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FICHA TEGNICA

Este trabajo, preparado y escrito por Milciad'es Pena
durante los anos 1955 a 1957, forma paxte de un
estudio de- mayo! envergadura sabre_ la formaCi6n y
per-spectivas de las dases sociales en la historia argen-
tina. A los efectos editoriales, la obIa co'mpleta 11a
sido dividida en tomos menores que pueden ser leidos
como unidades independientes. Para el lector intere-
-sado cabe aclarar que bajo d t{tclo La Era de Mitre
Ceditado en agosto de 1968) se encueutra el relata' del
perlodo 1852-72. Prb.imamente saldran acros tomos
que abarcan los periodos restantes de la form:ad6n de
10. Argentina actual, induyendo dos capitulos ya pu-
blicados flor la revista FichC'-s de Investfgac:i6n Econ6-
tnica y Social: La Revolucion del 90 (NQ 6 - junio
1965) y La Coloniwcion de AlYtericu CNQ 10 - julio
1966).
Debido al prematuro fallecimiento del autor en di-
ciembre de 1965, los rextos origin ales fueron re\risados
y corregidos por Luis Franco en el aspecto meramente
externo, respetanclo en absoluto -claro esta- las ideas
y expresiones del autor.
Los subcitulos han sido agregados expresam:ente para
esta eruci6n. Las referencias     fueron revi-
sadas, cambiandose en algunos casos por citas de edi-
ciones mas actuales de la rnisma obra.
MILCIADES PENA
DE MITRE A ROCA
Consolidaci6n de la
Oligarquia Anglo-Criolla
ediciones fichas
Buenos Aires
4/678 54 cop
DE MITRE A ROCA
Consolidaci6n de la
o ligarquia Anglo-Criolla
2
queda hecho el deposito que maIca la ley 11.723
Copyright por
ediciones fichas
PEDRO SIRERA
Corrientes 155-1
Impreso en Argentina
Printed in Argentina
LA ARGENTINA EN LA EPOCA
DEL IMPERIALISMO '
Tenninada la guena del Paraguay la naelOll argentina qued6
definitivamente pacificada en los deseados por 1a 'oligar-qula
portefia. Todavla habrlan de producirse levantamientos· contra su
hegemonia, el mas importantc encabezado pOl' eI coronel L6pcz Jar·
dan cuanda sublev6 la-provincia de Entre Rios contra el gobierno de
Sarmiento despues de mandaI asesinar a Urquiza. Pew eran ester-
tores finales de una causa moribunda,       frente a1 creciente
podedo de 1a oligarqufa bonaerense. Se a.firrna entonces el proceso
de' estructuraci6n capitalista del pals, que va cobrando la fisonomia
que COn variaciones apreciables -pero--no de fondo- conserva hasta
hoy: gran productoI de alimentos y materias primas para el mercado
mundial, gran importador de productos industriales, gran deudor
ante los centros financieros del mundo, escasa y deficientemente il1-
dustrializado. Pero esta estructuracion y evoluci6n del pals se inicia
mas 0 menDs coincidentcmente con moclificaciones fW1damentales
en' los grandes centros capitalistas del mundo, y prosigue en el marco
de la's TIuevas-· condiciones originadas por aquellas modificaciones.
En las cuatro "'!timas decadas del siglo XIX las grandes naciones
capitalistas evolucionan hacia el imperialismo, y esto n:odifica no s610
7
M i!ciades P ena
8
el capitalismo .intem_o de esos paises sino toda li estructura de 1a
econolTIia mundial, que por otra parte recien entonces se convierte en
propiamente tal. Poco 0 nada de 10 que oeurre en la Argentina a
partir de la presidencia de Mitre puede comprenderse si se pierde de ,
vista esta de 1a economia internacional ·:-Y Sil po- .
litica. Y esto es valido no s6lo para 1a Argentina sino para paises
como el Testa de Arne'rica Latina, Rusia, China -en general todos
aquellos que en las euatro ultimas deeadas del siglo XIX pe,m'!"e·
dan como nadones atrasadas.
Por ello, si se quiere comprender 1a historia argentina a partir
de la presidenciade Mitre, es preciso sal tar al estudio de la eeono-
mia mundial, cuya aed6n se ejercera intensisimamente la. his-
toria argentina. Por otra parte, para apreciar la: acclon del
lismo en 1a historia argentina debemos estudiarla en su evoluci6n
general, prescindiendo de la exposici6n cronol6gica, Es decir, que
para apreciaI por ejemplo cual h3 sido la fund6n y las consecuen-
,cias del capital ing1Cs colocado en los fcrrocarriles argentin
Ds
, es
preciso estudiarla en conjunto, dejando para mas adelante 1a deta-
llada exposici6n crono16gica -de sus eta'pas. Y otro tanto oeurre can las
relaciones entre las c1ases dominant-es argentinas y el imperialismo.
Es decir, que para poder entender el proceso que fue gestand{) la Ar-
gentina que hoy tenemos ante nosotros, es indispensable analizar
primero la obm terrninada, eomprender las leyes generales del pro-
ceso, y hlego recien entIar en su analisis parcial siguiendo sus etapas
cronol6gieas, Por eso en este capitulo enfocaremos sinteticamente 31-
gun as tendeneias generales que actuan en ella y sobre ella, origina-
das en la estructura de clases del pais y en los centros de la economia
mundia!. ' ,
En las qecadas en que I\,1itre_Sarmiento-AveHaneda-Roca
naban en 1a Aroentina los co10sos de 'la economia mundial abando-
o '
naban cada vez mas 1a libre competenda que habita caractcrizado el
Lj
De Mitre a Roca
9
funcionamiento -del sistema capitalista en las precedentes de,cadas del
siglo XIX. La etapa librecambista del capitalismo significaba funda-
la ausen-cia de esas gigantescas concentraciones c1e
pital altamente centralizado en pocas manosJ tan tipicas de nuestro
sig10
1
y el predominio de la burguesia industrial entre todos los restan-
tes gropes de 1a dase capitalista (comerciantes, banqueros} Por atra
paTte, 1a de ganancia dentro de los grandes paIses industriales era
10 bastante e1evada para atraer practicamente todo el capital
ble, de modo que .su exportncion no era' muy'importante en cantidad,
exeepto en el breve periodo de la deeadi de 1820 en que los ban-
queros ingleses se dier-on a invertir en los paises latinoamericanos
-aventura que pronto abandonarol1. De modo que e1 mercac10 mun-
dial cobijaba un gran desp1azamiento de mercancia's, con reducidos
movimientos de capital entre los distintos paises. Cuando el capital se
desplazaba era en su mayor parte nevada pDr_ el propietario, que
graba de "su pais, colonias, 0 las zonas co1onizables, despertaban el
iuteres de las grandes potencias industriales -ante toclo y por sabre todo
de Ing1aterra- 'en cuanto mercados comerciales, no como merc3dos de
inversion para sus capitales. Y, en concordancia -con esto, 13
ci6n politico militar en los paises atra'sados tenia un caracter espora-
dico, no sistematico, C/111-Clteu,1") muy, distinto del que adquiririu decadas
despues.
Todo esto se reflejaba en la politica exterior V en la condllcta
del capital invertido en el extranjero par las grandes potencia's. Era
esta 1a epoca en que la burguesla inglesa se preguntaba u
par
que no
dejar a las calonias que prosigan por su propia cuenta Sli propio de-
sa'ITalIo econ6mico" (Knowles
J
  320) y The Thnes decbraba
que 1a completa independencia de las colonias constitula ({un aCOl1te-
cimiento inevitable" (febrero 11, 1850, veT Kno\vlesl 321). La inver-
sion de capital en el, extranjero nO era considerada beneficio para 111-
glaterra (Jenks, 116) y la diplomada britanica no la respaldaba. En
10 Mildades Pena
la decada de los veinte'J euan-do los prestamistas de las naciones lati-
noamericanas pidieron que estas fueran obligadas a reconocer sus deu-
das €xternas como predo de su reconocimiento como naciones inde-
pendientes, Canning se neg6 (idem, 117) y e1 mismo aclaro ,que ((en
ningun -caso 13 deuda que un gobierno extranjero pueda con traer
can un ciudadano britanieD sera considerada como p·roblema entre
ese gobie'no y el gobienlO britanieo" (idem, 118) 371). Palmerston,
aunque Ton menos rigor, continuo esta politiea de Carining, limitin-
dose a prometer a' los tenedores de emprestitos extranjeros que se los
respaldarfa Heon gestiones amistosas" (idem, 119),
En esencia la poHtica britmica en estas decadas librecambistas
del siglo XIX tendia a promover e1 comercio ingIes en todo el mundo
Cpor eso se rompi6 a canonazos el aislamiento de Chinal) pew no la
inversion de capital, 10 eua1 concordaba perfectamel1te con el  
dominio de la burguesla industrial y su apendice la burguesia Comer,
cia], interesadas en exportar mercanciis) 110 capitales. Como escribia
Marx en 1861: IILos uniC9s ingleses que en Inglaterra desean una
interveneion en [v:1exico son los tenedores de bonos mexieanos
J
los
que, naturalmente, nunea han presumido de ejercer ningun£ influen-
cia sabre la opini6n nacional" (Mexico en la obra de Marx, 40).
Por atra parte, la mayor parte de las inversiones inglesas en el
eXh'an}ero consistian en emprestitos. En Estados Unidos el capital
ingIes tarnbien financi6 ferrocaniles, perc rara vez tuvo en sus manos
la -gesti6n de los mismos. Generalmente los promotores nortcameri-
canos conscrvaban 1a direccion de las empresas y la intervenci6n in-
glesa se limitaba a percibir el interes del capital prestado. En mas
de una oeasion los norteamericanos defraudaban y esta-
fa-ban a los accionistas ingleses) cuyo control sobI'e las empresas era
bastante remoto. El Erie Railway fue uno de los casas IDaS notables de
defraudaci6n en perjuicio de los inversores ingleses, y que esto pu-
diera ocurrir demuestra hasta que punta' era debil el capital ingles
De Mitre to Roca 11
en relad6n a los paises en que se invertia. (Kirland, 387). Tantas
veces estaf6 la burguesia yanqui a sus acreedores extranjeros que IIpara
un norteamericano era sumamente comprometedor hallarse en Lon-
dres en el invierno de 1842-43" (Jenks, 104). Todavia en 1928, en
plena prosperidad norteamericana, ocho estados de 1a Uni6n debfan
a los .acreedores extranjeros emprestitos contraldos en el siglo XIX
par valor de 328 millones de d6lares" (Williams, VI, !OS), Es decir,
que Estados Unidos pudo contar can el capital extranjero para 1a ace-
leraci6n de su desarrollo econ6mico, especialmente en aquella-s rama's
de la econonll2:, que, como los ferrocarriles, requerian grandes masas
de capital, pero en condiciones distintas a aquellas can que America
La'tina consigui6 mas tarde esa (layuda
JI
• Las inversiones extranjeras
realizadas en Estados Unidos se caracterizaron par dejar 1a prolllocion,
el control y la direcci6n de las empresas en manos de la burguesla
yanqui. 0, en OtIO caso, .consistian en el traslado flsico del capital
junto can el propietario, que emigraba y a- la tercera generaci6n se
convertla en burgues norteamericano. No existia nada comparable al
desplazamiento aetual de los monopolios hada America Latina, donde
realizan inversiones cuyo control conservan. Hacia fines del siglo XIX
las inversiones extranjeras en Estados Unidos -como en todo e1 mun-
do- presentaban las caracteristicas. propias del imperialismo, conser-
vando para si la propiedad, la gesti6n y el control de las inversioncs.
Pero ya entonces la burguesia yanqui era 10 suficientcmente fuerte
para desplazar al capital extranjero alli dande se 10 propusiese, y
desde 1914 todas Ia's inversiones extranjeras lucrativas fueron adqui-
ridas par el capital yanqui. Tal era la independenci. qu, un pais
deudor de I. epaca lihecambista tenia frente a sus acreedores que el
capitalismo yanqui se dio el lujo de ser el deudor mas moroSQ y el
defraudador mas grande de las inversiones extranjeras, como que to-
davia adeuda varios emprestitos contratados .hace mas de un siglo.
La posibilidad que tuvo 1a burguesia yanqui de violar sistematica-
12 M ildades P eila
mente sus compromisDs con €I capital y contar sin embargo
con nuevas y crecientes- inversiones extranJeras,
e -el imperialismo cierra en toIno a los paises atrasados que
queo gu, II b1' . "
en efsiglo actual a fines del XIX no cumplen a 'gaclOnes can
el capital financiero intemacionaI. E1 cantraste .
dos fases de la evoluci6n del capitalism,,< A Amenca Latma Ie .oco
desarrollarse en la ultima y menos favorable y, dicho sea de paso, .
nunca como aqul qued6 demostrado que ]a his:oria no es sln:-P1e
y tranquilq_ proceso evolutivo en que los que   replten
con algunos afios de atraso eI camino de los que antes:
< Argentina y algunos de los otros paises mas adelantados de Amenca
-Latina -del resto no hay ni que hablar- lDIClan Sil mOdeI110
sarrollo capitalista apenas cincuenta a'i105 mas tarde que Estados
dos. Pem en esos dncuenta afios las rnayores virtu des del capltahs-
rna se han agotado y su- madurad6n irnperiaHsta, a en
juego todas sus lacras} cerrando e1 camino hacla 1a Clvl1!zaClon a la
mayor parte de Ii humanidad< .
Advirtienda que es preciso no ohidar (/1a significaci6n condi-
donal y relativa de todas las definiciones en general, no
pueden abarcar nunea en todos sus aspectos las relaclOnes del fe-
nomeno en su desa'rrollo completolJ, Lenin resumi6 en cuatro puntos
las caracterfsticas esenciales del imperialismo: (/1) la concentracien de
la producci6n y del capital llega hasta un grado tan_ clevado de de-
sarrollo que ba creado e1 monopolio, el cual deser:'pena de-
. . 1 vida econ6mica < 2) la fusi6n del capItal bancano can eI
ClSIVO en - a , II .', . JI d 1
industrial y la' creadon, sabre la base de este e a
oHgarqula financiera; 3) 1a exportacion de capltal, a, de la
exportacion de mercandas, adquiere una importanCla partIcular; :-)
la cll1mina-cion del reparto territorial del mundo entre Jas potenqas
ca' italistas mas importantes. El imperialismo es el capitalisrno en la
de desan-alla en la eual ha tornado cuerpo la dominacion de los
De Mitre a Roca
13
monopolios y del capital financiero, ha adquirido una importancia de
C primer orden la exportaci6n capital, ha empeiado el reparto del
mundo entre los tru.sts intcrnacionales y ha terminado el reparto del
mismo entre los paises capitalistas mas importantes)) (Im-perial'ismo,
139).
Los criticos de la teoria leninista gustan sefialar la existencia
antes de las ultimas decadas del siglo XIX, peri ado indicado por
Lenin como punto de partida del imperialismo) de l1umerosos feno ..
menos que Son propios de la etapa monopolios, exporta-
ci6n de capital, politica colonial. Olvidan que 10 que en la tcoria
leninista caracteriza la etapa irnperialista del capitalisrno no es Ii
tencia aislada de tr'usts,. 0 de colonias, '0 la exportaci6n del capital.
La: relaci6n funcional entre estos fen6menos} es decir una vinculacion
. I.
tal que la existencia de cada Lmo de ellos resulta inseparable de los
restantes] y con la variaci6n de cualquiera de -los otros
,
su en-
trelazamiento y su dominio sabre todas las restantes manifestaciones
de la economia capitalista, eso es 10 que caracteriza a1 impelialismo.
Y esa vinculacion funcional entre monopolio, capital fin3ncicl'O, ex-
porta'cion de capital y reparto del ml.L.'1do s610 aparece precisamente
en e1 pedodo indicado por Lenin. Y precisqrnente porque etapas
anteriores del desan-ollo capitalista faltaba esa relacion funcional- en-
tre monopoIi01 capitnl financiero, politica colonial y exportaci6n de
. capital -y no podia menos que faItar, dado el desarrollo rdativamente
limitado de la producci6n capitalista y sus leyes de concentraci6n y
centralizaci6n_ el contenido de fen6menos exteriormente similares
alas propios de la etapa imperialista era distinto. InglatelTa tuvo una
politica' colonial mucho antes de que el capitalis
mo
ingIes se trans.
formara en imp,rialismo< Pero la similitud se limita· a la forma y alli
termina. ((La politica colonial y el impel'ialismo existfan ya antes del
capitqlismo en su fase actual y aun antes del imperialismo.
basad-a en la esclavitud, lleve a cabo una poJitica colonial y realize
14
MiLciades Pena
cl imperialismo. Perc los I<tzonamientos generales sobre el imperia--
lismo, que olvidan 0 relegan a segundo terininb la diferencia radical
de las formaciones economico-sociales, se conviertell inevitablemente
en vulgaridades nuevas 0 eu_ pura ret6rica, tales como Ia de com-
parar la Gran Roma con la Gran Bretana. lncluso la politica colonial
capitalista de las fases anterioIc:s del capitalismo se diferencia eseu-
cialmente dc la politica colonial del £inanciero" (Impe:rialismo,
127, 128). Aunque Lenin no tuvo tiempo de desarrollar este proble-
ma, la justeza de su apreeiaei6n surge con daridad de todos los eS-
tudios serios acerca de la politica colonial de la cpoca hbrecamblsta.
Un docmnentado investigador ingles define asi el periodo 1783-1870
del capitalismo britanico: "Desprecio general de las colonias. lngla-
terra organizada para el intercambio mundial no encontraba acomo-do
en los estrechos limites del sistema colonial" (Knowles, 314).
No es posible comprender la histotia argentina desde Mitre en
adelante sin cOl}.ocer los rasgos esenciales -que caracterizan a las rela-
dones entre e1 imperialismo -fase superioT de desarrollo alcanzado
por el capitalismo en un grupo de palses industriales- y el conjunto
de las regiones dependientes de las potencias imperialistas. Y para
comprender esto hay que adentrarse en la eseneia del imyerialismo.
El capitalismo, en su fase imperialista, supone el monopoho. El mO°,
nopolio, culminaci6n del proceso de' concentrad6n_ y centralizaci6n
del capital a que el capitalismo conduce en su
sarroUo, expresa la quiehra del sistema, Sll incapaodad para segUIT
desarrollando las fuerzas productivas en Sil can junto. En, Sil etapa
monopolista el capitalismo "ya no es ca'paz de progresar en bloque.
Esto no significa que ciertas ramas de la y ciertos paises no
puedan progresar can un ritmo desconocido hasta ahora. Per.o ese
ptogreso se realiza y se reali;zani en dehimento de otras ramas y de
otros paises. Los gustos de producci6n del sistema capitalista mu:,dial
devoTan cada vez l?:is sus beneficios
l
' (Trotsky, La I nternactonal,
De Mitre a Roca 15
I, 28). En su fase imperialista el cipitalismo se torna monopolista
en escala nacional y mundial. El caracter expoliador. y parasitario,
la aptlacion a Ia fuerza economica y extraecon6mica, que definen la
conducta de los monopolios hacia sus obreros, hacia el consumidor y la
sociedad en su conjunto, se elevan a un plano superior, caracterizan-
do Ii politica econ6nticade los paises imperialistas. "Se trata de un
monopolio c.apitalista, esto es, que ha nacido del seno del capitalismo
y se halla las condiciones generales del ntismo, de la prodncci6n
de mercanCI3S, .de la competencia, en una·' contradiccion constante e
inspluble con dicha·s condiciones. Pero, no obstante, como todo mo-
nopolia, engendra .invariablemente una tendenci; a1 estancamiento
y la descomposici6n" (Imperialismo, 155).
Ese caracter monopolista y parasitario del imperialismo tiene una
tremenda importancia para las regiones atrasadas, porque en 61 se
contiene precisamente la imposibilidad para estas regiones de desarro-
y superar su atraso en los marcos del sistema capitalista. Ene-
mlgos de la libre competencia, los monopolios 10 SOn tambien e irre-
conciliables, de Vieo Y Sil escuela. La transfonnaci6n del capltalismo
de. los gran des paises indnstriales en capitalismo monopolista impide
qne los paises atrasados Tepitan el cielo historico cumplido por aque-
llos en su evoluci6n desde la pequena produccion precapitalista a la
gran industria modema. E1 monopolio constituye, en ultima instancia,
un intento de .frenar la tendencia al descenso constante de 1a' tasa de
ganancia. Para contrarrestar esta tendencia, el mnopolio debe impedir,
en el mercado local] el acceso de nuevos competidores a las ramas
monopolizadas -las mas lucrativas- de la industria. En el mercado
mundial, el monopolio necesita mantener el atraso de las -regiones
atrasadas, porque extrae sus superganancias de ese atra-
  del desnivel que el mismo implica entre las economias imperia-
IIstas superdesarrolladas y las economias atrasadas y depenclientes. El
caracter parasitario y expoliador del capitalismo monopolista hace que
16
M ilciades P ena
los -civilizadores cierren el paso a los que se civilizan, COmo grafi-
ea'mente 10 expresara Trotsky. HLa esencia misma del imperialismo
impli'ca la utilizaci6n de las diferencias de nivel que existen en el
desarrollo de las fuerzas productivas de los distintos sectores de la eco-
namia mundial, can el fin de asegurarse la totalidad de la plusvalia
1
· 'd" '
monopo lza   . '
..(
CONSOLIDACION DE LA OLIGARQUIA
ANGLO-CRIOLLA
La Situaci6n Argentina Segun los
Financistas Britanicos
La ubicaci6n de la Argentina en el nuevo mundo que la ma-
duraci6n imperialista del capitalismo comenzaba a estructurar habfa
de seI decidida por la situaci6n intema -del pais en los momentos en
que se inidaba su definitiva estructuraci6n capitalista/ es decir, en los
dias del gobierno de Mitre. Un "Infor111e de las condid-ones financieras,
comerciales, etc., de la Republica Argentina, re(api/ado en 1866 por
el secretario de legaci6n de su Majestad Britanica en Buenos Aires)
presentado entre otros a ambas legislaturas del Parlamento Ingles",
suministra datos exactisimos para fiJiar la estructura real· del pais
en aquellos momentos. Tenia el nuestro 1 mi1l6n 400.000 habitantes,
para ].lila superficie de la que 5610 su mitad excede al tamano de
Inglaterra, Irlanda, Francia y Espana juntas. }-labla dos habitantes
por milla cuadrada, es decir, el pais estaba desierto. Lanas lavadns y
sin lavar, cueros, sebos, grasa, huesos, carne salada, eran sus prin:-
cipales exportaciones. Inglaterra ocupaba el primerpuesto en el co-
17
18 Milcfades Pena
mercio exterior del pais, y mas de la mitad del valor de 10 importado
desde Inglaterra consistia en tejidos, sedas, articulos de hilo, ropa
herha, te, articulos de talabarteria, cerveza, todD 10 eua1 indica el
atraso -mejor dicho, 1a inexistencia- de industria nacional del tipo
mas elemental. La eual 110 impedia que se Ie debieran a Inglaterra
13 millones de pesos fuertes. Y ademas, de cada 100 m:illones de
'pesos papel 14 pertenecian a ingleses e irlandeses, y -deda e1 secre-
taria de 1a legacion britanica- "es digno de observarse que las sumas
depositadas por los il1gleses e irlandeses son SllmamCnte crecidas euan"
do campara C011- el numero limitado de depositantes, drcunstancia
que puede definirse palpando el hecho de las vastas riquezas que po-
seen los ciudadanos britanicos que sostienen casas comerciales en
Buenos Aires" (17), El observador ingles_ reconocia lies. este un
pais que cualquiera que Ie haya visitado nO puede dudar que estlt
ipredestinado un dia no 1ejano a ocupar un alto puesta en 1a categoria
de las nacioncs'J, pew, sefialaba "la indolencia de sUs habitantes
nacionales, y una marcada indiferencia para abrazar cualquier sistema
de industria, presenta Ull obst<lculo sumamente serio en contra del
desarrollo de los recursos del pals'), Del balance de todos estos ele-
mentos y factores la conclusi6n, desde el punto de mira de la Balsa
de Londres, era obvia: UNa serla una exageraci6n afirmar -decia
textualmente el secretario de 1a legaci6n britanica- que en empresas
inglesas y en el empleo de capitales britanicos se en-contrara la clave
precisa de la prosperidad argentina" ctodas las citas del folleto refe-
rida), Lo euaI querla decir, en esencia, y por derto que sin exage.
raci6n alguna, que la clave precisa de la pwsperidad del capital
britanico se encontraban en cl trabajo argentino contabilizado a' su
favDr. i Ii' i
En esta telegrafica descripci6n de la situaci6n material del'pais
se encucntra el nlicleo de su proldma enajenad6n a1 capital finanH
ciero internacional que Ie impediria ocupar lIun alto puesto en_ 1a  
De Mitre a Raca 19
t-egoria de las naciones'!, excepto como deudor y proveedor de carne
y trigo. La economfa del pals giraba' en torno a la exportaci6n de
materias primas en bruto y 1a importacion de artkulos indusb:iales,
EI censo de 1869 revelaba que ·en todo el pais hab!a 58 mil sirvientes
y 8 mil mozos de cafe contra s610 92 mil hiladores y tejedotes y
apena's 8 mil agricultor-es, 10 que da una idea bastante clara del atraso
nacional. En el comercio exterior y en 1a produccion para el comer-
cio exterior se asentaba la riqueza de las clases dorninantes mas po-
derosas: estancieros y -comerciantes del Litoral. No hah1a industria"
nacional ni quien tuviera intere.s en desarrollarla. Para las dases
nantes -y no podia ser de oh·o modo- Ia prosperidad nacional con-
sistia en producir para vender en el mercado munrual matcrias primas
pOI un lado, y comprar manufacturas por otro, Enas veian beneficioso
perpetuar a1 pais como colonia de la industria eUTopea, con el m-Q-
derno agregndo de que, para ampllar y facilitar Ese proceso de
cambio con las imprescindibles obms publicas e indus trias se contaba
con el capital europeo -ingles ante todo. Clases desinteresadas de la
producci6n para el mercado inten10, como cran los estan-cieros y eo-
merciantes, no estaban en modo alguno inclinadas a distraet sus ca-
pitales de la ganaderia 0 el comercio -dande se centuplicaban a corto
pIazO-- para invertirlos en empresas vitales para la   nacional
pew que, a mas de requerir gran des masas de capital, 'exigian una
aplicaci6n a la producci6n bastante mas coinpleja que la de criar
vacas 0 vender SllS productos. L6gicamente estas clases tenian que
]Jegar a la condusi6n de que ]a clave de su prospericlad estaba donde
10 indioaba el entargado de negocios de S11 Majestad Brit:inlca: en
empresas inglesas y en el ernpleo de capitales britanicos.
20
El Fecundo ConsoTcio del Capital' Ingles
y los Beneficios de IiI OligaTquia
1\1 ikiades P ena
En S1 mismo el atraso no era en 3'quel momento un mal insu-
perable. Un siglo y media antes Inglaterra era incluso menos que
la Argentina en la presidencia de Mitre. En 1685, can cincomillones
de habitantes (cinco veces mas que la Argentina) Inglaterra tenfa
menos renta nacional _que 1a Argentina, y todas sus rentas adua'neras
eran inferiores a las que produda s610 Ia Aduana de la Provincia de
Buellos Aires (Mitre, Arengas, 226-7). Y ademas 10' Argentina tenfa
1a ventaja de que podia iInportar directamente todos los' elementos
tecnicos que habfan hecho la inglesa; podfa saltar del ca-
ballo a1 ·ferrocarril sin repetir la evoluci6n de los medias de trans--
porte; podia importar maquinaria industrial modern a sin repetir la
evoluci6n que va del artesanado a la manufactura y a la fabrica.
Asi hizo Estados Unidos. Pero aquf faltaban las fuerzas motrices
-.es deciI) las clases sociales- capaces de salvar el retraso hist6rico
dando un gigantesco salto hacia adelante aprovechando las conquis-
tas y la experiencia' de los que habfan evolucionado antes. La oHgar-
quia argentina era muy capaz de engordar a compas COn sus vacas,
des1umbrar a ciertos drculos parisinos, y en-el viaje arrojar a1 mar Sll
vajilla de oro, cOmo cuenta La Nacjon que hacia la familia An-
chorena (La Nad6n, numero extraordinario de enero 4, 1945, 37).
Pero nada mas.
Inglaterra necesitaha exportar capital. La Argentina necesitaba
importarlo. Nada peligroso hab!a en hacerlo si el Estado hubiera sido
controIado como en Estados Unidos 0 Jap6n por una c1ase nacional
fueTte, interesada en e1 desarrollo aut6noroo de 1a nad6n orientado
hacia' el mercado no 0010 hacia eI l11ercado roundial como
a Roca
21
apendice de Ia industria europea; una dase capaz de negociar
igual a igual can eI ,capital extra.njero no de transforrnarse en ca-
pataz suyo para la explotaci6n del pais. Tal clase no existfa. A diferen-
cia de la decrepita parasitocracia china 0 egipcia) por ejemplo, la 01i-
garqula argentina, preferentemente su ala estancieril bonaerense, era
-bastante fuerte para resistir 'los intentos mas directos de colonizaci6-n
politica; como 10 demostr6 bajo Rosas, pero careela totalmente de
capacidad y de interes en resistir la colonizaci6n financiera por la
bolsa de Londres, aun-que ocasionalmente se rebelase -por 10 general
s6lo verbalmente- contra los aspectos mas opresivos para sus propias
ganandas.
En 1874, analizando la crisis econ6mica que atravesaba el pais
Alberdi senalaba que 11a crisis no ha nacido de un solo empres-
tito extranjero, sino de ]05 rnuchos empres!itos que LandIes ha he-
cho a los gobiernos del Plata en los afios   a' Sll explosi6n.
En pagar los intereses de su valor total de 80 mil10nes se va hoy la
mitad de 10 que produce eI eratio publico". Y agregaba: "Decir que
las cosas del Rio de la Phta han vuelto a coer hoy en eI estado en
que se'hallaban antes de la caida de Rosas, no es agravio al gobierllo
actual, como tal vez 10 piensen sus partidarios; e\ a1 cantraTio,
plimentarlo, porgue el present.e estada es pear que 10 era el del
pasado bajo Rosas. Baja Rosas no debia el pais 60 millonos de pesos
fuertes al extranjero, cuyos intereses absorben 1a' mitad de su renta
publica, 10 mitad de 10 que cada argentino saca de su bolsillo para
costear al gobierno" (Econ6micos, 287 y 237). Eso era en 1874. En
1885 se deb!a aI extranjero 149 millones de pesos oro (lNiUiams, 23).
Cuarenta -de cada 100 pesos que el pais obtiene por sus exportaciones
se destin an en 1884 a pagar los intereses y ganancias de las inver-
siones extranjeras. Cada vez era' mayor el peso- especifico del capital
extranjero -ingles- en la economia nacional, y mayores sus
legios de tipo monopolista. Dirigida pOr cbses euya esencia misma
22
Mildades Pe1la
las contrapone a1 desarrollo aut6nomo de la nadon, la economia ar-
gentina se pone a1 scrvicio del capital extranjero, y no a la inversa.
En 1877 el Presidente Avellaneda sintetiza en frase rotunda la politica
pennanente de las c1ases dominantes argentinas: alwrrar sabre el
hambre y la sed del pueblo para poder pagar a los acreedores extran-
jeros (Busch Escobar, 203).
En 1861 correspondi6 a Mitre - iclaro e5t1\l- formular 10 que
durante 80 JUDS SCri3 cl rnandamiento mlmero uno del dedJogo de
nuestra politica frente a1 imperialismo: '!Cuando las Provincias
das no encontraban un solo argentino que les prestase un real e1
capital Ingles env'"i6 a una sola de sus provincias 13 cantidad de
millones de libras esterlinas ... jbrindo pOl' el fecundo consorcio del
capital Ingles y del progreso argentino!!! (Arengas} 228). En verdad,
el progreso argentino fue desde e1 eomienzo Un progreso con eonyun-
da, sea se hizo en beneficio principaHsimo del capital Ingles y en
detnmento del desarrollo propiamente nacional -es deciI, interno y
hacia ade11tro- de la econo111..la argentina. Pue y es Un progreso a
la cangreja', En vez de regatear y aprovec-harse de 61 como habfa
hecho burguesfa yanqui, la oligarquia argentina se entreg6 de bra-
zos alIettos a1 capital britanico COmo la mejor forma de enrique-
cerse ella misma sin ma'yores complicaciones, Y desde lueoo Ie toc6 a
I\-litre marc-ar e1 rumbo en materia de cOllcesiones esca:dalosas. Al
Ferrocarril Central Argentino se Ie garantiz6 una ganancia auual de
7 % un capital doble del necesario para construir-la linea, y se Ie
regalo Una legua de campo a cada costado de la via totalizando
casi 350.000 hec-tareas (Scalabrini en IIServi/'J abril-fu1ia', 1938). Los -
historiadores stalinista's argentinos, Heles a Ia llnea de Redio Moscu
que les prepara eI camino para la Uni6n Democratic-a con los
deros politicos del m1uismo, calificandolo de {(QTan patTiota argen-
t' )) II' 1 d b
mo Y cJcmp.lO e senilcio a la -patria" (La N aci6n- enero 20 1957'
r. _ _ J ]),
anrman que a1 haeer esas concesiones de abierta traici6ri a1 pais-
De Mitre a Roca
- 23
T\1itre sigui6 (luna nOlma norteamericana" (Sommi, lrigoyen, 36),
Ivlentiras stalinomitristas! El propio Sarmiento ent-onces mil1istro en
Washington_ del gobierno de Mitre, 10 denunci6 en paginas cui dado-
samente ce11suradas por la historia oficial. En agosto de 1865 escribfa
desde Nueva York: "Veo que se solicitan con-cesiones de ticnas. Sien-
to decir que, conviniendo completamente en ese sistema, deploro s610
Ja manera de hacerlo. En los Estados Unidas son frementes estas con-
cesiones de terreno a 10 largo de los ferro-carriles; perc se hacen en
Iotes alternados, promediando entre los concedidos uno de igual ex-
tensi6n que retiene el propietario original. De este modo se consigue
que no se entregue para siernpre el dominio del territorio atravesado
por Ia linea, .a los que Ia explotan, can todas sus ventajas; y haeer
valer el propio terrel10 tanto en 10 futuro, como valga el veeino C011-
cedido, -con 10 que se cornpensa el sacrificio hecho. Conceder tam-
bien centenares de Ieguas pOl"que hoy valen poco, pero que valdIan
millon-es, es prodigar ineflexivamente la fortuna" CObras, XXIX,
61-62} Esta era una politica nacional-burguesa de moderada defensa
contra Ia m0l1opolizad6n de la riqueza nacional por el capital extran-
jero, hizo el gobiemo mitrista ante esta sugesti6n de Salulien-
to? Lo que -corres-pondia ha.eer a un gobierno de Ia oligarqu13 portua-
ria: tirarla al canasta, Sa'nniento ha dejado testimonio en una de
sus .cartas: "Me contesto una nota de dos pliegos de polemic a, para
probalme que 61 se 10 sabfa, y que las leyes de Estados Uhidos Ie
. habian servida de modelo al dar la linea de Cordoba al Rosario toda
,
entera a una compania extranjt."ra. He tenido que medir y pesar las
palabras de   contesta-ci6n para no entender el espiritu pueril de
estas observaciones, que s610 tienden a echarme la pierna encima,
como .-dicen, y m-ostrarle la verdad del caSD, Perc esa nota no vera
jimas la luz publica, porque son mi gloria y probablemente no con-
tribuyan mucho a Ia de elios)'. Y en efecto, ESe trabajo de Sarmiento
ha desapareddo totalmente. (Cartas a Posse, I, 164-5).
24 M ilciades P elia
De Ese modo, entre crecientes emprestitos y creciente participa-
. cion del capital extranjero en 1a economia nacional Se va evolucii.r
nando 'hacia una situad6n en que toda 1a estructura econ6mica ar-
gentina descansa en una -base y presenta" casi un solo objeto, el de
comprar y vender, tomar prestado y pagar, al exterior. (VJiIlianis, II).
Cuando el proceso recien evidenciaba sus primeras consecuencias,
Alberdi escribla con Sli habitual lucidez: "La America del Sud, emau-
cipada de Espana, gira bajo el yugo de su deuda p{,blica. San
MartIn y BoHvar Ie clieron su indepe'ndencia, los imitadores moder-
nos de esos modelos Ia han puesto bajo el yugo de Londres. Esta depen.
den cia' no es menDS pesada Ique 1a que estuvo de Espana. En los dos
casos es ajeno eI fruto de su trabajo y de 5U suelo. (Como salir de
eUa?   libertarse de sus acreedores
1
sus soberano"s modern os?"
(Econ6m;cos, 407). Diez anos despues, el yugo de Londres
era mucho mas firme, Sarmiento constataba: IIVamos t-ra'nquilamente
a1 abismo: viendolo unos, a degas los mas; empujando algunos. Se
deben trescientos millones. Creese que Pellegrini ha arreglado el em·
prestito, bajo la' tutela del sindicato. jCuesti6n de Egipto! Nosotros
quedaremos por un siglo bajo la inspecci6n aduanera. j Vamos a
elegir un nuevo gobierno! Buscaronse nombres que para la Bolsa de
Londres, no para 1a nUestra, fueren garantia, 0 prenda
l
' (Cartas a
Pose, II, 535·7).
!Ylitre, PrecursOr de Tadas las Lacras
de la Palitica Oligdrquica
Todo este proceso se desarrolla y es eI resultado de la ?oHtica
de los gobiemos de Mitre, Sarmiento, Avellaneda, Juarez Celman.
De Mitre a Roca 25
Cada uno de estos gobiernos refleja una combinaci6n peculiar de
intereses dentro de la oligarquia, pero el resultado uniforme de su
acci6n es afianzar la riqueza y el poder de la oligarqula y el peso es-
pedfico del capital extranjero en la economia nacional Vistos ya sus
resultados, cabe seguir a grandes rasgos la poHtica dc estos gobicr-
nos, en particular la de Mitrc. que fue en todo sentido -mal senti do-
,cl pionero,
Impuesto por 1115 armas contra el deseo de la rnayorfa del pais,
y respaldado en la reducida oligarquia bonaercnSE, sobre todo en su
sector comercia1, e1 mitrismo reflejaba sin distor;;iones el caracter pa-
rasitario y antinacional de esas clases dominantes, Con h misma in"
tensidad can que era liberal para ceder tierras a1 capital irnperialista
era absolutista para monopolizar los beneficios del aparato estatal e
impedir que se beneficiaran can el, no ya los representantes de fuerzas
sociales hostiles a la oJigarquia, sino otros grupos de poHticos ali gar-
quicos, De ahl el frau de, la violencia contra los opositores, ]a canup-
d6n, la utilizaci6n del presupuesto como tierra conquistada y todas
1as cara'cteristicas de 1a upoHtica' crio1la
H
, que 10 son en verdad de Ia
poHtica de todos los paises' atrasados, dande nQ existen bases rnate-
riales y cu1turales para la' democracia burguesa', sino arenas para
gobierDos oligarquicos. .
Pue Sarmiento quien primero denunci6 a :'\1ih-e como iniciador
)' promotor del fraude electoral en la Argentina (Vera, 255). Y iS1
fue, en efecto. La forma de -haeer las elecciones era tan mala que
se prestaba a todo genero de fraudes y enganos. Y el mitrismo era
fervoroso defensor de ese sistema', unico capaz de asegurarle el go--
hierno. "En 1857, e1egido Sarmiento senador por San Nicolas, pre-
sent6 un proyecto de ley electoral que dista ba mucho de la perfee·
ci6n, pero que hada muy C!iHcil el fraude en ]a forma esc::md31osa y
descarada que se hada' entonces> E1 sen ado provincial 10 aproh6;
pero cuando pas6 a la Camara de Diputados fue encarpetad_3 y n2.-
26
M ilciades P ena
die 10 tomo en cuenta en todo el ano, AI siguiente, el Senqd,) CnVifJ
una nota a la Camara en la que pedia 5U pronto despacho; pew no
se Ie hiza el lTIenor caso. Sarmiento quiso indagar particularmen te el
pOI que de esa conducta, y fue a ver a los hermauos Elizalde, que
en la Camara venian a representar la personalidad de TVIitre -en su
car:kter de confidentes Intimas y ejecutores 0 transmisnrcs de sus
ordenes- y que en ese concepto ejerdan autoridad ornnlmoda. Su
ley -le dijo Rufino- no se despachara; no puede despacha>:s". Y
ante el asombro de una interrogacion de Sarmiento, afiadi6: 'IEsa ley
tiene el defecto de seI demasiado buena; y 10 'que nosotros necesi-
tamos es aseourarnos el Gobierno" (Vera, XIII, 250), Toda esto no
o
Ie impedia a Mitre afirmar que "si yo creyera que en eI fonda de 1a
urna que me proc1amase presidente de 1a Reptlblica habia un solo
voto falso, dedinaria el alto honor de presidir los destinos del pueblo
argentino", Y un siglo despm§s todavfa se siguen citanda estas palabras
increiblemente mentirosas para probar '1a aspiraci6n de Mitre a la pu-
rez. del sufragio y su repugnancia por el fraude ... " (La Nadon,
enero 15, 1956).
Se hab1a tambien de que Mitre era "enemigo de todo poder
desp6ticd' (Idem). Lo que es cierto si se agrega: que no fuera e1
suya. Es innecesalia destacar que todo el go,?ierno de l\1itre trans-
curri6 bajo el est ado de shio
l
entre fusilamientos y masacres paci-
ficadoras
l
pa'ra aplastar la insurreccion nacional contra 1a guerra de
1a inadjetivable alianza. HLa administracion del general l\1itre, pres-
cindiendo del articulo constitucional, ha decla'rado reos de rebe1iol
y puesto fuera de 1a ley i todos los ciudadanos gue se ali staron bajo
]a bandera de 1a revoIucion
J
cuando el pais era oprimido por 1a fe-
rrea imposici6n del Estado de Sitio, que entregaba a los ciudadanos de-
sarmados a' 1a sana de los gobiernos, los cuales remitian encadenados
los contingcntes del Paraguay". eEl Rio de la Plata, setiembre 29,
J869). Asi 10 denunciaba Jose Hernandez. "No hubo un solo clia
De Mitre a Roca 27
de los seis larguisimos auos de ese gobierllo, que en alg{lTI -pun to de
1a Republica, 0 en toda ella, no estuviera decretado el estado de si tio,
que suspende todas las garantias constituciona1cs" (D'An-deo, Ill).
Tampoco fa1t61a corrupci6n bojo e1 austoro Mitre. "Mitre ha
sido un gobernante honrado solarnente en este sentido, que e1 no
ha tornado un peso de las areas publicas; pew durante su gobieri1o. :us
empleados han nevada el ab1150 hasta la mis escandalosa exageracIDn,
y los robos cran tantos y tan a I.e la
atenci6n; se robaba hasta las caJas de Clrugla del e]elCIto. Sl_en la
actualidad (1890) se hacen fortunas inmensas a 1a sambra del poder,
esas son miO'ajas a1 lado de aquel1as fortunas colosales que se hada'n
o ded   d
par los intimos del general euan 0 -epe ct, cuanLiO c.uan ('I
el Paraguay, Y Mitre erda que su honestidad quedaba mmarulad8)
puesto que el no participaba en manera aJguna de aquella arreba-
tina" (D'Amico, 105).
Tambi6n ha sido Mitre el preclaro precursor del despido en
mas": de empleados p1'lblicos. "E1 fue quicn primero destituy6 en
masa a los emp1eados publicos 'que no abdicaban de sus derechos de
ciudadanos; listas enormes) que empezaron por los empleados de._aduJ-
na', de destituidos, porque asistian a determinados clubes 0 pdrque
no asistian -a los clubes ofjciales que 61 m,mdaba org:mizar" (D.lA1nico,
105). Despues de Pavon, cuando 1\1itre como gobernador de: Buenos
Aires se convirti6 de facto en presidente de 1a Nadon, se apresur6
a dec1a'rar cesantes a todos los agentes dip10maticos que la Confedera-
ci6n hab13 enviado a Europa, y "no se les pago un solo 'peso ni para
e1 pasaje" (Vera, XIII, 168). E1 golpe iba dirigido contra Alberdi,
que quedo en Europa desprovisto de medias de vida. J.\1itre ·satisfa-
da a'sl, C011 1a bajeza que caracteriza SH politica, 5U odio jmpJacable
contra Alberdi, todo 10 cual no impide a un apologista de IVIitre y
asalariado de La Nad6n -socialista eL .. - dedr de ]\,litre que "su
espiritu liberal y su tolerancia estan de manifiesto en todos sus aetos
Ii
; ,
28
I'vIilC£ades Peiia
y casi no haec falta deciI 'que el odio 0 e1 resentimiento no ocuparon
lugar alguno en su cornon" (La Nadon
J
enero 15
J
1956).
2,FaIta algo? 51, y muy importante. El mitrismo fortalece y utiliza
todos los resortcs del Estado, procurando perpetuarse me-
diante eUos en eI poder 0 asegurarse can ell os e1 retorno por la fuerza
cn caso de perderIo electoralmente. "La pIcsidencia de 1\1itre
cribia un Intirno amigo de Sarmiento- y la pestilencial candidatura
de Elizalde nos han dejado en medio de 1a mas completa desmora-
lizadon, y 10 que es peaI, can un personal militar en el interior, que
sera. sarna que tendremos que rascar por muchos alios, Elizalde ha
prodigado grados mihtares en las provincias a hombres que jamas han
conocido e1 cjercito, a' caudiIlejos que nunea sirvieron a 1a patria y
sin otm titulo que haber trabajado a puntapics y a garrote por su
candidawra. Dcspues que esa candidatura mUli6 de muerte pesima,
tocLrvia estal1 110viendo grados, no 5610 pa'ra pagar el servicio sino para
organizar con esos elementos una resistencia proxima 0 futura a Sar-
miento
Jl
(Posse! I, 184).
Y 61 rnismo Ie deda a Sarmiento: "1\/re hablas de tu plan politico,
de mejoras socialesJ y entre estas 1a del ejercito, 10 'que vale decir
que vas a poner e1 dedo en la Ilaga, Tenemos que hasta los Ultimos
momentos de Ia adrninistracion pasada (de I\'1itre) se han estado Se-
Ibndo militares de oficina) confiriendo grados; a unos por favoritismo,
a otros par oliados politicos, con el fin palpable de crear caudillejos
para' miras uIteriores contra la actual presidencia'-' (idem, 196), Y el
propio Sarmiento 10 corroboraba: lIAndando el tiemp
o
, y como
cuencia del gobierno y de los mandos miIitares que en tan largo la-pso
habia cjercido en el ejerdto ese refiere a l\1in'e
J
quien Ifdesde 1a
primera revoluci6n de setiembre de 1852 11c11a toda 1a historia QU_
b
bernativa COmo L'vlinistroJ General Gobernador V Presidente!') re-
suM tambien que la mayor parte' de los de la republiea
eran 0 sus parientes, 0 sus deudores y partidarios personales, a' tal
,
I
I
f
,
I
,
I
f.
,
(
,
I
I
r
i
I ..•


I
De lHitre a Roca
29
grado que se constituy6 gerente y apoderado de la pltyade de
les SilVOS)) (Obras! XL, 19).
;elminada su presidencia y denotado Sll eandidato Elizalde, que
era rouy popular en la corte de Rio de Janeiro, pero que eso
mismo devino en todo el pais el rey de los espanta-votos, MItre se
2edico a preparar la reconquista del poder para el y su sub-
olioarquia El austero republicano queria e1 poder pOl' cualqUler. me-
- b • . . i
dio incluso el rnotin militar contra el gobierno lcgalmente  
y a' preparar el motll1 se dedic6 a'pemls 11egado a
dencia. Jose Hernandez describia can palabra precisa los meLodos y
el orioen de la aposici6n rnitrista, !lLa N aci6n incita a1 Congreso a
al Gobierno, pero su -celo no era los 1
tes de 1a adrninistraci6n pasada recorrian las proVll1C1i:1S llevandolcs en
la punta de las bayonetas la ultima voluntad. de:, env:-
necido can las victorias alcanzadas sobre argentmos (R.o de La PIaL
agosto 7 1869), "Mitre -agregaba- es jefe de una oposici6n tan
, 1 . 1 '6" E t
cruenta y sistematica que marcha fatalmente a a Ievo UCl 11. S ,0
escribi6 Hernandez ell 1869 y aS1 ocurri6, en efecto en 1874, (Rw
de la Plata, noviembre 3, 1869). I(E1 Unico organa en 1a p.rensa
gentina, de los intereses oligarqu,icos,   ,palaclega ,",que
neva por nombre Nadon Argentma, l\lImstenal hab1 y
durante la desastrosa presidencia del heroe de Sierra Chiea * no
vida sus amafios del voto fa1so, de las c8.balas elector ales, medidas
vedadas cop que fue subiendo esa mediocridad ambiciosa e .1nquieta,
Los unicos reaccionarios son los oligarcas, los que creen que elIas y
s610 elIos pueden y deben vivir de ministIOs, senadores, diputados,
por obra y grada del eondeeorado (Mitre) can ordenes del Brasil"
(Rio de la Plata, diciembre 2, 1869), Y Sarmiento era igualmente
OJ. En ese luoar en ISSS los indios ·"armadas unicamellte de lanza, dice D'Amico,
, "M' . . n llUmero y de las tres armas,
derrotaron completalllente a1 eJerc1to de _ltte, "supenm: e
Ie quitaron todas las caballadas y 105 canoneS,
30
l\:'Iildades Pefta
expHcito en sus cartas confidcnciales: "ivlitre se lanz6 en la declama-
d
' . 1" "( G ' 44) "1"1'
cion; pew furiosd, emagoglCa, revo UClOnana a 'aIela, . iV 1-
tre entra en compafl.ia con Gutierrez para escribir La Nadon. E1 uno
dcccntemente, y el otIO 5e desatara los calzones a Sll lado. rv'litre pro-
mete no olef ni taparse las narices>! (idem, 65).
El ultimo estertor del mitrismo, en cierto sentido el ultimo acto
del gobicrno de l\lIitrc, fue la insurrecci6n militar del ano 74 contra
el gobierno de Sarmiento. Insurreccion financiada "por Ia Ultimas li-
bras esterlill<lS ganadas pOT los proveedores del ejercito imperial bra-
silefio" (Quesada, 176). E1 motln tuvo por objeto real restaurar a Ia
suboligarquld mitlista en el poder, ostentando por lema de su pabe-
116n de guead 1a libertad... Entre sus campeones 1ibertarios traia
Mitre en su ejercito ... a los indios de la tribu del cacique Gatrie!
(Sald!as, 232). Como se recorda,,', 1I1itre hizo la guerra del Para-
OLlav en Hombre de la civilizaci6n. Una caricatura de la epoca retra-
b ,
taba al cacique CatTie1 con hac) sombrero de copa y guante blan-
co y vestidos de indios a 1\'1itre, Elizalde, Arredondo y demas inte-
grantes de la pandilla mitrista y hada decir a1 cacique: [Que ver-
giienza! Un hombre decente cOmo yo conclucido poT esta indiada!ll
(Saldbs 235), EI razonamiento resultaba diafanamente correcto, por-
que la mitrista era de una rapacidad igual en brio aUl1-
que muy superior en alcance a la de los indios. EI motln fraeas6, por-
que 10 reehazaba la mayor parte del pais y hasta el grueso de la oligar-
quia portefia -excepci6n hecha del reducido Dueleo directamente Ii-
gada al mitrlsmo por razones de negocios- clue vela amenazada la
na marcha de sus negocios par esta alteration del orden que, en caso
de triunEar, desencadenari<l fatalmente una nueva reacci6n en cadena
de insurrecciones antlmitristas, En el interior del pais, vivo todavia el
l'ccuerdo de l::t pacificaci6n mitrista que sigui6 a Pav6n, {(hasta las
piedras 10 rechazan a el y a lV1itre" seg{m Ie comunicaba telegrMica-
mente a Sarmiento un jefe de las fuerzas del gobierno radicado en
De l\!litre a Roca
31
e1 Interior (Roca, 65). Y fra'cas6, desde 1uego, por un decreto
prano de los hados, es decir, por la infalible inepcia militar del jefe
de la potdada.
Indiferencia de la Clases Dominantes
Argen.tinas Frente a Latinoamcrica
El gobierno mltnsta es tambien el precursor de una  
tica cimental -y de las mas antinacionales- de la politica oligarquka,
consistente en dar la espalda a Latinoamerica y dedicarse exclusiva-
mente a tratar can el capital europeo. IVlientras el Paraguay
diente de Lopez constituia un foco de l'eagrupamiento de todos los
elementos contrarios a la oligarqula portena, el mitrismo fue decla-
radamente lminoamericanista, en el sentido de reivindicar el derecho
de la oligaH.luia portena de intervenir en la politica de los paises
vecinos para impedir que el Interior argentino se respaldara en elIas,
Pero, liquidado ese peligro, la oligarquia -que vendia y compraba
en Europa y en Europa contrataba sus emprestitos- no senda ·ya nin-
guna necesidad de ocuparse de los paises latlnoamericanos, y recha-
zaba cua1quier intento 0 plan teamien to, por abstracto que fuera, de
unidad latinmllilericana, porquc presentia que eso atcntaba contra los
intercses del imperialismo ingles. Y las buenas relaciones can Inala.
. b
terra era la razon suprema para 1a oligarqufa portena.
En los primeros momentos del gobicrno de l\l1itre se produce
un serio incidente diplomatico con emplco de fuerzas navales entre
Espana y Peru. Se realiza en Lima. un COl1greso continental de apoyo
a1 Peru, -y Sarmiento, entonces ministro ante Washington de paso
por Lima, se adhiere 31 Congreso y a1 ideal de unidad latinoamcri.
32
M ilciades Perla
cana eI impIicito, habiendo pronunciado antes en Chile un beli-
coso dlscurso americanista" aplaudido por And ...   B II I
• • • 1 " e 0 y excomu-
gada pontlhCla1mente por Mitre l'vli tre 10 desaut .
d .' ,onza, pues se opone
a .to planteo de umdad Iatinoamericana en los siguientes vhminos,
cnstalmamente revdadores de la ]J'Olitica mitriSt'l' El I I" d
I
', ",. so 0 p anteo e
a uDldad pro\TJcne seoul1 Mitre IIde 13 l'de 'I d I I
1 b J a puen e a
dad" (La Biblioteen, 28I). Me repuonaba decI'a !'viI'h'C" "t
b . , b I a 1 Omar por
ase de las, resoluclOnes de los gobien1os, las consideraciDnes pueri1es
que se haClan valer para moth'ar la Jiga de UI1a 0 ' "' bl'
. . mas reDU leas
Que la verdad era que las republicas america'nJ.
as
eran
naClOnes mdependientes, que vivian de su vida propI'a d b' "
d . Y elan VIVlr
y en las condiciones de sus respectivas Dacionalida.des
sf mi5ma5 0 pereciendo si no eneontrabal1 en sf
plas ]05 medlOs de salva cion" Era malo -dec'a rl'h- <Ih
. . 1 1\> h,,-C- aeer ame-
ncanas todas las cuestiones con Europa" de cada pais. Hablar de la
unldad ]atmoamericana era para el "]' ugar a las - "
1 'd 1, muneeas , puesto
que a 1 ea de ]a hennandad de intereses entre las naciones latino-
americanas "no responde a ningun prop6sito serio para el pOl"Venir"
Esta conEspondencia de Mitre fue publicada y comentada Or Paul
Groussac, escritor frances de irrebatibl a autorI'dad .' P
d
'
'- en maLCna e mHos
y imperturbablemente aferrado a IDS
res comunes del lIberalIsm a y al presupuesto del E,t d '
1" sao argentmo,
:ump 1a en c.I ten-cno mtelectual la misma fund6n destructora de los
mtereses nac
lOn
ales que el ferrocarril ingles e I d I
n e campo e a eeo-
.. Y, par supuesto!, Groussae no encontr6 en su vasto lexico
academlco palabras suficiel1tementc gloloiosas I' I I
° _ '- , para e oglar e ta ento
con que MItre veraba hasta la idea de la unidad It" "
I • _ 1 a lloamencana que
sena 51 no fuera quimerica", deda Groussac
1
y en verdad
1
de no haber sIdo tomada por quimerica pudo haber resultado desas-
trosa para el, :mperialismo, Y agregaba que la politica de dar la es-
palda a Latma y repudiar hasta el solo pensamiento de su
De Mitre a Roca 33
unidad '\-lUnca ha sido sostenida COn mayor eficaeia y tesan que por
el presidente Mitre" (La Biblioteca).
Por 10 demas
l
cOl1viene senalar que si esta politica rnitrista de
repudiar la unidad latinoamericana respondia al interes general de la
oligarquia partena, que pen saba en terminos de 10 que mejor conVE-
nia a sus arreglos can el capital eUTopeo) obededa tambien al muy
directo interes de la suboligarquia mitrista de no contrariar al Brasil,
que la apoyaba contra el Paraguay y contra el Interior argentino,
como apoyaba las maquinadones espano1as contra los paises
latinoamericanos del Pacificoo ''£1 Brasil, no la Espaila -deda
di-, es el verdadero pehgro del Pacifico. Pinz6n Cel almirante espa-
nol que atac6 a1 Peru) hizo es-cala en Rio de Janeiro y Buenos Aires
antes de llevar a1 Pacifico su misi6n cientifica. Todo poder retr6gra-
do de Europa que necesite hostilizar a las Republicas del Pacifico,
encontrara en el Brasil un instrumento sicinpre clisponible", I'Ni lVlol?--
tevideo ni 1a Republica Argentina -agregaba- tienen un solo motivo
de in teres geografico) politico 0 comercial para ser aliados 0 afectos de
los agresores de Chile y de Peru, Sin la presion latente que el Go'
bierno del Brasil ha ejercido en los dos Gobiernos del Plata, que
viven de Sil oro y gobiernan con sus ideas y sus anna's) las republicas
del Plata hubieran estado en su puesto natural, al lado de Chile y del
Peru" CObras, VI, 450, 455, 464),
Justo es reconoeer sin embargo que Sanniento) que escribia a
IVlitre defendiendo Ia idea de la unidad latinoamericana, nada hizo
en ese sentido cuand? el mismo estu\,rO al frente del gobiemo; mejor
dicho, obr6 en sentido opuesto, prosiguiendo la guerra contra Para-
guay. Y en igual sentido negativo actuo el gobierno de Avellaneda,
continuador del de Sarmiento, p-ese a que ·se Ie present6 una- Dportu-
nidad excepcional para establecer la unldad econ6mica con Paraguay,
fortaleciendo el desarrollo del capitalismo argentino. PeID la' oligar-
quia portefia no tenia mas interes vender y comprar
, (
{ k}
34
A1iIciacles Pena
mente en Europa, y dej6 escapar la oportunidad. Efectivamente, en
1876, cuanda se negociaba el tratado de paz -con Paraguay, el go-
bierno paraguayo ofreci6 renunciar e:Ayresamente a toda pretension
sobre el Chaco y reconocer 1a jurisdicci6n argentina sabre este  
todo a condici6n de que los productos paraguayos tuvieran libre en-
trada en tcn:itCIio argentino, y los productos argentinas libre entrada
en territorio para"guayo. En esencia, 1a condicioll consistia en esta-
blecer una union aduJncra entre ambos paises. Vale decir, que el
gobierno paraguayo Ie cfreda a1 gobiemo argentino una arroba de
yerba a condici6n de que se 1e permitieri tomar un par de mates
dukes. Perc el 1'vlinistro de Re1aciones Exteriores de la oligarquia
portena, que 10 eTa por en tonces don Bernardo de Irigoyen, de rancia
ascendencia rosista, manifesto que el proyecto de union aduanera
debra ser tl'a'tado "con prudencia!i y termin6 rechazandolo porque ...
"la parte principal de las p{lbHcas era formada pOl' los derechos
de importaci611, Y. 1a proposicion formulada dismilluirla esas entra-
das. > ,n, Sin embargo, las importaciones desde el Paraguay apenas
represcntaban lln 1,8 % del total, y e1 principal producto paraguayo
de importacion) 1::1 yerba mate, constitu!a s610 un 1,4 % de h renta
adunner;}, Dc modo que una modificacion en Ese reng16n no podia
aIterar la situacion economic8 de la Republica, Sin embargo el go-
b1e1'no argentino rechaz6 la uni6n aduanera Y, como ya deda El11esto
Quesada) IIscria tiempo de que el pals supicra cu:iles fueron las
zones que hicieron que el cancilJer Irigoyen rechazara una union
aduanera) vcntajosa del punto de vista econ6mico y providential so-
luci6n de la Cl.lcsti6n internacionaL can la inespcrada cansagraci6n
de tadas nuestras mas fantasticas pretensiones" (Quesada) 182-193),
La respuesta documental no se hallad. nunea, pero surge de toda la
trayectorla historica de Ia oligarquia portena y en general argentina.
Si se vendia en Europa. 8i se cornpraba en Europa. 8i los capitales
ventall de Europa. S1 Inglatcrra y el Brasil seguramentc se opanddan
I::r-
De Mitre a Raca .
35
a 1a uni6n aduanera can Paraguay. (Para: que complicarse en una
poHtica que traerfa roces can los principales c1ientes y allados y nin-
gun beneficio direeto inmediato para la oligarquia portena?
La Presidencia Sarmiento, liusione}
sin Base
La subolioanjuill nutnsta trato de perpetuarse en el poder con
b •
uno de los Elizalde, pero demasiado convincentes eran las reSlsten-
cias que levantaba el mitrismo en todo el pais, e incluso dentro de la
. staban va hartos de aventuras
. oligarquia portena) cuyos estanCleros e· J 'I •
epicas que les traian mayores impuestos de exportaClOl1 y creCIentes
mdoncs indios sabre sus estancias. La sucesi6n de 1a dinastia mitrista
se fue a pique, y en Sll lugar triunf6 un candidato imprevisto sin
partido. Desde la organizaci6n constitucional Sannicnto es el prImer
tipo de un genero de gobierno que hasta nuestrOS dias habria de pro-
ducirse muchas veces a 10 largo de la historia'· argentina, y a falta
de un Hombre mas podriamos denorninar bonapartista.
Can 10 eual quercmos signifiear un gobicrno que, desarrollando en
terminos generales la politica de Ia clase dominante, haee de arbitro
y se mantiene en equilibrio entre distintos sectoTes de la
entre las distintas clases dominantes incluyendo, en un paIS seml-
colonial como la Argentina) al capital financiero internaciol1a1. Sar-
miento careda de partido propio, es dedr, podia situarse por encima
de todos los partidos. Era relativamcnte independiente frente a1 fede-
ralismo provinciano y, en menor medida, frente a1 mitrismo ultra-
porteno, es decir, podia dentro de ciertos limites sntisfaccr simultanea-
mente a la oligarquia portena y a las oligarquias provincianas) y a
]05 estancieros, tanto como a la burguesla comerciaL Par eso la de
36
Mil dades P eiia
Sarmiento fue una candidatura verdaderamente nacional en el senti-
do muy restringido de que era respaldada par casi todos los sectores
de las clases dominantes y no 5610 por la oligarquia portefia. En
enero de 1856 Sarmiento escribla des de Buenos Aires a un amigo:
I<Mi situacion es Ia mas precaria. No represento nada" (a I, 59-).
Esta habrra de seI su fucrza diez afios mas dude cuanda todD's los que
algo estaban ya quemados y desgastadas y las c1ases
dOlTIll1antes hartas de eUos y de los problemas que crcaban.
Sarmiento sentia demasiado los grandes problemas de 1a Nacion
y estaba bastante por encima del borizonte mental de la oligarqula
argentina COmo para no atisbaI 1a necesidacl de una politica nacional
que favoreciese a las grandes m8sas. "Todos estos recursos -deda a1
asumir la Presidencia- deben ser distribuido.s y utilizados por Ieyes
previsoras y equitativas para evitar que los elementos de civi-
lizacion 'Se acumulan en las costas, 10 rest8nte del pais sea entregado
a la barbarie y que salgan Iuego del bien aparente nuevas
des y des6rdenes. Las tierras publicas sometidas a un reoimen equi-
tativo de distribucion fijaran hoy la poblaci6n 'gue de hogar)
10 daran a los millones de inmigrantes que' vienen en busca de una
patria para sus farnilias y pondrsIl coto a1 vagar de las hordas del
desierto suprimicndo el desierto m.ismo. .. Una mnyorfa dotada can
la libertad de ser ignorante y miserable no constituye un privilegio
em,idia ble para la minoria educada de una nacion que se enorgullece
llamandose republicana y democratica" (DSCDN, Gctubre 1868).
Desde Iuego, todo esto qued6 en pa]abras, porque Sarmiento era in de-
pendiente respecto a las distintas fracciones de la oligarquia, pero
no respecto a la oligarquia en su conjunto. Por eso no hay en las
tiones esenciales diferencia cua1itativa entre el resultado de su gobier-
no y e1 producto del gobiel;no rnitrista, y nada revela mejor esta
cOl1tinuidad que e1 suicida empefio de continual' 13 guerra contra
Paraguay,
De Mitre a Hoca
37
Los Nuevas Partidos al ASilito del Poder
Durante las presidencias de. l'v1itre y de Sarmiento se
definitivamentc los viejos partidos politicos argentinas -federal y um-
)
'b I d 'd C '12 }' aDa"ece un nnevo
tario, rebautizado 1 era espt1.Cs e as-r::,-' L c)' , •
b
r r 'r XX I v,da
tipo de partido, que l1enara hasta ien entracio 121 sigla a <-'
argentina. Federales y unitarios surgen y actlDn t'JIgnllos de
agrupamientos relativamente antag6nicos de clases y   y
parecen cuando despues de Pavon se produce .en:re
los sectores basicos de 8n"lbos p:utidos --burguesla comcrClaJ. portena)
estancicros portcfios, estancieros del litoral- a cxpens8s de las
vincias interiores. Desaparecen los viejos conf}:ictos de dase pOl',
fica cion en la situacion de las clases: y rcgiones, y queda el palS
por los estancieros portenDs y d.el litoral, burguesia
mercial y el crecientem-ente poderoso cap tal extranJero.
d
' 'd d dE' "'ter'e'es y' de ob]envo
s
en
entre to os estos sectores una U-,-11 a ,H. v
CU8nto 81 tipo de clesarrollo que descan para el pais, en luga! del
vio1ento antagonismo de los tiempos de unitarios y federales. E1 E_sta-
do 8rgentino -presenta todas las caracteristicas cxternas de una moderna
republica pero falta 13 estructura de
paz de sustentar esa organizaci6n estatal, porque, a excepcion ae los
estancieros que com:ienzan a transformaTse en terratenientes gue explo-
tan sus ticHas can arrendatarios, 110 existen clases mOdCr118.51 ya que
no heW burouesia industrial ni pIole'tariado industrial, ni burguesi
a
:
, 0
agraria. Los nuevas partidos politicos que entonces no. se
forman como 61"OanOS de nin,,0'11n3 c1ase de la sociedad argentma, smo
'b
I
, ' d' d ,. e te','m;no a u"lfru
0
tual'
como empresas po ItlCas estma as en pnm r -
el aparato estatal\. Id6ntica es Sil composki6n social e identicos sus
programas. Como observaba Alberdi, e1 tinieo producto n8ciona1 y
38
I\;Iilciades P ena
pIopio de 1a ui1iversidad argentina era el -abogado, y dande -hay mas
abogados que pleitas cl sobrante de abogados busca salarios y trabajo
en los ernpleos del gobierno. A Sil vez, si las universidades no
ban de producir anualmente mas abogados que clientes y empIeos
publicQS encierra el pals, los que quedan sin oHcio ni clientes, es
cir, sin salario, constituian una poblaci6n flotante que wda natu-
ralidad se estructuraba en particlos euya unica fundamental difercll-
cia estaba en la clientela que acomodaria el Estado despues de
cOllquistarlo. La politica cra para esta gente "Sil sueiio dorado y su-
premo recurso)/ (Econo-rn-icos, 449). Toclas las caractcristicas de 1a
poHtica criolJu, que 10 son de la pohtica de los paises atra-
sados en general, obedecen precisamente a la falta de estratificaci6n
moderna de la' sociedad argentina. EI Estado, las elecciones y los par-
que en la c1asica republica democratico--burguesa sirvierol1 para
Ia Iucha par el poder de las clases y sectOres de clase propia de la sc>-
cieclad cJ.pitalista industrial) en nuestro pals se transforman en un
fin on s1. Los partidos politioos busoan eI triunfo electoral y el Esta-
do como un negocio, como un media de vida para sus clientelas. No
representan -los intereses de ninguna clase 0 sector de clase, aunque
desde Iuego no pueden menos que reHejar y realizar Ia politica de
las clases dominantes.
En 1871 1a Sociedad Rural deda, y tenia :razones para sa-
ber pOl' que, que los particlos pollticos ((no encarllan la rep,re-
sentaci6n .de grandcs ideas, sino simples individuos, que no son
Ia expresion de las reformas economicas necesarias, ni la satisfacci6n
de las nceesidades publicas, sino simplemente la conseeuencia de tales
o euales planes de ambiciones e interescs personales" CAnales de 1a
SocieducI Rural Argentina, 1871, 81). iusinistas) mitristas, cfudos,
cocidos) llacionalistas, autonomistas, repubikanos, etcetera, se mueven
sobre la base de los intereses de los estancieros, la burguesla comercial
y el capital extranjero cada vez mas poderoso. Es..imposible encontrar
De Mitre 0 Roca
39
d'ferencias de fondo en sus banderas de lucha y en la composic.ion
de sus cuadros dirigentes. No hay detras de eUOs el interes de
clas
es
disti,ntas en lucha por dlrigir a su modo la vida nacional. IIPor
eso es tan nlpicla la descomposici6n de 10 que impropiamente se Ha-
man partidos en Ia Republica Argentina; y admira tanto a los que
o les conOcen ver a los principales hoy en un partldo, exal-
maiia'na en las filas enemigas, exaltad{simos   Si
fuer-amos a enumerar los nombres los hombres que camblan de
rtido en la Argentina tendrfamos que numerarlos a casi todos, Por-
.,
que en los deroas palses pasarse de un partido a otro. e:
porque teniendo los particlos pdncipios para cuyo sostemmlCnto
trabajan, Iuchan y se agitan, los que se pasan de uno- a otIO abJu-
ran sus principios, toman el nombre de ap6statasi pero en la Argen-
tina los particlos no tienen principios, son personalcs ... " (D'Amico,
125-27).
Los historiadores stalinistas han buscado can Iupa a1gun funda-
menta social progresivo en algunos de los partidos que surgen des-
pues de principalmente en aquellos que a traves de algunas
tra'sffiutaciones entroncan con el radicalisrno, pem no han encontrado
da y dcben confesar de mala gana que entre los autonomistas de
na , . J' . •
Alsina y los nacionalistas de Mitre, por cJemplo) no hay mferenClas
de fondo; los diputados y senadores de un partido votan can los del
partido opuesto contra otIOS del mismo Yrigoyen,
porque fino hay en 1a po1ftica llna diferenClaclOil absoluta de clase
(idem, 71, 75) Y "no hay grandes diferencias de clase y de program a
entre uno y otro partido. EI problema principal que los separa es el
control del poder y los beneficios de todo orden que ,,1 acuerila a
quienes 10 tienen en sus manos" (idem, 104). Nada cILleda par agre-
gar a estas a.firmaciones,
,:,:]
40 M ilciad es P eha
v .
arzantes de las A ctitudes
Proimperialistas' '1't • .LV l re y
Jose Hernandez
Es preciso ten . 1 er slempre presente d
cases dominantes aroenti . que to as los sectores de las
t::> nas, estanCleTOS t t
estancieros portenos tanto "ornO t .' -an·o como comerciantes
d I ,., es anCleros d I L' '
esear a presencia del . I .' e Itora]) coincidian en
el caplta extranJer I
TaT pais como un gran prod t. d 0 Os ayudase a estructu<
'e mercado mundial T d . s y matenas prnnas
pa
ra I.' He or e ahmento ..
d d d . . 0 os eran j, breca I' E '
a e mtereses e in ten io m )lstas. sta u11ifwmi-
t dIe nes se refleja en I 'f .'
o as as partidos enfocan 10 bl a um ormidad con gu
e
hay en ninauno una J' d
S
pro emas del desarrollo nacional N" 0
I b mea e conduct' " .
e sentido de propieiar una l'ti' a .mas a menos sistematica en
n6m:ica frente 31 capital ex: ca
b
naclOnal de independencia eeo-
dol ' cranJew, asada en el d II
palS Y el fortalecimiento del Estad . esarro 0 industrial
puesto gue no exist!a ninguna cl 0 nacronal, y no podia
e
haberla
tal poHtica. Hay, desde J que por sus intereses aspirase a
'd uego, agul v all' h'
partl 0 0 personalidad b J a c lSpazOS en que alQun
I es oza una pollt'" .
a. capital extranjero, sei por Iucidez de ,ca burgucsa frentc
sldad demag6gica de llevarle I algun perEDna je 0 Dar nece-
. . b'
o
' •
ll1mediato el mismo partido . go ldno de tumo. Pero do
tic . ,0 persol1aJe aparec ., d -
a entregmsta peor que la b e proplClan 0 una poll'
d que com at' '
os sereporten simetricamente ent t y;n este sentido los acuer-
por e1 poder, Son aItamente:l Ie. 0 as as tendeneias en puona
Hernandez. Nadie discute el 1 tlS,trat!vos. los casas de Mitre y Jose
la oYri caI3cter ohgarg 'r
plea rnitrista en general ., Y antinacional de
ha . " yeas slempre en . I
y gUlen erige a Jose He'd partIcu ar. En cambio
. I' . rnan ez en rep .
naClona lsmO democrat-ico revoluf"" .' re:entante de un
,,1Onano CRl'vera) .' que sena el fun-
L.
41
De 1\liitre a Roca
damento de un antimatrismo combotivoe Es sabido que Hernandez
milito en las fj]as de la Confederaci6n arDentina V cuando la ouerra 0' b
del Paraguay expres6 consecuentemente el sentimiento nsdenal con-
t,a esa adios a guerra de Ia oligarquia portena. pero, cera la politic
a
de Hernandez naciona1 en el sentido de que aspirase a un desarrollo
independiente del imperialismol POI cierto qele no, Y en este terren
o
SelS planteos scrim prototlpicamente entIeguistas, mientraS que en
determinado momento Mitre, pDf razones de pequena !tICha politica
asume una posicion naciona.] que era, dcsde luego, ]a perfecta anti-
tesis de 10 que eJ hizo en el gobierno y abandona antes que pueda
fructificar. En 1869, un gtupO de capitali
stas
·argentin05 encabezados
por Madero y el infaltable Norberta de la Riestra, y desde luego
vincnhdos a Baring Brothers, al Banco de Londres Y etras institu-
ciones igualmente benemerius de 1a pirateIia imperialis
ta
, propene
construir un puerto en Buenos Aires, a cambio de quedarse can 1a
mitadde los terrenos ganados al rio, mns otroS beneficios igualmente
modestos (Madero, 75). Sarmiento accpta ]a propuesta arguyendo
que "e! erario publico no cstara por muchas anos en aptimd de llenar
las exigencias de tan co10sa1 empresa" y en ]a Camara de Diputados
el rniembro informante defiende e1 proyecto aleg
ando
que "el Go-
bierno es un mal constructor" y "si intervie
ne
en cada manifesta
c
i6n
de la   bumana se expone a ejercer una actividad c1e
s
p6
t
ica"
(idem, 76, 77). Entonces Mitre, en trance de opon
eIse
a cada paso
de Sanniento, se opone ;;1 contraW, critica violentam
ente
las oneIosas
concesiones que se hadan al capita1 extranjero y o"1'0no conceptos
de corte nacionalista como 105 siguientes:
";;e clioe que los gobiernos son malos empTesarios. Pero hay una parci6n
de emptes
as
que par necesidad y eonveniencia publica cieben estac radicadas
en el gobiern
o
, principalmentc aqueJlas que tienen cond6n con los impllostos,
las ,1as de comunicaci6n Y las mayores facilidades del comcrcia y la na
ve
gaci6
n
,
obm que los gobiernos dehen hacer y que s610 ellos puede
n
haeer consilltando
42
Mildades Pena
el interes de todos mas bien que Ia ganancia de unos pocos A' ,
b eli I' , "" qlU se qUlere
su or nar e lllteres general a1 interes particular hac" d 1
. . } len 00 dueiio de las
pOSIClOnes Euertes, en que una vez -establecido cclstara mucho desal ' ,
P
orn 'I j' 'd' < o]ar1.o,
- "".1
ue
e ap leara to a SU enerma y tada 5U intel' ,
, ., d . r 1genCla, no a ensanchar eI
ClrCtuQ e 1a prospendad Dublica, sino ,a su '
J. ..... S gananclas y a
tuarse en su posesi6n,,, La revolucion de nue se h d
" "1. a opera 0 a este
peeta en no debe SCI desconocida a1 senor l'vIinistro.
El debe saber como estan reaccionando las ideas en aguel Dais y los esfuerzos
que se alii desde 1844 para rescatar los ferrocarriles, sacandolos de
manos e as empresas particulares." El sefior Ministro 'deb'" saber (
IngIaterra) el in teres pnvad'o se ha atrinche'ado 1" p jque en
d' en e ml$mo ar am'2nto,
200 directo:Es de caminos de Fierro deciden con Sil voto de, todas las
cUestlOnes econonucas nne II I '
• . "'l can e as se re acwnan, con el objeto de retener
en percibe sabre el pt'tblico un impuesto
e e 16 millones de horas esterlinas en dividendos que bastarian en
polco amortizar la deuda de Inglaterra, aun rebajando las tarifas
a a mlta , . 1 esto sucede en Inglaterra
J
si alIi mismo Ia sociedad esta 0'...ran'-
por eI mteres que se ha apoderado de Ia influencia
p perpetuar sus gananclas en detrim"nto del pueblo' d '
. d .. gUt: no suce ena entre
51 eso)::ndo estas severas lecciones tmicsemos la cobarma de entre-
/:Iar a la e.\.l?lotaclOn particular obras del genera de la del p"erto 0
v t" - '--' ,qu,- se con-
e,r man en otras tantas ciudadelas del monopoFo de las I d '
d l' 1 eua es no po r'amos
,esa ajar a tadoresJ que podnan llegar a tener por aliados : I' os
mlsmos pode 'bl
- res pu leos, COmo en Inglaterra". 429, 460-62),
TIes afios mas tarde La Nadon de TvIitre escribia palabras que
por menos sorprendentes conociend;- 1a trayectoria de 1a
llustrada eXposltora de 1a oHgarquia portefia y su socio britanico;
el F   muc.ho tiempo que un diario Ia convenienda de vender
clroearnl del puesto que 105 gobicrnos no deben ser empresarios.
Poco ,antes se hab1a mdlcado, par el contrario 1a idea de I ' " d
1 f '1 ' ,-a expropUlclOn e
es partlculares) prop6sito que, -conocido en Inglaterra
J
fue motivo
gracldes alarmas) hasta el punto de que 1a campania del Ferrocarril S d
parece (lue ha envind '. u
A:J. ' 0 Con este motlvo a su vlceprcsidente, sefior Drable.
unque tantas veces se ha tratado esta cuesti,5n, creemos conveniente abundar
De Mitre a Roca 43
en algunas ideas que 'estableciendo Ia conveniencia general de la pwpiedad
Hscal de los ferwcarriles disipe sin embargo Ia alarma de las expropiaciones
inconveni<::ntes '0 prematuras". Para nosotros, en la cuesti6h de los ferrocarriles
fischles, hay dos argumentos capit2.1es que DDS indino.n a 3D favor. El primer
argumento es de hecho: no hay ferrararril de empresa particular -que en senricio
y en bara.tura pueda compararse -al ferrocarril del Gobiemo que existe actual-
mente. Esta es al menos la opinion de toGaS los que viajan en ferrocarril 0 se
sirven de enos para d transporte de las mercanenas, E1 segundo argumento
es que el ferrocarril para una empresa no plIede ser otra cosa que un objeto
de especulaci6n... ,Ahara, puede y debe el Estado hacer de su cuenta todos
los ferrocarriles 0 expropiar los existentes? No pensamos que la eonveniencia
de los ferrocarriJes del Estado nos traiga forzosamente a esta Ultima conse-
cuencia. La republica no tiene ni Ia decima parte de las lineas ferreas que
hoy mismo. impulsarfan vigorosamente su riqueza, Si un ferroe-arril del Est-ado
es mas conveniente que otro de empresa particular, mejor que todo senill los
dos juntos, el particular que ya existe y e1 del Estado constrl.lido con e1 dinero
que se htibiera 'Cmpleado en 1a adquisici6n del particular ... PeD? si ni POc ahora
ni en mucho tiempo puede pemar el pais en expropiar los fenocarriles parti-
puede llegat un dia en que hanan-dose el Estado con suficientes re-
enrsos y no ho.cienclose sentir 1a neccsidad urgente de construir nuevas vias,
sea conveniente entrar a la expropiacion de los ferrocarriles de ernpresas
Para entonces es que debe sall'arse e1 derecho de expropiaci6n. Si la
oportunidad de ejercer ese derecho esta distante respeeto de las compafifas
actnales
J
ninguna de e1h5 podrfa permitirse negarlo) y por eso nos ha sorpren-
dido la notici8 de que e1 senor vicepresidente de Ia cornpama del Ferrocarril
Sud venIa a oponerse a un,a expropiaci6n que por otra parte no crecmos que
nadie piense en realizar. La facultad de e:qltopiaci6n por causa de utili dad
publica y previa indemnizacion esta establccida PO! la ley fundamental del
Estado y ningtin particular ni ernpresa podria rec1amar contra ella sin pretender
sobreponerse a la Constitucion que rige los aetas y las personas de la Rep{lblica
Argentina" (La Naci6n
J
abril 16, 1872).
Cabe preguntarse, desde Iuego
l
por que, IVIitre no se acordD de
todo esto cuando firma la escandalosa concesi6n de tierras 31 Centra]
Argentino
1
desoyendo los consejos de SaTmiento, que 8, su vez se olvi-
daba 0 no podia acordarse de ellos cuando e! podio ponerlos en pr:ie-
44 M ilciades Pena
tica y en cambie hada suya la politica que habia criticado en l\iHre.
Como no dcjaron de sefialarlo los candidatos aspirantes a crnpl"csarios
del puerto, 1a conccsion que se lcs hacia no cra mayor que las que
lYlitre -tan cdoso defensor del inten§s nacional ahora- haba firma-
do gustosamente cuanda cstaba en el gobierno (rvIadero, 80). Es ver-
dad tambien que cuando desapareci6 1a nccesidad de oponerse a todo
10 -que hada Sarmiento, j\,1itrc apoy6 la cesion del puerto a los mis-
mas cmprcsarios que habta comhatido (ideH1, 81). Y es verdad en
fin que su defensa del capitalisl1lo de estado nacional contra las con-
eesiones a1 capital imperialista no Ie impedia a IVIitrc abogar fervo-
rosamente pOl' un libreca"mbismo rab10so que enriquccia a la burgue-
sia comercial y hundid cualquier produccl6n nacional apartc del oa-
d
NL b
na o. a ley de aduana no es ni debe seI nunea considerada sino
como una Fuente de renta'. Desde que la ley de Aduana se cOl1\r1r·
tiese en media de protecd6n, en instrumento de pclltica economica,
se desnaturalizJfla El derecho de 40 6 45% es exagcrado, es mons-
truDSO; el 30 % 10 es tambien y aun el de 20 y 25 % 10 es tambien.
Nosotros debieramos imitar el sabia ejemplo de Inglaterra ... II CATen·
795). Pero con todo esto eS inneoable que en detenninada cir·
b
cUl1stancia . .l\lIitre plantea una politica nacional burguesa de resisten-
cia a1 impedalismo, que se do.' de pllntapies can 1a l1nea directriz
de toda su poHtica '(lue conduce a la entrega a1 imperialismo en
fido de Ia oligarqufa pOl'tefia. Frcnte a esto, era la politic a de
fondo sustentada par el supuestD nacionalismo dcmocratico de Jose
l-Iemandez?
En 1869, Hernandez se opone a la tesis mitrista de que el pucrto
debia SCI construido por el Estado porque, decia Hernandez lIun
tratista particular tiene mas derechos que un gobierno" eRlo de la
Plata, setiembre 8, 1869). Y agregaba: "El General Mitre ha dicho
que es un el de aquellos que sostienen que los gobiernos no
deben ser empresarios. No sabcmos en que podria tan paI-
r
I
I
I
,
L._ ___._._ ...... ___ . __ ... _ .. __ ._.
De M-itre a Raea
45
d 1
' b' . C' . os de 1a ciencia y de 1a
maria negaci6n e os mas 0 VlOS pnn . .
libertad economica. El Ria de la Plata ha sldo el pnme
ro
en sostel1et
en la prensa la teoda de que los gobiern03 no pueden ni dcben asu·
mit el wI de emprcsarios" CSetiembre 17, 1869). Y empeor{llldola a{ll1
mas remataba Hernandez: "Nosotros crcemos que el Gobierno de-
biera enajenar la empresa del Ferrocarril Oeste y 10 creemos por
1a misma raz6n con que sostenemos que no pucde ser empres
arlO
del
uertd' (Setiembre 19, 1869). Todo esto se casa malo no se cas a de
modo-con el supuesto naciondlismo de
dez, y en cambia se compagind exactarnente can la tradiclOl1al _polmL.-d
de los estancieros v la burouesia cornercial, tan coincidente" en esto
. .I.? . I .. I' J;' Y d _ tra tambien
can los mtcreses del Impenahsmo ontal1lCo. eroues
c6mo en 10 relativo al tipo de desarrollo deseado para el pais no hab{a
divergencias entre los partidos argentinos, y cuando estas diferencias
aparecen resulta que los supuestamente son ua,-
cionalistas Clue los dasicos agentes de los mtereses mas
Pero hay todavia otros casas igualmente aunque de
menor significaci?l1 que el de iv'Iitre y .el
trcmendo cuidado que hay que tener antes de atnbmr a algun naclO-
nalismo revolucionario Cpara el cLlal no cxistian rakes de clase en la
sociedad argentina) los transitorios planteos mas 0 menOs nacionalis-
tas que no faltan en la trayectoria poLitica de ningun politico argen-
tino -ni siquiera de Iv1itre- como ya hemos vista. En 1868 la Camara
de Diputados discute un proyecto que concede a una emprcsa extran-
jera el privilegio exclusivo y 1a exoneracion de derechos para la expor-
'" e.C6mo puede dcnomin;:il'sc de otra forma que 1l1.ucancadoI a los
charlatanC:; que cscriben una blografl.-a politka de Hernandez}' no 5010 51lcnClall esta5
• . ' 1 '1 ' P<··' "ll··O que afirmull con toda solem·
comprometed
oras
puolllas del antor ete lv artln !CUO, • .
o li . " ill' h"ceI de lu ,'ugentln<l. un
nidad que HeInandcz repIescnta una po ticu ten Clhe a.. , • - .
. d. .,   (Rivera Henulnne::::, 92). o,Pcr
puis cupito.lista mdepen lente y nO un ... s" ........... v ',_ <
que, entonces, al capil:al e:xtrunjero contru el capitulismo de e;,tado naClonal,
reprcsentar1u por e1 Ferrocanll Oeste?
,
46
taci6n de oanod '1 d
b a. 0 en pIe a as merca os europeos. El Ministro del
Interior de i\Jitre defiende c1 proyecto en terrnil10s que parecen in- .
C"eiblc<; . ((Yo 1 'l
• j J preguntana a Os senores diputados que hacen opo-
(que va pCl'(:cr e1 pais can conceder este privilegio? TenemQs
.JO? anos de. eXlstenCld y hasta ahara nadie ha pensaclo en llevar un
en pIC a los mercados curopeos, perdemos entonces en
vl:tud _de un pri\Tilegio para hacer una cosa que nadie ha hedho en
30? anos? Ies preguntar{a a los seilores diputado
s
que si al-
gwen Ies p1dlcra Un po\rilegio para ir a 1a luna, (se 10 negarian?"
(DSCD0:, 1868, 461), Encabeza h oposici6n al proyecto e1 diputa-
do QUIntana qU;'C>"l e'xpr"'sa' <n;r d '
.   ..... 1.0 deo que no eDemos tratar cste
bUJO e1 de vista de los 1ntereses de los empresarios, sIno
baJo e1 punto de vista de los productores, que son los
umco$ que debcmos favorecer. Si 1a empresa se estab1ece ella dara
resultados, 0 los dara malos, S1 da malos resultados no es el privilegio
que ha de sahfar de Ia ruin a ; porque con privileoio 0 sin el S1 e1
,no es posibIe no se hara, Par COl1siguiente
b
cuando se pide
llCglO se tl:ata en manera alguna de salvar a la cmpresa de 1a
ruma; se ?WC timcamentc para el caso en que ella: de bu('nos
tados) fm de aUmental' los benefielDs de 1a empresa con pi:'ejuicio
de los 1l1tereses £1 sefior l'vHnistTQ dice; hay una raz6n f'ara
conceder este pIlvlleglO; en 300 anos a nadic se Ie ha ocunido 1u
soheitante. Perc esta seria raz6n 'Para conceder todos los pri-
y en tonces tendriamos a1 Congreso Argentino destinado
eXClUSlVamente a conceder e1 priviTEoio t·e d' ole '
• 1 bin nam s e.... ongreso mas
monopohzador que so pudiera imaoinar" (DSCDN 462) Y b' , 1
d' ,1 1 0 ,. len. e
lputauo que 1acfa este planteo de defensa de los intereses naciona-
Ie,S l\IanucI quien alios despues, como abogado del
Banl..O dl: Londrcs, en ocas16n de Un eIltrcdicho can e1 gobierno de
Sunta Fe arnonaz6l b' ,
• ,J a go lerno argentll10 can enviar una cananera
mglesa a Rosario para liquidar Ja cuestion, (Palacio II 406)
" .1, •
De Mitre a Roca 47
La Politica Estanc;er;l de Josd Herruindez
La base real sabre la cua1 puede transeurrir 1a politica argen
tina de las ultimas decadas del siglo XIX la cOllstituyen las clases
dominantes, y a sus intereses se vincu1a'n todos los planteos politicos
concretos de la epoca, aun los mas insospechados. Y as! ticne que
ser, porque 1a poHtica, como 1a naturaleza, tiene horror 81 vado, y
581vo que quede como ejerclcio de bibliotcca, todo programa po1itico
sirve a algun interes real de clase, aunque la intencion subjetiva de
sus autores fuera otra. He ahi" e1 caso de Jose Hernandez qUien en
su diario e1 Rio de la Plata levanta un programa de proteccion al gau-
cho V autonolllia de las localidades, abolldon del contingente de
elegibilidad popular de jueces de paz
i
comandante5 mili-
tares y consejos escolares, y hasta de los curns (DSDP, junio 18
1
1879). Esta politica ha siJo calificada a 1a ligera de antioligarqulca,
de I'autenticamente liberal-nacionaP y utendiente a haeer de la Ar-
gentina un pils capitalista independientc-y no una  
vera, 92). Pero miremos mas de ctrea 18 cuesti6n, que clase
expresi6n esa politiea Iinacionar' de Hernandez? "AI gauehaje? Ya
sabcmos que esta clase no puede aportar ningun tipo de organiza-
ci6n del pals cllstinto a1 que elaboran los estancieros) COmo que este
es el tipo ,de pais que se contienc) in nucleo, en 1a estructura social
anterior a mayo de 18lO, que era la epoca rnaQ pr6spera para el
gauchaje. Y por otIa parte Hernandez acollseja que udebe trabajar
el hombre para· ganarse su pan') porque He1 trabajar es ley" OHattin
Fierro) estroh 1153, 1154), que recornlenda que no se robe jamas
un cobre, y desde luega ni una res, Hpues no es verguenza ser pabre
y es vergilenza scr ladr6n" (idem 1]66) y aconscja "obedczca el que
obedece y sed. gueno el que mandal! (Lclem 1164). Evidentemente
I
I
!
,
,
48
IvIilciades Peli.a
gue no esta reflejando los intereses del gauchO
I
a quien quiercl no
COmo gaucho sino como peon de estancia, es dedI, gaucho domado
por eI estanciero. Y es pre.cisamente a la clase estancieril a 18. que
viene a servir el nacionalisrno libel'al de Hernandez, que desde el
momento en que 5lrVe a una clase de naturaleza y horizonte semice-.
lonia1 sirve para haeer del pais una semicolonia, no una nacic,n ca.
pitalista independien teo
(Hernandez defensor de 1a politica estancieril? Esto puede so-
nar extrafio s6]0 por ignorancia de cuaJes eran los intereses de los
estancieros de Buenos Aires y el Litoral, que exigian la proteccj6n
del gaucho como todo patr6n defiende su mana de ob,a. El Estado
argentino, muy influenciado por 1a burguesia comercial portena) des-
cargaba scbre los gauchos 1a defensa de las fronteras, y despoblaba
a las campanas dejando a los estancieros sin mane de obIa. Y por
otra parte el sistema de defensa de fronteras en base a1 trabajo for-
zndo del gauc.ho CIa absolutamente incapaz de defender seliamente
]a Frontera) con directo pcrjuicio de los estancieros que perdfan ga-
TIndo, y jugoso beneficia de los capitanes) jueces- de paz y comer-
dantes de campana} que explotaban a1 gaucho en la Frontera como
peon y traficaban can los indios en base al producto que estos ro-
boban a los estancieros. (Vease las IVle11wrias del general FotheTin-
gham, perfecto cenaecder del servicio de fortines} tituladas Nlernorias'
de un soldado). Contra- todo esto, que perjudicaba a1 gaucho en
sus huesos y a1 estanciero en sus pesos, protesta Jose Hernandez.
1'(QUe se consigue can el sistema actual de los contingentes? Em-
pieza por inh'oducir una perturbaci6n profunda en el hogar del ha-
bitante de campana) arrebatado a sus Iabores". <Que tributo es-
pantom es que se obliga a pagar a1 habitante del desierto? ,<Que
privilegio monstrnoso es Ese qLle asi se quiere aeordar a las capitales?
Parece que las leyes protectoras no se hubieran hecho para el terri-
torio, sino para la ciuciad" (agosto 19, 1869). I<La capital de la pro-.
De iVIitre a Roca 49
ff
vincia se resiente todavia de los privilegios monstruosos del colonia-
je. Aqul se ha creado una especie de aristocracia, a la que paga su
tributo la campana .. se pre ten de que 1a cam-
pana unicamente atienda a1 servicio de las fronteras? (POI qu:e no
se hace extensivo ese servicio a los hijos de la ciudad?) (octubre 3,
1869). uLa Frontera debe ser guarnecida por tropas de linea] org
a
-
nizadas por media del enganche". Por este mismo programa se mo-
vian los estancieros representados por la Sociedad Rural, ('ya po-
niendo en juego la valiosa influcncia de personas respetables 0 bien
dirigiendose a1 Superior Gobierno para exponerle los votos qlle el
gremio de haeendades hacia para que cuanto antes se tomasen me-
_ didas que de una' vez librasen a1 pobre habitante naciannl de 1a
campana de tener que abandonsr sus hogares y Sli fami,lia en la mi-
selia para ir a guarnecer las fronteras de una
e indefinida" (Anales Sociedad Rmal Argentmo, 18/0, 69). La
coincidencia no era casual, y no por casualidad el qiario de Hernan-
dez saludaba entusiastamente en 1869 el tercer aniversario de 1a
Sociedad Rural Arocntina (Rio de 10 Plata, egos to 26, 1869).
£1 mismo A1arH-n Fierro demuestra c6mo 13 poHtica de Hernandez
coincidfa con los intereses de los estancieros, yaquI la coincidencia
aparece mas neta todavia que en los artkulos de EI Rio de fa
Pocos parecen haber advertido que lV1artin Fierro]
11oso paerna nacional, no contiene ningtin. III 1111-
plicito a 1a clase estancieri1. Por el contIano, pmta Icilhcamcnte las
relaciones entre gaucho y patron estanciero (59] 26, ,27] 29),
Y 1a filosoHa que Hernandez pone en boca de l\,iartlD.   es,
desde lueero favorable a1 poder estancieril y a la proletanz3Clon del
gaucho (2:';9), Los conflictos del gaucho l\lartin Fierro -Yo los
de su amioo Cruz, y los de sus hijos- no son can los eSUl1Cle:os
b d ., la campana'
sino :con d 'Estado y sus instrumentos e coerClOD en ... .
el Juezde Paz, el comandante de Fronteras (30, 31, 32, 82, 16,-6,
50 NHldades P eiia
172, 213, 229), Sc did que a1 fin y a1 cabo ese Estado contra quien
se rc.'v:ela l'vlartin Fierro es el Estado de los estancieros. Sf, perc
tambleD de 1a burguesla portefia, y 1a polltic:a· contra la eual combale
Hernandez es precisamente ajcna a .los intereses de los estancieros
a quiencs perjudica despojandolos de mana de 01ra y reduclcndo
casi uno. Lusa 1a lucha contra el indio, porgue jueces de paz y co-
mandantcs, en sociedad can los tomerciantes, se preocupaban mU'
eho menDS de defender las fronteras que de explotar el trabajo de
los gauchos ancados a la frontera. E1 mismo Martin Fierro aSI 10
denuncia (35, 36, 49). Por eso las reivindicaciones de l'v1artfn Fierro
tienen en vis:a el establecimiento de un orden que garantice 81 gau-
cho Sll segundad en cuanto traba jador rural -·0 sea: mano de obra
para los estancieros- y efectiva protection de las fronteras median te
Un ejercito remunerado, no rellenado can gauchos juntados a viva
fucIZa (283, 240-1) ..
Cas! tadas las quejas que formula el gaucho Ivlartln Fierro las
Encontramos tambien en el vocero de 103 estancieros (Anales de' la.
Sodedacl Rural Argentina) 1874, 97). I-Iernandez se hacLl ceo .de
esto en c1 Rio de la Plata.
Precise es recordar tambien que pertcnece a Hernandez 1a
yor apologia hecha de La Argentina estancieril. Para ja
. Argentina '?acuna podia seI tan prospera y fuerte como la Inplaterra
industrial, y nada hab1a de ffillo en ser un pais agIo-
pecuario If..
.. J0se ,Hernindez dedn en cartil a los edito!Cs del ivIurtin Fierro: "Antes n
adn:ltJ,l In del!. de U!"l plleblo civilizado 'Sino cllando llabia rceorri(lo los tres
:gricultor y £abril... En l1uestra >"poea, un pall; euyol rillueza  
cot1'.O en 1(\ provincia de Buenos Aires, pucde no obstante ser
t:L\ IespcLlL" y clnh:;:,ldo como d que es rico por In ... ]
, b '." . ....... "'"... que 0 cs PO!
S,[S U tUlU,,;l,<;S mlnas, 0 per la perfecdon de sus Hbrk<>'s u d
• • 1 •• ,,", • , • " ,,« pee COtlS-
tuU!,!: <:: y mas abundante J:iqueza de una llaciou y esa sodedad sin cruhar 0
]
)ll('Oe llHllHvse J.ot"d d . .. 1'1 ,g ,
, .,. .. a 'C mstltuClOneS lones ... tener un Icntistko t
o'-d "c "neue
oI",nmz,-, 0 ... , etc. carta a los edit(ll."e's de la oclUYU edici6n, 13).
De M'itre a Roca
Roca es Apoyado par las Oligarquias del
puerto y del Interior Ademas del
Capital Extmnjero
51
1\1itre habia quebrada la resistencia provinciana a la oligarquia
portefia. Al terminal' SU gobierno .tadas las provincias estaban,
bemadas por oligarquias locales que se sometian con bastante
lidad a la politica portena. Los gobicrnos de Sarmiento y Avella-
neda acentuaron 1a dependencia de las provincias respecto al go-
bierno nacional, sobre quien la influencia c1ecisiva la tenia, claro
estel, la oligaH1uia portefia, el mas poderoso sector capitalistJ.. de.l
pais. En 1879 deelaraba Avellaneda: "Hay un hecho que
na en nuestIa situaci6n interior, 'yes la autoridad y la influencia
sicmpre crecientes que ejerce el Gohietno Nacional en todo el
rritorio de la Republica. Es obedecido sin tardanza cuando manda
y es escuchado con deferencia cuando aconseja" (I\1abragafia).
Quedaba en pie, sin embargo, aunque desprovisto ya de su
explosivo contenido historico, el conflicto en torno a la capltaliza-
ci6n de Buenos Aires. Hasta el triunfo de Mitre la capitalizaci6n
de Buenos Aires hubiera significado la perdida por la oligarquia
portefia de Sll viejo instrumento de dominaci6n sabre el resto Je1
pais. Pero, aplastadas las prm.rincias por los ejercitos mitristas, ya
no habla peligro de que la capitalizaci6n de Buenos Aires redujera
el control de la oligarquia portefia sobre todo el pais. Podia ya po-
nerse en practica el viejo plan politiCO que 1a burguesla portcfia hahia
intentado con Rivadavia y iVlitrc, que era prccisamente capitalizar
a Buenos Aires despues que las provincias estuvieran derrotadas en
cuanto enemigas de la ollgan.lula portuaria y gobernadas pOI olig
ar
-
quias mas 0 menos obedicntes a las 6rdenes del Gobierno Nacional.

,
52
Mikiades Pe,;n
S610 que este plan politico de la burguesfa portena fue reahzado
por Roca, hombre del Interior, pero del Interior ya "oneido y do-
meii.ado por ]a oligarqufa metropolitana.
Se ha guerido ver en 1a capitalizaci6n de Buenos Aires un paso
progresivo (Rivera, 72). Esto hubiera sido asf antes de 1863, pero
no despw§s, porgue en 1880 ya estaba reducida a polvo la resistcncia
del Interior y del Litoral, de modo que la oligarquia porteiia podia
continuar siendo c1 factor decisivo en e1 pais, pcse a la capitalizacion
de Buenos Aires y -gracias a su sociedad Con el capital gue
orientaba toda ],) econolnla nadonal hacia e1 puerto bonaerense_ a
de 13 capitalizaci6n de Buenos Aires. La capitalizaci6n era' un
beeho impuesto por toda la historia del pais, y hasta Pav6n fue Ia
mayor rei'vindicacion nacional con tra 1a oJigarquia bonaerense, En
esto tenia razon Hernandez COntra Alem, Pero Alem VlO mejor que
Hernandez cuando advirti6 que, tal eual estaba ya confonnado eJ
pais en 1880, la capit8lizacion accl1tual:ia el peso especifico de la
oligarguia portenD en detrimento de todo el res to del pais.
No es casual 'que en 1880 1a capitalizaci6n de Buenos Aires
fuera exigida por el comercio portenD -extranjero en su mayoria_
y por 'lIas nacioncs del mundo gue estan en relaci6n can 1a Nad6n
Argentina", seglm manifesto el senador Igarzabal.
Un peri6dico de 1a inglesa rcsumia asf la cuestion: "La eSeDda
de 1a -:uesti6r. es que, cllaudo el Gobierno Nadonal retome a esta dudad,
habiendola federaJizado, se habra establecid
o
el primer paso hacia 10 que se
denomina un gobfemo unitmio, porgue el Gobie.rno Naclena} sera tan fuerte
que habra que considerar1o c1 twice gobierno existente en e1 pais. L1S admi-
nistracioDt'S provinciales sedin IDeras n1U11icipaJidades, y el gobernante de ]a
Republica Argenti112 sera Buenos Aires. En Ja consideraci6n de este problema
es inmateriRl el nombre del Presidente 0 de sus ministros, Podemos tener en
la Casa Rosada un santiaguefio, Un santafecino 0 un jujeno. Las pwrincias
interiores pueden, induso; nlcanzar una maycna en el Congreso, E1 prejuicio,
eL error y la paSion poHtica pucdw marc-ax nuestras ]eyes; pero en tanto que
I
i
!
De IVfitre a RQca
53
, ,
1 h . ·an entre nDsotros los oobernantes del pms sewn 1 J e 1 res que agan VJ.i,. ,{:> • _ ••
.05 .1 m J • -B' AiTes peseed una influencia 1a admmlstraclOll
nuestro<: vecmos, uenos _. . . 1 d _ _ d 1
ue a 1a lar '2 debe trinnfar -una influencia supenor a os- po e ,a
q 1 g ]a 'u:dsdicdon dd Congreso, llna influcncia que es Cj
Casa Rosac,a 0 J . 1 d sociedad cultivada comcrcio esplendldo,
d la influencia de una gnm ClUe a 5 :. 880)
e ,b,.. efnadas" (The Standard, Juho 24, 1 '. maueras fmas y cost-urn r 1
P 't h b'la lIn ala extremadamente portefiista' de 1a olig3r-
or oer 0 a t - C r d
·f d ' T 'do 'roduta a en gran
Ula bonaerense que Cpersom lea a pOI - eJc r) ''', dfa
\rte entre el partido mitrista, que desde dace anOs atras no po ,
P , f h bre de presupuesto v hablo fracasado en todns los sahs acer su am .
, , I 1 0 entendia las nuevas con-
intentos revoludonanos para saGar 0---,/ n . ,C 1"" . T d
diciones y fue a 1a pequefia y sanwienta guerra ClVIl del,oO, CIC}Cn 0
ue 1a capitalizacion traeria' 13 perdida de la hegemoma bonaerense
q b 1 ' Te'ledor ((era un hombre poHtico que guardaba en 1880.
so Ie e pllS. . . . _ T . _
1 mismo sentir local V 10calista de 1852" (JUlIO Costa, Roca / eJc
e 'd' 1880 el .onemiao de 1852 ya
d - 94) finoiendo no a veItu que en .... b .'
01, 'b, J 1· A R >'l esa espcClc de
ha bia sido reducido a polvo y que u 10 '   - ,
archjduque austrbco, seg{m Ie pareci6 a Alberd1 en no era
el Chaeho. EJ portefiismo de Tejedor en 1880 era ana:romeo
to a Io.S intereses de la oligarqu,ia portena en su conJun1.o y
pec '1 At' T b ta leer sus mall1-
capital extra'njero invertldo en a ,rgen.ma? ,as,' f
- ara advertir que el y su partido rnedlOmltIlsta estaban uera
d 1 P lid d ·Fuera de la realidad' Seria ingenuo creer que Te-
e a Tca a. C. d 1 h' ,
. d· Cia. ionoraban del todo que estaban repitien 0 a lstona
JC or y , b _ d. 1S'"2 perc repitiendolo teatralmente,
del levantamlcnto portenD e )) b 1
d' . f rsa Ellos levanta an e ni ,siquiera como come' la) apenas como a." d .
. . d·· del po Br na- extremismo portefiista como bandera para apo Clarse ..
J b 1 '01 aF<:mo UIOV1l1C13nO . 1 a la il1versa Roea evanta· a e naCl 1 ,,, J.
CIOua-'-J V, 'bas pa rte5- V
propc/sito. Hab{a ba'stante demagog13 por 3m 'h :
con 0 , I 1 '" / t deseaba Escue aI,
cada bando gustaba dar a su chente. a a es a . E 185?
au;nque no tuviera nada que vcr can la' reaIidad presente, n '-'
54
1\1 ilciades P ena
habia bases materiales para hablar de un Estado Independiente de
Buenos AIres, y hasta de una Reptlblica del Plata, Peio en 1880 ni
]a oligarquia portena ni nadle, excepto los restos del partido mitrista
desesperados por apoderdTSe de un presupuesto a cualquier precio,
y que, como advertla Roca-, lies una especic de casta 0 seeta que se
cree con derecho para gobernar la republica') (Astengo, 104), podlan
2poy
a
r a los partidados de Tejedor. Estos por su parte manifestaban
reconoceran como presidente la a: Julio A.
ROCd. 51 electo" y que en tal eventualidad "trabajaran porgue
1a proVInCIa reasuma temporalmente su sobcranfa de Estado hide-
pendiente". (La Tdbut1a, diciembre 23, 1879 Y La Repttblica, diciem-
bre 17\ Todo e t ,t b· 'd '
J. so es a a tan eVl ,entcmente fuera de Ia realidad del
pais . armas mitristas 10 habian efectivamente unificado bajo el
de Buenos Aires), que Roca en su correspondencia privada'
podIa,   al higado de las debilidades fundamentales del parti-
do teJedunsta, provementes la ura de Ia otr'" "LVI' j •
", i a, 1 1 urnca esperanza
es 5e c1':c un caudillo, el ap6stoI del localismo portenD,
que es deJe pasat un dia sin hacer alguna barqaridad.
Esta, lllcitada por cl, favorece en todo a1 Presidente de Ia
Repubhca y a nosotros, y _ cia la medida cIocuente de su estupidez"
(Astengo, 197). Por esc Tejedor no tenia tras de Sl a los Anchorcl1J,
cOmo los . Mitre en 1852, y Roca sefialaba que "faIta' un ele-
menta pnnclpal que los mitristas (hoy una decima parte de 10 que
fueron) tcnian a rodar en 1874: dinero" (Astengo, 138),
Por eso aquellos que aceptan sin descuento los desplantes 10-
calistas de Tejedor y los 3proveehan para reivindicar a Roea "orno
el triunfante cam ' d 1 ' l'
. peon e naClOna Ismo provinciano que aplasto al
locahsTI1o de la oligargula portena dispucsta .. , [en 1880r a ba1cani-
zar pais) de incurable mala fe apenas disfrazada de in-
No taI polftica ba1canizadora de la oligarqu13 por-
tena) TIl su antltesIs-, el s'lpuesto nacionalis
mo
roquista. Hahia la'
De Mitre a Roca 55
demagogia desenfrenada de un partido desesperado 'por lIegar a1 -pa-
der, que levantaba argumentos- localist2!-s gratos a las masas portenas,
. Los representantes de la oligarqula en 1880 no
  TeJcdor y iu grupo) que no entendian nada de la nUC'la
tuaci6n creada en el pals por el exterminio de la rcsistencia provin-.
ciana despues de Pavon) ,sino Diego de Alvear) Tornquist y el glUpO
que desde el primer momenta acompario la candidatura prcsiden-
,_cial de Raca. Y COn esto queda clicha que es falso prescntar a Roea
como un candidato puramente provincial1o opuesto a 1a oligarqula
bonaerense en bloque, como intentan los- apologistas del ro"quismQ,
c.Quienes apoyaban a Roea en Buenos Aires? Antonino Cambaceres,
todo un Houran de la oliaarquia mas rica de Buenos Aires, l)residcnte
b b _
del Ferrocarril de la Provincia, a qulcn Tejedor destituye por ser
roquista y que consigue -contra Tejedor- el apoyo de toda 1a legis-
latura de Buenos Aires CGalindez) 90-91). Acicmas
l
Torcuato y Die-
go de Alvear y Francisco Madero, que es como decir un puntal del
capital ingles en la Argentina (idem, <)2), Estaban, por si faltaba
algol --entre los dectores del comite roquis-ta de Buenos Aires
1
Carlos
Casares, Saturnino Unzue, Felix Alzaga ... (idem, 207). Cuando
estos elementos- "na'cionalistas revolucionarios)), scglin los apologis-tas
de Roea, se reunen en el Teat-ro Variedades para apoyar su capdida-
tura, Sarmiento pudo comentar que "era en gran nllluero compucsta
de los mismos ciudadanos que haee aiios figuran en la eseena poH-
tiea de Buenos Aires y ademas coneurren a soslenerla otIOS eiuda-
danos que tienen representaci6n en el comercio a en 1a posesion de
la tierra, Lo que la rcuni6n del Variedades deja en claro es que la
candidatura de Roea tiene aill1crentcs en ntlmero y en caE dad bas-
tantes para ser reputada una candidatura de Buenos Aires, tal como
puede scr reputada en cualquiera olra provincial! Obrns"
XL, 374). Y el mismo Roea deda en carta privada que "han concul1:ido
l1umerosos elementos mitristas que simpatizan y trabajan can ardor
"'
56
Miiciades Peria
por mi candidatura, Estaba ahf todo el ((Centro Popular)}, eI nucIco
de Ezeguiel Paz, los elementos de Unzuc, Lezama y muchos atras
ricachos, antiguos mitristas. En 1a campana son mas fuertes y nu-
meroSQS nuestros elementos, No sera cliHcH que tambien triunfe-
mas en Buenos Aires) a pesar de todD el poder oficial de Tejcdor!t
CAstengol 135). E1 apoyo de este importante -sector de 1a oligarqufa
bonarense Ie pennite a Roca disponer de1 apoyo de vadas diados
portenos entre los cuales se destacan -detalle inad-vcrtido por los
salrneadores del nacionalismo roquista- jlos pertcnecientes a colec-
tividades extranjeras! "Por 10 que a mi concierne -esClibe Roca en
fcbrero de 1879)- de todas partes tengo las mejores noticias. Aqui
rnismo (en Buenos Aires) vamos a contar Con elementos considera-
bles y ya vera que movimiento de opini6n se levzmta, Dim"ios, no--
mas, podemos con tar seguros: «La Tribuna», «La Prensa», «EI Por-
tenO», ({La Republica», «E1 Siglo», {(EI Comercio del Phta» «(Le
COllrrier de 1a _Plata)}, ({Buenos Aires Herald», «The Standa;'d» y
«La Patria degli Italiani);,ll CAstengo, 110). Y poco despues: IISea
por habilidad 0 por suerte, la verdad os que hasta ahora no ha ha-
bido ningun porteno ,que disponga 0 pue,da disponer de tantos dia-
rios como yo en un momento dado" (idem, 120). EI apoyo de los
diarias de Ia colectividad inglesa -es deciI, de los comerciantes 1n-
gleses radicados en la Argentina'- 10 acompafi6 a Roea en toda sa
vida politica.
En didembre de 1885 Sarmiento lanzaba un vioIento ataque
contra The Standard] acusandolo de ser para Roca 10 que era el
British Pachet para Rosas CEI Censor, diciembre 17, 1885). En 1886,
cuando Roca fue ohjcto de un atentado) los comerciantes extranjeros
se apresuraron a testimoniaTle colectivamente su apoyo, motivando
el siguiente ir6n1co comentmie de Sarmiento que con e1 titulo de
  comercial de pura indigrl8:ci6n!!, escr1b1a: "Tuvo lugar, como
se esperaba, el mitin de indignaci6n para condenar el atentado de

De A1itre a Roca 57
que ha sido victirna e1 Presidente, promovido par algunos urgelltinos
y prestigiado, como es pnictica decir, en nombre del comercio) por
varias Hrmas extranjeras) entre e1b5 fucrtes contratists:'> con el go,·
bierno nacional) prestamista5, etcetera. ConcuIricl'On a1 1\1itin de
Indignaci6n prommrido bajo tan acreditados nombres, todos 10s jeFes
de las easas extranjeras introdw:::.toI8S) todos los estableclmtelltos b3n-
carios, y el personal de los diarios ingleses) franceses) etc," eEl Cen-
sor, mayo 18 y 19, 1886).
Uno de los aventureros de la pJuma qt1.e se han dado a rcivin-
diear a1 roquismo pretende que cl comerciD extranjero rcspaldaba a
Tejedor contra Roca y cita 31 reslJecto la exclamaci6n que HOC8 pone
en una carta cuanda se entera de que 10 visitara una mision de co··
merciantes deseosos de evitar la lucha armada can Tcjedcr: '\1110Ia
son los comerciantes extranjeros los que van a arreglar cl pab" (Ra-
mos) RevolucioH) 228), Tratase de una burda falsificaci6n de hechos
perfectamente conocidos., EI comercio extranjero apoyaba preferen-
temente a Roe3) COmO puede verse reconienda los diarios de las co-
lectividades -extranjeras (*). Una exeepci6n era la casa inglesa Hale)
ligada a Tejedor por negociados y coimas muy particulaTes, Y 1a
comisi6n de comerciantes extranjeros que procura Cl1contrar un
gIo entre Roca y Tejedor queda encantada can Roca y furiosa contra
Tejedor. ((Pereyra Ie habra contado to_dos los incidentes con los de-
legacies del comercio de Buenos Aires, que f.e ha'n ido, seg{ln dicen)
encantados de mL Tristan Ac'hival me informa que Tejedor recibi6
torpemente a los que fueron a verla, a pufietazos sobre 1a mesa, em-
pezando por tratarlos de impertinentes". Pa1abras textua1es de Roca
(Astengo, 196, ver tambien en Galindez, 253).
'" Bahe e1 primer mensaje pesidencial de Roc::! deda The StmuumI: "Estc menwje.
presidcllcial r"ede set como el prologo de un Gobierno Nacional mas £lKrte,
mas fil1ne y mas cO!npJcto que todo 10 conocido en estos paises. Par csa Seta Iciclo con
muella sntisfstci6'l pOI q1rienc's en EtlWpa tienen bonos 0 mautienen reladones
dales con el Plata" Coctubre 15; 1880),
58 l'vlildades Pefia
Con :odo, el principal apoyo de Roea proveuia del Interior. Pero,
(de que elementos d"l lnt ' Af' R
'I ..' '- cnOr. InTIJf que oca representaba a
las provlllClas" co t 1]" ,
_." / n ra a olgarqm3 terratemcnte y comercial porte-
na (Tllstan, 14) es-tan tonto como falso, nO s610 porque Roea C011-
con eI apoyo. de un sector poderoslsimo de la oligarqufa
tCDlente y comerc13.1 portena sino tarn bien pOl"que ((las provincias
lt
son entes abstractos que no apoyaban ni dejaban de apoyar a nadie
puesto ' h' J ' ,
, gillen aew a politlCa en el Interior eran las oligarqulas
enticlades concretas y menDS idilicas que las fantasma-
g6ncas !lp:rovincias" E t - 1" , _ . -5 olgarqm3s no cran las montoncras del
Chacho 0 de FelIpe Va -I' h b' 1 re 3, que se a wn aesangrado contra la oli-
garqula porteiiJ. Eran las 'que habfan degoIlado a esas montoneras
el   aImas portenas. Su antagonismo con 1a oligar-
qun en tomo al disfrute de los puestos publico$, rero
nO entranab" ill pod'a e t· -' l/ . ..
u . 1 -n ranar l1mguna po ItlCa dlstmta respecto a
las grandes cuestlOnes del desarrollo nacional. Y ademas las olio-ar-
, •• J b
provll1cranas mas poderosas, situadas en las provincias indus-
tnales como T ucuman y' 1 d C , ., a zona e uyo, comenzaban ya a entre-
con la ohgarqma portena y el capital extranjero. ('Los dis-
trIto, azucarero, del Norte de la Republica -informaba Avellaneda
c.n su de 1880- proveen ya 31 consumo de 7 provincias,
j ::;u produccIOn va a decuplicaIse de una cosecha paIa 1a otra') (Ma-
b"aoana' P - E 0 ' • .1' ,or esos anOs rnesto Tornquist -agente notorio del ca-
europco en la Argentina- adquiere intereses en la
mcl,ustna azucarera tucumana y Tornquist "es en primer luaar un
amIgo de Roca" (Tornquist, 26). Tornquist tenia tal autoridad en
el final1ciero, que Payro pone en boca de un comcrciante la
Frase 11e tornado todas las precauciones de acuerdo con 10 que opina
d.on Ernesto'! Ave-Ylturas) 268). Estos intereses
Clanos -pero hgados a Ja Bolsa de Londres- estan detras de Roca.
Posse Ie escnbe a Sarmiento en 1879 que todas las promi,
De -Mitre a Roell:
59
nentes de Tucumm apoyan a Roca (a Posse, II, 477), Decir que
estas oligarq ulas aspiraban a una polltica nacional -en el sentido
del desarrollo nacional autonomo- es) por 10 men os) un exceso de
optimismo.
La unidad de la oligarqula portena y sus coleg
as
del interior en
terno a Roca tUVO su expresion poHtica en la fundacion del Partido
Autonomista Nacional (PAN), organizaci6n piramida1 manejada des-
de la Casa Rosada por cl Presidente de la Republica a traves de los
gobernadores provinciales, y en cuyo seno se realizaba un verdadero
frente tinico de estanciews, comerciantes y capitalistas de todo e1
pals ansiosos par prosperar a la sombra de la paz y la administracion
roquistas. En e1 seno del p./\.N qued6 perfectamente comprobado que
entre el roquismo y Ia oligarquia ,portefia, habia una afinidad nativa
y -electiva.
Precisamente par su vinculacion con la oligarqula portefia habia
seetores de las oligarquias provincianas que no apoyaban a Roca, 10
eual demuestra nuevamente que 1a cuestion fundamental no era
"Buenos Aires versus las provincias" sino el partido roquista versus
el partido mitrista-tejedurista -ambos can apoyo en todo el pals-
en lucha a ll1uerte por el presupuesto. liEn vano se buscanan los
electores par 1a geografia politica, pues el general Roca los tenia en
Buenos Aires como en Corrientes y en La Rioja, y el doctor Tejedor
los poseia, tanto en aquellas como en otras provincias, No
era cuestion que los portenos estuviesen de un lado y los provincia-
nOs de otIO" (Galindez, 217).
60
En el Ejercito se Aprende a Ganar
Elecciones y A jJoderarse de las
Tierras Pt,blicas
Milciades Pe!in
Desde el comienzo hasta el £.in de Sil cancra politica, Boca tuvo ...
un, puntal 'cn el Ejercito, Los pintorescos apoIogistas que le han
,a Roca en nuestros dias, pretenden que el ejercito roauista eIa
de on crcn popula ,II • d 1
,0 I , una espeCIC e encarnaci6n Call charreteras de
1a "'concienda naciona1" (Ramos Revol-uci6n 239 241) "
f' » , } 0 51 se pre-
lere, una montonera gaucha can escalaf6n. Esto es un disparate de
bota y sable, porque el ejetcito del que surge Roca -nos referimos
luego a 1a oficialidad, no 3 13 trapa, que es carne de pueblo
c,ano
n
en todos los ejerci.tos del mundo- es ya un eje.rcito burocr:
tlZado, can una estructura perfeetamente oligarquica "Est f
1'" "
e escnbIa a SarmIento su amigo mas intimo- en que 1a paci-
flcaclOn tIae entre sus trofeos la muerte del provincianismo' .
"DUe h d 1 "I" " ' pew
(''':1 aremos e ml Itansmo -que vielle penetrando hasta en las el1-
tranas de, nuestro cuerpo? Si vieras las ambiciones y pretensiones que
han en nuestIa epoca) te caeTias de eSDalda espantado del
parvenu, De aqui han ido solicitudes para de of I" " I
" d
y paIa que se en gradas efecth:os a tenien tes coroneles y 0 _
dantes d T" c man
,e D11 lela que nunca vieron ni los mostachos del enemigo y
que. en esta epoca 110 han hecho sino morisquetas a 300 Ieguas del
de 1a guerra, A este paso vamos a' suprimir la o-raduaci6n par
serVlClO para empe . 1 "'1" b
zar a canera IDlltar por General 0 Brio-adier)! (de
POsse II 408) E1" _." b
,)' . proceso a"anZQ a partIr del o-obierno de R
gUlen d ,b oca,
1
" s,upo eonespon er con privilegios adecuados los servicios que
e eJcrclto Ie pres"aba t eli d 1 d
1 . ' l -, eus 0 an a e or en y cenando beatificamen-
te as OJos a todasIas tropelias del roquismo y mas tarde del juarismo.
De il1itre a Roca 61
E1 ejerdto era n3cional, desde Iuego, en el sentido de que 10 inte-
graban no s610 portenas sino elementos de toaas las del pafs;
pero la politica que ese ejercito respaldaba era 1a del creciente en-
feudamiento del pais al capital imperialista en beneficia de 1a oligar·
quia bonaerense y sus satelites -menores en las provincias. -EI ,I'sentido
'nacional" de este ejercito se limitaba a obtener en los cua-
tro costa'dos de 1a repltblica; no llegaba hasta el extrema de oponcTsc
a 105 escandalosos ncgociados en beneficia" de la Bolsa de Lonares ni
menos aun a la explotaci6n olig:hqllica del pais en dctrimento del
99 % de la poblaci6n. Jamas la I'conciencia nacional'! (Ramos, Re-
vol-uci6n) 241) del ejercito argentino Ie 11eva a pensar que regaIar
la tierra pllblica entre un pufiado de gran des oligarcas, can Roca' y
su familia a 1a cabeza, impedia la cstructul'aci6n de una gr::mde y
poderosa nad6n con los 100 millones de habitantes que sofiaba
mien to.
Lo que Posse advertla en sus comienzos en la carta de 1876 se
fue acentmmdo despues, Y nada mas revelador que las paginas
critas por Sarmiento -el creador de las Escuebs J\!Iilitar y Naval-
durante su campana conh"a el binomio Celman) en 188G,
HNosotros los amcricanos del sur -escribia en El CensoT) febrero
10, 1886- hemos dcscubicIto un modo de dar empleo a los eje.rcitGs
sin guerra, porgue no hay enemigos) y 'es gobernar can ejel'citos  
dolos sup-criores a l1uestl'OS medias y sin proporci6n con la poblaci6n.
,Cuantos ejercitos en pie de paz tenemos? Casi 11D se interesa el
publico en estas bagatelas) y mientl'as tanto se ha visto el domingo
que para "'cada votante verdadero, hab1a en" plaza dos solcbdos de
linea para arnarrarlo, y que con votos falsos y todD habra en la ciu-
dad capital mas soldados que ciudadanos activos". Y el 25 de febrero,
C011 e1 titulo de uLa Escuela l\liJitar. Curso _ de quinto anD. Arte de
ganar elecciones por orden del Estado l'vlayor de Elecciones") agregaba: ,
HRaro destino de las instituciones humanas. Puede el lector irnagi-
62 Mildades Pena
naIse las ilusiones que se haria el creadar de las escuelas militar y
naval Cel propio Sarmiento). Llamada 1a Hepublica Argentina a seI
por su co1ocacion geogrMica 1a segunda edici6n de los Estados Uni-
dos) esperaba reducir el ejercito a las estrictas necesidades de Ja
frontera. (No) tcniendo los conocimientos adquiridos aplicac.i6n dig-
118 en la guerra de indios de frontera, en que se lucen atIas cualida-
des, como las que 1a Trib-una f\racional atribuye a1 general Roca
motivar sus pTcmios; «tener duras las nalgas paIa galopar», l'vlaldones
y Daza han 5ic1o enviados a practicar el ane de ganar elecci.ones a
toebs las mananas a Catamarca.. T enemos entendido que Daza y
I\laldoncs escribidn un cursa de quinto arlO pam la escueb militar,
sabre el aIte de ganar elecciones] teniendo, se entiende, el mandr
supremo) recibicndo suddo del tesoro nacional y siendo el candidat
no irreconcillable enemigo del Presidente". Y el 19 de abril, ante
un articulo de un diaria roquista que preguntaba dcrecho
'se haec figurar a1 ejercito argentino en 1a condicion de un-.'l fuerza
pretoIiaIl3 que no tiene otra mision ni otro objeto que el de:' avasd·
lIar las ligertudes publicas?", Sarmiento contesta:
"No sabemos efectivamente con que derecho sc puede hater que el ejer-
cito argentino no tenga otra mision ni otro objet.o. Pew e1 hecho es 1nnegable.
El ejercito no ha sen'ida durante la administration de Roea sino para avasallar
las libeItades publica!>. Desde el primer ana del gobierna del general Roca se
hizo manifie:;to el prop6sito de formar un ejercito formidable, doblando su
dective, prccio;amcnte cuando dcsapareda. par completo toda amenaza de con-
ciliaci6n exterior) cuando bs frontcras no exigiun sino fuerzas muy limitadas;
y cnanJo la paz inttma mlsma no paelh ser perturbada. EI ejercito argentino
tiene uua misi6n que 18. de avasallar las libertades publicas; pew 5610 sirve
hoy para asegUl"ar el gobierno de las famili:ts de los Roca y pasarla a la de
JuArez. Ve<1TIlos los hechos. Ruclecindo Roca estu de guarnici6n en Corrientes
con un h8tall{m fijo haee 5 ailo5, sin frontera que guardar. Alejandro Roea
tiene guarnicillTI fija en San Luis con un bata1l6n de linea. Agustin Roca eS
el jefe del de Zarate, donJc est8.11 los grandes depositos de aTmus y
de Dll.Ulici.ones que se mandan a las provindas clandestinarnente. Cuenca,
De Nlitre a Roca
63
.hermano polItico de Ju<irez eelman, guamece con un bata1l6n fijo a 1a ciudad
de Cordoba hace 5 2nos. Ataliva Roca es el proveedor de hace_ muchos alios,
de 105 cnonnes -ejercitos V de la annada, a mas de las expedidones, guarniciD-
, 1 f"
nes que se hacen en plena paz, 10 que pone a1 tesaro en _os can 'llctos que
han llevado e1 oro a 153. Pongase 1.U1U cruz negra en el mapa de la, HCpUbli
ca
]
en eacla uno de los puntas ocupados !t'Jlitarmente pOI un miembro de 1a
familia RocCl-. ligados entre sf. por los tcntaculos viscosos de Atalivfl; y sahara
a la vista si el ejercito tiene otta mision en este momenta que 1a de asegurar
€ol mand
a
y h dlsipaci6n de los caudales pLlblicos a la familia Roca-Juarez.
Agreguese a est" plan siniesao el afan tenaz y constante del general Roca de
colocar jefes" del Ejercito 'en IDs gobie-rnos de las Provincias. E1 coronel Ortega
sabre rvlendoza, San Luis y San Juan, el teniente coronel Daza sobre Cata-
marca, eJ general Hacedo sobre Entre Rios, e1 coronel SoIa sobre Salta] si no
aseguran o::m las fuerzas nilcianales a. Sli ma..'1.do las lihcrtades publicas que
nadie puede amenazar sino dlas, gamnten por 10 menos la denomination de
1a familia curo j-e£e es el Comandante General de las fuerzas de mar y tierra,
y dispone hasta de los sl.lcldos de clichos militates, como se ha ,risto en el caso
de SoU, cuyo sueldo Ie rue suprimido en pres:ncia de una eleccion eontraria
a Juarez ... Entra Roea al gobierno y entrego 1a polida de Buenos Aires a su
primo, quien pldia en el acto nn aumento de 700 plazas. De civil que er,!
y 10 es en todo pais ci\'ilizado, 1a policia de Buenos Aires se ha he-eho militar
y ha sido dotach de armas de guerra ... E1 Ejercito de line.:1. no ha tenido otta
mislon n'; otro objdo qtle el de -avasallar las libcrtades publicus, y cuando ha
sido of ens iva se 1e ha mado como el gaucho que pone e1 fac6n sabre
1a plata a1 tinn sus m_ipes marcados".
Par esos dias apareci6 un libro sobre los pion eros de Ja industria
national y Sarmiento dice al comentarlo, pOl1iendo comO ejemplo a
los industriales: «Que me vengan a contar a ffii las hazai1tlS de los
ocho coronelitos que van a ser generales alm can el babero de ca·
detes al cuello" eEl Censor, junio 8, 1886),
Pero hay otros testimonios) apartc
4
del de   Carlos 1Y
Amigo, ex gobernador de la Provincia de Buenos Aires) escribe: !'La
Argentina tiene una escuadra y un cjercito incomprensibles en una
Republica que vive en paz con el mundo todo: tenga el valor de
64 Milciades Pe"a
suprimir en absoluto la escuadra y las dos terceras partes del ejcrci-
to. , ." (170), Y Augu'sto Belin Sarmiento escribe: I<para deciI 18.
verdad sabre el ejercito argentino necesitamos pronunciar una
bra terrible. EI ejercito argentino es un ejercito pretoriano. No
esta org<mizado actualmente en vista de la defensa nacional, sino para
sostener situaciones que el pais repudia. E1 derroche de dinero que
motiva el ejercito no tiene ejemplo en la tiena. Cada soldac1o
gentino cuesta por ano 2.000 pesos, y esto para estar pesimamente
equipado, pecr vesticlo y mal a1:imentado. Una de las erogaciones
gue pesan mas sabre el presupuesto de guerra es la cantidad enorme
de sueldos de un numero inaudito de jefes, que esta lejos de corres-
ponder a1 efectivo del ejercito; 10 que constituye una prueba mas
de que la corruptela ha hecho de los ascensos un media de premiar
la fidelidad hacia los gobernantes y eorromper a los jefes can aseen-
sos y didiv8S inmereciclas". Para 5.000 soldados habla 8 tenientes
generales, 10 generales de divisi6n, 26 genera1es de brigada, l32
coroneles, 262 tenientes coroneles y un numero mayor de oficiales
inferiores. En total 1.630 jefes y oEeiales, 0 sea I oficial para eada 3
sold ados" (UnCI Rcprihlica Muerto).
Los Ganacleros se Enriql.lecen J11iranclo
Pacer las Vacas
L1eg6 Roea a1 gobierno can un programa que no dejaba 1ugar a
duelas: "iv1i opinion es que eJ comercio sabe mejor que el gobiemo
10 que a dIe convienei 18 verdadera politica consiste, pues, en dejarle
la mas ampHa libertad. El Estado debe levantar bien alto el eredito
publico en e1 exterior y tomar par divisa las palabras del doctor
I
I
I
'")
, .
I  
De Mitre a Roca
65
llaneda: «economizaremos sabre nuestro hambre y nuestra sed para
cumplir can l1uestros compromisos, .. ». (Los reCUISOS del presupuesto
bastarlall para esos planes? Bastar3J\ siempre que se les emplee en ga-
rantir Un interes a los capitales extranjeros que vendran a dedicarse
a ]a calanizadon. Europa, que rebosa de capitales, s610 espera para
colocades en 1a America del Sur, una garantia efectiva, que podemos
ofrecerles en tierra y en dinero". CLe Co'unieT de Ia Plata;> diciembre
1879). Ya sabemos todD el credito que se Ie puede dar al
lismo de ROC3, que no era nacionalista frente a1 capital imperialista,
pew gustaba en proclarnarse nacional par oposici6n a Buenos Aires,
dande, deda, fino ha tel1ido tiempo de establecerse el sentimiento
nacional, dande los argentinos estan en minoria y dande los intereses
extranjeros predominan
H
(Le Co'Urrier, enero 1886). De este modo/
agitando el problema ya sepultado del antagonismo entre el nacio-
nalismo provinciano y el separatismo porteno, Roca ocultaba pTuden-
tlsirnamente que toda su politica ·co.nducia precisamente, y en linea
directa, a acentuar el predominio de los intereses extranjeros, no solo
en BUEnos Aires, sino en todo el pais. Cuando todo el problema na-
cional consistia en impedir que el pais se transformaEe en pe6n de 1a
Balsa de Londres, Roca pretendia reivindicar como nacionalismo el
lIenar los puestos publicos con provincianos en reernplazo de
teiios mitristas. Era una zornma maniobra polltica. Lo tragic6mico
es verla prohijada decadas despues como norma d.e estrategia antiim-
.-perialista por los rctrasados turiferarias del roguismo.
Indiscutiblemente, cOn Raea las oligarquias pro'vincianas que res-
paldaron Sil candidatura obtienen una mayor participnci6n en el ma-
nejo del Estac1o, y en este sentido es el de Roea un gobierno provin··.
ciano. El mismo escribia: "Su recomendado acaba de ser nombrado
mierobIo de 1a legaci6n en Paris. Siempre es tener un provin-
ciano de Presidente, pues as! este se acuerda de los j6venes metidos
en nuestras. provincias. En- tiempos de l\1itre este fen6meno no se
66
1V1ilc-tCldes Perl-a
nunca" (Astengo, 30). Pero esta participaci6n
Clana en e1 goblernQ era en caractcr de asalariados, a1 servicio de
Una politica general dictada por los intercses generales de la oligar-
quia portena y sus sate1ites menmes en las provil1cias. No se trataba
ni podia tratarse de una politica aI, servicio de intereses espedficos
del interior pIOvinciano, porque ya i\Htre habia anasado las condi-
ciones para cualquier poHtica de ese tipo. Roea, que no era un po-
litico salida de la oligarqula portend, gobern6 junto a ella y para"
ella,   en calmar las desconfianzas que su edgen pudiera
prevocar en a1gunos circulos de la oligarqur3 bonaerense.
Desde Iuego, un programa "nacionalista" de este tipo debia hallar
su m{lS renclido apreciador y admirador en la Bolsa de Londres, que
agasajo a Roc;}, apenas terminado su gobierno, can un banquete en
la City, a1 que aSlstieron los mas empingorotados personajes del im-
perialismo ingies) can e1 jefe de la Casa Baring Brothers a 1a cabeza,
amen de algunos patricios argentinas de csa falqa que ha ocupado los
directorios de emprcsas imperialist:J.s a 10 largo de vadas generaciones:
Garda lVlerou, Hodriguez Larreta, TelTeIO, Paz, de 12 Plaza. "Soy tal
el primer ex presidente de 1a America del Sur que haya sido
obJeto en Londres, este clasico y vasto centro de 1a libertad, de una
demostraci6n scmejante pOl' un mimem tan. escogido, de ca OO11er05.
Que mejor testimonio puccio presentar en este acto de la conside-
rad6n en que estan la Repllblica Argentina y sus hombres Pllhlicos,
ante los grcmios de las altas finanzas y comercio europeos... He
abrigado sicmpre una gran simpatia hada Inglaterra. La Republica
Argentina) que sera alglm dia una gran nacion, 110 olvidar<1 jdmas·
que el estado de progreso y pIOsperic1ad en que se encucatra en estos
momentos, se debe en gran parte a1 capital ingles" CAstengo, 437).
Era el credo tradicional de 1a oligarqui3 portuaria, que Roca repite
casi COn las mismas palabras de ]\litrc. Poco despues, pasando de la
teoda a la practica, Roca gestiono en Londres un c.mprestito de 10
De Mitre' a Roca 67
millones de pesos oro (idem) 438). ASI era el naciOl1':l:1ismo roquista,
en quien un pequeib y revolador plomifcro descubre en nuesfros
d{as I<el nacionalismo mas profundo, la "Vision global de la patria)'
y hasta "el perfume del pasado" (Ramos, Revohtei6n, 239). La verdad
es que a este a1'gentinismo a 1a Roca Ie 5011'aban titulas para cotizarse
subidamente en la Balsa de Londres. Olia a Baring Brothers, el per-
fume usurero mas exquisito de 1a epoea.
La presidencia de Roca -y luego la de Juarez Celman-, fue
testigo de un notable crecimiento de la econOmla" argentina. Baste
recordar que entre 1880 y 1890 1a produccion agraria, se eleva del
1,4 % a1 25 % de las exportaciones argentinas (Hanson, 8). Los due-
fios de tierras y vacas se enriquecieron pragresivamente, par 1a dulce
razon que los precias- de sus- export:lciones subian con ritmo de marea,
mientras los salarias pagados por elIas quedaban estancados
lliams, 88). Este famoso progreso de la economia nacional era de
veras "natural'l, en el sentido de que se producia fundamenta1mente
.por raZOlles casi tan ajenas a un control radonal COmo las l1uvias,
en virtud de los requerimientos del" mercado mundial y sabre todo
del mercado ingles, al que la industrializaci6n de Estados Unidos
estaba planteando la necesidad de nuevas de alimentos
a bajo Y era natural en el sentido de que la oligarquia es-
tancieril 1a coneesionaria del aoro aro-entino, el decisivo sector produc-
, b b
tor del pals, tuvo la mas comp]eta despreocupaci6n por ace1erar y
c1irigir en beneficia del pals Ese desarrollo "natural)). Las estancias
crall atrasadas, huerfanas de adelantos tecnieos y metodos de direc-
cion eficientes. Los tremendos beneficios que 1a erla del ganado arro-
jaba provenian exclusivarnente de la fecundidad de 10 Pampa y del
vigor patriarcal de los toros pampeanos (Hanson, ll-12). Cuando
apareci6 en e1 horizonte la industria frigorifiea, can sus tremendos
beneficios en perspectiva, los esta'ncieros dejaron que el capital im-
perialista la implantase eontrolando el campo -perjudieando a 1a
68
M ilciades P el1a
larga a -' los propios bencmeritos acaparadores de la tierra. Tocla la
burguesl,a argentina se mostro pordioseramente incapnz
de un. de patacones para construir un frigorifico que
hublcra pennltldo comCr a carrillos a los misrnos concesionarios de
todas las vacas (Hanson, 51, 131), La mas pantanosa falta de ini-
ClatlVa capltallsta caracteriza a la oligarquia argentina, a (vaya
uno a saber ,por que sibilina raz6n el profesora! cranista Carlos Ibar-
guren designa como "un magnifico patriciado selecto por su talentd
1
(lbargmen Rosas 52) Lo I d' ..
. .) ) . menDS que se e po 13 eXlgu a ese patri-
Clado blCornc cs que levantase una industria friaorifica nacional y
hasta de eso fue incapaz, aunque tal vez s610 pUIa a
sus patIones del Tamesis.
Sarmiento tuvo ocasi6n de observarlo e !' ·b I
,n aepocaysoree
tCrreno. El1 un articulo titulado La Canci6n de sieHl-pre: carnes fres-
cas y grmaderos calientes) deda:
  valia m:h una libra de manteca que una vaca con temero,
es ia S1l1teslS de nuC'stro cspiritu induso:ial, esa es nuestra desidia y la
maole de tluestra actividad nacional.. dec:idles a los que votaremos
una ley garantlzando CUT, 6 % todo capital que se dedique a duplicar e1 valol'
La recibirun Henos de jubilo; pero detidles que- esta dupli-
CdClOl1 .:ie bara subre un costa aJ"8.torio que sub;",' a en los p
, - ,,-,' cores casos a tIes
cobres pOI cabeza vacuna y. a medio pur cada cabeza lanar) y os haran los argu-
contra el contra el monte y contra el cercado. Prefieren
11." <1 a 13 del diablo que pagar 8 centavos por andar en cache CW1tto
JeguB,s. Ahara en ese aEan, No quieren saber nada de dercchos, de im-
p_uestos a la haclenda. Quieren que el Gobierno, qUieren que nasatros que no
tcne,m,-os una vaca, conu-ibuyamos a duplicarlcs 0 triplicarles su fortuna a los
Ancnorcm" a los Unzue, a los Perevra) a los Luros a los Duog j' C
L . # J;:, aD, a as ano)
a ,los elOH, a los Pelero y a todos 70S millenarios que pasan 5U vida mirando
como pm·en las lIara<;, En ese estado esta Ja cuestioll ul I
, _ _ :ycomorestaqueas
camaIas es{an tambien fonnadas por ganaderoS
J
veremos manana la candan
de siempre, el payar de ]a guitarra a la sombIa del ombu de 1a Pampa v a 1a
pueIta del rancho de paja", CEl enero 9, 1886).
De Mitre a Roca
69
Y dias despues agregaba:
"La industria ganadera, la unica verdaderamente nacional) carece entre
nosot'[os del gran desenvolvimiento que ticnc en otros mercados, mas perspi-
caces y previsores, Nos heroes lirnitade a la crIa de ganado sin otto horizonte
que el saJadero, fuera de los canales de abasto, La cnlZ8 y mejora de- razas
cuenta IDny pocos anos en nuestros mejores esta hlecimientos. £1 estanciero
cIiollo no tiene iniciativas, obedece a 1a tradici6n colonial de las procreacio
ne9
naturales, a 1a expIotaC'i6n primitiva de cueros y lanas; que todavia se exportan
tal como resultan de 1a esquila,., Tenemos cl;1tos sohrados para demostrar que
la exportaci6n en condiciones frigodficas asegura la prosperidad dd comercio
que se consagre a ella. Pero) se nOs preguntara si esta es una segmidad absoIuta,
por que no se exponen los capitales interiores! los -capitales excedentes de los
mismos ganaderos, ricos, mny ricos, en gU mayor parte. Porque por grandes
que sean esos capitales, contestaremos, no solamente son imignificantes COll
re1aci6n a los que sc. necesitnn (aqui Sarmiento rinde tributo a un prejuicio
de !a epoca; e1 capital neces8rio giraba a1rededor del mil.16n de pesos, S1.una
harto accesible para los socios de la Sodedad Rural s-cg{Jll H,mson) sino- porque
nucstros hacendados no ,"nt/cni/en jora dd aSlInto, y preficrer1' hacerse 'Un
palacio en Ia Avenida Arrear qW! mete--rsc en 'I1cgocios qge los Henardn do
afHcciol1C:/' (El Cen,or, enero 21, 1886).
Creda Ia economla a'rgentina, sL Pero con ]8 saga der capital
imperialista al cuello, y corroida interiormente por el cancer creciente
del latifundio.
La agricultura argentina des3rrollabase supeditada 81 monopolio
aHgarquico sabre la tierra nac:ional, de modo que arrastra ba desde cl
vamos una crisis estructurat que s610 a pa'rtir de 1a crisis dc1ica de
1929 quedarfa perfecta mente en evidencia. Mas de la mitad de la
cosecha de cereales la 1evantaban chacareros arrendatarios, inmigran-
tes, que no tenlan ninglin motivo para abstenerse de sa car de la
tierra todo 10 que podian antes de que el terrateniente los echara',
dE;.jando aSl la tierra ,exhaustiva. Poco a poco los grandes estancieros
- fueron mejorando SliS ganados y establecimientos, pem 1a a'gricultliya,
explotada por arrendatarios pennaneci6 en e1 atraso, con su sistema
de una sola cosecha, de arrendamientos inestab1es (Hanson, 114).
70
El I deal de los UsuTeTos Internacionales
(CTeeimiento Pmgresivo y
Endeudamiento Explosivo)
NI ilciades P ena
Baja la administraci6n de Jw.i.rez Celman la red ferroviarla au-
ment6 en 3.000 ki16metros. "Este unieo hecho juslificaIia 1a presi-
dellcia de Juarez eelman" (Rivero Astengo, 426). Tal es la opinion
de un historiador allegado a 1a oligarquia, recogida ahara por algunos
apologetas marxistas 0) 'que Ie h-an salido a Roea. Por extension, Ese
criteria justificaria toda Ia politlca roquista, del 80 al 90, en que
creeen no s610 los fClTocarriles, sino todd la economia nacionaL Pem
oeune que 1a oligarquia argentina fue tmidoramcnte inca paz de im-
pedir que ese crecimiento fuera del brazo con Ia ocupaci6n del pals
---{:Omo tierra de l1adie- por cl imperialismo, que tomnba bajo su
control todos los puestos clavcs y lucrativos de la economia D3.ciol1al
Y esto se explica, dada 1a naturaleza de la clase nacional dominante
en el pais, pew no se justifica, si por justifiC<lISe guiere sionificarse
b 1 "
a SOlver de culpa y Gngo a una clase padsita y cegatona, antinacional
por su parasitismo induso 3111 donde por in teres 1e con venia defender
en cierta medida.!ita independencia economica del pals) y que sin
bargo pretende autocalificarse de "magnifico patriciado", segun la
boberia solemne va citada
. .
E1 capital cxtranjeto invcrtido en fc[[ocarriles aumenta en 236
millones de pesos oro entre 1885 y 1890 (,Williams, 51). En 1892"
1a Republica Argentina debla a1 extranjero 922.545,000 pesos oro
por concepto de ernpn§stitos y capitales invcrtidos en empresas pli-
vadas. Cerea del 85 % de esa dcuda se cOlltrajo en 1a decada 1880·
1890, Y alredcdor del 70 % en los cinco anos 1885·1890 (Williams,
61). Desde el punta de vista de la Balsa de Londres, 'es evidcntisimu
De lVIitre " Row 71
que esto s610   para justificar a1 roquismo y a Juarez Celman.
En 1881 la Argentina destina a1 pago de intereses y ganancias de los
inversores extranjeros el 20 % de su ingreso en divisas; en 1884 el
40 %, en 1887 el 44 %, al anD siguiente el 49 %, en 1889 el 66 %.
En seguida la 'crisis (Staff Papers, 81). Recordemos que Estodos
Unidas) a todo 10 largo de Sli historia entre 1821 y 1914) 10 mas
que destino a1 pago de invcrsiones extranjeras fue el 11 % de sus
ingresos en moneda extranjera (-fclel'rL) 73).
Mas se endeudaba el pals al capital imperialista, mas el ca.pital
impcrialista -ingles en un 99 por ciento- se consideraba sob.::rana-
mente dueno de 1a soberana Republica Argentina. El Presidente Ave-
llaneda, a quien SLl provincianismo no Ie impedia proclamar en su
mensaje de 1877 que I'el capital extranjero es el primer agcnte de
nuestro progreso!>, deb1a reconOCer en el mismo lugar que '185 ga-
rantlas acordadas a los ferrocarriles gravitan can enorme peso sobre r:1
erario, y basta,_ para que el Congrc:::o 10 comprenda, una sola cifra.
Segun las cuentas presentadas por el director del Fen-oeanil del
Oeste, el Gobierno clebera pagar por 1a garanlia correspondientc al
ano de 1876 la can tided de 328.000 pesos fuertes. He tocado delibc-
radarnente este asunto porque es neccsJrio advertir en alta voz a los
directores de estos fenocarriles, que nccesitan vioilar sus Qastos de
,_ b u
explotaci6u, y que no hay justicia ni equidad en desprendcrse de
todo cuidado teniendo solamente en cuenta que el gobicrno argentino
paga can paciente resignacion el valor total de las garantias ofrecidas.
Queria, ademas, agregar una palabra en justa reivindicaci6n de
nuestra honIa: hemos pagado hasta este momenta todo, y 10 hemos
pagodo sin investigaciones prolijas, y hasta casi s1n cxamen,· porQ1fc
este es 1.!110 de los rasgos de nuestro caracter nacional (subr. nuestro),
No hay as! sino vcrdad y mlly grande cuando un did hemos rechazado
esas voces colmadas de injusticia y que tendian a dcprimimos en
nuestro credito po:rque pedimos antes de abonar un as cuentas (Jue
72
!ie nos mostrJr3l1 los libros de dande h8b1<1'n sido extr8icias
J
! (lvIabt'l-
gaDa), Ya se ve que -para Avellaneda eIa rasgo del caracter nacional
argentino la propcnsi6n de Ia oligarqula a rifarJe el pais al capital
imperialist;], Entre tanto el capital imperiJ1ista se sentfa cada vez
mas duefio de cam y montaba un csd_ndalo intcrnacional porque el
gabie-rna argentino Hse atrevia
l1
a pedir a una emprcsa inglesa que
mostrara sus libras ... En 1884 Roea deda cn su 1\1ensaje: uSi fuera
necesario prescntar demostraciones de los grandes resultados que ob-
tienen en estc palS los capitales extranjeros, el cuadro actual del
Ferrocanil Central Argentino serla una de las principales. "En 1872
sus cntracbs fueron de $' 849.058 Y su producto liquido de 417.057.
Once an os despues, los subieron a $ 2.021.031 Y el
cueto liquido a 1.385.472".
i.,y era necesario, imprescindible, inevitable para el palS soportar
esta crecie.nte carga de su endeud3miento 31 capital financiero IDter-
naci01131? (No se ]0 podIia reducir :l Hrnitcs que dienm (11 pais mayor
libertad de maniobra y evitasen que la mayor parte de las exporta-
ciones fueran a parar a la caja de compaiiizls extranjerns? S1, era
fectamente posible reducir el enfeudamiento a1' capital britanico.
S610 hada falta una clase domimmte COD capaces de darle
una erientac:i6n Dadenal a su polltica. En 1888 Juarez Ce1man
ciaba en su I\'1ensaje que (toda la deuda' externa puede quedar ex-
tinguida en 8 afios" si a eso se aplicaran las exportaciorr
es
.
Por cieTtQ que algunos poHticos de la oligarqu13 argentina tld-
virtieron que el P21S se estaba enmaraiiando con una red que Ie serb
rouy trabajoso Tomper. Pero s.us advertencias fueron meros ejercicios
literarios que no se tra'dujeron en acciones poHticas, y ni sj,guiera en
programas, Ahi esta el caso de Carlos D'Amico, ex gobernador de 1a
Provincia de Buenos Aires, quien con su estilo p8Tticubnuente agil
escribia:
"Los ultimos anos que han mostrado una prosperidnd tan notable, que han
De lvlhre a Roca
73
despertado la codicia de todos los usureros de 1a Vlep Ellropn que gobieman
el mundo y anmentan sus caudales con las calaveradas de los ricos americano'S
del sud, que les piden prestada a cuaIquier interes, y les hipDtccan todo su
\:audnI con tal que les faciJiten roillones que derrochar en una vida Hell de
placeres indolentes; de lujes orientales, de est&riles agitaciones; los ultimos
ailos, ]a Argentina bel Cllbierto e1 deficit ann81 entregando a Europa 300
millones de ced"l11as hipotecariels, recibiendo emprestitos pTovinciales por 70
miHon;:<; q'-le ]e ha devuelto y redbienc10 el oro de infiniclftd de ernpl'c:Bs co-
mt'rc:ialcs) de gan;mcio.s scgnras, que van todns a enriquC'cer a los euroreos
empohredendo a los argentinns; y mandanciQ en oro 36 millones de pesos en.
clOS anos. Ahora domimmlD 1::. crisis con los 41 millones de los ferrocarriles
de Buenos Aires) 10 que importa pcrpetuamente fl.1 extranjero 3 6 4
mi110nes de que !Jnualmcnte tenddin nue sud"ar los hiios de ese
can los 45 millrmes de un emprcstito nacioD8.1; con 20 de un empres-
tito municipaJ; y quien sabe can c'Gnnt'Os mi110nes de papeles de credito. S610
cn el mes de mar--:o s8lieron paTa Inglatcna 6 millones de pesos en accio·ne-s
del Banco N8cjonal, mllcl1es de. LJS Catalina'> y hipotecarias. Con
esos ISO 6 200 mil1onc5 de pesos c10minatfm ]a crisjs, porque psgaran sus
deudas; perc en "i'ez de mejorar su In babran emreorado,
su det.1(la anual en 7 mil10nes de pest's, que' hnrll11 pasa! su deficit anual de
100 mil1ones! Pmece que la Reptlblica Argentina n; sinnera que se resba1.a
.en Ja pendiente rapid£slm8 de Sl1 nina, y quiza de 1a pcrdida de sn inde-
pendenda ... AS1; cad8 crisis, cs clominada aumentando las causas que la pro-
dujernn: el emprestito, 1a concesi6n de grandes negodos a c8pitales extnmjeros;
h" hipoteca de tochs las tienilS pLlblicas y de las particulares; 13 vtnfa en
Europa de las tif:'rras nacionales y el aumento de 10.<; 178Stos de ]a nadon.
Cuanto m8)'or es la pro(!uccion, mayores son gsstos .. Dominacl'a esta crisis,
otta vez senin desltlmbrados por las riguezas cxcepcicmales de esa tiena privi-
le.gjada, y volveran a las anci8das, y cada ciJ":iCO anos t.endran una crisis  
pe1i,£,;IOs iran cred2ndo en proportion geomctric8, hasia que llegue un dla en
que cleban a los judios de Londres y Franc.fort todo el va10r de sus tierras; en
que los mmer05 del otro lado del mar st:an dueiios de todos sus ferrocarri1es,
de todos SllS telrgrafos, de todas St15 grandes cmpresasJ de todas sus ceduJas,
y de las 50.000 legel3s que Ie:; hayan vendido a v11 precio. [Esto fuC' escrito
.1892!] Cuand
o
no tengan mas bienes que entregar en pago empczanin por
entre gar las rentas de sus aduanas, seguiran can entregar la administrad6n de
toclas 5US rentasi permitir8n, para garanth esa administraci6n, ]8 ocupaci6n
74 Milciades Pe11a
de su -territorio, y condl.lll'an por ver flatar sabre sus ciudades, en sus vastas
naHmaS, en SlIS caudaloo:os rlos, 1a bandera del Imperio que protege la libertad
de Inglat:::rra! peto que ha esdavrizado al mundo can 13 libra ester1ina, cadena
mas fuette y mas segnra que el grillo de acero mas pesado que haya usado
jamas tirano. Y no dan los argentino:.; en su vanidad de esta predicci6n.
Por mucho menos que 10 que elles hacen, el Egipto esta en la garra del leoIJ.
ingles ... Todas las proc1amas sobre las ventajas que el pais reporta con 1a
introducc:i611 de c8pit'ales e.>:tIal1jeros son me.ntiras ca1culad'as para sacarle al
creduln e indolentc) hasta E1 Ultimo peso que Ie haya producido Sll
tierra, como el snare movimiento de las alas del vampire sirve para saear hasta
la till'1m:] gota de sangre de su victillla dormida. Si los argentinos quieren
dd>en illlpedir que los €xtranjeros que 'V'iven fuera del pais puedan
comprar ni vender sus propLcdades rru'c..-os sino paganc10 un impuesto del 30 %
de Sll valor venal; deben r'Ccargar con impueslus mayores 10 veces a1 menos
todo banco, casa de cOll1erclo, 0 emplco de capital €xtranjero, que no sea una
inc!ust:::ia n.dicada en el pais". (D'Amico, pags. 160-61; 165-66; 168-9).
Sarmiento) sin ser tan agudo comO D'Amico en la percepci6n
de los detalles de la penetraci6n imperialista y en el de 50-
luciones drasticas para frenarla) vela tambien COn claridad 10 que S8 Ie
"venb encima a1 palS, y 10 denunci6 can su voz de montaiia mas atro-
nadora que nnnea en esOs des ultimos ailos de sn vida que dedic6
a combatir el roquismo. En 1885 funda El Censor, para c':'mbatir a
Roca"Juarez Celman. Y en Sli primer numeral el 1 de dkiembre de
1885) en Sll manifiesto programatico, escribc:
"
"Par solJre todo cste cuadro} campea una cualidad c.omtin a todos estos
paises. l\;lbcico, Ecuador, Pedl; Venezuela, estan acribillados de deud"as, de
emprestitos, y dedarudos mas 0 Ill.cnos insolv{;l1tes en l.a Balsa de Londres) 10
que qui-cre decir 'iU': el de:;orden couza en aquel mercado descollando sobre
todos elIas, como el sol ch, sus armas, la gloriosa. Repltblica Argentina, can
cosa de TRESCIENTOS i\:T.ILLONES de deuda contralda, Ia mitad en plena
paz, en la administracion actual, can promesa de continuarla y apurarla. Par
ahora, h Republica puede en. ID8.tcria de deudas exclamar can. orgullo:
D8 lV1ltre a Raca
CalIe E;purta 5'1£ virt-u
d
;
S-us hazaFias cane ROtr'vCl,
Sne·i:cio! qtW aI ·rmmdo aS01fk1-
La gl·cm derdora del mil.
75
"Xadic debe mas que ella. Es ju:;tida que debe hacersele". Y de aM en
adelantc sigui6 la campma de Sarmiento contra la creeiente entrega al impe-
.tialismo v contra su ali.ndo inseprable, el ensanchum.ielltQ del latifundio..
"Ch.ile tomado en Londres ernprestitos a mienttas que la Republica
Aroentina, baio la adrninistraci6n actual, no pudo negodar en la Bolsa a nin-
precio. y" ha tenido que pasar par las horeas caudinas de un eomplot de
USUrcI0S franceses e inglese, que le han dado dinero can la usura de un real
al peso, como haeen los jwHos con los mows de· familia calaveras'" (diciembre
17, 1885). "Para obtener un emprestito se ha Heeesitado cargal' a nuesfros
hi-jos 15 ltti.E0l1e5 de comisi6n y usura) no recibiendo sino el resto de los
pretendidos 42 milloncs, pero reales, para pagarlos) por su valor nominal a
los acreedol"cs.. y a mas de las usuras de 15 millones tenemos que mant'Oner
UTI ejercito de io.aoo hombres y 1.ma marina formidable, y a los que 10
eontrajeron, y en menos de un ano la Patria, agradecida a sus guru:dianes
:nmado;, 1a desbarutado ]00 nullones de valor.:s en tierras pttblicas adjudicadas
al prede de 4QO nacionales cuando valen 10.000 en unas regiones y
hasta 3.000 en las menes favoreeidas" (euero 1, 1886). "LA LIf ...1A DE
BAIU:\'C. - Los oue viven v m::rodean en torno del peder de Roea, esos no
tienen indignacion;s, Sl.l es roer, se lienan de regocijo al ver llegar aqul
las piltI3fas y sc tapan los ojos, cierran. sus oicios, a Ia sola noticia de los mi-
llones que embolsan los Baring, y los :Lvlorgan, que a la hora prese-ute reinin
a carcajadas de South America a costa de nuestro porveni! y de nuestros
bolsillos" (enero 12, 1886). Y en abrH de 1886, en aque1 discurso que defini6
e1 gobi::TUO de Roca como "Paz y administracion lease remingtons y emprts-
titos"', Sarmi.ento dice: "Esta administraci6n que quiere perpetuarse nos ha
dejado ya en Ja calle. Nadie ha desmentido al Journal Do Corn-creta cuando
ha demostrado que cads. argentino nacc debiendo mas de 10 _ que pesa, en
plata ... Chile ha negociado a 97
1
h los fonda:; que a nosotros nos nego.Ton a 73,
hasta q'J.C hipotecamos las aduanas y las rentas. Tendrbmos que pedi! permiso
a los de LondIes para defendernos de Chile. (Este pronostico se
cumpll6. Datos de Tornquist), pero nada 1105 defendexa de los proyeedores
de ]a caSa reinante, que se lkvaron la   de la mitad que nos quedaba"
76
IHilciades Peiia
(abtH 6, 1886). En carta privada a su amigo Posse) Sarmiento ha11a escrito
en setiembre de 1885: "Vamos tranquilamente a1 abismo; viendo1o unos, a
degas los mas; empujando algunos. Se deb:::n 300 millones. Creese que Pelle·
grini ha arreglado e1 emprestito, bajo la tutela del sindicato. Cuesti6n de
Egipto! y demlas nacionoJes no pagan dose cuanda son enormes, nesotros que-
daremas por un siglo bajo la inspecci6n aduanera. Vamos a elegiT nuevo
gobierno. Buscaronse nombres que para Ia Balsa de LandIes. no para la
nuestra, fueren garantia 0 prenda" (" POS5G, t. 2, 535-36).
ObseTvemos que D1t\mico y Sarmiento eran antirroquista's. Tocla
la brillante intelcctualidad que rondaba en las antesa1as de Roca y
Juarez Celman, todos los J?duardos Wi1des de mayor y menor cuantia
literaria de qUien se pretende que <lplantcaron en sus obras literarias
o poHticas los temas mas ardientcs de nuestra rea1id3d
H
(Ramos,
Revoluci6n, 233) fueron absolutamente degas para el mas candente
de eSDS problemas) que era el creeiente enfeudamiento a1 imperialismo.
Por 10 demas, ellos embolsaban sus _buenas migajas -que dcjaban cacr
los emprestitos. Los hombres que perciben el gran problema n<1ciona1
argentino de las ultimas decadas del siglo pasado y de todo el actual,
e1 problema de ]a independencia frente a1 capital imperialista, SOn
antirroqulstas. El roquismo sigue entre tanto cantando la letan13 del
agradecimiento a Inglaterra, del capital exh"a'njero que promueve
nuestro progreso, etc. Es otra curiosa peculiaridac1 de este naeiona-
lisrno roquista-entreguista, reden disepulto y Hcon perfume del pa-
sado",
En todo y' par todo fue Roca un perfecto hijo polItico de aquel
presidente Avellaneda -provinciano tambien- que proclam6 1a obli-
gad6il de ahoITar sabre el hambre y la sed del pals para abonar las
ganancias del capital imperialista. La filosofia proimperialista de Roca
era €sencialmente la rrllsma de Avellaneda, que se resumia en panafos
como estes: IINuestro credito exterior no wlamente 5e refiere a la
cotizaCi6n de los en 1a Bolsa de Londres, sino que sig-
nifiea elllamamiento al capital extranjero que es el prinler agente de
De Mitre a,Roea 77
nuestro pmgreso!! (1Vfensaje de 1877). Que Jose Hernandez y otros
federales antimitristas apoyaban a Roca, autor de semejante polItica
proimperialista de -cOrte verdaderamente mitrista) prucba una vez mas
que Hernandez no encarnaba ninguna politica nacional en el sentidn
de aspirar a un desarrollo nacionJl independiente del imperialisrno.
La Conquista del Desierto par el
Latifundio
La carrera politica de Roca se halla €\;identemente ligada a su
exito como conquistador del desierto y liquidador del problema inJio )f.,
Pero la conquista del desierto sirvi6 pJIa consalidar a la oligarqu18
y acrecentar. su poderio, de modo que Roca resulta el ejecutor con-
cientc de una poHtica oligarquica y un verdadero heroe de 1a oli-
garquia. Vale 1a pena detenerse un segundo para analizar que
1a famosa conquista del desierto.
Cuando Roca decide emprender su campana, el indio estaba ya
ml.ly lejos de ser un enemigo siquiera meruanamente formidable. Es
Roca mismo quien plantea el problema en sus verdaderos terminos
cuando expone S11 -plan ante el Cengreso: I'En la superficie de quince
mil leguas que se trata de conquistaI, comprendidas entre los llmites
del Rio Negro, los Andes y 1a actual hnea de fronteras, la poblaci6n
indigena que 1a ocupa, pucde estirnarse en 20.000 almas, en cuyo
numero a1canzaran a contarse de 1.800 a 2.000 hombres de lama .. "
Su numero es bien insignificante en rclaci6n 81 poder y a los medios
" "La lJistoriu del General Roea 5e comrane solmnente de cuatro paginas brillantes:
Cttiupaytl, que 1e hizo comandante; Naembe, que 1e bizo coronel; Santa Rosa, que k
hizo genera]; y e1 Rio Negro, que Ie han\. presidcnte" (La   julio 29, 1879).
IVliLdudcs Pei1,a
78
de ue dispone 1a N aei6n. Tenemos seis mil soldados armados con
los inventos modernos de la guerra, para oponerlos ados
mil indios que no ticnen otra defensa que la dispersion, ni otras
anna$. que 1a lanza primitiva" (Informe de 1875). La hazana de con-
quistar cl d(;sierto no era como se ve deJas que abrcn las. puerta-s de
la gloria. Pew para la oligarquia argentina, y muy partlcularmente
pa
r
l
los estancicros tenia una significaci6n tremenda. Recuerdese que
,-, 1 I
en 1875 1a ,Frontera estaba en algunos puntas a menos de 300 z..L6-
metros de la Capital. Y esto tenia una deble censecuencia .. PO.r un
lado, faltaba espacio en todo el pais, y sabre todo en 1a   de
Buenos Aires, V no se -contaba can' campos para expandn 1a produc-
cion ganadera. 'Por OtIO, los estancieros sufrian perdidas tales que en
1872 e1 ejercito consigui6 rescatar 5610 una pcquena parte de 10 3:zado
por los indios y ella asccncHa a 150.000 vacunos, 40.000 OYCPS Y
20.000 veouarizos (idem).
b
Ademas, 1a conquista del desierto sirvi6 a 13 oligarqula para
fortalecerse en cuamo btifundista y especuladoia, incorporando a
sn haber increihles extensloncs de ticrra que, ,en sus manos sirvieron
pard frenar el desanollo nacionaL Tenninacla la eonquista del de-
sierto) el Estada se desprende en 1885 en favor de 541 particulates
de 4.750.471 heet,ireas. (Si, no hay ningun error; 4.750.471 hectareas
entre 541 personas) (Oddone, 218).
Desde lueoo los verdaderos conquistadores, los soldaclos, no ob-
tuvieron nada :n el reparto, upobres y buenos milicosl -dice el co-
mandante NIanuel Prado, citado pOI Yunque- habian conquistado
20 mil lcouas de territorio y mas tarde, cuando esa ric1ueza enonn(';
pasara a del especulac10r que 1a adquiri6 ni tra-
ba:o muchos de elIas no hallaron un rincon m
c
zqml10 en que cxhalar
J , , 1 - 'b
" el ultimo suspiro. Ai ver despues despil.farraaa a tlerra pu mar-
chanteada en concesiones fabulosas de 30 0 mas 1eguas, daban ganas
de maldecir Ia conquista; lamentando que todo aquel desierto nO' se
De ,1Vlitre a Roca 79
hallasc en manos de Peuque 0 de Sayhueque
H
CYunquc, 290). En
resume.n, la conquista del desierto sirvi6 para que entre 1876- y 1903,
es deCIr) en 27 ailos, e1 Estado rega1ase 0 vendiese por 1110neditas
41.787.023 hectareas a 1.843 personas. De tal modo quedaba sollado,
lacrada y remachado e1 proceso de acumulaci6n latifundista. InutH-
mente Sarmiento se proponia en 1885 "traer los antecedentes y e1
origen de la expedici6n a1 Rio Negro, a fin de fundar la cdriea "que
hare a su tiempo de la cAy cdici6n que ha tornadose en un crimen
derrochando toda la tierra publica y regalando a cada oHcial v co-
mandante para comprarles el voto" (a Posse, II, 552) (Critica ai lati-
fundio. La aproplaci6n de la tierra detie-ne la colonizad6n, ver Sar-
miento, Obms, XLI, 40-1; 143; 301).
, En Estados Unidas la lucha contra el indio fue rcallzada prin·
Clpalmente por los gran jews que junto a sus familias aV8nzaban bus-
cando nuevas tierras y asi expandian gradua1mente las fwntera:;. EI
ejercito jug6 un papel acccsorio. En 1a Argentina oeune todo 10 C011-
trario. No hay una poblaci6n campeslna que va desplazando al indio
can su avance. Es 121 ejercito el que conquista el desierto por cuenta
de los estancieros, conselidando y extendiendo e] latif'undio. Y con 50-
lidandose a S1 mismo, acreccntando Sil podedo y su peso espedfico
dcntro de la sociedad. E1 mismo Roea rcconoda que una vez conquis-
tada el desierto un par de miles de soldaclos bastada para el ejercito
nacional. Perc como la conquista carriG par cuenta del ejercito
l
era
inevitable que este, lejos de autoliquidarse, se expanc1iese a sus a11-
chas, y as! sucedi6. De mo2o qUe la conquista del desierto no 5610
contribuy6 a afianzaI el latifundio sino que hize otro tanto can el
ejercito. Dos tumores -que han asfixia-do a 1a nacion y que -se vinculan
bastante estrechamel1te a1 nombre de Roca, con 10 eual hay de sobra
para sirnar a este entre los mas benemeritos polIticos de la olioarqula
Y
- los m s' 1 - bl d b
a auagos para as lllnumera es rnasas csposeldas.
Raz6n tenia Alelli Luando puntualizaba que la conguista del de-
80 Milciades Pena
sierto habia sido una guerra de pelicia} ,que no hacia acreedores a
los conquistadores de premios especiales. El roquismo no 10 entendi6
as:l, y premia ados manDS a los conquistadores, empezando} claro
esta, por casa, es deciI, .por Roca. T odavia en scticlnbre 1887 el
Congrcso de 1a Nad6n le obsequiaba a Roca 15 roil hccthcas ...
(l\1inisterio de Guerra, Premios IvliZitayes).
La critica mas exhallstiva a la politica de tierras del roquismo
fue forffiulnda por SalTI1icnto.
"Cuando se l'ecol1ociernn en el Peru los espafioles, se despert6
una honradez tal, un deseo de paga! las deudas de la Independencia, que se
abrieroll oficinas pl'tblicas para anotar con 6rdenes falsificadas de
San l\'Iartir:, en papel amarillento, inventad8S hasta 1a surna de sesenta milIa-
nes; y ClD10 se p3g8ba a los guerreros de 1a lndependencia tambien (que habia
guano pDra :ndos» il1chqeronse 30 mil soldados que no existieron. Habiendose
perdido la !ista de revista de aquel ejercito imaginario, se apc16 al testimonio
oral, y saHan los agentes a los caminos por dande las chalas e jndias ttaian
al mercado sus tamales y sus humitas.
-"--Diga lTd., paisano) edad tiene Ud.? -Si no se, mi sefiOr.
"-Que menos ha ,de tener que 50." pongamQsle 60. ,Tuvo hijos? -No
-·Vamos, e5 para su bien que Ie pregllnto, tuvo? -Le digo que
no, m! senor. -Pues. yo Ie digo que S1; y pm: mas senas, que fue soldado de la
Indcpendenda uno de elias, y se hall6 en Carabobo y en Pichincha; SC llama
Jose, a 10 que me acuerdo, y como es para pagarle sus si Ud, firma
(;SC"a bolcu) ie dare 1a mitad de 10 que se cobre del Gobiemo,
"Bien entendido e1 Gobiemo estaba desesperado par pagar, can 10
que eCllilTon sabre la Nacion OtIOs cien millones y una guerra can Espana y
con Chile) sin pagar su deucia,
"Sucede actualmente 10 mismo can el.premio de tierras a1 Ejercito expe-
dicionario a1 H.lo Negro, Nuestro Gobiemo no ve las heras .de descargar su
conci-entia de aquella y sus parndarios andan deteniendo .a. las gentes
en la calle para probar a todo e1 roundo que fue al Rio Negro y ibebi6 de sus
negras aguas." Tantas promesas hay hechas de participar en el mana de
ticna prlblical que ya esta prometido por los entmiastas mas territorio que el
de toda la Republica, y habra que· tomarlo a Paraguay, Uruguay y Bolivia
De lVIitre a Roca
81
par:.". ubicar esos boletos, no son .de sangre sino sin sangre, vista Ja poca
que es un IDerito ell estos tiempos.. La prosperidad y grandeza a
q"lle h8 llegad
o
e1 pais es el resllltado de aque1 esfuerzo de "Un gran pueblo, y
no de los manIas, de pretendidos heroes que no son capac.es de hacer nada
que recoja 1a historia, si no son titulos de tierras que en olros raiSes serian
nacione" 0 pro"l'inci3S, conclados y marqnesados, can babitaciones por mil1ones",
eEl   diciembre 1) 1885),
y ,en otro articulo, can el titulo de "NO SE LLENAN", declo
Sarmiento:
"BI general Roca, educado en el Colegio del Uruguay, no ha traido a
5n gobierno otta idea sabre el reparto de 1a tierra publica que 1a en. praetica
en aqudlos tiempos (de Urquiza) -la voluntad sin Hn:rites aquel que ejerce
- e1 poder- adopt-andolo como sistemn. El pensamiento de un paseo en carruaje
a traves de la Pampa cllando no hahb en ella un 5610 indio fue un pretexto
para levantar un empr6stito enajenando la tierra fiscal a razon -de 400 nacia-
nales III en cuya operacion la Naci6n ha perdido 250 millones de pesos
Oro, ganados par los Atalivas, Goyos y otta:;. estrellas del cielo del Presidente
Roca. Pero S1 Se puede explicar, ann cuanda no se jllstifique, esta medida anti-
economica Y l"uinosa para el Estado, por In. famosa expedid6n a1 deSierto, des-
pues que esta se realize sin batal1as ni perdidas de ningtin genero para el Go-
hierno, no hay razon, no hay motiVQ legitimo para que el tal emprestito con-
tinue hasta hoy abierto ... para los amigos del General Roea, maxime cuando
la suscripci6n se cerro' haee ya mueho .tiemp':-r. Es l1ecesmio llamar a CUentas 0.1
Presidente y a sus compUces en estos fraudes inauditos. ,En virtud de que
ley el General Roca, c1anc1estinamente, sigue enajenando la tierra pLlblica it
de 400 nadonales 1a legua que vale 3.000? E1 Presidente Roea> hacienda
caso oruiso de la ley, cada tantos dlas remite por camadas a las oEcinas del
Credito Pl'lblico) ardenes directas) sin expedientes ni tTamitacion.es inutiles
(sistem:1 Urquiza) pam que suscriba a los agraciados, que son sicrnpre los mis-
mos, de bguas. AIH los libros de] Cr6d.ito Publico que cantan
y en alta voz para todo el que quiera hacer b denuncia al fiscal. Al paso
vamos, dentro de poco no ncs quedanl. un palmo ae tierrB. en condlciones de
dar a1 inmigrante y nos veremos obugados a expropiar 10 que necesitemos,
por el doble de su valor a los Atalivas". eEl Cen:ol', diciembre 18, 1885).
82
1Vlilci,1Cies Pena
Setenta y tantos auos dcspucs, se ha hecho el fulgurante
brimicnto de que 1:1 politica roquista can la tierra publica no fue
olignrquica porq ue., "la verdadera oligarqul:l terratcnientc, 1a de
Bueaos .Aires. va estaba consolidada desde Rivadavia'1 (Ramos,
RevoI-uci6n, 221'). Verdaderos terratenientes son los propictarlos de
tien-as que viven de 1a renta agraria. Por que los que cobran renta
agraria de terrenos situados sabre el R.io Negro SOn menDs terratc-
nientes (lue los que parasitan sobre el RIo de 1a Plata, es cosa que
corresponde elucidar a los tc61ogos. La cicrto -es que la politica Ter
quista increment6 y remato gloriosamente 1a acumulaci6n del sueIo
en manos de un plil1ado de terratenientes a los que pronto se SLlma-
ron c01)Jpaflias extran jeras) eliminando as! hasta 1a menor posibilidad
de establecer sobre el suelo argentino una colonizacion de
reras duenos de sus tierras al estilo de 18 que fundamento la TIlagni-
agricola de los Estaclos U nidos.
La Corr"iJCion y el Pewlado Favorecen
allmpcrialismo
Allnoue can elenco humano distinto, Roca continuo la poHtica
tradicional de 1a oligarquia argentina, tendiente a configurar 31 pals
como prospera colonia agropccuaria de Ia Balsa londincnse, En tal
scntido Rocd es un perfecto continuador de lVlitre; Y SLl gobierno reo
sult:3) por 1a venalidad que 10 caracteriza, un Iuminoso exponente
de la politica olig{trqulca. Los rOLluistas postumos sostienell que la
prosperidad caraeteristiea de la dec ada del ochenta fue canalizada par
Roca <len beneficia generar' (Ramos, Revoluciol1) 247). Hay que en-
tender 'que en beneficia general del impcrialismo" de 1a D1igarqula)
De Alitre G Roca
83
de la familia Roea y de sus instrumentos politicos) en orden
ciente, Y la presidencia de Juarez Celman acentuo estas
cas, cOn la sola variante de que la familia Roea paso a segundo -plano.
En ambos casas el gobierno tenia las -caraetcristicas de 10 que
miento denornin6 "una monarquia consentida" (a Posse) II, 603),
Roea habita una finca palaciega que compra en dos millones y medio
de pesos. La legislatura de Buenos Aires Ie obsequia' 50.000 hectareas
de tieLTa (Sommi, 272). Los nadonalistas roquistas que caredan de
tierra y V8G1S se apresuran a ingresar prosperamente a la oUgarquia
exprimiendo a la maquinaria estatal.
La coima se ensanc-ha) se perfeceiona y adquicl'c magnitud
tica, si es que acaso la coima asiatica es mas perfecta que Ia  
rieana, Los vaporosas nacionalistas del PAN demosh<aban seI
zos pJncistas) como pronto se los llamo< La lvlenwria del Banco Na-
ciot-wl publicada en 1891 revel a que "Un alto funeionario se aeercaba'
a las puertas del Banco) orclenaba la en trega de una gruesa suma a
determinada persona y se cumpHa esa orden con perjuicio del Esta-
hlecitniento, de la autoridad de sus administraclores y de la disciplina
de los empleados, complices con Sll silencio de un acto incalific:;.able"
(Astengo, 582). La mejor clcscripci6n del nepotismo y la corrupci6n
l'Otluista pertcnece a Sarmiento, q uien se permitio alterar el idioma
reemplazando el verbo cohnear por atalivar) en justa homenaje a
Atalhra Roca -hermano del general-, que lagro fama ind·isputable
de ser el mas aguerrido coimero de Sll -epoca. IILas tienas publicas
que serVlan de lastre a 1a nave han sel\/ido para dar apanages a una
larga familia que
l
como la de la Reina Victoria, al nacimiento de
each principillo es preciso, en sefial de rcgocijo, hacerle una donacion
de tierras y titu1os. Tenemos adcmas Heroes del Desierto que nos
han dejado sin bInnea, mediante su sapiencia y su ligereza de maIlOS
-hablamos de la prestidigitaci6n como arte_
11
eEl Censor} NQ 1).
('Hay que provcer a las n€ees'idades de un pequeno ejcTcito; pel'O se
84
Milciades Pe;,a
haee un grande ejercito para tomarse 1a molestia de proveerlo en
orande. Ansian l?s pueblos por ver llegar cuanto antes el ferrocarril
: Sil territorio y a fin de llenar este se aceleran sin cuenta ni
Taz6n los trabajos> se suprime la licitaci6n, se pone a los- Directores
3nteojeras como a las l11ulas cocheras, para Clue DO vean para' atras,
se mandan pdmos a comprar chf1falonia de locomotoras) y el pais se
va infes-tando de trenes' que no caminan, 0 no cargan, 0 cargan de
preferencia 10 que les place. E1 trazado del ferrocarril de Salta-haec
una inflecci6n para it a pedir 6rdenes a Ja estancia del minis-tIo"
(El Censor, abril 6, 1886),
La menDS importantc de todo este as-unto de 1a corrupci6n y
coima roquistas es Sil as-pecto moral. Lo es que en medlO
de -la coima y la corrupci6n siempre se imporie el que tiene mas que-
ofenal'
7
y en 1a Argentina de 1880-1890 quien mas ofertaba era el
capital imperiaHsta. Dejal1do la moral a los moralistas, cabe reconO-
cef que 1a cOrTupcion de los politicos yanquis contribuy6 al desarrollo
de la burgucsla nativa y, asi, 31 engrandecimiento 11acio1131 e
rial de los Estados Unidos. En la Argentina, como en todo pais
'colonial, la corrupcion del roquismo y de 105 regimenes que 10
cedieIon y 10 sucedieroD, cumpli6 la "fundan" primordial, aparte de
enriquecer a sus beneficiarios, de facilital' y acentuar el control impe-
rialista sobre el pals, en detrimento, en muchos casos, de 1a propia
burgue"sia 'terrateniente argentina, que por 10 demas .era bastante  
rante en eso de coimear con los consorcios extranJcros, Como dlj1)
Carlos D'Amico, Ia cOHupdon del Toquismo sirvi6 para I'preparar el
dominio bochornoso de 1a libra esterlina sabre la condenda de los
argentinas" (175). Independientemente del jUicio que IDereZca ante
el desacrerutado tribunal de h l\iloral absoluta y el espiritualismo
10 cierto cs que la corrupci6n de los gobiernos Roca y Jua-
rEZ -que, a no dudarlo, reflejaba en Ultima instancia el
parasitismo de la oligarqula a'rgentina que se enriqueci6 mirando parir
De lvlitre a Roca 85
las vacas- p'ermiti6 que el imperialismo hincara el diente en la
nOIDia argentina hasta el punto que resu lta descomedido inc1uso pam-
e1 higado esta-bular de 105 apacentadores de ganndo. Fue una
cion esencialmente antinacional, completamentc contraria al desarrollo
autonomo de la Argentina, en cminto n::1ci6n capitalista.
Continuando tambien en esto la mejor tradicion rnitrlsta, e1 ro-
quismo se mantuvo en el gobierno utilizando a manos llenas el fmudc
y 1a violencia cOntra la oposici6n. El frau de iba dirigido
talmente no contra las masas trabajadoras) heterogencas) comp1cta-
mente inarticuladas
t
0 mejar a la cola de algtm sector oligaIquico,
que no hubieran padiclo haeer sentir Sll peso numerico ni ann COn
elecciones claramente democraticas Y sin fraude alguno; estaba mon-
tado contra los sectores de la oligal'quia antinoguist2, fuerte particu-
larmente en Buenos Aires. Casi no hace falta decir que los titanes
del flnacionalismo" roquista tenian el mas vcrsallesco desprecio' por
Ii opini6n de las masas. "No creo en el sufragio universal -decia
Juarez Celman-, COl1sultar a1 pueblo, siempre es errcHJ pues este
ul1icamente dene opiniones turbias" (Astengo, 45). En 1885, solo en
1a Capital Federal, ;que era can todo el sitio dande el fraude se
cia mas disimuladamente, de 18.000 electores inscriptos la mitad por
10 menos eran anotados frauclulentamcnte (Sommi, 90) 12} Roca, el
insospechado nacionalista, explica en su ultimo mensaje que aunque
'Ise habla de fraudes, de violencias, de abusos de autoridad,'J, resulta
que IIEI gobierno general no es responsable de los aetos y conducta
de los funcionarios de la Rep{l bEea que in tervienen en e1
rno electoral", esta claro? E1 fraude no 10 hacia el gobierno. Los
culpables erau ]05 funcionarios del gobierno. En la misma linea, el
diario oficial explicaba que ('E1 hecho del fraucle, S1 es que existe,
sera obra de los particlos en 1ucha; pew no vemos que intervencion
pueda haber tenida en eJ el Pader Ejecutivo Nacional" (Su.d Am€'-
tica, didembre 17, 1885), La teOrla afidal venia i significar que el
86
Ivlilciades Peiia
fraude ya funcionaba automaticamente. Juarez eelman fue electo presi-
dente con Un frau de epico, que hizo salmodiar a Sarmiento en e1
editOlial de Sli diario. !(Elecciones unanimcs en toda 1a Hepublica.
iViva Juirez Y PUIO cl qVle hablare'" CEl Censor, abri1 14, 1886).
Pero Juarez 110 tenia conflictos caserOs con Sli conciencia. En su l\1en-
saje a1 Congreso de 1888 decla serenamente: 1/ IIPOCO teneis que ocu-
paros de leyes politicas que ni e1 pals reclama ni por el momento
exige 1a opinion publica".
"El sistema de gobierno de Pinto, e1 monopolio de todas las obras
, publicas y abastos, hasta la lefia de los ferrocarriles y 1a adjudicaci6n de
tierras, tiene Sll modelo en Cordoba dande han sido dados por el Go-
bienlo de Juarez, sin someterlos a licitacion publica, como 10 manda
1a Constituci6n, a un solo emprcsa'rio, las aeruas conientes el eras 1a
b ) v)-
construcci6n del puente, el canal de irrigacion, las tierras del Sud V
a.hora ultimarnente estan en tramitacion adjudicarle a1 mismo
las tierras del Aha, por el plano de 25.000 fucrtes sin concLlrrencia
y por seguriclad dada por contrato, de ejecutar 1a obra a los precios
que el proponga y una comisi6n juarista acuerde" eEL t-iacio'l'wI,
julio 2, 1883), J-\si escribia Sarmiento en 1882. Par supue5to, atras
del gerente juarista estaba el capital ingles, Es esta una excelente
y viviente description de como actua el capital financiero en la Argen-
tina de aquelb decada del 80. Y esto tiene particular importancia
porque 5i hubiera que dar una brevislma definici6n del de
Juarez Celman, habIb -que decir, con la parcialidad y limitacion
inevitable en toda definicion, pero ateniendose a 10 mas escncial, que
el gobicrno juarista fue el tipico gobierno del capital financ.iero inter-
nacional en su epoca de expansion en un pais atrasado que tiene
independencia polltica. Del capital financiero y de sus agentes nati-
vos: los comisionistas de emprestitos, los importadores, los especula-
dares de todo tipo, los politicOS venales. Juarez Ce1man respundia mu-
rho menos 3, la oliga!quia argentina que a1 capital financiero interna-
De lvHtre tlJ Roca 87
donal, y los directos beneficiarios y sostenedores de Sll regimen fueron
5610 aquellos sectores ollgarquicos que, como los banqueros a impJr-
tadores, prosperaban como comisionist8.s de los Baring y sus calegas.
Por eso Juarez, cuando los intcreses de la oligarqula argentina en su
conjunto" y especialmente de su sector 'mas fuerte, los estancieros pro-
ductores, entl'dn en relativo confliclo can los del capital financiero
internacional, se inc1ina siempre en favor de e5te ultimo.
Serla grave error -que 5e ha cometido infinidad de veces por
marxistas de emergencia, como veremos al estudiar la' revoluci6n del
90)(. a Juarez cOmo un gobernante tipico de 1a oligarquia
argentina. Sabemos perfec'tamente que esta oligarqulcl -incluso los
estancicros, su sector productor y mas poderoso en sentido capitalista-
era l1ledularmente para.s.ita. Sabemos cuanto amaba la componenda
con el capital extral1jero, a1m a expensas del desarrollo nacional .aut6-
noma; e induso de sus propios intereses a largo plazo. PerD, con'todo
esto, Ia oligarquia argentina, particularmente los estancieros, tenian
en conservm: en sus manos, 0 en las de Sli Estado alerunos
, "
sectores de la economh nacional que, en manos dd capital Jinancie-
w) habrial1 de ocasion8rles serias perdidas. Productores para el mer-
cado mundial, sin mas preocupaci6n material y espiritual Cjue el parto
de las V3cas, los estanderos tenian forzosamente que tender a1 para-
sitisl11o, al Hbrccambio en tanto sus produdos tuvieran fad1 y
tiva salida en el exterior) al acuerdo C011 el imperialismo para que
este valorizase sus campos - iy Ia mayor parte del pals estaba consti-
tuido par campos de los estancieros1-. "Una c1ase asf, no podia tenet
e1 vigoroso impulso hacia un des-arrollo nacional aut6norno que carac-
teriza a 105 granjeros y a 1a burguesla industrial )T::mqui 0 alemana,
para cita"r s610 a las gue florecen en e1 siglo A1X. Pero, ligaclos a la
producci6n y c1uefios de poderosos capita1es, tampoco se hanaban en
" CapItulo pllMicau.o en   de h,Vilstigacdn EC0116micq y Sodal y que apuJ:ccel:.l
eD. un touw pr6x.iD.1o de esta serie (N. del E.).
88
1\11 ildades PcFw
el nivel de una mcmarquia china 0 egipcia que 5610 podia v1vir abyec-
tamente a los pies del'"'capital imperialista abdicando- su soberania
llacionaL La oUgar-quia argentina, particularmcnte los estancieros)
s616 podia aspirar a un margen fiUY pequeno de autonomia econ6-
mica, pero ese margen existia. Desde Iuega, el capital financiero
internacional en plena expansion tendia automaticmnente a anular
ese margen, y es 10 caracteristico del gob1erno juarista que toda su
politic a tiende a servir este prop6sito del imperialismo contra los inte-
reses de las clases dominantcs argentinas (excepto la pequena COID-
paIsa ultraparasita que ':lve de comisiones).
El Estado Argentino Contra la Naci6n.
El Casa del Ferracarril Oeste
Nada es mas caracteristico del gobierno Juarez Celman en su
funcion de ngente del capital financiero internacional que el famoso
asunto de! Perrocarri! de! Oeste.
"El a50 1857 no hab1a en la Argentina ni un metro de ferroc:uriles. Unos
cuantos estancieros ricos se asociaron para construir un camino de Berro hasta
San Jose de Flores. Ese fue el origen de poderosos ferrocarriles que abra-
zaban 1a parte ri::lllS rica, mas poblada y de mayor producci6n de 1a extensa lla-
nura, qne en fertilisimas pradi'.'ras forma el Oeste y el Norte de 1a Provincia
de Buenos Aires. Ese ferrocarril era el ehichc, 1a gloria} el carino de los por-
tenos. Despues del Banco era el Ferwcarril dd Oeste. Para los hijos de Bue-
nos Aires esa:; dos institnc:iones representaban 1a patria, Todos los Gobema-
dores tenian a gloria poder decir en ?u ultimo mensaje: c1urzmte mi adminis-
trad6n se han construido tantos kilometros del Ferrocarril del Oeste. Todo esc
cuidado} todo ese anhelo se justificaba porque esa via feaea haMa Hevado
1a riqueza a la vasta zona que servia; porgue era el esfuerzo del argentino;
I:
De Mitre a Roca 89
construida por ingenieros argentinos; por brazos argentinos; administrada por
argentinos; porque en la Fuca no se hab13ba ingles; porque S11 tarifa era 1a
mas baja de todas; porque terna una escuela praetica de mecanica para hijos
del pais, y vastos talleres que mantenfan miles de fnmilias; porgue sus linens
eran 1a eseuela pnktica de sus j6vcnes ingenieros; y sobre todo; porgue era 1a
6ominislracion modclo de todo ferroearril de 18 Hepublic8.} tanto por su exac-
citud praverbial romo por 1a honradez escl'upnlosa con que se hacia, y a 1a
que no tenlan inconvcniente en contribllir gr8hlitam':'nte los hombre!> mas
  (D'Amico, 256-7).
Pues bien. rvLiximo Paz) gobernador de 13 Pro'vineia de Buenos
Aires par mandata de Roca y Juarez} se propuso entregar el ferro-
carril al capital ingles, para mayor beneficia de este y de su propio
bo!si11o. Y asf 10 hizo. E1 Gobierno de Buenos Aires -mejor dich0,
eI Gobernador Y $U equipo- percibieron por ese ferrocarril, uno de
los mas productivos del mundo, 3 millones de libr35 suma
ridicubmente baja·. "Los ferrocarriles de la provincia
. los D'Amico- se Haman ahara Ncvv \Vestern Railway of Buenos
Aires. (No se parece eso a_ 13 sombra de la bandera inglesa, flamcan-
do sabre otro pedazo del territario argentino, can mas derechos del
que tiene para £lameat sobre las isl3s l\1alvinas?" (D'Amico, 265).
Durante mucho tiempo los escribas de tinta aguada ("marx.istas"
y de los otras) ha'n insistido mon6tonamente en que la venta del Fc-
Hocarril del Oeste fue un acto dpieo de la poHtica de 1a oligarqula
argentina. Golpes en la herradura) no CJ;l el clavo como siempre, Los
estancieros de Buenos Aires eran cualomcr cosa menos .arroiados
. .
defensores de la' independencia economica nadonat pero t8mpoco
tenian necesidad de acceder al ham-kiri galante en beneficio exclusivo
del capital ingles. Por eso se opuderon a 13 venta del Ferrocarril del
Oeste. Los historiadores que viv€n aferrados a1 mito bifronte de 1a
oHoa'rqula estancclil pernetuarnente entreouista v Ia fantasmao6rica
<::> 'r v, b
burgues{a industrial perpetuamente nacionaHsta, hem tenido -buen cu{-
dado de referirse a lila reacd6n de los sectores m::is conscientes del
90 A1i1ciades P eiia
ej6rcitd
l
provocada por 1a politica entreguista de J u<hez  
Partidos) 84). Pero 'ocultan cuidadosamente 1a reacci6n de 1a Socie-
dad Rural. A mediados de 1888 la Sociedad Rural Argentina design6
una comision integrada por dcstacados terratenientes - Torcuato de
Alvear, Jose Anchorena y Carlos Basavilbaso- para estudiar
e1 problema fcrro-viario. La comision resalvi6, entre ctras cosas: IIPedir
a1 Gobierno de 1a Provincia de Buenos Aires 1a prolongaci6n E."{trerna
de sus lineas) sabre todo de_los- ramales Oeste y Sud, a fin de que
empres3s particulates no ocupen la zona natural de Sli ferrocanil por
la paralizacioll de este", y -que lie} Ferrocarril del Oeste Cpropiedad
del Gobierno de la Provincia de Buenos Aires) se conserve 'siemp::c
en manos del Gohierno, y se proh'iha su enajenaci6n 0 su arrenda-
miento" (An ales de la SRA, 1888, 489). Pese a todo, el ferroearril
fue vendido, y In burguesia estancieril argentina nunca cesa total-
mente de lamentar una politica de <isu!l Estado que la perjudicaba en
beneficio del impcrialismo. "No es el mOlncnto de discutir la enaje-
nadon de estas vIas de Ia N aeion a empresas particulares -deda el
diario de Carlos Pellegrini-, pew ya se recogen los frutos: dos pro-
vineias ricas y f6rtiles monopolizadas por una sola via, duefla de la
fortuna de miles .de cludadanos eEl Pats, junio 19, 1900). Y poco
dcspues: Tlace hoy diez afios que la linea ferrea del Oeste paso a
manos de una empresa particular. Nosotros que 110 participamos del
error tan generalizado de qU\2 el Estado no debe ser administrador
J
creemos aun hoy que esa venta no debi6 realizarse, porque el Oeste
en manos del Goblerno provincial huhiera sido, COmo 10 fue, un
pulsar cEcaz del progreso en los territorios que atravies3, pues los
capitales privados, si pueclGn hennanar e1 fomento de la riqueza ge-
neral can su mejor lucro, 10 hacen, pew si aquel no trae aparejado
este inmediatamente, no se erigen jamas en propulsores del progreso
v bienestar comun" (El Pais. julio 1, 1900).
Aparte del imperialismo, {(JUien se beneficia con una opera cion
De Mitre " Roca 91
que perjudic6 directamente al sector mas fuerte de las clases domi-
nantes argentinas? La banda politica que usufructuaba la maquina
estatal. El dialogo entre dos protagonistas de La Bolsa, novela 3.pa-
recida en 1891 que radiograHa a la sociedad argentina de entonces,
es sumamente ilustrativo: u(Este es e1 mismo R3selano que intervino
en la famasa venta del ferrocanil de manas? -E1 mismo -repuso
l\1igueHn-. Dicen que sac6 un bocado igua1 a1 del gobernador y
mas socios" (Martel, 32).
Tambi6n La Prensa coincidia can los intereses de la libra
lina: IINo 5:e ha vista jamas que los gobiernos e;..:propien un ferroca-
nil por r3zoncs de mejor servicio publico. Su ingenita incapacidad
ha obligado a sacar de manOs del Estado la propiedad de ese media
de transporte. En halia, la nadan resolvi6 entregar las lIneas
ticulares por licitacion publica, aunque conservando el dominio de
las mismas. En cambio nO puede tornarse como modelo a' Alemania,
«en que todD procede bajo Ia prevision de un plan roiUtar». Estados
Unidos, tcniendo como eSh'ella polar la Constitucion, «tiene tantos
kilometros de via f6rrea como todo el resta del mundo», pero
gadas por ccmpleto a la iniciativa privada. El Estado -agrega el dia-
rio- es el pear de todos los administradores: Ia: enajenaci6n del Fe.lTo-
ca1Ti! Andino, par 10 ta.."'1to, «es un oportuno paso atras». En la escuela
de las lineas privadas esta la {mica salvaci6n de Ia pro-'vincia de Bue-
nOS Aires, y par esto es serio y oportuno el prop6sito del gobiemo de
vender las Iineas del Oeste" (La Prensa, 25-I-1887).
Hemos dado a Carlos Pellegrini defendiendo la propiedad esta-
tal de servicios publicos en sectores dande 110 convcnia a los estan-
cieros que los controlase el imperialismo. No esta de mas recordar que
Pellegrini abrazo esta postura cuando )In no tenia pader. Cuando era
viceprcsidente de Juarez Celman nada dijo en voz alta contra 1a venta
del ,ferrocarril, y suscribi6 mensajes en que Juarez Cclman exponla
a1 Congreso que t'es verdad que los ferrocarrilcs constituyen en derta
92
Mikiades Pena
modo Ul) monapoho, y si ningun monapoHo pucde sDstenerse ante
una sana teod.'), el monapoHo del Estado es no s610 ilegitLTllO sino
mucho menDS tolerable que el monopolio particular, por el hecho de
no habeT recursQ contra el. Por 10 tanto 10 que conviene a la naci611
es entregar a Ia industria privada la construcci6n y e}rplotacion de las
obras publicas que por su indole no sean inhercntes a Ia' soberania)
reservandose el Gobierno Ia construccion de aquellas que no puedan
ser verificadas por el capital particular, no can e1 animo de mante-
nedas bajo su administraci6n, sino COll el de enajenarlas 0 contratar
Sil explotaci6n en oportunas)J (lWensaje, 1887). Y al
ano siguiente: ('Las obIas publicas que se ha11aban en manos del
Gobierno han sido entrega-das Con evidentes ventajas a la industria
privada en cumplimiento de vuestras leyes, de mis promesas y de mis
esperanzas, Los Ferrocarriles Central Norte y Andino han sido ena-
jenados; y se halla ya adjudicada 1a exp10taci6n de las obras de sa-
Iubridad a uno de los proponentes que se presentnIon)) CMensajc)
1888). "Ti
Bajo e1 gobierno Juarez-Pellegrini el capital ingMs se apoder6
del grueso de la red ferroviaria naciana!. En 1885 eI 45 % del capital
total ferrO'\riano perteneda a Hneas estatales Cnacionales y provin-
ciales). En 1890 las lineas estatales s610 representaban el !O % del
capital total. C\VilIiams, 49). Las exportaciones del pais se disipa-
ban en el pago de intereses al capital extrailjero y en la adquisici6n
de productos suntuarios que el pals podia produdr perfectamente.
Y hasta Un historiador oligiirquico, admirador de Juarez Celman par
afia'didura, debe reconocer que su biografiado y su equipo politico
lIolvidaron el consejo de List de que es mas imnortante cultivar y
'. .
asegurar el mercado in,terio! que buscar las riquezas en e1 extranjero"
CAstengo, 397).
Data importante, pasado por alto par los rapsodas del antojado
nacionalismo provinciano de 1a aparceria Roca-Juatez. La poHtka
11  
, .
De 1\1 ifTe a Roca 93
de Juarez Ceiman tendiente a 1iquidar los ferrocarriles de! Estado
tenia como resultado dirccto frenar todo fomenta ferroviario del In-
terior -y concentrar todo e1 desarrollo econ6mico en los alrededores
de Buenos Aires, exactamente como 10 hubiera deseado e1 mas 10C:1-
lista de los oligarcas portei'ios. jY Jwhcz se vanagloriaba de ello!
En un mensaje a1 Congreso deda que los ferrocarriIes estatales no
podian justificarse can el argumento de que al no buscar ganancias
podIan proteger COn taxifas bajas a las zonas mas 8trasadas del pais
porgue -deda Juarez- "esa protecci6n s6Jo puede ejercerse con de-
trimento de las comarcas mas fertiles y laborlosas, compeliclas a pag3I
las diferencias que esa gratuitidad relativa produzca entre los gastos
de explotaci6n y las entradas en las secciones -pobres de 1as vias
rreas". Aunque ingcnu3, se exphca 1a exc1amacion de Sorruni de
que es fantastico ver a un hombre del Interior oponiendose a las
tarifas de fomento en las zonas nl8.S apartadas y menos fertiles.
Casi no hace falta indica! que Ia politica e-conomica de Juarez
coincidia can6nicamente can las aspiraciones impelialistas, aunQlle
disgustase a los estancieros erio11os. En 1886 e1 South American J Oi.I.r-
ned -ya entonces el vocero mas autorizado del capital britanico in-
vertido en -America Latina- afir-maba que "desde las primeras pro'-
puestas que de tiempo en tiempo han sido sometidas a1 Gobierno
Argentino para la cornpra de todas 0 una parte de los ferrocariiles
canstruidos por compafiias anonimas, siempre hemos expresado
minanternente nuestra opinion contraria a la participacion del Go-
bierno en empresas particulares" Creproducido en El Ce-nsof, octubre
10, 1886).
El gobierno Juarez demuesh'a como en un 'Pais semicolonial e1
capital finandero puede pesar sobre el Estado nacional mas decisi-
- vamente que las c1ases dominantes nativas. La l'eacci6n de los am-
plios sectores de Ja oligarquia argentina perjudicados pOT la politica
l'viildndes PeFic;.
94
proimperiali5to de Juarez, en particular los estancieros, se hizo sentir
prontomento no 5610 en 10 oposici6n a1 roquismo-juarismo si110 den-
tro del mislTIO Partido Autonomlsta Nacional donde Roed, siempre
alerta a las inquietudes de la oHgarquia -nacional, se hizo eeo de elbs.
Fue enwnccs cuando Roca, dcsde Europa, envla Sli famosa carta
donde se muestra partidario de un relativo fortalecimiento del Estado
nacional en el campo economico para poder negociar roejor can el
capital extranjero, "Ese proyecto de ,}"el1tl de las Obras de
dad ha sido tambi&"1 un proyecto desgraciado Clue se ha arrojado a
los opositOICS comO buena presa para clavar su'· dicnle lleno de pon-
zOna. Yo aconseje en contra, peID no me hicieron caso, La bulla y
hi. rcsistencia que esta idea ha levantado, hasta entre muchos amigos,
, "S' 'd 1 t
me ptueba que yo tema Tazon. I, a pesat Cle to 0, eJ. pro-yec 0 se
CODviertc en 1e),,-, sera una ley contrada a los intereses p-ubllcos en el
sentir de la mayorta de la opinion de esa capital, tan esquilmada par
las Compafiias de Gas y otros servicios. A estar a las teorias de que
los Gobicrnos no saben administrar, llegariamos a 1a supresi6n de
todo Gol:>ierno por inutil, y debedamos poner bandera de remate a
la l\duana
,
a1 CorreO, al Telegrafo, a los Puertos, a las OEcinas de
Renta al EJ' ercito, a todo 10 que constituj'c el eiercicio v dehercs del
)'
Pader" (Astengo) 457), H.oca fech6 esta carta en mediados de 1837,
Eso no le impedb alegrarse, en los misn:lOs elias, de que el l\ilensaje
de Juarez en el eual exponia   teorlas de que los Gobit::'ll105 no
saben ac1ministrar
n
hubieran hecho en Londres "un efecto admira-
ble, como 10 clemuestra 1a cotizaei6n de nuestros titulo:;, (De que
otra manera mejor se puede a los violentos atclques de la
oposicio
n
?" (Asteng
o
, 435), Para Roea el problema no era tanto
impcdir la cntrega del pals a1 capital impcric1lista comu impcc1ir que
1a cntrega sirvicra de bandera palltica a 1a oposici6n para desnuir al
Ioquismo. I'vlcnos comprometido que Juarez y Sli camariilil COIl el
capital financiero, retroc:cdi6 a ticmpo antes de Guzar hi linea Clue
I
I
 
De NIitre a Roca 95
:0   qUidlado COmo politico oligarquico en momentos en que
a oae aura se preocup'l b' I" f
'Tn h: I D 1 ,. o. pOI una po Itlca erro'viaria nacional.
1 ellcannl se a I.." '£" ,
d
'
b UH ( d ... CI Ie .LeXIOnes naClmnl
,
-' ,,[,]- q'ue
no '1 d d . ' . , " ",
_ ugar a u as sabre el estado de ani111.0 de la olivarqul'l )'
tam len sobre 1 :, : 1 L',
, a cOJera e:,cnc!a -como en Roca- de     :.
des nacionalcs. (( 'Cu/ - . "- . 1 ,1 ... :; Inqu!ctLl-
'.' (, antas veces laoremOs devuelto ya todo el canitaJ
mtIOduCldo para COl1struir los ferrocarriles del S1Ld 0 Ce -'--. I 1
han p""<o-ad d" 1 ri d l1Lla) qL},..
abC 0 l"llC ('n-..os e diez V quinr'c pOI Ol'e-" rOO 'T'od ,"
h .; - .I. L 0 esto no
ay. tornado .cl sentic10 de que 1a introducci6n del capitdl
nos PfTJudlCaj eso serIa decir una hereJ:18.. Esos C3Dl:["les
nos van a _ . ". 1 .L <0..
"11 > penn1tll aumentar de tal maneta nuestra produccion que
ma ieo-ara que podamo- d -,
1 :'. I . JJ :, pagar to 0 Y qucdarnm con alga para format
e caplla propiO CAstengo, 515),
La Racionalizaci6n de la Vida Civil
el
a Roca -y a su hercdero dinastico Jmirez Cell nan-
mentod h,b "'d ", e a er llllCla 0 ]a nC'ona1ll,"f'10'11 d 1 . 1 • '1
f . 1 "".... e a VlCla C1V1
l.na, Imp anta,ndo 1a cnseiianza laica y el matrimonio civil. Elora'_
Clsmo era 1a Ideolooia . 1 .' _ 1 ' 1
nante I c: 111 lelcnte a a ohgarclUla angltFeriolla gober-
y en   .que aunque cdt61ica en su rall1a crio11a no
Ia rne
C
l1o!) as conVlCClOnes de su rama in.glesa, eada vez mas po-
erosa,orno 10 indic6 Alberdi ] J'b ,." 1-'-" '
]
" 11", ' a 1 Clt.,C ICllOlOsa V SU ])IocilF'to
OglCO, e ale1smo Ene 1 1 f _ '_ b, --
d d
) a ... a pClmancntc de 1a o1i oarquia portefia
es e su tratado de 1825 I 1 ( 0 can nglaterra Cart.;rs a .Gutierrez) 106) Jf-,
". "T ouo e1 mundo se asombm de uc no (J' , - ,"
extrall.Jero que no iligll: nHlj' 1'1 I q ",.lo'LlllO" el ll1utrlluoUW Clvil. No hay
. a{" all tal 0 el pais   " , '
ciVil? Cad" uno de los rep-fcse t, t, ,; _, 1 '. que nu e1 matrimonio
n au cs Uc :)5 U"C'''UC'' 'xt > 1 '
que hacen es estu: cs q , e, mnJcl:as a pnmera pregunta
• ue no twncn matrimonio civil?" (Ph/de en el Serwdo).
96
l\-'Ii.Idades Petia
Es lJerfectamente correeta afinnar que el laicismo de Roca y Juarez
es el producto y responde a los intereses la c,reciente ,in-
flucncia blitan\ca en el pais
l
y a los deseos de la ohgarqma argentma
de aerecentar esa influencia) todo 10 cual no desmiente en lTIodo
alo-uno Sil C3ractcr progresivo, como el establecimiento de escuclas
deja de seI progresivo porque las escuelas sirvan tambien para
difundir la ideologia de las c1ases parasitarias.
Desde lueao la Internacional Tonsurada can seele en Roma mo-
b'
vilizo sus huestes criollas para combatir la poHtica laicista del rQ-
quismo y 10 hiza en nombre de la defensa de n8ci6n
extranjeros "duefios de las finanzas", como deem el beaufIeD J:se
Manuel Estrada, para :quien lIel matlimonio civil es una tentatlva
contra las bases esenciales de 13 civilizaci6n nacional ... " (DlsC1liSOS
Selectos, 235 y 264). A roas de medio siglo de distaneia los interna-
ciol1a1istas negros siguen repitiendo -el mismo d.ntico: el laicismo
sirvio para entregar la 113don a1 imperialismo. La defensa de la na-
cion exigia defender a la Iglesia, oblig3r a la gente a casarse ante
el cura V rclevar la cartilla pOT el catecismo) a Pestalozzi por el padre
Astete (vcr, por ej., las abras de Sierra y Palacio). Esto, desde luega,
no pasa de ser un bo13zo piadoso. En 1\lexico) b8jO. Parfitio Diaz !_a
Iglesia no fue perseguida y constituy6 uno de los punta1es la
entrega --de 1a nacion mexicana a1 capital financiero internaClonal.
Defencliendo ('las bases de 1a civilizaci6n nflcional)) como deda Es-
trada, la Iglesia mexicana se opon-ia a 1a educacion de los indios y
manifestaba por boca de Orozco y Gimenez, arzobispo de  
jara: 'T-ada autoridad proviene de Dios. £1 trnbajador cristiano debe
santificar y haeer sublime esta obediencia a Dios en la
persona de sus patrones. En esta forma 1a obediencia no es ni hu-
millunte ni dificultosa. Pobre: ama tu miseria y tu trabajo; v-uelve
tu mirada hacia el paTalso: a111 esta 1a verdadeta riqueza. S610 pido
cosa: del rico, amor; del pobre, resignaci6d'. Que en la Argen-
I
I
!
l
I
I
I
i
I
1
!
I
I
De Mitre" Roca ':)7
tina el cura no haya podido inyectar estos t6xicos venturosos valien-
dose de su autoridad de juez de paz y maestro ha eonstituido una
indudable ventaja para las masas trabajadoras eriollas, independien-
temente de que e1 laicismo de la oligarquia tenia por objetivo no csto
sino hacer mas llevadera ]a residencia en el pais de los gerentcs bri-
tanicos.
Pero desprender del laicismo finiseeular Cpertectamente com-
patible y en realidad condicionado por los intereses de la oligarquia
anglocriolla) una calificaci6n de revolucionaria para la poHtica del
roquismo es algo asi como ponderar el fervor revolucionario de los
capitalistas ingleses que reemplazaron las carretas por los ferIOcarriles.
Mientras que en I\1exico la lucha contra la Iglesia -gran terratenien-
te y aHada de la oligarquia terrateniente- forma parte integrante de
la revoluci6n campesina por la tierra, la libertad y la independencia
nadonal de ,M6xico, en la Argentina del ochenta-noventa la campana
anticlerical Roca y Juarez respondi6 a las necesidades de la alianza
entre 1a oligarqula criolla e Ing1aterra y no despierta ning{rn ceo en
las masas. Es la mayor parte de la oligarquia quien lucha limitada
y ocasionalmente contra su aliado ec1esiastico y Un rcducido sector
tradicionalista de la propia oligarquia, con hase ptedominantemente
estancieril, para jntroducir a1gunas reformas que convienen a su so-
ciedad COD el capital britanico. No hay en esto mayor porcentaje
de HpoHtica naclonal revolucionaria" que en el culto post mortem de
la Sociedad Rural par las 'irtudes de Martin Fierro. Y reeordemos,
para terminar, que una corriente tan netamente antinacional como
el mitrismo fue tambien laidsta, y por las mismas Tazones que el
roquismo.
8i el lajcismo roquista no respondia a intereses revolucionarios,
no 'pucde tampoco afirmarse, ni por chiste, que 10 inspirasc una ideo-
logia revo]ucionaria. Fue en todo momento una tactica poHtica mas,
y solo eso. Veamos las COncretas instrucciones de Roca a Juarez Cel-
98 l\tliJdades Pena
man respecto a 1a poHtica anticlerical: ('Yo creo que deben andar
con cuidado, y aunq ue se muestren energicos en las palabras COll-
'Vlene aflojar un poco en los hechos. Si es necesalio haga una Novena
en su casa y h..igase mas cat6lleo que el Papal" (Astengo, II7). Co-
mo no podLt ser menos Sarmiento desnud6 can un dedo 1a "ideolo-
gia revolucionarla
u
del roquismo: IIEI General Roea lleva Ia idea
de gerencia al Gobiemo Nacional. La Republica ha sido su capital,
la fuerza sus medics. A 61 nada le importa Ia forma, 10 que busea
es impcrar. EntIa a Sil gobierno con un l'v1inistro ultramontano y
l1
e
g6 a prepaIar Un concordato con In Santa Sede. Agitaclones so-
dales y politicas de cadete! complejo sublevaron muy luego el es-
piritu liberal. El ministerio eat6iico cay6 y fue sustituido por otto
de polo opuesto. Roca explot6 al liberalismo y rompi6 con 1a Iglesia,
hacienda creer que ddendia una causa acorde can el espiritu del
pueblo argentino. La rcacci6n se produjo por razones mas com,plejas
<lun: la Iglesia tom6 asccndiente moral en la opini6n y Roca volvi6
a establecer concomitancias can el clero, consultando siempre lcs
intereses de Sli perpetuaci6n en el Poder pOI medio de su propia fa-
milia" CEI Censor, julio 9, 1886),
Al proclamar la candidatura presidencial de Juarez Gelman el
PAN habia dicha en manifiesto publico que su programa era <fEI
respeto sincero de 1a ley por gobernantes y gobernados; el voto libre
y consciente, que es 1a base de nuestro sistema politico y el respeto
del cjercido de cste dcrccho en todos y en cada uno; la moral y la
honradez -Jdministrativa; la economia de los gastos y la adopci6n
de un sistema hancario establecido sobre bases s6Iidas, son otras tan-
tas aspiracioDcs que el Partido National incorpora en su bandera y
que sin duda alguna seran satisfechos por el doctor Juarez Celma:.y"
America, julio 15, 1885). Sin duda alguna." Ya sabemos
que este programa se cumpli6 21 pie de 1a letra, pero en sentido con-
trario. Justo es sefialar que el nudeo mas numeroso de 1a lcmprana
De j'viitre a Roca 99
oposici6n al roquismo-juarismo, es decir, el partido mltnsta, era no
menos trapala y falaz en los fundamentos "liberales
H
, udemocraticos
JJ
y a veces hs.sta Hnacionalistas" que daba a Sil oposicion, cuyo  
ma real era: sal de ahi que nw po-t/.go yo. Como Ie escribia Posse a
Sil amigo Sarmiento: "Las oposicioncs que andan roncando en cada
provincia contra la Liga y los Gobiernos Electorales son de rvlitre
o para cualesq uiera de ese partido, COn tal de darse un Presidente
que deshaoa los Gobiernos electores presentes para que eUos los re-
. b ,
-emplacen en las mismas funciones. Esta es la patria argentina mirada
por dentro" (Posse, II) 479). De modo que mas insistia e1 mitrismo
en Sil oposici6n principista a1 roquismo, y mas justamente podia can-
testarle 1a prensa roqulsta que ((los que predican 1a moral poHtica de
circunstancias olvidan 10 que fue la en sus man as; olvidan
la muerte de las provincias alla por 1866, bajo ]a custodia de sus
guardias pretorianas. Ningun partido politico, mejor dicho, ningun
hombre politico ha gobcrnado mas incorrectamente el pais que e]
general Mitre. Si los articulos que La N eldon produce hoy c,Jntra 1a
situaci6n polltica de las provincias sc hubieran publicado en aque.
nos tiempos e1 diario habda sido suprimido" (Sud Anzirica, julio 7,
1885),
Hasta que 50 acerc6 la crisis del 90 el mitrismo qued6 rcclucido
a partido de repuesto de 1a oligarquia portefia, voleada en su Illayoril
a1 roquismo (entre los patrocinadores portefios de la candidatura
Juarez estaban Tornquist) Becear) Cambaceres) 1'vtadero, Art:lycta,
Castcx, Ortiz de Rosas) Lacroze, Ldoir) (Sud America, noviemble
ll, 1885).
La oposici6n cat6lica al roquismo no era m slquiera un partido
de repuesto de la oligarqula, Aparte de la Iglesia careda de base en
la o1igarquia y s610 tench:la una breve y fugaz ocasi6n de pesar po-
liticamente cuando la oligarquia decidi6 sumar las sotan8.S a los
elementos que reunia para desembarazarse de Juarez Gelman.
100
1'v1 ilciacles P eiia
Pero existh todavla una corriente dentIo de la oposici6n a1 ro-
qui-juarismo que estaba todavfa mas hue,rfana de apoye. real en ]a
sociedad de cntonces y que, sin embargo, era el mas sensible de los
elementos reales, de clasc, que habrfail de derribar a Juarez. Era la
corriente de Sannknto, representada pOl' el solo. La campana de
Samiento contra "e1 mundo financiero que nos domina"
anticipadamentc Ia inguicwd y el descontento clue habIb de suscitar
en los sectores productorcs de 1a o]ignrqufi1, y en los productoTes
ca'pitalistas que estaban fuera y en la periferia de la oligarqu:b, la
progresiva enajcnaci6n de toda la economla nacional al capital im-
perialista, hasta limites que los afectaban muy directamente. Pas ado
e1 apur6n del 90, la oligaIqUla en su con junto se oh1.d6 esos proble-
mas, pero pa'ra los sectores no oligarquicos de la burguesia si-
guieron siendo, aunque atenuados, muy actuales y apremiantes. Par
esO los tern as de a1 campana antirroquista de Sarmiento -el endeuda-
rniento a1 extranjero, el latifundismo, militarismo, democracia ,pluto-
crauca- son los temas que despues del 90 agitara el radicalismo,
aunque con in£initamente menor agudeza y vigor. Y hasta adelanta
la tactica de intransigencia, en oposici6n a la tactlca de acuerdos y
COl1ciliaciones can el roquismo, que proponia IvIitre (El Oensor, di-
  25, 1885), Par eSo bien podia escribir Sarmiento: HSomos
el 6rgana de un partido nuevo sin duda, que no es el de Roca, 0 c1
de Gorostiaga, 0 el de Mitre, 0 el de Yrigoyen, sino el partido que
quisiera estar en la \!erdad legal, constitudonal, representativa, re"
publicana" eEl Censor, diciembre 27, 1885).
De Mitre a Roca 101
Persiste el Dilema Sin Soluci6n
Baja el gobierno Juarez el imperialismo complcta su control so··
bre las palancas fundamcntales de 1a economia argentina. Evidentc"
mente, Ia expansion del capital financiero en escala mundial no ;;:e
circunscribia a 1a Argentina, De dla los salmistas postumas del rO-
quismo desgajan la chusca conclusion de que "Juarez Celman se en-
contr6 envuelto en este proceso que no era argentino ni se debiJ
a ninguna particular flaqueza de nuestros gohernantes, sino :que rc-
producia un fen6meno mundial". De acuerdo a esto, Juarez fue s610
una Uvictima" de esc proceso y en ningt'm modo un complice y me"
nos todavla un culpable de sus desastrosas consecuenc:ias para el pais
(Ramos, Hevo-luci6n; 253). De acuerdo a este razanamiento -si es
que a desa'partada impostura se 1a puede bautizar can tal nOm·
bre- todas las c1ases diriocntes, v sus gobernantes de tUIno) que des-
" ,
de fines del siglo pasado entregarol1 por un plato de lentejas sus
palses a1 capital imperialista) deben ser absueltos de culpa y cargo,
y hasta lIorados un poco en sus mausuleos, puesto que siendo e1 im-
perialismo mundiaI, que se hada sentir en China tanto como en e1
RIO de la PIa"ta, en Egi-pto igual que en Rusia 0 en l'vlbdco, (por que
acusar de nada a las dases dominantes china, argentina, rusa, egip-
cia que sc trocaron en abneO'ados aaentes e introductores de ]a' peste
, b b
sagrada en sus respectivos parses y pueblos? Del mismo modo, 51 eI
caracter mundial de un fen6meno libra de responsabilidad a las cla-
ses dominantes de cada pais, cabe disculpar a las burguesias que C011-
dujeron a ]a humanidad a Jas hecatombes de 1914 y 1939, yaquc
ni Poincare, ni el Zar, ni ChurchiU, ni Hitler fueron culpables de
un proceso mundial, amen de que el pobre Nicolas y el robre Adol,
fa resultaron personal mente sus victimas. El imperialismo no se apo·
102 AIilciades P eria
der6 del pais limea ni principalmentepor flaqueza de nuestros
gobcrnantes en cuanto individuos) pero S1 por 1a flaqueza de nucs-
tras clases monitoras. Y en cuanto a la de los rabadanes del roquismo,
y en particular del juarismo, ayudaron a la penetracion imperialista
incluso mas alla de 10 que la oligarquia argentina' to1eraba] que ya
era demasiado. El fen6meno rnundial del dominio imperialista se
rcprodujo en lluestro pais, pew no en Japan ni en Estados Unidos.
que de la intcracci6n del capital extranjero y la econoIDfa na-
donal sali6 una muestra .equivalente a la pIOducida en Mexico 0
Rusia, y no a 1a ,que obtuvieron en Japan 0 Estados Unidos? Esc
es 10 que hay que exp1ica'r, comenzando por la inepcia de nuestras
dases dominantes, incapaz de propugnar, como era su obligation, un
desarrollo nacional autonomo, -fen6meno resultante, a Stl vez de todo
el proceso formativo del pals, Desde luego 1a flaqueza de la oligar-
quia argentina no tenia nada de particular junto a la de la monar-
guia china 0 rusa' 0 egipcia, 0 de la oHgarqula mexicana 0 brasilefia.
A la par de estas, la inepcia de 1a o1igarqula argentina era 1a ineptia
general de todas las da'ses dominantes de pa{ses atrasados, invadidos
por el capital imperialista. Pero que d mal sea de muchos 5610 es
consuela para tontos y argumento frailuno para canal1as. Si que-
remOs construir una' gran nacion, es indispensable descubriT y bau-
tizar con plomo derretido todas y cada una de sus fallas en la de-
fensa de la autonom13 nacional, y no Iavarle 1a fachada con e1
pretexto de que en todo el rnundo hubo clases igualmente chambo-
nas a venales.
Juarez Colman no fue, desde JUDgO, mas culpable que los gru-
pos sociales que 10 respaldaba'n. En general, ningdn criminal es
mas culpable que el ambiente que Ie hizo criminal, pero eso no
impide que se 10 ponga a buen recaudo. Juarez puso su firma y
sus argumentos en respaldo de cuanto negociado tramaIOn los brigan-
tes imperialistas contra la balsa y el honor del par" y 'esto nO puede
De Mitre a Roca
103
justificarse porque de igual modo procedieran los reyezuelos arabes,
ill porque el propio Juarez cay-era vktima de su complicidad en una
poHtica antinacional que no podia ser soportada ni por 1a boyuna y
    mansedumbre de los estancieros.
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Las citas de los diarios, revistas y archivos se en el texto, Los diarios
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]a Cfu'1lara de Diputados de 1a Naci6n Co del Senado 0 de 1a Provincia,
segtin corresponda),
INDICE
LA ARGENTINA EN LA EPOCA DEL IMPERIALISl'vlO ........ 7
CONSOLIDACION DE LA OLICARQUIA ANGLO·CRIOLLA ... 17
La Situacion Argentina Segtin los Financistas Britinicos ........ 17
El Fecundo Camarda del Capital Ingles y los Beneficios de la
Oligarquia ............................................. 20
  i t T e ~ Precursor de T odas las Lacras de la Politica Oligarquica .. ' 24
Indiferencia de las Clases Dominantes Argentinas Frente a Lattno-
America ..... , .. _ .. " ............... , .... , ......... '.... 31
La Presidencia Sarmiento, Jlusioncs sill Base ......... , ...... ,. 3
S
Los Nuevos Partidos al Asalto del Poder ...................... 3:'-
Variantes de las Actitudes Proimperialistas: NIitre y Jose Hernandez 40
La Politica Estancieril de Jose Hernandez ......... ,.......... 47
Roea es Apoyado par las Oligarquias del Puerto y del Interior Ade-
mas del Capital Extranjero ............................... 51
En el Ejercito se Aprende a Ganar Elecdones y Apoderarse de las
Tierras Publicas .. , ........... , ... ,..................... 60
Los Ganaderos se Enriquecen Mirando Pacer las Vacas .......... 64
E1 Ideal de los Usureros Internacionales (Crecimiento Progresivo y
,
r
EndeudflIlliento Explosivo) ............................... 70
La Conquista del Desierto por e1 Latifundio .......... , ..... ,.. 77
La Corrupti6n y el Peculado Favorecen a1 Impe:riaIismo ....... ,. 82
E1 Estado Argentino Conha 1a Nacion. E1 Caso del Ferrocarril Oeste 88
La RacionaIizaci6n de 1a Vida Civil .................... ,..... 95
Persiste d Dilema Sin Soluci6n ., ...... " .. , ............ , .. ;. 101
,- I
BIBLIOGRAFIA CITADA .................................... 105