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Tiempo

de

Misin
Amrica Latina y la misin cristiana hoy

Samuel Escobar
TIEMPO DE MISION AMERICA LATINA Y LA MISION CRISTIANA HOY Samuel Escobar Coleccin: Horizontes. Primera Edicin 1999 Samuel Escobar A menos que se indique lo contrario, las citas de la Biblia han sido tomadas de la Nueva Versin Internacional. La abreviatura para la otra versin utilizada es: DHH Dios Habla Hoy (Versin Popular). Tiempo de misin Amrica Latina y la misin cristiana hoy Samuel Escobar 1. Misiones Amrica Latina. 2. Amrica Latina Iglesia Historia. 3. Protestantes Amrica Latina. 1. Ttulo. II. Coleccin. 1999 266 EDICIONES CLARA-SEMILLA CLARA Apartado Areo 57-527 Santaf de Bogot 2, Colombia SEMILLA Apartado Postal 371-I Montserrat, Zona 7 Cd. Guatemala 01907 Guatemala

ISBN 99922-43-09-0

Indice
Introduccin La misin cristiana hoy La mision hoy: Prctica y reflexin Amrica Latina: Tierra de misin La misin desde Amrica Latina Lecciones de la historia misionera Protestantismo popular: Una perspectiva misiolgica Protestantismo popular y misiologa catlica La reflexin misiolgica: Creencia, experiencia, estructura El impacto social de la misin De la misin a la teologa La formacin del misionero transcultural Eplogo

Dedico este libro a mis hijos Lilly Ester y Alejandro, fieles compaeros en estos aos de peregrinaje misionero por los caminos de Amrica. Introduccin
Ya no cabe duda que la misin cristiana en el siglo que se aproxima tendr un importante ingrediente latinoamericano. Por una parte, las iglesias evanglicas de la regin muestran un gran dinamismo misionero. Por otra parte, la mitad de los catlicos del mundo viven ahora en Amrica Latina y sus lderes misioneros los ven como una importante reserva para el futuro. No es de extraar entonces que la reflexin cristiana en estas tierras se haya centrado en preguntas claves acerca de la misin de la iglesia. La regin ha sido algo as como un laboratorio de experiencias y reflexin y se nos ha impuesto la tarea de entender lo que ha pasado e interpretarlo. Hechos como el crecimiento espontneo de iglesias populares, los procesos de cambio social generados por la conversin religiosa, la adopcin de metodologas evanglicas por parte de misioneros catlicos y el dinamismo misionero de los exilados latinoamericanos en otras partes del mundo nos obligan a observar y tratar de interpretar. Los trabajos que he reunido en este libro son parte de un esfuerzo interpretativo de los hechos, desde la perspectiva de la misin cristiana. No s si he conseguido mi propsito de que no sea slo una coleccin de artculos sino un libro con cierta estructura e ilacin. Mis lectores reconocern algunas secciones o captulos que se han generado en congresos o

consultas durante los ltimos diez aos. El proceso de reflexin teolgica de las iglesias evanglicas del continente no se ha dado tanto en la torre de marfil de los acadmicos, sino en esos eventos en los cuales activistas y telogos se detienen a mirar el camino recorrido con ojo autocrtico y propuestas de correccin. Me he beneficiado del trabajo de biblistas, historiadores y socilogos a quienes espero haber hecho justicia en las diversas notas con las cuales doy crdito por lo recibido. No soy especialista en ninguno de esos campos, pero intento utilizar sus aportes para responder a preguntas que surgen del estudio de la misin cristiana. Agradezco a mis colegas de la Fraternidad Teolgica Latinoamericana en el marco de la cual se han generado buena parte de estas reflexiones. Mi gratitud tambin a Ren Padilla quien public antes el captulo nueve y a Ian Darke de IINDEF, quien public antes material que he incluido en los captulos seis y ocho. Un agradecimiento especial a Juan Francisco Martnez de Ediciones SEMILLA por su estmulo y su paciencia. Quiera Dios usar estas reflexiones para animar y ayudar a cristianos embarcados en la obediencia al llamado misionero de Jesucristo. Samuel Escobar Filadelfia, septiembre de 1999

La misin cristiana hoy


Fue en la ciudad de Manila, en las Filipinas, el mismo ao en que cay el muro de Berln y nos hizo recordar a todos cmo y qu rpido iba cambiando el mundo. Estbamos reunidos varios miles de cristianos de todo el mundo en uno de esos congresos multiculturales, multiraciales y multitudinarios, donde se encuentra a muchos nuevos amigos pero es difcil encontrar a los viejos. Los tercermundistas tenamos mucha curiosidad por conocer a los rusos y europeos orientales. Entre ellos haba un ingeniero ruso que se haba hecho predicador evanglico. Andaba buscando con insistencia a un mdico africano al cual haba conocido veinte aos antes en Mosc. Becario de la universidad Patrice Lumumba, aquel estudiante africano se haba pasado meses contndole al ruso la historia de Jess y desafindolo a convertirse en su discpulo. Veinte aos despus el ruso quera darle las gracias al misionero tercermundista que haba compartido el evangelio con l. El encuentro culmin en un abrazo espectacular y emocionado. Mucho del avance del evangelio se da, hoy como ayer, por medio de encuentros de ese tipo, en los cuales por necesidad o vocacin hay seres humanos comunes y corrientes que cruzan las fronteras de su propio mundo y se aventuran a entrar en el mundo de el otro. Durante casi veinte siglos el evangelio de Jesucristo ha venido cruzando todo tipo de fronteras, pasando de un pas a otro, de una cultura a otra, de una clase social a otra. En casi todos los idiomas y dialectos del mundo hoy en da se invoca a Jess y se lee su palabra. El mensaje de Jess ha alcanzado una universalidad mayor que la de cualquier otra persona que haya vivido en la historia. Los historiadores, antroplogos y socilogos hacen estudios sobre migraciones de comunidades o pueblos, movimientos de penetracin cultural y cambios de afiliacin religiosa. Lo que les resulta muy difcil explicar es el dinamismo que mueve a los creyentes a compartir su fe, especialmente cuando con ello no obtienen ventaja alguna y a veces tienen que aguantar persecucin. Lo que creemos los cristianos es que en este constante cruce de fronteras, el Espritu Santo impulsa a la Iglesia a cumplir la misin para la cual

Dios la form, y ella realiza as el propsito de amor redentor, revelado y realizado por Jesucristo. En un sentido amplio el trmino misin tiene que ver con la presencia y testimonio de la Iglesia en una sociedad, la forma en que la Iglesia es una comunidad cuyos miembros encarnan una forma de vida segn el ejemplo de Jesucristo, el culto que la comunidad rinde pblicamente a Dios, el servicio a las necesidades humanas que la comunidad emprende, y la funcin proftica de confrontar a las fuerzas del mal que destruyen a las personas y las sociedades. El concepto ms especfico de misin del cual partimos en las pginas de este libro tiene que ver de manera ms precisa con ese impulso de la Iglesia cristiana a llevar el mensaje de Jesucristo hacia los cuatro puntos cardinales. Cuando la Iglesia toma plena conciencia de que ha sido formada y enviada al mundo con un propsito, se ve impulsada a cumplir su misin. Precisamente la palabra misin deriva de la raz latina mittere que significa enviar. En tiempos recientes se ha redescubierto el sentido de presencia y servicio en el mundo que han de caracterizar a la misin cristiana, y se ha redescubierto tambin el particular sentido de anuncio del Evangelio que es componente ineludible de la misin. El historiador y telogo Justo Gonzlez lo ha dicho con elocuencia y claridad:
La historia de la Iglesia es la historia de su Misin. Esto se debe a que la Iglesia es su misin. La Iglesia nace, no cuando el Seor llama a unos pescadores, sino cuando los llama para hacerlos pescadores de hombres (Mt. 4:1822; Lc. 5:111); no cuando un grupo de cristianos se encierra en un aposento por miedo de los judos, sino cuando Jesucristo dice a esos cristianos como el Padre me envi, yo os envo (Jn. 20:1923); no cuando los discpulos tienen la experiencia mstica de ver lenguas de fuego sobre sus cabezas, sino cuando esa experiencia se traduce en un testimonio que traspasa todas las barreras del idioma (Hch. 2:111).1

Siglo tras siglo el Espritu hace surgir en medio del pueblo de Dios mujeres y hombres que posedos de pasin evangelizadora se lanzan a cruzar todo tipo de fronteras para llevar la historia de Jess de Nazaret, el Evangelio de salvacin, a otros seres humanos que todava lo desconocen. La Iglesia que cumple su misin es siempre una comunidad peregrina, un pueblo en marcha, lanzado a los cuatro vientos en trance de obediencia. El testimonio del evangelista Juan nos dice que en un momento culminante de su ministerio Jess afirm, Y yo, si fuere levantado de la tierra, a todos atraer a m mismo (Jn. 12:32). Juan comenta que con estas palabras Jess se refera a su muerte. As, desde la cruz en que fue expuesto a la mirada de todos, como un criminal, Jess iba a ser como un imn que atrajese a todos los seres humanos. Ms tarde ese Jess resucitado, a quien toda autoridad ha sido dada en el cielo y en la tierra, les dice a sus apstoles, es decir sus enviados, que l quiere tener discpulos en todas las naciones de la tierra. En consecuencia los enva con una agenda integral: anunciar, ensear, bautizar (Mt. 28:1820), y les promete su constante presencia con ellos por medio del Espritu Santo. Las fronteras geogrficas que tendrn que cruzar los apstoles en la misin inicial estn explcitas en el mandato misionero del Maestro, como crculos concntricos de alcance universal: Jerusaln, Judea, Samaria y hasta lo ltimo de la tierra (Hch. 1:8). Ya en la segunda generacin misionera que representa el apstol Pablo las fronteras toman adems una dimensin cultural especfica. Habiendo predicado en toda la regin oriental del Imperio, comenzando en Jerusaln hasta la regin de Iliria (Ro. 15:19), Pablo se
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Justo L. Gonzlez Historia de las misiones. (Buenos Aires: La Aurora, 1970:23).

propone llegar hasta lo ltimo de la tierra, la distante Espaa donde el continente se acaba. Adems, el apstol afirma tambin la universalidad de su llamado con referencia a la multiplicidad de culturas de su mundo, cuyas fronteras atraviesa: es deudor a cultos e incultos, instruidos e ignorantes, judos y gentiles (Ro. 1:1315).2 La razn de este constante movimiento es que la naturaleza misma de la fe cristiana la hace misionera. Pablo dice que la fe viene como resultado de or el mensaje, y el mensaje que se oye es la palabra de Cristo (Ro. 10:17). La verdad que salva y da sentido a la vida no es una verdad que cada ser humano trae al mundo, como una chispa que puede avivarse por la prctica religiosa o el conocimiento filosfico. La verdad que salva es una palabra que otro ser humano, un testigo, nos transmite. No es algo que se descubre por la introspeccin sino testimonio que se recibe. Y quien alcanza salvacin al recibir el testimonio est en la obligacin de encarnar esa palabra, de reflejar la luz recibida llegando tambin a ser luz. La nueva vida es una vida que alumbra. El Seor es mi luz y mi salvacin, a quin temer? (Sal. 27:1) cantaban los israelitas, y Jess afrmaba Yo soy la luz del mundo. El que me sigue no andar en tinieblas, sino que tendr la luz de la vida (Jn. 8:12). As como Dios es luz y Jess es la luz del mundo, los discpulos han de alumbrar. En el Sermn del Monte, Jess demanda: Ustedes son la luz del mundo (Jn. 8:12), y aclara que se refiere a la prctica de la verdad, a una vida de buenas obras que llevan a los dems a glorificar a Dios. Hay que vivir y hay que proclamar el mensaje de Jess. En palabras de Pablo esa proclamacin surge de un urgente sentido de gratitud: Estoy en deuda con todos (Ro. 1:14), y eso lo lleva a exclamar Ay de mi si no predico el Evangelio! (1 Co. 9:16). La historia de la misin cristiana no es slo la historia de las peripecias de viaje en el cruce de fronteras geogrficas. Es tambin la historia de la aventura de cruzar de una cultura a otra, luchando contra el etnocentrismo y el racismo innatos al corazn humano. Es la historia del continuo y asombrado descubrimiento de el otro. El judo descubre al gentil, ms all de Jerusaln, el griego bien educado al brbaro ms all de la frontera del imperio romano, el espaol al moro ms all de la frontera de la cristiandad medieval, el europeo al indio y al asitico ms all del ocano. En sus mejores momentos la misin cristiana parte de esa nueva experiencia de un pueblo nuevo en el cual las fronteras se acaban, porque Ya no hay judo ni griego, esclavo ni libre, hombre ni mujer, sino que todos ustedes son uno solo en Cristo Jess (G. 3:28). Los que pertenecen a ese pueblo pueden decir autnticamente de ahora en adelante no consideramos a nadie segn criterios meramente humanos (2 Co. 5:16). La encarnacin del Verbo,3 hecho fundamental de la obra salvadora de Dios, nos dice que la Palabra se traduce en realidad visible que nuestros ojos pueden ver. El mensaje de esta palabra encarnada puede traducirse a todas las lenguas humanas. De hecho, los documentos bsicos que son los Evangelios ya vienen a ser una traduccin, puesto que no los tenemos en la lengua aramea que habl Jess sino en el griego popular ms difundido en el primer siglo. Esta traductibilidad del Evangelio muestra que se trata de un mensaje capaz de alcanzar un grado mximo de universalidad, es decir se trata de un mensaje hecho para ser traducido y compartido.
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Cuando no se indica lo contrario, la traduccin de la Biblia que se usa en este libro es la Nueva Versin Internacional.
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Y el Verbo se hizo hombre y habit entre nosotros (Jn. 1:14).

As el dinamismo del Espritu que empuja a la Iglesia hacia el cumplimiento de su misin lleva tambin al pueblo de Dios a un constante proceso de contextualizacin. El texto va pasando de contexto en contexto. Al final de este siglo, hoy como nunca somos conscientes de que los misioneros son vasos de barro, portadores de la gloria del Evangelio, pero ellos mismos frgiles y prontos a quebrarse, como muy bien lo deca Pablo: pero tenemos este tesoro en vasijas de barro para que se vea que tan sublime poder viene de Dios y no de nosotros (2 Co. 4:7). Cuando se toma este texto dentro de su contexto en la segunda epstola a los Corintios, se ve la intencin espcecfica del apstol al describir la tarea misionera como una empresa llevada a cabo por personas frgiles, dbiles; sujetas a las contingencias como peripecias, sufrimiento y persecucin. La memoria de este texto de Pablo desbarata toda pretensin imperial y reafirma el modelo de misin al estilo de Jesucristo. Un estilo totalmente diferente del que practic la Iglesia constantiniana aliada al opresor y al conquistador, los cuales usaban la misin para someter a otros seres humanos a una dominacin humana.

Nuevas fronteras
Al llegar al ao 2000 nos encontramos en un mundo en el cual el Evangelio ha cruzado casi todas las fronteras geogrficas y la Iglesia est presente en los ms remotos rincones de la tierra. Desde un ngulo de visin puede decirse que los medios de transporte y la tecnologa aplicada a las comunicaciones han hecho del planeta una aldea global. En pocos segundos un correo electrnico lleva un despacho periodstico de Mosc a Medelln, y cualquier turista japons hace en ocho horas el viaje que en 1492 le llev seis semanas a Coln, desde Canarias hasta un punto del Caribe. Mediante un sistema de computadoras un obispo guatemalteco puede saber en cuestin de segundos si el Santo Oficio en el Vaticano aprueba o no a cierto telogo de la liberacin. Sobre una red invisible de ondas interestelares, una nueva y nerviosa cultura con su propio lenguaje de satlites, computadoras, estadsticas, armas mortferas, velocidad y virus est imponindose en todo el mundo con rapidez y eficiencia. Desde otro ngulo, sin embargo, puede decirse que el abismo cultural y social que separa a una raza de otra, dentro de una misma sociedad, puede haber aumentado al punto de que en una misma ciudad, a pocos metros uno del otro, coexisten sectores que no consiguen comunicarse. As sucede entre negros, hispanos y judos en la ciudad de Nueva York, o entre serbios y croatas en la pennsula balcnica. Y aunque hay iglesias que desde Nueva York o Los Angeles envan misioneros al otro lado del mundo, a veces sus miembros no consiguen ni siquiera orar o hacerse solidarios con sus hermanos en Cristo de otra raza, a pocas cuadras de distancia. Por otro lado, las migraciones han llevado al corazn de Europa y los Estados Unidos refugiados de todo el mundo que estn planteando ahora el desafo de un nuevo pluralismo cultural y religioso, al cual los pases ricos no estaban acostumbrados. Al mismo tiempo, el colapso del marxismo en Europa Oriental ha dejado al descubierto las barreras milenarias de prejuicio racial que alcanza proporciones de tribalismo destructor, y que no haban sido destruidas sino apenas reprimidas por la ideologa materialista dialctica. En un mundo as qu nuevas fronteras han de atravesar los misioneros cristianos hoy?

Un hecho nuevo al final de un siglo


El observador cristiano se encuentra en este final del siglo XX frente a un hecho completamente nuevo en la historia del cristianismo. Se ha alterado radicalmente el balance de fuerza numrica de la presencia cristiana en el mundo. En contraste con los comienzos

de siglo, cuando las grandes iglesias y la fuerza misionera estaban en Europa y Norteamrica, hoy la prctica de la fe cristiana declina rpidamente en Europa mientras las iglesias de Africa y Amrica Latina crecen en forma vigorosa. El caso del crecimiento numrico de las iglesias cristianas en Africa es el ms dramtico. Se estima que en 1900 haba 9 millones de cristianos en Africa. Hoy en da son ms de 300 millones.4 Sin embargo, las cifras no lo dicen todo. Se reconoce hoy que el dinamismo misionero se ha trasladado hacia el sur. Pese al hecho de que las iglesias africanas y latinoamericanas son pobres y enfrentan desafos dramticos por la crisis social y econmica de sus regiones, estn enviando misioneros a otras partes del mundo. Sorprende tambin ver como ciertas iglesias asiticas jvenes, como las de Corea, han irrumpido en el mundo misionero con fuerza inusitada. Las iglesias europeas y norteamericanas siguen siendo ricas y disfrutando de privilegios especiales en sus sociedades, pero pareciera que no pueden resistir el impacto desgastante de la modernidad, el secularismo y el pluralismo. Entre sus miembros hay poco o ningn inters en compartir la fe. Parece como si se hubieran resignado a ir desapareciendo poco a poco, cerrando lugares de culto y perdiendo toda iniciativa en cuanto a moldear las sociedades de las cuales forman parte. La entrada en escena de las iglesias del Sur la han venido detectando y analizando en forma especial los especialistas en estudios misioneros. Entre ellos destacan algunos que habiendo sido misioneros se han dedicado luego a reflexionar sobre la misin, como el catlico Walbert Bhlman, y los evanglicos Andrew Walls y Lesslie Newbigin. Bhlman describe este nuevo proceso como la emergencia de La tercera iglesia. Escribiendo en 1974, deca:
la Primera Iglesia sera la oriental, que posee el privilegio de primogeitura (Los ocho primeros concilios ecumnicos tuvieron todos lugar en Oriente!), pero que hoy se ha convertido en gran parte en Iglesia del silencio; la Segunda sera la occidental, que en el curso de la historia lleg a ser cada vez ms la iglesia por antonomasia y madre de las surgidas en el Nuevo Mundo; finalmente la Tercera sera la de Ios nuevos pases, que entran ahora con nuevos elementos en la historia mundial y eclesial y que constituyen la sorpresa del prximo futuro.5

Ya no se puede pasar por alto este factor en cualquier reflexin acerca del futuro de la misin cristiana. Desde la reunin del Consejo Misionero Internacional6 en Jerusaln en 1928, los protestantes europeos tomaron conciencia de que la vieja Europa estaba perdiendo su fibra espiritual y no poda seguir considerndose como la civilizacin cristiana que siempre se haba proclamado. En el mbito catlico, en 1943 los abates Franceses Godin y Daniel lanzaron el grito de alarma con su obra Froncia, pas de mison??, en la cual reconocan que vastos sectores de la poblacin francesa, especialmente

David Barrett es el estadgrado religioso mejor conocido y publica anualmente una tabla estadstica del cristianismo en la revista International Bulletin of Missionary Research.
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Walbert Bhlman La tercera iglesia a las puertas (Madrid: Ediciones Paulinas, 2da. ed. 1977:22).

El Consejo Misionero Internacional fue una entidad protestante que agrupaba a las Juntas misioneras de Europa y Norteamrica, y que procuraba coordinar la accin misionera, lo mismo que el intercambio de informacin e investigacin acerca de la misin cristiana.

los obreros y estudiantes, desconocan la fe cristiana o la haban rechazado.7 Esa toma de conciencia simplemente ha crecido y se ha agudizado. El misilogo Lesslie Newbigin8 pudo decir con mucha base que la llamada cultura occidental es la ms resistente al Evangelio, mientras que otras culturas se muestran mucho ms receptivas. Bhlman explica el desplazamiento de la fuerza de las iglesias hacia el sur, sealando una causa que muestra tambin su potencial misionero:
Las Iglesias occidentals y orientales son estticas, puesto que registrarn sio un ligero aumento de la poblacin y ninguna nueva conversin, mientras que experimentan muchas apostasas En cambio la Tercera Iglesia es dinmica, vive en pases en los cuales la explosin demogrfica es masiva (sobre todo en Amrica Latina) y donde los recin bautzados son muy numerosos (sobre todo en Africa).9

No exagera este autor. La simple observacin detenida muestra la validez de su aserto. Por ejemplo, las iglesias que ms han crecido en Amrica Latina son las iglesias populares de tipo pentecostal. Es en ese nivel popular donde se ha dado el mayor crecimiento. Las formas ms antiguas de protestantismo coniribuyeron a crear una clase media, pero muchas de ellas estn declinando tanto en Norteamrica como en Amrica Latina. En los Estados Unidos en mi propia denominacin hay partes donde la edad promedio de los miembros es de 60 aos o ms: no hay nios ni jvenes. Son las iglesias que van a cerrar pronto. En cambio dentro de esta misma denominacin las iglesias hispanas, negras, vietnamitas y chinas son iglesias que estn creciendo. Son iglesias de minoras tnicas generalmente ms pobres que la mayora anglosajona o de origen europeo. Pero, el estilo de estas iglesias no es como el de las iglesias de blancos y a veces por ello se dan problemas de convivencia al interior de la denominacin. Esto por problemas de estilo de vida, cosmovisin, liturgia, horarios, comidas, y as por el estilo. No es fcil para los estrategas misioneros, educadores teolgicos y candidatos al trabajo misionero asumir las consecuencias de este nuevo balance de la fuerza del cristianismo en el mundo. Se acostumbraba decir que el cristianismo era una religin occidental. Hoy ya no se puede decir eso. Sipudiramos ver un cuadro de todas las caras de los cristianos del mundo, la mayora no seran blancos sino negros, amarillos, bronceados, toda una gama de colores de piel en la cual los blancos son la minora: De qu color es la piel de Dios? pregunta insistente una cancin y para responder a la pregunta no nos remitimos a un ideal sino a una realidad. Andrew Walls llama especialmente la atencin al hecho de que los grandes temas teolgicos y debates misiolgicos del prximo siglo no van a ser los que se plantean en las universidades y seminarios teolgicos europeos o norteamericanos. Van a surgir ms bien de la vida de las iglesias que estn embarcadas en la misin en las nuevas fronteras. La cosmovisin eurocntrica, que influye tanto en la manera de escribir la historia o de definir la agenda teolgica, tendr que cambiar. Por lo tanto, debemos darnos cuenta que el cristianismo mayoritario de hoy no es el de los manuales de teologa o pastoral que se
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Jos Mara Garca Escudero Los sacerdotes-obreros y el catolicismo francs (Barcelona: Juan Flors, 1954).
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Lesslie Newbigin Foolishness to the Greeks (Geneva-Grand Rapids: WCC-Eerdmans, 1986). Newbigin (1986:41).

ensean en los seminarios teolgicos. El cristianismo actual es distinto al que estaba en la mentalidad de los misioneros protestantes que vinieron a Amrica Latina a comienzos de siglo. El cristianismo del prximo siglo ser de otro color y de otro tipo. Slo dentro del marco de esta nueva situacin mundial del cristianismo puede entenderse lo que ha pasado en Amrica Latina durante este siglo. La comprensin de esa realidad es necesaria para quien se plantea el futuro de la misin cristiana en el cual los seguidores de Cristo en Amrica Latina jugarn un papel muy importante. Ahora bien, la comprensin de la realidad misionera actual ha sido posible gracias al trabajo dedicado de misioneros y estudiosos que han combinado el activismo con la reflexin. El estudio sistemtico de la misin cristiana es un acercamiento interdisciplinario que llamamos misiologa.10 Este libro se escribe desde perspectiva evanglica y por ello dedicamos un captulo a bosquejar la tarea misiolgica y a identificar los acercamientos misiolgicos predominantes en el mundo evanglico, ese sector protestante desde el cual sigue todava surgiendo la mayor parte de la actividad misionera.

La misin hoy: Prctica y reflexin


En esta etapa final del siglo XX, se estima que hay unas 4,600 agencias dedicadas al envo de misioneros cristianos, y que hay ms de 400 mil personas como misioneros cristianos en el mundo, trabajando fuera de sus pases de origen.1 Este total se agrupa en tres grandes sectores: los catlicos, los ortodoxos y los protestantes. Dentro del sector protestante la fuerza misionera ms vigorosa es la de las iglesias llamadas evanglicas, conservadoras en teologa con una espiritualidad pietista y un gran celo evangelizador. En este sector se incluye a la fuerza misionera de las iglesias pentecostales. Los protestantes de las iglesias llamadas histricas tuvieron fuerte actividad misionera en la primera mitad del siglo veinte, pero ella declin por diversas razones. Despus del fin de la Segunda Guerra Mundial se intensific la actividad misionera desde los Estados Unidos, en especial la de misiones independientes y entidades paraeclesisticas. En la actualidad, dentro del protestantismo los evanglicos y los pentecostales constituyen la mayor fuerza misionera, y las misiones que salen desde el Tercer Mundo2 tambin provienen de ese tipo de iglesias. Lo dicho hasta aqu se refiere a lo que podemos llamar misin oficial en el sentido de que est organizada intencionalmente, con personas que se dedican por entero a esa actividad. Pero la fuerza misionera de la Iglesia es mucho mayor, porque hay millones de cristianos que espontneamente, dondequiera que vayan, tratan a su manera no slo de vivir
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En aras del casticismo los estudiosos espaoles y los crculos acadmicos prefieren el trmino misionologa y sus derivados. Por razones de eufona y economa yo prefiero el trmino misiologa y sus derivados.
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Los datos estadsticos se toman de la tabla anual que publica David B. Barrett en la revista International Bulletin of Missionary Research 21(1), January 1997.
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Soy consciente de que el trmino Tercer Mundo ha sido abandonado por muchos y que otros lo sustituyen por la expresin Mundo de los dos tercios. Sigo usndolo por comodidad y con l me refiero especficamente a las nuevas naciones de Asia, Africa y Oceana y a los pases latinoamericanos.

como discpulos de Cristo sino de trasmitir a otros su fe. Cuando visit Australia en 1988 mis anfitriones de la Sociedad Misionera de la Iglesia, una misin de voluntarios anglicanos, me dijeron que tenan un grupo de trabajo estudiando la posibilidad de empezar una misin para atender a los inmigrantes de habla hispana. Casi al final de mi gira tuve tambin oportunidad de reunirme cerca de Sidney con un grupo de creyentes de habla hispana que haban emigrado a Australia. Eran como cincuenta personas y entre ellos haba argentinos, chilenos, nicaragenses, mexicanos y peruanos. Unos haban emigrado porrazones polticas, otros en busca de un mejor futuro econmico. Se ocupaban como profesionales, comerciantes y artesanos, pero ninguno era pastor o misionero. Sin embargo, ya haban fundado nueve iglesias de habla hispana en diferentes partes del sudeste australiano! Al interior de la nueva ola de inmigrantes latino-americanos, asiticos y africanos en los Estados Unidos y en algunos pases europeos hay miles de personas de conviccin evanglica que se constituyen en miembros activos de iglesias y agentes de evangelizacin y formacin de discpulos. As se observa un proceso de revitalizacin de iglesias que se benefician de este nuevo activismo. Durante la segunda mitad de este siglo, junto a la actividad misionera evanglica surgi una reflexin misiolgica. Una nota constante de sta es el esfuerzo por comprender cmo se desarroll la misin cristiana en los tiempos del Nuevo Testamento, acorde con la conviccin protestante de que la Biblia es la autoridad en materia de doctrina y de prctica de la fe cristiana. Sin embargo, al regresar a la consideracin del texto bblico el momento histrico obligaba a hacer nuevas preguntas que reflejaban las transiciones sociales del siglo, especialmente el declinar del colonialismo europeo y el surgimiento de nuevas naciones en el llamado Tercer Mundo. Haba un deseo de corregir y adaptar las prcticas misioneras a nuevas formas de hacer misin ms conformes a la enseanza bblica, segn el modelo de Jesucristo. El Pacto de Lausana (1974) y los movimientos que lo precedieron y siguieron son una buena expresin de esta nueva actitud.3 Su ms cercano equivalente en Amrica Latina han sido los Congresos Latinoamericanos de Evangelizacin (CLADE I en Bogot 1969, CLADE II en Lima 1979, y CLADE III en Quito I992).4 Una caracterstica de esta reflexin misiolgica es que refleja al mismo tiempo la conviccin evanglica acerca de la obligacin misionera de la iglesia y una actitud crtica respecto a la forma tradicional de realizarla. La necesaria crtica no es siempre bien recibida entre las grandes organizaciones misioneras. Una razn para ello es que despus de la Segunda Guerra Mundial muchos pases del Tercer Mundo alcanzaron su independencia dei dominio colonial europeo, y precisamente dentro de ese marco surgi la reflexin crtica de aquellas formas de prctica misionera que reflejaban la mentalidad colonialista europea o norteamericana. Se empez a percibir el contraste entre esa mentalidad con sus consiguientes prcticas misioneras, por un lado, y por otro el modelo misionero del Nuevo Testamento. Se redescubri la forma de siervo como un modelo para el misionero fiel a Jesucristo, y se busc formas de correccin de las viejas prcticas.

Varios de los trabajos reunidos en Boletn Teolgico Nos. 59/60 (Jul-Dic. 1995) ofrecen informacin sobre el movimiento de Lausana y su relacin con la prctica y el estudio de la misin en Amrica Latina.
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Ver una breve historia de estos CLADEs en Iglesia y Misin No. 67/68, enerojulio 1999.

Parece que la correccin result ms fcil para los misioneros evanglicos europeos que para los norteamericanos, en parte porque precisamente despus de la Segunda Guerra Mundial, a partir de 1945, los Estados Unidos salieron fortalecidos y ampliaron su hegemona econmica y poltica en el mundo, al mismo tiempo que Rusia consolidaba el imperio sovitico en Europa Oriental. As surgi la guerra fra y muchos cristianos empezaron a ver el mundo dividido entre buenos (los occidentales) y malos (los comunistas). No fue raro encontrar promocin misionera basada en la idea de que haba que salvar al mundo del comunismo. En consecuencia, todo aquello que pareca implicar crtica social pas a ser considerado subversivo o comunista, y etiquelado como tal.5 Esto ha retrasado notablemente la reflexin misiolgica y la autocrtica de la gran empresa misionera norteamericana. Por la misma razn es urgente el desarrollo de una reflexin misiolgica evanglica.

La naturaleza de la reflexin misiolgica


La misiologa es una aproximacin interdisciplinaria al hecho misionero. Utiliza recursos provenientes de las ciencias bblicas, en el sentido que la Biblia nos muestra una norma de cmo se ha de realizar la misin cristiana. Tambin se beneficia del aporte histrico porque hay que considerar la forma en la cual el mandato misionero de Jesucristo se va cumpliendo siglo tras siglo en diferentes contextos. Las ciencias sociales tambin son tiles porque nos ayudan a analizar los diferentes mecanismos sociales e institucionales as como los tipos de relacin social que se establecen en el proceso de expansin del cristianismo.

Reflexin a la luz de la Palabra


Cada nueva generacin de misioneros hereda modelos de sus predecesores, pero se ve desafiada a corregir, improvisar o redescubrir ciertos principios, a la luz de la Palabra de Dios. El trabajo de las ciencias bblicas contribuye a la tarea misiolgica entendida como reflexin sobre la prctica. Cuando leemos con atencin la correspondencia de San Pablo, por ejemplo, vemos cmo reflexionaba sobre su prctica misionera.6 Muchas veces el Apstol explica la forma en que su accin busca conformarse al modelo de Jesucristo. Estudios misiolgicos acerca de epstolas como 2 Corintios muestran que el Apstol contrastaba su propio estilo misionero con el de los misioneros judos que le precedieron,y lo haca sobre una base cristolgica.7 La estructura de Lucas-Hechos supone tambin una reflexin sobre la prctica. El contenido de esta obra en dos tomos muestra cmo la misin de Jess y luego la de los
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Mis trabajos reunidos en el libro Evangelio y realidad social (El Paso: Casa Bautista de Publicaciones, 1988) reflejan las tensiones de la reflexin dentro de ese marco. Desde perspectiva ecumnica ver Mortimer Arias Salvacin es liberacin (Buenos Aires: La Aurora, 1973).
6

Roland Allen fue uno de los primeros misioneros-misilogos de nuestro siglo que examin de manera creativa el corpus paulino y el libro de Hechos en busca de claves de metodologa misionera, para iluminar su propia prctica. Tenemos en castellano su excelente obra La expansin espontnea de la Iglesia escrita en 1912.
7

Dieter Georgi The Opponents of Paul in Second Corinthians Edinburgh: T. and T. Clark, 1987. Ver tambin mi captulo acerca de Pablo como modelo de misin en Padilla, Bases bblicas de la misin (Buenos Aires-Grand Rapids: Nueva Creacin-Eerdmans, 1998:307350).

apstoles fue impulsada por el Espritu Santo, y cmo los misioneros fueron respondiendo a las nuevas situaciones con actos de obediencia iluminados por la Palabra de Dios. Ms que una simple crnica de lo acontecido, esta obra est escrita para una generacin de creyentes que necesitaban saber cmo el Seor y la generacin inicial de sus misioneros haban llevado a cabo la tarea en respuesta al imperativo de la Palabra de Dios y al impulso del Espritu Santo. Era una obra que buscaba inspirar a la accin obediente e informar dicha accin con la verdad revelada.8 Me parece especialmente significativa la familiaridad que muestra el estilo de Lucas-Hechos con las estructuras sociales y los momentos histricos del mundo antiguo que influyeron en el desarrollo de la misin cristiana, su arraigo en las lneas fundamentales del texto del Antiguo Testamento, y al mismo tiempo la certeza de que lo que mueve la accin misionera es el poder del Espritu. Es evidente que el nuevo siglo requiere de un regreso a los modelos bblicos de misin. Atravesamos una poca de cambios radicales en la culture, la poltica y la economa. Por otra parte el crecimiento de formas populares de cristianismo en el hemisferio sur ha cambiado el mapa religioso del mundo. Los modelos de misin tradicional heredados de la mentalidad de cristiandad y de la era colonial ahora son inservibles a pesar de que muchas misiones los siguen practicando. Es tiempo de un cambio de paradigma que slo puede venir de un regreso saludable a la Palabra de Dios. Como lo deca David Bosch nuestro punto de partida no debe ser la empresa misionera actual, a la cual buscamos justificar, sino el sentido bblico de lo que significa ser enviado al mundo.9 La nueva perspectiva requiere una firme entrega a los imperativos misioneros que son parte de la estructura misma de nuestra fe, y al mismo tiempo un trabajo serio de investigacin e interpretacin bblica.10

Misiologa e historia
Este libro es una reflexin misiolgica de origen evanglico. Tomando en cuenta que Amrica Latina sigue siendo considerado un continente cristiano, y que no hace tanto que se celebraba el quinto centenario de su evangelizacin, hay que preguntarse con honestidad qu podemos aprender como evanglicos de la historia de las misiones, y en particular de la empresa misionera catlica del siglo XVI. Tomemos en cuenta que en las ltimas dcadas la empresa misionera catlica ha sido objeto de investigacin y estudio, desde una variedad de perspectivas. Por otro lado, ya hay ms de un siglo de presencia misionera protestante que se presta tambin al anlisis y la comparacin. La aplicacin de criterios historiogrficos modernos y la apertura a la autocrtica en algunos historiadores y telogos de la liberacin, se refleja en el trabajo de CEHILA y la valiosa coleccin de

David Bosch ofrece un valioso resumen misiolgico de algunos autores que han trabajado cuidadosamente el material de Lucas-Hechos. Ver Transforming Mission. Paradigm Shifts in Theology of Mission (Maryknoll: Orbis Books, 1992). Ver tambin Pablo Davies La misin en el Evangelio de Lucas y en los Hechos en Padilla Bases bblicas de la misin (Buenos Aires-Grand Rapids: Nueva Creacin-Eerdmans, 1998:249272).
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David Bosch Reflections on Biblical Models of Mission, en James M. Phillips y Robert L. Coote, Eds. Towards the 21st Century in Christian Mission (Grand Rapids: Eerdmans, 1993:177).
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Ver la ampliacin de algunas de estas ideas en el ltimo captulo de este libro, dedicado a la formacin de misioneros.

estudios nacionales y regionales que ha venido publicando.11 Por otra parte mucha informacin, aunque poco espritu crtico, caracteriza el esfuerzo apologtico de historiadores conservadores por replantear la bondad de la tarea civilizadora de Espaa y Portugal.12 Aqu se hace necesario corregir la perspectiva evanglica. Para el estudioso evanglico tradicional, el punto de partida de la interpretacin de la misin catlica en el siglo XVI ha sido generalmente el trabajo pionero de Juan A. Mackay en El otro Cristo espaol13, seguido del trabajo de Stanley Rycroft en Religin y fe en la Amrica Latina.14 En su valioso y polmico panorama histrico Mackay mostr su familiaridad con la historia espiritual de Espaa y el carcter espaol, y tambin hizo uso limitado del anlisis socialista del peruano Jos Carlos Maritegui. En la Historia de las Misiones de Justo L. Gonzlez15 nos encontramos con un esfuerzo por mirar la empresa espaola con mayor objetividad, siguiendo una lnea semejante a la del gran historiador Kenneth Scott Latourette. Gonzlez se ocupa de la obra misionera catlica y la protestante dentro de un amplio marco de continuidad histrica. Es el mismo criterio seguido en otras dos obras ms recientes de origen protestante: la obra monumental de Hans Jrgen Prien La Historia del Cristianismo en Amrica Latina16 y el trabajo didctico de Pablo Deiros.17 As pues, contamos ahora con suficiente material para obtener un cuadro ms objetivo que, sin dejar de ser crtico desde una postura evanglica, preste mucho ms atencin a la problemtica de metodologa misionera y al enfoque teolgico que caracteriza a la misiologa. En su etapa inicial algunos estudiosos influenciados por las teologas de liberacin propusieron un revisionismo histrico de la empresa misionera protestante un tanto simplista, marcado por criterios marxistas.18 Avanzando ms all de las simplificaciones de la historia polmica del pasado, autores como Gonzlez, Prien y Deiros
11

CEHILA es la Comisin para el Estudio de la Historia de la Iglesia en Amrica Latina que fund el historiador argentino Enrique Dussel. Han aparecido ya varios volmenes de la obra fundamental de esta Comisin, y algunos de ellos incluyen breves secciones y apndices sobre historia de los protestantes.
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As por ejemplo el libro de Pedro Borges Misin y civilizacin en Amrica Latina (Madrid: Alhambra, 1987); trabajos ms antiguos como el de Vicente D. Sierra El sentido misional de la conquista de Amrica (Buenos Aires: Ediciones Dictio, 4ta.ed., 1980); y varios de los trabajos publicados por el CELAM en la Coleccin V Centenario.
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Juan A. Mackay El otro Cristo espaol varias ediciones. Usamos la tercera edicin publicada en Lima por colegio San Andrs, 1991.
14 15 16 17

W. S. Rycroft Religin y fe en la Amrica Latina (Mxico: Casa Unida de Publicaciones, 1961). Gonzlez (1970). Salamanca: Ed. Sgueme, 1985.

Pablo Deiros Historia del Cristianismo en Amrica Latina(Buenos Aires: Fraternidad Teolgica Latinoamericana, 1992).
18

As por ejemplo los trabajos iniciales de Carmelo Alvarez y Jean Pierre Bastian.

han tratado de historiar e interpretar una increble riqueza de hechos misioneros que se desconocan hace sesenta aos, cuando Mackay escribi su famoso libro. De esta manera se han planteado preguntas indispensables que nos permiten tambin a los evanglicos ser ms objetivos en cuanto a nuestra propia historia. Esta objetividad es especialmente necesaria si los latinoamericanos se van a lanzar a participar en la tarea misionera a nivel global, y si van a hacerlo en forma original y aprovechando las lecciones de la prctica misionera anterior. Por otra parte, en todo momento especial de avance misionero se formula una misiologa que presupone una cierta visin de la historia. Nos cuenta Michael Green, porejemplo, que los pensadores cristianos del siglo II y III interpretaban la existencia del Imperio romano como obra de Dios que preparaba as el mundo para la extensin de su Reino.19 El examen de esta visin de la historia muestra que no slo ofreca una mirada hacia el pasado sino tambin lleg a ser un pensamiento utpico para imaginar el futuro en relacin con la extensin de la Iglesia cristiana. El historiador belga-brasileo Eduardo Hoornaert ha mostrado como la clsica Historia ecclesistica de Eusebio de Cesarea estaba moldeada por una visin constantiniana que vea la aceptacin imperial como un momento histrico glorioso para la Iglesia. Era la visin de un sector tan entusiasmado por las nuevas relaciones polticas creadas bajo Constantino que las proyect al nivel del plan divino, haciendo una teologa imperial o una teologa de la historia totalmente nueva para aquella poca.20 Por consiguiente Eusebio cuenta la historia desde esa perspectiva. En otros momentos, como en el caso de la misin de los pueblos ibricos en el siglo XVI, Dussel ha sealado el mesianismo ibrico que vea la derrota de los rabes en la pennsula como seal de la bendicin de Dios y su eleccin para cumplir la tarea de evangelizar el mundo descubierto por los viajes de Coln. Mackay haba sealado el hecho de manera elocuente y bien fundamentada en el segundo y tercer captulo de su ya mencionada obra clsica. En el caso de los anglosajones en el siglo XIX, tambin una visin de la historia dio respaldo y marco a la accin misionera. La ideologa del Imperio britnico coloreaba la visin del mundo y de la historia de los misioneros britnicos21 y en el caso de los estadounidenses fue la ideologa del Destino manifiesto.22 Estas visiones estaban marcadas por un etnocentrismo y orgullo nacional, que se prestaban para convertirlas en ideologas que justificaban el poder expansionista de un imperio. Se ha sealado que las teologas de liberacin son ante todo misiologas. Esto puede aceptarse dado que parten de un replanteamiento del papel social que le corresponde a la iglesia en el mundo. En ese sentido, las ms recientes misiologas de factura catlica siguen de cerca la teologa del Concilio Vaticano II, en especial de la constitucin Gaudium et Spes. En el caso de la misiologa ligada a las teologas de liberacin, una nota distintiva era que presuponan la utopa marxista. De hecho, estas teologas surgieron en un momento en
19 20 21

La evangelizacin en la iglesia primitiva Cap. 1. Eduardo Hoornaert La memoria del pueblo cristiano (Buenos Aires: Ediciones Paulinas, 1985:26).

Un resumen de este proceso se puede ver en Brian Stanley The Bible and the Flag (Leicester, Inglaterra: Apollos, 1990).
22

El mejor tratamiento de este asunto hasta el presente se puede encontrar en Joel CarpenterWilbert Shenk, Eds. Earthen Vessels (Grand Rapids: Eerdmans, 1990).

el cual pareca que Amrica Latina estaba encaminndose hacia el socialismo, acercndose hacia la utopa. Especialmente en Gustavo Gutirrez hay un fuerte sentido de interpretacin de la marcha de la historia latinoamericana como una marcha en direccin al socialismo. En su libro La fuerza histrica de los pobres, Gutirrez ubica esta reflexin dentro de todo un marco filosfico que si bien critica la Ilustracin parece dominado por el espritu de la misma. El colapso de la utopa marxista ha forzado una revisin por parte de los telogos de la liberacin. Algunos de ellos parecen estarse acercando ms a una escatologa cristiana clsica. El planteamiento del filsofo estadounidense Francis Fukuyama acerca del fin de la historia que expresa bien el estado de nimo de un sector de la intelectualidad estadounidense, obligar a los telogos a revisar el marco utpico de su reflexin teolgica. Para Fukuyama la actual sociedad occidental, capitalista y democrtica es el punto de llegada de la historia humana, y estamos ante el fin de la historia. Se trata ms bien de una poca triste, o quizs diramos mejor en espaol una triste poca en la cual las luchas ideolgicas que eran un desafo a la grandeza y el atrevimiento se convierten en una interminable resolucin de proble mas tcnicos. Y de hecho como veremos ms adelante hay una misiologa de origen estadounidense que ha venido presentando la tarea misionera como nada ms que una resolucin de problemas tcnicos. Lo amenazante de esta situacin no es tanto su visin de la historia, sino el tipo de antropologa que incorpora; el ser humano como un haz de problemas tcnicos, el ser humano como cifra dispensable, como pieza de mercadeo. Quizs nadie como la llamada Escuela de iglecrecimiento haya expresado mejor esta antropologa en su teologa implcita de la misin. La misiologa evanglica tiene que regresar a la visin bblica de la historia y tambin debe interpretar el momento histrico que la actual situacin misionera representa. En nuestra reflexin hemos tratado de ver la significacin de la emergencia de las iglesias en el mundo no-blanco y no-occidental, lo que Bhlman llama el advenimiento de la Tercera Iglesia, como seal de nuestro tiempo. No hace falta adoptar la utopa marxista para reconocer en esta emergencia de una iglesia global un punto significativo de la historia. Misilogos como Andrew Walls, Walbert Bhlman y Orlando Costas, cada uno a su manera, han tratado de mostrar las implicaciones de este nuevo momento. Lo que necesitamos es que la teologa evanglica que est surgiendo en el Tercer Mundo capte esta significacin y la exprese desde su experiencia, y dentro de su propia racionalidad contextual. Contrarrestando las notas deshumanizantes de una visin gerencial de la misin cristiana hay que recuperar la integridad de la misin.

Misiologa y ciencias sociales


La cuestin de la relacin entre la fe cristiana y las ciencias sociales se ha venido planteando en Amrica Latina en los crculos acadmicos donde se estudia la realidad religiosa. Sin embargo no se trata de una cuestin puramente acadmica, sino en ltima instancia de la manera de comprender la propia vivencia de la fe cristiana, y la vida y el testimonio de la iglesia de la cual uno forma parte. La cuestin se plantea en Amrica Latina desde varios ngulos. Cada planteamiento nos permite advertir distintos matices de la realidad, aunque en ltimo anlisis nos lleve a las mismas preguntas fundamentales. Tenemos por ejemplo las polmicas de las teologas de liberacin, algunas de cuyas formas han recibido mayor publicidad especialmente por las crticas del Vaticano al uso de las

ciencias sociales por parte de ciertos telogos. El artculo Teologa y ciencias sociales por Gustavo Gutirrez es el que mejor ilustra este planteamiento.23 Tenemos otro ejemplo en la seleccin de claves para leer e interpretar la historia de las iglesias. As, porejemplo, el historiador norteamericano Scott Mainwaring al estudiar la relacin entre catolicismo y poltica en el Brasil, procura encontrar un acercamiento eclctico que incorpore elementos del funcionalismo norteamericano, el marxismo latinoamericano y la sociologa clsica.24 Finalmente, en la comprensin e interpretacin de la religiosidad popular catlica, empezaron a florecer estudios en la poca anterior a Medelln (1968), y desde entonces ha pasado por varias fases rodeadas, a veces, de polmica. La crtica a las formas de acercarse al fenmenomodernizantes, secularistas o marxistasparte de planteamientos pastorales, pero nos lleva tambin a preguntas bsicas sobre la relacin entre la fe del pueblo y su interaccin con las estructuras sociales.25 En el mundo evanglico las cuestiones se plantean tambin desde diferentes ngulos, aunque no siempre con toda claridad. En este estudio quisiramos contribuir a que por lo menos se planteen las cuestiones en forma especfica, sealando rutas por las cuales pueden proseguir la investigacin y reflexin. Las preguntas vienen principalmente desde tres ngulos. En primer lugar est la necesidad de comprender los ataques al protestantismo latinoamericano tanto en sus manifestaciones populares, como en sus expresiones de origen misionero. Estos ataques provienen de antroplogos y socilogos catlicos y marxistas que generalmente disfrazan su hostilidad como objetividad cientfica. Su frecuencia y su difusin por los medios de comunicacin hacen pensar que estos ataques son parte de una estrategia pastoral de los obispados.26 En segundo lugar tenemos el caso de las teoras y estrategias de Iglecrecimiento, que son resultado de una aplicacin de las ciencias sociales predominantes en Norteamrica a la tarea misionera de la iglesia. Iglecrecimiento estudia los factores sociales que favorecen el crecimiento numrico y procura plantear una estrategia exitosa basada en esos factores, en tcnicas de mercadeo y en la metodologa de gestin gerencial por objetivos.27 Tenemos finalmente el esfuerzo por comprender las ciencias sociales, su funcin y sus limitaciones desde la perspectiva de una teologa evanglica. Esto permitira evaluar las cuestiones

23 24

Gustavo Gutirrez La verdad os har libres (Lima:CEP, 1986:77112).

Scott Mainwaring The Catholic Church and Politics in Brazil 19161985. (Stanford: Stanford University Press, 1986, cap. 1).
25

Un trabajo que resume la polmica es Pablo Richard y Diego Irarrzabal Religin y poltica en Amrica Central (San Jos: DEI, 1981). Ver tambin los planteamientos de Jos Luis Idgoras S.J. en La religin fenmeno popular. (Lima: Ediciones Paulinas, 1991).
26

Hemos resumido esta cuestin en Los evanglicos: nueva leyenda negra en Amrica Latina? (Mxico: Casa Unida de Publicaciones, 1991). Ver tambin Carlos Martnez Garca Secta: un concepto inadecuado para explicar el protestantismo mexicano, en Boletn Teolgico (Buenos Aires: FTL (41):5572).
27

Ver, por ejemplo, los trabajos sobre el tema reunidos en Misin (Vol.8, No. 1, Mar. 1989).

planteadas lneas arriba y aplicar criterios ms apropiados a la tarea misionera y pastoral, tal como ha sucedido en el campo de la psicologa pastoral.28 Aqu es donde se ve la importancia de plantear un acercamiento que preste atencin especial al factor misiolgico. La misiologa es resultado, como se ha dicho, de un trabajo interdisciplinario en el cual el aporte de las ciencias sociales se intensific en los aos ms recientes. El estudio de la conducta social de los cristianos por la sociologa de la religin le impuso a la teologa la tarea de dialogar con la sociologa de la conducta religiosa. Por ejemplo, el catolicismo de habla francesa en Europa se vio obligado a revisar su sentido de misin cuando la estadstica sociolgica le mostr que Francia era ms pagana que ciertos pases africanos a los cuales los franceses mandaban misioneros.29 El primer libro del socilogo austraco-americano Peter Berger mostraba que estudios sociolgicos probaban que los evanglicos ms devotos en Estados Unidos eran los ms retrgrados desde el punto de vista social. Por ello le puso como ttulo El ruido de cultos solemnes, usando la frase irnica de Ams 5:21 que condena la religiosidad unida a la injusticia.30 As tambin, la comprensin de los procesos misioneros le ha impuesto a la misiologa la tarea de dialogar con la antropologa cultural y la sociologa. En Amrica Latina el mtodo y el contenido de la reflexin acerca de la misin cristiana ha puesto nfasis en la comprensin de sta mediante las herramientas de observacin, anlisis e interpretacin provistas por las ciencias sociales, en especial la antropologa, y la sociologa. Como hemos visto, tanto las teologas de liberacin como la escuela misiolgica llamada Iglecrecimiento han recurrido a las ciencias sociales en mayor o menor medida, de manera que en su discurso nos encontramos con las categoras antropolgicas y sociolgicas predominantes. Ello nos obliga a una reflexin inicial en la cual tratamos de definir el alcance y las limitaciones de los enfoques de la misin que utilizan las ciencias sociales, para tratar de definir lo que sera estrictamente hablando una teologa de la misin. En esta dilucidacin debemos distinguir entre el papel que le toca a las ciencias sociales y el papel que le toca a la revelacin. Aqu cabe citar tres aclaraciones de Roger Mehl, un telogo y socilogo reformado francs que nos ayudan a establecer lo que l llama las posibilidades y los lmites de una sociologa de la misin cristiana.31 En primer lugar est la necesidad de que las ciencias sociales admitan sus lmites. Dice Mehl que la sociologa no puede pretender llegar a la esencia de la religin, ni menos creerse con derecho a dar una explicacin exhaustiva de la religin; sera incapaz de reducir, como Durkheim precipitadamente ha hecho, la religin a un factor social. Debe admitir sus lmites.32 Es aqu donde la misiologa evanglica cuestiona el reduccionismo de estudios que se acercan al hecho misionero evanglico con el
28

Ver, por ejemplo, el nmero 31 del Boletn Teolgico de la FTL (Set. de 1988), dedicado a este tema, con los trabajos de la consulta sobre Fe cristiana y ciencias sociales en Amrica Latina hoy.
29

As lo demuestra el famoso libro Francia pas de misin? por los sacerdotes Godin y Daniel (1943).
30 31 32

Peter Berger, The Noise of Solemn Assemblies. Roger Mehl Tratado de sociologa del protestantismo (Madrid: Studium, 1974). Mehl (1974:10).

prejuicio ateo del marxismo o con el prejuicio anti-protestante del catolicismo. El primero niega validez al impulso misionero que brota de la fe porque niega la existencia de Dios como objeto de esa fe. El segundo niega legitimidad al esfuerzo misionero protestante porque lo considera sectario y por ello inferior. En segundo lugar hay otro principio enunciado por Mehl que el misilogo debe recordar: El socilogo se limita a estudiar los aspectos visibles de la religin, objetivamente comprobables. Y aade, citando a Binet, El anlisis slo alcanza a hechos externos, pero es incapaz de captar las motivaciones nicas que confieren a los actos su verdadero significado.33 Aqu cabe la crtica de muchas explicaciones sociolgicas hostiles a la misin cristiana que parten de la presuposicin de que sta es nada ms que la superestructura del proceso econmico y explican los hechos en funcin de la alianza imperio-misin. En tercer lugar el misilogo debe recordar que El socilogo no describe una iglesia ideal sino que la describe como realidad emprica, no siempre de acuerdo con las normas a las que se remite. Pero toda sociedad, y las iglesias en particular, se remiten efectivamente a normas, y esta referencia repercute en efecto en su conducta.34 El misilogo debe reconocer los hechos que el socilogo comprueba. Ellos le pueden servir para plantear la correccin, la distancia entre el ideal misionero planteado por la Biblia o la teologa y la realidad de la empresa misionera cuyos hechos pueden contradecir el ideal.

Corrientes misiolgicas en el campo evanglico


La consideracin de la vasta literatura misiolgica producida en el mbito evanglico permite ver hasta dnde se ha venido usando la Biblia, la historia y las ciencias sociales en la prctica misionera y en el estudio de la misma. Sin penetrar en el amplio campo de la prctica y la reflexin de los catlicos o de los protestantes ecumnicos, me limito aqu a bosquejar las principales tendencias misiolgicas que se dan dentro del campo evanglico. Las he agrupado en tres formas de aproximacin a la prctica misionera y la reflexin misiolgica, para las cuales uso trminos que me parecen definirlas: la misiologa postimperial, la misiologa gerencial y la misiologa integral. Paso a describirlas brevemente.

La Misiologa post-imperial
Esta se ha desarrollado especialmente en Europa y en particular en la Gran Bretaa. Proviene de mbitos en los que hay mucha actividad misionera y al mismo tiempo trabajo cuidadoso en el campo de las ciencias bblicas y la reflexin teolgica. Su nota principal es el reconocimiento de que la era colonial ha pasado y el misionero no puede actuar como si todava el Occidente fuera cristiano o como si el colonialismo fuera legtimo. Esta reflexin se mueve en tres direcciones. En primer lugar la bsqueda renovada de modelos bblicos para corregir e iluminar la prctica misionera. Son conocidas en castellano obras representativas de este esfuerzo como las ya mencionadas de John Stott y Michael Green.35 En segundo lugar, se ve una interpretacin crtica de la historia de las misiones, utilizando datos de la sociologa e historia social, pero sin caer en un reduccionismo
33 34 35

Mehl (1974:10). Mehl (1974:14). La evangelizacin en la iglesia primitiva (Buenos Aires: Ediciones Certeza, Tomos I,II,III y V).

marxista o en un sociologismo exagerado. Aqu se pueden ubicar los trabajos de Stephen Neill,36 Max Warren,37 y Andrew Walls.38 Puede decirse que de un sector evanglico que toma en serio esta reflexin misiolgica ha venido la aceptacin de nuevas formas de misin en sociedad o cooperacin con las iglesias nacionales y dentro de esquemas no-colonialistas. Esta misiologa conserva el celo espiritual y sentido de llamado de las misiones tradicionales, unido a un trabajo serio en las ciencias bblicas para formular un concepto de misin que conjugue la proclamacin con el servicio. Su punto dbil est en lo que podramos llamar el paso de la teologa a la pastoral, es decir en el desarrollo de metodologas de accin misionera y evangelizadora que encarnen los principios bblicos. La cuestin deriva en parte del hecho de que las iglesias evanglicas en Europa no muestran vigor y vitalidad, es decir no hay una prctica rica y mltiple que provea modelos.

La misiologa gerencial
Esta escuela misiolgica se ha desarrollado especialmente en los Estados Unidos. Su postulado bsico es que la misin cristiana puede ser reducida a una empresa manejable, mediante el uso de la informtica y las tcnicas de mercadeo y direccin gerencial. Movimientos como Amanecer, AD 2000, Iglecrecimiento y Guerra espiritual son expresiones de esta misiologa, cuyas principales notas son las siguientes. En primer lugar, hay un nfasis cuantitativo que busca reducir toda la realidad a cifras. Se desea visualizar la tarea misionera con precisin y de all surgen conceptos como pueblos no-alcanzados, unidades homogneas, campos blancos, ventana 1040, o adopte-un-pueblo.39 Aun la demonologa y la idea de guerra espiritual de esta escuela privilegia el dato estadstico. Tambin en ese campo se busca catalogar los recursos disponibles cuantificndolos.40 El proceso misionero se reduce entonces a pasos muy precisos que se cumplen mediante una gerencia por objetivos. En segundo lugar, esta misiologa se destaca por su nfasis pragmtico, que reduce el concepto de misin a formas de proclamacin que puedan cuantificarse. No se consideran importantes el trabajo teolgico o la reflexin contextual, dando por sentado que las definiciones creadas en Norteamrica son transferibles a cualquier parte del mundo. En esta concepcin no cabe ni el misterio ni la paradoja. En consecuencia si la norma bblica no
36

Por ejemplo su utilsima obra Colonialism and Christian Missions (New York: McGraw Hill, 1966).
37

Especialmente su libro Social History and Christian Mission (London: SCM Press). En castellano ver su obra Creo en la Gran Comisin (Miami: Editorial Caribe, 1978).
38

En especial su reciente libro The Missionary Movement in Christian History (Maryknoll: Orbis, 1996).
39

El desarrollo de esta escuela y algunas de las notas que aqu comento se pueden ver en los trabajos de Peter Wagner, Larry Pate, George Otis y otros semejantes. Una expresin sistemtica de esta escuela es Larry D. Pate Misionologa: nuestro cometido transcultural (Miami: Editorial Vida, 1987).
40

Sobre este aspecto ver una evaluacin crtica en el reciente libro Poder y misin: debate sobre la guerra espiritual en Amrica Latina, publicado por (IINDEF, San Jos, Costa Rica, 1997).

parece pragmticamentc posible, se desecha en nombre del criterio prctico.41 Unido a ello va una percepcin esttica de la sociedad, que resulta de la influencia de algunas escuelas de ciencias sociales norteamericanas. La realidad se toma como un dato fijo, sin prestar atencin a los cambios que son necesarios, o que pueden venir como fruto del dinamismo transformador del Evangelio.42 Esta misiologa manifiesta el celo y sentido de urgencia propios de la tradicin evanglica y el deseo de evaluar en forma realista la accin misionera. Atrae especialmente por sus propuestas metodolgicas que se presentan utilizando tcnicas de ventas. Por su volumen y recursos materiales y tcnicos cay en la trampa de llegar a ser un fin en s misma, poniendo el resto del mundo a su servicio. En otras palabras en el mercadeo el cliente slo interesa en la medida en que permite a la empresa ganar y crecer. El enfoque gerencial se presta a la sospecha de que para sus proponentes la misin se ve como la actividad que permite crecer y traer xito a sus centros misiolgicos en Estados Unidos.

La misiologa integral
La misiologa integral se ha venido desarrollando especialmente a partir de planteamientos nacidos en el Tercer Mundo, pero en dilogo con sectores afines en Europa y Norteamrica. Uno de sus planteamientos fundamentales es que hay que preguntarse seriamente no slo cunta actividad misionera es necesaria, sino qu clase de actividad es la que refleja la enseanza bblica y responde al contexto. Esta misiologa, en primer lugar, parte de una situacin de dinamismo evangelizador y misionero. En ningn momento niega la urgencia de la misin, pero por la propia experiencia de las iglesias jvenes de sus proponentes, tiene un nfasis crtico y correctivo. Coincide con la bsqueda de modelos bblicos de la misiologa post-imperial, y por ello rechaza el excesivo pragmatismo de la misiologa gerencial. En segundo lugar, utilizando la base de un modelo bblico, pone nfasis en lo contextual. La realidad tnica, social, poltica y eclesistica del Tercer Mundo, de las iglesias jvenes y de las minoras migrantes en Norteamrica y Europa, obliga a la tarea contextual, y lleva a cuestionar la imposicin gerencial, viendo en ella rezagos del antiguo colonialismo. Por ello mismo, debido a las condiciones de su ambiente cree que es urgente redescubrir el dinamismo transformador del Evangelio, preguntndose sobre el efecto de la accin misionera desde una visin integral del ser humano y la sociedad. Esta nota es ms urgente en Amrica Latina, dado el trasfondo de una accin misionera ibrica en el siglo XVI, y un cristianismo nominal en un continente de miseria e injusticia. La debilidad de este enfoque ha estado en su falta de sistematizacin que lo haga asequible en niveles prcticos de ministerio. Adems, no ha prestado suficiente atencin a desarrollo y estudio de los modelos ya existentes. Su rechazo del excesivo metodologismo de la misiologa gerencial necesita ser sustituido por un criterio de aplicacin de la teologa a la creacin de modelos. Hay tres notas que deben caracterizar a la misiologa evanglica latinoamcricana. La misiologa como reflexin sobre el acto misionero, a la luz de la Palabra de Dios, se nutre de la percepcin y participacin en actos misioneros de
41

Al respecto ver la crtica al concepto de unidades homogneas en C. Ren Padilla Misin Integral (Buenos Aires: Nueva Creacin, 1985).
42

Ver una evaluacin de este aspecto en Tito Paredes El Evangelio en platos de barro (Lima: Ediciones Presencia, 1989).

obediencia al Seor de la misin. No puede limitarse a ser una observacin desde el balcn. La misiologa es reflexin sistemtica, y en lo posible su estructura se la debe proveer la estructura de la revelacin bblica misma. La misiologa es crtica desde la perspectiva de la Palabra de Dios. Porque comprende la realidad misionera y la compara con la norma revelada, no se puede limitar a ser una simple metodologa de trabajo, ni la justificacin ideolgica de las prcticas existentes. Para el siglo XXI mucho de la misin ser desde el sur hacia el norte y el sur, el este y el oeste. Por tanto, ser misin desde la pobreza, y desde la periferia. Hay elementos valiosos en las tres misiologas que se han descrito, que debern tomarse en cuenta al visualizar el futuro. La idea de misin desde seis continentes hacia seis continentes demanda que busquemos estructuras, modelos y mtodos nuevos. El impulso del Espritu tiene que llevarnos a la reflexin humilde y abierta, a la luz de la Palabra de Dios. Es esta bsqueda de la integridad bblica de la misin la que gua nuestras reflexiones en el resto de este libro sobre la misin cristiana en Amrica Latina hoy y desde Amrica Latina al mundo en el siglo que se inicia.

Amrica Latina: Tierra de misin


Una situacin misionera contradictoria
Cuando miramos a la Amrica Latina desde la perspectiva de la misin cristiana nos confrontan algunos hechos sorprendentes y contradictories. Hace cinco siglos que el catolicismo vino como una ola misionera a esta regin, y del total de catlicos del mundo, cerca del 50%, viven en Amrica Latina. Sin embargo, del total de la fuerza misionera catlica slo 2% proviene de Amrica Latina. A esta desproporcin se agrega el hecho de que para sobrevivir en esta regin la Iglesia Catlica necesita un flujo constante de misioneros que vienen de otros continentes. As por ejemplo, de los 4,164 misioneros catlicos que salieron de Estados Unidos en 1996, la cifra de los que fueron a Amrica Latina llegaba a 1,799, es decir el 43.2%.1 El contingente de misioneros catlicos europeos en Amrica Latina es an mayor. En el caso de los evanglicos la proporcin de misioneros forneos en Amrica Latina es menor, aunque tambin elevada. Segn las estadsticas ms recientes, de un total de 33,074 misioneros protestantes que salen de Estados Unidos, Amrica Latina recibe 8,772, es decir un 26.5%.2 Este alto porcentaje resulta paradjico si se tiene en cuenta que entre evanglicos se habla mucho de un crecimiento espectacular de las iglesias autctonas en Amrica Latina que hara innecesaria una presencia misionera numerosa. Tambin contrasta con el dicho comn de que hay grandes necesidades de obra misionera en regiones de Asia, Europa Oriental o el Medio Oriente, donde se requiere muchas veces trabajo pionero bsico de evangelizacin y establecimiento de iglesias. El porcentaje de
1

Datos tomados de U.S. Catholic Mission Handbook. Mission Inventory 19961997 publicado por U.S. Catholic Mission Association, Washington D.C. Julio 1997. En esta cifra se incluye a Belice pero no a los pases de habla inglesa o francesa en el Caribe.
2

Datos compilados de John A. Siewert y Edna G. Valdez, eds. 19982000 Mission Handbook. U.S. and Canadian Ministries Overseas (Monrovia: Marc, 1997).

misioneros que van a Amrica Latina es desproporcionado en relacin con reas ms necesitadas del globo. Como para complicar el panorama todava ms, en Amrica Latina durante esta ltima parte del siglo ha aumentado la religiosidad de la poblacin, y dentro de una atmsfera de creciente pluralismo se han multiplicado los movimientos religiosos de todo tipo, como el espiritismo, la Nueva Era, formas diversas de orientalismo religioso y el resurgimiento de las religiones prehispnicas. En el mbito cristiano, hay un continuo cambio de denominacin religiosa. Este hecho lo destacaba un misionero catlico belga que fue asesor de los obispos de Bolivia, sealando que Segn las estadsticas en Amrica Latina cada hora un promedio de 400 catlicos pasan a las sectas protestantes 3 En vsperas de un nuevo siglo el marco de tanto movimiento religioso en el continente es un proceso de globalizacin con sus dos caras contrastantes. Por un lado el impacto del mercado y la modernizacin acelerada en la cual los medios de comunicacin masiva incentivan la pasin de consumir bienes cada vez ms atractivos y variados. Por otro lado una forma de vida que slo puede describirse con superlativos: una aglomeracin salvaje en las grandes urbes, una migracin interior desesperada, una deuda externa monstruosa, la emergencia dramtica de los sectores marginales, y la miseria multiplicada. Todo ello ante la fra indiferencia de clases gobernantes endurecidas, en un continente cuya poblacin todava se considera cristiana. Si es verdad lo que dice el Apstol Pablo de que hasta ahora la creacin se queja y sufre como una mujer con dolores de parto (Ro. 8:22 DHH), estos quejidos adquieren un tono sombro en el contexto de Amrica Latina. Al mismo tiempo, sin embargo, el nombre de Jess se proclama en voz alta y con toda claridad en las calles y plazas de las grandes megalpolis, al igual que en remotas aldeas. En anas y otras hay gente sencilla lo mismo que intelectuales cultivados dispuestos a arriesgar su vida por lo que consideran las exigencias de su fe en Jesucristo como Seor. Algunas iglesias declinan en nmero e influencia, pero otras iglesias crecen. La Biblia se est traduciendo y circula en centenares de idiomas y dialectos indgenas. Entre los cientos de miles de latinoamericanos que se van a otras partes del mundo en exilio voluntario u obligado hay un pequeo pero significativo nmero de evanglicos4 que llevan su fe entusiasta y la van compartiendo conforme avanzan. La situacin misionera de Amrica Latina esta preada de contrastes. Cuando en 1992 se recordaba los quinientos aos transcurridos desde la llegada de Cristbal Coln a una isla del Caribe, se desat una feroz controversia entre intelectuales de izquierda y lderes indigenistas, que lamentaban la presencia europea por un lado, y por otro lado autoridades espaolas y obispos catlicos que la celebraban. El pastor Emilio Castro describi muy bien la situacin al afirmar que: Desde la perspectiva europea la ocasin requiere un Te Deumes decir una accin de gracias a Diospero desde la perspectiva de los pueblos oprimidos de las Amricas, los habitantes originales de esos pases que lograron sobrevivir, la ocasin requiere ms bien un Requiem5es decir, una
3

Franz Damen Las sectas avalancha o desafo? Cuarto Intermedio (Cochabamba, Bolivia, No. 3, Mayo de 1987:45).
4

Tal como es costumbre en Amrica Latina, utilizo aqu el trmino evanglico como sinnimo de protestante.
5

Emilio Castro Mission in the 1990s International Bulletin of Missionary Research (14 (4): 147).

lamentacin. En cualquier caso, nos vemos confrontados con una serie de agudos interrogantes acerca de la misin en esta regin del mundo.

Latinoamrica como campo misionero


Cuando misiones protestantes europeas y norteamericanas empezaron a enviar misioneros a Amrica Latina, a mediados del siglo pasado, la Iglesia Catlica rechaz esa presencia alegando que esta regin era cristiana y ya estaba evangelizada: no necesitaba misioneros. Las antiguas iglesias protestantes europeas adoptaron esa misma posicin y decidieron no enviar sus misioneros a Amrica Latina. En 1910 se convoc una gran conferencia misionera en Edimburgo con la finalidad de considerar el estado de la misin cristiana y la posibilidad de acciones concertadas en el futuro.6 Haba un sentido evanglico de urgencia en el lema escogido para el encuentro: La evangelizacin del mundo en esta generacin. Las misiones protestantes ms antiguas y prestigiosas acudieron al encuentro que se considera el punto de partida del movimienio ecumnico moderno. Sin embargo entre los organizadores se impuso el criterio de que Amrica Latina no era campo misionero, y por lo tanto no invitaron a ninguna de las misiones protestantes que para entonces ya trabajaban en la regin, ni a las iglesias evanglicas que ya haban surgido. El bien conocido biblista y periodista mexicano Gonzalo Bez-Camargo interpretaba esta exclusin como seal de la mentalidad dominante entre protestantes en ese ao de 1910, que estaba todava conformada por la complacencia y el paternalismo propios de la era victoriana. Vean a la raza humana dividida en un mundo cristiano que inclua a Europa y las Amricas y otro no-cristiano que comprenda a Asia, Africa y las Islas del Pacfico. En otros trminosaclara Bez-Camargose agrupaban de un lado un bloque de naciones cristianas, civilizadas que enviaban misioneros, y del otro lado un bloque de campos misioneros no-cristianos, incivilizados, que reciban misioneros.7 Para BezCamargo esta clasificacin global pecaba de ingenua y daba lugar a flagrantes inconsistencias, como la de ubicar a Amrica Latina en el primer bloque y excluir de Edimburgo a los misioneros evanglicos que llevaban trabajando all ms de medio siglo. Los condenaban a ellos y a los cientos de miles de protestantes latinoamericanos que ya para 1910 existan, a ser una especie de parias excludos del movimiento ecumnico.8 Un grupo de lderes misioneros norteamericanos y europeos que no concordaba con el criterio adoptado en Edimburgo form un Comit de Cooperacin en Amrica Latina, y apoy un Congreso Misionero de entidades protestantes que trabajaban en la regin, el cual se realiz en Panam en 1916. Aquel encuentro fue un hito decisivo para la tarea misionera evanglica en estas tierras. Fue precedido de un estudio cuidadoso de la situacin, basado en informacin enviada por corresponsales misioneros de todo el continente, material con el cual funcionaron diez comisiones de trabajo.9 Los tres tomos que resumen los trabajos
6

Ver una historia de este proceso en Norman Goodall El movimiento ecumnico (Buenos Aires: La Aurora, 1970).
7 8

Mexico: A Long Stretch from Edimburgh. Ecumenical Review (Vol. XVI, Oct. 1963-Jul. 1964:267).

Bez-Camargo, The Place of Latin America in the Ecumenical Movement, The Ecumenical Review (Vol. 1, 194849:311).
9

Juan Kessler y Wilton M. Nelson, Panam 1916 y su impacto sobre el Protestantismo latinoamericano. Pastoralia (No. 2, Nov. 1978:521).

del congreso nos dan una clara idea del alcance de la misin protestante en estas tierras y de los resultados que haba obtenido. El Congreso reflej tambin la actitud autocrtica de las misiones participantes que reconocan los defectos de su obra y buscaban nuevas formas de cooperacin y coordinacin.10 Doce aos despus, en la reunin inicial del Consejo Misionero Internacional en Jerusaln (1928), el misionero presbiteriano Juan A. Mackay dej bien establecida la legitimidad de una presencia misionera protestante en Amrica Latina. Mackay descart as la idea de que los misioneros evanglicos eran corsarios religiosos que dedicaban su vida a la piratera eclesistica. Describi la condicin espiritual del continente diciendo:
Mi obra se realiza entre las masas del continente sudamericano que no van a ninguna iglesia la mayor parte de los varones en Sudamrica han repudiado toda religin.11

Interpretando lo que pas en esta reunin de Jerusaln, Bez-Camargo sostiene que representaba un significativo cambio de mentalidad, y analiza el cambio sealando que se haba tomado conciencia de que era imposible hablar de la misin cristiana sin tomar en cuenta el contexto social en la cual suceda, As que la asamblea se lanz a un estudio de las cuestiones econmicas y sociales que afectan la obra misionera. Tambin procur despertar y fortalecer el sentido de responsabilidad cristiana por la justicia social.12 Adems en Jerusaln se tom nota de que una ola de secularismo haba invadido tanto los pases que enviaban como los que reciban misioneros, y segn Bez-Camargo la admisin de este hecho tena consecuencias importantes en lo misiolgico y teolgico:
Esta result una admisin revolucionaria porque significaba que despus de todo, el mundo que se autodesignaba como mundo cristiano era tambin un campo de misin en s mismo. Lo que es ms importante, esto quera decir que el Reino de Dios no puede definirse en trminos de simple agregado territorial, sino que la totalidad de la vida en todas partes debe ser sometida al Seoro de Jesucristo.13

As pues, partiendo de convicciones comprobadas por la prctica misionera protestante en Amrica Latina, se iba formulando un serio cuestionamiento del proceso cristianizador que haba acompaado la conquista ibrica en el siglo diecisis. Esta perspectiva la resume bien el telogo metodista argentino Jos Mguez Bonino, quien con el correr del tiempo iba a ser el nico observador protestante latinoamericano en el Concilio Vaticano II. Dice Mguez:
Amrica Latina nunca fue cristiana en el mismo sentido que se puede decir que lo fueron Europa o Norteamrica. Lo que aqu sucedi fue un colosal trasplantelas estructuras eclesisticas

10

Esto lo seala en particular el historiador catlico Prudencio Damboriena S.J. El Protestantismo en Amrica Latina (Bogot-Friburgo: FERES, 1962, I:23).
11

John A. Mackay, The Power of Evangelism , en Addresses and Other Records. Report of the Jerusalem Meeting of the International Missionary Council (London: Oxford University Press, 1928,VIII:121).
12 13

Baez-Camargo (1964:267). Baez-Camargo (1964:268).

bsicas, disciplinas y ministerios fueron trados a fardo cerrado desde Espaa, y se esperaba que funcionasen como un orden cristiano: una tremenda forma sin sustancia.14

Por ello era posible hablar de este campo misionero latinoamericano que result terreno frtil para el crecimiento del protestantismo evanglico. Los evanglicos que en 1916 eran unos 170 mil para el ao 2000 sern ms de 50 millones. Dice un comentarista catlico que
Si se mantiene el actual ritmo de crecimiento, a principios del siglo XXI Amrica Latina tendr una mayora evanglica. Actualmente, en trminos de creyentes activos, los practicantes evanglicos deben superar en nmero a los observantes catlicos.15

Entre los misioneros evanglicos hubo una tendencia a considerar Amrica Latina como territorio necesitado de evangelizacin bsica, un campo de experiencias pioneras donde el modelo del Nuevo Testamento se poda aplicar casi literalmente. En sus momentos ms entusiastas tales misioneros expresaban la esperanza de que algo nunca antes visto podra suceder, y utilizaban la poca del Nuevo Testamento como punto de referencia. As por ejemplo, en 1916 el evanglico brasileo Erasmo Braga despus de describir cmo el cristianismo del primer siglo haba significado el fin del paganismo, llegaba a esta conclusin:
La leccin de la historia nos autoriza a esperar que bajo el impacto del mensaje evanglico simple y sincere, tal como lo predicaron los apstoles en la Roma antigua, habr tambin para la Amrica Latina un fin del paganismo.16

El eco de esta visin reapareca en 1973, casi sesenta aos despus, en las palabras de Rogelio Greenway, un misionero reformado que en la dcada de los setenta estudi en forma especial la evangelizacin de las grandes ciudades latinoamericanas. Greenway deca:
Si las iglesias revitalizadas, cuyos lderes se han preparado en escuelas orientadas hacia el crecimiento de la Iglesia, dan rienda suelta a su energa en las florecientes ciudades (de Amrica Latina), se producir entonces una multiplicacin de iglesias tal como el mundo no ha visto desde el siglo primero.17

El crecimiento numrico de los evanglicos en las ltimas dcadas ha llevado a observadores catlicos a tomar como referencia no el siglo primero sino el siglo XVI. Monseor Buenaventura Kloppenburg, por ejemplo, ha sealado que como fenmeno de
14

Jos Mguez Bonino, Latin America, en The Prospects of Christianity throughout the World editado por M. Searle Bates y Wilhelm Pauck. (New York: Charles Scribners Sons, 1964:168).
15

John McCoy, La embestida evanglica en Noticias Aliadas (Lima, Vol.26, No.24, Junio 29 de 1989:2).
16

Erasmo Braga. Panamericanismo: aspecto religioso (New York: Sociedade de Preparo Missionario, 1916:195).
17

Roger Greenway, An Urban Strategy for Latin America (Grand Rapids: Baker Book House, 1973:236) (Una estrategia urbana para evangelizar a Amrica Latina. El Paso: Casa Bautista de Publicaciones, 1977. El nfasis es nuestro. Hemos preferido nuestra propia traduccin del original ingls para mayor claridad.)

cambio de afiliacin religiosa el caso latinoamericano supera lo que pas durante la Reforma Protestante del siglo XVI. La Iglesia Catlica ha perdido en este siglo ms fieles que se han hecho protestantes de los que perdi en la poca de Lutero y Calvino.

La misin como inversin promisoria


Slo despus de la segunda guerra mundial los catlicos romanos despertaron a la situacin misionera de su continente. Empezando en 1955 con una reunin de obispos del todo el continente en Ro de Janeiro, se form el Consejo Episcopal Latinoamericano (CELAM). Una de sus primeras acciones fue lanzar un llamado a que vinieran misioneros catlicos de otras regiones para ayudar a una iglesia que se senta amenazada por el crecimiento del marxismo y el protestantismo entre las masas,18 Cmo explicaba la jerarqua catlica la necesidad de misioneros en este continente que antes haba presentado como cristiano? Los esfuerzos misioneros catlicos desde Norteamrica y Europa hacia Amrica Latina fueron presentados como una inversin necesaria que permitira despus la movilizacin de una fuerza misionera latinoamericana hacia otras partes del mundo. Tal era la percepcin del Papa Po XII cuando escribi en 1955:
Tenemos firme esperanza de que los medios ahora empleados se tornarn inmensamente multiplicados en lo futuro. Y los devolver ciertamente Amrica Latina a toda la Iglesia de Cristo cuando, como es de esperar, haya podido poner en activo a numerosas y preciosas energas que no parecen esperar sino la accin del sacerdote para contribuir intensamente al incremento del Reino de Cristo.19

Cinco aos despus y en ese mismo espritu, Monseor Casaroli, representante especial del Papa Juan XXIII, pronunci un clebre discurso ante los superiores de las principales rdenes religiosas de Estados Unidos. Peda que cada provincia religiosa norteamericana enviara un diez por ciento de sus religiosos, sacerdotes y religiosas como misioneros a Amrica Latina. Hubo una respuesta entusiasta y un famoso promotor misionero norteamericano pidi que se enviase cuarenta mil misioneros. Nunca se lleg a la meta propuesta por el Papa, pero se gener mucho entusiasmo y muchos hombres y mujeres de Estados Unidos y Canad vinieron como misioneros a Amrica Latina. Desde Europa llegaron tambin olas de franceses, belgas, irlandeses, suizos, que se unieron a los espaoles e italianos que siempre haban estado colaborando con los catlicos latinoamericanos. Estos misioneros catlicos de Europa y Norteamrica fueron muy influyentes en la comprensin crtica de la situacin del catolicismo latinoamericano y en el despertar de una conciencia social catlica que desemboc luego en las teologas de liberacin. Las prximas reuniones de los obispos en Medelln (1968) y Puebla (1979) registraron el impacto de esa influencia, aunque todava no se ha estudiado bien todo el alcance del efecto que tuvo sobre el catolicismo la labor misionera de los catlicos que vinieron desde Europa

18

Ver Samuel Escobar Mission and Renewal in Latin American Catholicism Missiology. (15(2):33 46).
19

I Conferencia General del Episcopado Latinoamericano Documento de Ro. (Lima: Vida y Espiritualidad, 1991:10).

y Norteamrica en ese perodo.20 El propio estudio de la cuestin misionera en Amrica Latina ha recibido mucha influencia de misioneros extranjeros ya afincados en tierra latinoamcricana como Juan Gorski,21 Roger Aubry,22 Manuel M. Marzal, SJ,23 Franz Damen y otros. La toma de conciencia de 1955 llev a una tarea autocrtica y a reconocer de manera creciente que la poblacin latinoamericana en muchos sectores necesitaba evangelizacin bsica. Segundo Galilea, uno de los estudiosos ms prolficos sobre este tema rehusa llamar al continente latinoamericano tierra de misin, y sin embargo reconoce que hay vastos sectores que necesitan una primera evangelizacin:
hay hoy da grupos de latinoamericanos que necesitan ser evangelizados en un sentido aun ms estricto; por de pronto los no creyentes, indgenas amaznicos, grupos estudiantiles, intelectuales, ideolgicos, reivindicativos. Muchas veces bautizados han dejado la iglesia y la religin. Algunos son postcristianos.24

Misioneros para la evangelizacin de Amrica Latina


Durante la 19a asamblea del CELAM en 1983 el Papa propuso la idea de una nueva evangelizacin para Amrica Latina. Este concepto se desarroll y precis ms tarde en el CELAM de 1990. Se evita referirse a re-evangelizacin, lo cual implicara la aceptacin de que la obra misionera del siglo XVI haba fracasado. Se adopta en cambio el trmino nueva evangelizacin que busca renovar y profundizar la evangelizacin en su fervor, en sus mtodos y en su expresin. Esto presupone que la obra del siglo XVI no fracas pero que se necesita reavivarla (Puebla). Usando categoras del Vaticano II y del documento Evangelii Nuntiandi de Paulo VI, se ha desarrollado el concepto de evangelizacin de la cultura. Aubry dice que la tarea misionera catlica del futuro se concentrar en aquellos sectores de personas que pasan por transiciones sociales. Seala especialmente cmo en medio de las migraciones del campo a la ciudad las masas populares han abandonado a la Iglesia Catlica. La comprobacin de la pastoral catlica es clara:

20

Dos trabajos muy importantes en ese sentido son Gerald M. Costello Mission to Latin America (Maryknoll: Orbis, 1979), y Mary M. McGlone, CSJ Sharing Faith Across the Hemisphere (Maryknoll: Orbis, 1997).
21

Juan Gorski, El desarrollo histrico de la misionologa en Amrica Latina. (La Paz, Bolivia, Ed. del autor, 1985).
22

Roger Aubry, La misin siguiendo a Jess por los caminos de Amrica. Latina (Buenos Aires: Ed. Guadalupe. 1990).
23

Autor de numerosos trabajos, especialmente La transformacin religiosa peruana (Lima: Pontificia Universidad Catlica, 1983); y El sincretismo Iberoamericano (Lima: Pontificia Universida Catlica, 1985).
24

Segundo Galilea Evangelizacin en Amrica Latina. Quito: CELAM-IPLA, 1969; ver tambin su trabajo La responsabilidad misionera de Amrica Latina (Bogot: Ediciones Paulinas, 1981).

Constatamos que estas personas o grupos afectados por los cambios sociales, tienen una adhesin bien precaria a la Iglesia y una fe demasiado frgil como para ser resorte vital adecuado para responder a estas nuevas circunstancias.25

En el lado evanglico hoy en da la misiologa norteamericana ha acuado el trmino pueblos no alcanzados para referirse a comunidades y grupos de personas que nunca han escuchado el Evangelio. El misilogo evanglico William D.Taylor escribe que en Amrica Latina hay todo un mundo de pueblos no alcanzados. Se refiere, en primer lugar, al inmenso proceso migratorio del campo a la ciudad, sealando la urgencia de que se evangelice, se plante nuevas iglesias y se capacite a lderes. Tomando como ejemplo la ciudad de Mxico afirma que se necesitan misioneros sensibles y con espritu de cooperacin que estn dispuestos a entrar en relaciones de coparticipacin con las iglesias que ya existen en Mxico, en vez de empezar un sinnmero de denominaciones.26 Taylor incluye como no alcanzados a las clases altas y las lites econmicas, a poblaciones en los barrios de emergencia, a estudiantes y profesores universitarios, a militares y lderes sindicales. Se pregunta tambin si todava hay lugar en Amrica Latina para que vengan misioneros europeos o norteamericanos, y responde haciendo una aclaracin:
Por supuesto que s, pero l o ella deben ser misioneros desprovistos de cualquier paternalismo aun latente, listos a aprender de los modelos de ministerio propios de Amrica Latina, poseedores de talento y capacitacin pero humildes, que aprendan a la perfeccin la lengua y que comprendan y lleguen a amar la historia y el mosaico cultural que hace de Amrica Latina lo que es de verdad y lo que puede llegar a ser por la gracia de Dios.27

Tambin los catlicos se preguntan qu clase de misionero se necesita para el futuro. Los norteamericanos son quienes han sido ms agudos y precisos en su evaluacin. En su breve historia del esfuerzo misionero, Costello relata sin tapujos la crisis y las deserciones por las que pasaron muchos sacerdotes y monjas en los aos crticos de la dcada del sesenta. Describe la transformacin que se oper en los misioneros catlicos estadounidenses, como resultado de su experiencia en Amrica Latina:
empez a emerger un enfoque misionero radicalmente nuevo Los misioneros que se quedaron empezaron a aprender en vez de ensear y a servir en vez de mandar.28

Un misionero veterano de treinta aos de trabajo en Nicaragua dice:


A menos que una persona se vista de la mente de Cristo ser mejor que no entre como misionero a Amrica Latina Cristo vino como uno de los oprimidos, con un mensaje de vida para los opresores. Nosotros, la Iglesia, hoy en da tenemos la tendencia a venir como los opresores para decir a los oprimidos que tenemos un mensaje de viday ellos nos dicen Ahs a ver, demustralo?.29
25 26 27 28 29

Aubry (1990:93). William D.Taylor y Emilio A. Nez Crisis in Latin America (Chicago: Moody Press, 1989:177). Taylor y Nez (1989:78). Gerald M.Costello, Mission to Latin America. (Maryknoll: Orbis, 1979:5). Costello (1979:41).

Otro misionero norteamericano que sirvi en el Per usa una perspectiva cristolgica basada en el famoso pasaje del Evngelio de Mateo 25:3146 para describir la experiencia de aquellos que llegan a reconocer el rostro de Cristo en los rostros de las mujeres, los campesinos y los obreros latinoamericanos. Se trata de un reconocimiento
que brota de la experiencia cotidiana concreta de quienes han armado su tienda entre los pobres no de aquellos que ocasionalmente visitan el mundo de los pobres como lo hara un extensionista agrcola, sino de aquellos que viven permanentemente entre los pobres.30

Como se ha visto hasta aqu, Amrica Latina recibe hoy en da proporcionalmente ms misioneros que cualquier otra regin del mundo, tanto catlicos como evanglicos. Sin embargo, otra nota que sorprende al observador estudioso es que existen actualmente movimientos evanglicos como COMIBAM31 y catlicos como COMLA32, dedicados a movilizar recursos latinoamericanos para la misin cristiana en otros continentes del mundo. Debera esta regin considerarse todava como campo misionero hacia el cual las iglesias europeas y norteamericanas vuelcan recursos humanos, tcnicos y financieros como parte de la misin cristiana? Ya hemos visto que por razones muy variadas esta pregunta se viene debatiendo desde el siglo pasado. Sin embargo la cuestin se plantea ahora de otra manera. Con sus cinco siglos de historia marcada por la presencia cristiana, no debera Amrica Latina ser considerada ms bien como una base de accin misionera desde la cual se enva misioneros a otras partes del mundo?

La misin desde Amrica Latina


Amrica Latina es hoy en da la base de una creciente accin misionera cristiana que se encamina hacia otras partes del mundo. Entre las iglesias evanglicas ms vivas y vigorosas que se han desarrollado en Amrica Latina, hay ana vigorosa disposicin a asumir responsabilidades en la misin cristiana a nivel global. Se estima que hay cerca de cuatro mil misioneros enviados por iglesias u organizaciones misioneras latinoamericanas a otras partes del mundo. Sin embargo conviene aclarar de entrada que esta visin no es algo que ha empezado en estas dcadas finales del siglo. Denominaciones como los bautistas, metodistas y Asambleas de Dios han estado enviando misioneros a otros pases latinoamericanos, Africa y Europa, desde comienzos de este siglo. Unos pocos ejemplos bastan. Las iglesias bautistas del Paraguay se originaron en el trabajo de los misioneros argentinos Maximino Fernndez, Enrique Molinas y Celestino Ermili, que trabajaron all desde 1919.1 En la dcada del 30 haba misioneros metodistas argentinos y uruguayos
30

Stephen Judd, M.M. The Seamy Side of Charity Revisited: American Cathlic Contributions to Renewal in the Latin American Church. Missiology. (15 (2):7).
31

Iniciales de Cooperacin Misionera Iberoamericana, entidad de origen evanglico formada en 1987.


32

Iniciales de Congreso Misionero Latinoamericano. Estos eventos son inspirados y promovidos por las Obras Misionales Pontificias de la Iglesia Catlica Romana. El primero se realiz en Torren, Mxico en 1977, y el quinto en Belo Horizonte, 1995.
1

Duarte, Rogelio, El Desafo Protestante en el Paraguay (Asuncin, 1994:81 ss.)

trabajando en Bolivia y el Per.2 Desde 1930 emigrantes pentecostales chilenos fueron a la Argentina con una visin misionera establecindose en diversas ciudades, trabajando a veces como misioneros sostenidos desde Chile o como bivocacionales, ganndose la vida con su propia profesin u oficio.3 En estos ejemplos, la obediencia al impulso misionero no tuvo que esperar a que estas iglesias fueran fuertes numricamente o pudientes en lo econmico. Estas iglesias en algunos casos recin estaban comenzando o estaban en proceso de formacin, pero tenan una visin global que iba ms all de sus fronteras nacionales. En ese sentido se parecan ms a las iglesias del Nuevo Testamento, como la de Antioqua que al poco tiempo de su fundacin y establecimiento estuvo dispuesta a enviar a dos de sus lderes connotados a predicar el Evangelio en otras regiones.4 La idea de que slo las iglesias ricas y numerosas estn en condiciones de participar en la misin global es resultado del paradigma constantiniano en el cual se hace misin desde arriba, desde el centro de poder econmico y poltico. En Amrica Latina se ha empezado a recuperar una visin y un dinamismo misionero en el cual se dan las posibilidades de que las iglesias den desde su pobreza. Los eventos y movimientos que vamos a mencionar en este captulo son apenas ilustraciones de un movimiento mucho ms amplio y rico cuya historia todava est por descubrirse e investigarse.

Los jvenes, pioneros de la misin


Como en otros momentos de la historia cristiana, los jvenes han sido los pioneros de la recuperacin de una visin y una prctica, y nos referimos en particular a lo que ha pasado en el mundo estudiantil. Una nota constante de la historia de la misin ha sido la participacin juvenil en las grandes etapas de avance. La juventud que toma conciencia de sus privilegios y su potencial se abre a escuchar el llamado de Jesucristo y lanzarse al cruce de fronteras con el Evangelio. La mirada retrospectiva a la historia de la misin muestra, por ejemplo, que las dos grandes rdenes misioneras de la Edad Media, los franciscanos y los dominicos en los siglos XII y XIII fueron iniciadas por jvenes. Francisco de Ass adopt un espritu de sencillez y pobreza evanglicas al servicio de los pobres, en una poca en que los cristianos ricos de las ciudades italianas vivan entregados a la disolucin. En menos de un siglo haba predicadores franciscanos en todos los rincones de Europa. Los dominicos adoptaron el nombre de Societas Fratrum Peregrinantium Propter Christum Inter-gentes, es decir La sociedad de hermanos que peregrinan en tierra extraa de paganos por amor a Cristo. El primer impulso misionero permanente de parte protestante sali de entre los pietistas moravos de Europa Central, a mediados del siglo XVIII. All junto a un avivamiento espiritual y un cultivo disciplinado de la piedad evanglica se dio tambin una visin global con sentido de obligacin misionera y un centro de formacin acadmica rigurosa, la

Tallon, A. G., Historia del Metodismo en el Ro de la Plata (Buenos Aires: Imprenta Metodista, 1936).
3

Corporacin Iglesia Evanglica Pentecostal Historia del Avivamiento, origen y desarrollo de la Iglesia Evanglica Pentecostal (Santiago de Chile, 1977:473ss).
4

Hechos 11:1930; 13:14.

Universidad de Halle.5 En el mundo de habla inglesa surgi el Movimiento Estudiantil Voluntario en el siglo XIX, que se inici espontneamente en un culto de oracin de universitarios en Estados Unidos. Fue el entusiasmo de estos miles de jvenes que queran servir en la evangelizacin del mundo el que tarde o temprano oblig a las iglesias a formar juntas misioneras para canalizar su ardiente vocacin.

El Congreso Misionero de Curitiba (1976)


Tambin en Amrica Latina hemos visto movimientos similares. Desde 1958 varios movimientos de estudiantes evanglicos trabajan en forma coordinada con la Comunidad Internacional de Estudiantes Evanglicos, en un campo de misin muy difcil: las universidades latinoamericanas.6 En forma espontnea fue surgiendo en varios de ellos una preocupacin por su pas y por todo el mundo como desafo a una forma misionera de vida. Uno de los ms florecientes, la Alianza Bblica Universitaria de Brasil realiz en 1976 el Primer Congreso Misionero Evanglico Latinoamericano, para considerar la responsabilidad de las nuevas generaciones latinoamericanas en la tarea misionera a nivel nacional, latinoamericano y mundial. El inters manifestado en asistir a dicho congreso rebas las expectativas de los organizadores. Los quinientos participantes fueron seleccionados dentro de ms de dos mil candidatos deseosos de participar en el evento. La Declaracin de Curitiba resumi las ponencias, dilogos y trabajos en grupo de los asistentes.7 Este documento refleja bien la toma de conciencia misionera de una generacin de hombres y mujeres latinoamericanos.8 La Declaracin de Curitiba resume convicciones bblicas y expresa conciencia histrica: Con humildad agradecemos a Dios por lo que se ha hecho hasta aqu, reconociendo el trabajo de aquellos que trajeron el Evangelio a tierras latinoamericanas y el gran desafo que su herencia evanglica representa para nosotros (Pr. 3). Afirma luego la creencia en la soberana de Dios, su propsito de bendecir a todas las naciones, la realidad de Jesucristo como clave de la historia y el papel de la Iglesia:
Creemos que el ser iglesia se concreta en el camino, en el desempeo de la tarea misionera, en la dependencia directa del Seor que enva, siendo portadora del mensaje del Reino de Dios (Pr.7).

Una caracterstica propia de este movimiento es la de no reducir el concepto de misin a la actividad transcultural de algunas personas dedicadas por entero a esa tarea, en tierras lejanas. Hay una clara conciencia de que el desafo misionero hoy en da est tanto en cada rincn de Amrica Latina como en tierras lejanas ms all del ocano:
5

Ver la clsica obra de Gonzlez Historia de las Misiones (1970:187188); y de Valdir Steuernagel Obediencia misionera y prctica histrica (Buenos Aires-Gran Rapids: Nueva Creacin-Eerdmans, 1996).
6

Una breve historia de los orgenes y las proyecciones misioneras de estos movimientos se puede ver en Samuel Escobar La chispa y la llama (Buenos Aires: Certeza, 1978).
7

El compendio del Congreso apareci en portugus: Jesus Cristo: senhorio, propsito, misso (Sao Paulo: ABU Editora, 1978).
8

Ver una crnica interpretativa del evento en Samuel Escobar Una dcada en tiempo de misin (Lima: Comunidad Internacional de Estudiantes Evanglicos, 1987).

Reconocemos que la misin no puede ser un departamento aislado en la vida de la iglesia, ya que forma parte de la esencia misma de sta, pues la iglesia que no es misionera no es iglesia. As que la misin compromete a cada cristiano en la totalidad de su vida. No se puede substituir el sacerdocio universal (de los creyentes) por el errado concepto exclusivista que toma en cuenta solamente a los misioneros profesionales. Estamos profundamente preocupados por la falta de esta visin misionera en la Iglesia latinoamericana. (Pr. 8)

Se reconoce tambin el fin de la llamada sociedad cristiana, el proceso de secularizacin y de transformaciones sociales, as como el resurgimiento de religiones no cristianas. Dentro de ese marco se reconoce igualmente la permanencia del llamado de Dios en Cristo: Reconocemos que Dios nos ha colocado en este momento particular de la historia como sus testigos en Amrica Latina (Pr. 12). Siguiendo el ejemplo de Jess, el testimonio se ha de dar abriendo los ojos a las necesidades de las multitudes latinoamericanas sufridas, desamparadas y explotadas; cruzando barreras geogrficas, sociolgicas, culturales y religiosas; orando y actuando. La Declaracin no se qued en el papel sino que fue seguida por acciones de obediencia a llamados especficos. Entre los organizadores y lderes del Congreso un matrimonio sali para trabajar en el mundo estudiantil en Italia, una profesora pas a hacer estudios misiolgicos especializados sobre la religiosidad popular brasilea a fin de dedicarse a la formacin de misioneros, una traductora dej la carrera diplomtica para prepararse teolgicamente y luego fue de misionera a Angola, un economista casado con una psicloga dejaron sus tareas en Brasil para ir a servir como misioneros en el Ecuador. Once aos despus, durante un encuentro sobre misin y transformacin integral,9 entre los noventa asistentes de toda Amrica Latina y los treinta proyectos de servicio representados, muchos reconocan que su experiencia de discpulos en la universidad y aquel congreso estudiantil de Curitiba haban sido momentos claves de inspiracin y decisin para el cumplimiento de su vocacin misionera.

Surge COMIBAM (1987)


Tambin once aos despus del Congreso de Curitiba, otro sector juvenil evanglico vinculado a la organizacin conservadora CONELA, organiz el Congreso Misionero Iberoamericano, del cual sali el movimiento COMIBAM. Originalmente estuvo vinculado a la misiologa gerencial de origen estadounidense, y de ella ha adoptado categoras y conceptos misiolgicos como pueblos no alcanzados, ventana 1040 y adopte un pueblo. Sin embargo atrajo a un gran nmero de participantes, a una nueva generacin deseosa de participar en la misin a nivel global.10 Tambin este congreso de 1987 fue la etapa culminante de varios esfuerzos misioneros que haban ido surgiendo en forma espontnea. El nfasis de este movimiento se ha concentrado en la misin transcultural,

Este encuentro se realiz en Huampan, Lima, Per del 1 al 6 de diciembre de 1987. Se puede ver una crnica interpretativa del evento en Washington Padilla Hacia una transformacin integral (Buenos Aires: Fraternidad Teolgica Latinoamericana, 1989).
10

Luis Bush ofrece una breve crnica de la formacin del movimiento en su Introduccin al Atlas de COMIBAM, publicacin sin fecha ni otros datos editoriales. Ver tambin Federico Bertuzzi El esfuerzo misionero desde Amrica Latina en el compendio CLADE III FTL, pp. 359361.

especialmente en las reas del planeta donde la presencia cristiana es mnima o inexistente tal como el mundo musulmn.11 En el segundo Congreso de COMIBAM realizado en Acapulco en 1998, se pudo apreciar el progreso de la obra misionera evanglica desde Amrica Latina. Se estima que en 1980 haba unas 92 organizaciones evanglicas enviando un total de 1,120 latinoamericanos como misioneros a otras partes del mundo. Hacia 1988 estas cifras haban aumentado de manera que existan 150 organizaciones y unos 3,026 misioneros.12 Las cifras ms recientes indican que hay 3,921 misioneros latinoamericanos en otras partes del mundo, enviados por 284 organizaciones.13 Estas cifras compiladas por estudiosos del tema son por lo general clculos conservadores y no incluyen numerosos movimientos espontneos que es difcil registrar. Tampoco incluyen a los emigrantes que desarrollan obra misionera en otras partes en forma voluntaria y sin relacin con agencias establecidas. Las cifras, sin embargo son evidencia de un dinamismo misionero en ritmo de crecimiento.

Inquietud misionera en el mundo catlico


Tambin los catlicos latinoamericanos se plantean hoy su responsabilidad en cuanto a la misin de evangelizar en otras partes del mundo. En su caso, como ya se ha sealado, hay razones demogrficas e histricas de mucho peso. Durante el Cuarto Congreso Misionero Latinoamericano (COMLA 4) los dirigentes catlicos pintaron la situacin de manera dramtica:
A pesar de que en Amrica Latina se halla concentrado el 42 por ciento de los catlicos del mundo y de que la evangelizacin del continente se inici hace ya 500 aos, el porcentaje de misioneros latinoamericanos no llega ni al dos por ciento del total de los misioneros del mundo.14

Se reconoce que para poder mantener su presencia y ministerio en Amrica Latina la Iglesia Catlica necesita un flujo constante de misioneros que vienen de otros continentes. En el Per, por ejemplo, ms del 60% de los sacerdotes y monjas son extranjeros.15 Ello crea un dilema: Cmo lanzarse a misionar en otras tierras cuando hay tanto qu hacer aqu mismo? Los obispos en Puebla (1979) ya lo haban sealado al plantear la necesidad de una mayor participacin latinoamericana en la misin mundial, reconociendo: Es verdad que

11

Ver, por ejemplo los testimonios y breves historias de la misin PM (Pases musulmanes) reunidos en el peridico Expansin, Ed. 10mo. aniversario, Santa Fe, Argentina, Nov. de 1994.
12

Datos tomados de una investigacin de Larry Pate en Valdir Steuernagel La Iglesia rumbo al ao 2000 (San Jos, Costa Rica: Visin Mundial, 1993:35).
13

Limpic, Ted, Catlogo de organizaciones misioneras iberoamericanas (Miami: Comibam-Unilit, 1997:191).


14

Memorias del COMLA-4 Actas del IV Congreso Misionero Latinoamericano. Lima, 38 de febrero de 1991 (Lima: Ediciones Paulinas y Obras Misionales Pontificias, 1991:267).
15

Klaiber, Jeffery S.J., La Iglesia en el Per (Lima: Pontificia Universidad Catlica, 1988:5960). Las cifras corresponden a 1973 pero la situacin no ha cambiado mucho y es la misma en varios otros pases.

nosotros mismos necesitamos misioneros. Pero debemos dar desde nuestra pobreza .16 La razn de una urgencia de participacin misionera la reitera el Mensaje Final del COMLA-4 con una frase que parecera tomada de la literatura misionera de los evanglicos:
En la proximidad del ao 2000, tan slo una tercera parte de la poblacin mundial (alrededor de 6,000 millones de habitantes) ha sido alcanzada por el Evangelio. En esta situacin, la Iglesia latinoamericana, que abarca a casi la mitad de los catlicos del mundo entero, aporta una mnima presencia misionera fuera de sus lmites.17

Esta preocupacin por la evangelizacin de los no alcanzados corresponde a la enseanza ms reciente del Papa Juan Pablo II, especialmente en su encclica Redemptoris Missio (La misin del Redentor). Puede resultar soprendente en Amrica Latina, donde por ser iglesia mayoritaria los catlicos se han preocupado sobre todo por conservar a sus fieles en el redil, y mantener sus privilegios polticos como mayora religiosa, mientras que el nfasis en la evangelizacin ha caracterizado ms bien a los evanglicos. La idea de dar desde nuestra pobreza refleja tambin la toma de conciencia de estudiosos catlicos acerca de las fallas de la misin constantiniana. El misionero suizo Roger Aubery, que presidi el Departamento de Misiones del CELAM, ha sido uno de los promotores ms entusiastas de la obra misionera catlica hacia los no creyentes. En el lenguaje especializado de la misiologa catlica esa es la misin ad gentes. Aubry ha expresado de manera elocuente la nueva perspectiva catlica:
la misin de pobre a pobre purifica la imagen de toda misin. El nuevo estilo es la ausencia de apoyos polticos, de dominacin econmica, de superioridad cultural, para no tener otro apoyo que la fuerza del Evangelio, Buena Nueva para estos pueblos. Este estilo suprime muchas facilidades, que quizs en otros contextos permitan mantener muy alto el ritmo de los bautismos. Pero suprime tambin ciertas ambigedades. La fuerza del evangelizador es la Palabra de Dios presente en Jess crucificado, privado de todo poder humano, y en Jess resucitado, rico nicamente del poder de Dios.18

Dos modelos de misin desde la pobreza


Para muchos evanglicos la realidad econmica es un obstculo importante en el camino de la vocacin misionera latinoamericana. Las iglesias evanglica son minoritarias, las que han crecido ms son iglesias entre los pobres, y el continente pasa por una etapa en la cual la pobreza ha aumentado para la gran mayora de la poblacin. Es verdad que el celo misionero y la visin abundan, lo que faltan son los recursos materiales para movilizar a los recursos humanos. Dentro de este contexto de pobreza se hall desarrollado dos modelos de actividad misionera que proveen claves para el futuro. En primer lugar tenemos el modelo cooperativo, llevado a cabo por iglesias europeas y norteamericanas que suman sus recursos materiales a los recursos humanos de las iglesias latinoamericanas a fin de realizar obra misionera en un tercer campo, fuera del continente americano o dentro del mismo.
16 17 18

CELAM Documento de Puebla, prrafo 368. Memorias del COMLA-4, p. 247.

Aubry, Roger, La Misin: siguiendo a Jess por los caminos de Amrica Latina (Buenos Aires: Editorial Guadalupe, 1990:132133).

Distintas organizaciones misioneras se encaminan en esta direccin Pero el modelo plantea algunas cuestiones prcticas para las cuales no hay respuestas fciles. Las iglesias que proveen recursos materiales quieren evitar que se cree un espritu de dependencia que termina por aplastar la capacidad de mayordoma de las iglesias latinoamericanas para sostener a sus propios misioneros. Con dinero de pases ricos se pueden montar empresas misioneras costosas que no podrn durar porque no podrn arraigar en sociedades pobres. Por otra parte, la educacin misionera en pases ricos ha llevado a considerar que to ofrendado para misiones es su dinero y que debiera ir para sostener a sus misioneros, es decir los de la misma nacionalidad. Es difcil llegara considerar que lo que se ofrenda para las misiones pertenece al Seor y podra usarse con mayor generosidad e imaginacin. Las rdenes misioneras tradicionales que han persistido en la Iglesia Catlica Romana, tales como los franciscanos, los jesuitas o los dominicos son organismos de carcter internacional, no llevan la marca de una nacionalidad. Quien entra en la orden, venga del pas que venga, ser sostenido por los recursos de la orden. A ello debemos agregar que los votos de castidad, pobreza y obediencia, y la formacin mediante una discipline espiritual bien definida, capacitan a los miembros de estas rdenes para realizar su tarea misionera aun dentro de condiciones de pobreza y precariedad o de tensiones sociales. Por supuesto que los evanglicos tienen conceptos muy diferentes de ministerio y de orden eclesistico. Hemos sealado ms arriba como de las aulas universitarias han salido pioneros de la participacin misionera. Debido a que los estudiantes son gente joven y dispuesta a arriesgarse, los movimientos juveniles evanglicos han creado modelos de equipos misioneros con sensibilidad social y transcultural. En muchos casos, los que han participado en ellos han podido ver su propia condicin social y cultura desde una distancia crtica. Esto lo ha facilitado tambin la movilidad y el estilo de vida sencillo de los equipos. En organizaciones tan distintas como el Comit Central Menonita, Juventud con una Misin, la Comunidad Internacional de Estudiantes Evanglicos u Operacin Movilizacin, por medio de la experiencia y la reflexin a la luz de la Palabra de Dios, se ha creado un espacio de capacitacin para la misin. Me atrevera a decir que este tipo de experiencia permite a los participantes probar algunas de las caractersticas de las rdenes monsticas tradicionales que han permanecido como instrumentos de misin a travs de fronteras culturales y sociales. Tenemos en seundo lugar el modelo migratorio de misin que ha funcionado a lo largo de los siglos. Los fundadores de la Iglesia de Antioqua en el Nuevo Testamento eran cristianos que tuvieron que emigrar por causa de la persecucin religiosa. Refirindose a esta etapa inicial dice Justo Gonzlez:
La mayor parte de la expansin del cristianismo en los siglos que anteceden a Constantino tuvo lugar, no gracias a la obra de personas dedicadas exclusivamente a esa tarea, sino gracias al testimonio constante de cientos y miles de comerciantes, de esclavos, y de cristianos condenados al exilio que iban dando testimonio de Jesucristo dondequiera que la vida les llevaba, y que iban creando as nuevas comunidades en sitios donde los misioneros profesionales no haban llegado an.19

19

Gonzlez (1970:59).

En nuestro tiempo tambin est sucediendo que viajeros de los pases pobres que emigran en busca de sobrevivencia econmica llevan consigo el mensaje cristiano y la iniciativa misionera. Moravos de Curazao han ido a Holanda, Bautistas de Jamaica emigraron a Inglaterra, mujeres cristianas de las Filipinas trabajan en pases musulmanes, creyentes haitianos han ido al Canad y evanglicos latinoamericanos estn yendo al Japn, Australia y los Estados Unidos. Esta presencia y actividad misionera ha sido significativa aunque rara vez llega a los informes e historias de la actividad misionera institucional.

Iglesias en tiempo de misin


Un evento notable del protestantismo latinoamericano permiti palpar el grado en el cual muchas iglesias evanglicas de Amrica Latina comparten un dinamismo misionero. Se puede decir sin temor a exagerar quo el Tercer Congreso Latinoamericano de Evangelizacin (CLADE III) organizado por la Fraternidad Teolgica Latinoamericana, fue la asamblea ms representativa del protestantismo latinoamericano en lo que va del siglo veinte. Entre los 1008 participantes que se dieron cita en Quito, del 24 de Agosto al 4 de setiembre de 1992, estaban representadas gran parte de las iglesias evenglicas que trabajan en el mundo de habla hispana y portuguesa del continente americano. Por primera vez en reuniones de esta naturaleza, comunidades aborgenes de habla quechua, aymara y mapuche, entre otras, estuvieron adecuadamente representadas. Tambin estuvieron presentes los presidentes y secretarios ejecutivos de las dos organizaciones de cooperacin protestante del continenteCLAI y CONELAy los dirigentes o representantes de una gran variedad de organismos evanglicos. El lema alrededor del cual se articul el programa fue elocuente: Todo el Evangelio, para todos los pueblos, desde Amrica Latina. Lo nuevo en el CLADE III fue la toma de conciencia de que Amrica Latina no es slo un campo de misin, en el cual tanto las iglesias latinoamericanas como los misioneros venidos de fuera dan testimonio de su fe y evangelizan. La accin del Espritu Santo, el vigor de las iglesias evanglicas y el momento histrico que viven nuestros pueblos, han determinado que Amrica Latina sea ya una base desde la cual se enva misioneros a otras partes del mundo. Todo el Evangelio recalca el redescubrimiento do un sentido integral de la misin que se dio en los anteriores Congresos de Evangelizacin (CLADE I, Bogot 1969 y CLADE II en Lima 1979). Para todos los pueblos, desde Amrica Latina es la expresin de una nueva conciencia que seala a la prctica ya existente en las filas evanglicas, y a la renovacin del sentido de misin. Expresa tambin la bsqueda renovada de principios bblicos y teolgicos que permitan la creacin de modelos de misin ms adecuados a las posibilidades de los nuevos misioneros y a la nueva situacin mundial. En este congreso result evidente que ya existe un movimiento misionero latinoamericano que empieza a participar en la misin a nivel mundial. Desde la plataforma se escuch el testimonio de Tonica Van der Meer, una misionera brasilea quo trabajaba en Angola y Mirta Marengo, una mdica argentina que haba regresado de trabajar en Espaa y el norte de Africa. Fueron testimonios conmovedores, desprovistos de triunfalismo, autocrticos, pero basados en la profunda conviccin de que Dios est llamando hoy a los latinoamericanos a cruzar nuevas fronteras en obediencia a su llamado. Los modelos existentes varan desde el de una congregacin Metodista Libre en Brasil que ha enviado a un misionero brasileo, descendendiente de japoneses, para trabajar en Japn, hasta los peruanos del movimiento AMEN que han enviado misioneros y conjuntos musicales andinos a varios pases europeos.

Una conclusin del CLADE III fue que la nueva situacin nos obliga a una autocrtica de las formas de misin catlica y protestante que se basaron en el poder militar econmico o tecnolgico de la poca de la cristiandad. Debe ser una autocrtica pedaggica, proftica y evanglica que nos lleve de nuevo al modelo de Jess:
Es preciso volver al modelo de Jess. El postulado de la universalidad no puede generar la arrogancia ni vestirse con el manto de la superioridad. El Cristo universal fue el siervo por excelencia. Este es el modelo que estamos invitados a seguir, sea en la iglesia, en el barrio o en tierras lejanas.

Precisamente para comprender mejor la naturaleza del desafo misionero en Amrica Latina vamos a examinar brevemente algunos aspectos de la historia de la misin cristiana en Amrica Latina.

Lecciones de la historia misionera


Durante un siglo y medio Amrica Latina ha sido el escenario de un encuentro polmico y dramtico entre catlicos y evanglicos. No se puede negar que aunque ese encuentro por momentos se dio en una atmsfera de belicosidad destructiva tambin ha servido como estmulo a la autocrtica y la renovacin de las iglesias para la misin. Al pensar en el futuro de la misin cristiana en el mundo y en la participacin latinoamericana, resulta indispensable en este fin de siglo detenerse a reflexionar sobre el pasado. Si la reflexin presta atencin a los hechos histricos desde una perspectiva misiolgica puede iluminar el camino a recorrer en el futuro para el cumplimiento de la misin cristiana. Como hemos visto en los captulos precedentes, al hablar de la misin cristiana en Amrica Latina hoy en da no se puede evitar la referencia a los cinco siglos de conquista y misin ibrica que son parte de nuestra historia. Los evanglicos siguen considerando que Amrica Latina necesita ser evangelizada y los catlicos hablan de una nueva evangelizacin. Tambin como se ha sealado, cerca del inicio del tercer milenio los estudiosos de la misin, tanto catlicos como evanglicos, consideran que Amrica Latina ya no debiera ser vista slo como un campo de misin al cual vienen misioneros de otras partes del mundo, sino tambin una base misionera desde la cual salen evangelizadores hacia otras partes del mundo. Es urgente que los cristianos latinoamericanos hagan su aporte a la misin mundial.

Lecciones de la historia
Ante el renovado sentido de responsabilidad misionera que parecen compartir catlicos y evanglicos en Amrica Latina hoy en da, vale la pena repasar el significado y las lecciones de la historia de la obra misionera tanto catlica como evanglica, usando un enfoque comparativo para obtener una perspectiva histrica. Ms que entrar en una comparacin del mensaje y la teologa que generalmente se ha usado al hablar de catlicos y evanglicos, aqu me propongo prestar atencin a la metodologa y el estilo misionero. En ese sentido, desde el punto de vista teolgico estamos en deuda con estudiosos evanglicos como Emilio Antonio Nez y Jos Mguez Bonino, quienes por aos han seguido atentamente la evolucin del catolicismo mundial y latinoamericano en nuestro siglo y han explorado los riesgos y oportunidades que esa evolucin les presenta a los evanglicos. En Bogot, en ocasin del CLADE I (1969), Nez nos adverta:

El Segundo Concilio Vaticano ha marcado una profunda lnea divisoria entre la iglesia preconciliar y la iglesia posconciliar Sin lugar a dudas la Iglesia Romana est remozndose, despojndose de sus vestimentas medievales, y ponindose a tono con la era moderna.1

En un breve pero valioso trabajo sobre la identidad evanglica Nez actualiz sus observaciones sobre el efecto del Segundo Concilio Vaticano, sealando que en nuestro continente los catlicos han empezado a imitar los mtodos evangelizadores y pastorales de los evanglicos. Frente a ello, sin embargo, nos recuerda dos hechos importantes. En primer lugar, que nuestra identidad no depende de la polmica evanglico-catlica, ya que ser evanglico significa mucho ms que estar en polmica con la Iglesia Catlica. Hay muchos que son anticatlicos, pero no son evanglicos.2 En segundo lugar Nez sostiene que nuestra identidad evanglica no consiste tan slo en nuestros mtodos de trabajo o estrategias .3 Para este maestro centroamericano la identidad evanglica depende de las convicciones doctrinales de los cristianos evanglicos. Resume tales convicciones como la palabra de Dios on el centro de la vida de la persona cristiana y de la iglesia cristiana4, y nos recuerda que esa verdad no es algo que los Reformadores del siglo XVI inventaron, sino ms bien algo que se esforzaron por recuperar. Al cabo de varios aos de investigacin en el campo de la historia del protestantismo latinoamericano he llegado a la conviccin de que la situacin actual de catlicos y protestantes en Amrica Latina, no se explica nica o fundamentalmente por diferencias doctrinales sino tambin por prcticas misioneras diversas. Creo que al ver a las iglesias a la luz del proceso de su gnesis histrica en nuestro continente podemos encontrar mejores claves para entender to que son los catlicos y evanglicos hoy en Amrica Latina, y la forma en que podrn participar en la tarea misionera cristiana en el siglo que va a iniciarse. Hay que tratar de seguir una regla importante de todo dilogo, que consiste en comparar to mejor de uno con lo mejor del otro y no con lo peor, lo mismo que en comparar la teora con la teora y la prctica con la prctica.5 He venido realizando un trabajo comparativo de metodologas misioneras debido a las consecuencias que tienen para la estrategia misionera futura. No es mi intencin tratar de condenar un enfoque y alabar al otro, sino ms bien comprender el presente a la luz del pasado. La comparacin de metodologas misioneras ayuda a comprender mejor las eclesiologas de las cuales se derivan y las estructuras eclesisticas a las cuales dan lugar. Estos diferentes enfoques reflejan diferentes maneras de plantear la naturaleza de la Iglesia, y las relaciones entre la Iglesia y el mundo. Estas son cuestiones fundamentales de la
1

Nez, Emilio Antonio, Posicin de la iglesia frente al aggiornamento, en CLADE I Accin en Cristo para un continente en crisis (San JosMiami: Editorial Caribe, 1970:39).
2

Nez, Emilio Antonio, Conciencia e identidad evanglica y la renovacin catlica (Guatemala: Grupo Evanglico Universitario, s/f:9).
3 4 5

Nez (s/f: 10). Nez (s/f:10).

Sigo aqu el consejo de quienes participaron en tres encuentros entre evanglicos y catlicos entre 1977 y 1984. Ver el documento editado por John Stott y Basil Meeking Dilogo sobre la misin (Buenos Aires: Nueva Creacin, 1988).

teologa que tienen consecuencias sobre la tica social, la metodologa misionera o evangelizadora, y las relaciones inter-eclesisticas. La forma en que catlicos y protestantes visualizan su propio futuro en Amrica Latina, su papel en la sociedad y sus relaciones mutuas, est relacionada con estas cuestiones fundamentales.

Superar la leyenda negra


Cualquier latinoatnericano bien informado sobre la historia puede recordar pginas vergonzosas acerca del papel que jugaron muchos religiosos catlicorromanos en la conquista de Amrica. Como peruano he estudiado bien el golpe de mano espaol con el cual se captur a Atahualpa, el ltimo emperador Inca en Cajamarca. En este episodio jug un triste papel el monje Vicente Valverde.6 Quizs no hay ejemplo que ilustre mejor la abierta utilizacin de la religin como ideologa de la conquista y el papel instrumental jugado por la Iglesia Catlica Romana. Justo L. Gonzlez afirma que la conquista del Per es una de las pginas ms negras en la historia de la colonizacin de Amrica, y que buena parte de la responsabilidad le corresponde a la Iglesia, muy especialmente a su representante Valverde.7 Sin embargo, si slo tenemos en cuenta hechos como se, ms que historia estamos aceptando una leyenda negra. Los evanglicos necesitamos revisar la forma fcil en que hemos usado esa vieja leyenda negra anticatlica y anti-ibrica. Cuanto ms estudiamos la historia de las misiones en el siglo XVI mejor percibimos cmo se form esa leyenda y aprendemos a distinguirla de los hechos. Respecto a este punto el historiador evanglico Juan B. Kessler nos ofrece una advertencia valiosa:
Es muy fcil criticar a la iglesia colonial por la superficialidad de su evangelizacin y por sus defectos, pero sera injusto pasar por alto los creyentes sinceros que lucharon contra los abusos.8

Aplicando su propio consejo, en su excelente libro acerca de la evangelizacin del Per, antes de relatar la historia de la evangelizacin de parte evanglica, Kessler ofrece un resumen crtico y honesto de la obra misionera catlica en el siglo XVI y de la situacin de la Iglesia colonial. En el mbito evanglico pace falta conocer mejor la compleja historia de la ola misionera ibrica que acompa la conquista del siglo XVI, con sun luces y sombras. Los historiadores catlicos ms recientes han realizado un buen trabajo crtico, como por ejemplo en algunos de los volmenes de CEHILA. Un libro que refleja el acercamiento misiolgico ms reciente tiene un ttulo muy expresivo Gracia y desgracia de la evangelizacin de Amrica.9 Si bien en las pginas de esa historia aparecen villanos como Valverde, hay tambin figuras que podramos describir como evanglicas por su deseo de servir a Dios siguiendo las enseanzas bblicas en su manera de realizar la misin. Son
6

Ver sobre este punto un trabajo de autor espaol, de cuya parcialidad no se puede sospechar, Conde de Canilleros Tres testigos de la conquista del Per (Buenos Aires: Espasa Calpe, Coleccin Austral, 1953).
7 8 9

(Gonzlez 1970:158159). Kessler, Juan B. A., Historia de la evangelizacin en el Per. (Lima: El Inca, s/f:50).

Instituto Teolgico de Vida Religiosa, Gracia y desgracia de la evangelizacin de Amrica. (Madrid: Editorial Claretiana), 1992.

personas como Toribio de Mogrovejo, un verdadero pastor del pueblo que luch contra las injusticias de los encomenderos, o el jesuita Jos de Acosta, cuya obra De procuranda indorum salute est marcada por un gran fervor evangelizador, y contiene lecciones valiosas aun para el presente.10 La historia de la implantacin del catolicismo en Amrica Latina se ha enriquecido en estos ltimos aos con muchos trabajos de crnica y anlisis que encierran ricas lecciones misiolgicas.11

Comparaciones metodolgicas
Existen varios estudios comparativos de los diferentes enfoques misiolgicos catlicos y evanglicos, y algunos tienen la ventaja de que no provienen de un espritu polmico sino ms bien de una aproximacin histrica e irnica. Podemos mencionar en primer lugar el trabajo de Norman Horner Cross and Crucifix in Mission12, que fue una investigacin llevada a cabo entre 1956 y 1964. Horner haba sido misionero presbiteriano durante diez aos (19391949) en el Camern de habla francesa (Africa Occidental), donde pudo observar de cerca el trabajo misionero catlico. Luego escribi su tesis doctoral en 1956, comparando las misiones protestantes y catlicos entre los Bantus de Camertn. Ms tarde y en diferentes perodos viaj por Amrica Latina, Asia y el Medio Oriente, prosiguiendo su estudio comparativo, que culmin en el libro mencionado. Tambin hay trabajo comparativo en los tomos tercero y cuarto de la monumental historia de las misiones de Kenneth Scott Latourette13 y en las historian de las misiones de Stephen Neill14 y Justo Gonzlez15. Hay varios aspectos de la obra misionera en los cuales se puede realizar una investigacin comparativa. As por ejemplo el tema de la participacin do los laicos en la tarea misionera, o el de la relacin entre imperio y misin. En el presente captulo voy a limitarme a examinar el tema de la finalidad u objetivo de la accin misionera.

El objetivo de la misin en la tradicin catlica


Una diferencia fundamental entre la metodologa misionera catlica y la protestante es la diferente forma de concebir la finalidad de la accin misionera. Como punto de partida muy til nos puede servir aqu una afirmacin del historiador catlico Robert Ricard, en la
10

Sobre Acosta ver los trabajos del especialista evanglico Estuardo McIntosh, misionero en el Per, quien complet una traduccin del De procuranda al ingls.
11

La Historia del cristianismo en Amrica Latina por Hans Jrgen Prien (Salamanca: Sgueme, 1985) ha hecho buen uso de las investigaciones modernas. Otro trabajo reciente es el de Pedro Borges Misin y civilizacin en Amrica Latina (Madrid: Alhambra, 1987). Una interpretacin muy valiosa desde el punto de vista misiolgico es Ivan Vallier, Catolicismo, control social y modernizacin (Buenos Aires: Amorrortu, 1970).
12 13

Nashville: Abingdon Press, 1965.

A History of the Expansion of Christianity, 7 tomos publicados entre 1937 y 1945. Solamente el sptimo apareci en castellano con el ttulo A travs de la tormenta (Buenos Aires: La Aurora).
14

Neill, Stephen, A History of Christian Missions (New York: Penguin Books, 1986). En esta edicin revisada ver especialmente los captulos 6 a 8.
15

Gonzlez (1970).

introduccin a su clsico libro que describe la evangelizacin catlica de Mxico en el siglo XVI. Aqu Ricard afirma:
se difunde cada da ms entre los telogos que se ocupan en los problemas misionales la idea de que el fin esencial de la misin entre los infieles no es la conversin de los individuos sine, ante todo, el establecimiento de la Iglesia visible, con todos los rganos e instituciones que implica esta expresin de Iglesia visible.16

Esta afirmacin tajante do Ricard representa, en cierto modo, la eclesiologa catlica anterior al Concilio Vaticano II, y hoy es cuestionada por algunos especialistas catlicos.17 Sin embargo, Ricard expresa bien la tendencia predominante en la prctica misionera catlica. Para l esta concepcin cae perfectamente dentro de la lnea lgica de la doctrina catlica, para la cual la visin de la Iglesia tiene un fuerte acento sacramental. Cuando esta visin se formula con precisin no puede menos quo sorprender cuando no indignar al observador evanglico. Ricard reconoce que es la gracia do Dios la que convierte al ser humano pero llega a la sigmente conclusin:
si por sus sacramentos la Iglesia es normalmente la que derrama la gracia divina, siendo el intermediario entre Dios y su criatura, es lgico quo la tarea principal del misionero consista en poner a la disposicin de los infieles los medios normales de conversin.18

Al narrar su historia de la evangelizacin, Ricard coloca a la Iglesia en primer trmino, y mira a los misioneros sin dada como convertidores, pero ms aun como fundadores de Iglesia.19 La actividad misionera va precedida de una definicin eclesiolgica clara en la cual predomina la nota institucional y sacramental. Esto corresponde a una tradicin catlica que como bien lo sealan los especialistas se continu en el Concilio Vaticano II: antes de definir su teologa y pastoral de la accin misionera en el Documento Ad Gentes, los padres conciliares definieron su eclesiologa en el documento Lumen Gentium. De la visin eclesiolgica se nutre la metodologa misionera. Y sin embargo, podra decirse que aqu radica una debilidad bsica de la metodologa catlica: la misin catlica en Amrica Latina consigui establecer la institucin pero no lleg a convertir a las personas. La crtica evanglica, expresada por los pioneros de la reflexin misiolgica, apunt con claridad al fracaso de esta metodologa. Este fracaso lo haban definido con claridad los escritos de la generacin evanglica de pioneros como Rycroft20 y Mackay. Lo percibieron
16

Ricard, Robert, La conquista espiritual de Mxico (Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1991:21); nfasis nuestro.
17

Se puede ver un estudio de la relacin entre eclesiologa catlica y misin en el libro La Misionologa Hoy editado por Obras Misionales Pontificias de Espaa, Estella (Navarra): Ed. Verbo Divino, 1987. Ver especialmente los captulos 6 a 9.
18 19 20

Ricard (1991:21). Ricard (1991:22).

Rycroft, W. Stanley, Religin y fe dinmica en la Amrica Latina (Mxico: Casa Unida de Publicaciones, 1991).

luego y profundizaron en su anlisis los pensadores ecumnicos como Bez-Camargo21 y Jos Mguez Bonino a quienes ya hemos mencionado.22 Sin embargo, ya en la dcada de los aos sesenta la propia autocrtica catlica empez a reconocer este hecho, precisamente porque en esa poca la crisis social del continente sac a luz el nominalismo de la fe catlica de los latinoamericanos. En este punto es muy importante tener en cuenta que la renovacin de la teologa catlica en Amrica Latina tiene un punto de partida misiolgico. Telogos de liberacin como Juan Luis Segundo, y Gustavo Gutirrez, en el comienzo mismo de su trayectoria, sealaron las debilidades del catolicismo latinoamericano, movidos por una fuerte preocupacin pastoral. En el caso de estos dos autores est claro que los planteamientos liberacionistas a los que llegaron no surgieron, para empezar, de una visin politizada de la fe cristiana, sino de una preocupacin respecto a cul debe ser hoy la misin de la Iglesia y cmo debe cumplirse. Al observar la realidad del catolicismo latinoamericano en ese momento, criticaron lo que vean como una inmensa mquina de hacer cristianos que no haba conseguido la verdadera conversin de las personas al evangelio transformador. Deca Segundo:
Si en Amrica Latina el cristianismo slo puede sobrevivir al cambio social en la medida en que se vuelva en cada hombre una vida personal, heroica, interiormente formada, la pastoral debe asumir una tarea formalmente nueva. Nueva con respecto a esa poca constantiniana en que hemos vivido hasta aqu; pero por otro lado, la ms antigua y la ms tradicional: la tarea de evangelizar.23

Gutirrez por otra parte realiz un anlisis histrico de esta metodologa misionera, ubicndola dentro de lo que llam Pastoral de cristiandad, una pastoral que corresponda a la poca constantiniana, que ya haba entrado en crisis en Europa en el siglo diecisis, pero que recin entr en crisis en Amrica Latina en la poca de la independencia de Espaa y Portugal. Para Gutirrez, la mentalidad de cristiandad se acentu en Amrica Latina, porque Espaa y Portugal no vivieron en el siglo XVI la crisis de la cristiandad que sacudi al resto del continente europeo. Espaa se convirti en la defensora de la fe y perseguidora de herejas. Deca Gutirrez refirindose a ella:
Su aspiracin a prolongar la Edad Media encuentra en este continente un campo propicio ya que no hay grupos sociales fuertes que puedan oponerse. La tarea fundamental que se emprende es bautizar; se bautiza todo el continente. Pero el cristianismo no cala profundamente en Amrica Latina 24

Este telogo criticaba tambin la permanencia de una pastoral de cristiandad en pleno siglo veinte y frente a ella propona una pastoral proftica. Su crtica va al meollo del asunto cuando hablando de dicha pastoral de cristiandad afirma:
21 22

Hacia la renovacin religiosa en Hispanoamrica (Mxico, 1929).

El testimonio cristiano en un continente descristianizado, en Testimonium Vol.IX, Fasc. 1, ler. trimestre de 1961. Mguez matiza el juicio pero mantiene su crtica en Protestantismo y liberalismo en Amrica (Latina San Jos: DEI, 1983).
23 24

Segundo, Juan Luis, De la sociedad a la teologa (Buenos Aires: Ed. Carlos Lohle (1970:37). Gutirrez, Gustavo, Lneas pastorales de la Iglesia en Amrica Latina (Lima: CEP, 1970:17).

En cuanto al acceso a la Fe en esta opcin pastoral existe una equivalencia entre la conversin (la conversin del corazn, la mutacin interior) y la pertenencia a la Iglesia visible, que se realiza por el bautismo. El bautizado es considerado un creyente, aunque en la prctica no lo sea se descuida la evangelizacin por la sacramentalizacin inmediata.25

Tambin hay en Gutirrez una crtica fundamental al sacramentalismo cuando analiza el hecho de que se equiparaba la vida cristiana con la prctica sacramental: Se llega a extremos como considerar el sacramento como un seguro de salvacin sin que importe mayormente la conducta posterior de la persona.26 Las afirmaciones de Segundo y Gutirrez se basaban en su conocimiento de la historia del catolicismo en el continente. Hoy tenemos mucho ms informacin sobre la misin catlica en el siglo diecisis que no hace ms que confirmar estas observaciones crticas. La interpretacin sociolgica de la crisis de este catolicismo de dbil arraigo frente al proceso de modernizacin la debemos a un trabajo clave de Ivn Vallier. Su anlisis demostr con bastante precisin que la falta de profundidad de la profesin de fe de los catlicos explicaba la imposibilidad de la iglesia-institucin para responder a los procesos de modernizacin, y su recurso a la manipulacin de los mecanismos polticos de control social. Dice Vallier:
A causa de las condiciones histricas e institucionales especiales que prevalecieron desde la poca de la conquista en el siglo XVI hasta el perodo de la independencia, la iglesia no haba seguido de modo coherente una poltica tendiente a la formacin de la solidaridad religiosa o a la profundizacin de la espiritualidad laica.27

Vallier haba sealado que no hubo una evangelizacin plena, y que la Iglesia haba sido esparcida a prisa ms bien que plantada. Por eso, al no poder contar con la lealtad entusiasta de la poblacin, cuando llegaban los momentos de crisis la Iglesia institucional se defenda por medios polticos. Es decir, la iglesia como institucin se haba instalado en la sociedad colonial pero la poblacin no se haba convertido al cristianismo hasta el punto de tener una entrega que llevase a la vivencia de la fe en la conducta diaria. De esta manera:
Cuanto mayores eran la politizacin de la iglesia y la adopcin de estrategias de adaptacin inmediata, mayor la debilidad de los intereses espirituales y religiosos de sus fieles. Se transform ms en un agente poltico importante actuando en defensa de las fuerzas que le prometan protegerla como institucin, que en un sistema religioso diferenciado, con races en la vida espiritual de grupos de fieles autnomos.28

El objetivo de la misin en la tradicin evanglica


Cmo se plantea la cuestin de la finalidad u objetivo de la misin en el mundo evanglico? Hay que recordar que el movimiento misionero protestante surge recin a mediados del siglo dieciocho, es decir dos siglos despus del florecimiento de la misin
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Gutirrez (1970:1617) (1970:1617).

Vallier, Ivan, Catolicismo, control social y modernizacin en Amrica Latina (Buenos Aires: Amorrortu, 1970:17).
28

Vallier (1970:18).

catlica. Se puede decir que una de sus notas distintivas es que lleg a concebir la finalidad de la misin en trminos muy distintos de la visin catlica. Los historiadores como Latourette, Neill y Justo Gonzlez concuerdan en que la misin protestante brot del avivamiento pietista y fue moldeada por ste. Debemos recordar que el pietismo buscaba sobre todo la vivencia personal de fe para cada creyente, en contraste con la simple confesin de un credo comn en forma corporativa. Se trataba de un avivamiento o despertar espiritual, y como aclara Gonzlez, haba en el pietismo una protesta contra la rigidez de la vieja ortodoxia protestante. Algunos de los lderes pietistas eran telogos de formacin acadmica pero tenan la conviccin de que por encima de las frmulas teolgicas lo que vala era la vida cristiana prctica:
Esta vida cristiana se entenda por lo general en trminos individualistas, de modo que se subrayaba la experiencia personal del cristiano y su obediencia como individuo ante los mandatos divinos.29

Esta raz pietista que se encuentra en el origen y el dinamismo del movimiento misionero evanglico determin el estilo y la forma de hacer misin. La finalidad de la misin vino a ser ms y ms entendida como la conversin de personas individuales al Evangelio de Jesucristo. Esa fue precisamente la experiencia en Amrica Latina y sigue sindolo en contraste con la experiencia catlica. Gonzlez seala que en el siglo veinte esa tendencia se acentu. Por su parte, Nez ha destacado ese aspecto en la prctica y el estilo de los misioneros de las misiones independientes llamadas en ingls faith missions. Seala que dichos misioneros entre 1900 y 1940 eran premilenarios en escatologa, pietistas en su visin del cristianismo y separatistas en su actitud bsica hacia otros cuerpos eclesisticos y hacia la sociedad en general.30 A estas caractersticas atribuye Nez la incapacidad de esta generacin misionera para asumir las tareas que demandaba el cuadro social de pobreza e injusticia caracterstico de la Amrica Latina. Podra decirse que las notas propias del pietismo en el movimiento misionero protestante se agudizaron en Amrica Latina por la tendencia a establecer un contraste con la pastoral de cristiandad que practicaba la Iglesia Catlica Romana. El lado positivo de la influencia del pietismo fue su fuerza renovadora en el seno de iglesias protestantes adormecidas en Europa y Norteamrica, y su capacidad para generar dinamismo misionero en muchos cristianos comunes y corrientes. Las iglesias que surgieron de este esfuerzo estaban compuestas por personas con un alto grado de lealtad y sentido de pertenencia al Seor que los llevaba a una vida disciplinada y sacrificada, en un ambiente hostil. Ello les ayudaba a vivir como minora cuya conducta elevada en un nivel personal tena posibilidades de transformacin social. El lado negativo est en el problema que se deriva del excesivo individualismo de esta concepcin y esta metodologa misionera, porque las iglesias y comunidades locales que van surgiendo no alcanzan cohesin institucional, no tienen un sentido de lo que es la Iglesia como cuerpo con continuidad. El liderazgo caudillista provoca divisiones con facilidad, no se consigue contener las diferencias generacionales, ni se permite un pluralismo de opinin en cuanto a cosas secundarias. Las misiones no pudieron evitar un
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Gonzlez (1970:187188). Nez y Taylor (1989:376).

espritu de competencia comercial, agudizado. por la glorificacin del crecimiento numrico como nico criterio de accin misionera. Ello impide la cooperacin entre evanglicos para la misin, y pese al crecimiento numrico las muchas iglesias que van surgiendo, stas no pueden encontrar una voz comn para dar testimonio ante los problemas sociales y polticos de cada nacin. Tambin esta falta de una eclesiologa clara lleva a la actitud sectaria por la cual algunas iglesias tienden a considerarse como las nicas verdaderas.31 Los peligros de esta prctica misionera fueron percibidos en forma temprana por Kenneth Strachan, Director de la Misin Latinoamerican y forjador de la metodologa misionera conocida como Evangelismo a Fondo. Strachan fue uno de los primeros misilogos que analizaron el fuerte movimiento misionero evanglico hacia Amrica Latina que floreci despus de la Segunda Guerra Mundial. Como se sabe, en ese perodo de postguerra disminuy el entusiasmo y la actividad misionera de las iglesias protestantes tradicionales o histricas que hasta entonces haban predominado en Amrica Latina. Al mismo tiempo aument el celo y la actividad de los sectores conservadores y fundamentalistas, que se organizaban como misiones independientes y enviaban fuertes contingentes misioneros hacia Amrica Latina. Para bien o para maldeca Strachanlos grupos no-histricos constituyen un factor importante en la determinacin del futuro protestante en Amrica Latina.32 Para Strachan era posible que estos grupos o misiones fuesen usados por Dios para infundir nueva vida a cuerpos eclesisticos que haban perdido su vigor y vitalidad. Pero tambin era posible lo contrario, es decir que estos grupos pudiesen llegar a ser
instrumentos que desvan a la iglesia evanglica por sendas perdidas de extremos doctrinales y rarezas religiosas y que trgicamente le impiden tomar contacto con la corriente principal de la vida latinoamericana. Adems pueden magnificar e intensificar las divisiones (entre evanglicos) hasta el punto de que resulten completamente incapaces de resistir y vencer las presiones anticristianas que estn creciendo en el mundo de hoy.33

Fue una observacin con validez de profeca. Por un parte el avance evanglico ha tenido como base el nfasis en la conversin individual. Por otra parte, la falta de un sentido de iglesiael vaco eclesiolgicoha producido debilidad institutional, sectarismo que impide la cooperacin para la misin, e incapacidad de forjar alternativas en el campo de la tica social. La misiologa evanglica durante los ltimos treinta aos ha venido realizando un esfuerzo para responder a esta situacin.34
31

Este problema fue en parte la preocupacin que motiv la investigacin de Juan Kessler en su obra ya mencionada acerca de la historia misionera evanglica en el Per y Chile.
32

Strachan, Kenneth, The Missionary Movement of the Non-historical Groups in Latin America (New York: Committee of Cooperation in Latin America, 1957).
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Strachan (1957).

Aqu destacan los trabajos de Ren Padilla sobre eclesiologa paulina en Misin integral (Buenos Aires: Nueva Creacin, 1985); los de Juan Driver sobre eclesiologa anabautista en Contracorriente: ensayos sobre eclesiologa radical (Guatemala: Semilla, 3a. ed., 1998); y ms recientemente Humberto Casanova en la lnea reformada, Los pastores y el rebao (Grand Rapids: Libros Desafo).

Algunas conclusiones
En este captulo me he limitado apenas a sugerir una lnea de investigacin y reflexin sobre un tema importante para el futuro de la misin en Amrica Latina y desde ella. Saquemos ahora algunas conclusiones que son slo tentativas, hasta tanto no se profundice en el trabajo histrico y misiolgico. En primer lugar, hay una tarea teolgica y pastoral muy importante en la correccin de los excesos del individualismo evanglico. En esa direccin ha marchado la bsqueda de un m
1

Escobar, S. (1999). Columbia; Guatemala: Clara; Semilla.

(1). Bogota,