadora, sacudi su pelo de su hombro como si la nueva longitud la molestara. Se sent con un ruido sordo y escribi en el teclado. Qu ests haciendo? dijo Sheridan. Estoy revisando los registros de la historia para obtener informacin sobre Branscomb, para ver si alguien registr donde obtuvo su financiacin. Se detuvo por un momento y murmur: Todo lo anterior

Quark: son los constituyentes fundamentales de la materia. Gluon: es el bosn portador de la interaccin nuclear fuerte
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a 2200 est cifrado, pero si pudiera tener acceso a... Cmo Echo se mueve alrededor de esto...? Deberamos llamar a Echo y pedir su ayuda? Yo voy a averiguarlo. Si Echo puede hacerlo, yo tambin puedo, no voy a ser ganada en una computadora por algn investigador Ingls glorificado. Los Artfices de la Palabra dijo Sheridan y tu desprecio por personas ajenas al campo de la ciencia es irritante. Taylor no respondi, y no tena sentido decir nada ms. No volvera la mente hacia el maana, hasta que terminara con el pasado. Sheridan se recost en la cama y cerr los ojos mientras escuchaba el zumbido de la computadora y el toque de los dedos de Taylor contra el teclado. Por ltimo, el golpeteo se detuvo. Muri. Bueno, obviamente. No, Branscomb muri tres das despus de que nos fuimos. Su rcord obituario dice que muri en un incendio accidental del laboratorio. Taylor se ech hacia atrs en su silla, sin dejar de mirar a la pantalla. Tres das despus de que nos llevaron. Un registro obituario? Si Taylor pudiera acceder a ellos, eso significaba que podra ser capaz de encontrar los archivos de su familia. Poda aprender cunto tiempo haba vivido cada uno, si sus hermanos se haban casado, y el nmero de hijos que haban tenido. Ella abri la boca para preguntar, pero la cerr. No quera saber. Todava no. Ahora quera recordarlos como los haba dejado. Jvenes, felices, y slo un poco fuera de su alcance. Quera creer que despus de que ella y Taylor entraron en Traventon, Taylor podra construir una mquina del tiempo que las llevara de regreso. Taylor se qued mirando la pantalla. Algo debe haber salido mal con el QGP. Si yo hubiera estado all, el profesor Branscomb no habra muerto.

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Entonces Taylor se llev la mano a la boca, el dedo recorriendo los labios. O tal vez me habra muerto tambin. Tal vez eso es, me iba a morir, y le agradecera que me dieran tiempo fuera de all.
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No lo entiendo dijo Sheridan. Si el QGP era lo que nos convirti en ondas de energa, tena que estar funcionando antes de que nos colramos, verdad? Por qu no estara trabajando tres das ms tarde? Tienes razn. Tena que trabajar. Taylor se volvi hacia el ordenador, y sus dedos golpearon contra el teclado de nuevo. Despus de unos minutos, ella dijo: Escucha esto: el Doctor Don Reilly, socio del profesor Branscomb, pronunci un panegrico en la universidad. El sacrificio del Doctor Branscomb en la bsqueda del conocimiento no ser en vano. Voy a continuar con mi trabajo y mis experimentos en el convertidor de plasma quark-glun con la esperanza de que pueda descubrir los secretos de la masa y la energa que hemos buscado por tanto tiempo. Taylor se ech hacia atrs en su silla con la boca abierta. Su trabajo? No puedo creer esto. Yo nunca habl con el chico, y l tom crdito por mis ideas. Me rob QGP. Y podra haber matado a tu profesor. Tan pronto como Sheridan lo dijo, rechaz la idea. Haba ledo demasiadas novelas de espionaje. Los profesores no van por ah matndose unos a otros. Esper a que Taylor refutara la idea, pero no lo hizo. Quin le dijo Sheridan que no haba dinero de por medio con el QGP? Cmo pudo siquiera sabe al respecto? pregunt Taylor. Era un secreto. El Doctor Branscomb debe haberle dicho. Branscomb fue quien insisti en que guardara todo en secreto. Por supuesto que s. l quera asegurarse de que podra tomar el crdito para su idea. Cul era el valor de la patente? Los ojos de Taylor se estrecharon en algo en la pantalla, y Sheridan se levant y fue a ver lo que era. Una imagen granulada de Don Reilly le devolvi la mirada. l se pareca a cualquier otro hombre de mediana

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edad, calvo, pero su expresin, incluso en forma de imagen, tena un aire de auto-importancia. Tena los labios ligeramente fruncidos, desdeosos de algo, tal vez la humanidad en general. Tena espesas cejas descuidadas y una larga nariz delgada, pero sus caractersticas ms notables eran la papada que colgaba hacia abajo, por lo que se mezclaba su cara con su cuello. Si Reilly mat a Branscomb dijo Taylor. Tena que haber conocido que estaba trabajando en el QGP. Pero no se hizo con la programacin. As Branscomb se agot y termin la mquina por su cuenta. Tal vez necesitaba la ayuda de Reilly. Qu pas? Antes de que pudiera robarte el crdito, Reilly se lo rob a l? Taylor fulmin con la mirada a la pantalla. El amor por la fsica. Eso es lo que siempre deca Branscomb que lo motivaba. Me alegro de que est muerto. Se lo mereca. No quieres decir eso. Taylor dio a Sheridan una mirada que indicaba que, efectivamente, iba en serio. Sheridan decidi cambiar de tema. Crees que Reilly saba de ti? Taylor se ech hacia atrs en su silla. Supongo que no importa. Desaparec tres das antes del accidente. Debe haber sido muy conveniente para l. Pero alguien saba de tu participacin. Los cientficos no estaran en busca de ti 400 aos ms tarde, si no te hubieran dado crdito en algn momento. Ellos no estn buscndome a m, es a Taylor Sherwood, el seudnimo que utilic en artculos de revistas cientficas. Taylor se inclin de nuevo hacia delante, con las manos ocupadas en los paneles de control. Una imagen del obituario de Reilly se acerc. Pareca casi lo mismo que la ltima imagen que haba visto, excepto que estaba sonriendo. No mejor su aspecto tanto.

Qu sabes? dijo Taylor. Reilly tuvo una muerte prematura tambin. Desapareci dos meses ms tarde. Desaparecido? Taylor escane el artculo.
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Se fue a trabajar y nunca volvi a casa. Tu trabajaste en la mquina y desapareciste, luego tom el crdito para l y desapareci. Crees que los cientficos utilizaron el colador tiempo con l? Espero que lo hicieran. Taylor frunci el ceo a su foto. Servira a los dos. Reilly se dar cuenta de que se perdi en sus ganancias mal habidas, y los cientficos aqu tendrn a alguien que probablemente nunca concibi una idea original en toda su vida. Una pareja perfecta. Pero no tan perfecto si supiera demasiado. Taylor, saba Branscomb que habas publicado como Taylor Sherwood? Taylor sali del registro obituario. S, pero Branscomb no le habra dicho a Reilly de m. No cuando l no quera compartir el crdito. Ella se apart de la mesa, se levant, hizo una pausa, y volvi a sentarse en la silla. Se puso las manos sobre la mesa, y luego dos segundos despus a travs de su pelo. Me voy antes de que los cientficos descubran quin soy, o me quedo y averiguo la manera de evitar que tomen cualquier otra persona? Sheridan no respondi. Si me quedo continu Taylor. Pongo mi vida y la vida de mi hermana en peligro. Si me voy, van a seguir utilizando el colador para llevar a alguien que va a darles una ventaja en el presente. Los cientficos, lderes enemigos. Quin sabe cunto dao van a hacer? Taylor gir en su silla para enfrentarse a Sheridan.

Pero Elise dijo que nos podra llevar al encuentro de su contacto maana, tan pronto como podamos escapar. Sheridan segua sin decir nada. Las dos opciones luchaban unas contra otra en su mente. Qu era lo mejor?
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Suavemente, Taylor dijo: Tal vez debes ir con Elise y dejarme aqu. Sheridan neg con la cabeza. Cmo vas a salir de la ciudad? Cmo podramos encontrarnos otra vez? Taylor levant sus manos, luego las dej caer de nuevo en su regazo. Muy bien, entonces dime qu hacer. Decide si quedarnos o irnos en la maana. No era habitual que Taylor entregara las decisiones a Sheridan, y ella no saba qu responder. Por qu quieres que yo decida? Porque dijo Taylor, frustrada, lo que yo decida te afectar tambin. Adems, eres mejor en las decisiones morales. Ahora mismo, lo nico que puedo pensar es que si nos retrasamos en marchar, probablemente voy a ser capturada y luego mis buenas intenciones no servirn para nada. Sheridan dej escapar un lento suspiro mientras consideraba el asunto. Pens que habas dicho que si destruas el Filtro del Tiempo, los cientficos slo podran construir otro. S, pero no pueden construir otro QGP atrs en el pasado. Y sin QGP en funcionamiento en el pasado, no van a ser capaces de llevar a la gente a partir de los ltimos cuatro siglos, convertirlas en ondas de energa, y volver a configurar en el interior del Filtro del Tiempo. Sheridan se convirti esta vez en su mente. Cmo se puede destruir algo en el pasado?

El Filtro del Tiempo enva seales a travs del tiempo a la QGP dicindole que se transforme en una onda de flujo de energa, as que si fuera capaz de enviar un comando de autodestruccin, podra sellarlo eficazmente en el pasado. Cunto tiempo llevar? Das? Semanas?
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Por favor. Taylor dio un insultante movimiento de cabeza. Ayud a crear la QGP. Puedo programar una orden de destruccin esta noche. Entrar en el Centro de Ciencia s un lugar donde pueda enviarla ser la parte ms difcil. Echo podra hacerte entrar. No podemos depender de l. Es un Dakine. Tal vez, pero incluso si Echo era un Dakine, tena que entender el peligro que representa el Filtro del Tiempo para todo el mundo incluyendo a los Dakine tambin. l te ayudar dijo Sheridan. Taylor frunci la nariz con disgusto. No s... Dijiste que era mi decisin le record Sheridan. Podemos pedir la ayuda de Echo por la maana. Slo nos demorar varias horas. Taylor suspir con resignacin y se volvi hacia el ordenador. Est bien, voy a empezar a trabajar en la orden de destruccin. Sheridan se sent en la cama y cerr los ojos, escuchando el ritmo de los dedos de Taylor. En la oscuridad de su mente, vio la imagen de Reilly flotando en frente de ella. El hombre era probablemente un asesino y ya podra estar aqu.

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Traducido SOS por Katiliz94 Correccin por Meellc

uando Sheridan despert, Taylor no estaba en la cama. Probablemente no haba dormido para nada. Mientras Sheridan se pona en el horrible traje morado y rojo a rayas, pudo escuchar a su hermana y a otros hablando en la oficina principal. Jeth dijo: El mundo bueno era usado con bastante frecuencia en tu tiempo; qu representan las inciales? Oklahoma respondi Taylor. Hubo una larga pausa; entonces Jeth dijo: Por qu Oklahoma significa que algo estaba bien? Porque Oklahoma era se es forma. Quiero decir, ninguno de los problemas del mundo jams se origin en Oklahoma. Si su padre estuviese de acuerdo, y las mentiras no fuesen al infierno, Taylor no iba a estar en demasiados problemas. El artesano de palabras probablemente comenzara inyectando ahora la palabra Oklahoma en las conversaciones habituales, como si todas fueran parte de un musical. Sheridan se cepill el pelo, despus sali de la oficina principal. Echo se gir del ordenador donde haba estado trabajando y sonri, permitiendo que sus ojos se centraran en los de ella. Pareca una sonrisa genuina, no una que pudiese estar llena de oscuros secretos. Ella se sent al lado de Taylor en el sof floral y cogi un rollo de una bandeja en la mesa de caf. As que, sois patos en una hilera despus de arder en el aceite de media noche?

A Taylor nunca le haban gustado las nueces y estaba apartndolas de su rollo. Creo que puedo hacer mi pequeo saque de Frankenstein de la cesta, pero todava estaremos entre una roca y un lugar difcil. Estaremos caminando por una lnea fina, y podremos encontrarnos en el arroyo sin un remo. Estis seguros de que no queris mojaros? Sheridan dio un pequeo mordisco a su rollo. Saba cmo a sirope de arce. No voy a permitir que me despeines. Taylor tiro otra nuez hacia el plato. Bien. Intentare cortar este asunto de raz, en la escisin de un santiamn para que podamos separarnos. Sheridan miro a Echo, despus aparto la mirada cuando vio que l la estaba mirando. Necesitamos una mano de ayuda. Taylor mordisque un pedazo del rollo. Diez-cuatro. Haremos un trato con Romeo. Est todo bien con tu desayuno? grit Jeth. A veces no puedo entender tus comentarios. Todo es increble, dijo Taylor. Sheridan y yo estbamos hablando sobre como de buena es la comida aqu. Ambas tomaron unos largos bocados de sus rollos para probar ese punto. Jeth se gir en la silla para mirarles mejor. Nunca me di cuenta de cunto las personas usaban las jergas en el siglo veinte. Tendr que catalogarlo. Ser un estudio fascinante, no crees Echo? Fascinante Echo no pareca fascinado. Pareca sospechoso. Sheridan le dio una dbil sonrisa, despus se gir hacia Taylor.

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El reloj est sonando. Me quedar aqu y disparar a la brisa. Pdele a Echo que te eche una mano. Una mano? Repiti Echo. A qu te refieres? Taylor dio otro mordisco a su rollo.
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Necesito entrevistarte en privado. Normalmente es el trabajo del padre, pero desde que el nuestro no est aqu, lo har yo. Echo levant una ceja. Entrevistarme? S. Taylor termin el rollo y se sacudi las migas de las manos. De regreso a nuestros das, cuando un chico comenzaba a salir con una chica, el padre le entrevistaba. Ya sabes, le preguntaba por sus intenciones y dems. Bueno, despus de lo de ayer, es solo propio que te entreviste. Jeth se ilumin. Estoy familiarizado con esa costumbre. Lo vi referenciado en una pelcula de mediados del siglo veinte. Todava era practicado en vuestro tiempo? Oh s dijo Taylor. Y tiene que ser hecho en privado. Y podra llevar un tiempo. Se puso de pie y se acerc a Echo. Ests listo? Necesito llevar algo? A ti mismo. l se puso de pie y sali de la habitacin con Taylor, y no mir atrs hacia Sheridan. Si Echo realmente se preocupaba por ella, al menos no mirara hacia atrs mientras se marchaba? El pensamiento la eriz, y le molest que estuviese molestndola. Tena que parar de pensar en Echo de esa manera. Taylor tena razn. Era como tener algo por un chico de la Mafia. Todo lo que era importante era que Taylor encontrase una forma de destruir la QGP antes de que alguien ms lo consiguiese. Entonces podran encontrar su camino hacia algn lugar seguro.

Sheridan termin su rollo y se dispuso a contestar a las preguntas de Jeth. Cuando hablaron, su mirada viajo por la habitacin, aterrizando en el gabinete grabado con vidrio en el frente. Intent no mirar fijamente o mostrar alguna reaccin, pero se dio cuenta de inmediato. El arma se fue.
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Traducido SOS por Katiliz94 Correccin por Meellc

cho camin por el corredor con Taylor, tomando nota de su agitacin. La entrevista aparentemente era una cosa estresante. Se preguntaba por qu. Esta mano que solicitaste dijo, en realidad no envuelve algn tipo de mano severa, verdad? Taylor cogi el brazo sostenida de Echo y le apart del corredor. Por supuesto que no, es solo un decir. Qu significa? Y qu tiene que ver echar una mano con salir? Nada. Lo cual significaba que Taylor no quera decrselo. l saba que dar las manos tena que ver algo con el romance. Haba estudiado suficiente los documentos histricos de matrimonio para saber el trmino de pedir su mano en matrimonio. Taylor continu empujndole a lo largo ante un rpido lugar como si supiese donde iba o quizs eso era parte del ritual. Quizs tenas que tirar de un chico por los alrededores antes de que hablases de las relaciones, lo cual podra explicar las frases: conducirle, llevarle alrededor del ruido, y tirarte de las piernas. Se detuvieron frente al ascensor. Taylor puls el botn, y las puertas se abrieron. l sostuvo la mano de ella para que no pudiese entrar. Exactamente dnde quieres ir con esta entrevista? Al Centro de Ciencias. No se movi. No se nos permite caminar a cualquier otro edificio que queramos.

Las puertas del ascensor se cerraron. Taylor volvi a pulsar el botn. Tengo mucho que explicar y no demasiado tiempo. Podemos hablar en el coche de camino. Si no quieres ayudarme, puedes girar el coche y traerme de regreso aqu, vale?
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Ella se detuvo en el ascensor, y l al sigui reluctantemente. Cuando las puertas se cerraron, l presion el botn que les llevara al aparcamiento. Comienza la exploracin. Tom un profundo respiro. Su voz era tranquila incluso a pesar de que sus dedos golpeteaban contra el pasamanos del ascensor con nerviosismo. Conoces la historia. La has estudiado. Debes entender como de peligroso es el Filtro del Tiempo. Toda la historia podra ser cambiada. Cuando cuelas a personas, no solo las apartas de la lnea del tiempo, te llevas a sus descendientes y todas esas personas lo hacen. Si cuelas a la persona equivocada, las naciones podran ser aniquiladas. Echo se recost contra la pared y observo los nmeros del suelo destellar. Me doy cuenta de que el Filtro del Tiempo es peligroso. Qu tiene que ver eso con Sheridan y conmigo? Los brazos de Taylor cayeron a sus lados, golpeando sus piernas. Nada. No estoy hablndote sobre Sheridan. Eso era una excusa a la que ella y yo llegamos para que pudiese explicarte porque tienes que ayudarme a destruir el Filtro del Tiempo. l ri. No poda evitarlo incluso a pesar de que era claro por la expresin de ella que estaba seria. Ella esperaba que los dos fuesen al Centro de Ciencias, caminasen hacia las habitaciones restringidas donde se asentaba el Filtro del Tiempo... y qu? Golpear la cosa hasta que se rompa? Ests perdiendo el tiempo incluso sugiriendo tal cosa. Y no me vuelvas a mentir. Soy un historiador. Quiero escuchar la verdad, no invenciones que haces para... dej salir un suspiro. Sobre qu ms mentiste? Las universidades?

No, solo ment esta vez porque necesito tu ayuda. l rod los ojos. Dijiste que queras estudiar literatura en la universidad. Debera haber sabido que no era verdad. Esperabas que creyese que las universidades se resistan por los lectores de novelas? Taylor levant las manos en el aire. Est bien, tienes razn. Estudie matemticas, fsica, e informtica. Y si puedes hacer una unin en programas que acceden a las seales del Colador del Tiempo, puedo seguir trabajndolo. El ascensor se detuvo, y las puertas se abrieron en la planta del aparcamiento. Echo no sali. Entiendo cmo te sientes sobre el Filtro del Tiempo, pero a nuestros cientficos les llevo aos elaborarlo y construirlo. Solo porque sepa como computarizar no significa que pueda sentarme y averiguar una forma de destruirlo. Las puertas permanecieron abiertas. El sensor del ascensor poda decir que no se haban ido. l alcanzo el botn para regresar al Laboratorio de Palabras, pero Taylor agarr su mano. Puedo hacerlo, Echo. No entiendes nuestra tecnologa. Pero entiendo la tecnologa de mi da, y una vez que destruya eso, el Filtro del Tiempo no funcionar ms. No habr ms corrientes de energa para reconfigurarlo en las personas. Todava mantena la mano as que le no puls el botn del ascensor. Ya s cmo hacerlo, dijo ella. Solo aydame a acceder a los ordenadores adecuados. La mirada de l no flaque de sus ojos. Era seria. Pens que poda hacerlo. No te das cuenta de la dificultad de lo que ests sugiriendo. Cmo podras...? Y en ese momento lo entendi. En ese momento vio a Taylor con diferencia. Su mano cay a un lado, el terror de la situacin sobrepasando a la emocin. Eres Tyler Sherwood, verda?

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Ella apart la mirada hacia el aparcamiento y no respondi. El maldijo, despus se golpe la frente. Ests segura de que puedes parar el Filtro del Tiempo? Ella asinti.
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l sali del ascensor, y Taylor le sigui. Escabullndose al Centro de Ciencias con el cientfico que el gobierno estaba buscando era tanto peligroso como estpido. Pero ahora no tena opcin. Taylor tena razn. Un Colador del Tiempo funcionando era incluso ms peligroso.

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Traducido SOS por camu Corregido por Ale Rose

cho observaba cmo las manos de Taylor revoloteaban sobre el teclado. Poda darse cuenta de la falta de familiaridad de ella por cmo el tablero la frustraba, ella quera ir ms rpido de lo que lo haca, y mientras estaba en eso, los nmeros aparecieron en la pantalla del ordenador en un curso rpido. Sensagoty era la palabra que las personas utilizaban para describir a aquellos que podan abrir puertas cibernticas, quienes podan entender, no, ver matemticas y programas muy fcilmente como si fuesen a escribir palabras. Aos atrs haba escuchado a sus profesores usar la palabra sensagoty para describirlo. Ellos decan que l debera trabajar en el departamento de programacin de la ciudad. No quera trabajar para el gobierno siquiera. Demasiadas reglas, demasiadas autoridades para complacer. Adems de eso, l haba escuchado que los programadores eran presionados para unirse al Dakine. Era mejor para l trabajar para Jeth. Mucho ms cmodo. Seguro. Es curioso como tus miedos hayan una manera para encontrarte sin importar lo que hagas. Un recuerdo corri a su mente: l y su hermano lanzando pelotas ligeras en el VR center. Era casi su cumpleaos nmero diecisis, y la fecha lmite para la presentacin de aplicaciones de carreras se acercaba. Toda la semana, en su clase haban estado escuchando a sus profesores leyendo sobre las responsabilidades de ser un adulto.

No elijan una carrera que ustedes quieran les decan una y otra
vez. Escojan una carrera que la ciudad necesite. Lealtad a la ciudad genera auto respeto. Auto respeto produce felicidad. Y ellos no queran ser felices?

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Echo no solo haba ignorado ese particular consejo, le haba dado vuelta a todo al asunto el auto respeto iguala a la felicidad, convirtindolo en una broma. l haba llenado los enlaces de datos de la ciudad y haba publicado un anuncio: Auto respeto en venta. Precio en promocin. Utiliz la direccin de internet del director de su escuela para que se contactarn por ms informacin. El da despus, Echo haba posteado un anuncio al personal: Mujer desesperada busca un hombre con auto respeto. El rango no es un problema. ste contena informacin web de la profesora de ciencias. Ella era muy insoportable. El da siguiente puso una falsa noticia: Policas descubren grupo delictivo de venta encubierta de auto respeto. Ciudadanos apenados proclamaban: Pero ahora, dnde vamos a comprar auto respeto accesible? Echo no fue atrapado. Era lo suficientemente hbil como para ser localizado. Aun as, todos en la escuela saban quin lo haba hecho, y su popularidad haba subido en la semana. Lo que significa que los maestros tenan razn haba dicho Echo mientras apuntaba la pelota hacia la luz amarilla de la pared. Auto respeto s produce felicidad. Dispar y golpe a la luz hacindola desaparecer. Voy amar programar. Joseph atrap la pelota en el rebote y golpe a la pared de enfrente. l no haba golpeado muchas de sus luces, y las verdes se estaban multiplicando. No podemos ser programadores. Demasiado estrs. Ellos se mueren a temprana edad. Echo corri hasta l, posicionndose para atrapar la pelota en rebote. Pero los programadores viven mejor. Piensa en nuestros rangos. Joseph dispar rpidamente a una luz verde en la pared. La estrope, y sta se parti en dos. A quin le importan los rangos? Echo recuper la pelota. A las chicas. A los amigos. A los administradores de apartamentos. Empleadores. Extraos Corri a la pared opuesta, defendindose de Joseph quien trat de robarle la pelota. Dije chicas? Well, vale la pena decirlo de nuevo.

Entonces trabajaremos para pap y encontramos una manera para meternos en el programa de los rangos. Luego puedes cambiar tu nmero por el que t quieras. Creo que el ciento cincuenta y dos te quedara bien. Y eso no sera peligroso, entrar dentro del mejor programa guardado de la ciudad. Echo lanz la pelota, y una luz amarilla parpade.
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l salt por el rebote, pero Joseph lo alcanz primero. Qu es la vida sin un reto? Joseph corri abajo por la cancha, y Echo lo sigui, sonriendo. He pensado en mi prxima historia: Ejecutores descubren grupo criminal vendiendo desafos encubierto. Ciudadanos apenados proclaman: Dnde compraremos desafos accesibles ahora? Joseph dribl la pelota, apenas prestando atencin a las luces verdes. Sera fcil trabajar para pap. Ser divertido. Adems, si no ests de acuerdo, sabes que voy a pretender ser t y voy a ponerlo en tu aplicacin para el Laboratorio Global de cualquier manera. Joseph rebot la bola de ida y vuelta entre sus manos, presentando ambos lados del argumento. Divertido. Estresante. Divertido. Estresante. Divertido dijo Echo, y desliz la bola lejos de l. Corri por la cancha rindose. Los dos estaban tan acostumbrados a trabajar juntos, estar juntos, incluso ellos no haban siquiera considerado elegir distintas carreras. Tal vez si les hubieran dado distintos puestos de trabajo Pero era intil seguir pensando eso sin cesar. Regres de nuevo al presente, concentrado en el sensor clip que se haba sacado de su cinturn. La pantalla indicaba cero. Bien. Todava no haba nadie cerca en un radio de 30 metros. De vez en cuando l tena una lectura de ms all de treinta metros, pero era solo la gente pasando por el pasillo principal. Si alguien viniera por el pasillo que conduca a esta habitacin, Echo an no saba que hara. No se le vena ninguna excusa del por qu Taylor y l estaban en el Centro Cientfico, por no hablar de estar enfrente de un ordenador en una zona restringida.

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Echo cheque por ltima vez su sensor, luego mir la pantalla de la computadora, siguiendo los smbolos que iban apareciendo. Su trabajo haba sido meterse en el programa de control principal del Filtro del Tiempo, una tarea que fue difcil y le llev ms de lo que haba imaginado. Los cientficos haban hecho un buen trabajo protegiendo este programa, capas de cifrado con laberintos de giros equivocados y campanillas de advertencia. Si Echo no hubiera sido capaz de ver el programa en conjunto, de ver los smbolos como si fueran una imagen gigante, no hubiera podido navegar su camino a l. Ahora esperaba silenciosamente mientras Taylor terminaba de escribir su comando. Ella estaba usando la misma frecuencia que el Filtro de Tiempo usa para contactar al QGP. En lugar de solicitar y convertir a alguien en energa, la seal seria instruir al QGP de transformar su propia carcasa de materia en energa. La explosin destruira al QGP, y, afortunadamente no habra manera de enviar a nadie atrs en el tiempo para arreglarlo. Echo baj la mirada hacia el sensor. Segua en cero. Se alegr de tenerlo con l. Lo construy tres aos atrs por un capricho. Admitindolo, era un peligroso capricho desde que tales sensores eran ilegales, pero el proyecto lo haba tentado. Todo el mundo llevaba cristales de seguimiento. Qu tan difcil era crear un software que le dira cundo alguien se acercaba?. Lo mantuvo escondido en un cajn, olvidado, hasta que el Dakine mat a su hermano. Luego le aadi una nueva caracterstica: un detector de seal-interferencia. Si los sensores pierden alguna vez su seal, vibrara para hacerle saber que los asesinos Dakine estaban cerca. Echo lo enganchaba en el interior de su cinturn junto con otros dispositivos ilegales, en los que haba pasado el ltimo mes construyendo: un neutralizador de bloqueo y un lser disruptor. Echo no haba necesitado el neutralizador para colarse dentro del Centro de Ciencias. l y Taylor haban hecho coincidir sus entradas con el cambio de turno de la maana y entraron simplemente al interior, pasando la estacin central con una multitud de trabajadores que estaban entrando. Los pasillos haban estado llenos por lo que nadie les prest atencin cuando se separaron del grupo dirigindose al rea restringida. Una vez que estuvieron all, nadie haba estado cerca para ver a Echo usando su neutralizador en la puerta.

Irse sera mejor. Ellos no podan quedarse ah hasta el prximo cambio de turno. Significaba siete horas ms. Ellos deban calcular el momento en el que los pasillos se encontraran vacios. Cierto, las cmaras de vigilancia del edificio grabaran que ellos haban estado ac. Finalmente, los cientficos averiguaran qu haba pasado, para ese entonces Echo se encontrara fuera de la ciudad. Echo toc el clip que mantena al disruptor dentro de su cinturn. No era una invencin perfecta. Solo poda usar el dispositivo una vez. El disruptor emita un gran pulso magntico que no solo congelaba las cajas laser que estaban cerca, sino tambin se destrua en el proceso. Lo haba ingeniado para usarlo en caso que necesite escapar de los asesinos Dakine. Nunca se haba imaginado que tal vez lo tendra que usar en el Centro de Ciencias. Echo observaba los smbolos de Taylor marchar a travs de la pantalla mientras trataba de calmar su impaciencia. Creaste un circuito recursivo ah murmur, y apunt a la pantalla. Ya s. Le tena que dar a los cdigos de seguridad algo para hacer mientras accedo a la base de datos. Oh. Asinti. Estoy impresionado. No lo ests. Me mantuve despierta toda la noche calculando esto, y todava no estoy segura si va a funcionar. Como si toda la noche fuera suficiente tiempo como para llegar a aparecerse con este tipo de programa. Taylor apret la tecla de enviar, luego se sent y miro la pantalla. Sus ojos se sumergieron a travs de las filas de nmeros. No funciona. La seal rebota como si fuera inaccesible. Revisa la entrada buscando algn error. El pie de Taylor rebotaba contra el piso de frustracin. No hay ningn error. Es Se inclin hacia delante en su asiento, y sus dedos volaron en el teclado de nuevo. Hay algo que alguien le hizo a esto. As que no puedo apagar el QGP hasta despus que lo deje, pero

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apuesto a que puedo apagarlo luego de que l se fuera, y me ha enterado de la fecha en la que se fue. Echo no tena idea de lo que estaba hablando, pero no quiso distraerla preguntndole para que le explique.
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Taylor termin de teclear una secuencia de comandos, luego copi y adjunt su ecuacin anterior a la secuencia. Probemos ahora. Golpe la tecla enviar, luego apret los antebrazos de la silla. Esta vez cuando los nmeros aparecieron, marcharon a travs de la pantalla declarando que el trabajo estaba hecho. Bingo murmur ella. Otra palabra nueva. Una que significaba xito. Echo la ayud con las funciones de apagado, luego volvi su atencin a su sensor. Nadie ocupaba el pasillo enfrente de su habitacin, pero muchas personas caminaban cerca del prximo corredor. l y Taylor tendran que esperar a que se vace. Una vez que estuvieran en el pasillo principal, tendran que esperar al que camino estuviera libre, o por lo menos que haya una habitacin vaca para meterse dentro hasta que haya otro camino libre. No era el mejor plan; y mientras estaba sentado ah viendo su sensor, pudo pensar cada vez en ms problemas. Sin embargo, qu otra opcin tenan?

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Traducido por Pily Corregido por vicsibet

heridan se sent en el sof de flores y discuti el papel de la mujer en la sociedad. Los tacones altos no eran una especie de castigo infligido por los hombres en el sexo femenino. Las mujeres decidieron usarlos porque pensaban que los tacones altos las hacan lucir elegantes. No, en serio. Incluso pagan mucho dinero por ellos. Bueno, no s por qu alguien pens que los dedos puntiagudos parecan elegantes. Simplemente lo hacan. Entre sus explicaciones, se pregunt cunto tiempo tomara enviar una seal a la QGP. En cualquier momento Jeth le iba a preguntar exactamente lo que la entrevista de un padre implicaba, y luego tendra que inventar una enorme historia inexacta sobre las cosas-segregadascompras de antes. No era de extraar que Echo no haba credo lo de los animales que hablan. Era tan fcil mentir sobre el pasado cuando convena a sus propsitos. Elise se sent frente a Sheridan en el sof a cuadros, en silencio, con los brazos cruzados. Probablemente estaba preocupada de lo que Taylor le estaba diciendo a Echo acerca de su amigo el Doctor Adorador, temeroso de que al final del da los Ejecutores caeran a hacerle una visita. Sheridan no tena manera de tranquilizarla o explicarle nada. Estaba en el medio de hablar de por qu las nias vestan jeans con bolsillos, camisas con bolsillos, abrigos con bolsillos, y luego llevaban todo lo que necesitaban en los bolsos, cuando el comunicador de Jeth son. Al principio Sheridan fue relevada. Deban ser Echo y Taylor. Estaban llamando para que todos supieran dnde se encontraban. La pared se ilumin y Helix apareci en la pantalla. Sin emitir ningn tipo de saludo, solt: Dnde estn las corredoras de tiempo? Su mirada aterriz en Sheridan con el ceo fruncido. Es sta uno de ellos?

Helix no la reconoci con el pelo y la cara teida. Esperaba, salvajemente, que Jeth lo negara. En vez de eso, Jeth se levant y asinti cortsmente. Se trata de Sheridan. Taylor esta con Echo. Quieres que le mande un mensaje? Helix mantuvo sus ojos en Sheridan, una mirada penetrante que la hizo estremecer las entraas. Voy a hablar personalmente con l. Mis hombres lo pueden localizar. Jeth se mantuvo en calma. Cul es el problema? El problema es que esto no es uno de esos cientficos que pueden leer datos. Son un montn de Vikers, y a menos que quieras ser equiparado con su incompetencia, mantendrs esa chica en sitio. Son propiedad de la Scicenter. No tienes razn para dejarla vagar por la ciudad. El miedo cay sobre Sheridan como una ducha fra. Helix saba. Los cientficos finalmente haban calculado que el Filtro del Tiempo no haba funcionado incorrectamente pero haba trado gemelos. Y una de ellas era Taylor Sherwood. Taylor estaba en peligro, y no haba nada que Sheridan pudiera hacer para prevenirla. La pantalla se qued en blanco, y Elise murmur en su acento moderno: Ayer quera borrarles la memoria, y hoy en da son demasiado valiosas como para pasear por la ciudad. Pues dijo Jeth, ese es el gobierno. Nunca saben lo que quieren, y siempre es culpa tuya. Sheridan se dio cuenta de que deba decir algo. Deba fingir que no haba entendido la llamada. Acaso Helix saba que me han hecho el lavado de memoria? Jeth neg con la cabeza. Todava no ha llegado la hora de la cita. No podran saber realmente que lo borramos relaj sus hombros. Es probablemente esto. Decidieron no hacer el lavado de memoria y puedes estar segura de que los Ejecutores no te llevarn. Saba que seran razonables al respecto.

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El rostro de Elise todava mostraba preocupacin. Al parecer, no comparta la confianza de Jeth en la razonabilidad del gobierno. Jeth desabroch el intercomunicador y puls un botn. Ahora coordinaremos con Echo.
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Sheridan se puso de pie, la urgencia se retorca dentro de su estmago. Su nica esperanza era que Elise fuera capaz de ayudar de alguna manera. Sheridan se acerc, se sent a su lado, y susurr: No puedes dejar que Helix nos lleve. Elise forz una sonrisa. Ellos probablemente quieren hacer ms pruebas. Jeth se acerc al ordenador. Por qu apagara Echo su comunicador? Le sonri mientras deslizaba su comunicador de nuevo en su cinturn. Vas a tener que decirme exactamente lo que sucede durante las entrevistas de estos padres. Debe ser muy interesante. Jeth toc varios paneles en el equipo, luego se congel. La sonrisa desapareci de su rostro, al igual que gran parte de su color. Sangre, esto es un problema.... Qu? pregunt Elise. Estoy rastreando el cristal de Echo! dijo Jeth. Esto dice que est en el cementerio. El cementerio? repiti Sheridan. A menos que Jeth estuviera a punto de explicar que ahora haba computadoras sofisticadas en los cementerios, algo estaba muy mal. Elise dijo: El cristal de Echo siempre dice que est en el cementerio cuando no quiere que nadie sepa dnde est. Debe pensar que nadie lo molestara si est visitando la tumba de su hermano. Jeth sac su comunicador de nuevo, repetidamente. Son, pero nadie respondi. presionando un botn

A Helix no le importar molestarlo. Enviar Ejecutores al cementerio. Lneas de preocupacin se reunieron alrededor de los ojos de Jeth. Le dije a Echo que no alterara la seal de rastreo. Es ilegal.

Puls el botn fuerte, al ritmo actual. Tiene que ir al cementerio o transmitir su verdadera seal. Ellos piensan que es Dakine si no lo hace. Sheridan casi pregunt por qu, y entonces record. El Dakine tena maneras de mantener sus cristales sin que pudieran ser seguidos. Por supuesto que el gobierno pensara que Echo era Dakine si saban que poda cambiar sus transmisiones. Por qu no habra Jeth de llegar a la misma conclusin? Pero entonces, tal vez l saba y no le importaba. Podra ser posible despus de que su otro hijo fuera asesinado por el Dakine? Jeth se dirigi a la puerta, segua empujando su botn del intercomunicador. Voy a buscar en el edificio. Si vuelve, dile la situacin. Jeth no esper una respuesta antes de irse.

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Traducido por Xiime~ Corregido por Pily

cho comprob su sensor. El pasillo an no estaba vaco. Por qu haba tanta gente caminando por los corredores? Suspir y observ a Taylor enroscar mechas de su largo cabello blanco alrededor de un dedo. Un hbito nervioso. Es divertido cmo las personas tenan los mismos hbitos nerviosos hace cuatrocientos aos. Se pregunt si mordan sus uas en esos tiempos tambin. Luego se reprendi a s mismo por preguntar. Cundo el ser un historiador lo haba superado? Aqu estaba con una fugitiva del gobierno, sopesando su seguridad, esperando el momento ideal para huir, y an estaba analizando datos. Echo, el viejo Echo, habra, al menos, aprovechado el tiempo para flirtear. Pero bueno, el viejo Echo estaba muerto, y no haba mucho que pudiera hacer para resucitarlo. Adems, no quera aterrizar en otro trpode romntico. Y Taylor le recordaba a Allana: atrevida, poco seria y segura de s misma hasta el punto de la arrogancia. Allana lo haba arruinado para ese tipo de chicas. Sheridan, sin embargo, con sus conmovedores ojos y seria sinceridad, tena una calidez como la que sientes antes de dejarte llevar por el sueo. Cuando puedes finalmente relajarte. Era irnico que la conociera ahora, una chica que lo intrigaba en tantos niveles, justo cuando apenas tena algo que decir sobre qu haca l, o quin era. El pasillo no est vaco an? pregunt Taylor. Por cunto tiempo tendremos que esperar? No hay forma de saberlo. Dej salir un bufido, se puso de pie y camin impacientemente por la habitacin. Cundo crees que los cientficos se darn cuenta de lo que hemos hecho?

Con suerte no hasta que nos vayamos de Traventon , se qued mirando el clip como si esto le pudiera dar la respuesta que quera. En qu has quedado con Elise? Taylor mir hacia la puerta y no a l.
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Nada an. Bueno, quiero decir, Elise quiere ayudar, pero no est segura de cmo. Va a hacer algunas indagaciones para ver si puede conectar con alguien que conozca, a alguien que sea un Devoto del Doctor. Dijo que podra tomar un tiempo. Echo frunci el ceo. Elise no tendra que hacer indagaciones. Ella conoca a gente que era Devoto del Doctor. Probablemente ella misma fuera una Devota. Lo que significaba que o Taylor o Elise estaba mintiendo. Probablemente Taylor. Se pregunt por qu. Las luces en el sensor de Echo brillaron, mostrando un incremento de la actividad. Ms gente estaba caminando en el corredor principal. Algunos se estaban moviendo rpido. Quizs llegaban tarde a una reunin. Hemos estado ausentes por mucho tiempo dijo Echo. Mejor le digo a Jeth que fuimos a algn lado. Echo se gir hacia su comunicador y vio una lista de sus llamadas perdidas, la mayor parte con noticias urgentes. Jeth tambin le haba dejado muchos mensajes. En vez de escucharlos, Echo llam a su padre. Jeth respondi inmediatamente, con la voz teida de ansiedad. Dnde ests? Te he estado llamando cada minuto por los ltimos quince minutos. Helix te est buscando. Dijo que iba a rastrear tu cristal. Echo no pudo hablar por un momento. Ya haba sucedido. Para entonces, Helix estaba camino al cementerio. No haba manera de arreglarlo. Cerr los ojos con cansancio. Qu quiere Helix de m? No es a ti a quien quiere, es a Taylor. Han decidido que las chicas son propiedad del Centro de Ciencias, y no tienen permitido vagar por la ciudad.

Sangre3. Esa era la vida para ti. Echo estaba por ser atrapado, y ni siquiera era a l a quien el gobierno estaba buscando. Jeth dijo: Solo trae a Taylor de vuelta aqu. Llamar a Helix, le dir que estas en el Centro de Historia, y luego diremos que su computadora de rastreo no funciona bien.
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No creer eso. Puede que lo haga si llevas a Taylor contigo. Echo comprob el sensor otra vez. Ms seales. Ms gente en el corredor principal. Solo era cuestin de tiempo antes de que alguno viniera por el pasillo hacia esta habitacin. Le dio la espalda a Taylor para darse algo de privacidad. Escucha, quiero decirte algo. Te amo. Joseph tambin lo haca. Quizs ninguno de nosotros lo dijo lo suficiente, pero ambos lo sentimos. La voz de Jeth vino desde el comunicador, temblorosa. Estars bien. Solo trae de vuelta a Taylor, y todo estar bien. Te amo, pap. Echo apag su comunicador pero no lo regres a su cinturn. Con las herramientas correctas, los comunicadores podan ser rastreados tambin. Cuando Helix no encontrara a Echo en el cementerio, ejecutara un rastreo de comunicadores. Echo no poda estar en ningn lugar cerca de su comunicador cuando eso sucediera. Y tampoco poda dejarlo aqu en el Centro de Ciencia. Eso sera tan bueno como decirle al gobierno lo que haba hecho. De mala gana, volvi a dejar el comunicador en su cinturn. Debera destruirlo una vez que saliera del Centro de Ciencia. Si lograba salir del Centro de Ciencia.

En espaol en el original

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Traducido por Princesa de La Luna Corregido por Ariannys

an pronto como Jeth sali del Laboratorio de Palabras para buscar a Echo, Sheridan se volvi a Elise. Tenemos que salir. Ahora mismo. Antes de que vengan por m. Elise levant una mano para indicar silencio, luego se acerc a la computadora para desactivar la funcin de grabacin. Pareca una eternidad en esta ocasin, y Sheridan sinti la ansiedad corriendo por ella como una corriente elctrica. Por fin Elise dijo: No te puedo llevar a cualquier parte. Me haban rastreado y nos pueden encontrar a los dos. Sheridan caminaba de un lado a otro entre los sofs. Si no puedes salir, por lo menos mustrame dnde ir. Dame un mapa y dime con quin comunicarme. No pueden seguirme. Elise neg con la cabeza. El cabello lavanda y rosa se agitaba furiosamente sobre sus hombros. Le dije a Taylor que Echo no poda saber nada de mis amigos o salir. Absolutamente nada. Y ahora ella est con l. Tal vez est tratando de llevar a la amiga que le present ayer. Elise cruz los brazos sobre su pecho. Ella no va a ser capaz de hacerlo. Tom precauciones, pero sangre, pens que poda confiar en ustedes dos. Puedes confiar en nosotras. Taylor no le dir nada a Echo. Ella sabe que l es Dakine. Los brazos de Elise permanecieron cruzados.

Entonces, por qu estn juntos? No me vengas con esa excusa de una entrevista. Echo podra haber dicho a Taylor de sus intenciones con una sola palabra: ninguno. Y por qu Echo enmascara la seal y apaga el comunicador?
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La puerta de la habitacin de los Artfices de la Palabra todava estaba cerrada. Eso no significaba que los Ejecutores ya no estaban en el edificio, sin embargo. Esto no quiere decir que no estaban caminando por el pasillo. Yo puedo explicar, pero primero tenemos que salir. Sheridan dio un paso hacia la puerta, luego un paso atrs hasta Elise Tenemos que encontrar a Taylor y advertirla. Si alguno de nosotros sale de la habitacin, me enfrentar a un interrogatorio. Sheridan no tena opcin. Tena que decirle a Elise. Taylor y Echo fueron a empalmar la computadora central dentro de los Filtros del Tiempo. Taylor cree que sabe cmo apagarlo. Elise dej escapar un gruido e inclin la barbilla hacia abajo con incredulidad. Por qu Taylor sabe cmo apagar una mquina tan complicada? Porque ella construy el otro extremo de la misma, la parte que funciona de nuevo en nuestro tiempo. Sheridan no poda or la respiracin que Elise contuvo, pero de alguna manera todava la senta. Elise sostena el aliento como si fuera un equilibrista manteniendo el equilibrio. Qu quieres decir? pregunt. La funcin de registro en la computadora estaba apagado, anque Sheridan slo pronunci las palabras: Ella es Tyler Sherwood. Elise cerr los ojos y dej escapar un suspiro tembloroso. Sangre! Ahora nos vas a ayudar? Elise se volvi a la computadora. Sheridan se acerc a ella.

Qu ests haciendo? Silencio susurr Elise. Ella puso su mano sobre un panel y dijo: Jeth, Sheridan se encerr en el cuarto de atrs. No puedo entrar. Me temo que se fue por la ventana. Voy a buscarla. Estar de vuelta tan pronto como la encuentre. Elise retir su mano del panel y empuj un poco ms los botones, luego indic a Sheridan que la siguiera. Una vez en el cuarto de atrs, Elise toc un botn junto a la puerta para bloquearla. Despus abri la caja de los asientos debajo de la ventana. Escalera de incendios susurr Elise, y sac una maraa de cuerdas blancas entrecruzadas que formaban una escalera endeble. Gigantes ventosas estaban unidas en un extremo de la cuerda. Sheridan se qued mirndolos. En realidad, con toda la tecnologa que el futuro tena, la gente no poda subir con una escalera de incendios mejor que esta? Y ventosas, no era eso de lo ms seguro en caso de emergencia como, por ejemplo, Velcro? Elise uni las ventosas a la pared y baj la escalera por la ventana. Sin decir una palabra, se apoder de la escalera y se lanz a travs de la abertura. Sheridan mir las ventosas, lista para apoderarse de ellas si se deslizaban. No lo hicieron, y cuando mir por la ventana, Elise estaba a varios peldaos abajo. Hizo un gesto a Sheridan para seguirla. Sheridan cautelosamente se sent a horcajadas sobre el alfizar de la ventana y se apoder de la cuerda. No mires hacia abajo, se dijo. Haba odo ese consejo en alguna parte. No mires hacia abajo y no pienses en lo alto que ests. Balance la segunda pierna, sintiendo la cuerda dbil bajo ella. Es difcil de hacer sin mirar hacia abajo. Por fin sinti la cuerda por debajo de su pie y dio un paso vacilante hacia el siguiente peldao. Tan lejos como no pienses en lo alto que ests, es un pequeo consejo, s, eso era casi imposible. Qu ms puede pensar una persona mientras se aferra a una cuerda a siete pisos de altura? Cena? Baloncesto? Ella iba a morir, y no por alguna razn significativa, iba a ser la muerte por el mal funcionamiento de ventosa.

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Sus pensamientos fueron interrumpidos por voces. Voces de hombres procedentes de la sala exterior del Laboratorio de Palabras. Sheridan dio dos pasos presurosos por la escalera, y luego se les escap. Al principio pens que todo haba cado por la ventana. Se agarr a la cuerda de todos modos, y ahog el grito en erupcin de su boca. Incluso ahora, cuando no haba un punto para su silencio, no quera que los Ejecutores supieran dnde estaba. No poda soportar la idea de ellos mirando por la ventana y verla caer a su muerte. En otro momento, iba a mirar algo realmente horrible. Era un pensamiento orgulloso, y su padre siempre haba dicho que el orgullo se iba antes de la cada. Al parecer venia tambin despus. Un momento despus, Sheridan se da cuenta de que no estaba cayendo. Los peldaos se deslizaban hacia abajo, a ritmo rpido, pero la parte superior de la escalera estaba todava unida a la ventana. Esto no era en absoluto una escalera, sino una especie de ascensor improvisado. Sheridan apoy la frente en un peldao, dej escapar varias respiraciones temblorosas, y tom de nuevo todo lo que ella haba pensado sobre las escaleras del futuro. Se portaron de maravilla. Ella y Elise nunca habran sido capaces de bajar a tiempo para escapar de los Ejecutores. Ahora tenan una oportunidad. Los peldaos se detuvieron con una sacudida. Haban llegado a la tierra. Bueno, casi al suelo. La escalera no llega realmente a todo el camino, y ella estaba colgando a dos metros en el aire. Elise cay a la acera, y luego inst a Sheridan. Date prisa! Ella dio un salto. Sus pies tocaron el hormign, y se lanz hacia adelante. Se estabiliz, luego sali corriendo despus de Elise hacia el garaje de estacionamiento. Elise corri hacia el coche ms cercano, abri una puerta, y le indic a Sheridan para entrar. Una vez que haba entrado, Elise dijo: Te estoy enviando a Salima Street. En realidad quieres ir a la avenida de Los ngeles, pero desde que el gobierno rastreara el coche, no me atrevo a enviarte all. Una vez que el coche se detenga en Salima, camina dos millas al norte hasta llegar al Parque de Los ngeles.

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Sheridan se sent en el borde del asiento. Tenemos que ir al Centro de Ciencias. Taylor y Echo no saben que Helix est buscndolos. Si tengo tiempo antes de que los Ejecutores me encuentren, dar una seal a mis contactos de reconocerte en el parque. Alguien se acercar a ti y te preguntar si tu nombre es Hermana. Ese es tu contacto. Pero Taylor. Si Taylor dijo a Echo quin era y debe decirlo para obtener su ayuda, ya est con el Dakine. Algrate de que no estabas con ella. Elise meti la mano en el coche y presion el panel de control. Salima Street. Ella dio un paso atrs cuando la puerta se cerr y el coche zumbaba a la vida. Espera! Sheridan presion sus manos contra la ventana para captar la atencin de Elise No puedo dejar a Taylor. Tengo que ayudarla. Elise nunca se volvi a ver el coche. Corri fuera del garaje, con el pelo lila y rosa silbante alrededor de sus hombros hasta que se perdi de vista. Sheridan no haba dicho adis a Taylor, y mientras observaba el estacionamiento desvanecida, se dio cuenta que no haba dicho adis a Elise tampoco. Y ahora estaba sola.

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Traducido por Princesa de La Luna Corregido por Ariannys

cho observ el viaje de los puntos a travs de su sensor. Era horrible la suerte de ser atrapado en el Centro de Ciencias ahora. Los cientficos seran los primeros notificados de la ausencia de Taylor. Probablemente estaban organizando esquemas de bsqueda en este momento. Eso hace que sea ms difcil escaparse sin ser visto. Ech un vistazo a Taylor, su pelo largo y blanco y los remolinos azules de maquillaje en su rostro. Los cientficos no podran reconocerla. Se pareca tanto a un ciudadano medio ahora, y no como la veterana incolora del tiempo que los cientficos haban visto antes. Y era posible que no todos los cientficos supieran de la desaparicin de Taylor. Tal vez las personas que pasaron por el pasillo, no eran sospechosas. Echo comprob los puntos en el sensor una vez ms, antes de pegarlo de nuevo en su cinturn. Qu tan bien corres? pregunt a Taylor. Qu? S que la mayora de la gente de los viejos aos veinte eran dbiles y no ejercitadas, pero puedes correr el tiempo suficiente para hacerlo fuera del edificio? S dijo firmemente. Puedo hacerlo fuera del edificio y a una buena milla por la calle antes de que tenga que descansar. Honestamente, de dnde sacas la informacin? Echo ignor su pregunta. No corras por la calle. Cuando salgamos del edificio, nos dirigiremos al primer coche que veamos. Ellos no sern capaces de rastrearme, y con un poco de suerte vamos a perderlos en el trfico. Echo se acerc a la puerta, pero se detuvo antes de abrirla.

Te acuerdas de qu lado est la entrada principal? S, y mi cuerpo dbil y an no ejercitado, le ganar al tuyo fuera del edificio. Vamos a tratar de ir hacia el ascensor sin que nadie se d cuenta. Si alguien se ve como si estuviera a punto de detenernos, entonces tendremos que correr a toda velocidad por las escaleras. Ellos estn a travs de la puerta a la derecha del ascensor. Iremos abajo en cuatro vuelos. Ms lejos que eso, y va a terminar en uno de los niveles subterrneos. Entiendes? Ella asinti con la cabeza, y antes de que pudiera pensar en ello por ms tiempo, antes de que pudiera pensar en todas las razones por las que esto no era probable que funcionase, abri la puerta y se escabull de la habitacin. Llegaron a la primera curva del pasillo sin ser vistos. Esto era vital. Una cosa era ser atrapado en el Centro de Ciencias sin la autorizacin apropiada. Sera impensable ser capturado saliendo de un rea restringida. Dej escapar un suspiro de alivio, ya que ellos entraron al corredor principal. Varias personas estaban caminando en diferentes direcciones. Ninguna pareca prestarles atencin, todava. Echo poda ver el contorno del ascensor por debajo del pasillo, un pequeo rectngulo de metal en contraste con las paredes blancas. Se oblig a mantener su ritmo casual, para no llamar la atencin sobre s mismo por un paso apresurado. Algunas cabezas se volvieron cuando caminaba. Eso no significaba que ellos sospecharan algo. Era normal que la gente se mirara el uno al otro mientras pasaban. Taylor cogi su ritmo un poco, tirando ligeramente por delante de l. Todava no, quera decirle, no les des razn para notarnos, pero no se atreva a hablar. Ms cabezas se volvieron. Un par de hombres que haban estado hablando en el pasillo se detuvieron y comenzaron a caminar despus de Echo. Eso podra ser una coincidencia. Echo alarg el paso. Estaban casi en el ascensor. Unos segundos ms y ellos estaran all.

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T dijo el hombre detrs de Echo. Echo fingi no haber odo. T dijo el hombre en un tono ms alto No eres un Artfice de la Palabra?
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Echo hizo una pausa. Podra hablar como una manera de salir de esta situacin, o era mejor tomar el riesgo corriendo? Taylor no le dio eleccin. Inici una carrera a toda velocidad, llegando a la puerta de la escalera y pulsando el botn de apertura casi antes de que Echo se diera cuenta de que haba desaparecido. Se volvi y la sigui sin dar otra mirada a los hombres. La escalera estaba en penumbras. Los pies de Echo resonaron fuertemente contra los escalones mientras corra. Taylor saltaba tres escalones a la vez, y el eco haca juego con su ritmo, con la esperanza de no caer. No poda recordar la ltima vez que haba utilizado las escaleras, y mucho menos correr por ellas. Otros pasos sonaban detrs de ellos, tantos que el ruido palpitante vibr a travs del hueco de la escalera. Echo no mir atrs. No se atreva a apartar los ojos de los escalones. Era lo nico que poda hacer para no desenganchar el disruptor lser de su cinturn. Tendra una sola oportunidad de usarlo. Pasaron por delante de la tercera puerta de la planta, y luego por la segunda. Un vuelo ms para salir. Echo no poda decir si alguno de los hombres que los perseguan eran Ejecutores o simplemente cientficos. Nadie haba disparado contra ellos, pero podra ser porque no podan conseguir un tiro claro entre los giros de la escalera. Una vez que Taylor y l corrieran hacia el pasillo, no habra nada para evitar que las cajas de laser les alcanzasen. Y si alguno de los hombres haba llamado a la seguridad de la estacin, por qu no los cogan? Las salidas estaran bien protegidas. Echo pas el pulgar por el lado de su disruptor laser, buscando el interruptor. Las cosas tendran que estar exactamente a la derecha para que todos los ejecutores estuvieran dentro de la gama del disruptor. Si uno solo de ellos estaba fuera de rango, Taylor y l seran capturados y fusilados.

Taylor lleg a la puerta del primer nivel, puls el botn de control, y paso a travs de ella antes de que se deslizase abierta hasta la mitad. l la sigui, buscando en el pasillo al salir en ella. La puerta del ascensor comenz a abrirse mientras corra, y vio a los hombres a punto de salir. Corri hacia adelante, ms rpido ahora que estaba al nivel del suelo.
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Su pulgar dud sobre el interruptor rompedor. La entrada del edificio estaba todava a un par de minutos de distancia, y varios Ejecutores se dirigan hacia ella delante de l. Incluso si desactivaba todas las casillas solo con lser, l no sera capaz de conseguirlo a travs de tantos hombres. Podra al menos mantenerlos a raya para que Taylor pudiera escapar? l tena la juventud de su lado, y la fuerza de haber tenido un hermano gemelo que disfrutaba la lucha libre para el entretenimiento. Pero no poda ganar a tantos. Adems, Taylor no poda sobrevivir en la ciudad por su cuenta. Ni siquiera poda acceder a un coche para una va de escape. Si ellos luchaban, ambos seran arrastrados a las salas de detencin. Y su sentencia sera an peor por inventar y utilizar el disruptor. Echo puso el dispositivo en el cinturn, seleccion su velocidad, y con un ltimo estallido de energa se lanz sobre Taylor, trayndola a la tierra. Se retorci, tratando de liberarse, luego vio que era Echo quien la haba abordado. Ella lo golpe en el hombro con fuerza. Qu ests haciendo? l cambi de posicin, sujetando sus brazos hacia abajo. Hay que volver a la oficina grit, con su discurso moderno.Dejen de pelear! No dej de luchar. Ella se sacudi y dio una patada, repitiendo cada palabrota vieja que haba odo hablar de los aos veinte y algunas que no lo haba hecho. An as, l la mantuvo apresada contra el suelo mientras Los Ejecutores los rodearon. Echo fulmin con la mirada a los hombres y a las armas apuntando en su direccin. Pongan sus armas lejos! Grit Si la daan, Helix los ver en la desfibradora.

Tal vez, dijo uno de los hombres pero no le importar si las usamos en ti. Yo? La tena bajo control, la traigo a Helix como l orden, hasta que algunos de los cientficos decidieron asustarla. Ahora mrenla. Helix quiere hablar con ella, y ella se retuerce por el suelo. Guarden sus armas antes de atacar. Poco a poco, los Ejecutores pusieron sus armas de nuevo en el cinturn, pero ninguno de los hombres se alej. Echo se apoder de las manos de Taylor y trat de evitar que lo mordiera. Clmate dijo, con el acento de veinte aos de edad para que ella lo entendiera Har lo que pueda para ayudar. Entiendes? Entiendo perfectamente escupi entre las respiraciones Eres una rata viscosa, de dos caras! Rata de dos caras? Nunca haba odo hablar de ellas. Debe haber sido una mutacin de animales de todos los pesticidas en su poca. No va a hacer ningn bien seguir luchando dijo. Los ojos de Taylor ardan como bobinas de recarga, pero dej de luchar. Yaca en el suelo sin fuerzas, respirando con dificultad. Uno de los Ejecutores haba estado hablando en su comunicador. Lo apag y mir hacia abajo a Echo. Ese era Helix. l est en camino al cementerio y dijo que pusiramos a la chica en un cuarto de detencin hasta que pueda llegar aqu. Tambin dijo que tu seal se encuentra todava en el cementerio, y que quiere saber lo que ests haciendo en el Centro de Ciencias. Echo se encogi de hombros, como si se tratara de un asunto sencillo. Su perseguidor debe estar congelado en mi ltima ubicacin. Cuando mi padre me dijo que Helix quera a Taylor, naturalmente, me fui del cementerio y vine a buscarla. Todo habra estado bien si sus hombres no hubieran decidido jugar a asesino Dakine sin cerebro y asustarla. Los ojos del hombre se estrecharon. No lleg a creer la historia, pero no la contradijo. l slo hizo un gesto con la mano a un par de los hombres en el crculo.

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Llvala a la sala de doce aos. Echo se hizo a un lado y dej que ellos agarraran a Taylor. Un hombre tom sus brazos, el otro sus pies, y se la llevaron por el pasillo como un recipiente de basura. Trat de oponerse a sus captores, y Echo esperaba que ella tuviera xito, pero no la mir a la cara. No quera ver la acusacin en sus ojos. En su lugar se levant, sacudindose las arrugas en la ropa. Si no me necesitas para cualquier traduccin inmediata, voy a volver al Centro de Historia para ayudar a traer a Sheridan. Supongo que Helix tambin la quiere? El hombre a cargo escondi su comunicador perfectamente en su cinturn. Helix la quiere. Ella no est en el Centro de Historia, sin embargo. Ella y una de las Artfices de la Palabra desaparecieron del edificio despus de la primera llamada de Helix. Tenemos una pista sobre ellas, as que vamos a tenerlas aqu pronto. Sus palabras eran casi una acusacin, una amenaza de que ms vala que los Artfices de la Palabra no interfirieran. Echo se enderez, negndose a mostrar signos de intimidacin. La intimidacin implica culpabilidad. Levant una mano en seal de fingida frustracin. Tambin tienes miedo de la otra? No entiendes la delicadeza de la mente del siglo XXI? Estas chicas venan de una poca violenta. Cualquier indicio de peligro es probable que se activen como los rayos csmicos Echo apret los dientes para forzar un rubor enojado en su rostro Voy a hablar con Helix de su incompetencia. Llmeme tan pronto como llegue. Ahora mismo me voy a encontrar con Jeth, y vamos a presentar un informe oficial sobre esto. Echo se volvi y se dirigi a la entrada, murmurando insultos sobre la profesin de ciencias. Y lo dejaron ir. Se acerc a la derecha del Centro de Ciencias sin otra pregunta. Una vez fuera, hizo una seal a un coche, a continuacin, encuentra el incinerador de basura ms cercano y dej caer su comunicador en su interior. Cuando lleg el coche, se subi y se sent exhausto contra su asiento. No poda volver al Centro de Historia. Slo haba sido suerte de

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que esos hombres lo hayan dejado ir. Haban estado tan aliviados de atrapar a Taylor y tan nerviosos por sus acusaciones de que no haban tramitado el asunto con claridad en su mente. La historia sobre el seguimiento de Helix est congelada, pues, slo van a tener que revisar para darse cuenta de que era ficcin. Helix sabra que Echo estaba ocultando algo. Lo peor de todo, cuando los cientficos trataran de utilizar el Filtro del Tiempo otra vez, Helix querra averiguar qu haba hecho Echo. Sera slo un lavado de memoria o la muerte que pediran para l? Poda esconderse entre la multitud de Traventon por un tiempo, pero finalmente el gobierno ideara una manera de seguir su cristal. Pens en Taylor, pateando todo el camino hacia el centro de detencin, y Sheridan en algn lugar con los Ejecutores acercndose a ella. Slo haba un lugar donde poda ir en busca de ayuda ahora. Puso las coordenadas del coche para el apartamento de Csar y cerr los ojos mientras el coche zumbaba hacia su destino.

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Traducido por Keyla Hernndez Corregido por Ale Rose

heridan se sent rgidamente en el coche, mirando el Centro de Historia a travs de la ventana trasera. Cuatro Ejecutores salieron de la puerta del edificio, cada uno por una direccin diferente, en busca de ella. Se encogi en el asiento, a pesar de que saba que nadie le poda ver a travs de los cristales tintados del coche. La melodiosa voz en la radio del coche, dijo: Un ciudadano leal es un ciudadano contenido. Nosotros nos encargamos del complejo, por lo que su vida puede ser simple. Simplemente divertida. Simplemente fcil. Simplemente un rango por encima del resto. Sheridan sigui mirando por la ventana. No saba si los hombres podan rastrear el coche, ya que Elise haba utilizado su cristal para activarlo, o si slo podran rastrear la ubicacin actual del Elise. Sheridan esper, medio conteniendo la respiracin para ver si algunos otros coches saldran del garaje a perseguirla. Ninguno lo hizo. No se relaj. Demasiados miedos corrieron por su mente, sus pensamientos cayendo como hojas en el viento. Qu haran los Ejecutores cuando encontraran a Elise? Peor an, qu haran con Taylor? Sheridan trag saliva, luchando contra la sensacin de impotencia que la envolvi. Desde el momento en que haba despertado en Traventon, siempre haba dependido del hecho de que Taylor podra llegar a un lugar seguro. Ahora Sheridan estaba sola y Taylor estaba pero eso era lo terrible: que no saba lo que le haba pasado a Taylor. Tal vez nunca lo sabra.

Sheridan neg con la cabeza, apartando esos pensamientos oscuros. No quera creer que Echo haba mandado de vuelta a Taylor hacia el Dakine. Echo haba enmascarado la seal porque estaba irrumpiendo en el Centro de Ciencias, y l no haba respondido a su comunicador por la misma razn. Eso no quera decir que haba secuestrado a Taylor.
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La voz en la radio continu: El gobierno se hace cargo de usted. Cuide el gobierno. Reporte cualquier comportamiento desleal que vea al Departamento de Aplicacin. Sheridan not que sus manos temblaban. Se sent sobre ellas para detener el temblor, y luego se encontr balancendose en su asiento. Cmo podra ayudar a Taylor cuando ni siquiera saba dnde estaba? Piensa. Se dijo Sheridan. Taylor siempre deca que una persona puede encontrar una solucin a cualquier problema si slo piensa en ello lo suficiente. Bueno, ahora Sheridan tena un montn de problemas, que necesitaban algunas soluciones. Piensa en algo. Piensa en algo. Piensa en algo. Su mente gir buscando algo, pero no tena tiempo suficiente para pensar en las posibilidades para solucionar el problema. Ni siquiera saba dnde iba o si alguien estara all para ayudarla. El coche se detuvo. Estaba en la calle Salima ya? Ech un vistazo al panel de control. La luz que representaba a su coche no estaba an ni a medio camino de su destino favorito. El coche no haba perdido el poder. La radio estaba todava en curso hablando acerca de las virtudes del gobierno. Se asom por la ventana. Otros coches se detuvieron tambin. Era algn tipo de mal funcionamiento de la red de energa? Tal vez tendra que salir del coche y caminar. Estudi el mapa iluminado en el tablero, tratando de memorizar las direcciones para llegar al Parque Los ngeles. Si slo tuviera algo con que escribir. Por el rabillo del ojo, vio movimiento en la calle. Levant la vista para ver a varios Ejecutores corriendo alrededor de otros coches parados,

corriendo hacia ella. Sheridan presion sus manos contra la puerta del coche. Abrir dijo. Abrir ahora. Cuando no lo hizo, golpe con el puo, y luego se volvi hacia el panel de control y empuj todo lo que se pareca a un botn y a varias cosas que no lo hacan. Djenme salir de aqu!
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Los Ejecutores estaban delante de ella ahora, descendiendo por el coche como araas listas para envolver a su presa. Busc en el interior del coche algo para usarlo como arma. Cualquier cosa. No haba nada. Las puertas se abrieron. No vio los rostros de los hombres, slo sus manos. Llegaron al coche apuntndolo con lser. Oy un sonido de desgarro, vio destellos, luego su cuerpo se tens mientras cada msculo se contraa. No poda respirar. Sus pulmones se negaban a moverse. Lo ltimo que oy fue la voz calmante en la radio del coche. La felicidad no se puede comprar. La felicidad slo se la puede dar la ciudad.

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Traducido por Princesa de la Luna Corregido por Garazi

oco a poco, los pensamientos de Sheridan comenzaron a ensamblarse. Sus dedos vibraban. Sus miembros se sentan extraamente pesados. Trat de mover las manos y las encontr esposadas a la espalda. Prob sus piernas. Estaban demasiado restringidas. Ella parpade, tratando de dar sentido a lo que estaba sucediendo. Dos hombres la llevaban en el Centro de Ciencias. Ella quera ir, por decir algo, pero el entumecimiento que se haba apoderado de su cuerpo no se haba ido por completo de su cerebro. Iban a hacerle un lavado de memoria? No quera olvidar su vida, o Taylor o Echo, aunque no estaba segura de lo que quera recordar ms de l: que la haba besado, o que fuera Dakine. Por qu no poda pensar con claridad? Ese haba sido su problema en el coche. No poda pensar en su manera de salir de los problemas. Taylor estara tan decepcionada. Sheridan levant la cabeza, y uno de los hombres dijo: Est despierta. Ella volvi la cabeza para ver a su captor, un hombre de cara anaranjada que llevaba un casco de Ejecutores negro. l la mir con marcado desprecio, por lo que volvi la cabeza lejos de l. Se estaba haciendo ms fcil el traslado. Sus msculos estaban calentndose lentamente y perdiendo su rigidez. El primer hombre movi sus manos para conseguir un mayor control sobre ella. Nos sacaste una buena ventaja, corredora. Tuvimos que pasar un rato de seguimiento para encontrar tu coche.

Volvi su atencin al otro Ejecutor. Debemos pedir a Helix que autorice un implante de cristalino para dar prioridad a las dos. No podemos permitir que se evaporen en el aire otra vez.
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El hombre con cara de color naranja asinti con la cabeza. Helix quiere que est en detencin hasta que haya terminado con ellas. No hay posibilidad de que se conviertan en Vikers all. Vikers? A travs de ellos? Cul era la planificacin de Helix? Casi se lo pregunt, entonces, con una sacudida de la claridad, record que no se supone que fuera capaz de comunicarse con la gente del futuro. No quera hacerles saber que los entenda. Los hombres se detuvieron frente a una puerta de metal y la dejaron en el suelo. Una celda de detencin, supuso. El hombre con la cara de color naranja se agach y le quit las bandas que ataban sus piernas, pero dej sus brazos encadenados. Perdi el equilibrio, dio un paso tambaleante, y se enderez. Se senta como si estuviera pisando huevos. Uno de los Ejecutores puls el botn de la puerta. Incluso antes de que se hubiera deslizado completamente abierta, Sheridan reconoci la voz de Taylor. Estaba spera y ronca, probablemente de gritar. Quiz de tanto gritar. No s nada sobre eso dijo con cansancio. No soy quien te est buscando. La habitacin pareca una especie de oficina. Computadoras, escritorios y sillas se alineaban en las paredes. Taylor estaba atada a una silla en el medio de la habitacin. Un hombre con el pelo verde y los labios verdes a juego se inclin sobre ella, amenazante. Su rostro se contorsion en una mueca de desprecio, y l golpe a Taylor en la cara. No debe de haber sido la primera vez. Sus mejillas estaban cubiertas de manchas de color rojo brillante, y un rastro de sangre goteaba desde una esquina de su boca. El hombre levant la mano otra vez, y Sheridan se abalanz hacia l. Ya basta! Ella pretenda darle una patada, todava tena el uso de sus pies.

Uno de los Ejecutores agarr el pelo de Sheridan y tir de ella hacia atrs. El dolor le atraves la cabeza y se tambale, casi cay al suelo. El hombre de pelo verde le sonri a Sheridan, entonces golpe a Taylor de nuevo. El golpe reson en la sala, al igual que el grito de Taylor.
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El hombre de pelo verde se enderez, tir de su camisa en su lugar, y dej que su mirada atropellase a Sheridan. Cuando volvi a hablar, su acento era diferente de los que haba odo en Traventon. Una mezcla entre el pasado y el futuro. Quizs tu gemela es el que estamos buscando entonces. Debera tomar tu lugar en esta silla? El mentn de Taylor cay contra su pecho. Sus palabras mal pronunciadas. Has cometido un error. Por qu no puedes aceptar eso? El hombre se apart de Taylor y se acerc a Sheridan con pasos lentos. Tal vez tienes razn. Ninguna de las dos parece lo suficientemente inteligente como para limpiar sus propios mocos, y mucho menos construir una QGP. Sheridan no se haba dado cuenta de la edad que tena antes. La fuerza de sus golpes le haca parecer joven, pero cuando lleg a ella, vio las arrugas, la flacidez en el rostro como trenzas torcidas. Sus mejillas se hundan en su cuello. Se puso de pie delante de Sheridan, su cara casi a nivel con la de ella. Eso fue extrao. Todos los hombres que haba conocido en Traventon eran mucho ms altos. La insignia de rango en la camisa decia 43, lo que significaba que las miradas no jugaron en el rango casi tanto como lo hizo el poder. Una sonrisa volvi a sus labios como si estuviera jugando al anfitrin. Viniste aqu dispuesta a asumir, aunque tus manos estn esposadas. Eres valiente o estpida? Probablemente estpida. Valiente dijo. l asinti con la cabeza.

Me alegra saber que no eres estpida, porque si tienes un gramo de inteligencia, me dirs todo lo que quiero saber inmediatamente. Eres Tyler Sherwood? Sus mejillas se movieron arriba y abajo mientras hablaba. Algo acerca de ellas golpe en la esquina de su memoria, y un momento despus ella saba el qu. Era mayor, dcadas ms que la imagen que haba visto, pero era el mismo hombre. Eres Reilly dijo ella. Sus cejas verdes se levantaron en sorpresa. Sabes quin soy yo? S. Eres un ladrn y un asesino. Taylor ech la cabeza hacia atrs en la silla y dej escapar un gemido lento. Sheridan supo lo que estaba pensando Taylor, as como si hubiera dicho las palabras en voz alta. No le digas que sabes quin es. Decirle es admitir que tienes una razn para conocerlo, admitir que ests conectada con Tyler Sherwood. Piensa en ello. Pero Sheridan estaba pensando en ello. Reilly ya conoca a uno de ellas, era Tyler Sherwood. Si aguardaba no poda negar el hecho de que dara lugar a ms golpes. Con el tiempo, Taylor se rendira y dira la verdad. Si una de ellas tena que admitir que era Tyler Sherwood, deba ser Sheridan. Tena que ser, porque ella no podra traicionar cualquier conocimiento cientfico. Un ladrn y un asesino? La cara de Reilly se balanceaba en amenaza a la de ella, tan cerca que poda oler el aroma del caf en su aliento. Yo era la mente ms grande del siglo XXI. Bueno, no estoy segura acerca de tu mente, pero eres ciertamente el ms animado hombre de cuatrocientos aos de edad que he visto en mi vida. Valiente y frvola. Caractersticas peligrosas para alguien que est esposado.

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Reilly hizo un gesto a uno de los hombres detrs de ella, y Sheridan hizo una mueca. Quera que alguien la abrazara para que no pudiera correr mientras l la golpeaba. En cambio, el Ejecutor le quit las esposas. Sheridan llev las manos delante de ella y se frot las muecas, mirando con recelo a Reilly.
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Cmo has llegado hasta aqu? pregunt. El Filtro del Tiempo te trajo aqu? Y si es as, qu le haba pasado con la edad de manera tan dramtica, un accidente? Ella no era tan valiente o tan frvola como para preguntarle eso. Sus labios se movieron entre una sonrisa y el ceo fruncido. Me traje a mi mismo aqu sin querer. Mientras hablaba, se dio la vuelta y se apoy en un escritorio, casi sentado en l. Comet un error por descuido mientras estaba dando los toques finales al convertidor de plasma quark-glun. Puedo admitir que, como ves, parte de ser un gran cientfico, es saber cundo se ha cometido un error y saber cmo corregirlo. Pareca esperar algn tipo de respuesta por parte de Sheridan en este punto, por lo que ella asinti. Mientras estaba experimentando con la corriente de plasma continu, accidentalmente me encontr en l. Negocio muy complicado la corriente de plasma. Sin especificaciones de ADN, la QGP tiene dificultades para distinguir un trozo de materia a partir de la siguiente. Si yo hubiera estado trabajando con un colega, podra haber revertido el accidente y cambiar mi estado de nuevo de la energa en materia. Habra sido tan sencillo, pero yo estaba trabajando solo. Esa fue la primera leccin que aprend. No importa lo mucho que desees el crdito, nunca trabajes solo. Es demasiado arriesgado. El Dr. Branscomb podra argumentar que es demasiado arriesgado trabajar con usted dijo Sheridan. Reilly no se inmut con su acusacin.

Tengo que admitir que lo mat. Tambin admito que era algo que haba que hacer. l le sonri, profundizando las arrugas alrededor de sus ojos. Ests sorprendida de que he confesado mi crimen. Eso es lo bueno de vivir en el siglo XXV. Nadie se preocupa por un asesinato que ocurri hace 400 aos. La mirada de Sheridan cort a Taylor. Sus ojos an estaban cerrados, pero sus manos estaban apretadas en puos. Sheridan se oblig a prestar atencin a Reilly. Supongo que tampoco les importa que me robaste el QGP. Admites que eres Tyler Sherwood entonces? Sheridan se sinti temblar y trat de ocultarlo. Mi ingreso es ms convincente si tienes que vencerme fuera de m primero? l le aprecia, impresionado. Bueno, Tyler Sherwood, presidente de la ciencia, me puso a cargo de un proyecto para replicar la QGP. Gran parte de sus conocimientos cientficos se perdieron durante el vigsimo segundo y tercero siglos. Todas esas plagas y guerras y otras cosas. Ellos han estado reconstruyendo todo en los ltimos cien aos, a partir de cero en muchas cosas. Cientficos como nosotros, son necesarios ahora. Nos gusta. El siglo XXV no era un lugar extrao para despreocupadamente. Ella mir a la cara ms de cerca. Cunto tiempo has estado aqu? Pas una mano por el teclado de una de las computadoras, acaricindola como si fuera un animal de compaa. En el siglo XXI, cuando estaba poniendo a prueba por primera vez el QGP y la determinacin de sus parmetros en la materia viva, decid transformar un geranio durante diecisiete das, cuatrocientas ocho horas. Tuve la QGP en un temporizador para que el flujo de energa fuera reconfigurado automticamente en la materia. Quera ver si el geranio se l. Hablaba

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mantendra en su forma inalterada o si sera una prdida sustancial de energa durante la transformacin, que afectara a su estructura celular. Sheridan trag saliva. Muy pronto estara arrojando frases ininteligibles y esquemas, un galimatas que slo los cientficos entienden.
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Reilly dio una sacudida de la cabeza, lo que hizo que su papada se agitase. Estaba atrapado en la corriente de plasma, y no reconfigurado cuatrocientos ocho horas ms tarde, pero cuatrocientas ocho aos ms tarde. l sonri de nuevo, mostrando los dientes anormalmente blancos. Esos son los tipos de problemas tcnicos que slo molestan a un cientfico, no? No pareces demasiado preocupado por l. Oh, lo estaba en un principio. Sangre, no poda entender la mayor parte de lo que dijo alguien durante el primer mes que estuve aqu. No me gust el pequeo apartamento que me pagan y molestaba a los funcionarios del gobierno, siempre rondando a mi alrededor que me mantenan en secreto. Pero llegu a entender que me estaban vigilando del Dakine. Se pas los dedos por las comisuras de su boca mientras hablaba, acariciaba la barba que l no tena. Una vez convencido de que el presidente de la ciencia poda construir un QGP aqu, todo cambi. He pasado las ltimas dos dcadas de trabajo no slo en eso, sino en la construccin del Filtro del Tiempo. As que estoy bastante ajustado ahora. Incluso veo los muchos beneficios de vivir en el futuro. Pas la mano por encima de las computadoras. El equipo de laboratorio es muy superior a cualquier cosa que hemos tenido. He sido capaz de hacer mis QGP una vigsima parte del tamao de la tuya. Y los cientficos aqu son bien remunerados. Seal el nmero de su placa. Sabes lo que significa?

l no esper a que ella respondiera. Esto significa que puedo tener lo que quiero. Comida, entretenimiento, las drogas. Sus ojos recorrieron a Sheridan, demorndose en sus curvas de una manera que la hizo estremecerse. Cuanto ms importante es el proyecto, mejor remunerado son los cientficos. T, querida, sers bien atendida. En qu proyecto estar trabajando? No qued eso claro? Sac una de las sillas de la mesa y le indic que se sentara. De mala gana ella lo hizo. Despus de que se sent, l se sent en la silla junto a la de ella. Pareca haber olvidado que no slo haba dos Ejecutores en la habitacin, tambin a Taylor que estaba sentada, sangrando, no muy lejos de ellos. No he sido correctamente. capaz de conseguir que mis QGP funcionen

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Los labios de Reilly se crisparon con molestia al decir esto. Ahora mismo no puedo mantener el flujo estable de energa suficiente para cualquier uso prctico. Ni siquiera puedo conseguir la corriente de plasma a la eficiencia que tena tu prototipo. Las partculas virtuales siguen creando un campo repulsivo, y de vez en cuando me salen bosones de norma al aparecer, haciendo que los protones decaigan. Es por eso que tena que traerte aqu: para ayudar a construir QGP. No tena sentido para Sheridan. Si los QGP eran los Congeladores de Viajes del Tiempo que cambia a la gente en las ondas de energa el Filtro del Tiempo podra volver a configurarse de nuevo ms tarde, por qu construir ms? No ests preocupado por cambiar el pasado? pregunt Sheridan . Incluso los pequeos cambios pueden tener efectos desastrosos l no la dej terminar. No se trata de juguetear con el pasado. Deja que los historiadores se preocupen por eso. Se trata del ahora. Piensa en el poder que la QGP generar.

La silla se senta rgida e incmoda en la espalda de Sheridan. El poder? Estoy 400 aos en el futuro, y me ests diciendo que el mundo an no ha resuelto la crisis energtica? Reilly se ech a rer como si hubiera estado bromeando.
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Estaba hablando sobre el poder de un arma estratgica. Una persona no puede esconderse de la QGP. Si tienes su seal de ADN, y est dentro del rango, entonces zap. Lo puedes cambiar en una onda del flujo de energa. Con la modificacin, las QGPs podran utilizarse para llevar a cabo a grandes grupos de personas. Piensa en ello. Las guerras podran ser ganadas sin destruccin fsica. La palabra destruccin cay sobre sus orejas con un ruido sordo. Se llev una mano a la garganta. Quieres que te ayude a matar a gente inocente? Reilly golpe una mano contra el costado de la mesa con un golpe fuerte. Sus ojos se abrieron con gran nitidez. Ese es el punto. Las personas inocentes se salvarn. Es un arma que mata slo a nuestros enemigos. No has estado aqu el tiempo suficiente para aprender sobre nuestra sociedad, pero hay grupos divisivos aqu: el Dakine y el DW. Podran eliminarse completamente con el QGP. Un arma. Quera utilizar la mquina de Taylor como un arma. No, no la mquina de Taylor. Sheridan no poda permitirse pensar de esa manera, o habra un desliz. Era su mquina, y ella era valiente e inteligente, y no iba a dejar que algn cientfico de segunda clase le intimidase. He visto lo suficiente de esta sociedad para saber cmo funciona el gobierno. No creo que confe en tu juicio en cuanto a quines son los enemigos. Reilly cruz la pierna, otro hbito que no haba visto en el siglo XXV. Te das cuenta de lo que suceder si te niegas a ayudarme? Se te har un lavado de memoria. Se te quitarn tus recuerdos, pero no tu inteligencia. Cuando los recuerdos se hayan ido, tendrn que ensearte matemticas y fsica de nuevo, pero en el proceso se te adoctrinar como a los nuestros. Entonces nos ayudas, y no tendrs ningn reparo en ello.

Por qu no ahorrarnos a ambos el problema? Nosotros, como se sola decir, haremos que valga la pena. Sheridan se permiti echar un vistazo a Taylor. Su cabeza todava estaba recostada en la silla, con los ojos cerrados. Cuando los remolinos azules no cubran su rostro, se vean las marcas rojas que le hicieron la bofetada. Qu va a pasar con mi hermana? Se quedar en el Centro de Ciencias contigo. Si recibes un lavado de memoria, se le har uno. Si trabajas con nosotros, va a ser atendida con creces. Podra Sheridan proponer un trato? Poda prometer ayudar a Reilly mientras Taylor se iba. Antes de que ella pronunciase las palabras, se detuvo. Ese tipo de acuerdo slo hara sospechar a Reilly. Si ella realmente acordaba ayudarlo, por qu iba a querer que su hermana se fuera, en lugar de compartir los beneficios de sus acciones? Adems, incluso si Reilly acordaba gratuitamente con Taylor, Sheridan no poda confiar en l para cumplir su palabra al respecto. Cmo iba a saber si realmente dejaron a Taylor en libertad o simplemente se la llevarona alguna parte? Piensa, se dijo con tanta dureza cuando Taylor le haba dicho la palabra. Creo que es a travs de su manera. Ests pensando en mi oferta dijo Reilly. Una saba decisin. Confo en que llegars a la conclusin correcta. Lo nico que poda hacer Sheridan era comprar tiempo. Quiero saber exactamente lo que voy a conseguir. Por escrito. Quiero saber cunto salario, la cantidad de equipo, y las condiciones de vida que el gobierno va a garantizar por el resto de mi vida. Es bastante fcil de hacer. Si fuera fcil, entonces ella no estara poniendo una buena pelea. Y no quiero uno de esos cristales puesto en la mueca. Sus ojos se estrecharon.

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Por qu? No me gusta la idea de que alguien me siga. Todo el mundo tiene un cristal. Si no tuvieras uno, no tendras una manera de comprar nada. Golpe la insignia en el pecho. No sers capaz de mostrar tu rango. Haba estado aqu mucho tiempo si pensaba que podra influir en su grado privacidad. No voy a tener uno. Dselo al gobierno, si quieren mi ayuda, entonces no hay cristal. Reilly neg con la cabeza, sus mejillas balancendose como las branquias de los peces. El ser difcil no te servir. Las ideas son provocadas por los recuerdos dijo. Tal vez s me hicieras pasar por un lavado de memoria, nunca ser capaz de duplicar mi xito con la QGP. Tal vez las grandes ideas vienen solamente a una persona una vez en la vida. Piensa en eso y habla con tu gobierno. Sus labios se apretaron. Est bien. Voy a hablar con ellos. Mientras tanto t y tu hermana van a gastar su tiempo en prisin, las clulas, que es la crcel en nuestro idioma. Tendrs tiempo para considerar la razonabilidad de tus demandas all. Bien dijo ella. Tena tiempo. Eso era todo lo que poda pedir.

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Traducido por Princesa de la Luna Corregido por Pily

heridan estaba sentada sola en el piso de una habitacin, con poca luz, no ms grande que un armario. Haca fro y ola a basura. Haba esperado que Taylor estuviera con ella y que pudieran idear algn plan en conjunto, pero los Ejecutores haban llevado a Taylor a una habitacin diferente. Los minutos se estiraron en horas. Ella saba que no poda mantener la pretensin de ser Taylor por mucho tiempo. Entonces, qu le pasara a ella y, ms importante an, a Taylor? Sheridan se acost, acurrucada en busca de calor, todava pensando en todos los escenarios posibles, la contingencia y la opcin que poda tener. La mayora de los escenarios tenan malas terminaciones. Lavado de memoria o la muerte. En algn momento antes de dormirse, decidi que pensar estaba sobrevalorado. Se despert cuando la puerta se abri. Un Ejecutor estaba en la puerta con un gesto para que saliera. Se levant, del suelo rgido y fro y camin hacia la puerta. Todava no tena ni idea de lo que iba a decirle a Reilly. El Ejecutor se apoder de su brazo y la sac de la habitacin. Sus pies eran torpes por el sueo, pero l la empuj por el pasillo de todos modos, susurrando: Rpido. Tomaron un ascensor a otro piso, y luego fueron por un pasillo incoloro. Sheridan esperaba estar en una habitacin con Reilly o Helix o por lo menos algunos esquemas de la QGP. En cambio, el hombre la llev a una puerta de atrs y ella se apresur fuera del edificio. Un coche esperaba cerca, zumbando ocioso. Esto no pareca correcto. Dnde la estaba enviando Reilly a ella, y por qu alguien no le haba explicado lo que estaba pasando?

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Sus pasos vacilaron, pero el Ejecutor la sac adelante, medio arrastrndola hacia el coche. La puerta se abri y vio a Taylor tumbada lnguidamente contra el asiento. Su rostro estaba hinchado, tanto que los remolinos azules ya estaban hechos valos desiguales en sus mejillas y sus ojos parecan haberse encogido. Sheridan se subi junto a su hermana y slo entonces se dio cuenta de que Echo y Csar estaban sentados frente a ellas. La puerta se cerr y el coche avanz. La mirada de Sheridan corri a Taylor, buscando otras lesiones. Ests bien? S dijo Taylor, arrastrando la palabra. Pero qu demonios estabas pensando al decirle a Reilly esas cosas? Estaba pensando que no quiero ver ms tu cara utilizada como un saco de boxeo. Csar entr en la conversacin, las cejas metal bronce aumentando a medida que hablaba. Echo tiene un talento para encontrar chicas guapas. Es apasionante conocerte. Sheridan no respondi. Despus de todo, Csar no saba que poda entender. Se volvi a Echo en su lugar. Ests traduciendo para Helix? Es por eso que ests aqu? Te estoy rescatando dijo. Es por eso que estoy aqu. Rescatar? Ella se volvi en su asiento, mirando por la ventana para ver si los Ejecutores perseguan el coche. No vio nada, salvo el edificio cada vez ms distante. Echo hizo un gesto hacia Csar. Mi amigo tiene conexiones en el sistema de detencin. l pudo hacer posible que escaparas. Sheridan mir sobre Csar con ms cuidado. Su barbilla sobresala con confianza con actitud y arrogancia. Aunque sonrea, haba algo duro y sus

ojos calculadores hicieron que Sheridan tuviese cuidado. Elise no le haba gustado. Era Csar uno de los malos amigos que haban llevado a Echo a enredarse en el Dakine? Trag saliva y mir hacia otro lado. Csar debe ser Dakine. Quin ms podra tener conexiones en el sistema de detencin?
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Sheridan comprob el panel de control para ver en qu calle estaban. El panel entero estaba a oscuras. A dnde nos llevan? A un lugar donde estars a salvo dijo Echo. Dnde? Fuera de la ciudad? No es fuera de la ciudad. Slo un lugar seguro. Taylor levant la cabeza del asiento para sentarse ms erguida. Segura Hasta cundo? Qu va a pasar con nosotras? Los ojos azules de Echo no vacilaron, pero su postura era tensa, nerviosa. No tienes que preocuparte por eso. Lo que slo hizo que Sheridan se preocupara ms. Ella mir a la cara hosca de Taylor para despus mirar al callado Echo, y luego a la sonrisa de Csar. Poco a poco se desliz en una mirada lasciva. Se volvi de nuevo a Taylor. Fuiste capaz de cuidar de? Se interrumpi, sin saber lo que Taylor haba dicho a Echo sobre el QGP o lo lejos que haba conseguido ir con su plan para destruirlo. Taylor comprendi lo que le estaba pidiendo, sin embargo. Funcion dijo. Hemos desconectado el congelador. Eso, al menos, era un alivio. Bueno dijo Sheridan.

Se pregunt cuntas personas haban impedido ser raptadas en el futuro. Pareca injusto que ninguno sabra nunca el sacrificio que Taylor haba hecho por ellos. Csar se inclin hacia delante.
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Dile a Sheridan que espero este agradecida por su rescate. De muchas maneras. No quisiera asustarla dijo Echo. Csar se ech a rer, una risa gutural profunda que llen el coche. Soy estupendamente aterrador, no? Dile que yo creo que es deliciosa. La mandbula de Echo se puso rgida, pero se dio la vuelta de Csar a Sheridan. Csar dice que le gustara comer. Te interesa? Uhm, no. Echo se volvi hacia Csar. Ella no est interesada. La sonrisa de Csar no vacil. Dile que yo s cmo crear inters. Dile que voy a volar a lugares a donde no puede ir en un centro de realidad virtual. Echo se volvi a Sheridan. No sonras a Csar. Slo confa en m en esto. Ahora, di algo y mueve la cabeza. Sheridan neg con la cabeza. Gracias por el aviso. No estoy sonriendo. Echo disparo a Csar una mirada de disculpa. Ella dice que gracias, pero ahora est slo interesada en m. T?

Csar se recost contra su asiento y exclam: La nia no tiene coraje. Y lo que fuera coraje, ella no lo quera. Echo dijo: Csar espera que ests feliz con su alojamiento.
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Feliz? Estaba contenta de estar lejos del Centro de Ciencias y Reilly, pero cmo iba a estar feliz si fueron rescatadas por Dakines? Slo quera decir que en lugar de verse obligadas a trabajar para el gobierno, se veran obligadas a trabajar para el Dakine. Y si el Dakine saba de la QGP, bueno, no haba manera de que Sheridan pudiera ayudar a Taylor a continuar. Echo ya saba quin era. Nadie habl durante unos minutos. Sheridan observaba los coches pasar y se pregunt cmo eran de fuertes los sentimientos de Echo por ella. Cuando su lealtad al Dakine entrara en conflicto con sus sentimientos por ella, qu pasara? Las imgenes del noticiero Allana y Joseph pasaron por su mente, y ella saba la respuesta. l no la protegera. Tena la boca seca. Saben Jeth y Elise dnde estamos? No dijo Echo. No podemos decir a nadie dnde estn o el gobierno podra encontrarlas. Ustedes han desaparecido de la vida principal de la ciudad. Yo me ocupar de ti. Su mirada se desliz involuntariamente a Csar. T y tus amigos? Necesito su ayuda. A cambio de su ayuda, qu les debemos? Hablaremos de eso despus. As que l no iba a decirle nada. Tal vez haba dejado que Caesar le diera los detalles junto con sus expectativas de gratitud. Sheridan se recost contra el asiento, apretando los puos, luego se oblig a soltar su agarre y relajarse. Se volvi a Taylor y le dijo: Hemos pasado de la sartn al fuego. Taylor asinti con la cabeza y cerr los ojos.

Fue tal vez una hora despus que el coche se detuvo. Sheridan no poda estar segura de lo lejos que haban viajado. Despus de que haban conducido a pocos kilmetros, Caesar les tapo los ojos a Taylor y Sheridan para mantener la va en secreto. Por lo que saba, el coche pas en crculos la mitad del tiempo.
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Csar podra haber evitado el dramatismo. Sheridan probablemente no habra sido capaz de encontrar su camino alrededor de la ciudad con un mapa, y mucho menos dar a alguien la localizacin de la guarida Dakine. Y a pesar de que Echo les dijo que el secreto era para su proteccin, Sheridan no se lo trag. l slo estaba haciendo ms difcil para Taylor que escapase. Una vez que estuvieron sentados en el interior del edificio, Echo dej las vendas fuera. Sheridan entrecerr los ojos contra la luz y mir alrededor de la sala ms elaborada que haba visto en el futuro. Grandes franjas de tela de terciopelo colgaban desde el techo hasta el suelo, fluyendo alrededor grandes imgenes del paisaje de la ciudad. El suelo pareca una enorme losa de mrmol color beige, pero tena una sensacin suave y acolchada. Hojas de oro pintadas se arrastraron por el suelo, paredes y techo. Sillas de gel verde bosque se colocaron alrededor de la mesa de vidrio larga. Obviamente, el Dakine tena los medios econmicos para costear lujo. Una joven mujer trajo platos de bocadillos de jamn y ensalada de pasta. Sheridan mir su sndwich con cuidado. Pareca jamn y ola a jamn. Para ser personas que aborrecan la idea de comer carne animal, ciertamente dedicaban una gran cantidad de tiempo para duplicar su experiencia. No tiene sentido dijo Sheridan a Taylor despus de su segundo bocado. Nos acusan de comer a todos los animales, a continuacin, crean comida que sabe exactamente como la carne. Taylor mordisque demasiado. su emparedado, sin abrir su boca herida,

Las personas no tienen sentido. Incluso en nuestro tiempo, la mayora de las personas nunca habran matado una vaca o un cerdo sin piel, pero nos pareci mejor que nada recoger hamburguesas y perros calientes en la tienda de comestibles.

Echo puso su nuevo emparedado en el plato con un suspiro. Ests hablando de comer animales muertos, no es as? Lo siento dijo Sheridan.
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Taylor abri la boca para tomar un bocado y se estremeci. Sheridan miraba. Creo que un medico debera echar un vistazo en tu boca. Por qu molestarse? dijo Taylor. Probablemente haya alguien nuevo que me golpee antes de la noche. Csar dej el tenedor sobre la mesa con un sonido metlico ruidoso. Su boca se torci en las esquinas. Ella dijo la palabra doctor, no es as? Qu est diciendo? Echo cogi su bocadillo de nuevo. No quera decir lo mismo que en el siglo XXI. Sheridan slo estaba sugiriendo que Taylor tiene una herida mdica en su boca. Entonces Sheridan dice Eco La palabra que usamos ahora es med. Si dices doctor, la gente pensar que eres religiosa. Soy religiosa. Baj la voz, y ella saba que l la estaba advirtiendo. Sheridan, tienes suficiente sentido para valorar tu vida. Si no es por tu bien, entonces por Taylor. Ella te necesita, t lo sabes. S, Sheridan lo saba. No se haba dado cuenta de cunto Taylor la necesitaba hasta que haba visto a Reilly pegarle, pero ahora Sheridan entendi. Taylor tena que ser protegida a toda costa. Adems continuo Echo no adoras al mdico. Ustedes adoran Se detuvo, inseguro. El Mesas termin Sheridan. Las cejas de Echo se juntaron.

No conozco esa palabra. Significa 'el ungido' en hebreo dijo Taylor. Ungido para hacer qu? pregunt Echo.
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Sheridan y Taylor respondieron. Su mente se haba ido de repente en otra direccin. Se le ocurri cuntos nombres diferentes de personas religiosas tenan por Dios. Los Cristianos usaban Padre Celestial, el Creador, el Rey de Reyes y Seor de Seores, entre otros. El judasmo tena tanta reverencia por el nombre de Dios que los judos no lo escriban a menudo, y cuando lo hacan, no lo deletreaban todo el tiempo. Cuando hablaban, utilizaban palabras como Elohim o Adonai que significa "autoridad" y "maestro." Los musulmanes utilizaban el nombre de Allah, que literalmente significa "el nico Dios verdadero", pero tenan otros nombres que se utilizaban tambin. Cuando agregas el hinduismo y otras religiones tambin, debe haber cientos de nombres diferentes. O al menos lo haba sido. Qu trminos utilizaran las personas religiosas en el siglo XXV? No es el Buen Pastor, que era el trmino favorito de su padre. No tenan pastores o, segn Eco, ovejas. La referencia no tendra sentido. Qu metforas usaran ahora? Los mdicos curan las personas, los salvan de la muerte, dan a luz la vida. Podra ser un mdico lo que la gente utiliza como la palabra para Dios? Echo haba dicho que los fieles queran la libertad de creencias. Eso inclua la creencia religiosa? Quera preguntarle sobre ello, pero Taylor estaba explicando la vida despus de la muerte a Echo y dicindole cmo la gente tendra que rendir cuentas por sus actos. Echo finalmente neg con la cabeza. No puedes hablar de tus ideas a nadie. Si la gente te entiende, pues, estas muy cerca de la clase de cosas que los adoradores de mdicos dicen. Sheridan sinti una esperanza dentro de ella, volver a la vida otra vez. Ella sonri. La religin no se haba ido. Ms que nunca, quera encontrar a los Devotos del Doctor(DW).

Qu ms sabes de ellos? pregunt a Echo. Quiero or todo. No dijo firmemente Echo. Si digo ms, mi amigo sospechar. Entonces Echo dijo a Csar : Ellos no tenan nuestra cultura de doctores en el siglo XXI. Tienen curiosidad. Les estaba explicando.
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No eran fieles al mdico en los aos veinte? Caesar resopl y termin el ltimo bocado de su emparedado. Le dicen a todo el mundo que han estado en la tierra desde el primer amanecer. Es una doble pena que no podamos utilizar estas chicas para exponerlas, pero entonces, nuestros huspedes tienen cosas ms importantes que hacer. Echo no respondi, simplemente volvi a su comida. Sheridan comi en silencio tambin, preguntndose exactamente lo que el Dakine esperaba que hicieran. qu era

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Traducido por Princesa de La Luna Corregido por Ariannys

uando terminaron de comer, Caesar les dio comunicadores a Taylor y a Sheridan, luego las llev en un recorrido por el edificio. Echo fue adelante, la interpretando lo que deca Caesar. Sheridan se sinti incmoda todo el tiempo, como si pudieran mostrarle algo terrible. En su lugar, caminaron por las salas de reuniones anteriores y habitaciones de los residentes, luego al Centro de Ordenadores. Esto dijo Caesar mientras caminaban es donde pasar Echo la mayor parte del tiempo. Echo no tradujo esa parte del comentario de Caesar. En cambio, continu repitiendo las instrucciones de Caesar acerca de lo que poda y no poda tocar, que las habitaciones estaban fuera de los lmites, y cmo se necesita obtener la supervisin antes de acceder a cualquier cosa. Echo les dijo, con firmeza, que jams podran abandonar el edificio por s mismas. No era seguro. No tienen ni idea acerca del sistema de alarma dijo Caesar a Echo Vamos a probar sus intenciones, hacindoles creer que podan irse si quisieran. Echo no dijo nada, y Sheridan mantuvo el rostro impasible, inexpresivo. Caesar y Echo hablaron durante unos minutos acerca de algo que se llama el proyecto Prometeo, luego Echo los llev por el pasillo hasta una oficina. Lobo dirige este edificio dijo Echo l quiere hablar conmigo y conocerte.

Cuando entraron en la sala, un hombre se levant de la mesa. Su cabello plateado brillaba como el cromo, y Sheridan no poda dejar de notar el nmero de su rango, 522. Lobo era alguien importante. Echo se puso rgido, su nerviosismo le presencia tangible.
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haca sombras como una

Caesar dijo que quera conocer a las chicas. Se trata de Sheridan dijo, haciendo un gesto hacia ella y esa es Taylor. Lobo se pase alrededor de su escritorio, observndolas. Estas son las corredoras de tiempo, costoso error del gobierno? S dijo Echo. Tienen alguna habilidad? En su tiempo eran estudiantes. La mayor parte de lo que han aprendido no es til para nosotros. Lobo se pas la lengua por una hilera de dientes de plata rectas. Ellas no tienen cristales de seguimiento. Eso podra ser til para nosotros. Haban hecho efectivos asesinos, incluso si alguien tena un detector de seal de interferencia. Di pasos lentos alrededor de Sheridan y Taylor, sin dejar de mirar a travs de ellas como si fueran ganados y l fuera a realizar su adquisicin. Cunto tiempo hasta que puedan entender nuestra lengua? Aprender nuevas lenguas lleva meses dijo Echo A veces aos. Sin embargo, la lengua que hablamos se basa en ellos, no debera ser tan largo. Me imagino que van a ser capaces de entender en pocas semanas. Tal vez un mes. Desde luego adivin mal. An as, Sheridan mantuvo su rostro inexpresivo. Aydalas dijo Lobo Tienen que ser reeducadas tan pronto como sea posible. Echo asinti.

Csar quera que yo trabajara en el proyecto Prometeo, pero sus rdenes sern lo primero. Lobo hizo un gesto de rechazo hacia ellos. Infrmame de vuelta en una semana y dime si sus habilidades lingsticas estn listas. Echo no se movi. Una semana no es tiempo suficiente para volver a aprender cmo pronunciar cada palabra en un idioma. Lobo ya regresaba a su escritorio. Creo en tus habilidades, Echo. Siempre lo he hecho. Adems, no podemos retrasar el proyecto Prometeo demasiado tiempo, verdad? Echo asinti, y luego hizo un gesto a Sheridan y a Taylor de que era hora de irse. Cuando estaban a punto de pasar por la puerta, Lobo grit: Y, Echo, haz terminado con tu tiempo de duelo, no es as? Echo dej de caminar. Su postura se puso rgida. Sheridan vio un destello de odio en sus ojos, pero al momento siguiente ya no estaba, se evapor como una gota de agua sobre una estufa caliente. l se volvi hacia Lobo, y cuando Echo, ninguna emocin se derram en su voz. Nunca voy a terminar mi duelo por mi hermano. Lobo se sent, indiferente e impasible. Todos somos aficionados a nuestras familias, pero cuando te has unido a nosotros, nos convertimos en la nica familia que importar. T entiendes eso. S, lo entiendo. La necesidad de protegernos tiene prioridad. Te permitimos tener tiempo para ti mismo, ya que no fue tu culpa, pero ahora, pues, esperamos ms de ti. Echo asinti. Voy a hacer mi mejor tiempo con las corredoras.

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Lobo se reclin en su silla. Tienes toda la responsabilidad por ellas. No me decepciones. Incluso despus de salir de la habitacin, la sensacin sofocante de tensin se mantuvo flotando sobre ellos. Echo estaba apretando la mandbula. Nadie hablaba. Mientras caminaban por el pasillo, Echo tom la mano de Sheridan en la suya. l tiene toda la responsabilidad de nosotras, pens Sheridan, y est preocupado por eso. Sabe que nosotros trataremos de escapar, y no nos puede dejar. O tal vez estaba siendo demasiado sospechosa de sus motivos, de l. No le haba dicho quin era Dakine a Taylor. Por otro lado, el Dakine haba asesinado a su hermano y a la novia de Echo, y sin embargo, increiblemente todava estaba trabajando para ellos. Lobo haba dicho que no era culpa de Echo. Seguramente eso significaba que Echo no haba solicitado sus asesinatos en un ataque de celos porque Allana escogi a Joseph sobre l. Pero entonces, cul fue la razn por la que Joseph y Allana murieran? Echo dej a Sheridan y Taylor en un dormitorio. Tena media docena de camas de gel empujando contra dos de las paredes. Aparentemente no estaban durmiendo solas, aunque no haba nadie ms en la sala en ese momento. Estantes, cajones, y vanidades se alineaban en las otras dos paredes, y las computadoras estaban en un escritorio multiusos en el centro de la habitacin. Echo seal la puerta del bao, el armario donde encontraran ropa, y un plato sobre la mesa lleno de bolas de colores que parecan enormes canicas. Golosinas dijo En caso de que quiera algo dulce. Echo no pareca estar viendo algo que les mostr. Sus ojos tenan una mirada distrada. Quera decirles a Taylor y a ella que estas personas eran Dakine? Admitir Lobo que quera entrenarlas como asesinas? Echo se acerc a uno de los equipos. Lobo quiere que te ensee nuestra forma de hablar. Puedes entender algo de nuestra lengua?

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No realmente dijo Taylor. Echo asinti. Voy a ayudarte, pero tengo que irme ahora mismo, as que quiero que escuches las conversaciones en la computadora y repitas lo que escuchas. Puedes hacer eso mientras estoy fuera, verdad? l pas las manos por el teclado, el acceso a programas de televisin para nios. Mostraba una nia hablando con muecos animados. Ellos estuvieron, como es lgico, discutiendo lo mucho que me encant la ciudad. Echo se enderez. Consigue una idea de la forma en que decimos las vocales y consonantes. La mayor parte del sonido es igual que siempre, y ese sonido es como el correo de largo. Si una palabra termina en vocal o n o s, la penltima slaba se tensiona. De lo contrario es la ltima slaba. R se gorjea. Taylor se sent a la mesa, obediente, vio a la chica, e hizo una mala imitacin de la sentencia. Echo le dirigi una sonrisa forzada. Sigue practicando. Estar de vuelta tan pronto como pueda. Sheridan no se movi. A dnde vas? Al Centro de Ordenadores. Tengo mucho trabajo que hacer. As, a pesar del hecho de que Echo acababa de decirle a Lobo que su prioridad sera ensear a Taylor, Caesar tena razn. Echo iba a pasar su tiempo en el Centro de Ordenadores. No, Echo deca la verdad a alguien? Sheridan frunci el ceo y esper a que se fuera. En lugar de salir por la puerta, Echo suspir y tom su mano. La empuj detrs de un espejo de cuerpo entero independiente, por lo que fueron bloqueados de la vista de Taylor. No uses esa expresin, Sheridan; Volver tan pronto como pueda. Ah, y no salgas por las puertas. Tienen alarmas.

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Por lo menos, le haba dicho la verdad sobre eso. An as, Sheridan no cambi su expresin. Somos prisioneras aqu, entonces? T acabas de venir de una sala de detencin, me dirs, crees que esto lo mismo? Podra ser. Quines son esos amigos tuyos, Echo? Su mirada dej la cara y se extendi por toda la habitacin. Buscando... qu? No puedo hablar de eso ahora. No puedo hablar de un montn de cosas. Vas a tener que confiar en m, de acuerdo? l le dio un apretn. Todo bien? Sheridan dej escapar un suspiro de exasperacin. Echo, he sido perseguida por los Ejecutores, tirada, y arrastrada a una habitacin donde vi a Taylor que haba sido golpeada, a sabiendas de que iba a ser la prxima. Luego me llevaron a una sala de detencin, llevada a tu coche, con los ojos vendados, y trado a este lugar. No s nada acerca de estas personas, excepto que te ponen nervioso, y en este momento, me estoy quedando sin confianza. Quedando sin confianza? repiti. Quiero saber qu est pasando. Son estas personas Dakine? l se acerc a ella. No digas esa palabra. No se supone que tienes que saber lo que significa y nos puedes meter en problemas. Ella gimi para sus adentros. l no iba a darle ninguna respuesta. Escchame, Sheridan. Echo puso las manos sobre sus hombros y le susurr: Pase lo que pase a cualquiera de nosotros, esto es lo que necesitas saber. Me preocupo por ti. Estoy haciendo todo lo posible para ayudarle, para ayudarnos a todos nosotros. Me crees?

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Ella lo mir a los ojos azules y dese no haber hecho esta pregunta en particular. Cmo iba a creer? Y sin embargo, ella quera, y por su propia seguridad, por Taylor, Sheridan no poda decir que no. S dijo ella.
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Se inclin y le dio un beso suave en los labios. Voy a volver pronto. l le dedic una sonrisa al salir, una sonrisa que pareca completamente genuina y cariosa. Era increble cmo poda sonrer de esa manera y al mismo tiempo ser Dakine. Y era increble cmo poda saber que era Dakine y todava sentir latir su corazn ms rpido porque l sonri.

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heridan mir a Echo, luego se acerc a la computadora, observando que el programa infantil ya haba desaparecido de la pantalla. Taylor haba cambiado la funcin de la computadora. Sus manos se movieron rpidamente a travs del teclado, el acceso a lo que pareca ser una pantalla llena de nmeros y garabatos. Sheridan mir a la pantalla. Qu ests haciendo? Taylor no apart los ojos de la pantalla, simplemente levant una mano para indicar que quera silencio. Finalmente dijo: Si hay una funcin de grabacin en este equipo, no se encender ahora. Ninguno de los sensores de datos. Podemos hablar. Bueno Sheridan se desliz en la silla junto a Taylor. Entonces, qu hacemos ahora? Taylor sali de una pgina y plant otro. Vamos a salir de aqu tan pronto como pueda averiguar cmo desactivar las alarmas en las puertas. Qu hay de Echo? Supongo que tendr que encontrar otras chicas para entrenar como asesinas. Sheridan suspir, incapaz de abandonar a Echo tan fcilmente. l dice que nos est ayudando. S, l dice muchas cosas. Te ha dicho que me abord en el Centro de Ciencias, me entreg a los Ejecutores, y luego nos devolvi a las dos a la Dakine? l no tena un montn de opciones, verdad?

Taylor mantuvo sus ojos en la pantalla, hojeando filas de nmeros y signos. Mira, s que el chico est caliente, pero a pesar de esa cualidad, no confo en l. Por lo tanto no se le puede decir nada acerca de nuestros planes de fuga.
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No es posible que l est tratando de alejarse de la Dakine? Taylor gru de la forma en que siempre lo haca cuando Sheridan no se daba cuenta de lo obvio. A juzgar por nuestras opciones de alojamiento, yo dira que no. No has visto el aspecto que tena cuando Lobo mencion la muerte de Joseph? Era puro odio. Puede haber sido el odio a Joseph. Creo que Echo ha cometido errores, pero es bsicamente bueno. Escucha dijo Taylor, girando en su silla hacia Sheridan. Dej de tomar la ltima decisin importante. En vez de mirar por nosotras y escapar a primera hora de la maana, fui al Centro de Ciencias y destru mi QGP. En todo este tiempo Reilly ha golpeado mi cara, empec a cuestionar la sabidura de esa decisin. As que esta vez no estamos entrando en el terreno moral. No estamos confiando en la bondad de la naturaleza humana o en su novio el seor del crimen. Nos vamos solas. Taylor se volvi hacia el ordenador, tecleando rpidamente. Sheridan mir, observando su rostro hinchado de nuevo. No te arrepentirs de tu estancia para destruir la QGP, verdad? Piensa en las vidas que has salvado. Taylor sigui escribiendo. Ahora mismo estoy muy ocupada pensando en mi propia vida. Sheridan no dijo nada ms. No se poda discutir con Taylor cuando estaba as. Una red apareci en la pantalla. Taylor la examin.

Estamos en el cuadrante dos C en el distrito de descarte de basura, justo DAB al lado de una pared de la ciudad. Procesan basura aqu. Una sonrisa cruz su rostro cansado. Estoy segura de que la ubicacin es muy til cuando el Dakine quiere deshacerse de sus cuerpos no deseados. Lo dice en el ordenador, o simplemente adivinas? No lo creo. Hago deducciones educadas. Taylor va a otra pantalla y luego otra. Algunas tenan palabras en ellas, pero la mayora eran nmeros y garabatos. Con cada nueva pgina de datos, su expresin se volvi sombra. Si yo no supiera ya que Echo estaba involucrado con esta gente, lo hara ahora. Estos programas son obra de sus manos. l escribi los programas de ordenador Dakine? Me mostr las lagunas en los programas del gobierno, pero cada uno se conecta aqu. l saba cmo usarlos, as que sabe cmo evitar que se utilicen. Aplica ms presin para el teclado de la necesaria. Las alarmas estn controladas por el sistema informtico, pero no puedo conseguir ms all de la red de seguridad sin un anlisis de ADN aprobado. Tambin ha bloqueado la cerradura de la sala de armas, el diseo del edificio, el personal de archivos casi cualquier cosa que pueda ser til para nosotras. Oh, mira, el Dakine tiene su propio conjunto de vehculos, y no puedo llegar a ellos tampoco. Pas a otra pantalla, una lista de nombres y cifras. Debera haber sabido que me iba a encontrar esto. El Dakine tiene seguimiento de rango de todos. Apuesto a que si se les paga lo suficiente, estn dispuestos a reorganizar algn nmero para ti. Taylor escribi el nombre de Jeth, luego encontr su foto en una lista de nombres similares. Su nmero era de 4.583.776. Ouch dijo. Eso tiene que doler.

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Luego tecle el nombre de Echo. Su fotografa apareci con el nmero 98704. Taylor dej escapar un silbido. Eso no es nada de qu avergonzarse. l est en el uno por ciento de la poblacin. El uno por ciento? El nmero hizo a Sheridan hacer una pausa. Ella nunca estara en el uno por ciento. No en este perodo de tiempo o en el viejo. Echo probablemente lo saba. Podra estar realmente interesado en ella? Le molestaba que este pensamiento siquiera le hubiera pasado por la cabeza. Puesto que no exista. En realidad no. Taylor dej el ranking y se fue a otro sitio. Sus dedos dejaron de desplazarse por las teclas. Aqu hay algo interesante. Qu? Supongo que no sienten la necesidad de proteger esta informacin. Qu? Sheridan volvi a preguntar. Hay puertas que dan a Traventon en el cuadrante dos C; trabajadores de la ciudad las utilizan para llevar la basura no reciclable al exterior. Cualquier persona que utiliza esas puertas tiene que tener su seal de aprobacin y estar protegida temporalmente por el gobierno o van a recibir un golpe mortal del campo de fuerza de la ciudad. El Dakine tiene un programa oculto de los recortes en el gobierno, para que puedan bloquear sus seales y el uso de las puertas. Taylor se ech hacia atrs con una sonrisa satisfecha. Por supuesto, Echo ha instalado hbilmente los dispositivos de seguridad en torno a ese programa, por lo que no se puede acceder a l. Pero no es necesario Sheridan termina por ella porque no tenemos seales para bloquear. Taylor sonri, la tensin reflejndose en sus hombros.

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Si podemos salir de este edificio, se puede salir de la ciudad. Sheridan cogi el tazn de golosinas y se meti un trozo en la boca. Chocolate. Eso no haba cambiado en cuatro siglos. Vaci la mitad de la copa en los bolsillos de su vestido, luego le entreg el resto a Taylor.
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Vamos a necesitar algo de comer mientras estamos all. Taylor no tom el caramelo. Si alguien nos pilla con la comida en nuestros bolsillos, sabrn que estamos haciendo algo. O van a pensar que somos adictas al chocolate. Venimos desde el siglo XXI. Taylor cerr una pantalla y se fue a otra. Si somos capaces de manejarlo, vamos a tomar el caramelo justo antes de escapar. Pero tendremos que hacer un poco de bsqueda de alimento, una vez que dejemos la ciudad. Por suerte, estamos acostumbradas a la intemperie. Sheridan tom otro puado de caramelos. Nunca nos hemos alimentado solas en nuestras vidas. Si se ve como ortigas o la hiedra venenosa, no vamos a comerlo. La concentracin de Taylor regres a la computadora, sus dedos daban ya puetazos en una sucesin de nmeros y letras. Voy a encontrar una forma de evitar las alarmas. No estoy a punto de ser deshecha por ese glorificado profesor de Ingls. Glorificado profesor de Ingls. Honestamente, Taylor ni siquiera recuerda que Sheridan haba planeado ser una profesora de Ingls. Sheridan apareci con otra bola de chocolate en la boca. Simplemente no puedes soportar la idea de que alguien sea tan inteligente como t. No, puedo soportar la idea de alguien sea tan inteligente como yo, pero no Echo.

Por qu no l? Porque le gustaba Sheridan en vez de ella? Acaso piensa Taylor que mostr una evidente falta de inteligencia? Porque en vez de hacer algo til, el hombre se uni a la mafia y estudi las palabras de la vida.
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Sheridan se reclin en su silla. Qu te molesta ms? Taylor dio una mirada exasperada a Sheridan. Tendra que haber sido un ingeniero, un cientfico, un investigador. Podra haber sido alguien grande. Y las personas que usan y estudian las palabras nunca son grandes? Estn muy bien cuando se necesita un buen libro, pero an ah, hay que admitir que ninguno de los avances importantes en la sociedad, los avances en la ciencia, la tecnologa y la medicina, fueron descubiertos por los grandes Escritores. Y la ciencia, la tecnologa y la medicina eran, por supuesto, donde se han hecho los nicos avances vlidos de la sociedad. Sheridan normalmente lo habra dejado pasar. Esta vez no lo hizo. Las palabras se crean para pensar. Cambian los pensamientos de la sociedad. Tal vez, pero las palabras no crean automviles, chips de computadoras, o penicilina. Si todas las grandes mentes hubieran estudiado las palabras, tendramos algunas novelas muy buenas que podramos leer a la luz de las velas en nuestras cuevas. Sheridan se apart de la mesa. Taylor tena que trabajar en el equipo, no debatir los mritos de la profesin literaria. An as, se molest. Sheridan podra no ser capaz de entender las funciones del ordenador a primera vista o inventar mquinas que cambiaran la materia en energa, pero eso no quera decir que no era inteligente en otras reas. Cuando Taylor murmur amenazas contra la computadora, Sheridan sac el espejo todo lo que pudo para bloquear la vista desde la puerta. De esta manera, si Echo regresara pronto, o si alguien ms entrara en la

habitacin, no vera lo que estaba haciendo Taylor. Entonces, debido a que Sheridan necesitaba una excusa plausible para haber movido el espejo, tom algunas de las cosas enjoyadas de la recepcin y se las peg en el pelo. Pareca ridcula, pero al menos poda fingir que haba estado acicalndose frente al espejo.
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Despus de un rato, se asom por el espejo hacia Taylor. Ha habido suerte? Est bloqueado todo lo que pueda encontrar por este cifrado. Ni siquiera es un bloque de dos dimensiones, es en tres dimensiones. Lo que eso significaba. Taylor empuj su silla de la mesa y se pas las manos por el pelo. Es imposible de evitar esto. Entonces vamos a encontrar otra manera de conseguir lo mismo. Podemos engaar a alguien para que nos lleve afuera? No lo creo. Sheridan volvi su mirada hacia el espejo, devolvindole la reflexin de la chica con ojos dorados. Qu sucede cuando se activa la alarma? Un fuerte ruido resuena a travs de los altavoces, y todas las puertas del edificio se bloquean automticamente. Sheridan consider esto. Podras cambiarlo para que la alarma se apague, pero todava en un tono alto, tal que nadie puede escucharlo? Y entonces la puerta... El nivel de ruido no se puede cambiar dijo Taylor con amargura . Es parte de la puerta, no forma parte del programa. Podras hacer que las alarmas se apaguen continuamente? Si ellas no funcionan, entonces el Dakine tendra que desactivarlas. La frustracin se derreta lentamente de la cara de Taylor. Levant la vista hacia el techo como si estuviera tomando en cuenta las ecuaciones invisibles escritas all.

Eso podra funcionar. Mientras esconda el problema para que no se pueda arreglar fcilmente Volvi su atencin a la computadora y tecle una lnea de nmeros y letras en el teclado.
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Si lo hago ver como si fuera parte de la programacin original... la prxima vez que se encienda a travs de un reajuste... No termin de decir la frase, sino que se mantuvo escribiendo.

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Traducido por Princesa de la Luna Corregido por Ale Rose adie cuestion la presencia de Echo en el Centro de Ordenadores. Se registr, se sent frente a una computadora y accedi a los paneles de control en lo que esperaba fuera de una manera natural. se era el problema. l haba estado tenso durante tanto tiempo, se haba olvidado de cmo actuar natural. Alguien aqu se haba dado cuenta de que actuaba de manera diferente? Pero quiz lo esperaban. Despus de todo, acababa de convertirse en un fugitivo del gobierno, separado de su padre y todo lo que haba en su vida anterior. Parecera ms natural si actuaba como el viejo Echo, feliz y despreocupado. Trajo el programa Prometeo a pantalla y le dio un bucle de algoritmo para ejecutar lo que l podra hacer, su verdadero trabajo, sin ser detectado. Elise era todava la nica posibilidad de una salida segura de Traventon. Tena que ponerse en contacto con ella. Era arriesgado enviar un mensaje a su comunicador, sin embargo. Si los Ejecutores la tenan bajo custodia, estaran vigilando su comunicador de informacin. Podran utilizarlo para ponerle una trampa. Pero eso era slo si ellos la hubieran tomado en custodia. Jeth y Elise no podan ser culpados por la prdida de las corredoras del tiempo. El Dakine las haba tomado de las propias salas de detencin del gobierno. Sin embargo, los Artfices de la Palabra podran estar en problemas por las cosas que haban sucedido antes, cuando Echo estaba con Taylor y Sheridan y escaparon del Centro de Historia. Esperemos que Jeth y Elise pudieran convencerlos de su inocencia, o al menos echarle la culpa a Echo. Por ahora, el gobierno ciertamente se

haba dado cuenta de las contradicciones de la historia de Echo en el Centro de Ciencias. Estaban buscndole a l. Estaba seguro de ello. Tendra su padre el sentido de la culpa hacia Echo, o tendra que dar paso a la lealtad paternal y defenderlo? Echo vea de pie a Jeth frente a Helix, el enojo en su rostro brillando, tan brillante como los crculos verdes que llevaba. Por supuesto Echo ha desaparecido junto con las corredoras del tiempo. El Dakine saba que necesitaban un traductor para hablar con las chicas, por lo que lo secuestr tambin. Cmo pueden acusarlo de delitos cuando deberan encontrarlo y liberarlo? Me pondr en contacto con el propio alcalde para hablar de esto! S, Jeth probablemente defendera a Echo, de la misma manera que lo haba defendido de cualquiera que implicaba que Echo tena algo que ver con la muerte de Joseph. Jeth defendera a Echo aunque no crea en su inocencia. Sangre, Echo echara de menos a su padre. No se haba dado cuenta de lo grave de la situacin hasta este momento. La idea de no escuchar la voz de nuevo, su continuamente alegre voz trajo un dolor agudo en la parte posterior de la garganta de Echo. Trag saliva, dio unos golpecitos con los dedos sobre el teclado, e ignor el dolor lo mejor que pudo. Si supiera con certeza que su padre estaba a salvo. Y entonces Echo se dio cuenta de que podra saberlo. Los ordenadores Dakine tenan un enlace empalmado con los gubernamentales. Pudo comprobar el registro de detenidos para ver si Jeth y Elise se enumeran como prisioneros. Echo hizo el enlace con rapidez, con un poco de miedo de que alguien en el Centro de Ordenadores pudiera atraparlo, pero al mismo tiempo sintindose justificado al hacer la bsqueda. Incluso si l no hubiera estado planeando enviar un mensaje a Elise, todava quera saber lo que le haba sucedido a ella y a Jeth. El lder del Centro de Ordenadores se pondra loco porque Echo no se apropi de la autorizacin antes. La lista apareci en la pantalla. Echo la examin. Con cada nombre desconocido, su esperanza se levantaba. Jeth y Elise no figuraban en el registro de la detencin, y unos minutos ms tarde encontr con que no

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estaban previstos para lavarles los recuerdos tampoco. Ellos estaban a salvo por ahora. Le hubiera gustado hacer un seguimiento de los cristales de Jeth y Elise para averiguar dnde estaban, pero era demasiado peligroso. El gobierno podra rastrear la seal de nuevo hacia l.
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Echo pas unos minutos ms con bsquedas recientes de interlogs en el Centro de Ciencias buscando ya sea el nombre de Sheridan o de Taylor, cualquier cosa que le diera una indicacin de la cantidad de cientficos que saban acerca de ellas. Saban con certeza que Taylor era realmente Tyler Sherwood, y si lo hacan, eran lo suficientemente tontos como para indicar este hecho en sus registros? Tanto el gobierno como los cientficos deben saber que el Dakine llevaba la cuenta de sus hechos. Echo encontr el archivo clasificado del Filtro de Tiempo. Borde el cifrado, codific y entr. Se enumeraban las estadsticas mdicas de Taylor y Sheridan, luego daba un registro detallado de las entrevistas de los Artfices de la Plabra que haban ayudado. Luego vino el mandato del arresto de Taylor y Sheridan. El cargo: retencin de informacin. Alguien haba puesto en duda a las chicas, y si bien supieron que Taylor no cooperaba, indicaba que Sheridan estara dispuesta a negociar. Echo movi el cursor sobre las palabras de nuevo, en busca de cualquier vnculo perdido. No tena sentido. Quin las haba interrogado? Sobre qu haba estado dispuesta Sheridan a negociar? La ltima entrada registraba que Taylor y Sheridan haban sido encerradas en la celda de detencin por agentes del Dakine, y una bsqueda en toda la ciudad estaba en marcha para encontrar al Artfice de la Palabra que faltaba, que se presume est en custodia Dakine o muerto. Pues, ciertamente se estaban acercando a la verdad. Por suerte, no haba ninguna indicacin, al menos desde este registro, de que Jeth y Elise estuvieran en peligro inmediato de detencin. Echo se desvincul de la unidad central del gobierno y trat de decidir qu poner en su mensaje a Elise. Cuando lo escribi, las preguntas fastidiaban en su mente. Cmo alguien se haba comunicado con Taylor y Sheridan durante el interrogatorio? No se haca mencin de un Artfice de la palabra que estuviera presente en dicha audiencia.

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Echo codific su mensaje tanto como pudo. Lo dirigi a Candy Cane. Ese haba sido el apodo de Elise cuando ella empez a trabajar en el Laboratorio de Palabras. En ese momento, su cabello haba sido pintado en rojo y blanco. Ella reconocera el trmino, pero nadie ms de este siglo lo hara. Aadi algunas otras referencias para convencerla de que era realmente l. Pidi un tiempo de reunin, y en un ltimo intento de convencerla de su sinceridad, aadi: Cuando nos encontremos, trae a Jeth contigo. Jeth no ira. No se le ocurrira salir de la ciudad. Sin embargo, Elise deba saber que Echo nunca podra una trampa para ella y le diria que trajera a Jeth. Si ella no estaba segura de nada ms, saba que l quera a su padre. Echo apret el botn de enviar. Ya estaba hecho. Esperaba que lo recibiera, tena la esperanza de ser capaz de escapar del Dakine cuando lo necesitara, y tena la esperanza pues, haba muchas cosas que esperaba. Despus de estar una hora en el proyecto Prometeo, para que nadie sospechara del tiempo que haba pasado en frente de la computadora, Echo se dirigi de nuevo a la habitacin de las chicas. Taylor y Sheridan probablemente estaban cansadas de repetir frases, por ahora. Estaba casi en su habitacin cuando se dio cuenta de que Taylor y Sheridan no repetan frases. Lo ms probable es que tan pronto como se haba ido, Taylor intent colarse a travs de los archivos de la computadora. Si l no hubiera estado tan preocupado por el envo de su mensaje a Elise, habra pensado en esto antes. No debera haber dejado a Taylor sola en cualquier lugar cerca de una computadora. Quin saba a qu informacin haba tenido acceso y qu problemas haba causado? Ella podra haber alertado al Dakine acerca de sus habilidades, y todo para nada. El sistema informtico era seguro. Haba visto eso. Era solo una pena ms monumental en su vida.

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Traducido por Princesa de la Luna Corregido por Garazi

heridan estaba de pie delante del espejo colocando una cadena de luces blancas brillantes en su pelo cuando Echo regres. Ella le sonri en lo que esperaba fuera de una manera agradable y no culpable. Me cans de imitar a las muecas que hablan y decid hacer algo en mi pelo. Taylor segua sentada en la computadora, obediente repitiendo el dilogo de un programa. Se sent en la parte superior de la mesa y apag el ordenador. Estuvisteis las dos practicando todo el tiempo desde que me fui? Bueno, yo lo estaba dijo Taylor. Sheridan se mantiene distrada con su pelo. Pero ahora me veo como si tuviera un halo aadi Sheridan, admirando su reflejo. Algo que Taylor ciertamente nunca ha experimentado. Echo mantuvo su mirada fija en Taylor. Los sistemas de este equipo son seguros y slo vas a tener problemas si no te ocupas de nada. Taylor lo mir con los ojos abiertos de inocencia. En serio? Taylor dijo la palabra en voz baja. No lo hagas. Ella suspir como si cediera a su peticin. Voy a ser un ngel mientras estoy aqu. Incluso si no tengo un halo.

Para el resto de la noche Sheridan y Taylor trabajaron en la pronunciacin con Echo. Pas la mayor parte de su tiempo con Sheridan, aunque no estaba segura de si era porque le gustaba o porque slo necesitaba ms trabajo que Taylor. Se sent frente a ella en un sof, con las rodillas tocando las suyas.
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Si una d est entre vocales, es suave. Casi como th. Mira mi boca. Adultos. Audicin. Adoptar. Mir a sus labios y apenas poda hablar. No sirvi de nada que ella pudiera ver a Taylor por el rabillo del ojo haciendo caras y besos. Taylor iba a estar trabajando en algunas cartas del alfabeto fontico que haba descargado Echo, pero era evidente que escuchaba en su lugar. Sheridan repiti las palabras, sabiendo que probablemente olvidara decir la d suave la prxima vez que utilizara las palabras. Cunto tiempo te tom aprender nuestro acento? pregunt. Ms de un ao. En tu poca, el ingls no segua muchas reglas de pronunciacin o reglas de ortografa, as que tuve que memorizar, leer y decir cada palabra individualmente. Todava no puedo pensar en las palabras de la psicologa, el ritmo, o entremeses sin querer poner algo. Sheridan asinti. -Nunca vi el punto de tener un apstrofe en medio de hors d'oeuvres. Eso es slo darse aires. Probablemente est de acuerdo contigo dijo Echo, si tuviera alguna idea de lo que significa darse aires. Ella le dio un golpe en la rodilla con la suya. Debes estar de acuerdo conmigo de todos modos. Es una buena poltica. Vamos a trabajar con diptongos otra vez. Sheridan no quera trabajar con diptongos. Por qu decidiste aprender nuestro acento?

El gobierno lo orden hace unos cinco aos. Le dijeron a Jeth que tuviera la lengua lista para hablar en seis meses. Supongo que les tom ms tiempo para terminar el Filtro de Tiempo de lo que esperaban. Echo le envi una sonrisa.
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Hubiera trabajado duro en el aprendizaje del acento si hubiera sabido que parte del proyecto consista en hablar con chicas guapas. Ella le devolvi la sonrisa y luego se sinti culpable. Pareca mal sonrerle cuando ella y Taylor estaban planeando escapar de este lugar, a partir de l. Finalmente, lleg la hora de dormir. Echo haba dispuesto que Sheridan y Taylor estuvieran solas por unos das. Hasta que se ajusten a nuestra sociedad dijo al salir. Se que tienen todo tipo de tabes del sueo. Y gracias a Dios por ellos. Despus de que l se haba ido, Taylor volvi al equipo y termin la instalacin de su cambio de alarma del programa. Sheridan yaca en su cama escuchando a Taylor con los dedos tocar en el teclado. Maana la alarma se apagara. Maana huiran. Quizs Sheridan nunca vera a Echo de nuevo. El pensamiento no debe preocuparle tanto. Era Dakine. Sus amigos queran formar a Taylor y seran asesinos. Pero al pensar en escabullirse, todava se senta como un algo en su estmago. Taylor apag la luz y se fue a la cama. Sheridan se qued all en la oscuridad, sin poder dormir. Los pensamientos cayeron alrededor de su mente como la ropa en una secadora. Echo. Reilly. Caesar. QGPs. Filtros de Tiempo. Dakine. Taylor, siempre y cuando el gobierno tenga tanto un QGP que te convertir en una onda de flujo de energa y un Filtro de Tiempo que pueda convertirte de nuevo, se le puede servir en el futuro, no? S. Bueno, qu desean para que cojan de nosotros el esfuerzo en este momento? Tienen nuestras seales. Reilly dijo que no poda trabajar con sus QGPs.

l dijo que no funcionaban correctamente. l nunca dijo que no funcionaran en absoluto. Y si se ponen en funcionamiento el prximo mes o el prximo ao...? Gracias dijo Taylor. Ahora no voy a ser capaz de ir a dormir.
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Lo siento. Piensa en cabalgatas, eso es lo que hago. Con mi suerte, me pisoteara. Sheridan se volvi de lado. No, si ests montando a Breeze. Ella es muy amable. Sheridan se imagin galopando por un sendero, pero esta vez en lugar de relax, el recuerdo le haca sentirse triste. Segn Echo, los caballos se haban extinguido. Con el tiempo los recuerdos de paseos a caballo se desvaneceran, y luego ella no tendra nada de Breeze. Por la maana, sonaron los comunicadores de Echo, Taylor y Sheridan para despertarlos. Taylor tom la caja que pitaba desde el lado de la cama y la tir al otro lado de la habitacin. La tecnologa es estpida. No dej de sonar. Sheridan respondi a su comunicador, ms feliz de lo que debera haber estado al escuchar la voz de Echo. El sonido de l era reconfortante, como una manta que podras envolver a tu alrededor. Y a partir de hoy, ella probablemente nunca la oira de nuevo. Tenan el desayuno, y luego trabaj en la lectura y pronunciacin. Luego almorzaron y trabaj en la lectura y pronunciacin. A la hora de cenar la lengua de Sheridan hiri de trinos su r. Por fin, Echo apag las cartas del alfabeto fontico, y se fueron a la cafetera. Cuando entraron, Caesar les hizo seas hacia la mesa donde estaba sentado, con Echo. Por primera vez, Sheridan cont el nmero de su placa: 651205. Sinti una especie de satisfaccin petulante que tanto Echo y Elise tena un mejor posicionamiento. Y entonces ella se sinti mal de que incluso lo haba comprobado. Era clasificar a las personas por lo arraigado en la naturaleza humana que lo hizo, aun cuando no lo deseaba.

Volvi su atencin a lo que la rodeaba en su lugar. Teniendo en cuenta lo grande que era el edificio, no haba mucha gente en el comedor. Slo unos pocos grupos de personas sentadas comiendo en las mesas. Durante una pausa en la cena, Sheridan pregunt a Echo por la falta de gente.
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El tamao de la habitacin es para reuniones y fiestas dijo. La mayora de la gente no vive aqu. El edificio cuenta con equipos para las seales de los cristales, as que mientras el gobierno nos est buscando a nosotros, nos quedaremos aqu. Caesar pidi inmediatamente, Echo y Sheridan pidieron a continuacin, y Echo repiti la conversacin para l. Pobre Echo. Con toda la traduccin que hizo en la hora de comer, casi no tuvo la oportunidad de comer. Caesar cort su papa, luego agit el tenedor en la direccin de Echo. Dile que tendremos una fiesta aqu despus de la cena. Ella va a conocer a mucha gente, entonces. Echo le dijo, y Sheridan se dio cuenta de que la cara de Taylor se ilumin de alivio antes de que l incluso comenzara su explicacin. Mal momento por parte de Taylor, pero ninguno de los chicos pareca darse cuenta. El alivio de Taylor fue porque el programa de alarma estaba casi en su prximo ciclo, y era imperativo que Sheridan y Taylor estuvieran con la gente cuando se fuera. De esta manera todo el mundo poda ver que no lo haban desactivado. Despus de que la alarma dej de sonar, Sheridan y Taylor sabran que las puertas estaran abiertas. Entonces no sera ms que una cuestin de tiempo. Tenan que encontrar una oportunidad para escapar antes de que el Dakine lo descubriera y solucionara el problema. Taylor tom la ltima cuchara de la sopa en la boca. La hinchazn de su cara se haba desvanecido en una hinchazn general, pero todava no se pareca a s misma, o como Sheridan. Moretones prpura y verdes mezclados con sus remolinos azules. Habr baile en la fiesta pregunt Taylor.

Echo asinti. Cmo hacen bailar a la gente en el siglo XXV? Caesar toc una de sus cejas metlicas mientras escuchaba a Taylor.
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Qu pregunta? Cmo es la danza contest Echo. Caesar se puso de pie y le tendi la mano. Te voy a ensear. Taylor vacilante tom la mano y se fue con Caesar a un espacio vaco en el suelo. Se dio la vuelta a la msica a travs de uno de los ordenadores del men, y no entre las mesas y mostr a Taylor una variedad de movimientos de bailes, la mayora de los cuales pareca que estaba siendo electrocutado. Taylor se ri e imit sus movimientos, que slo lo animaron para mostrarle los ms elaborados, algunos de los cuales participaban rodando por el suelo. Y durante todo este tiempo, la gente alrededor de la sala de comer, observaba, y les anim a bailar. La gente aqu en el siglo XXV, aparentemente no tenan sentido de la vergenza pblica. Qu piensas de nuestra danza? pregunt Echo. No estaba segura de si eso era realmente bailar o si Caesar estaba jugando dando una broma a Taylor. Lo que significa que no te gusta. Sheridan inclin la cabeza mientras observaba. Todo el mundo rueda por el suelo? La gente se pisa? Me puedes ensear cmo bailaban en tu lugar. Qu dulce! Se estaba ofreciendo para aprender sus pasos de baile. Por supuesto, ella realmente no tena pasos de baile. En casa ella bailaba como todo el mundo. Cmo iba a ensearle eso? Est bien dijo. Se puso de pie y le tendi la mano hacia ella.

Quieres bailar ahora? pregunt. Con las luces encendidas y todo el mundo mirando? Inclin la cabeza en cuestin. Bailaban en secreto en ese perodo de tiempo?
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No, es slo que No vala la pena explicarlo. Le tom la mano y se levant. Muy bien, vamos a bailar. Te voy a ensear a bailar lento en primer lugar. Un baile lento sera menos doloroso para ensear. Haba menos de ver, poco que ver. Caminaron hacia el mismo lugar donde Taylor y Caesar haban estado bailando antes de su episodio de laminacin. Sheridan tom la mano de Echo y la coloc sobre su cadera. Puso una mano sobre su hombro, y luego se aferr a su mano que le quedaba. Esta es la posicin bsica del baile lento. Ahora tenemos una especie de roca de ida y vuelta lentamente y tomar pequeos pasos al ritmo de la msica. Observ sus pies, y empat su ritmo al suyo. Bueno, y ahora qu? Eso es todo. Este es baile lento de los viejos aos veinte. Es una broma? Bueno, hay otras danzas: el swing del pas, el vals, ese tipo de cosas, pero la mayora de la gente no saba cmo hacer eso. As que esta era la danza media lenta. Hizo una pausa y mir a sus pies. No es de extraar que no queras ver a la gente. Era un baile tonto. Mira quin habla. Quin habla? Qu significa eso? Esto significa que rodar por el suelo se ve an ms tonto. Me gustara poder entender tu jerga.

Se alegraba de que no pudiera. Taylor y Caesar ahora estaban haciendo algn extrao paso en el que la mitad se sacaron unos a otros desde el suelo, y luego volvi a caer como Jack-en las cajas humanas. Echo tom la mano de la cadera de Sheridan y le toc el pelo, dejando que sus dedos permanecieran en una cadena de oro por su rostro.
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Por lo menos te gustan nuestros adornos para el cabello. Me sorprendi anoche cuando entr en la habitacin y vi que la habas puesto encima de tu cabello. Eras t? No tan sorprendido como hubiera estado si hubiera visto lo que estaba haciendo Taylor en su lugar. Casi como si pudiera leer su mente, l dijo: Quise decir lo que le dije a Taylor antes. No le har ningn bien para empalmar en las computadoras aqu. Cuando llegue el momento de partir, yo te llevar. Se inclin muy cerca de ella, lo cual no era difcil, puesto que ya estaba cerca, para empezar. Le envi un mensaje a Elise de que queramos estar con ella. Elise nunca ira por ella. Y si eso no funciona? pregunt Sheridan. vamos a hacer? Vamos a planear sobre el mismo trabajo. Sheridan desliz la mano por el hombro de Echo hasta que sus dedos tocaron el pelo. Se senta sedoso y suave. De alguna manera ella haba esperado que fuera robusto como l. Podemos encontrar una manera de salir de la ciudad por nuestra cuenta? Es decir, el gobierno no nos buscara fuera, verdad? Es muy peligroso. Qu tan peligroso? Tormentas, heladas, calor, polvo. Entonces, qu

Polvo? Es peligroso el polvo? Fragmentos, grietas, Vikers. Qu son Vikers?


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Slo confa en m, es demasiado peligroso. Vamos a depender de Elise. Elise no confiaba en l, y l lo saba. Por qu llegar a esta historia sobre la reunin con ella? Estaba tratando de convencer a Sheridan que todava quera ayudarla a escapar para que no intentase salir por su cuenta? Pensaba que era tan ingenua como para no darse cuenta de que ella estaba en una base de Dakine, o que Echo mismo era Dakine? La cena deba haber terminado oficialmente. Los comedores restantes se pusieron de pie, y las mesas se hundieron en el suelo. La habitacin era de repente una gran zona de baile, y varias personas se unieron a Taylor y Caesar en sus giros salvajes. Echo y Sheridan se quedaron a un lado, balancendose suavemente con la msica, mientras que las personas corran por delante de ellos. l la atrajo hacia s y le sonri fcilmente. Era la primera vez que lo haba visto completamente relajado desde que haban venido aqu. Puedo ver algunos de los beneficios de la danza de esta manera. Movi su mano hacia arriba a lo largo de su espalda. Puedo hablar contigo. Es calmante. Y tu pelo huele bien. Es cierto? l baj la cabeza hasta apoyarla contra la parte superior de su cabeza. Ha pasado mucho tiempo desde que ol el pelo de alguien. Casi le pregunt quien haba sido el ltimo receptor de oler su pelo, pero la respuesta vino a ella antes de que abriera la boca. Fue Allana. El pelo largo de plata de Allana. El pelo que Sheridan haba visto salpicado de sangre en el programa de noticias. Ms personas entraron en la habitacin. Ella slo vislumbr a Taylor, un brazo saludando aqu, un movimiento de cabeza all, de vez en cuando su cuerpo entero gir a la vista, y luego desapareci detrs de los otros

bailarines de nuevo. Ella podra haber cambiado de socios. Era imposible decir con todo el mundo que orbita alrededor en todas las direcciones. Echo se inclin para hablar a su odo de nuevo. Hice algunas comprobaciones en la computadora y busqu en el archivo de gobierno. Decan que alguien te haba interrogado. Quin era? As que el gobierno haba mantenido en secreto a Reilly. Ella no iba a iluminar al Dakine sobre ese tema. Un hombre que pregunt a Taylor golpendola repetidamente. No se daba cuenta de que ella no poda entender? Supongo que pens que cuanto ms la golpeara, mejor ella lo entendera. Me parece extrao. Las cejas de Echo se fruncieron. Qu es lo que quiere de ti? Sheridan se pregunt si en su expediente deca algo acerca de los QGPs. Si Reilly tuvo xito y los convirti en armas, el gobierno los usara para destruir a sus enemigos, entre ellos el Dakine. Si el Dakine se enteraba de los QGPs y construa algunos primero, tendran el control absoluto de la ciudad. Y aqu estaba Echo para preguntarle qu quera Reilly. Ella mir por encima del hombro a los bailarines girando. Realmente no poda entenderlo. El archivo ha dicho que estabas dispuesta a negociar con l. Qu es lo que quiere decir eso? Ella se encogi de hombros, manteniendo los ojos fijos en los bailarines. Supongo que eso significaba que no grit a todo el mundo de la manera en que Taylor lo hizo. Ya sabes cmo se pone cuando est molesta. Ohdijo. Sonaba como un yo no me creo eso.

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Bueno, qu esperaba? Era Dakine. Probablemente slo la sostena gentilmente ahora y ola su pelo porque la estaba usando. Sheridan odiaba esos pensamientos. Odiaba confiar en Echo un momento y al siguiente momento sospechar de todo. Ella inclin la cabeza para hablar ms directamente en el odo de Echo.
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Te acuerdas de antes, cuando me dijiste que no me podas explicar todo, pero que queras que confiara en ti? l asinti con la cabeza. No tienes que explicar todo, pero quiero saber una cosa. Promteme que me dirs la verdad de una cosa. En la luz brillante poda leer su expresin claramente poda ver como l emocionalmente retroceda, convirtindose en cauteloso Est bien dijo. No voy a juzgar dijo. Slo quiero saber. Perteneces a esa organizacin cuyo nombre no se supone que debo decir? Ella contuvo la respiracin mientras esperaba su respuesta. Dime la verdad, Echo. Se honesto conmigo una vez, as s si puedo creer en ti o no. Se inclin hacia delante hasta que sus labios rozaban contra su odo. Probablemente pareca que estaba susurrando adoraciones, pero su voz era completamente seria. No soy Dakine. Si no me crees en nada ms, cree eso. Sheridan mir hacia la pista de baile, en la naturaleza, los colores agitados. Se senta rgida en sus brazos. Todo en la habitacin pareca demasiado brillante, demasiado duro, demasiado falso. l pensaba que era una idiota y Taylor tena razn sobre l todo el tiempo. Antes de que ninguno de los dos dijera nada ms, una alarma estridente super a la msica, llenando la habitacin con su llanto.

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Traducido por Princesa de la Luna Corregido por Pily

l grito de la alarma, cort a travs de Echo. Ech un vistazo a travs de la habitacin a Taylor. No habra tratado de escapar, no despus de que l le haba advertido que las puertas estaban con alarmas. Los bailarines se estaban deteniendo, la ola humana en movimiento se calm. Busc su pelo blanco hasta que por fin la vio de pie junto a Csar. Qu es ese ruido? pregunt Sheridan, mirando a su alrededor. La alarma de la puerta. Por qu est sonando? Probablemente alguien se olvid que era y trat de salir. Ellos a su vez actuaran en unos pocos segundos. No apag. Los bailarines estaban en el suelo esperando a que la msica volviera, pero el nico ruido que vena de los oradores era el terreno de juego irresistible de la alarma. Por qu estaba tomando tanto tiempo? Varias personas salieron de la habitacin, probablemente para solucionar el problema. Alguien tuvo el sentido de reducir la salida de los altavoces, por lo que el ruido slo sala como un zumbido, un gemido. Caesar y Taylor se acercaron. Tena una mano en la espalda de Taylor, enterrada en su pelo largo y blanco. Echo, necesito que traduzcas. Dile a Taylor que ella es dulce como un motn. Echo dio un vistazo a Taylor. Caesar dice que bailas muy bien.

Gracias dijo Taylor sin aliento. Ahora s cmo ustedes se mantienen en forma. Por cierto, qu es ese ruido horrible? Alguien activ la alarma de la puerta. Para Caesar, Echo dijo: Taylor dice que los hacen en interesantes formas. Dile que quiero mostrarle a ella ms que bailar. Caesar dio a Taylor un aumento significativo de las cejas. Ella se va a sorprender por las cosas que podemos hacer ahora. Echo volvi su atencin de nuevo a Taylor. Le gustas a Caesar, pero le falta la entrevista de un padre. Entiendes lo que digo? S. Taylor se apart de la mano de Caesar y se acerc a Sheridan. Echo sacudi la cabeza ante Caesar. Ella no est interesada. Qu? Tenan rituales especiales? Voy a buscar una leccin de historia, entonces. Caesar da un paso hacia Taylor, como si estuviera a punto de agarrarse a ella. Echo se cruz en su camino. Encuentra algo que hacer. Estas chicas son mi responsabilidad. Los ojos de Caesar se estrecharon. Lo nico que quiere es a las dos solo para t. Sangre entonces. No siempre sern tu responsabilidad. Caesar se march sin decir nada ms. Regres a la multitud principal, puso su brazo alrededor de una chica, y le apret los hombros. El Acelerador. Antes de que Echo pudiera decir algo ms, alguien le dio un golpecito en el hombro.

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Echo se volvi y vio a, cmo se llamaba?... El hombre era uno de los superiores, y ahora Echo tendra que ocultar el hecho de que no poda recordar su nombre. Algo est mal con las alarmas dijo el hombre. No van a restaurarlas. Hemos comprobado el sistema de bloqueo, por lo que tiene que ser el programa. Lobo quiere que mires. Echo asinti brevemente. Bien. Llevo a las chicas de vuelta a su habitacin y luego voy al Centro de Ordenadores. S rpido dijo el hombre. Cul era su nombre? Despus que Echo terminara de revisar el programa de alarmas, tendra que informar al hombre. No podra hacerlo muy bien sin su nombre. Echo se apoder de la mano de Sheridan, y le indic a Taylor seguirlos hasta la puerta. Alguien haba trado un reproductor porttil de msica, y el baile comenz de nuevo. Mientras se dirigan a la habitacin de las chicas, Taylor hizo preguntas sobre las fiestas. Cunto tiempo duran? Todo el mundo va a ellas? Echo le respondi distradamente. El nombre del hombre comenzaba con una R. Remond? Ronis? Robert? Si tan slo los archivos de personal no fueran tan difciles de acceder, entonces podra buscar a travs de ellos hasta encontrar el nombre. Ese era el problema con el Dakine. Esperan que recuerdes demasiado. Cuando el grupo lleg a la habitacin Echo dijo: Trabajen en la pronunciacin hasta que yo vuelva. Taylor toc algunos de los dulces de chocolate. Vamos a mantenernos ocupadas pronunciando. Se dio la vuelta para marcharse, pero se detuvo. Algo en la expresin de Sheridan atrajo su mirada hacia ella. Se qued mirndola fijamente, con los ojos brillando con tristeza. Qu pasa? pregunt.

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Ella sonri, pero incluso su sonrisa estaba teida de tristeza. Nada. La alarma hace que me duelan los odos. Voy a arreglar eso pronto.
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Espero que s. Hizo una pausa, con la intencin de decir algo ms, pero luego decidi no hacerlo. Ella se limit a sonrer de nuevo. Adis, Echo. El hombre cuyo nombre Echo no poda recordar lo estaba esperando en el Centro de Ordenadores. De alguna forma eso hizo las cosas ms fciles. Echo no tendra que enviar un informe. Por otra parte, algo podra salir en la conversacin que dejara que el hombre supiera que Echo haba olvidado su nombre, un mal que no hay que hacer a uno de sus superiores. Echo se sent frente al ordenador y accedi al programa de alarma, golpe los dedos contra el panel de control con impaciencia esperando a que el programa de seguridad identificara su ADN y abri la encriptacin. El hombre se acerc y se sent en la mesa de al lado de la computadora. Cunto tiempo llevar esto? Eso depende de cul es el problema. Qu piensas que es? No lo sabr hasta que mire en el programa. O hasta que desarrolle poderes psquicos. En serio, qu haca el hombre? Era, obviamente, uno de esos lderes impacientes. Alguien de cuyo nombre las personas en general no se olvida. Ronaldo? Reese? Regent? Ya era bastante malo que Echo tuviera que lidiar con Lobo, el hombre que poda pedir disculpas por haber matado a su hermano en una frase y llamarse a s mismo de la familia en la siguiente. Si Lobo se enteraba de Taylor, o ms bien, cuando se enterara de Taylor hara que los funcionarios de detencin del gobierno parecieran caballeros bien educados.

Echo no quera pensar en los mtodos del Dakine para obtener informacin. Y que tendra que verlo todo, porque Lobo le querra all para traducir sus demandas. Lobo no aceptara errores al hacer preguntas a las chicas del gobierno, no poda.
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Entonces, como una pequea ola en su interior, Echo se dio cuenta de que Sheridan y Taylor podan entender. Haban estado escuchando el nuevo acento desde que llegaron aqu, y de alguna manera haban logrado descifrarlo. Por eso el gobierno no haba llamado a un artfice de la palabra a traducir para ellos. El gobierno haba descubierto lo que haba pasado. Qu haban odo? Lo que l mismo haba dicho cuando estaba con ellas? Qu pasa? pregunt el hombre. Ests frunciendo el ceo. La atencin de Echo se volvi de nuevo hacia la pantalla en frente de l. Todava no estoy seguro de cul es el problema. Puede ser ms difcil de encontrar de lo que esperaba. El hombre gru, cruzando los brazos en seal de desaprobacin. Suspende la funcin de alarma entonces. No podemos tener esa cosa gritando toda la noche, y no podemos quedarnos encerrados en el edificio. Ya est haciendo que Lobo est nervioso. l piensa que el gobierno nos encontr y sabote el programa para que pudieran atraparlos aqu. No pueden empalmar en el programa dijo Echo. Est muy bien codificado. Sin embargo, cuando sus dedos se deslizaron sobre el panel de control, se preocup de que Lobo tuviera razn. El gobierno har todo lo posible para conseguir a Tyler Sherwood. Tal vez estaban mejor preparados de lo que pensaba. Termin el comando de desarme, y el sistema se desconect. Dej escapar un suspiro de alivio. Nadie haba manipulado el programa despus de todo. Su encriptacin de seguridad, la que haba creado con su hermano, todava era irrompible. No estaba seguro de si sentirse orgulloso de ello o no. Mucho mejor dijo el hombre. Ese sonido puede perforar el metal.

Echo no respondi, slo sigui escaneando figuras en el equipo. Normal. Normal. Normal. Todo pareca estar funcionando exactamente como debera. Se desplaz por la pantalla, todo el tiempo consciente de que el hombre con el nombre olvidado estaba cerca. Despus de diez minutos, el hombre se levant de la mesa, se estir y encontr algo que ver en una terminal diferente. Normal. Normal. Normal. Despus de otros cinco minutos el hombre llam otra vez, Solucionaste el problema ya? No he encontrado el problema todava. No lo has encontrado? Sangre, qu tan difcil puede ser? La alarma no se apagaba. Ese era el problema. Qu tan til? Lo siguiente sera estar mirando sobre el hombro de Echo preguntando qu haca cada funcin de subrutina. De acuerdo con el equipo, todo est funcionando dentro de los parmetros correctos. No puedo arreglar nada hasta que encuentre algo mal. Est seguro de que no era uno de los sensores de alarma lo que funcion mal? El hombre ech una mano en el aire con disgusto. Ratas de Computadoras. Siempre culpan a otra persona cuando el programa falla. Los ingenieros de sensores dicen que es el programa, ahora dices que son los sensores. Puede ser algo sutil, el ingeniero de sensores no alcanz a verlo en la primera exploracin. Supongo que slo hicieron pruebas preliminares antes de que decidieran que el programa tuvo la culpa. El hombre dio otro gruido y se dirigi a la puerta. Voy a hablar con ellos y hacer que se ejecute otra prueba. Usted mantenga el control del programa.

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Como si Echo estuviera planeando echar una siesta. Todava no se le ocurri el nombre del hombre, pero se le ocurrieron algunos adjetivos descriptivos. Normal. Normal. Normal. Por supuesto, todo era normal. Este programa haba sido el ciclismo desde hace meses. Si existiera un problema, por lo general, se presentara de inmediato. As que algo haba cambiado, slo que nada podra haber cambiado ya que el programa se haba hecho con cifrado de seguridad. Slo aquellas personas que tienen acceso por la autoridad Dakine podran cambiarlo. Uno de ellos debe haber hecho algo. Slo que l no estaba seguro de que alguno de ellos tuviera la capacidad de codificar la alarma de congelacin, y mucho menos hacerlo de una manera que Echo no hubiera podido detectar. Adems, por qu uno de ellos ha congelado la alarma? A quin le servira una alarma congelada? Taylor. Entonces lo vio en su mente, y en la pantalla. No hubo un cambio de programa, sino un apndice, un mensaje enviado al programa, tan sensible que se activa cuando las partculas de polvo cruzan su camino. Alarg la mano hacia su comunicador, un zumbido a Sheridan y luego a Taylor. l saba, incluso mientras presionaba los botones, que no iban a responder. Probablemente haban dejado sus comunicadores en su habitacin. Se haban ido. Haban huido tan pronto como le haba abierto las puertas. De todas las estpidas, imprudentes maniobras, no slo iban a hacerse matar, haban convenientemente ordenado la misma suerte para l. Si el Dakine se daba cuenta de que las haba dejado escapar, si el gobierno lo coge... Echo agarr el intercomunicador. Dnde se haban ido? Por qu no se lo haban dicho? O tal vez lo haban hecho. Tal vez todas esas preguntas que Sheridan haba hecho acerca del exterior, significaba que se dirigan all. No, no sera ms que una idiotez. No cuando l les haba advertido sobre el tiempo y los Vikers.

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Echo pens con calma. Tratara de encontrar a Elise, slo que no saba dnde estaba y no poda utilizar un coche de todos modos. Estaran caminando por una de las calles no muy lejos de aqu. Tomara un coche y buscara por todas las calles hasta que las encontrase. Era mejor dejar que el Dakine supiera lo que haba sucedido o desaparecer por su cuenta para buscarlas? El comunicador de Echo son en el momento siguiente, pero no era Sheridan o Taylor. Soy Renold dijo la voz del hombre Renold. Ese era el nombre. Pues, no importa de todos modos. El ingeniero dice que el sensor ejecuta otro diagnstico, se necesita que la alarma vuelva a encenderse. Este no era el momento para otro bloqueo. Tomar unos pocos minutos antes de que pueda completar un ciclo del programa de vuelta a su funcionamiento. En qu puerta ests probando los sensores? La entrada principal. Bueno. Echo se asegurara de que no utilizara esa puerta. Dame unos minutos para hacer el trabajo. Bien dijo Renold. Echo puso su comunicador sobre el escritorio. Se cortaba a s mismo para el bien, de todos y de todo. Sin embargo, no tena otra opcin. Tena que encontrar a Sheridan y Taylor, y nadie poda encontrarlas primero.

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heridan y Taylor se pararon frente a una puerta lo suficientemente grande como para conducir a travs un camin. Y a juzgar por los rales en el suelo, que era para lo que se utilizaba. Un brillo de color naranja se extenda a travs de la entrada, dejando escapar un zumbido elctrico enojado. Sheridan no poda ver nada a travs de l. Taylor mir a la luz anaranjada que ondulaba delante de ellas. Ese es el campo de fuerza que electrocuta a cualquier persona que no tenga su cristal bloqueado. Pero no nos har dao dijo Sheridan. Esa es la teora de todos modos. Sheridan le lanza a Taylor una mirada penetrante. Taylor no se movi. Cualquier cosa es slo una hiptesis hasta que sea probado. Muy bien dijo Sheridan. Yo respiracin profunda y camino a travs. estoy probando Tom una

Un zumbido llen sus odos, y la luz naranja se lav en su contra. Entonces ella estaba en el otro lado. Se volvi para decirle a Taylor que era seguro, y encontr a Taylor justo detrs de ella. Lo hicimos dijo Taylor. Pero, dnde estamos ahora? respondi Sheridan. Ella haba esperado ver el desierto. En cambio, vio otra ciudad. O ms exactamente, los restos de una ciudad. Losas grises de hormign rotas sobresalan hacia arriba, y trozos de basura no identificable yacan por todas partes. Hierros atrapados entre las ruinas como dedos delgados que

llegan de la tierra. A lo lejos, los esqueletos de los edificios estaban en el horizonte, conchas ennegrecidas que no haban cado al suelo todava. Sheridan vio manchas de hierba verde y malas hierbas que crecen entre los escombros. Algunos arbustos de aspecto larguirucho encaramado en la cima de los restos, dando testimonio de que la destruccin no fue un acontecimiento reciente. Taylor mir a su alrededor. No todo puede ser as. Esperemos que no. El tren corra hacia los escombros y curv fuera de la vista detrs de una pila de cemento. Debe llevar a cualquier lugar de Traventon donde vierten su basura. Sheridan y Taylor caminaron a lo largo del muro de la ciudad lejos de la puerta para que los camioneros no las vieran. Mientras caminaban, sus pies levantaban pequeas nubes de polvo gris. Polvo de cemento, o tal vez ceniza. Queremos ir hacia el este dijo Taylor. Para estar seguras de nuestra ruta, hay que esperar hasta que veamos en qu direccin va el sol. Desde la mirada de esto, estamos a una hora de distancia de cualquiera amanecer o atardecer. Sheridan mir hacia el sol. Colgaba sobre el horizonte en el cielo despejado. Se senta extrao sin saber si era de da o de noche. Siguieron caminando por el borde de la ciudad, el zumbido de la pared que mantiene la empresa. Pasaron minutos. Taylor comprobando el ngulo del sol. Creo que el sol est ms alto. Lo cual es una buena noticia, porque significa que vamos en la direccin correcta y vamos a tener horas de luz solar. Est cada vez ms alto, no? Caminaron durante unos minutos ms. Pareca estar cada vez ms alto, o por lo menos no estaba ms bajo. Lejos a su derecha, una mezcla de bloques de hormign rotos qued dos veces ms alta que ellas. Sheridan contempl sombra. Dudo que tendremos mucha suerte buscando comida y recolectando alrededor Dej de hablar. Algo se haba agachado detrs de un montn de escombros. Qu fue eso? pregunt Taylor.

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Sheridan mir a los escombros. No lo s. Recogieron el paso, an explorando los restos. Una larga sombra se movi y desapareci detrs de una losa de hormign retorcido.
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Algo estaba all, observndolos. Sheridan oy un ruido detrs de ella y se dio la vuelta. Taylor ella respir. Figuras fueron surgiendo de las ruinas, la mitad de una docena de hombres. Vestan ropa andrajosa envuelta alrededor de sus cuerpos como capas de vendajes. Polvo gris que los cubra de pies a cabeza, por lo que slo sus ojos se destacaban, fros y feroces contra sus grises, rostros barbudos. Sheridan se percat inmediatamente de otra caracterstica de los hombres. Estaban faltos de la mano derecha. Donde debera haber estado, slo tenan un mun. A pesar de esta deformidad, los hombres parecan ms que capaces de cuidar de s mismos. Cada uno llevaba un pedazo de metal afilado y lo agitaron amenazadoramente. Algunos paseaban lentamente hacia la muralla de la ciudad, y Sheridan pens que se dirigan a la entrada. Pero luego se detuvieron, y Sheridan entendi. Haban ido de esa manera slo para mantener a Taylor y que ella saliera corriendo de nuevo hacia Traventon. Qu quieren? les grit Sheridan, olvidando que su discurso era extranjero. Parecan no darse cuenta o preocuparse de que ella no haba dicho nada. Se acercaban a pasos lentos hacia adelante, golpeando sus palos de metal y gruendo como animales salvajes. Somos amistosas dijo Taylor, y casi tena el acento correcto, por lo menos lo suficientemente cerca para que la hubieran entendido. Si lo hicieron, no les importaba. Sheridan dio un cualquier cosa que arremeteran contra grande o fuerte, pero paso hacia atrs, buscando el suelo, buscando pudiera usar como arma. Si ella se agacha, ella? Su mano roz su bolsillo. El caramelo. No era la sorpresa de tener algo arrojado sobre ellos podra

causar que los hombres le dieran el tiempo suficiente para que ella agarrase una de las piezas ms pequeas de cemento por ah. Tom un puado de caramelos y los lanz en su direccin. Varios golpearon a los hombres, rebotando en sus pechos. No retrocedieron. En su lugar cayeron al suelo, y no de miedo, sino para agarrar los dulces.
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Ellos se enfrentaron en la tierra, enviando una nueva nube gris, retorciendo y tirando el uno al otro como si fueran animales. Taylor grit: Corre! y se fue a lo largo del borde de la ciudad. No se atrevan a correr en los restos. Era desconocido para ellas, pero ciertamente no para estos hombres. Sheridan sigui a Taylor, la adrenalina empujando sus piernas hacia adelante con ms velocidad de la que esperaba. Segundos despus, los hombres corrieron tras ellas, gritando algo que Sheridan no poda entender. Tal vez no era todo en palabras, pero justo el sonido de salvajismo. Sheridan hizo respiraciones profundas, tratando de no ahogarse con el polvo. Los hombres fueron ganndole. Llevaba una falda larga, que no estaba ayudando a las cosas. Luch contra sus avances. Las huellas de los hombres estaban demasiado cerca. En otro momento, alguien podra apoderarse de ella. Meti la mano en el bolsillo, sac el resto de los dulces, y los arroj detrs de ella. Los pasos se detuvieron, pero antes de que pudiera sentirse aliviada, vio ms hombres saliendo de los escombros por delante de ellas. Estaban bloqueando la va, atrapando a Sheridan y Taylor entre ellos y el otro grupo. Sheridan se detuvo y se dio la vuelta. Los hombres que los perseguan en esta direccin an estaban arrodillados, escarbando en la tierra por los dulces. Dado que slo tenan una mano cada uno, haban dejado sus armas en el suelo. Corre a la puerta grit Sheridan. No esper a ver si Taylor la sigui. Corri hacia los hombres arrodillados, corriendo a toda velocidad fuera de su alcance lo mejor que pudo. Un hombre se acerc y agarr su falda, tirando de ella hacia atrs. Ella se volvi, le dio una patada en la cara, y estaba libre.

La pelea haba permitido que Taylor la pasara y Sheridan se alegr de saber que su hermana estaba a salvo. Mientras corran, Taylor sac ms distancia. La falda de Sheridan la fren. Ella tir de la falda hacia arriba para liberar las piernas, pero no poda bombear sus brazos.
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Los hombres se estaban acercando. Sus risas chillonas estaban casi encima de ella. Disfrutaban de esto. La caza era el deporte para ellos. La puerta de la ciudad, dnde estaba? Ciertamente, ella deba ser capaz de ver los rales por ahora. Trat de obligarse a ir ms rpido pero no recuper ninguna velocidad. Sus pulmones se sentan como si estuvieran en fuego, y los hombres seguan ganando terreno. Ella y Taylor podan luchar contra algunos de ellos. Haba muchos, sin embargo, y estaba tan cansada. Taylor mir por encima de su hombro. El miedo estall en su cara. Vaci los bolsillos de su carga de dulces para comprarles ms tiempo. Algunos de los hombres deben haber dejado de reunir los dulces, pero no todos ellos. Sheridan todava escuch pasos detrs de ella. Las llamadas llegaron de nuevo, ganando en volumen. Estaban cazando como una manada de lobos a un ciervo. La mataran. Y ella ni siquiera estaba segura de por qu. Ms adelante, la luz del sol se reflej en los carriles que serpenteaban lejos de la puerta de la ciudad. Poda verlos ahora. Uno de los hombres la agarr del pelo y tir de ella hacia atrs. Cay al suelo con un golpe, resbalando por el polvo gris. Ella ara el brazo de su captor, pero no pudo deshacerse de su alcance. Los otros hicieron crculos a su alrededor, lanzndose hacia ella con armas en las manos, como si estuvieran realizando una danza mrbida. Ella pate hacia ellos, retorcindose para mantenerlos a raya. Alguien grit, y tard varios segundos en darse cuenta de que era su propia voz. Ella estaba gritando y no poda parar. Ms hombres llegaron, su crculo, todos ellos gritando, y an as su grito era ms fuerte.

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heridan no oy el disparo. No habra sabido que haba sucedido, cuando varios de los hombres haban cado al suelo, algunos de ellos por encima de ella. Les apart, sin dejar de gritar, pero ahora tomaba respiraciones jadeantes entre sus gritos. Otro disparo, un sonido rasgando como cuando los Ejecutores haban disparado hacia el coche. Los hombres que no caan al suelo, se dispersan corriendo, desapareciendo detrs de los montones de escombros. A su alrededor, Sheridan poda oler a carne quemada. La sangre se filtraba en el polvo donde los hombres haban cado, convirtindolo en oscuro, casi negro. Se dio la vuelta, tratando de escapar de los cuerpos y las expresiones de muerte en sus grises rostros brutales. Sheridan esperaba ver Ejecutores, tena incluso miedo de que fuera la siguiente en pegarle un tiro. En su lugar, vio a un hombre de hombros anchos y una luna azul. Estaba caminando hacia ella. Echo dijo en voz alta. No pudo respirar decir ms, no podra decir lo feliz que estaba de verlo. Su caja lser segua tendida, y cuando lleg, pareca sin aliento como ella. Te han apualado? Las manchas de sangre salpicadas de su vestido, pero no era la suya. No, estoy bien. l la tom de la mano y la ayud a levantarse. Sorprendente, ya que el suicidio parece ser tu ltimo plan. Fue entonces cuando Sheridan not cmo sus ojos ardan de furia.

Taylor lleg a Sheridan y le ech los brazos alrededor de ella. Tena mucho miedo dijo a travs de los pantalones de trabajo. Pens que te iban a matar. Y no poda encontrar un arma. Echo escane los escombros, todava en busca de los atacantes. Su voz era tan fuerte como el hormign roto a su alrededor. No deberas haber venido aqu. Te dije que no era seguro. Taylor se lanz a Sheridan. Su cara estaba roja y hmeda de sudor. Nunca se nos dijo que el exterior estaba poblado por los matones de un solo brazo. Vikers dijo Echo. Son delincuentes que huyeron de la ciudad para evitar la pena de muerte. Sheridan se dio cuenta de lo que haban hecho. Se cortaron la mano para deshacerse de los cristales de seguimiento, no? l no respondi a su pregunta. Cuando termin el control de la zona, se volvi hacia ella. Sabes en cunto peligro me he puesto por ti? Y este es el sueldo que me pagas: huyes. Por qu? Haba hablado con acento moderno, no el antiguo. Taylor y Sheridan se hablaron en silencio con la mirada. Dejad de fingir les dijo. S que podis entender. Me engaasteis al respecto, al igual que me engaasteis en todo lo dems. No tena sentido negarlo. Sheridan dijo: Lo siento. Pensamos que la ayuda de Dakine era peligrosa. Sus ojos se estrecharon. Y ests segura de que soy Dakine? Sheridan y Taylor se miraron. Ninguna habl.

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Te dije que no lo era dijo. Te promet que era la verdad, pero no me creste. Al igual que no me crees sobre los Vikers. l tom la caja del sensor del cinturn y comprob su lectura. Echo dijo Sheridan, me dijiste que los sicarios de Dakine podran bloquear sus cristales de seguimiento, y cuando estaba con Taylor, bloqueaste los tuyos. Debes haberlo bloqueado de nuevo para salir de la ciudad. l mir el sensor y no a ella. Casi no sal, lo sabes. Iba a buscarte en la calle. Me deca a m mismo que no sera tan estpido como para salir de Traventon l clav el sensor de vuelta en el cinturn. Si hubiera decidido comprobar fuera un minuto ms tarde, si no hubiera tenido un arma conmigo, los Vikers estaran arrastrando tu cuerpo de vuelta a su campamento en estos momentos. Acabo de salvar tu vida, estoy aqu y me dices que soy Dakine. Sheridan no poda hablar. Todas sus acusaciones anteriores sobre ello la sentaron en silencio en su lengua. Taylor se puso las manos en las caderas y le devolvi la mirada a Echo. Al parecer, sus acusaciones no tenan ningn reparo en gratitud. Pens que slo los Ejecutores y los Dakine tenan acceso a las armas. No soy un Dakine. Echo se acerc a uno de los muertos, le dio la vuelta y tom el cuchillo. Escuchamos a Lobo hablar de la muerte de Joseph Taylor continu. T nos dijiste que el Dakine lo mat. Echo se acerc a donde un segundo hombre estaba y sac su cuchillo tambin. No sabes lo que has odo, y slo piensas que lo entiendes. Taylor lade la cabeza. De verdad esperas que creamos que no estbamos en una base Dakine? Echo volvi hacia ellas, repartiendo a cada una un cuchillo.

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No me importa lo que creas ms. Piensa lo que quieras, pero a partir de ahora vas a seguir mis rdenes. Exactamente. Sin preguntas, sin mentiras. Vamos. Se dio la vuelta y ech a andar a lo largo de la muralla de la ciudad, lejos de la puerta por donde haban venido a travs.
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Sheridan sigui a Echo. Taylor lo hizo tambin, aunque ms a regaadientes. La zancada de Echo era de ritmo rpido, decidido. Es posible que haya arruinado la nica oportunidad que tenamos para salir de Traventon. Ya lo hemos dejado dijo Taylor. Slo tenemos que encontrar un lugar seguro dnde ir. Echo hizo un gesto con la mano a los montones de escombros. Bueno, esto no lo es. No tenemos refugio, no hay comida, y no creo que mi caja lser ser suficiente para protegernos. Si os quedis en un lugar demasiado tiempo, los Vikers se lanzaran en concreto a por ti. Sus ojos se deslizaron a lo largo de la parte superior de los escombros mientras hablaba. El DW tiene un sistema para sacar a la gente de la ciudad y por el desierto con seguridad. Elise me envi un mensaje diciendo que nos encontrara frente al centro de natacin Fairmore en dos horas. Probablemente nos echa de menos. Taylor mir hacia la puerta por donde haban venido a travs. Entonces, por qu vamos de esta manera? Esa puerta est demasiado cerca de la base Dakine. Ellos estarn buscndonos ahora. Sheridan y Taylor intercambiaron una mirada exasperada. Echo admiti que acababan de abandonar una base Dakine, y luego se enfad con ellas por pensar que era Dakine. Qudate a mi lado dijo. Vamos a llegar a la otra entrada en unos pocos kilmetros.

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Durante varios minutos nadie habl. Si la ira haba sido visible, sin embargo, habra estado fluyendo de los hombros de Echo, en ondas. l nunca se asegur para ver detrs si ellas estaban mantenindose al da. Sheridan lo observ y se pregunt por qu haba salvado sus vidas. Era una sensacin de amistad, responsabilidad, o algo ms, tal vez porque Taylor era un bien valioso? Tena que dejar de pensar de esa manera. l les haba ayudado en cada situacin. Haba mantenido la identidad de Taylor del Lobo. Las llevaba lejos de la base Dakine en lugar de ir de nuevo. Poda confiar en l, debera haber confiado en l desde el principio. Con esta realizacin se senta miserable. Si se perdieron el encuentro con Elise, cmo podra alguna vez hacer las paces con l? Los minutos pasaban y pasaban y pasaban. Finalmente Sheridan dio unos pasos para que pudiera caminar al lado de Echo. Ech un vistazo a su perfil. Sus rasgos se destacaron, duros y determinados contra los restos de fondo de la ciudad. Entonces, qu pas con esos edificios? Guerra. Oh. Ms a pie. Ms silencio. Echo, lo siento por no confiar en ti. l no contest. Gracias por salvarme la vida. An no respondi. Si nos captura el gobierno, y me hacen un lavado de memoria, espero que me visites. Aunque, si lo haces, no me digas todo lo que hice mal. Me deprimira al saber de ello. Si nos captura el gobierno, no voy a ser capaz de decirte nada porque mi memoria se borrar tambin. Si tan slo los errores pudieran ser borrados con la misma facilidad. Si pudiera borrar el tiempo y empezar el da de hoy en un punto mejor.

Bueno, el lado positivo, si los recuerdos se han ido, por lo menos no sers capaz de echarme la culpa de todo. l no hizo ningn comentario. Ella empuj a seguir el ritmo de su paso. Restos de escombros salan desde debajo de sus zapatos. Echo, si estuvieras en mi lugar, y la evidencia apuntaba al hecho de que yo era Dakine, podras confiar en m? Un destello de dolor cruz sus ojos. Ella pens que l no contestara, que era intil, pero luego habl. Ha sido difcil para m confiar en la gente desde la muerte de mi hermano. He analizado y estudiado los motivos de cada uno. Estn con el Dakine? Me estn mirando? Voy a estar seguro maana? Su mirada se desliz hacia ella. Eso era lo bueno de estar contigo. No tenas ninguna conexin con nadie. No me conocas, mi pasado, y que debera haber sido juzgado. Pens que me viste como realmente soy. l apart la mirada de ella, mirando las piezas rotas de la civilizacin de nuevo. Nunca es tan fcil, sin embargo, no? La gente ve nuestros errores como los que se publicaron en los signos a la distincin. Lo siento dijo ella. Lo que ms me gust de ti continu, como si ella no hubiera hablado, era que no tenas miedo de ser t. Nunca ocultaste tus creencias, bueno, a excepcin de tus creencias acerca de m. Cuando actuaste como si te preocuparas por m, eso fue una mentira, no? No. Ella haba tratado de no preocuparse por l, pero nunca lo haba conseguido. Incluso ahora, mientras l estaba enfadado, quera llegar a ms y tomar su mano. Pensaste que era Dakine y todava te preocupabas por m? Pens que eras un Dakine reformado. No estaba segura, aunque no lo admitira. Si era slo una cuestin de mi vida, entonces quizs me hubiera quedado, pero cmo iba a dejar a Taylor en una base Dakine? No

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poda poner en peligro su vida slo porque pens que habas cambiado, al menos yo esperaba que hubieras cambiado. Has cambiado? No soy Dakine. Ella dej escapar un suspiro. Estaba decidido a estar enojado con ella. Siguieron caminando. El sol se movi ms arriba en el cielo, pero no tena ni idea de cunto tiempo haba pasado. El polvo en el suelo diluido, desapareci, reemplazado por los escombros que se deslizaban bajo sus pies. Hizo que ir deprisa fuese imposible. Echo haba dicho que la prxima entrada estaba a pocos kilmetros de distancia. Significaba eso tres o diez? De repente Echo se detuvo. Qu es eso? Sheridan agarr su cuchillo y mir de izquierda a derecha, esperando ver ms Vikers. O Ejecutores. O Dakine. Entonces se dio cuenta que Echo estaba viendo hacia arriba. Ella sigui su mirada y vio una oscura figura solitaria deslizarse por encima, con las alas extendidas, perezosamente mirndolos. Un halcn posiblemente, o tal vez un buitre. Eso, Echo, es un pjaro. Un pjaro? repiti con incredulidad. S dijo Taylor, unindose a ellos. Por qu no hablas con l, y ves si responde? Echo, todava inmvil, miraba al pjaro y luego llam. Hola! Cuando el pjaro no respondi, aadi: Queremos hablar contigo. El pjaro continu dando crculos, entonces se desliz fuera en la direccin opuesta. Taylor se ech a rer, sacudi la cabeza y sigui caminando delante de ellos. Echo se volvi a Sheridan. Por qu nos deja?

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Debido a que es un pjaro, y no te entiende. Ella comenz a caminar de nuevo, a un ritmo ms lento ahora. Ya ves, no te miento del todo. Ah, y en caso de que ests preocupado, no tengo absolutamente ningn deseo de comer esa cosa.
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Mir hacia el cielo por un momento ms, y luego se encontr con ella. Mientras caminaba, examin los restos gris al lado de ellos. Crees que hay otros animales por aqu? El pjaro tiene que comer algo. Aunque si se trata de un buitre, es posible que hayamos suministrado la cena. Qu quieres decir? Los buitres comen animales muertos que estn por ah. En este caso, los Vikers amables que trataron de matarme. Echo mir por encima del hombro, comprobando detrs de ellos. Ests haciendo eso. No dijo Sheridan, con ms entusiasmo que el tema probablemente justificado. Muchos de los animales comen personas. Leones, tiburones, perros salvajes, casi cualquier carnvoro que fuese lo suficientemente grande. Ah, y los mosquitos eran terribles. Apuesto a que todava estn alrededor tambin. Los mosquitos se comen a la gente? Bueno, lo intentaron Ella hizo un par de pasitos cortos sobre un parche particularmente irregular de rocas. Sobre todo los mosquitos que chupan un poco de sangre y te producen escozor. Las piraas, sin embargo, estos pequeos peces podran dejar en esqueleto a una persona. La mandbula de Echo se afloj. Ella no estaba segura de s estaba sorprendido u horrorizado. Podemos hablar de otra cosa. Ella inclin la cabeza, tratando de medir sus pensamientos con su expresin.

Al menos que quieras saber de abejas asesinas. Total dijo Echo. Total? repiti Sheridan.
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No era eso lo que dicen de tu tiempo? Sheridan neg con la cabeza. Fue un cereal para el desayuno, y algo que hice para un coche. Pequeas piezas de cristal roto se mezclaron en las rocas, lo que hizo que la tierra delante de ellos brillara. Probablemente decir totalmente aadi Sheridan. Lo que es slo algo que dijiste si tambin utilizaste el tipo de palabra con frecuencia. Amigo dijo Echo, probando la palabra. Ella neg con la cabeza. No empieces diciendo amigo. No seras t. Convertirme convertirme? en qu? pregunt Echo. En qu podra

Sheridan le sonri. No debes convertirte en nada. Me gustas como eres. Y t? dijo, y haba un puado de rabia en su expresin. S, lo creo. Ella se acerc y le tom la mano. Casi esperaba que se cayera al suelo, pero no lo hizo. Lo siento por no confiar en ti antes, Echo. l le apret la mano y le devolvi la sonrisa. A partir de ahora vamos a confiar en los dems, no? Totalmente dijo.

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Traducido por Princesa de la Luna Corregido por Ale Rose

n el momento en que la prxima entrada apareci a la vista, el nimo de Sheridan se haba levantado. Sus pies, sin embargo, le dolan y las suelas de sus zapatos estaban desgastadas. El polvo gris cubra la parte inferior de la falda. Se limpi todo lo que pudo. Taylor y Echo hicieron lo mismo, pero sobre todo lograron manchar de polvo a su alrededor. Entonces Echo se par frente a la puerta. Si tenemos suerte, no vamos a encontrar ningn controlador de desechos en el otro lado. l juguete con su caja lser.Estoy bajando el voltaje al nivel de aturdimiento. Esperad a que regrese y ps dir si el camino es seguro. Sheridan lo mir inquisitivamente. Si podras haber sorprendido a los vikers que me atacaron, por qu los mataste? Debido a que no se habran alejado si hubiesen visto que mi caja era de aturdimiento. Saben que no puede aturdir a todos, por lo que habran atacado y me habran matado. Oh dijo Sheridan con una sacudida repugnante. l tena razn, por supuesto. No estaba acostumbrada a tratar con personas que se mataban unos a otros, no estaba acostumbrada a pensar de esa manera. Tena que conseguir ser ms lista y ms sagaz. Echo respir hondo. Volver dijo, y corri a travs de la puerta, con el arma extendida. Sheridan y Taylor esperaron. Pasaron los segundos. Sheridan no oa ningn ruido de disparos lser. Eso al menos era una buena seal.

Entonces se dio cuenta del zumbido elctrico podra haber cubierto el sonido del arma. Quizs Echo haba disparado tan pronto cuando entr. Estaba empezando a sentir pnico sobre esta posibilidad cuando Echo regres por la puerta.
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Vamos dijo. Sheridan y Taylor dejaron los cuchillos en el suelo. Los cuchillos llaman la atencin dentro de las murallas de la ciudad, y eso era lo ltimo que queran. Echo desapareci en la luz naranja de nuevo, y Taylor y Sheridan le siguieron. Sheridan casi pis un hombre despatarrado que yaca en el suelo en un montn de colores metlicos en su ropa. Echo la tom del brazo y tir de ella ms all de l. Los Dakine estaban esperndonos. Deben de haber sospechado que fuiste afuera. Fue slo cuando Echo dijo la palabra ellos cuando Sheridan vio al segundo hombre. Se qued ms lejos, con los brazos y las piernas extendidos como si estuviera haciendo un ngel de nieve. Echo les indic sucesivamente. Daos prisa antes que los otros vengan. Empez a correr lento, y Sheridan y Taylor le siguieron yendo entre los altos tanques de basura. Cada paso traa un dolor agudo a los pies de Sheridan. Le dolan las piernas. Las empuj hacia adelante, lo que oblig a seguir adelante. A lo lejos, unas pocas personas trabajaban en varios tanques, pero nadie les prest atencin. Una vez que llegaron a una calle principal, Echo redujo la marcha. Se encontraron con un par de coches aparcados en frente de un edificio cilndrico no muy lejos. El grupo se dirigi al ms cercano. Cuando Echo se qued sin aliento, dijo: Debo advertiros que el gobierno pudo haber descubierto la manera de rastrear mi cristal. Si vienen a por m y estamos juntos, seris atrapadas tambin. Taylor mir nerviosamente a su alrededor.

Pens que habas dicho que el Dakine tiene maneras de bloquear tu seal. Ellos s respondi, pero la ma no es un bloque del Dakine. Espero que el gobierno no se d cuenta de eso y ni siquiera trate de rastrearme, pero, pues, slo se puede contar con la incompetencia del gobierno para lograr tanta suerte. Echo no tena un bloque del Dakine. El conocimiento levant la esperanza de Sheridan. Quizs haba explicaciones para las otras cosas tambin. Aunque el hecho de que Echo los haba llevado a una base de Dakine era un poco ms difcil de explicar. Sin embargo, haba decidido confiar en l. Tenemos que mantenernos unidos dijo ella. Vamos a hacer lo mejor que podamos. Los tres se subieron al coche, cada uno en un asiento. Los pies de Sheridan latan al ritmo de los latidos del corazn. Echo acerc su cristal al panel de control del coche y dijo: El centro de natacin Fairmore. El panel se ilumin, mostrando el reloj digital. Haban pasado dos horas y media. Echo dej escapar un gemido y apoy la cabeza en sus manos. Se necesitarn otros veinte minutos para llegar a Fairmore. Llegamos demasiado tarde. No va a esperarnos Elise? pregunt Sheridan. No, es mucho tiempo. Ella se puede preocupar de que sea una trampa. Tenemos que intentarlo por lo menos dijo Taylor. Sheridan se quit un zapato y se examin el pie. Manchas de sangre salpicaban la parte inferior. Podras seguir el cristal de Elise y ver dnde est? Echo levant la cabeza y la sacudi. Manchas grises estaban marcadas donde sus manos haban tocado su cara.

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No puedo localizar un lugar donde hay ese tipo de equipo. Tenemos que permanecer a la intemperie con las multitudes. Esa es la nica manera en que estaremos a salvo. Tal vez ella va a esperarnos dijo Sheridan otra vez, y entonces nadie habl durante el resto del viaje. Echo apoy la cabeza en el asiento y cerr los ojos. Sheridan se puso su zapato. Ella y Taylor trataron de sacudir el polvo de la ropa de nuevo, pero ms que nada crearon una pequea nube de polvo en el coche. Finalmente se detuvieron en el centro de natacin Fairmore. Una estructura con diapositivas que se arremolinaba y enrollaba posndose sobre la gran piscina. Se vea como un cangrejo gigante de plstico. Mientras que el coche desaceler en una parada, Echo escudri la gente que se mezclaban en frente del edificio. Se supona que deba estar en el frente. No la veo. Taylor y Sheridan se unieron en la bsqueda, en busca del pelo rayado de Elise entre los transentes. Hombres, mujeres, nios. La gente de pie, sentado, hablando. No estaba Elise. No est aqu dijo Echo, a continuacin, puso su mueca en el panel de control. Dirigirse al oeste. El coche camin y continu por la calle. Nadie hablaba. La garganta de Sheridan se senta apretado, como si se hubiera tragado demasiado polvo gris y ahora se ahogaba. Echo se reclin en su asiento. Sheridan, cuando Elise te ayud a escapar del Laboratorio de Palabras, dnde te dijo que ira? Al Parque Los Angeles. Dijo que esperara a que alguien me llamase Hermana. Echo apret su cristal contra el panel de control. El Parque Los Angeles. Nadie nos estar esperando all ahora dijo Taylor. De qu sirve ir all?

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Echo se encogi de hombros con cansancio. Tenemos la esperanza de que, dado que no nos encontramos con Elise en el centro de natacin, va a ir el parque. Tenemos que esperar un montn de cosas.
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Sheridan mantuvo la mirada fija en la ventana, deseando que el coche pudiera ir ms rpido y sabiendo que no lo hara. Los edificios y pasillos se deslizaron por una procesin de ocio. La voz melodiosa de los anuncios del gobierno continuaron sobre los beneficios de los impuestos de inmortalidad. Un pequeo precio ahora, para que puedas disfrutar de la eternidad ms tarde. Finalmente el coche lleg al Parque los ngeles. Sheridan haba esperado ver hierba y rboles. Era ms concreto. Cierto es que hubo cambios de giro, un gimnasio con diapositivas de selva, y algo que pareca un ondulado tiovivo verde. En un lado del parque varios nios patinaban en una fosa de hormign multinivel. Chispas de colores brillantes salieron disparadas de sus patines, y los patinadores parecan flotar en el aire durante un anormalmente largo tiempo. Bancos de gel estaban esparcidos en el parque, y los adultos se sentaban y hablaban entre s mientras observaban a los nios. Eso no haba cambiado a lo largo de los siglos. Echo, Taylor y Sheridan salieron del coche y caminaron lentamente por el parque. Sheridan buscaba en cada rostro que vea. La nica persona que le devolvi la mirada era un chico adolescente que paseaba con patines. l la mir, vio que no llevaba una insignia de rango, y sigui caminando. Al parecer, no estaba interesado en alguien que era de tan de baja clasificacin que no llevaba una insignia. Despus de que haban dado una vuelta alrededor del parque, Echo les llev a un banco en el centro. Sheridan se hundi en el con gratitud. Le dolan los pies ms ahora que mientras caminaba por las rocas. Reconoces a alguien? pregunt Echo a Taylor. Ella neg con la cabeza. El grupo se qued en silencio de nuevo. Esperaron. De vez en cuando un coche se detena en el parque. Cada vez que se detenan, el aliento de Sheridan se detuvo. Esperaba ver a Elise, y tena miedo de que fueran Ejecutores. Pero nunca era nada. Era slo ms gente que vena al parque.

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Recorri la zona con tanta frecuencia, que se imprimi en su mente. La curva de la calle, el borde de la fosa de patinaje, la placa de la calle de nen que deca Los ngeles en la parte superior y Paradise Bulevard en el fondo. Un edificio circular estaba ms all del parque como una pompa de jabn gigante que haba aterrizado en el suelo y se abra momentneamente. Finalmente Echo pas una mano por la cara, cubriendo la luna azul en su mejilla. No creo que nadie venga. Taylor mantuvo la voz baja. Entonces, qu opciones tenemos? Conoces a alguien del DW le dijo a Taylor. Debes tener alguna idea, alguna pista sobre dnde Elise te llev. Me vendaron los ojos en el camino, y la habitacin que a la que fuimos estaba completamente desnuda. Taylor se mordi el labio, pensando. Ella solt que no estaba en el distrito de la moda. Echo neg con la cabeza. Eso no es suficiente. Tiene que haber algn detalle que te ests olvidando. Un olor, un sonido. No tenemos idea de a dnde ir, y cada organizacin en esta ciudad nos busca. Piensa. Taylor solt un suspiro tembloroso. Estoy pensando. Pensar es ms difcil. Probablemente fue la primera vez que alguien alguna vez le haba dicho a Taylor que pensara ms. Toda sus matemticas, ciencias y conocimientos de informtica no les podran ayudar ahora. Qu podra? Sheridan mir al parque de nuevo, su mirada descansando en las seales de trfico. Los Angeles. Sin estrellas de Hollywood aqu. No haba ngeles, tampoco. Sus ojos se dirigieron hacia el otro signo, Paradise.

Y luego una idea vino a Sheridan, no slo una idea, una historia completa, una comprensin de cmo deben haber sido las cosas. Las palabras siempre dejan un rastro susurr. Echo se volvi hacia ella.
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Recuerdas algo que Elise dijo? No, pero creo que he encontrado una pista. Se inclin ms cerca. Qu quieres decir? No poda explicarlo, no quera, por temor a que suene tonto, as que ella se puso de pie en su lugar. Quiero ver si tienes razn sobre los senderos de las palabras. Taylor mir inexpresivamente a Sheridan, luego se volvi a Echo. Creo que ella est teniendo un ataque de nervios. No lo estoy. Sheridan hizo seas para que se unieran a ella. Slo estoy pensando, pero matemticamente, cientficamente o como un computador piensa. Estoy pensando como ingls, historia y religin pensaron. Vamos, necesitamos un coche. Echo y Taylor lentamente se pusieron de pie. A dnde vamos? pregunt Echo. No estoy segura dijo Sheridan. Tal vez en crculos. Podra ser una coincidencia, pero podra ser un camino, y no tenemos nada ms que podamos hacer, verdad? Echo suspir y se dirigi hacia una fila de coches en el borde del parque. No, por desgracia no. Una vez sentados en el coche, Echo puso su cristal en el panel de control. Muy bien, a dnde vamos?

Sheridan se inclin hacia el panel. Necesito ver el mapa. Que conecta con Los Angeles y Paradise? Echo puls un botn que ilumin el mapa de la calle y se sent para que Sheridan pudiera verlo.
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Creo que tengo una pista dijo, examinando las calles. Pero no s dnde estamos. Si Elise nos da un lugar al final o al principio? Supongo que es posible que nos diera la mitad del camino, y luego tendramos que tratar en ambos extremos, asumiendo por supuesto que en realidad es un camino y yo pueda encontrarlo. Ha pasado hace cuatrocientos aos. Quin sabe cunto ha cambiado? Echo inclin la cabeza hacia Taylor. Cunto tiempo dura un ataque de nervios por lo general? No estoy teniendo una crisis dijo Sheridan, y pas el dedo a lo largo de las lneas del mapa, trazando las calles. Echo se volvi a Taylor, pero hizo un gesto a Sheridan. Qu est haciendo? No me mires dijo Taylor. Fue tu padre quien le dijo que las palabras dejan un rastro. Evidentemente, puedes pensar en este misterioso ingls que piensas que ella est hablando. Creo que en el pensamiento radica la ciencia. Sheridan se enderez. Esperemos que sea el comienzo de la pista. Si es el final del camino, entonces todo lo que nos queda por hacer es sentarse en un banco del parque, y ya lo hemos hecho. As que aqu Ella sac el dedo de Los Angeles y cruz Paradise hasta varios kilmetros a Isaas Street. Toc la pantalla. Queremos ir por este camino. Echo empuj su cristal en el panel. Isaas Street. No queremos parar ah dijo Sheridan. A partir de Isaas nos vamos a... Sigui la calle en el mapa con el dedo otra vez, repitiendo en silencio los nombres de las calles que se cruzan mientras caminaba.

Sacramento. Veremos en la calle Sacramento. Todava no estoy segura de que si queremos ir a la derecha o a la izquierda... Taylor se acerc ms para ver el mapa. Ests buscando nombres de California? Palabras en espaol?
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No dijo Sheridan, sigui trazando Sacramento a la derecha. Los nombres religiosos. Sacramento repiti Taylor. Sacramento. Y Los Angeles significa los ngeles. Pas las palabras ms lentamente en la boca. ngeles, Paradise, Isaas, Sacramento. Qu quieren decir? pregunt Echo. Taylor no le respondi. Podra ser una coincidencia dijo Sheridan. Entonces Sheridan vio la calle de al lado: Prdigo. No fue una coincidencia, no poda ser. No con tantas calles que unan. Giramos a la izquierda y vamos al bulevar Prdigo y luego Pero no pudo encontrar una calle conectada a Prdigo que tuviera algn tipo de significado religioso. Ella pas los dedos por el lado izquierdo, repitiendo cada nombre por alguna pista que hubiera perdido. Bartlett Road, Lane Market, Wall Street. Ella no saba si alegrarse o no que ese nombre haba sobrevivido a cuatro siglos. State Street, Hancock Ese es el distrito financiero dijo Echo. Bueno, Sheridan supuso que es donde pondras un Wall Street. Ella sigui su camino a travs de los nombres. Avenida Goldman, Profit Way, Mercedes Drive. Era una especie de juego de palabras, Green Street, Fleet Street. Nada, nada, nada. Entonces se dio cuenta de que haba ido ms all dos veces. La nica razn por la que no lo haba encontrado antes fue porque la ortografa haba cambiado. Profeta Way.

Vamos a girar a la derecha en Sacramento hasta llegar a Beneficio. Qu crees que significan estos nombres? pregunt Echo de nuevo. Sheridan dej un momento de buscar.
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Nos dijiste que la religin fue prohibida hace noventa aos. Todas las personas que recuerdan la vida antes de la prohibicin han muerto. Estos trminos no significan nada para la poblacin hoy en da, pero los religiosos las conocan, y dejaron un rastro. Echo un vistazo al mapa, convencido. Tambin recuerdas la izquierda religiosa durante la prohibicin? Ellos construyeron su propia ciudad. No haba nadie para dejar un rastro. El coche circul ms lento. Haban llegado a Isaas. Echo puso la mano en el panel de control, dijo: Beneficio Way y luego se ech hacia atrs en su asiento. As que si los religiosos se trasladaron de la ciudad, quin dejo un rastro? No todos se fueron dijo Sheridan, con los ojos y los dedos todava en el mapa. Dijiste que los que se fueron tenan alimentos para sostenerlos mientras construan su nueva ciudad. No todos los religiosos tenan suficiente comida, y tal vez algunos no estaban convencidos de que tenan que salir todava. As que se quedaron y renunciaron a su religin, pero no se olvidaron. Ellos ensearon a sus hijos junto con los smbolos y frases que iban con sus creencias. No es la nica vez en la historia que las religiones han tenido que pasar a la clandestinidad. Las cejas de Echo se juntaron. Pero por qu poner palabras religiosas en las seales de la calle? Sheridan volvi al mapa. Creo que a medida que pasaba el tiempo y las cosas se pusieron peor en la ciudad, las personas religiosas previeron en secreto la forma de salir. Dejaron un rastro para que otros, que an mantienen sus creencias, podran reconocer las palabras y encontrarlos. Mira. Seal a otra calle que abri Isaas. Menorah. Ese es un trmino judo. Y este de aqu, pens que era Salem al principio, pero apuesto a que no lo es. Es Salaam. Ese es un sentido saludo de "paz" entre los musulmanes. Quin sabe

cuntos nombres ms hay que no reconoceremos porque no sabemos las religiones lo suficientemente bien. Todos ellos dejaron rastros de sus seguidores. Taylor haba trazado su dedo a lo largo de lucro Way Sheridan mientras hablaba.
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Este es la siguiente vuelta. Avenida Maria. O Ave Maria Si eres musical. Sheridan le sonri. Y yo que pensaba que nunca prestaste atencin al coro de la iglesia. Echo las mir con escepticismo. Encontraremos un contacto al final de este sendero? Eso espero dijo Sheridan. El coche fren de nuevo y Echo puso su cristal en el panel de control. Avenida Maria. El coche vibraba de nuevo a su velocidad normal. A dnde vamos despus de eso? Taylor recorri la calle que va a la izquierda. Sheridan traz el camino que va a la derecha. No veo nada dijo Taylor. El dedo de Sheridan lleg al final de la calle corta. Este extremo se encuentra con una plaza comercial. No veo nada tampoco. Probablemente no estamos entendindolo. Taylor comprob el mapa. Quin sabe cuntos trminos religiosos se llevaron a cabo desde que te fuiste. Mira las calles de los alrededores y ve si podemos encontrar el rastro de nuevo. Sheridan busc los nombres de las calles cercanas. Nada hizo sonar una campana. Los minutos pasaron. Ella examin reas ms grandes y ms grandes.

Estamos casi en la avenida Maria dijo Echo. Qu camino debo tomar? Sheridan mir desde una ventana a otra. Vamos a tener que ir en ambos sentidos y ver si podemos reconocer algo. Por lo que sabemos, este puede ser el final del camino. Taylor volvi su atencin al mapa. Trata primero por la derecha. Es ms corto. Cuando Echo dio la direccin al coche, ella agreg: Estamos en busca de un smbolo religioso, algo, un ngel, una cruz, las escrituras. Tal vez la luz. Luz? dijo Echo. La luz est en todas partes. Cmo se supone que voy a buscar la luz? El coche dio la vuelta. Sheridan mir los edificios que pasaban, tratando de encontrar una pista entre sus pasillos y filas de ventanas. Ley el cartel plaza comercial, volvi su atencin a los edificios del otro lado de la calle, luego se detuvieron. Su mirada se qued atrapada de nuevo a la seal. Taylor se inclin hacia la ventana para tener una mejor vista de la parte superior de un edificio. No veo nada. Tal vez es en el otro extremo de la calle. No dijo Sheridan. Es ms adelante.

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Traducido por Princesa de la Luna Corregido por IngridShaik

aylor se qued mirando la calle. Qu ves? Sheridan hizo un gesto a un puente arqueado que actuaba cmo una pasarela sobr la plaza comercial. Un gran cartel colgado all:

Recreacion Senter.
Traverton plaza.
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2da entrans.

Tailor se qued en blanco. Y simplemente dijo: Wow. Lo s estuvo de acuerdo Sheridan. Es inteligente, no es as? Taylor parpade en seal de frustracin. No, yo deca Wow cmo en: Wow, realmente debo haber perdido una gran cantidad de sermones de mi padre, porque no recuerdo ninguna historia en la Biblia con un oso en ella. Es un cdigo, Taylor. Lee la primera letra de cada lnea. Taylor hizo silencio y se qued sin aliento. Echo hizo lo mismo, pero slo pareca perplejo.

En el libro original esta as especificado, pero debajo de 2da entrans hay un dibujo de un oso. Sin las claves seria as: (Centro de recreacin, Traverton plaza, 2da entrada)

RT Dos. Qu significa eso? Sheridan ley por l. El R nuestro Y ves cmo la T parece una cruz? El nmero dos, y luego el oso. "Nuestra cruz" Es una frase religiosa. Nuestro contacto estar en algn lugar de ah. Casi haban llegado al estacionamiento. Taylor explora la zona y se mordi el labio. Y si es slo una casualidad? Podramos estar buscando una aguja en un pajar. Echo dej escapar un suspiro de exasperacin. Se supone que tenemos que buscar paja ahora? No dijo Sheridan. Estamos buscando... Bueno, no estoy segura de qu, pero espero saber cundo lo veamos. El auto se detuvo. Aqu viene la nada dijo Taylor. Echo fue el primero en salir. Podran dejar de hablar en clave ? No tengo idea de lo que quieres decir. Taylor sali del coche y sonri a Sheridan. S, ya basta. Echo sacudi la cabeza cundo Sheridan sali del auto. Luz, pajas, y ahora las tijeras? Sheridan tom la mano y le dio un apretn. No te preocupes. Taylor y yo vamos a encontrar el smbolo. Todos esos aos de ser hijas del predicador estn a punto de pagarse. Los tres caminaron lentamente en la estructura de estacionamiento en la plaza. Una fuente hundida salpic hacia arriba en medio de la explanada, rodeada de bancos de tipo gradas que conducan a la planta baja. Varias estatuas se agrupaban en la zona, junto a ellos, los caminos

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llevaron a decenas de tiendas y restaurantes en todo el permetro de la plaza. Sheridan camin hasta la estatua ms cercana. Podra uno de ellos contener alguna pista? Uno pareca un revoltijo de Y, otra pareca un conejo con dos colas y tres orejas, pero que podra haber sido punto de vista de Sheridan. Por qu iba alguien a hacer una gran estatua de un conejo mutante? Otro pareca una pila de botellas de leche de tres metros, y el ltimo, adems, Sheridan no estaba segura, pero tuvo la sensacin de que haba algo obsceno. Qu se supone que son las estatuas? Sheridan susurr a Echo. Son arte. Se supone que tienes que decidir por ti mismo lo que son. Un desperdicio de espacio dijo Taylor. Sheridan inclin la cabeza para conseguir un ngulo diferente. Una indicacin de que las habilidades de escultura han disminuido en los ltimos cuatro siglos. Echo gir los ojos. Estn ustedes dos, tratando de encontrar un smbolo? Salieron de las estatuas y se paseaban por la plaza, entrando y saliendo de la multitud de compradores de colores de pavo real. Una y otra vez, las personas que pasaban los miraban, con sonrisa, luego mir a sus camisas para comprobar su rango. En cuanto a los extranjeros vieron que no llevaban insignias, miraban hacia otro lado y sigui adelante, ya no le interesa. Bueno, este fue un momento en el que a Sheridan no le importaba ser desairado. El menor nmero de personas que gastaron la atencin sobre ellos, mejor. Mientras caminaban, Echo les dijo lo que era cada edificio. Tienda de ropa, peluquera, decoracin, joyera, tienda de muebles, comida mexicana, restaurante italiano, centro de VR Habl con su acento normal a fin de no llamar la atencin sobre s mismo. Cuando Sheridan y Taylor hablaron, se mantuvieron en voz baja. Ellas podan entender el acento, pero no duplicarlo. Caminaron ms all de una gran variedad de restaurantes: pasta, comida tailandesa, mariscos. El olor flotaba en la plaza. Haban pasado horas desde que haban comido, y todo el trayecto lo haban hecho a pie. Sheridan tena hambre. Cundo se haban familiarizado alrededor de la plaza, Echo se detuvo.

Has visto algo familiar? Sheridan neg con la cabeza. Taylor lo hizo tambin. Echo se frot la frente, decepcionado. Vamos a ir de nuevo. Tal vez te has perdido algo.
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Los pies de Sheridan le dolan, pero qu otra cosa podan hacer? Caminaron ms despacio est vez, mirando de cerca escaparates por si algo poda ser una pista. Sheridan vio figuras de len en una tienda. C.S Lewis5 haba usado un len cmo smbolo cristiano, pero de nuevo, la mitad de una docena de equipos de deportes de los leones, haba utilizado demasiado. La barandilla en un edificio tena extremos que parecan ladrones o pastores. Una tienda de ropa tena una seleccin de vestidos de blanco, que podra simbolizar la pureza, o el matrimonio, o que era primavera. Cmo iban a encontrar nunca un contacto? Era peor qu buscar una aguja en un pajar. Por lo menos se notaba la diferencia entre la paja y las agujas. Despus de que haban terminado su segundo viaje alrededor, Echo los condujo hasta un banco. Has visto algo de cualquier religin? El centro de la VR ms lejana tiene cinco pilares dijo Taylor. Haba cinco pilares de la religin musulmana. Una de las pinturas de la tienda de arte mostraba a una mujer con tres ojos. Eso podra simbolizar el ojo interior hind. O podra ser una reproduccin de Picasso. O simplemente ms de su arte funky6 de vigsimo quinto siglo. Realmente no podra decir cul. Sheridan se frot las pantorrillas.

(O Jack para sus amigos. La razn de est nombre es porque se le muri un ser querido que se llamaba Jackie, as que desde entonces el declaro que slo respondera al nombre de Jackie o Jack.)
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El Funk art es un movimiento artstico bastante inspirado por la cultura popular que usa una improbable mezcla de materiales y tcnicas, incluyendo objetos encontrados. Fue una reaccin frente a la falta de objetividad del expresionismo abstracto. El nombre del movimiento deriva del trmino musical funky, que describe lo apasionado, sensual y estrafalario. En este contexto, significa gallina, maloliente, escandaloso, srdido. 1 Era una forma de arte popular en los sesenta del siglo XX y setenta, especialmente en los Estados Unidos. Los artistas funk trataban su obra con humor, confrontacin, lo obsceno y referencias biogrficas. Buscaban volver a introducir la responsabilidad social en el arte contemporneo.

Un vago conocimiento de otras religiones no nos va a ayudar. Aunque los rastros de otras religiones nos condujeron aqu, tenemos que sonar cmo sabemos lo que estamos hablando. No podemos fingir ser hinds. La irritacin hizo quebradiza la voz de Taylor.
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Bueno, tenemos que hacer algo. Todo el mundo est buscndonos. Echo le tendi una mano para evitar esa lucha. Estamos cansados y hambrientos. Debemos ir a comer algo y luego seguir buscando. Se dio la vuelta y contempl los restaurantes ms cercanos. Slo puedo usar un crdito de alimento a la vez. Voy a tener que ir solo y traer algo para compartir. Est bien dijo Taylor, inclinada contra el respaldo del banco de gel. Pide toda la comida que puedas. Me muero de hambre. Qu quieres comer? Pregunt Echo. Hay un restaurante japons, un lugar de pasta, comida mexicana, otro restaurante mexicano, un restaurante de mariscos, o una barra de pizza. Mexicano dijo Taylor. Es el ms abundante. Sheridan no respondi. Su mirada estaba clavada en el restaurante justo enfrente de la plaza. Ella agarr el brazo de Taylor, casi saltando desde la banca con el entusiasmo. Pescado! Est bien Taylor dijo. Si tu corazn est puesto en mariscos, Echo puede ir all. Sheridan puso a Taylor de pie. No, el pescado es un smbolo cristiano. Apuesto a que hay uno en el restaurante. Es nuestro punto de contacto. S que lo es. Pescado Echo repiti cmo si no hubiera odo bien. Cristo dijo a sus apstoles que los hara hombres pescadores dijo Sheridan, y se dirigi hacia el restaurante. Los otros dos siguieron tras ella. Echo la alcanz. Los pescadores no comen lo que atrapan? Cmo es ser un pescador de hombres es algo bueno?

Es simblico dijo Sheridan. Cristo es llamado el Alfa y la Omega, el principio y el fin. As que la imagen de los peces se parece a la antigua letra griega alfa, abrir cola. Qu es una cola abierta? pregunt Echo.
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Taylor hizo el dibujo en el aire con el dedo. De alguna manera parece una X regordeta. En los primeros aos de la iglesia dijo Sheridan, ms para s misma que par los dems. cundo los cristianos eran perseguidos, tenan una forma secreta de identificarse con los extranjeros que se sospecha podra ser hermanos en la fe. Ellos dibujan una lnea en el suelo, la curva superior de los peces. Si el desconocido era un cristiano, l dibuja la curva inferior, terminando el cuadro. Slo dos trazos curvos. Rpido de dibujar, rpido para borrar. Echo la mir boquiabierto de incredulidad. Espera, ests diciendo que tenemos que ir por el restaurante a dibujar medio pez? Va a ser un pescado completo dijo Taylor. No hay suficiente gente que sabe acerca de la seal curva secreta. Yo no lo saba. En serio? pregunt Sheridan, y sinti una extraa sensacin de satisfaccin por saber algo que su hermana no lo haca. Estaban lo suficientemente cerca del restaurante de mariscos para ver una placa sobre la puerta. Deca Fiesta del Pescador. Una forma sencilla de pescado con una cola abierta se form al final de las palabras. Eso es todo dijo Sheridan, dando un paso hacia el edificio. Taylor la tom del brazo y tir de ella. Qu pasa si no ests en lo cierto? No podemos entrar, pedir algo, y luego decir, Oh, lo siento, no tengo ningn crdito de alimentos porque no tengo ni cristal. Pero, por casualidad usted conoce una manera de salir de esta ciudad? Ellos informan al gobierno. Vamos a ser arrestados! Voy a ir solo dijo Echo. Sheridan neg con la cabeza.

Usted no sabe qu decir. Tiene que ser de todos nosotros. Nadie respondi. Sheridan dijo: No nos van a reportar sino una vez que sepan lo que queremos. Echo se pas la mano por el pelo, una mezcla entre polvo gris y azul.
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Vas a tener que fingir que te ests sintiendo enferma es por eso que no quieres nada de comer. Ests all para hacerme compaa, pero no hablas, mientras que el camarero toma el pedido. Voy a pedir, y voy a tener que comer la comida. Parecer extrao sino pido nada, a continuacin, comparto mi comida. Genial dijo Taylor. No slo es probable que seamos arrestados, voy a ver y oler la comida pero no voy a ser capaz de comer nada de eso. Pide algo muy poco apetecible, as no voy a sentirme tan mal. Algo de esa protena bioamino tienen en sabor calamares? Sheridan tir de la mano de Echo. No, escuchadme. Decidle a la camarera que deseis el pan de vida para que nunca ests con hambre de nuevo. Cundo os pregunten qu deseis tomar, decidle que queris el agua viva. Recuerde que debe utilizar la palabra pan de vida y el agua viva. Man agreg Taylor Pregunta si lo sirven. Crees que esas son las frases de contacto? pregunt Echo. No dijo Sheridan. Pero van a reconocer esas frases. El lenguaje puede cambiar, pero la escritura no. Y si nos equivocamos sobr el restaurante, la camarera slo pensar que eres uno de esos extraos, clientes difciles. Echo dej escapar un lento suspiro. Quiero el pan de la vida y el agua viva. S dijo Sheridan. Echo recitaba las palabras en voz baja, mientras caminaban hacia el restaurante. Se detuvo al llegar a la puerta principal. Qu pasa si la camarera me hace preguntas que no s? Vamos a susurrarte las respuestasdijo Sheridan.

Echo suspir, resignado. Eso va a parecer sospechoso. No tenemos ningn otro lugar para tratar de contactar dijo Sheridan.
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Echo abri la puerta, y los tres caminaron. Se sentaron en una mesa en la esquina. Sheridan haba olvidado que orden su comida a travs de la computadora, y el camarero fue a la mesa slo para traerle la comida. Por un momento le entr pnico. Las peticiones para el pan y el agua, se iban a ir sin decirlas, pero Echo apret un botn en la parte inferior de la computadora que no haba notado antes. Deca Recomendaciones. Un camarero apareci inmediatamente en la pantalla del ordenador. Era joven, tal vez un adolescente, con nubes blancas en el rostro. l mir por encima de ellos como si estuviera mirando por encima de una tormenta. Qu puedo recomendarle? pregunt. Echo pas los dedos sobre la mesa, jugueteando con su plata. Me gustara el pan de la vida. El camarero se acerc ms a la pantalla. El qu? Las palabras de Eco salieron con exactitud. El pan de la vida. El camarero frunci los labios y Echo consider. El nico pan que servimos es para los bocadillos de pescado, y cocinar por lo que la levadura est muerta. Quiere pedir un sndwich de pescado? Echo se removi en su silla. Tienes alguna man? El camarero sonri, pero era ms una sonrisa ms de conmocin que de placer. Somos un restaurante de mariscos. Los elementos que servimos se enumeran en el men.

Echo le dio una mirada a Sheridan, y ella agit una mano de aliento en l. l se volvi hacia el ordenador. Voy a pedir un sndwich de pescado, y para beber, quiero agua viva. El camarero levant una ceja, su sonrisa intacta.
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El agua se filtra. Si hay alguna bacteria que viva en ella, tendra que ir al Centro de Mercado despus de la comida. Usted no quiere eso, verdad? Echo golpe una mano contra la mesa y mir a Sheridan de nuevo. Bueno, su expresin pareca decir: qu hago ahora? Ella se encogi de hombros desalentndole. No iba como ella haba esperado. Todas sus esperanzas de libertad, ahora parecan en nada. El camarero no tena idea de lo que estaba hablando Echo. La mirada del camarero se traslad a Taylor y Sheridan. Qu hay de las damas que estn con usted, necesitan alguna recomendacin? No, no van a comer ahora mismo. Se sienten enfermas. Era cierto. El camarero le dio al grupo una ltima sonrisa sincera y se alej. Antes de que la pantalla del ordenador cambiara de nuevo en un men, murmur con alguien fuera de la pantalla, Cmo es que siempre me dan los clientes con la memoria lavada? Echo asinti con la cabeza y dej escapar un largo suspiro. Pens que estaba loco. Sheridan descans en su asiento. Quizs deberamos haber utilizado diferentes expresiones. Taylor apoy el codo sobre la mesa y puso la barbilla en la mano. S, vamos a hacer que Echo llame al camarero y le pregunt si l haba puesto una vela debajo del celemn. No voy a llamar al camarero dijo Echo. Podra pensar que he tenido un fallo neuronal y llamase a los mdicos.

Los ruidos del restaurante parecan artificiales, demasiado fuertes, demasiado felices, demasiado limitados. Estaba tan segura de que iba a funcionar dijo Sheridan. Tal vez nos dieron el lugar de mal contactodijo Taylor. Tal vez podamos pensar en otra cosa. Se volvi hacia Echo. Cuando la comida llegue, vamos a ir fuera a comer. Ellos pueden pensar que es extrao, pero hemos establecido un precedente para un comportamiento extrao, por lo que no importara. Echo no respondi. En cambio, su mirada salt al pasillo junto a la mesa. Sheridan se volvi para ver lo que estaba mirando. Un camarero se acerc a ellos, y no el adolescente de la pantalla del ordenador. El camarero era alto, por lo menos seis pies o siete, con descomunales anchos hombros y brazos que pareca que poda encajar en dos sillas. Las trenzas de pelo negro colgaban de los hombros. No llevaba colores en su cara, y de alguna manera pareca ms amenazante para poder ver su rostro con claridad. Es el gorila, pens Sheridan. Hemos actuado muy extrao y ahora vamos a ser expulsados del restaurante. Cuando el hombre lleg a su mesa, le sonri con calma. He odo que tena algunas peticiones especiales del men. Pens que le gustara ver al chef. Tal vez pueda ayudar. La mirada de Echo rebot entre Taylor y Sheridan, pero ninguno de ellos respondi. Ellos simplemente se levantaron de sus sillas. Y se uni a l. S, nos gustara eso. Vengan conmigo. El camarero volvi y regres por dnde haba venido. Lo siguieron por el pasillo, a travs de una puerta, y a lo largo de un atajo con ms puertas. Se abri una puerta lateral y se encendi una luz automticamente, mostrando una escalera. Con cada paso por las escaleras, el optimismo de Sheridan creci. No iban a la cocina. l estaba yendo a otro lugar, en algn lugar secreto. Se detuvo en la parte inferior de las escaleras, luego sac una caja de la calculadora de futuro del bolsillo de la camisa. l llev a cabo el dispositivo primero a Taylor, y luego a Sheridan.

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Los escneres son ilegales Echo le dijo. El hombre sostena el dispositivo hasta Echo. As son las armas, pero mi escner me dice que tienes una. Le tendi una mano a Echo. Antes de que te lleve ms lejos, tendrs que darme t caja lser. La mandbula de Echo se apret. Sac el cuadro negro de su cinturn y lo aporre en la mano del camarero. El camarero mir el escner y le tendi la mano.Y los otros aparatos electrnicos que teneis. Echo tom su caja de sensores y su neutralizador por bloqueo de su cinturn y se los dio al camarero tambin. El camarero se las puso en el bolsillo, y luego mir su escner nuevo. Pues, no tienes tantos artilugios cmo Enforcer. Hizo un gesto con los dedos de Echo. Dame el ltimo. Echo hizo una mueca. Estaba claro que no quera entregar este ltimo dispositivo. Lentamente, se desenganch una caja de plata del interior de su cinturn y se lo entreg al camarero. El hombre le dio la vuelta en la palma de su mano. Qu es esto? Un rastreador? Un proyecto en el que estoy trabajando. El camarero gru y se lo guard en el bolsillo con el resto de las cosas. Mir a Echo sospechosamente, luego hizo un gesto par que el grupo lo siguiera por el pasillo. Se detuvo en lo que pareca ser un tramo normal de pared, tom un pequeo disco de su cinturn, y se insert en una ranura casi invisible en la parte superior de la moldura. Inmediatamente el contorno de una puerta apareci en medio de las marcas de pared. Se abri, y el camarero se coloco a un lado para que pudieran entrar. La recepcin se ubica en un extremo de la sala y las sillas en el otro. Pinturas abstractas colgadas en dos de las paredes y armarios bajos cubiertos con contadores alineados en los otros dos. El camarero hizo un gesto para que tomaran asiento. Entr y se sent en la parte superior de la mesa con los brazos cruzados. Pues, decidme que deseais.

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Antes de que Echo pudiera responder, Sheridan se inclin y le susurr que decir. Echo vacil, cmo si odiara decir esas cosas que no tenan sentido, pero l repiti su respuesta de todos modos. Somos personas en busca de un buen samaritano.
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Los ojos del camarero se estrecharon. Mir a Echo y a Sheridan. Cmo es que no responde por s mismo? Ellas tiene un dolor de garganta dijo Echo. Sheridan sonri, lo que probablemente no era la mejor indicacin de que estaba enferma. No pudo evitarlo, sin embargo. Ella quera ir y abrazar a la mirada severa de la cara del camarero. Podra ayudarlos. Los ojos del camarero se mantuvieron ceidos. Quin te ha enviado? Echo abri la boca, y Sheridan pens que iba a decir el nombre de Elise, pero su mirada se dirigi a algo detrs del camarero. Echo se cruz de brazos. Dijiste que bamos a ver al chef, a tu jefe. Si respondemos preguntas para nada, quiero responder a la persona a cargo. El camarero mir brevemente detrs de l, para comprobar lo que Echo estaba mirando. Tienes miedo de responder ante m? Voy a responder ante tu jefe. El camarero se desliz de la mesa y se acerc ms a Echo. Sus ojos eran fros con rabia apenas enmascarada. Bien. Voy a decirle a mi jefe que queris hablar, pero tendris que esperar. l est ocupado ejecutando el foodmart7. El camarero se acerc a la puerta, puso el disco en la pared, y sali. Sus pasos resonaron en el pasillo fuera de ellos. Echo se reclin en su silla y dej caer la cabeza contra el cojn.

Es una tienda de ventas de comida pequea. O mini sper mercado.

No tengo mi caja lser, mi neutralizador de bloqueo, o mi disruptor, y ahora estamos aqu. Por qu no has contestado a sus preguntas pregunt Sheridan. Por qu le intimidaste insistiendo en ver a su jefe?
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Echo se volvi hacia ella, y ella pudo ver el cansancio en sus ojos. Debido a que ests personas no son fieles a los doctores, sino que son Dakine.

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Traducido por Princesa de la Luna Corregido por IngridShaik

a habitacin se senta caliente, pequea y asfixiante, sin embargo, la habitacin no haba cambiado. Era slo el temor de Sheridan qu la envolva cmo si fuera una manta sofocante. Te equivocas. Cmo podran utilizamos smbolos cristianos para encontrarlos? ser Dakine cundo

Echo extendi la mano y la puso sobre la de ella, un gesto de simpata. Tal vez haba un rastro aqu una vez. Tal vez esto sola ser un lugar de contacto, que quizs fue tomado por Dakine. Taylor se volvi hacia l, con la boca abierta llena de incredulidad. Cmo sabes eso? Hizo un gesto hacia las pinturas. Los cristianos no son los nicos que tienen smbolos. Los Dakine tambin lo tienen... Estn en la obra de arte. La mirada de Sheridan se regres a la primera pintura, y luego a la segunda. Era el arte abstracto, bsicamente pareca que alguien haba vaciado una bolsa de formas y garabatos en el lienzo. Dnde? pregunt. El que est detrs del mostrador tiene su smbolo ms importante en ella. Echo se puso de pie y empez a revisar los armarios. Estaban encerrados. Solamente los usuarios Dakine jurados lo saben. Es una manera de identificar a los dems. Sheridan se qued mirando la pintura. Cul de los garabatos era el smbolo Dakine? Se supona que no importaba. Las lgrimas ardan en el fondo de sus ojos, y luego con la misma rapidez se sustituyeron por la ira. La ira en el Dakine. La ira, haba trabajado tan duro para encontrar una

manera de salir de la ciudad y slo haba conseguido que los capturasen de nuevo. La furia en Echo por todos sus secretos. Pens que no eras miembro de la Dakine. Cmo sabes sus smbolos?
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Echo intent en el ltimo gabinete. Estaba cerrada tambin. Eso no es importante ahora. Necesitamos una estrategia mir al otro lado de la habitacin, pensando. Hay varias organizaciones diferentes dentro de la Dakine. ste podra no darse cuenta de que otros estn buscndonos. Si pretendemos ser Dakine y decimos qu estamos en busca de lugares de contacto con el fin de atrapar el DW, podran dejarnos ir. Cmo sabas que el smbolo era Dakine? Sheridan se puso de pie, frente a l en la plaza. Eres Dakine o no? Taylor se cruz de brazos. Estamos tomando t palabra de que hay un smbolo all. Cmo sabemos que ests personas no son realmente DW, y ahora que sabes cmo encontrarlos, quieres denunciarlo a la Dakine? Echo levant una mano como si tratara de hacer su lgica aparecer en forma visible. Si pensara que ests personas podran sacarnos de la ciudad, me gustara ser el primero en disponer una correa en la espalda, pero el DW no tendra dos cuadros con smbolos Dakine en ellos. Estas personas no son lo que pensamos que eran. Echo se acerc a Sheridan y puso ambas manos sobre los hombros. Suavemente, l dijo: Voy a hablar con el jefe. Es nuestra nica oportunidad de salir del edificio. Y luego qu? Ms subsistencia, ms miedo, ms de la mitad de las respuestas de Echo? Taylor mir a Sheridan, esperando su admisin. Ellas confaban en Echo o ahora no? Sheridan se volvi a Echo, buscando en sus ojos azules cmo si pudiera ver a travs de ellos a su alma. Por qu quieres salir de la ciudad? Dej caer sus manos de los hombros en seal de frustracin.

Desde que llegaste, me has dicho lo horrible que es Traventon, y ahora t ests preguntando por qu quiero dejarla? Sheridan levant la barbilla. Si quieres que confiemos en ti, es hora de que nos digas la verdad. Todo eso. Ests tratando de dejar el Dakine? Es por eso que necesitas salir de la ciudad? Algo parecido a eso. Por qu mataron a Joseph y Allana? pregunt. Sus ojos brillaron. Porque mataron a mi hermano. l no se haba preocupado por Allana, no. Era peor que eso que se diera cuenta de Sheridan. Echo culp a Allana por la muerte de Joseph. Por qu el Dakine mato a Joseph? pregunt. Los msculos de la mandbula de Echo pulsaban, y cada parte de l pareca rgida y dolorosa. l no contest. Fue algo que Allana hizo? Sheridan pinch. Echo la miraba a ella, su expresin segua siendo firme. Es difcil para m hablar de ello. Hay cosas que no entiendes, sucesos de mi pasado. Sheridan puso su mano en el brazo. Su clera haba sido reemplazado por la preocupacin. Entonces nos lo contars cmo un cuento, como si fuera slo la historia de dos hermanos, Echo y Joseph. l le dirigi una media sonrisa y luego, otra de esas que no es realmente una sonrisa, sino una afirmacin de la pena pasada de su vida. Si te lo digo, vas a confiar en m lo suficiente como para hacer lo que digo? Espero que s.

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Est bien dijo. Os voy a narrar la historia de Echo y Joseph. Su mirada viaj ms all del escritorio hasta la pintura en la pared, pero no pareca estar mirndola. No era una confesin que le estaba ofreciendo, ni siquiera una explicacin. Era una acusacin contra el destino.
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La gente no entiende cmo son los hermanos cercanos, porque casi nadie los tiene ya. Nadie tiene un hermano gemelo. Eran Echo y Joseph en toda la ciudad. Haba dos grupos de hermanas gemelas idnticas que vivan en Traventon, dos de ellas muy antiguas. Uno de los conjuntos visit a los chicos cundo tenan siete. En aquel entonces, los nios eran demasiado jvenes para saber qu preguntas deberan haber buscado. No haban pensado mucho en rastrear los cristales de seguimiento en ese punto. Pero en ese entonces, los cristales de las hermanas podran no haber funcionado cmo ahora, y a veces hacer las preguntas equivocadas trae ms problemas. Taylor se volvi en su asiento para ver mejor a Echo. Qu, no le preguntas a ellos? Echo desterr su pregunta. Lo siento. Estoy contando mi historia fuera de orden. Voy a ir de nuevo al principio. Slo que a veces no s dnde est el principio o cundo las cosas cambiaron. Pero al principio, Joseph y Echo no tenan secretos entre ellos. Podan trabajar juntos para crear o destruir un programa cmo el que tenan en mente. A veces se utilizan para cambiar de lugar para ver si alguien se daba cuenta. De vez en cuando sus cuidadores podan atraparlos en ello, pero 04chas veces los cuidadores podan acusarlos de, unirse por vinculacin cuando no lo hacan. En realidad, nadie poda decirlo porque era ambos eran bueno en eso. Echo comenz a caminar, con las manos metidas en los bolsillos. El problema era que las cosas cambiaron para Echo, y Joseph no poda verlo. Echo quera ser ms que un Artfice de la palabra. Quera prestigio, rango. Una vez que el Dakine se enter de sus habilidades en el ordenador, le ofrecieron una membreca y le prometieron un rango que siempre sera menos de cien mil. Supongo que la Dakine habra ido despus a por Joseph tambin, pero no era necesario. Joseph comparti todo lo que saba acerca de los ordenadores con Echo, le ayudaba con

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cualquier problema. Echo dej escapar un furioso gruido desde el fondo de su garganta, casi un gruido.Allana le gustaba mucho a los hermanos. Era hermosa, influyente, y acostumbrada a tener todo lo que haba querido. Por qu quera tanto de ellos?, todava no lo s. Tal vez era la novedad. Tal vez quera ver si era lo suficientemente potente cmo para destruir un vnculo que la naturaleza haba creado. Tal vez no poda decidir. Cualquiera que sea la razn, empez a haber... Hizo una pausa, buscando la palabra correcta del siglo XXI. Friccin? Suministr Sheridan. S. Echo no debera haber estado celoso. Tena el encanto suficiente para hacer girar a cualquier que quisiera. Pero ya ves, Joseph fue siempre el favorecido de los cuidadores. l era el hijo del que Jeth hablaba con la mayora, por lo que era importante que Echo fuese al que a las chicas le gustara, ms. Echo neg con la cabeza, con los ojos tan fros que pareca frgil. Allana era buena jugando con los hermanos en diferentes lados. Ella saba cmo diferenciarlos de los dems y tirar de ellos hacia ella. Eran un entretenimiento para ella, manipulando la vida de otras personas. Echo lleg a la pared de la habitacin y camin hacia el otro lado, no poda estar quieto. Un da Allana eligi entre los hermanos, y ella escogi a Joseph. El problema era que Joseph todava era demasiado leal a Echo. No quera hacerle dao a su hermano. Joseph saba que Allana significaba demasiado para Echo, por lo que l le dijo que no. La voz de Echo estaba en calma, apenas levantada, pero haba una intensa agitacin en sus ojos. Allana le dijo a Joseph que no saba nada de Echo, y Joseph se rea porque saba que su hermano era mejor que nadie. l podra ser Echo cuando quera. Cuanto ms Allana trataba de convencer a Joseph, l ms se rea. Y entonces ella le dijo qu Echo era parte de la Dakine. Lo saba porque lo haba contratado. Por supuesto, Joseph no le crey. Se dirigi directamente a Echo y se enfrent a l. Echo hizo una pausa por un momento. No, eso no es cierto. Joseph se lo hizo creer. Fue a Echo para confirmar la historia, pero l le grito. Sigui diciendo:

Cmo puedes ser tan estpido? Cmo podras aliarte con el Dakine? No sabes lo que has hecho? El dolor en el rostro de Echo creci a medida que hablaba. Sheridan se acerc a l, deseando poder tomar el dolor de l, y el sentimiento de impotencia porque no poda.
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Estoy segura de que Joseph no quiso decir eso. Oh, Joseph lo dijo en serio. Echo se apart de ella. Echo no se defendi. No poda admitir que lo que deca Allana era cierto, o revelar su pertenencia a cualquier persona que no estaba en la organizacin. Va contra las reglas Dakine. As que cundo Echo fue a la base Dakine esa noche, l estaba furioso con Allana. Furioso porque ella haba elegido a Joseph, y frentico porque le haba dicho a Joseph acerca de l. Revelar su membreca, estaba prohibido revelarlo a otra persona, era ponerlos en peligro de esa manera, era romper la primera ley Dakine. He pensado en ello una y otra vez, y todava no estoy seguro de por qu Echo dijo a sus superiores lo que Allana haba hecho. Si slo hubiera guardado su ira y orgullo, aunque slo haba considerado las consecuencias de lo que estaba haciendo, pero nunca se dio cuenta de lo peligroso que era la Dakine. Slo pens en castigar a Allana, no se trataba de ponerla en peligro a ella o a su hermano. Echo hizo una mueca y se frot distradamente la luna creciente en su rostro. Supongo que eso es un error que tenan los hermanos: actuar con ira. Si tan slo Joseph no se hubiera enfrentado a Echo de esa manera, gritando por su estupidez. As que muchos ses. As que muchos viajes en la direccin equivocada. La mandbula de Echo est apretada. Le dola decir las siguientes palabras. Esa noche Lobo decidi el castigo. Allana iba a ser ejecutada por revelar una membreca Dakine, y Joseph iba a morir por escucharlo. Echo nunca imagin una dura sentencia, no para Allana, y ciertamente no para Joseph, pero una vez que se da una sentencia, no puede revocarla. Con cristales de seguimiento, no se puede ocultar a los asesinos. Slo aquellos en el gobierno que garantizan guardaespaldas estn a salvo de la Dakine. Para cualquier otra persona con un decreto de

muerte, es slo una cuestin de cundo los asesinos le encontrarn vulnerable. Para todos, Echo poda rogar por el momento de decir adis a su hermano. Lo hizo, porque como has odo decir a Lobo, el Dakine gusta de sus familias. As que Echo fue a ver a Joseph.
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La voz de Echo se volvi pesada y desigual, y luego dej de hablar por completo. El llanto de Sheridan haba apartado el anterior, derramado sobre sus mejillas. No tienes que decir nada ms. Echo sacudi la cabeza con resignacin. Tengo que terminarlo. No puedo permitir que pienses que Echo no se preocupaba por su hermano. Su mirada se apart de Sheridan, cambiando de nuevo en sus recuerdos. Echo le dijo a Joseph que quera cambiar de lugar con l por la noche. Joseph no saba lo qu Echo haba planeado, pero fue junto con l porque se senta mal por su lucha. No fue sino hasta despus de haber invertido el pelo y colores de la cara que hacan a Echo cuando le dijo a Joseph que el interruptor necesitaba ser permanente. l le dijo a Joseph lo que haba hecho, y lo que el Dakine haba ordenado. La voz de Echo cay hasta que fue poco ms que un susurro. Joseph no quera dejar a su hermano morir en su lugar. No haba nada que pudiera hacer, sin embargo. Echo estaba all escribiendo cada hecho de La Dakine se le ocurri, ubicaciones, contraseas, smbolos, todo lo que haba computarizado para la organizacin, todo para ayudar a Joseph a tocar la parte de Echo. Joseph segua negndose, pero Echo le dijo que no iba a permitir qu Joseph pagara por su estupidez. Echo no iba a vivir con esa deuda en su corazn. Cualquiera de ellos tena que morir, o slo Echo morira, y Joseph necesitaba pensar en Jeth. Dej escapar un suspiro tembloroso, cmo si la historia le hubiera agotado. As que pens en Jeth, y dej que mi hermano muriera en mi lugar. Y todava no estoy seguro de que hiciera lo correcto. Sheridan se llev la mano a los labios.

Eres Joseph. Lo soy, y no lo soy. Mor con mi hermano ese da. Nunca podr ser quien era antes. Sheridan se inclin y puso los brazos alrededor de l, abrazndolo con fuerza. Joseph. Era Joseph, y haba llevado el peso de la muerte de su hermano. Quera hablar, pero encontr su voz atrapada detrs de una bola de dolor en la garganta. Este tipo de cosas no deban suceder. Simplemente no deberan. Joseph puso sus brazos alrededor de ella libremente y apoy la mejilla contra su cabeza. Ahora, confas en m? Entiendes ahora por qu tengo que salir de la ciudad antes de que la Dakine descubriera lo qu ha pasado? S. Sin embargo, los cristales de seguimiento dijo Taylor, todava sentada en su silla. Por qu no revela tu cristal quin eres realmente? Joseph levant la cabeza, manteniendo los brazos alrededor de Sheridan. Los cristales trabajan con el ADN de una persona. Los gemelos idnticos tienen el mismo ADN. Se supone que los cientficos hicieron algo a los cristales para hacer que funcionen para los gemelos, pero el que estaba a cargo de ese proyecto deba haber decidido que sera ms fcil de corregir los datos que el problema. Estoy seguro de que le pagaron lo mismo, y que algunos gemelos de los que hay en la ciudad nunca llevaron el asunto a la atencin del gobierno. Echo y yo aprendimos pronto que si nuestros cuidadores estaban tratando de localizarnos a uno de nosotros, el rastreador cogera al que estuviese ms cerca. Despus Echo muri, yo estaba seguro de que era el ms cercano al edificio de registros, por lo que fue mi cristal el que el gobierno apag y no el suyo. Es por eso que cundo alguien te sigue, te presentas en el cementerio dijo Sheridan. El cristal de Echo es el que est en pie. Joseph asinti con la cabeza. Respondo a mi comunicador tanto como sea posible para que nadie necesite seguirme. Conecto en el banco la vida y el ordenador, los sistemas de automviles, para hacerlos mantener abierta mi cuenta. Tarde o temprano alguien se habra dado cuenta de que una persona muerta

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estaba comiendo tres comidas al da. Tena la intencin de salir de la ciudad antes de que fuera atrapado. Aunque ahora No termin la frase, pero su significado estaba all de todos modos. Ahora que todo el mundo est buscndonos, ahora que estamos encerrados en una habitacin Dakine, ahora que las cosas no tienen remedio, no importa.

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Traduccin SOS por Nanami27 Corregido por Meellc oseph se apart del abrazo de Sheridan y cruz la habitacin. De pronto dese no haber dicho la verdad. Mientras que haba fingido ser Echo, era casi como si Echo no hubiera muerto realmente. Ahora que haba admitido ser Joseph, en un disparo Echo haba desaparecido por completo. No, no desaparecido. El recuerdo de ese da se quedaba con Joseph. Siempre. Al igual que un bucle de datos en su mente. Un recuerdo horrible, y, sin embargo el ms vvido de Echo que Joseph poda recordar. Horrible y reconfortante. Se aferr a ella. Joseph trat de despejar su mente del pasado y concentrarse en esta sala, en este problema. Volvi a mirar a la pintura detrs de la mesa. El smbolo Dakine sobresala como una serpiente gigante envolvindose alrededor el resto de las lneas de la imagen. Cuntas veces haba visto ese smbolo antes de que l cambiara de lugar, y no se dio cuenta de lo que era? Ahora lo vea por todas partes. En las tiendas. En las oficinas. En la ropa que la gente llevaba. Lanz su mirada de nuevo a Sheridan. Ella sera la ms difcil de convencer. Necesitamos un plan. Cuando llegue el jefe, voy a fingir estar enfadado con l. Afirmar que su organizacin no se ha revelado adecuadamente a la ma. Hemos pasado semanas acercndonos al DW, y todo eso se podra haber evitado si hubieran seguido el protocolo correcto. Ellos nos pedirn hacer un juramento de que somos Dakine y no DW. Voy a tener que ensertelo a ti No dijo Sheridan rotundamente. No pretender ser Dakine. No puedo negar mis creencias en la esperanza de que me vaya a comprar otra oportunidad de ser libre. No pretender ser Dakine. Gracioso, l haba dicho esas mismas palabras una vez. Y entonces haba visto la razn. Ella tambin lo hara.

Sheridan, los Dakine no dejan salir de sus bases a quienes no son Dakine. Nos matarn a todos. Sus hombros se hundieron. Puedes pretender ser Dakine si quieres. Voy a ser la prisionera que capturaste al establecer tu trampa. Sheridan, no. Haba un filo en su voz no haba previsto. No dijo l de nuevo. Nunca has credo en algo? Se sent con cansancio en la silla junto a Taylor. Dijiste que cuando tu hermano muri, una parte de ti tambin muri. Si me negara a mis creencias, una parte de m morira. Joseph envo a Taylor una mirada suplicante. Convncela para que sea razonable. Ella te escuchar. Taylor mir hacia el techo, considerando el asunto. Alguna vez has pensado en todas las personas a travs de la historia que murieron por sus creencias? Despus de la Reforma, la vida de los protestantes en algunas partes de Europa se hizo tan difcil que era ms seguro llegar a las barcas y navegar a travs del ocano a Amrica de lo que era estar en Europa. Y los Judos durante el Holocausto, los primeros cristianos... tantos ms en muchos pases. Cmo lo hicieron? Cmo eran tan fuertes? La mirada de Taylor se volvi hacia Joseph, todava sumida en sus pensamientos. Con cada decisin que tomamos, estamos diciendo al mundo lo que creemos. La honestidad o la conveniencia? Trabajar o jugar? Ayudar a un amigo o ayudarnos a nosotros mismos? Un atisbo de sonrisa se dibuj en sus labios, un alegato en favor para que Joseph entendiera. Ya he perdido todo lo dems. Cuando se llega a esto, no quiero perder mi carcter tambin. No voy a negar mis creencias bien de ninguna manera. Incrdulo, Joseph mir a Taylor. Ahora, cuando necesitaba que fuera lgica, se haba vuelto filosfica sobre la naturaleza humana? Joseph levant las manos en seal de frustracin.

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Para una persona que vino de una poca tan violenta, no tienes muy bien desarrollado el temor a la muerte. Hay cosas peores que la muerte dijo Sheridan. No muchas dijo Joseph.
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Taylor lanz una mirada a la puerta. Ser obligada a hacer armas para el gobierno o el Dakine, eso sera peor. Sheridan se levant y cruz la habitacin hacia Joseph. Ella tom una de sus manos entre las suyas y le acarici los dedos suavemente. Puedes hacer lo que quieras. No vamos a culparte. l se resisti a la tentacin de apretar los dientes. Puedo hacer lo que quiero? Puedo ver la ejecucin, quieres decir. Ya lo he hecho una vez, y no necesito repetirlo aqu. Dijiste que si te dijera la verdad, seguiras mis instrucciones. Los dedos de Sheridan eran clidos contra su piel. No puedo. l apart la mano de ella y dej escapar un gemido. La ltima vez que me import una chica, mi hermano fue asesinado. Ahora tomo un giro contigo, y probablemente vamos a morir todos. Si salgo de esto, voy a renunciar completamente a las citas. Ella dio un paso hacia l, para coger su mano de nuevo, pero l se apart. Esperaba que ella se enojara, defendiera su posicin; a cambio su voz era tan suave como una cancin de cuna. Lo siento. Su decisin era definitiva, entonces. Ella ya estaba planeando su muerte, al igual que haba hecho Echo. Joseph no haba sido capaz de salvar a su hermano, y ahora mientras estaba aqu esperando a que el destino volviera a entrar en la habitacin, trat desesperadamente de encontrar una manera de salvar a Sheridan y Taylor.

Antes de que pudiera empezar a sacar a relucir las ideas de un plan, la puerta se abri y dos hombres entraron.

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Traducido por Nanami27 Corregido por Garazi

oseph contempl a los hombres rpidamente, evalundolos por si tena que luchar. El camarero con trenzas oscuras fue seguido por un hombre mayor. Su pelo gris estaba atado detrs de su cabeza la forma de trabajadores de restaurantes por lo general llevaban el pelo, y su cara se vea vieja, pero haba una energa, una sensacin de poder sobre l, que le haca parecer demasiado importante para ser muy viejo. El camarero asinti con la cabeza en la direccin de Joseph. Estos son los clientes de los que te habl. El jefe se pase hacia ellos, escudriando a cada uno con mucho esmero, Joseph estaba seguro de que su primera pregunta sera sobre la tierra gris en sus zapatos. Taylor y Sheridan esperaban, como estatuas todava. Taylor, se dio cuenta, estaba temblando y tratando de ocultarlo, cruzando sus brazos sobre su pecho. Quin te ha enviado aqu? pregunt el jefe. Vinimos por nuestra cuenta dijo Joseph. Tus peticiones para la cena eran peculiares. Somos gente peculiar dijo Joseph. La respuesta le vali una ceja levantada del jefe, aunque Joseph no estaba seguro de por qu. El jefe camin alrededor de Joseph, mirando la espalda de l. Estabas pensando en encontrarte con alguien para cenar? No, y queremos irnos ahora. El camarero se cruz de brazos, flexionando los msculos grandes cuando lo hizo. Dile a mi jefe con quin planeaste encontrarte para la cena.

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Joseph no vea manera de salir de la cuestin. Sheridan y Taylor no tomaran el juramento Dakine, pero l an podra salvarse. Deba salvarse a s mismo. Todava vacil. Haba vivido con el peso de la muerte de su hermano pulsando en l durante el ltimo mes. No poda soportar la idea de aadir eso a la carga. Lo nico que poda hacer era esperar que se hubiera equivocado acerca de los smbolos. Haba una posibilidad, por pequea que sea, que el DW hubiera elegido las pinturas por accidente, sin saber acerca de los signos Dakine. Los ojos del jefe se estrecharon en rendijas enojados. A l no le gustaba esperar una respuesta. Tenamos la esperanza dijo Joseph lentamente, midiendo la reaccin del hombre de encontrar a alguien que nos pudiera ayudar. Un doctor. El rostro del jefe se endureci, y su voz se quebr como la electricidad. Un doctor? Los nicos que dicen la palabra son los fanticos. Lo que significaba que estas personas no haban elegido la obra accidentalmente. Joseph lanz una mirada a Sheridan para ver si tena repensar su posicin. Su expresin era firme, calmada casi. El enojo del jefe gan tanto impulso y volumen. Sois vosotros tres fanticos? No dijo Joseph. El camarero, ahora de pie detrs de su jefe, sac una caja negra de su cinturn y la agit en su direccin. Tenemos algunos DW que necesitemos erradicar? No dijo Joseph nuevo, ms fuerte. No adoramos a un doctor. Y no lo hacan. En el da de Sheridan y Taylor, los mdicos eran medicamentos. Nadie les adoraba. Envi a Sheridan y Taylor una mirada, dicindoles que lo negaran. El camarero volvi la caja lser de manera que apuntaba directamente a Sheridan. No contestasteis. Sois adoradores de un ser superior? Tan pronto como el camarero lo expres as, Joseph saba lo que pasara. Poda or la palabra antes de que incluso saliera de los labios de Sheridan.

No esto. No otra vez. No iba a esperar y ver a Sheridan y Taylor ser disparadas. Ellas hablaron al unsono, sus voces mezcladas en un idntico: S. Antes de que hubieran terminado la palabra, Joseph se abalanz sobre el camarero. Era casi como si viera a los asesinos de Echo delante de l, como si la repeticin que haba visto en su mente una y mil veces estaba sucediendo ahora. Slo que esta vez sus pies no estaban cementados, sin moverse en shock horrorizado. Ahora su cuerpo se sacudi hacia adelante. l llegara al camarero y tendra un momento de venganza antes que un disparo lo atravesara. El jefe se volvi cuando Joseph pas, agarrando su brazo y tirando de l hacia atrs. El hombre era ms fuerte de lo que Joseph haba esperado, pero no pudo luchar contra su ira. Joseph se retorci, gir y lo golpe en la mandbula. El hombre tropez, cayendo hacia atrs contra los gabinetes con una grieta. Joseph se volvi y vio que el camarero ya tena la caja lser apuntando a l. El tiempo se detuvo. Joseph no pudo concentrarse en nada ms que la caja negra. Luego vino el tiro. Sheridan grit, o quizs fue Taylor. No poda girar la cabeza para decirlo. Sus msculos se haban congelado en su lugar, tan tenso e inflexible como el hielo. No fue la quema de un disparo mortal, slo el choque de un entorno de aturdimiento. En pocos segundos se haba desmayado. Y entonces, qu pasara? Joseph luch por respirar, se sinti caer hacia atrs, y al segundo siguiente fue capturado. El jefe lo puso en el suelo mientras el camarero se pona sobre l, todava con la caja lser, pero ahora apuntando a las chicas. El jefe sac una caja restauradora de su cinturn y la sostuvo sobre el pecho de Joseph. En lugar de enviar un gran impulso que habra restaurado la funcin muscular de todo su cuerpo, el jefe envi una dirigida al pulso. Joseph poda respirar fcilmente otra vez. El entumecimiento dej su cara, y l poda girar la cabeza. Sheridan haba avanzado. Qu ests haciendo? grit ella.

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El camarero se dio un paso hacia ella, hacindola callar con un gesto de la caja lser. El jefe mir con desprecio a Joseph. Quieres proteger a tus amigas, Devoto de Doctores? Supongo que eso tambin te hace un DW, pero luego, puede que sencillamente seas del tipo sentimental. As que te preguntar: Hay algo que quieras decirme antes de decidir si matarte? Cualquier informacin que desees transmitir? Una de las frases que los Dakine usaban como saludo era La noticia es la cosa. El jefe estaba esperando para escuchar si Joseph lo dira. Joseph saba cmo trabajaban los Dakine tambin, sin embargo. Si l deca ser uno de ellos ahora, estos hombres lo haran matar Sheridan y Taylor para probar su lealtad. Joseph neg con la cabeza. Tengo muchas cosas que decirte, pero ninguna que quieras or. El jefe se irgui y la burla se apart de sus labios. Muy bien, entonces. Has pasado nuestra prueba. Supongo que es seguro ayudarte. Apret otro botn en la caja restauradora, y roci las vigas, palpitando calor a los msculos de Joseph, revirtiendo su estado de congelacin. Poco a poco, la tensin que se haba aferrado a su cuerpo liber su agarre. El jefe se frot la mandbula donde Joseph le haba golpeado, abriendo y cerrando la boca. Para el camarero, le dijo: O bien te ests volviendo lento, o yo lo estoy haciendo. Slo son cada vez ms rpidos. Cierto. La prxima vez voy a sostener la caja lser y t luchars con los salvajes en el suelo. Sheridan se arrodill junto a Joseph, mirndolo. Ests bien? Se incorpor sobre un codo y asinti. Taylor se puso las manos en las caderas. Su mirada salt hacia atrs y adelante entre el camarero y el jefe. Le dispararon a alguien y esto fue slo una prueba? Me han asustado a muerte!

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Afortunadamente, los hombres no podan entenderla. Joseph no iba a quejarse para traducirla. El jefe le tendi la mano y ayud a Joseph a ponerse de pie. Sheridan se levant tambin. Ella envolvi su brazo alrededor de la cintura de Joseph, ayudando a apoyarlo.
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Tus pies estn unidos de nuevo? pregunt el jefe. Creo que s. Puedes llamarme Hermano Navarone. Hizo un gesto al camarero. Ese es el Hermano Mndez. Son Devotos de Doctores? pregunt Echo. Ese es uno de nuestros nombres. Mientras Navarone hablaba, se acerc a un armario y lo abri. Lo siento por esa presentacin, pero hay que asegurarse de la gente antes de que los ayudemos. Mndez se cruz de brazos y sonri a Joseph. Estaba seguro de que fallaras. Parecas saber demasiado acerca de nuestras pinturas. La mirada de Joseph volvi a la pintura y el torcido smbolo negro Dakine. Cmo lo conseguiste, los smbolos secretos...? Tenemos recursos. Navarone tom un tubo de crema para el dolor del armario y se aplic un poco en la mandbula. Es sorprendente, pero a veces incluso los Dakine cambian. Joseph se pas una mano por la espalda de Sheridan. Tengo que explicar acerca de mis amigas. No hablan igual que nosotros. Navarone termin de aplicar la crema de dolor en su mandbula. Lo sabemos. Tu amiga Elise nos habl de los tres. Inclin la cabeza a Joseph, evalundolo. Ella no mencion ese golpe tuyo. Has hablado con Elise hoy? pregunt Joseph, sintindose ms feliz por el momento. Ella est a salvo? Navarone pas un dedo por su labio inferior, comprobando si haba inflamacin.

Ella ya ha dejado la ciudad. Quera encontrarte en Fairmore, pero pensamos que sera mejor si no estaba cuando el gobierno asignara la culpa por sus detenidos desaparecidos. Enviamos a alguien en su lugar. No pudo encontrarte, sin embargo. Nos encontramos con problemas.
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Ella va a estar feliz de saber que ests a salvo. Navarone puso la crema de dolor devuelta en el gabinete. Lo que no entiendo es cmo t nos encontraste. Ni siquiera Elise saba de este lugar hasta que la procesamos fuera de la ciudad. Sheridan lo encontr. Reconoci los smbolos religiosos. Ah asinti Navarone. Ha pasado un tiempo desde que alguien ha llegado a nosotros de esa manera. Pero si el gobierno sigue trayendo a gente del pasado, tendremos que tomar eso en consideracin. Destruimos su mquina dijo Joseph. Ellos no pueden traer a nadie ms del pasado. Las cejas de Navarone se levantaron por la sorpresa. Ests seguro? Joseph asinti con la cabeza. Bueno. Entonces no tendremos que destruirla. Navarone se volvi, tom un disco de su bolsillo y abri varios armarios a la vez. Sac los paquetes, los puso en el aparador, y mir a travs de ellos. Vamos a recopilar provisiones para que puedas unirte a los dems. No traan comida con ustedes, pero estamos un abastecimiento de comida, as que si no les importa comer segundos, no morirn de hambre. Van a tener que cambiar su ropa, color de cabello y el tinte de la cara. Cuando salimos, lo hacemos en camuflaje. Navarone entreg a Sheridan y Taylor una mochila a cada una. Miraron a travs de ellas, comentando entre s sobre el contenido. Mndez levant el ltimo en el aparador y se lo dio a Joseph. Te llevar de excursin a nuestro centro ms cercano. Tenemos una facilidad all para remover tu cristal. Joseph hizo un gesto hacia el cristal en la mueca de Mndez. Qu pasa si alguien te sigue y descubre que est fuera de la ciudad? No lo harn dijo Mndez, entregndole una bolsa de agua. Es una farsa.

Cristales falsos? Qu otro tipo de tecnologa tena esta gente? Navarone sac otras dos bolsas de agua del armario y se los entreg a las chicas. Despus de eso, se irn con los dems y viajarn a nuestra ciudad.
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Joseph asinti con la cabeza. Todo estaba ocurriendo tan rpidamente, pero se alegraba de que no tuviera tiempo para pensar en lo que estaba haciendo, lo que dejaba atrs. Su padre. Su hogar. Cada lugar en que haba hecho una memoria con su hermano. Joseph dese haber visto a su padre de nuevo, decir adis en persona. Tal vez era mejor as, sin embargo. Jeth habra tratado de evitar que se vaya, y Joseph poda haberse debilitado y dicho la verdad. Si Jeth supiera que Echo se haba unido a los Dakine, hubiera sido superado con la decepcin. Y, qu pensara de Joseph por dejar Echo morir en su lugar? Era mejor irse rpidamente. Cul es tu ciudad? pregunt Joseph. Mndez sac una pila de pantalones y camisas de un cajn. Eran una mezcla de verdes y marrones. Santa Fe. Oh, por supuesto dijo Sheridan, y sonri. Santa Fe, Nuevo Mxico? pregunt Taylor. Joseph neg con la cabeza. Esa ciudad fue destruida hace dos siglos. Pero los religiosos construyeron su propia ciudad termin Sheridan por l, y le dieron el nombre de algo que no encuentran en sus ciudades originales: santa fe. Mndez entreg los trajes de camuflaje. Navarone reparti botas fuertes. Joseph se quit los zapatos arruinados y tom un par. Nunca he odo hablar de una corriente de Santa Fe. Nosotros lo llamamos Santa Fe dijo Navarone. Todo el mundo lo llama Jackalville. Joseph se enderez. Estoy escapando a Jackalville?

Navarone solt una risa profunda. Me he olvidado de lo poco que sabes acerca de nosotros. No tengo tiempo para decirte acerca de nuestra ciudad, as que voy a decir que no es lo que informa el gobierno. Creers eso, verdad?
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S dijo Joseph. Saba que el gobierno minti acerca de muchas cosas, pero an estaba inquieto. Navarone sac la electrnica de Joseph de su bolsillo y se los dio a Mndez para que lo lleve. Al entregar el disruptor, dijo: Nuestros tcnicos nunca han visto este dispositivo antes. Es algn tipo de bomba? Aunque Joseph confiaba en el DW, o al menos quera confiar en ellos, todava era difcil decir la verdad. Es un disruptor. Una vez que se activa, desactiva cualquier caja lser que est dentro del rango. Los ojos de Navarone se ampliaron y su rostro se ilumin. Nuestros cientficos estarn deseosos de replicar esto. S, lo haran. l slo haba ayudado a DW, cambiado el equilibrio de poder. Esperaba que no se arrepintiera ms tarde.

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Traducido SOS por Lina Loops Corregido por Pily

ndez haba dicho que la clnica de medicina DW quedaba a una caminata de tres horas a las afueras de Traventon. Joseph deseaba tener algn tipo de reloj, pero haba dejado atrs esa funcin cuando descart su ltimo comunicador. Slo Mndez tena cualquier aparato electrnico sobre l, y la mayor parte de ellos estaban asegurados en su mochila. Haban estado caminando dos horas o ms o menos cerca de tres. l, Sheridan y Taylor se haban vendado los ojos, dirigidos a travs de un paso subterrneo, y conducidos en un vehculo que no se ejecuta en los rieles. Joseph saba que no era un corredor ferroviario porque una vez que los dej all y retiraron las vendas, estaban bien lejos de la ciudad. Supuso que el DW tena un tnel que pasaba subterrneamente de algn modo, y su puerta estaba camuflada con una cubierta de rocas o arbustos. Mndez no habl mientras caminaba, ni ofreci ninguna informacin sobre su entorno. Probablemente por razones de seguridad. Hasta el cristal de Joseph se haba retirado, siempre exista el peligro de que el gobierno pudiera descubrir su error, activando su cristal de nuevo, y seguirle la pista. La amenaza de la captura caminaba junto a ellos mientras avanzaban. La cabeza de Mndez constantemente giraba a la izquierda y luego a la derecha, sus trenzas deslizndose por su espalda mientras inspeccionaba los alrededores. Llevaba una caja de laser en una mano y un escner en la otra. Sospechaba que estaban siendo observados? Vio algo, o era slo una medida de precaucin? Joseph no pregunt. No quera asustar a Sheridan y Taylor en caso de que Mndez diera la respuesta equivocada. Los rboles eran ms verdes, ms altos, ms que cualquier otro que haba visto en los programas de desierto en el centro de VR. Tambin ola

rico con un poco de olor desconocido. Muchos de ellos estaban en el suelo, golpeado por Pues, qu fue lo suficientemente fuerte como para derribar esos enormes rboles? Durante toda la tarde el grupo tuvo que seguir subiendo ms rboles cados.
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Cuando Joseph haba preguntado por ellos, Mndez dijo: Son pinos. Las tormentas vienen a travs ellos de vez en cuando y algunas los tiran hacia abajo. Y entonces l no quiso decir ms sobre el tema. Sheridan, sin embargo, actividades al aire libre. felizmente comparti informacin sobre

Escuchaste ese chirrido? Es el idioma de las aves, que es algo completamente diferente del Ingls. Ves esas molestas pequeas cosas negras volando? Esos son errores. Tampoco hablan ingls, y si te acercas demasiado, a veces vuelan en tu nariz. En realidad, esperaba que se hubieran extinguido. Joseph se acerc y le dio un manotazo con su bolsa de agua medio vaca. Recuerdas que te dije que si sala de la ciudad vivo, le iba a dar a las nias? No he cambiado de opinin al respecto. Ella se ro y se apoder de su mano, movindolo hacia atrs y adelante mientras caminaban. Slo odias admitir que tena razn y que t estabas equivocado. Los hombres no han cambiado nada en los ltimos cuatro siglos. l saba que ella estaba feliz. Feliz, quiz por primera vez desde que la haba conocido. La tristeza haba dejado sus ojos, y en su lugar haba optimismo. Y belleza. Como algo que poda mirar y nunca cansarse de hacerlo. Ella apret su mano. La sensacin de sus dedos en los de l era cmoda. Quizs Jackalville no iba a ser un lugar tan malo despus de todo. Taylor tambin estaba entusiasmada con la ciudad, trabajando en su acento para poder preguntar las preguntas que Mndez se neg a responder. l se limit a sonrer y dijo: Cuando ests a salvo en el interior, ya habr tiempo para preguntas.

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As Sheridan y Taylor tuvieron que satisfacer su curiosidad hablndose entre ellas, adivinando lo que Santa Fe podra ser. Sheridan esperaba que tuvieran mascotas y una biblioteca llena de clsicos y novelas que se haban escrito durante los ltimos cuatrocientos aos. Taylor quera parques con rboles, un programa de fsica, y por lo menos un bao caliente. Apuesto a que no tienen rangos dijo Sheridan, ya sonando aliviada. Mientras caminaban, el suelo debajo de ellos cruji y se parti en una forma desconocida. Joseph tuvo que ver constantemente sus pies de modo que no tropezara con las races de los rboles o las rocas que yacan por todas partes. Ese fue otro detalle que el programa de desierto en el centro VR haba dejado fuera. La suciedad real era tan inestable. Mndez se detuvo y levant una mano, la seal de esperar en silencio. Pas un minuto. No slo Mndez, pero cada cabeza se volvi, buscando el paisaje para cualquier cosa inusual. Rocas. rboles. Sombras. Un pjaro saltando de una rama a otra. Mndez puso su mano y les hizo seas para que empezaran de nuevo. Un grupo de Vikers nos sigue. Cmo lo sabes? pregunt Joseph. Cuando el viento est bien, puedo olerlos. Joseph tom una profunda bocanada de aire. No poda distinguir el olor de los Vikers de los otros olores a su alrededor. Nos han seguido hasta el final de la ciudad? Es un grupo diferente. Algunos de ellos viven en el bosque. No atacarn mientras mantengo mi caja lser visible, pero tendremos que darnos prisa. Taylor camin detrs de Mndez, sus botas haciendo sonidos crepitantes en contra de las agujas de pino cadas. Muy bien. Mis piernas ya me matan. Sheridan cambi su mochila y aceler el paso. Mejor tus piernas que los Vikers.

Todos estaramos ms seguros dijo Joseph, si me devolvieras mi caja lser. Mndez neg con la cabeza. Estas lo suficientemente seguro. Nos encontraremos con un grupo de la clnica de medicina en una media hora. Ellos te llevaran el resto del camino con los ojos vendados. Pero no te preocupes. Los Vikers nunca atacan a los grandes grupos. Incluso si parte del grupo tiene los ojos vendados? pregunt Taylor. Mndez no le respondi. Joseph vio las sombras de las ramas de los rboles proyectndose en su camino. Se desplazaban cuando el viento se balanceaba entre los rboles. Cuntos de nosotros van a viajar a Santa Fe? Mndez esquiv una roca, apenas haciendo un sonido mientras pisaba a travs de la maleza frgil. Suficientes. Elise y tu padre nos esperan en la clnica de medicina, por lo que pueden viajar juntos. Mi padre? Repiti Joseph, sin estar seguro de haber odo bien. Jeth es tu padre, verdad? Jeth est con Elise? pregunt Joseph. Mndez mir a su escner. Yo los procese juntos. Jeth haba salido de la ciudad? De buena gana? En ese momento, Joseph no poda imaginarse a su padre, lo nico que poda ver era la oficina. La oficina llena de muebles y objetos antiguos de los aos veinte. El equipo lleno de investigacin y las teoras y mtodos de estudio. Toda la vida de Jeth estaba en esa habitacin. Y l lo haba dejado? Mndez mir por encima del hombro a Joseph. No ests contento de que tu padre se fuera con Elise? Nunca pens que l quisiera salir de la ciudad.

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Mndez sonri y volvi a explorar el rea. Joseph sigui caminando, los Vikers olvidados por completo. Por qu Jeth haba dejado Traventon? No haba sido etiquetado con la culpa por la liberacin de los jinetes del tiempo de sus celdas de detencin. Eso fue claramente una operacin del Dakine. Como mucho habra sido censurado por dejar tranquilas a las chicas antes de su primer intento de fuga. Entonces la verdad se produjo para Joseph. No era al gobierno al que Jeth tena miedo, era al Dakine. Ellos buscaban a Echo y a las jinetes del tiempo, y de los primeros lugares en que haban buscado era el apartamento de Jeth y Wordlab. Probablemente los haban amenazado. Por lo tanto, no slo Joseph haba contribuido a la muerte de su hermano, haba puesto en peligro a su padre y le oblig a salir de la ciudad. Sangre, cuando Joseph cometa errores, el los maximizaba. Unos minutos ms pasaron. Mndez se detuvo de nuevo, con una mano en alto. Extendi el escner, convirtindolo en un movimiento circular mientras examinaba la zona. Hizo un ruido de gruido infeliz, entonces entrecerr los ojos a travs de los rboles detrs de ellos. Tenemos un problema. Alguien de la ciudad nos est siguiendo. Las palabras golpearon a Joseph duro, dejndolo sin aliento. El gobierno debi haber descubierto que no era Echo y encendi su cristal de nuevo. Cuntos? Siete. Cerca de ocho minutos por detrs de nosotros. Por lo general, los Ejecutores no llegaran tan lejos. Deben pensar que eres importante. No Joseph. Los Ejecutores queran a Taylor, y no podan permitir que la capturaran. Joseph puso las manos en las correas de la mochila, aliviando la presin sobre sus hombros. Voy a dejar el grupo e ir en una direccin diferente. De esta manera el resto de ustedes estar a salvo. Sheridan se apoder de su brazo. No te puedes ir ahora. Taylor mir en la direccin en que Mndez segua inspeccionando.

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Pens que habas dicho que los Vikers nos seguan. Cmo fue que de repente se convierten en ejecutores? Los dos estn tras nosotros dijo Joseph. El Scanner de Mndez puede recoger los cristales de los dems. Los Ejecutores finalmente llegaron lo suficientemente cerca para registrarlos. Para Mndez dijo: Caminan sobre motores? Mndez neg con la cabeza. Las mquinas no pueden hacer ms por este camino. Estn a pie como nosotros. Se puso un lado de la mochila de su hombro y saco la caja lser de Joseph y el alterador lo sac de un compartimento. Se los entreg a Joseph. Ms arriba, hay un arroyo seco que divide la colina en las crestas. Sube por el lado oeste. Me quedo con las chicas por el otro. Cuando los Ejecutores sigan la seal de la colina, debera ser capaz de disparar a algunos a sus rodillas antes de que lleguen. Tena que estar de rodillas porque los Ejecutores llevaban cascos y escudos deflectores alrededor del torso, los brazos y las piernas, as como las palmas de sus manos. Slo sus dedos, las articulaciones y las pequeas aberturas en la cintura quedaban sin proteccin para permitirles movimiento. Qu pasa con los que no consigas dispararles? pregunt Joseph. Ellos son la razn por la que te di de vuelta tu caja lser. Espero que sepas cmo usarla. No era la ms alentadora de las respuestas. S cmo disparar dijo Joseph. Desde la muerte de Echo, haba practicado un montn. Mientras caminaban, Mndez sigui explorando el bosque. Slo utiliza el destructor si es necesario. No nos har ningn bien desactivar sus cajas de lser cuando la nuestra dejar de funcionar tambin. Nuestra mejor estrategia es disparar a los Ejecutores mientras permanecen ocultos. Tengo lonas de camuflaje, por lo que no deberan ser capaces de encontrarnos a m o a las chicas a menos que pasen sobre nosotros.

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Las militares lonas de camuflaje estaban hechas de un material que refleja el color, la forma y la textura de su entorno tan bien que poda engaar el ojo humano y la mayora de los sensores. Si no haba engaado al sensor eso dejaba al cristal de Joseph.
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Mndez aceler el paso, y Joseph lo sigui, deslizndose el pulgar sobre los botones de la caja lser. Soy un buen tirador dijo Mndez. Y no van a esperar que les disparen por la espalda. Ellos no pueden proteger sus articulaciones para siempre. La mirada de Joseph volvi a Sheridan. Sus ojos estaban muy abiertos, asustados. Vas a estar bien dijo. No estoy preocupada por m dijo. Nadie dijo nada despus de eso. Ellos estaban escuchando cada susurro del viento, cada reclamo, concentrndose en donde poner sus pies despus. Una urgencia colgaba sobre ellos, empujndolos hacia delante. Joseph no poda or los pasos que se acercaran por detrs de l, pero poda sentirlos. El grupo lleg al arroyo seco, y Mndez dej de caminar. Aqu es donde nos dividimos. Seal a la izquierda de una cresta en la ladera. Ocltate en los arbustos para que los ejecutores no puedan disparar a distancia. Queremos que caminen hasta la colina, as tengo una buena oportunidad de sus rodillas. Voy a hacer mi mejor esfuerzo para detenerlos antes de que lleguen. Gracias. Mndez se volvi y se dirigi hacia la otra colina, indicando a las chicas para que lo siguieran. Taylor lo hizo. Buena suerte le grito a Joseph. Sheridan no se movi. Ve le dijo Joseph. Y si...? Se inclin y la bes rpidamente.

Puede que no haya renunciado a las nias despus de todo, por lo que necesitas irte ahora. Ella dio un paso reticente lejos de l. Te estoy aferrando a eso. Qu significa eso?
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Otro paso, una sonrisa. Ya vers cuando estemos a salvo. Se dio la vuelta y tom grandes pasos para ponerse al da con Taylor y Mndez. OCHO MINUTOS. Ese es el tiempo que Mndez haba dicho que tomara para que los Ejecutores se encontraran con ellos. Hasta qu punto de la colina haba de ir? Se volvi y mir a la arista opuesta. A travs del collage de rboles y arbustos, vio manchas de verdes y marrones en movimiento-los otros tres escaladores. Cuando Joseph vio, Taylor y Sheridan se fueron detrs de un rbol de pino de crecimiento lento y no volvieron a aparecer. Mndez no se uni a ellas. Se coloc dnde poda obtener una imagen clara de la otra cresta. Joseph debera empezar a ocultarse pronto tambin. Camin unos metros ms, y luego fue al ms grande pino que pudo encontrar. Las ramas inferiores no ofrecan mucha cobertura, por lo que puso su caja lser entre los dientes y subi ms alto. Los rboles en el centro de VR fueron siempre tan robustos. ste se tambale mientras suba, doblando las ramas bajo su peso. Se instal en una de las ramas ms altas, esperando que la ropa de color marrn y verde pudiera ocultarlo. Luego esper, con su caja lser en la mano. Cada chirrido de las aves pareca especialmente fuerte. La corteza y las agujas de las ramas nudosas se clavaron en sus piernas. Se mantuvo tan quieto como pudo mientras buscaba en el suelo del bosque por movimiento. Nada. Nada. Y entonces los vio. Los hombres no se haban tomado la molestia de camuflarse, y surgieron de los rboles como un reguero de sombras

negras. Seis Ejecutores y un funcionario del gobierno. Incluso desde lo alto del rbol, Joseph reconoci el pelo negro y gris a rayas. Helix haba venido personalmente en esta excursin. Cada uno de los Ejecutores sostena una caja lser. Helix sostena otra cosa. Un gran artilugio metlico que Joseph no haba visto antes.
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El grupo se detuvo para obtener nuevas lecturas del escner. Joseph seal con su caja lser y esper. Ellos tomaran la lectura en su cristal, daran la espalda a Mndez y penosamente cuesta arriba. Esperaba que Mndez tuviera buena puntera. Los hombres hablaban entre s, con Helix, luego se volvieron, pero no hacia Joseph. Comenzaron a subir la otra cordillera, hacia Sheridan y el escondite de Taylor. Por un momento, Joseph no se movi, no entenda lo que estaba pasando. Esper a que se volvieran de nuevo y caminaran hacia l. No podan saber dnde estaban Sheridan y Taylor escondidas. No podan. Y sin embargo lo hicieron. Estaban caminando directamente hacia el lugar donde las chicas se escondieron, y Joseph estaba demasiado lejos para ayudarlas.

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Traducido por Julieta Corregido por Meellc

heridan vio a los hombres primero. La gran lona que Mndez haba puesto sobre ellos slo tena dos pequeas manchas para que pudieran ver a travs de ella, y eran borrosas, como mirar a travs de un cristal rayado. Pero era difcil pasar por alto los siete hombres vestidos de pies a cabeza de negro. Helix era uno de ellos, con el pelo negro y gris a rayas que asomaba por debajo del casco de un Enforcer. Helix le susurr a Taylor, y luego agreg. Qu es esa cosa que est llevando? El dispositivo metlico era del tamao de una almohada con un plato en la parte inferior y un metro en la parte superior. Helix realizo una pausa, consultndolo, y a continuacin, se apart de la colina donde Joseph se escondi y comenz a ir de excursin por la colina hacia ellos. Los seis de los Ejecutores siguindolo, armas lser libremente en sus manos. Esto no debera haber pasado dijo Sheridan. Taylor se acerc ms al agujero en su lado de la lona y dej escapar un suspiro pinchado. Oh no. No estn siguiendo a Joseph. Nos estn rastreando a nosotros. Cmo? Taylor cambi de posicin, sin dejar de mirar. Un QGP puede identificar y encontrar seales de energa de una persona. Deben de haber modificado uno para seguirnos a nosotros.

Sheridan quiso retroceder, pero no poda tirar de ella fuera de la vista de los hombres que marchaban hacia la colina. Pens que Reilly no poda conseguirlos para trabajar. Al parecer, el aparato de bsqueda no era el problema.
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A cada paso que los Ejecutores tomaban en la colina, el corazn de Sheridan lata ms rpido. Dnde estaba Mndez? Dnde estaba Joseph? Veran lo que estaba sucediendo? El sonido de disparos atraves desgarrando el aire. Destellos de luz chisporroteaban alrededor de las piernas de los Enforcers como pequeos fuegos artificiales. Uno de los Ejecutores cay al suelo, y luego otro se derrib a su lado, ambos agarraron sus rodillas, gimiendo. Todos abajo! grit Helix y los Ejecutores restantes se arrodillaron, sus cajas de lser apuntando en frente de ellos. Helix estableci el QGP en el suelo y desenganch una caja lser de su cinturn. Slo ajusten en aturdir. No quiero a nadie muerto hasta que tengamos atrapada Tyler Sherwood. Seal a uno de los Ejecutores. Busque en la zona y encuentre el francotirador. El hombre sac una caja de plata de su cinturn y lo sostuvo en el aire, tomando lecturas. Sheridan espero que los Ejecutores ayudaran a los heridos, pero los hombres mantuvieron sus lseres arriba, por la topografa de la zona, aparentemente indiferente a los dos que estaban retorcindose y gimiendo en el suelo. El Enforcer con el escner, dijo: No estoy teniendo ninguna lectura. El francotirador huyo o no tiene cristal. Helix gru, como si el ejecutor hubiera admitido ser incompetente. Mir hacia el bosque. Ellos estn aqu. Volvi la cabeza hacia la izquierda y luego la derecha, sigue buscndolo. Trate cada exploracin que conozca hasta que encuentre ese francotirador y luego mtalo.

Sheridan mir colina abajo, preguntndose si Mndez haba odo esta declaracin y si su cubierta le ocultara de cada ciclo. Helix agit una mano en direccin de los Ejecutores heridos. Dales una goma de borrar del dolor. Sus gritos traern a todo viker desde aqu a la ciudad. Dos de los Ejecutores tomaron medidas de rodillas con sus compaeros. En lugar de estar aliviados con la ayuda, los heridos parecan ms nerviosos por la orden de Helix. No nos van a dejar aqu? El primero pidi. Los Vikers nos llevar si estamos inconscientes.

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No necesito una goma de borrar el dolor dijo el otro, tirando de l hasta quedar sentado. Voy a estar tranquilo. Nadie les respondi. Los dos Enforcers arrodillados desabrocharon una pequea caja de cinta cada uno, sacaron jeringas, y luego insertaron una en la rodilla de cada herido. Los hombres se aflojaron. La nica seal de que estaban vivos era el movimiento de su pecho que suba y bajaba. Helix hizo una sea a sus hombres restantes. Eso debera ser suficiente advertencia para el resto de ustedes. Si eres lo suficientemente estpido como para dejar que un francotirador lo hiera, ustedes van a terminar como cena para los Vikers. Ahora busquen a Tyler Sherwood. Paso a paso, arrodillados, los Ejecutores subieron la colina. Cada uno mantuvo un brazo hacia abajo, el otro en lnea recta, balanceando sus cajas lser frente a ellos como pndulos de lado. No ms disparos procedan de detrs de ellos. Ellos no estaban dando a Mndez un objetivo ms. Cunto tiempo sera hasta que llegaran al escondite? Manteniendo la voz baja, Sheridan dijo: Puedes pensar en alguna manera de salir de esto? Taylor dio una sacudida casi imperceptible de la cabeza.

Si corremos, nos van a disparar. Si nos quedamos quietos, nos encontrarn. Joseph no est cerca para usar el disruptor, y aunque lo estuviera, estamos en inferioridad numrica y estn llevando una armadura. Mndez ya dispar en el QGP y no pas nada con ella. Tienen que tener algn tipo de armadura en l tambin.
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Taylor, es necesario pensar ms duro. Taylor frunci el ceo. Ahora s por qu siempre se enfadaba tanto cuando le dije eso. Sheridan no hizo ningn comentario. Ella slo haba pensado en la opcin que Taylor no estaba mencionando. Joseph haba dicho que los rastreadores de Traventon no podan distinguir los gemelos idnticos entre s. Recogieron el que estaba ms cerca. Lo mismo probablemente era cierto para el seguidor de la QGP. Lo que significaba que para que Taylor tuviera la oportunidad de escapar, Sheridan tena que estar ms cerca. Necesitaba llevar los Ejecutores sobre s misma. Voy a arrastrarme cuesta abajo y a la izquierda susurr Sheridan . Te arrastras hasta la cresta a la derecha. Al salir de la vista, corre. Sers capaz de escapar mientras me estn siguiendo. No puedo. Sheridan no la dej terminar. Si sigues hacia el este, te reunirs con el grupo de la clnica que iba a venir por nosotros. Deben estar cerca ahora. No dijo Taylor. Tal vez Mndez. Sheridan no perdi ms tiempo discutiendo. Ve dijo ella. No dejes que mi sacrificio sea en vano. Entonces ella se movi debajo de la lona de camuflaje, dejando a Taylor. Sheridan se mova lentamente, se mantuvo baja, para no llamar la atencin de los Ejecutores demasiado pronto. Agujas de pino secos sobresalan en sus palmas. Los hombres de la hlice estaban a medio camino de la colina, movindose a centmetros con cada paso de rodillas que ellos daban. Aun as, cada segundo los acercaba.

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Sheridan sigui arrastrndose, ignorando el dolor de las agujas de pinos, ramas y rocas que cavaron en sus manos y rodillas. Trat de no pensar si alguna vez volvera a ver a Taylor de nuevo, o a Joseph. Ella no poda permitirse centrarse en otra cosa que no fuese arrastrarse. Pas un minuto. Tal vez dos. Ella levant la vista de la cresta para ver si poda detectar a Taylor movindose. Ella no poda. Bueno. Eso significaba que los Ejecutores no podan verla tampoco. All! En la colina! Uno de los Ejecutores grit. Se refera a Sheridan. Cay boca abajo, aplastndose a s misma tanto como pudo. Disparos rasgaron el aire a su alrededor. Ella no se atrevi a moverse. Abajo en la ladera de la montaa un hombre grit. Uno de los Ejecutores deba haberse levantado para perseguirla y le haban disparado en sus rodillas. O eso, o Mndez haba sido encontrado. El fuego ces. Ella levant la cabeza para mirar por la colina. A travs del follaje poda ver manchas negro, los Ejecutores, tres en el suelo ahora y tres que seguan avanzando hacia ella en sus rodillas. Helix tom la parte posterior, mirando por encima del hombro. Si ella pudiera deslizarse ms rpido de lo que podra hacerlo en sus rodillas, tendran que apresurarse una vez ms, proporcionando a Mndez un objetivo. Se puso a s misma a lo largo del suelo, raspando hierba y rocas, abrindose paso entre montones de maleza que capt alrededor de sus brazos. Era como nadar en la tierra y no lo suficientemente rpido. Sus manos ardan, el tinte verde en su piel estaba salpicado de gotas de sangre. Ms tiros crepitaban a su alrededor. Luego un tiro la encontr. Su cuerpo fue sancionado con dolor. Sus msculos se pusieron tan rgidos, que no poda respirar. Ella se sinti caer, rodando por la colina, y no poda poner las manos para evitarlo, ni siquiera poda cerrar los ojos. Oy que uno de los hombres dijo: Llegamos a ella.

Y otro dijo: Por fin. Ella vino a parar contra un tronco de rbol, con la cara hacia arriba, mirando hacia el cielo. Algunas nubes flotaban tristemente por encima de ella. Debajo de ella, agujas de pino crujan. Venan. Necesitaba aire y no poda sacarlo. El dolor en los pulmones se convirti en un dolor agudo. Esto pasara pronto. Se concentr, utilizo toda su fuerza, y pudo jadear por un poco de aire. Mas agujas de pino se quebraron por debajo de ella. Ella parpade. Algunos de sus sentimientos regresaban. Su espalda le pic de donde haba rodado sobre piedras y palos en el camino cuesta abajo. Trat de mover los dedos, pero no pudo. Sus manos se sentan como si no estuvieran conectadas a su cuerpo. Oy que uno de los hombres deca en voz alta: He encontrado a alguien ms en el escner. Cuida de l dijo el Helix. Tena que ser Joseph. Probablemente estaba en su escondite en el otro canto, ni siquiera eran conscientes de lo que le estaba pasando. Sheridan volvi la cabeza para poder ver la ladera. Uno de los Ejecutores se arrastraba hacia abajo. Helix y los otros dos estaban tomando medidas de rodillas hacia ella. Estaban a slo una docena de metros de distancia. Se est moviendo dijo Helix. Ella no tuvo un efecto de aturdimiento completo. Dispara otra vez. Un Enforcer levant la caja lser, apuntando a Sheridan. No ocurri nada. Disprale grit Helix. El pulgar del Enforcer presiono hacia abajo en el cuadro negro. Todava nada. Ests esperando un blanco en movimiento? Helix grit.

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No va a disparar dijo el hombre. Lo que significaba que Joseph estaba cerca. Haba utilizado el disruptor. Sheridan sonri. La sensacin haba vuelto a sus labios. Mir hacia abajo de la colina para ver si poda detectar a Joseph. Ella vio a alguien en el camuflaje que suba a la colina, pero no poda decir si era l o Mndez. Helix dej la QGP y apunt su caja lser a Sheridan. l le dio una mirada peligrosa cuando el pulgar cay sobre el botn. Estaba lo suficientemente cerca ahora que oy un chasquido. No ocurri nada. Sangre. Helix tom la caja lser en dos manos, pulsando el botn con tanta fuerza, que podra haber roto la caja en dos. Sangre! Sangre! Sangre! Tir la caja en el suelo, con el rostro enrojecido por la ira. En las manos y las rodillas se acerc a Sheridan como un perro enojado, negro y con rayas a gris. Sheridan mir hacia abajo de nuevo. Joseph, ella poda verlo ahora estaba muy lejos, pero corriendo hasta la cresta. Alivio y miedo mezclados en su interior. l vena a ayudarla. Todava estaban superados en nmero, sin embargo, y uno de los Ejecutores se diriga directamente hacia l. Otro a la izquierda de Sheridan, las agujas de pino crujan. Un momento despus, Mndez apareci en su vista. En lugar de un cuadro de lser, mantena un gran palo. Helix le mir indiferente. Rossmar, Graham, maten al francotirador mientras yo ato a nuestro prisionero. Tenemos que encontrar a la otra chica y volver a la ciudad de forma rpida. El primer Enforcer baj la cabeza y corri hacia Mndez como un jugador de ftbol que entra para el tackle. Mndez le esquiv. Mientras iba ms all, Mndez llev el palo hacia abajo en la parte posterior de su cuello. Un fuerte chasquido son, y trozos de corteza volaron por los aires. El Enforcer se tir al suelo. Mndez se volvi hacia el hombre siguiente. Sheridan no vio ms porque Helix se arrodill delante de ella. Sac una cuerda de plata de su cinturn, tirando hacia afuera como una araa por una red.

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Me has costado tiempo y hombres. Me ocupar de que sufras antes de tu lavado de memoria. Te destrozar cien veces. l le dio la vuelta para que ella estuviera boca abajo en el suelo, y luego tir sus brazos hacia atrs para atarlos. Trat de alejarse de l, pero sus piernas estaban tan inmviles como las piedras al lado de ella. Luego, cuando te borren la memoria dijo, dando a sus brazos otro apretn que el dolor tiro sobre sus hombros. Te voy a decir que eres mi hija. l le dio la vuelta y la tom de la barbilla para que se viera obligada a mirarlo a los ojos fros. Sonri para hacerle saber que estaba disfrutando de esto. Vas a hacer todo lo que yo te diga que hagas, entonces.

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Traducido SOS por katiliz94 Corregido por Pily

oseph haba pasado varios minutos trepando por el saliente con las manos y pies para evitar ser visto. Su llegada a la colina de esa manera quizs era ms peligrosa que til. Tanto tiempo como los Ejecutores se arrodillaron, sus escudos les protegan del fuego laser. Las cubiertas difundan energa y la dispersaban con un rgido destello. Pero si los Ejecutores detectaban a Joseph, l habra disparado. Ni siquiera se atreva a usar el desintegrador, porque incluso sin las cajas laser, los Ejecutores seran difciles de vencer. Su armadura tena una rigidez que podra tener varios golpes ms que la cabeza y el torso sin proteccin de Joseph. Necesitaba esperar hasta que l y Mndez pudiesen reducir el nmero de los Ejecutores antes de que utilizase el desintegrador. Sigui movindose hacia adelante. Estaba respirando polvo y suciedad. Esto cubri el interior de su boca. Observ cmo los Ejecutores se descubran y aturdan a una de las chicas. No poda decir a cual... No, eso no estaba bien. A pesar de que no poda identificarla desde lejos, saba que era Sheridan. Ella haba salido de la lona de camuflaje para alejar a los Ejecutores de Taylor. Se arrastr ms rpido, con el desintegrador agarrado en la mano. Tena que seguir recordndose que la mataran. Y entonces escuch a uno de los Ejecutores gritar: Encontr a alguien ms en el escner! Joseph no poda esperar ms tiempo. Encendi el desintegrador, lo dej ah pulsando en el suelo, despus se puso de pie y sali corriendo por la colina hacia el grupo. Uno de los Ejecutores se diriga hacia l, pero Joseph tena el elemento sorpresa. El hombre sostuvo la caja lser y empuj el Fuego. Nada

sucedi. En el tiempo que le llev pulsarlo de nuevo, cogi una piedra y la lanz hacia el hombre. Lo golpe en el pecho y se tambale hacia atrs. Por la esquina del ojo, Joseph vio que Mndez haba aparecido detrs de los arboles, un grueso bastn en la mano. Un bastn, s. Ahora tendran que pelear como Vikers, con algn arma que pudiesen encontrar. La armadura podra proteger a los Ejecutores, pero les hara moverse ms despacio. Si poda conseguir bastantes golpes, podra ser capaz de parar a los Ejecutores lo bastante para rescatar a Sheridan. Joseph visualizo una rama de rbol de bajo crecimiento. La arrancara y usara como palo de golf. Extendi la mano y se aferr a la rama, intentando usar su peso para arrancarla. No se cay. Solo se tambale hacia abajo. Tir con ms fuerza. Cmo poda una rama de rbol que era ms pequea que su brazo soportar su peso de esa manera? No tena tiempo para pensar en la fsica; el Ejecutor corri hacia l. Todava cogiendo la rama de rbol, Joseph balance las piernas haca adelante y golpe el pecho del Ejecutor. El hombre se tendi hacia atrs, golpeando el suelo. Joseph no esper a que se levantase. Salto sobre l, luchando como haba peleado con Echo miles de veces. El brazo de Joseph se envolvi en torno al cuello del hombre en un movimiento que siempre haba sido ilegal. Demasiada presin, y podras romper el cuello de alguien. La armadura del hombre le protega de eso, pero el Ejecutor saba que estaba ante un empate. Pidi ayuda. Joseph mir hacia arriba. Mndez acababa de tirar a un Ejecutor al suelo. Taylor estaba con l, intentando defenderse del Segundo Ejecutor con un bastn. El Ejecutor al que Mndez haba arrojado al suelo se puso de pie y se dirigi hacia Joseph. Pues, eso ayudara a Mndez y Taylor a preocuparse por el otro Ejecutor, pero significaba que Joseph tena que trabajar rpido. Manteniendo el peso sobre el hombre, Joseph us la mano libre para desabrochar el equipo mdico del Ejecutor de su cinturn. Alej la jeringuilla de eliminar el dolor, despus lo meti en la rendija donde el casco conectaba al hombro de la armadura. Mientras el lquido continuaba, el hombre par de forcejear. Con una dosis entera, no solo poda no sentir dolor, no poda sentir tampoco los miembros.

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Joseph se liber, justo a tiempo para que el segundo Ejecutor le alcanzase. El hombre grit mientras se lanzaba hacia Joseph. Joseph rod fuera de su camino, y un segundo combate comenz. Las personas que luchaban con armadura no tenan la ventaja.
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A Joseph se le ocurri, de la forma en que uno calcula cualquier contacto de juego, que si Helix haba dejado a Sheridan sola y luchaba al lado de su hombre, los Ejecutores habran sometido a Mndez, Taylor y a l. Pero Helix no haba dejado a Sheridan. Estaba demasiado obsesionado con capturar a Tyler Sherwood, que ni siquiera haba pensado en ayudar en la lucha. Hlix at sus manos, entonces la subi por encima de sus hombros. Fue solo despus de que l la hubiese asegurado que pareci ver el progreso que los Ejecutores haban hecho. Y para entonces era demasiado tarde.

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Traducido por Pily Corregido por vicsibet

ientras Helix levantaba a Sheridan, vio la lucha. Joseph estaba en el suelo luchando con un hombre. Otro hombre yaca inconsciente en el suelo junto a l. Mndez tena un palo en la garganta de un Enforcer en una llave al cuello. Y Taylor, cundo se haba unido a la pelea?, estaba tomando algo del cinturn del Enforcer. Despus de que Helix dej a Sheridan en su hombro, no poda ver nada, excepto el centro de la espalda. Ella luch contra su agarre, retorcindose, pero sus esfuerzos no hicieron ms que golpearle en el hombro. Si Helix desapareca en el bosque, los otros no seran capaces de encontrarla. Quera gritar, pero no se atrevi a distraer a nadie mientras luchaban. Helix dio unos pasos, luego maldijo. Ella se dio cuenta de que estaba maldiciendo por la forma en que escupi las palabras: agudas y llenas de odio. Desliz a Sheridan de sus hombros para que se parara frente a l. No poda sentir sus pies. No tena ninguna fuerza en las piernas y pens que iba a caerse al suelo otra vez. Helix envolvi un brazo alrededor de su cintura y el otro alrededor de su cuello, mantenindola en posicin vertical y atrapada contra l. Trat de presionar la barbilla hacia abajo para que el brazo no cortara su suministro de aire, pero no tena la fuerza para ello. No va a resultar grit Helix, dando un paso atrs y arrastrndola con l. No puedes tenerla. Mndez y Taylor estaban viendo el ltimo de los Enforcers, para comprobar si estaba completamente inconsciente. Joseph se dirigi hacia Helix, parando slo cuando l apret su brazo alrededor del cuello de Sheridan, hacindola jadear en busca de aire. Joseph se qued inmvil, con las manos apretadas en puos.

Nunca vas a llegar a Traventon con ella. Deja que se vaya, y no te har dao. Helix neg con la cabeza. Las dos chicas van a volver conmigo, o una muere aqu.
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No hay trato. Sheridan mir firmemente a Taylor, diciendo con sus ojos lo que ya haba dicho en palabras. No te atrevas a dejar que mi sacrificio sea en vano. Taylor la entenda. Se tap la boca con las manos temblorosas y sacudi la cabeza. Mndez limpi la suciedad y las agujas de pino de las manos. Incluso si los dejamos ir, no podrs hacerlo de nuevo en la ciudad. No con Vikers alrededor. Cuando se den cuenta que estn desarmados, sers su siguiente punto de men. Helix tir de Sheridan para acercarla. Su aliento roz su mejilla. La nica manera de guardar la vida de esta chica es volver a Traventon conmigo para protegernos de los Vikers. Mndez dio un paso medido hacia Helix. Sin lseres, un par de guardias no los mantendrn alejados. Helix volvi la cabeza, su mirada como dardos alrededor de los rboles circundantes. Veo al resto de tus hombres. S que no ests solo. Y entonces Sheridan tambin los vio. Media docena de hombres pintados de camuflaje verde y marrn estaban dispersos entre los rboles en la ladera, avanzando hacia ellos. No podra decirlo en un primer momento, se vea tan diferente sin su cabello marrn y crculos verdes, pero en una segunda mirada estaba segura de que uno de ellos era Jeth. Helix los observaba, se dio la vuelta y tir de Sheridan tan fuerte, que se le torcieron los pies y se arrastraron por el suelo. Varios otros hombres haban estado viniendo por detrs, rodendole.

No se acerquen! grit Helix, con la cabeza colgando de un lado a otro. Apret su brazo contra la garganta de Sheridan. Ella luch para liberar sus manos, pero no pudo.
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Joseph se acerc a donde Helix poda verlo. Su voz era de una calma controlada. Si tratas de llevarla de vuelta a la ciudad, los Vikers te matarn. Si le haces dao ahora, te mato. Si la dejas ir, nos aseguraremos de que llegues a Traverton a salvo. No escupi Helix. Si ella no nos ayuda, no ayudara a nadie. Joseph se acerc lentamente hacia l. Ni siquiera sabes si tienes la gemela correcta. Helix se tens y tir de sus ojos en direccin a Taylor, pero despus de pensarlo un momento, se relaj. Tengo la correcta. Si no, no estaras aqu negociando por ella. Hubieras tomado a Tyler Sherwood y te hubieras ido. Joseph dio un paso ms. Slo piensas eso porque no sabes nada acerca de los gemelos. La presin sobre la garganta de Sheridan aument. No poda respirar. A Helix slo le tomara unos segundos romperle el cuello, y Joseph estaba todava demasiado lejos para ayudarla. Quera llamar a Taylor, para decirle que no era su culpa. Algunos problemas no tienen buenas soluciones no importa lo mucho que lo pienses. Sheridan luch contra el dolor en su garganta, luch para llenar sus pulmones. El mundo a su alrededor se iba desvaneciendo, Joseph corriendo hacia ella era slo una mancha, y luego una explosin sacudi los rboles. Volaron a su alrededor, aunque no poda entender por qu. No se dio cuenta que estaba cayendo, y no los rboles, hasta que cay al suelo. Un golpe de dolor pas por ella, entonces el peso de Helix la presion en su espalda. l haba cado sobre ella.

Joseph grit: Sheridan. Ella respir hondo, no poda conseguir el aire en sus pulmones lo suficientemente rpido.
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Pasos corrieron hacia ella. Taylor grit: Ests bien? Sheridan no estaba segura. Quera darse la vuelta y empujar a Helix, pero no poda moverse. Alguien lanz a Helix fuera de ella. La voz de Jeth estaba justo encima de ella. Est viva? No veo nada de sangre. Joseph le dio la vuelta, y luego comprendi. Jeth, con las manos temblorosas, sostena la pistola de su siglo. l haba disparado a Helix. Sheridan le sonri. Pens que habas dicho que el arma no tena balas. Sus palabras estaban mal pronunciadas, porque su lengua estaba todava parcialmente entumecida. Jeth meti la pistola en el bolsillo. Ment. Joseph alis su camisa fuera, en busca de una herida. La bala no perfor ninguna parte? No lo creo. Su cuerpo todava estaba medio adormecido, y lo que no estaba entumecido esta daado por la cada. Uno de los hombres de la clnica se haba unido a ellos. Mientras l y Joseph cortaban las cuerdas de las manos y los pies, Jeth sigui inspeccionndola por las heridas.

Yo estaba esperando que la bala solo golpeara a Helix dijo. No saba que iba a pasar a travs de su armadura. Si hubiera pasado a travs dos veces, podra haberte matado. Debera haber pensado en eso. En una ola de emocin y gratitud, Sheridan le ech los brazos a Jeth.
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Me has salvado la vida. Gracias. l le acarici la espalda torpemente en lugar de devolver el abrazo. Pues... yo... s... por supuesto. Joseph la miraba. Te he salvado la vida tambin. Solt a Jeth y le ech los brazos a Joseph. l la tom en un abrazo. La abraz. Cerr los ojos y trat de no pensar en el brazo de Helix en la garganta. Se estremeci de todos modos. Joseph, yo estaba Ella nunca termin la frase. Joseph? dijo Jeth, sus ojos en shock. Joseph? Sheridan sinti a Joseph tensarse y dese poder recuperar las palabras, ocultarlas. Cmo poda haber entregado su secreto tan fcilmente? Joseph libero a Sheridan y se volvi hacia su padre. Sus ojos estaban bordeados de dolor. Yo quera decirtelo, pero haba cosas que no poda explicar. Dime ahora dijo Jeth. Joseph trag saliva. Su mirada permaneci en su padre. Allana reclut a Echo en el Dakine. Me habl de l, y cuando el Dakine se enter, orden mi ejecucin. Echo cambi de lugar conmigo para salvar mi vida. Las palabras de Joseph vacilaron, tambalendose bajo el peso que haba llevado. Cmo podra decirte que lo deje morir por m?, Cmo iba a decirte que Echo se haba unido al Dakine?

La expresin de Jeth se arrug y las lgrimas llenaron sus ojos. Sus hombros se tensaron. Extendi la mano y cogi a Joseph en sus brazos. No necesitabas llevar el secreto solo. Saba que Echo se haba unido al Dakine. Su rango fue de repente tan alto. Nunca me deca a dnde iba. Cmo no iba a saberlo? Pero tienes que volver, Joseph.
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Jeth levant la cabeza, ayudando a Joseph para que pudiera mirarlo. Tengo que llevarte de vuelta. Pero has perdido a Echo ahora dijo Joseph en voz baja. Los dos lo hemos perdido. Si l muri por ti, entonces, en parte, lo tenemos de vuelta tambin. Desafi a la Dakine. Se convirti en el mismo una vez ms antes de morir. Joseph asinti con la cabeza, dejando que este pensamiento pasara a travs de l. Lamento que todo esto te obligara a dejar Traventon. Forzarme? Jeth se enderez. Me fui de buen grado, tan pronto como Elise me dijo que te ibas. Mi trabajo en Traventon, qu es eso comparado con mi hijo? El hombre de la clnica realiz un cuadro negro sobre Sheridan. Esto restaurar la funcin nerviosa. Ella no vio ninguna luz, ninguna seal de que estaba haciendo nada. An as, la sensacin se apresur a regresar a su cuerpo. Estir las manos y los pies, disfrutando de la sensacin de movimiento. Gracias. El hombre se volvi hacia Jeth y le tendi la mano. Tendrs que devolver tu arma. Jeth a regaadientes tom la pistola de su bolsillo y se la entreg. El hombre mir la pistola, sostenindola entre el pulgar y el dedo ndice como si fuera una serpiente venenosa. No se va a disparar si la pongo en mi mochila, verdad?

No, slo tena una bala. El hombre desliz con cuidado la pistola en su mochila. No te hubiramos permitido traerla si hubiramos sabido que era un arma. Dijiste que era una reliquia, pareca tan inofensiva.
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Ese es el problema con la gente ahora dijo Jeth. Nadie sabe historia. Esas reliquias controlaron el mundo durante siglos. El hombre cerr su mochila. Las otras antigedades que tom de Traventon, son alguna de ellas peligrosas? Peligrosas cmo? Jeth le palme el hombro. La historia es una cosa peligrosa, si no aprendemos de ella. En la primera oportunidad, te voy a dar lecciones para explicarte la funcin de cada una de mis antigedades. Cuando lleguemos a la ciudad, voy a estar feliz de saber acerca de ellas. El hombre se volvi hacia donde estaba Helix. Un grupo se haba congregado a su alrededor, trabajando para detener el flujo de sangre. Gasas y jeringas yacan esparcidas al lado de su cuerpo. Sheridan no poda sentir nada sobre el estado de Helix todava. Segua reprendindose por llamar a Joseph por su nombre. Lo siento, le dije tu secreto. Est bien. Haba llegado el momento. El alivio en su expresin era evidente, tangible. Una sombra lo haba dejado. Taylor intervino en la conversacin. Por qu no le dijiste a Helix que era yo a quin estaban buscando, no t? Sheridan se haba olvidado de que Taylor estaba sentada en el otro lado, y ahora se volvi hacia su hermana. Los brazos de Taylor estaban envueltos alrededor de sus rodillas. Tena las mejillas hmedas de

lgrimas que haba derramado. Taylor nunca lloraba. No desde que eran pequeas. Era ms importante mantenerte a salvo dijo Sheridan. Ms importante? repiti Taylor. Cmo se supone que me haga sentir? Sheridan se encogi de hombros. No es tan malo morir en lugar de alguien a quien amas. Eso es exactamente de lo que estoy hablando El aliento de Taylor se qued atrapado en su garganta, es muy fcil para ti ser noble, pero en qu me convierte eso? No ped que murieras en mi lugar. As que detenlo. No pretendas ser yo nunca ms. Su mirada se pos en Joseph y ella dej escapar un grito ahogado, dndose cuenta de lo que haba dicho. Lo siento dijo. Lo siento mucho. Sheridan pudo ver, casi como si se tratara de una cosa fsica, el vnculo que se formaba entre Joseph y Taylor. Su hermano haba muerto en su lugar, y ahora Taylor entenda que se senta. l asinti con la cabeza, un reconocimiento de su dolor, pero no dijo nada. Mndez se acerc a ellos, sosteniendo el QGP. Alguno de ustedes sabe cmo funciona este dispositivo de seguimiento de las obras? Cmo se encuentran sin cristales? Joseph se levant, luego ayud a Sheridan y Taylor a ponerse de pie. No es un dispositivo de seguimiento dijo. Pero al parecer, se puede utilizar como uno si sabes la seal de energa de una persona. Taylor se limpi el rostro y tom el QGP de Mndez, examinndolo. Si en Traventon consiguen que funcione bien, esto tambin puede convertir a la gente en ondas de energa Mir hacia abajo a su interfaz, mientras que Joseph tradujo sus palabras. Mndez tom la parte posterior del QGP de ella.

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Debemos destruirlo entonces. Joseph dijo: Deberamos estudiarlo primero. Le dola a Sheridan decir las siguientes palabras, pero saba que si no lo haca, alguien ms lo pensara muy pronto.
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No podemos ir a Santa Fe. Nos localizaran all. Traventon podra atacar la ciudad si estamos ah. Joseph tradujo, pero Mndez no pareca preocupado. Los otros gobiernos ya saben cul es nuestra ciudad, y ha sido atacada muchas veces. Y permanecemos de pie. Sheridan mir a Taylor para ver su reaccin, pero ella y Joseph estaban mirndose el uno al otro. Taylor se pas una mano cansada por el cabello. Tenemos que encontrar una manera de sabotear o destruir los datos del QGP, todos ellos, antes de que Reilly encuentre la manera de hacerlo funcionar. Joseph asinti con la cabeza, y pareca ser un pacto entre los dos. Vamos a trabajar en ello en Santa Fe. Mndez no hizo ningn comentario, simplemente se volvi hacia el grupo de hombres todava acurrucados sobre Helix. Tenemos que irnos. Cul es su situacin? Uno de los hombres levant la vista. El sangrado es demasiado profundo y demasiado pesado para que los blanqueadores en el botiqun lo puedan arreglar. Est vivo ahora, pero eso puede cambiar en el momento en que llegue a la clnica. Vamos a tener que llevarlo de todos modos dijo Mndez. No podemos dejarlo aqu por los Vikers. Qu hay de los otros? pregunt otro hombre. Nos los llevamos a la clnica tambin?

Vamos a llevarlos tan cerca de Traventon como podamos. Al recuperar la conciencia, utilizaran sus comunicadores para sealar a alguien en la ciudad que los recupere. Apenas habl, varios de los hombres se retiraron a la selva. Poco despus volvieron, llevando casi una docena de caballos.
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Caballos. Sheridan sonri a pesar de todo. Uno de ellos era un palomino como Breeze. Incluso las sillas no eran muy diferentes, ms delgadas, ms ligeras, pero el mismo concepto. Se volvi hacia Joseph y lo vio mirndolos con la boca abierta. Creo que te va a gustar Santa Fe dijo ella, agarrando su mano. Creo que a todos les agradar. Juntos, caminaron a conocer los animales. Y a pesar de todo lo que Sheridan haba dicho sobre que los animales no hablaban, pas varios minutos acariciando la crin de su caballo y susurrndole.

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CJ Hill es un seudnimo de Janette Rallison quien es mejor conocida por escribir comedias romnticas. Cuando su escritura se alej del gnero de la comedia romntica a la accin, su editor pens que un seudnimo sera una buena idea. Los libros de CJ Hill incluyen: Dragones Peligrosos (Slayers, Slayers: Amigos y traidores) el tiempo de viaje a mundos distpicos, (Erasing Time; Echo in Time) y el prximo, escarabajos carnvoros. Desde que el editor se negase a dejarla tener el seudnimo de La Artista Anteriormente Conocida como Princess, eligi el nombre en honor a su madre. CJ Hill fue el seudnimo de su madre, o al menos lo habra sido si su madre hubiese publicado. Su madre escribi algunos libros de nios y una novela de grado medio, pero fue tomada por el cncer antes de que hubiese subido completamente a la nave. (La mayora de las primeras novelas de escritores no son publicables. La primera novela de CJ junior no debera haber sido publicable, pero de alguna manera se public de todos modos. Ahora, a pesar de que est fuera de impresin, queda siempre disponible en Amazon, donde se burlan de ella con facilidad. (Esta fue otra buena razn para utilizar un seudnimo. CJ Hill (Janette) tiene cinco hijos, tres de ellos como ella en un da determinados a ayudar a quin est en problemas. Ha vivido en Arizona durante la ltima mitad de su vida, pero todava est en el negado desierto y espera que algn da en su jardn crezcan campanas de plata y conchas de berberechos o tal vez slo tomates.

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