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Problemas comunes digestivos

La mayora de los problemas comunes digestivos


duran poco tiempo y se pueden controlar fcilmente
con cambios en el estilo de vida y, a veces, con
medicamentos. Si los sntomas persisten o empeoran,
acuda a su proveedor de atencin mdica. En algunos
casos, estos problemas pueden indicar la presencia de
otros problemas mdicos ms graves.
Problemas del sistema digestivo
The American College of
Obstetricians and Gynecologists
WOMENS HEALTH CARE PHYSICIANS
PATIENT EDUCATI N
La Salud de la Mujer SP120
Estreimiento
El estreimiento implica tener menos de tres evacu-
aciones intestinales a la semana. Las heces pueden ser
firmes o difciles de expulsar. El abdomen puede estar
hinchado o lleno de gases.
El estreimiento ocurre casi siempre cuando las
heces se desplazan demasiado lento por el intestino
grueso o cuando los intestinos absorben demasiada

os problemas del sistema digestivo afectan a gente de todas
las edades. Algunos problemas digestivos ocurren con ms
frecuencia en las mujeres que en los hombres. Los que ocurren en
las mujeres a veces estn asociados con problemas ginecolgicos.
La endometriosis, por ejemplo, puede afectar el sistema digestivo.
Los cambios en las hormonas que ocurren durante el ciclo
menstrual o en el embarazo pueden causar problemas digestivos.
La mayora de los problemas digestivos ocurren por poco
tiempo y se pueden tratar fcilmente. Muchos de ellos se
pueden controlar con cambios en la alimentacin y en el
estilo de vida. Otros requieren medicamentos o ciruga
Este folleto explica
problemas comunes digestivo
trastornos comunes digestivos
factores de riesgo y exmenes de deteccin para el cncer
colorrectal
L
agua. Por consiguiente, las heces se endurecen y rese-
can. Algunas causas comunes de estreimiento son el
consumo insuficiente de fibra (consulte el cuadro), no
beber suficiente agua, ciertos medicamentos y cambios
en la rutina (como al viajar). Durante el embarazo
puede ocurrir estreimiento. Los niveles ms altos de
hormonas en el embarazo pueden demorar el ritmo
con que acta el sistema digestivo.
Aunque el estreimiento produce incomodidad,
tener estreimiento ocasionalmente por lo general no
indica la presencia de un problema grave. Puede evitar
tener estreimiento haciendo lo siguiente
bebiendo mucho lquido
consumiendo por lo menos 25 gramos de fibra al da
haciendo ejercicios
no reteniendo las heces, es decir, yendo al bao
cuando sienta la necesidad de tener una evacuacin
intestinal
Si sigue teniendo estreimiento, su proveedor de
atencin mdica podra recomendar un laxante. Casi
todos estos productos se obtienen sin receta mdica.
Distintos tipos de laxantes actan de maneras dife-
rentes:
Los laxantes formadores de masa absorben el agua
y se expanden aumentando as la humedad en las
heces lo que facilita evacuarlas (estos son los laxan-
tes ms seguros).
Los productos que ablandan las heces agregan
lquido a las heces para ablandarlas.
Los estimulantes usan sustancias qumicas para
aumentar la actividad de los intestinos permitiendo
que las heces se trasladen a travs de ellos.
Los laxantes, especialmente los estimulantes, se
deben usar con precaucin. Suspenda el uso de estos
productos una vez que comience a evacuar regular-
mente otra vez. El uso excesivo de estimulantes puede
hacer que los intestinos se vuelvan dependientes a
ellos.
Diarrea
La diarrea consiste en tres o ms evacuaciones intes-
tinales blandas al da. Tambin puede causar clicos
intestinales. Son varios los factores que causan diarrea:
Contraer una infeccin con bacterias o virus perju-
diciales que ocurre al comer alimentos contamina-
dos o beber agua contaminada
Beber agua o comer alimentos que contienen gr-
menes que el cuerpo no suele tener (por ejemplo, al
viajar a pases en el extranjero)

Consuma mucha fibra todos los das
La fibra se encuentra en muchos alimentos
provenientes de plantas. Es la parte de la planta
que el cuerpo no puede digerir. La fibra pasa
relativamente intacta a travs del sistema diges-
tivo. Puede ayudar a prevenir el estreimiento
agregando masa a las heces y facilitando as
el paso de las heces. Una dieta que incorpora
abundante fibra puede ayudar a reducir los
niveles de colesterol y permitirle mantener un
peso saludable. Actualmente las pautas reco-
miendan que las mujeres consuman 25 gramos
de fibra al da. La mayora de los estadoun-
idenses solo recibe 15 gramos al da.
Algunas fuentes adecuadas de fibra son
las frutas, las verduras, los frijoles, los granos
integrales y el salvado. Los granos integrales
son aquellos que no han sido procesados y
que contienen el grano entero. Algunos ejem-
plos son la avena cortada a mquina (avena
irlandesa), el arroz integral, la cebada y el maz
(incluidas las palomitas de maz o popcorn).
El salvado es la cscara que recubre a ciertos
granos como el maz y el trigo. Se usa como
ingrediente con mucha fibra en los cereales y
en otros alimentos.
El alimento entra al cuerpo por la boca donde los dien-
tes y la saliva lo descomponen en pedazos pequeos. El
alimento entonces se traga y se desplaza hacia abajo por
el esfago hasta llegar al estmago. En el estmago, los
lquidos digestivos descomponen an ms el alimento.
El alimento entonces se traslada al intestino delgado.
La descomposicin del alimento finaliza con la ayuda
de lquidos del hgado y el pncreas. La sangre entonces
absorbe los nutrientes y el resto del alimento pasa al
intestino grueso (colon). En el intestino grueso el agua
se extrae y se incorporan los productos de desecho para
formar las heces (el material fecal). Durante una evacu-
acin intestinal, las heces salen del cuerpo a travs del
recto y el ano.
El sistema digestivo
Esfago
Hgado
Estmago
Intestino
delgado

Recto
Intestino grueso
(colon)
Pncreas
Ano
El sistema digestivo
Consumir productos lcteos (si es intolerante a la
lactosa), cafena, endulzantes artificiales o ciertos
aditivos
Tomar medicamentos, especialmente antibiticos
Tener enfermedades digestivas, como el sndrome
del colon irritable
La diarrea puede causar deshidratacin (prdida
de lquidos del cuerpo). Si tiene diarrea, beba mucho
lquido para reponer lo que ha perdido. Si la diarrea no
mejora al cabo de unas horas, beba lquidos y alimen-
tos lquidos que contengan sal, como bebidas deporti-
vas o caldo. Evite beber productos lcteos, refrescos
y jugos. Estos productos contienen lactosa, cafena o
azcar y pueden empeorar la diarrea. Aunque puede
ser til tomar medicamentos contra la diarrea estos
no se deben tomar si tiene fiebre alta o diarrea con
sangre, los cuales pueden ser seales de una infeccin
bacteriana.
Si la diarrea dura ms de 2 das, acuda a su prov-
eedor de atencin mdica. Adems, consulte a su
proveedor de atencin mdica si observa sangre o pus
en las heces o si tiene fiebre, dolor abdominal grave
o indicios de deshidratacin (sed, piel reseca, agota-
miento, mareos, necesidad menos frecuente de orinar
u orina de color oscuro). Es posible que deba hacerse
algunas pruebas para determinar la causa de la diarrea
y pueda recibir as el tratamiento adecuado.
Si usa pldoras anticonceptivas, la eficacia de las
pldoras puede disminuir cuando se tiene diarrea o
vmito. Llame a su proveedor de atencin mdica para
saber lo que puede hacer si tiene vmito o diarrea que
dura 48 horas o ms despus de tomar una pldora
anticonceptiva combinada o que dura ms de 3 horas
despus de tomar una pldora con solo progestina.
Reflujo gstrico
Al reflujo gastroesofgico tambin se le conoce como
reflujo gstrico. Este ocurre cuando el msculo en el
esfago que se abre y cierra cuando traga no acta
adecuadamente. El msculo se podra abrir cuando no
hay alimento para tragar o es posible que no se cierre
bien cuando haya alimento en el estmago. Cuando
esto ocurre, el alimento y los lquidos digestivos, que
contienen cido, regresan al esfago. El reflujo gstrico
puede causar una sensacin de ardor en el pecho y la
garganta, que a veces se llama acidez.
El reflujo gstrico es comn y generalmente no
es un problema grave. Es posible que lo note con
mayor frecuencia cuando consume alcohol o cafena
o cuando come ciertos alimentos, como frutas ctricas,
tomates o alimentos preparados con tomates, o con
alimentos fritos. Puede ocurrir ms a menudo cuando
est acostada. Tambin ocurre con ms frecuencia
durante el embarazo y en las personas obesas o que
fuman.
Puede controlar o incluso prevenir el reflujo gstri-
co tomando estas medidas:
Eleve la cabecera de la cama.
Consuma comidas pequeas y ms frecuentes.
Deje de fumar.
Evite las comidas y las bebidas que empeoran sus
sntomas.
Evite acostarse boca arriba despus de comer.
Hay varios medicamentos de venta sin receta dis-
ponibles que pueden ayudarle con los sntomas. Los
anticidos reducen el contenido de cido en el est-
mago. Otros medicamentos no permiten que el sistema
digestivo produzca demasiado cido. Algunos de estos
medicamentos estn disponibles sin receta mdica.
Si el reflujo gstrico ocurre ms de dos veces a la
semana, o si ha estado tomando medicamentos sin
receta por ms de 2 semanas sin ningn alivio, es
posible que tenga un problema mdico que se llama
enfermedad de reflujo gastroesofgico. El tratamiento
de esta enfermedad consiste en cambios en el estilo
de vida y medicamentos. Tambin se usa la ciruga
para tratar el reflujo gastroesofgico en algunos casos.
Si el reflujo gastroesofgico no se trata, puede causar
complicaciones como lceras en el esfago, estre-
chamiento del esfago y una enfermedad precancerosa
que se llama esfago de Barrett. Si tiene reflujo gas-
troesofgico, es importante que acuda regularmente a
su proveedor de atencin mdica para tratamiento y
seguimiento.
Hemorroides
Las hemorroides son vasos sanguneos hinchados en
el ano y el recto inferior o alrededor de estos rganos.
Estos vasos se estiran bajo presin. Al hacerlo, produ-
cen dolor, picazn e irritacin. Esto puede ocurrir si
tiene que forzar las evacuaciones intestinales. Cuando
pasan las heces estas pueden lastimar las hemorroides
y hacerles sangrar. Las hemorroides se pueden pro-
ducir por varios factores:
Tener sobrepeso
Estar embarazada
Mantenerse de pie o sentada por perodos prolonga-
dos
Hacer mucho esfuerzo fsico durante el trabajo de
parto
Tener estreimiento
Agregar fibra y lquidos a su dieta puede ayudarle
a prevenir las hemorroides. Los sntomas de hemor-
roides se pueden aliviar con compresas heladas para
reducir la hinchazn. Sentarse en un bao de agua
tibia puede aliviar los sntomas. Tambin puede usar
cremas o supositorios para tratarlas. Si el problema
persiste, comunquese con su proveedor de atencin
mdica. En algunos casos se usa ciruga para extraer
las hemorroides.
Trastornos comunes digestivos
Los trastornos digestivos pueden durar durante pero-
dos prolongados, aunque los sntomas pueden apa-
recer y desaparecer. Los trastornos digestivos comunes
que afectan ms a las mujeres que a los hombres son
el sndrome del colon irritable y la enfermedad celaca.
una prueba de sangre. Este examen examina la presen-
cia de ciertos anticuerpos que indican que el sistema
inmunitario est reaccionando al gluten. Se usa una
biopsia del intestino para determinar si ha ocurrido
dao y confirmar el diagnstico. El tratamiento con-
siste en evitar el gluten en la dieta. Los investigadores
tambin estn estudiando algunos medicamentos que
reducen la toxicidad del gluten en el intestino delgado.
Cncer colorrectal
El cncer colorrectal es cncer del recto y el colon. Es
la segunda causa principal de muertes por cncer entre
las mujeres en Estados Unidos. En casi todos los casos,
el cncer colorrectal se desarrolla lentamente con el
tiempo. Este tipo de cncer a menudo comienza con
un plipo (desarrollo de tejido en el colon o el recto).
Es posible ayudar a prevenir el cncer del colon con
exmenes de deteccin rutinarios. De esta manera los
plipos se detectan y se extraen fcilmente antes de
que se vuelvan cancerosos.
El momento en que se deben comenzar con los
exmenes de deteccin rutinarios y la frecuencia con
que se deben realizar dependen de sus factores de
riesgo. Si tiene un nivel promedio de riesgo de padecer
de cncer del colon, el mtodo preferido de detec-
cin es una colonoscopia que se realiza cada 10 aos
a partir de los 50 aos de edad. Una colonoscopia es
un examen del colon entero que usa un instrumento
pequeo e iluminado, el colonoscopio. Otros mtodos
de deteccin son los siguientes:
Prueba de sangre oculta en las heces o prueba
inmunoqumica fecal anualEn esta prueba se
obtienen en la casa varias muestras de heces y se
envan a un laboratorio. Las muestras se examinan
para detectar la presencia de sangre, la cual puede
ser una indicacin de cncer del colon o recto.
Sigmoidoscopia flexible cada 5 aosEn ese exa-
men se introduce un dispositivo delgado en el recto
y la parte inferior del colon para detectar cncer.
Enema de bario de doble contraste cada 5 aosEn
este examen se introduce una sustancia opaca y
blancuzca en el colon a travs del ano para que se
puedan tomar radiografas.
Tomografa computarizada cada 5 aosEste exa-
men de imgenes, que a veces se denomina colo-
noscopia virtual permite visualizar el colon sin un
colonoscopio ni bario.
Prueba fecal de ADNADN quiere decir cido de
desoxirribonucleico. El ADN es la sustancia de la
que estn compuestos los genes. Las clulas can-
cerosas del colon contienen ADN anormal que se
puede detectar mediante una prueba especial.
El tipo de examen de deteccin que se haga se basa
en sus riesgos, beneficios, disponibilidad y su prefer-
encia. Si decide hacerse uno de los otros exmenes
de deteccin y tienen un resultado anormal, gener-
almente se hace una colonoscopia de seguimiento.
Sndrome del colon irritable
El sndrome del colon irritable afecta principalmente
a las mujeres entre los 30 aos y 50 aos. En algunas
personas, estos sntomas causan molestias leves. En
otras, los sntomas pueden ser intensos. No se sabe con
exactitud qu causa el sndrome del colon irritable.
Algunos sntomas son los siguientes:
Clicos estomacales
Gases
Hinchazn abdominal a causa de gases
Cambios en los hbitos de evacuacin (estreimien-
to, diarrea o ambos)
Necesidad de tener una evacuacin intestinal que
no sucede
Heces con mucosidad
El estrs, consumir comidas grandes o viajar puede
provocar estos sntomas. Ciertos medicamentos o
alimentos tambin pueden hacer que los sntomas
empeoren. La cafena, los productos lcteos y con-
sumir grandes cantidades de alcohol pueden causar
problemas tambin. Las mujeres pueden presentar ms
sntomas durante el perodo menstrual.
No hay una prueba especfica para detectar esta
enfermedad. Se podran hacer pruebas para descartar
otras enfermedades primero. El sndrome del colon
irritable no se puede curar, pero se puede controlar
para reducir los sntomas. Su proveedor de atencin
mdica o un nutricionista puede recomendarle hacer
cambios en la dieta para tratar esta enfermedad.
Consumir comidas pequeas y frecuentes, en lugar de
dos o tres comidas grandes al da, puede ser til. En
algunos casos, agregar fibra a la dieta tambin puede
ser beneficioso. Su proveedor de atencin mdica tam-
bin puede recomendarle medicamentos para aliviar
los sntomas.
Enfermedad celaca
La gente que padece de la enfermedad celaca no
puede tolerar el gluten, una protena que se encuen-
tra naturalmente en el trigo, el centeno y la cebada.
Tambin se agrega a ciertos alimentos. Cuando se con-
sume gluten, el sistema inmunitario reacciona lesion-
ando el revestimiento del intestino delgado. Debido
a este dao, no se absorben bien los nutrientes. Los
sntomas de la enfermedad celaca varan. Algunas per-
sonas no presentan sntomas. Otras pueden tener diar-
rea, estreimiento, agotamiento o dolor e hinchazn
abdominal.
Antes se crea que esta enfermedad era relativa-
mente rara. Ahora se sabe que es uno de los trastornos
digestivos ms comunes ya que afecta aproximada-
mente a una de cada 133 personas. En la actualidad,
ms mujeres que hombres padecen de enfermedad
celaca. Si no se trata, puede aumentar el riesgo de que
ocurran problemas graves de salud, como osteoporosis,
anemia y cncer.
Si su proveedor de atencin mdica sospecha que
tiene la enfermedad celaca, el primer paso es hacerse
Glossary
Anemia: Niveles anormalmente bajos de sangre
o glbulos rojos en la sangre. En la mayora de
los casos se debe a una deficiencia o falta de
hierro.
Ano: Abertura del aparato digestivo a travs de
la cual salen las evacuaciones intestinales del
cuerpo.
Anticuerpos: Protenas en la sangre que se pro-
ducen debido a la reaccin que ocurre ante una
sustancia extraa, como bacterias o virus que
causan infecciones.
Biopsia: Procedimiento quirrgico menor en
el que se extrae una pequea porcin de
tejido para posteriormente examinarlo bajo un
microscopio en un laboratorio.
Colesterol: Sustancia natural que acta como
uno de los componentes bsicos de las clulas y
hormonas que ayuda a transportar la grasa por
los vasos sanguneos para usarse o almacenarse
en otras partes del cuerpo.
Colonoscopia: Examen de todo el colon que
emplea un instrumento pequeo y alumbrado.
Endometriosis: Enfermedad donde el tejido que
cubre el tero se encuentra fuera del mismo,
por lo general en los ovarios, las trompas de
Falopio y otras estructuras plvicas.
Esfago: Conducto que conecta la boca con el
estmago.
Genes: Segmentos del ADN que contienen las
instrucciones para el desarrollo de los rasgos de
una persona y para controlar los procesos del
cuerpo. Los genes son las unidades bsicas de la
herencia que se pueden transmitir de los padres
a sus hijos.
Se recomienda que si tiene ms de 75 aos se deje de
hacer las colonoscopias de deteccin.
El examen de deteccin de cncer del colon es dife-
rente para personas de alto riesgo. Su riesgo de padecer
de cncer del colon es alto si
tiene un pariente de primer grado menor de 60 aos
con cncer colorrectal o plipos en el colon
tiene dos o ms parientes de primer grado de cual-
quier edad con cncer colorrectal o plipos en el
colon
ha tenido cncer colorrectal
ha tenido plipos en el colon
tiene un historial de poliposis adenomatosa familiar
o cncer de colon hereditario no poliposo
Los exmenes de deteccin por colonoscopia en las
personas de alto riesgo deben comenzar a los 40 aos,
o en trminos de edad, 10 aos antes de que el pariente
afectado ms cercano recibiera el diagnstico. Adems,
debido a que el cncer del colon se diagnostica en los
afroamericanos a una edad ms temprana que la de
los dems grupos tnicos, el Colegio Americano de
Gastroenterologa recomienda que los afroamericanos
comiencen a hacerse exmenes de deteccin a los 45
aos.
El estilo de vida puede influir en su riesgo de padec-
er de cncer colorrectal. Los siguientes factores pueden
aumentar su riesgo:
Consumir una dieta baja en fibra y alta en grasa
No hacer ejercicio regularmente
Tener sobrepeso
Fumar cigarrillos o beber grandes cantidades de
alcohol
El cncer colorrectal por lo general no presenta
sntomas en las primeras etapas de la enfermedad. En
las etapas ms avanzadas, los indicios y sntomas son
los siguientes:
Cambios en los hbitos de evacuacin
Sangrado del recto
Sangre en las heces
Heces ms estrechas de lo habitual
Incomodidad abdominal (estmago lleno de gases,
clicos o dolores frecuentes por gases)
Necesidad de tener una evacuacin intestinal (que
persiste aun despus de haber tenido una evacu-
acin)
Falta de apetito
Debilidad o sensacin de cansancio
Tener estos sntomas no quiere decir que tiene
cncer. Los mismos sntomas pueden ser a causa de
otros problemas digestivos. Hable con su proveedor de
atencin mdica si tiene cualquiera de estos sntomas.
Por ltimo...
Muchas mujeres tienen problemas digestivos. Puede
hacer ciertos cambios en su estilo de vida para reducir
el riesgo de tener estos problemas. Consuma alimentos
con abundante fibra y bajos en grasa, y beba mucho
lquido. Evite las comidas que empeoran sus sntomas.
Hacer ejercicio regularmente puede tambin ser ben-
eficioso.
Para ayudar a prevenir el cncer colorrectal,
obtenga toda la informacin que pueda sobre su
historial mdico familiar. Un componente importante
de la prevencin del cncer colorrectal es hacerse
exmenes de deteccin regularmente. Hable con su
proveedor de atencin mdica sobre cundo debe
comenzar a hacerse exmenes de deteccin de cncer
colorrectal.
Hormona: Sustancia que elaboran las clulas o
los rganos en el cuerpo y que controla las fun-
ciones de las clulas y los rganos. Un ejemplo
es el estrgeno el cual se encarga de controlar
la funcin de los rganos reproductores femeni-
nos.
Intolerancia a la lactosa: Incapacidad para
digerir la lactosa, un azcar que se encuentra en
muchos productos lcteos.
Laxante: Producto que se usa para evacuar el
contenido de los intestinos.
Nutrientes: Sustancias que nutren y que se
obtienen de los alimentos a travs de vitaminas
y minerales.
Prueba de sangre oculta en las heces: Prueba
que emplea una muestra de heces fecales para
detectar la presencia de sangre, la cual puede ser
una seal de cncer de colon o r Osteoporosis:
Enfermedad en que los huesos se vuelven tan
frgiles que se fracturan con mayor facilidad.
ecto.
Recto: La parte final del aparato digestivo.
Sigmoidoscopia: Examen en el cual se introduce
un instrumento delgado en el recto y la porcin
inferior del colon para detectar cncer.
Sistema inmunitario: Sistema de defensa natu-
ral del cuerpo contra sustancias extraas y
organismos invasores, como las bacterias que
causan enfermedades.
Tomografa computarizada: Tipo de radiografa
que revela los rganos y las estructuras internas
en un plano transversal.
Este Folleto Educativo para Pacientes fue elaborado por el Colegio Americano de Obstetras y Gineclogos (American College of Obstetricians and
Gynecologists). Diseado para ayudar a los pacientes, presenta informacin actualizada y opiniones sobre temas relacionados con la salud de las mujeres.
El nivel de dificultad de lectura de la serie, basado en la frmula Fry, corresponde al grado escolar 6to a 8vo. El instrumento de Evaluacin de Idoneidad de
Materiales (Suitability Assessment of Materials [SAM]) asigna a los folletos la calificacin superior. Para asegurar que la informacin es actualizada y
correcta, los folletos se revisan cada 18 meses. La informacin descrita en este folleto no indica un curso exclusivo de tratamiento o procedimiento que
deba seguirse, y no debe interpretarse como excluyente de otros mtodos o prcticas aceptables. Puede ser apropiado considerar variaciones segn las
necesidades especficas del paciente, los recursos y las limitaciones particulares de la institucin o tipo de prctica.
Derechos de autor enero de 2013 por el Colegio Americano de Obstetras y Gineclogos (American College of Obstetricians and Gynecologists). Todos
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