You are on page 1of 178

TOM HARPER

A LAZARUS KRIPTA

Becsletemre! - kiltott Sir Guiromelant. - Mesid mulatba ejtenek! Gynyrsg hallanom ket, mert oly jl adod, mint akrmely igric vagy trubadr - szletett mesemond vagy! Holott elsre lovagnak vltelek, s azt hittem, jeles vitzi tettekre voltl hivatott! Chrtien de Troyes: Perceval

London Ellie gyzkdte magt, hogy nem is kell neki az lls. Nincs szksge r. Nemrg kezdte el rni a doktori disszertcijt egy olyan tmrl, amelyet szeret, s ez tbb annl, mint amirl egy magafajta lny egyltaln lmodhat. Addigi letbl, amely csupa beton s rozsda volt, tlpett egy elvarzsolt vilgba. Kilenc hnapja lakott Oxfordban, de mg most is alig hitte el, hogy ltezhet ennyi szpsg: vzkpk s tornyok, faburkolat termek, makultlan pzsitok! A konzulense tiszteli, a fija imdja, az anyja a bszkesgtl repesve dicsekszik a szomszdoknak, hogy milyen sokra vitte a lnya... Ennek ellenre semmi sem tarthatta volna vissza attl, hogy fel ne keljen hatkor egy szrke reggelen, magra ne rngassa a mjusi idjrshoz tl vastag harisnyanadrgot meg a doktori interjjhoz vsrolt tweedszoknyt, s be ne buszozzon az M40-es ton Londonba. A Marble Archnl tszllt a fldalattiba, betuszkolta magt az ingzk kz, akik annyian voltak, mint dobozban a szardnia, s nem rtette, hogy brjk ezt az emberek nap mint nap. A mellhez szortotta a tskjt. Volt benne egy palack vz, egy szendvics, amelyet a hazatra ksztett, s egy levl vastag, krmszn papron, a fejlcn dombortott cmerrel. Ezrt jtt be Londonba.

I.
Vivian Blanchard igazgat rmmel ltn nt esetleges llslehetsgek megbeszlse cljbl a Monsalvat Banknl... A nyaka megizzadt, mire a szerelvny bedlnglt az alagtba. A vagonban vgni lehetett a mosdatlansg s az olcsbb parfm szagt. A lnyt a rosszullt kerlgette. Dehogy kell neki ez az lls! Ahogy feljtt a Bank llomsnl, azonnal megrezte a veszlyt. Embertmeg kntlt, tapsolt, rzta a rongyos transzparenseket a Bank of England eltt. Vicsort rendrlovak kapltak slyos patkjukkal, merev tarts lovasok bmultk tltsz arcvdjk mgl vagy a pajzsaik pereme fltt a sokasgot, gy markolva botjaikat, mint a csatra kszld lovagok. Az vegtornyok ormairl a tks rend bri figyeltk ket, egyetrtve abban, hogy ezrt az rzsrt fizetnek adt. Ellie vigyzva megkerlte a sokasgot. A tiltakozk annyit lkdstek, hogy majdnem elejtette a tskjt. Az egyik rendr vgigmrte, s gy tlte, hogy a lny nem jelent fenyegetst. Tweedszoknyjban, gyapjszvet blzerben ugyangy nem ltszott tntetnek, mint a City tbbi lakja. Az elbarikdozott kirakatokbl helytelenten bmultk a mregdrgn ltztt bbuk, amelyeknek az arcra fagyott a megvets. Ellie mr bnta, hogy idejtt. - Nem lt a szemtl? Mltatlankod ordts. Egyenesen beleszaladt az egyik tiltakozba. A meredt szem, szuvas fog alak haja csapzott pszmkban keretezte horpadt arct, plja mintha hetek ta nem kerlt volna le rla. A TKS REND MEGL MINKET!, hirdette a vllra vetett tbla. - Bocsnatot krek. - A lny megprblta kikerlni, de a tntet elllta az tjt. -Veszlyes idket lnk, szivi. - Kzelebb nyomult Ellie-hez. - Vigyzni kell, ugye tudja, hogy rtem? Ki kell vgni a korhadst, meg kell lltani a rothadst, mieltt minket is megrothaszt. Ki kell getni a kelevnyt! Olyan szaga volt, mint az egy hete rlelt szemtnek. Ellie htrlt volna, m a sokasg a tntet fel nyomta. - A trsadalom haldoklik! - Szjbl nyl permetezett, a hangja egyre lesebb lett. - Ragly pusztt ebben a vilgban, s mindnyjunkat megl! Nzzen krl! A mhek haldokolnak, a fk haldokolnak! Az cenok szintje emelkedik, de nincs bennk hal! Betegek vagyunk! Ellie az rjra pillantott. Kifut az idbl. - Igazn sajnlom, de... - Nem, ide fog figyelni! Az ember felje kapott. Mocskos krmei beillettek volna karmoknak. Valsznleg Ellie karjt akarta megragadni, m hirtelen flrehajlott, gy a tiltakoz csak a vlltskt kaphatta el, s a szjnl fogva lerntotta a lny vllrl.

Ellie sikoltott, mert valaki lecsapott htulrl a tntetre, aki ordtva rogyott trdre. Fluoreszkl srga mellnyt visel rendr llt mgtte, kezben bottal. Biztos, hogy mr figyelte egy ideje a tntett, s csak az rgyet vrta. Kt msik rendr egy szempillants alatt htrabilincselte az ember kezt, majd elvonszoltk. Ellie makog hllkodsflbe fogott, de a rendr flbeszaktotta. - Menjen innen! - ordtott r. - Itt nincs biztonsgban! Acsarg arca, melyet flig elrejtett a rohamrendrk sisakjnak arcvdje, ijesztbb volt a tiltakoznl. Ellie marokra fogta a tskjt, s furakodni kezdett a tmegben. Pr perccel ksbb belenyilallt a lelkifurdals. Az az ember nem akart semmi rosszat. Taln fel kellett volna rnia a rendr azonost szmt arra az esetre, ha a tntet panaszt akarna tenni. Htranzett, de a rendr addigra beleolvadt a srga mellnyes arcvonalba. Tzperces ksssel rkezett, zilltan, riadtan, kimelegedve. Flzaklatta a tallkozs a tntetvel, de nem azrt ksett el, hanem mert eltvedt. Induls eltt megnzte a trkpet, de azon csak egy szrke hztmb szerepelt ott, ahol a banknak kellett volna lennie. A terepen a szrke folt a rgi pletek kz szortott svnyek s siktorok tvesztjt jelentette, ahol zskutck alkottak belthatatlan kanyarokat, s folyosk vezettek hzakon vagy memlk falakon t. Mr fel akarta adni, amikor megpillantotta a keskeny ablak, minden sarkn tornyocskkkal megerstett, don kpletet. Csillog fekete Jaguar vrakozott eltte. Abban a pillanatban, ahogy a lny elbukkant, kipattant az autbl egy ellenzs sapkt visel sofr, aki gy trta ki a hts ajtt, mintha Ellie-re vrt volna. De nem t vrta. A lpcsn levonult egy hajszlcskos ltnys, kk nyakkends frfi, s helyet foglalt a hts lsen. A sofr becsapta az ajtt, s elhajtott. Ellie-nek a falhoz kellett lapulnia, nehogy elgzolja. Ismers arcot pillantott meg a tovagrdl autban, de csak egy msodpercre lthatta, amint egy vrs br aktatska fl hajlik... Ellie visszafordult a bankhoz. Pajzs alak, kovcsoltvas, vijjog sast brzol cgr lgott az ajt fltt, az llat mintha lndzst tartott volna a karmaiban. Ugyanez az bra ismtldtt az ajt tej vegn, s odabent rzbe ntve a recepcis pult mgtti falon. A savany kp recepcis, aki nagymrtkben hasonltott a cmermadrra, megveten mrte vgig a kzeled lnyt. Ellie kapkodva elvette a tskjbl a levelet. - Ellie Stanton vagyok, Vivian Blanchard-hoz jttem. A recepcis flemelte a telefont, s bejelentette a lnyt. Olyan volt a hangja, akr az vegszilnk. - Egy perc trelmt kri. Szkek nem voltak, sehov sem lehetett lelni. A pult eltt csorg Ellie-n ert vett a kvncsisg. - Az, aki most ment el, az tnyleg...? A recepcis cscsrtett. - Nlunk nem szoks kitrgyalni az gyfeleket. A lny elvrsdtt. Mris tnkretette volna az eslyeit? Szedd ssze magad, gondolta. Semmit sem kell bizonytanod. Ok hvtak ide. Telefoncsrgs trte meg a hallgatst. A recepcis flvette, de kzben is szemmel tartotta Ellie-t. - Most mr felmehet! Vivian Blanchard irodja az tdik emeleten volt, pp olyan magasan, hogy a hts ablakbl ltni lehessen a szemhatron a vros legfeltnbb tornyait. Ellie szinte szre sem vette ket, mert Blanchard betlttte az egsz szobt: nyjasan betesskelte a lnyt, mentegetztt, amirt megvratta, kvval knlta; lehengerelte az energijval. Amikor kezet rzott vele, kiss maga fel hzta, pedig majdnem gy hajolt elre, mintha meg akarn cskolni. - El vagyok ragadtatva! Egy sppeds brkanaphoz kalauzolta Ellie-t. Az rasztaln ll dobozbl kiemelt egy vastag szivart s egy ezstkst. Szabatos mozdulattal levgta a szivar vgt, majd elvette arany ngyjtjt. - Megengedi? Ellie blintott. Mg mindig nem trt maghoz. Blanchard nem hasonltott senkihez, akivel eddig tallkozott, mert hatalmasabb s grandizusabb volt az letnagysgnl mindene: araszos vlla, szlas termete, amelyen gy llt a szrke ltny, akr a pncl; htrafslt, ezst srnye, markns arca, sasorra s szeme, amely gy fnylett, mint a ks hegye. A kzelgombja Cartier volt, a nyakkendje Herms, a cipjt (br ezt Ellie nem tudhatta)

kzzel varrta egy prizsi cipsz, aki vi szz pr cipnl nem ksztett tbbet. Alig szreveheten idegen kiejtssel beszlt. - Ksznm, hogy eljtt, Ellie! Szlthatom Ellie-nek?-Nem vrta meg az engedlyt. - Elnzst krek, ha kzeledsnk szksgtelenl... titokzatosra sikerlt. - Nem mindennap hvjk az embert interjra olyan llshoz, amelyre nem is jelentkezett. - s egy olyan cghez, amelyrl mg sosem hallott, nemde? - Blanchard fstfelht fjt a kandall fltti olajkp fel, amelyen lovagot brzolt a preraffaelitkat utnoz fest. Flsleges lett volna tagadni. Ellie krnyezetben senki nem hallott mg a Monsalvat Bankrl. Volt weboldala ugyan, egyoldalas, s mindssze a telefonszmot adta meg. Nem szerepelt az egyetemi plyavlasztsi tancsad nyilvntartsban sem. Az internetes keress kidobott nhny mellkes hivatkozst a Financial Timesbl s kt tallatot a The Economistban. Mintha a bank nem akarta volna, hogy megtalljk. - Ht nem sokat - vallotta be Ellie. - Tkletesen rthet - villantotta r fogait Blanchard egy megnyugtat mosolyban. - Egyik f ernynk a diszkrci. Igen fontosnak tartjuk, hogy megrizzk a titkainkat. - Azt tudom, hogy a tizenhatodik szzadban alaptotta a bankot egy Franciaorszgbl rkezett keresked folytatta Ellie. - Saint-Lazare de Morgn. Akkor pedig Anglia legrgibb bankja, illetve Eurpa kt-hrom legrgibb bankja kz tartozik. A reformci alatt gazdagodott meg a kolostorok feloszlatsbl szrmaz jvedelem kezelsn. A tizennyolcadik szzadra vlt mindazon eurpai llamok els szm hitelezjv, amelyek hborzni akartak. Blanchard egy blintssal elismerte a vdat. - A huszadik szzadban gy vszelt t hborkat s gazdasgi vlsgokat, mint kicsi, de befolysos kereskedelmi bank, amely gazdag magnszemlyeknek s vllalataiknak szolgltatott. A huszonegyedik szzadban taln az utols rgi cg, amelyet nem kebelezett be valamelyik nagy nemzetkzi konglomertum. Egyelre. Blanchard szivarja hossz hamuvget nvesztett, mikzben az igazgat sztlanul figyelte a lnyt. Beletgette a hamut a metszett kristly hamutartba, majd lenyelt egy jabb adag fstt. Elgedettnek ltszott. - Ktlem, hogy ezeknek az adatoknak a nagyobb rszt valaha is nyilvnossgra hoztk volna. Ellie rezte, hogy elpirul a frfi nzstl. - Kvncsi lettem, amikor megkaptam a levelt. Kvncsi lettem, hogy egy bank, amelyrl mg soha, senki nem hallott, mirt akar alkalmazni egy olyan lnyt, akirl mg soha, senki nem hallott, s akinek nincs tapasztalata, s nem akar a Cityben dolgozni. Kt napig rgta t magt megsrgult okmnyokon, mlladoz iratgyjtkn s talnyos nyomtatvnyokon, mg azt prblta kiderteni, ltezik-e egyltaln a Monsalvat Bank. - Holott igazbl nem olyan nagy csoda, hogy megtalltuk. Emlkszik az egyetemi szakdolgozatra? A djnyertes szakdolgozatra? - A Spenser-djra? - Azon a napon hallott elszr a djrl, amikor a tmavezetje betette a jelentkezsi formanyomtatvnyt a rekeszbe - ez volt az egyetlen alkalom, amikor brminem figyelmet tanstott Ellie irnt. A lny elkldte a dolgozatt, s rgtn meg is feledkezett rla. Hrom hnappal ksbb kapott egy gratull levelet s egy tszz fontra szl csekket. - Mi adjuk a djat az egyik gyfelnk megbzsbl. Alkalmilag, gyfelnk engedlyvel arra is hasznljuk, hogy kivlasszunk olyan szemlyeket, akik szmot tarthatnak rdekldsnkre. Pillantsnak that ereje felrt egy tssel. A lny feszengett, elfordtotta a tekintett, ismt a kpet nzte a kandall fltt. A httrben fhoz ktztt n llt, olyan tltsz ingben, ami gyszlvn semmit sem takart. A lovag flig kivonta a kardjt, taln hogy elvgja a hajadon bklyit, vagy hogy nekitmadjon a kereten kvlrl kzeled ellensgnek. Ellie most mr nem volt biztos benne, hogy valban msolat-e a festmny. Blanchard htradlt a szkben. - Hadd kzljem magval, kik vagyunk ma. Rendhagy cg vagyunk. Mondhatni kivteles. Egyesek rgimdinak neveznek, bizonyos rtelemben azok is vagyunk. De azt is tudjuk, hogy ha meg akarunk maradni fggetlennek, mindig meg kell elznnk a versenytrsakat, napraksznek kell lennnk. j btor kell a rgi hzba. Az igazgat karmos lb asztalnak slyos, stt fja legalbb hromszz ves lehetett. Szrmazhatott akr az egyik feloszlatott kolostorbl is, amelyekbl a Monsalvat Bank olyan szpen megtollasodott.

- gyfeleink zme a rgi - egyesek a nagyon rgi - vagyonos osztlyokbl szrmazik. k tudjk, hogy a pnznek nem szabad kznsgesnek lennie. Olyan bankrokra van szksgk, akiknek vagyonkezelsi mdszerei nem nlklzik a... - Diszkrcit? - tallgatta Ellie. - Eszttikumot. Ellie blintott, br nem egszen rtette. - Az jgazdagokat - az arabokat, a tvol-keletieket, az amerikaiakat - meghagyjuk a tbbieknek. A zsidknak ott van a sajt npk. szrevette Ellie-n, hogy minden igyekezete ellenre sem leplezheti a rosszallst. - Tudom, hogy politikailag inkorrekt ilyet mondani, de tnylegesen korrekt. s a pnz csakis a tnyeket tri. Ismt letgette a hamut a szivarjrl. - Mint emltettem, mi igazn kivteles cg vagyunk. Pedig nincs nagy vagyonunk, nincsenek horribilis sszegek a szmlinkon. A mi gazdagsgunkat az embereink szve s esze jelenti. A kivteles emberek. Az olyanok, mint maga. Ellie kihzta magt a hatalmas dvnyon, s sszeszortotta a trdt. - Azt gondolja, hogy hzclgck? Hirdethetnnk a megfelel egyetemeken, s egy ht mlva lenne tszz kifogstalan jelentkeznk, mind egyforma: ugyanazon iskolk, ugyanazon tudomnyos fokozatok, ugyanaz a gondolkods. Dolgoznnak szorgalmasan, de csakis azon a rendszeren bell, amelyet arra terveztek, hogy szavatolja az rvnyeslsket. Maga viszont, Ellie, ezen a rendszeren kvl rvnyeslt, s ez kivteless teszi. A tbbiek azt hiszik, hogy az let egy meccs, amelyet kijellt plyn jtszanak, ahol vannak szablyok, pontozs s br, aki ftyl, ha valaki az rzkeny pontjukon rgja meg ket. Maga, Ellie, s n, mi tudjuk, hogy ez nincs gy. Blanchard felnyitotta az asztaln lev aktt, s kivett belle kt paprlapot, amelyek emlkeztettek Ellie szakmai nletrajzra. Ezt meg hogy szereztk meg? - Mesljen magrl valamit! - Mirt nem n mesl nekem? Maga is meglepdtt a sajt vakmersgtl. Taln csakugyan nem akarja ezt az llst? De a frfin nem ltszott, hogy megsrtdtt volna. A lny rezte, hogy a reaglsa tetszett Blanchard-nak. - Eleanor Caris Stanton. Szletett 1987. februr 27-n a dl-walesi Newportban. Az anyja klnfle gyrakban dolgozott, az apja... - Blanchard vllat vont. Ellie nem ltta, mifle paprrl olvas. - Egy tucatgimnziumban vgzett kitn eredmnnyel. Utna sztndjat ajnlottak fel egy oxfordi egyetemen, amelyet elutastott egy jelentktelen helyi fiskola kedvrt. Elbtortalantotta Oxford? A kivltsgok s az elitizmus? Attl flt, hogy megszmlltatik s hjval talltatik? - Nem! - Ugye, nem csengett tl vdekezn a hangja? -Mg abbl a pnzbl sem engedhettem volna meg magamnak, amelyet felknltak. - Nem baj az, ha fl az ember - mondta kegyesen Blanchard. - Azoknak, akik azt hiszik, hogy semmi okuk a flelemre, ltalban nyernik sincs mit. Ellie ebben nem volt olyan biztos. - Vgl mgis Oxfordban ktttem ki. - Valban. vfolyamelsknt, a jeles kzpkor-trtnszi diplomjval az orszg akrmelyik kutatsi programjba jelentkezhetett volna. Maga e helyett a doktori fokozat megszerzst vlasztotta. Nem sokan dntttek volna gy. Nem ksrtette meg a pnz? Nem akart meneklni a httertl? Ellie megmerevedett. Ez az alak tnyleg ennyire otromba? Vagy csak prbra akarja tenni? Belenzett a barzdk szntotta arcba, amelyen egy mosoly rnykt vlte ltni. A piszok! De csak annyit vlaszolt: - Nem a pnz az egyetlen menekls. Blanchard blintott, s kzben hintzott a magas tmlj szkben. - Gondolatszegnysg, nemde? - gy valahogy. - Igen m, de a gondolatoknak is megvan a maguk szegnysge. Az akadmia elefntcsonttornya visszhangkamra, tkrlabirintus. Addig nzi tkr ltal a vilgot, mg vgl csak nmagt ltja. Bern ennyivel? Itt nincs biztonsgban!, jutottak eszbe vratlanul Ellie-nek a rendr szavai. - Az akadmia ott van, ahol n vagyok - felelte hatrozottan. - Nagyon megtisztel, hogy idekretett, de mg hrom s fl vem van htra, s mindenkppen meg akarom szerezni a doktortust.

Ezt a szveget elprblta a buszon: nem akart srt lenni, csak hatrozott. Blanchard unott kppel hallgatta vgig. - Maga dolgozott mr bankban? A lny elszr nem rtette, mire gondol. gy megfakult mr az az emlk. - Az csak nyri munka volt, s egy nagyon msfle bankban. - Heti tizenkt ra a helyi laksszvetkezetben. Barna sznyegek s kavicshabarcsos falak kztt a nyugdjasok megtakartsai jelentettk az egyetlen rgi pnzt. - Mi vonzotta? Ellie pislogott. - Tessk? - Ahhoz a munkhoz. Mirt nem brba ment vagy egy ruhazletbe, mint ms fiatal lnyok? - Arra gondoltam, hogy ltnom kellene az rem msik oldalt. Ltni akartam, honnan jn a pnz. Megakartam fogni. Kzel akartam lenni hozz. Hogy csak egyetlenegyszer legyen annyi, amennyi elg. Szegny volt vilgletben, s hogy gyllte! A ktsgbeesst az anyja szemben, amikor megjtt az jszakai mszakbl. A rmlett minden alkalommal, ha kopogtattak az ajtn. A vratlan tvozsokat, jra s jra - jszaka, autval, a kevs ckmkjukkal - olyan hzakbl, amelyeket Ellie ppen kezdett volna megszeretni. Az igazsgtalansgot, amikor azt kellett ltnia, hogy a tbbi gyerek a szleitl kapott vadonatj ruhban, laptoppal, mobillal rkezik az iskolba, mg kz alatt vsrolja az egyenruhit. Az egyetemen a mobilok s a laptopok tvltoztak autkk s laksokk. Ellie egy trk bf fltt lakott, hajnalig magolt az gett olajszagban, s a szabadidejben minimlbrrt vllalt munkt ott, ahol tallt. - Hadd mesljek valamit a fizetsi alapelveinkrl! -mondta Blanchard. - Mivel kis cg vagyunk, a versenytrsainknl tbbet kell knlnunk. - Flvette az asztalrl az ezstnyel kst, dohnymorzskat sprt le a pengrl. Szerencsre van pnznk. Kezdetnek hetventezer fontot ajnlunk. Ezen kvl szmthat prmiumra, amely krlbell tz-tizent szzalk plusz. Minl rgebben dolgozik nlunk, annl magasabb a szzalk. Ellie-nek leesett az lla, s az sem rdekelte, hogy Blanchard ltja. Valban hetventezer fontot mondott? A doktori sztndja nyolcezer font, s mr az is tbb pnz, mint amennyit egyben ltott lete sorn. Egyetemi ismersei, akik London legmenbb gyvdi irodihoz kerltek, korntsem keresnek ennyit. Azrt tudta, mert hnapokon t hallhatta ket, amint errl dicsekszenek. - Tudjuk, hogy Londonban nem knny az let - folytatta Blanchard -, ezrt igyeksznk megknnyteni az tmenetet. Az els vben lakhat szolglati laksban. A Barbicanben, a harmincnyolcadik emeleten. Szdletes a kilts. Ellie tndve blogatott. Hetventezer font! - Termszetesen a rendelkezsre bocstunk minden szksges munkaeszkzt. Egy laptopot, a legmodernebb mobiltelefont, amennyiben ez fontos magnak. Kap ruhapnzt is. Ellie gpiesen megdrzslte szoknyjnak olcs szvett, s elkpzelte magt azokban a ruhkban, amelyeket a kirakatokban ltott. - Autt nem adunk, mert nem lesz r szksge. Londonban kptelensg vezetni. Ha terepmunkra kldjk, gondoskodunk sofrrl. gyis a legtbbszr klfldre kell majd utaznia. - Sokszor kell utaznom? - Eurpa-szerte vannak gyfeleink. Svjcban, Olaszorszgban, Nmetorszgban. s termszetesen Franciaorszgban. Idnknt k jnnek Londonba, de ltalban jobban szeretik, ha mi megynk hozzjuk. Ellie egyetlenegyszer tette ki a lbt Anglibl, tizennyolc vesen, a vizsgi utn. A pnz, melyet hat hnapon t kuporgatott ssze htvgi munkkbl, egy ht alatt elfogyott egy csatornaszag spanyol turistaszllban. - Termszetesen biztostjuk a knyelmt. Els osztlyon utaztatjuk, s kellemes szllodkat keresnk magnak. - Biztosan... Blanchard leintette az ezstkssel. - Ellie, legynk szintk egymshoz. A legtbb llsinterj hazugsgokon alapul. A jelentkez hazudozik, hogy milyen fantasztikus s lelkes, a cg vezeti hazudnak, hogy milyen pomps lesz nluk dolgozni, s elre tudjk, hogy a jelentkezre kprzatos karrier vr. Valjban addig dolgoztatjk, amg belevakul a paprmunkba, aztn kidobjk. Ellie nmn hallgatta. Megszdlt Blanchard szivarjnak fstjtl.

Mi nem ilyenek vagyunk. Krltekinten vadszunk arra, akit akarunk, s miutn elfogtuk, megtartjuk. Maga befektetst - virtulisan tbb millit r befektetst - jelent szmunkra, s azt szeretnnk, ha gyarapodna, mint minden befektets. Igen, a munka megerltet, lesznek tlrk - nha jszakai mszakok is -, de grem, izgalmasabb lesz mindennl, amit eddig tett. Tallkozni fog olyan emberekkel, akik a leghatalmasabbak s a legokosabbak kz tartoznak egsz Eurpban, k pedig hallgatni fognak arra, amit mond, mghozz lelkesen s hlsan, mert maga a Monsalvat Bankot kpviseli, s k felismerik magban a szellemi trsat. Mint ahogy mi is felismertk. sszekulcsolta az ujjait, s elrenyjtotta a kezt az asztal fltt. - Ellie, mi nagyon szeretnnk, ha velnk dolgozna. Vihetjk ksrtsbe?

II.

le de Peche, 1142 Esik azon a reggelen, amelyen elindulunk meglni a grfot. Lapos csnakjaink, ahogy siklanak a vzen, sztzilljk az escseppek rajzolta mintt. A csnakok feneke olyan vkony, hogy rzem magam alatt a vizet, mint a lovat a nyergen t. Bizonyos rtelemben zarndokok is vagyunk. A fejbrm viszket ott, ahol Malegant az este hamis tonzrt vgott a hajamba a vadszksvel. A brm borzong a csuha krtolatlan gyapjszvetnek szrstl. Szerzetesekrl hztuk le a habitust, akikre egy hete csaptunk le Rennes mellett az ton. Vllunkon feszl a varrs, mert szlesebbek vagyunk a kznsges bartoknl, s lncpnclt is viselnk a csuha alatt. Pra szll fl a tengerrl. Krlzr minket, olyan, mint egy fehr sznyeg vilgunk faln. Hromszz sziget van ebben az blben, de egyiket sem ltjuk. Az idjrs tkletes. Stt csnakok a stt tengeren - szinte bizonyos, hogy az rk nem vesznek szre minket. De mg ha szrevesznek is, az jhr megpuhul az estl. Malegant szerint ez is azt mutatja, hogy Isten akaratt teljestjk. Nyolcan vagyunk, s mindegyiknk legalbb tucatnyi csatban csorbtotta mr ki a kardjt. Vr tapad a keznkhz, sebhelyek az arcunkon, vrdj a fejnkn. Nem olyanok vagyunk, akikkel brki szvesen tallkozna az ton. De mindannyian flnk Malegant-tl. Egy fejjel magasabb nlunk, s mindene fekete: a haja s a szeme, a k a kardja markolatban, a pajzsra festett vijjog sas. Mg a pncljt is feketre tvztk. Kihzza a vadszkst, s nyaktl lbig felhastja a habitust, mintha kibelezn magt. Mi is ezt tesszk. A tenger csendjben nagyon ers a hasad szvet hangja. Ell rnyk jelenik meg a kdben. Hallom, ahogy a vz nyaldossa a fldet. Az rnyk flnk magasodik. Gyszosan megszlal egy bagoly. A vr pp a tengernl van, magbl a sziklbl vjtk ki. Olyan kzel jrunk, hogy mr ltom a falakon a kagylkat. A vzbl kill botok mutatjk, hol vannak a rkfogk. Kvetjk a madrkiltst, s tengerbe nyl rmpra tallunk egy vzikapu mellett. A kaput kinyitottk: kdszrke csuht visel karthauzi ll mellette. Tlcsrt forml a kezbl, s huhog, mint a bagoly. Leengedi a kezt. Kzlnk neki van a legifjabb, legtisztbb arca. 0 a legmeggyzbb mint szerzetes. - Nem gyanakszanak? - krdezi Malegant. Mg a hangja is fekete: szraz, akr a korom. A karthauzi a fejt rzza. - A grf a kpolnban van. Imdkozik. Kigzolunk a tengerbl: a lbunk vizes lesz, de nem merjk kockztatni, hogy a csnakok csikorogjanak a kvn. Elveszem a kardomat, kigngylm a burkolatbl. A szerzeteseknl, akiket megltnk, knyvek voltak, s a pergamen nem engedi t a vizet. A tengerbe szrom a lapokat, s figyelem, ahogy elviszik ket a hullmok. Az es a mlybe akarja nyomni valamennyit. - rkdj a kapunl! - parancsolja a karthauzinak Malegant. - Ha elkezddik a harc, innen nem jhet ki anyaszlte. Lazn megkti a csuhn az vt. Kardgombja szemrmetlenl dudorodik a dereka alatt. Fejnkbe hzzuk a csuklynkat, s belopzunk a kapun.

pphogy megvirradt, de a vrban mr bren vannak. Istllfik hordjk prll csebrekben az istllbl a konyhakertbe a trgyt. Szolgk sprik ki a lakomaterembl a sst, s viszik a sthzba eltzelni. Valahol slymok vijjognak a friss hsra, amellyel eteti ket a solymr. Az regtoronyban fehr ruhs n hajlik ki az egyik erklyrl. Elfordtom a fejemet, hogy jobban lssam a csuklym redi all, de a pra beburkolja, s olyan anyagtalannak tnik benne, akr egy angyal. Taln Ada az. Mintha ltnm a vrs zsinrt, amellyel htrakti a hajt, a nevetstl ragyog, stt szemt, s a nyakn a dsztt, az n ajndkomat. Ne nzz ide, knyrgk neki. Akrhol lgy, fordtsd el a tekinteted! Arra mr nem krhetem, hogy imdkozzon rtem. A n nem Ada. A homlokomba hzom a csuklymat, hogy eltnjn a szemem ell. A flig sziklba sllyesztett, flig kbl rakott kpolna stt reg. Padljt sok lb koptatta simra. A hts falat cscsves ablak tri t a tenger fltt. vegben hrom kr piroslik, mint a sebek. Az ablak alatt oltr, az oltron kt gyertyatart s egy ereklyetart, mind aranybl. A grf az oltrnl trdel. Kisebb, mint vrtam: madrcsont, kopaszod ember, a haja fehr, az arca piros, akr az alma. Alacsony pulpitusra helyezett Biblibl olvas, mikzben egymssal szemkzt felsorakozott szerzetesek - igazi szerzetesek - neklik a feje fltt a litnit. Uram, irgalmazz nekem, bnsnek! Szdelgek. Szeretnm, ha vltoztathatnk a sorsomon. Malegant nhny hossz lpssel tvg a kpolnn, vllrl lehull a knts. A kihvs elmarad. Kardjval rt a grf vllra, mint amikor a hbrr fogad lovagg valakit, s ahogy a grf fel fordul, Malegant lesjt. A csaps olyan erej, hogy a kard ttri a kulcscsontot, s a tdben ll meg. A vr a magasba lvell, a grf feje oldalra nyeklik, mint a madzagra ktztt disznhlyag. Malegant a halott htnak veti a csizmjt, hogy kirnthassa a kardjt. A grf elredl, a knyvre vr frccsen. Az egyik szerzetes az oltrhoz fut, a testvel takarja el az ereklyetartt, de Malegant tvgja a torkt, s flrelki a hulljt. Mgttnk ordtanak. Lbak dobognak. m a grf rei ksn eszmltek r, hogy baj van. Malegant felkapja az ereklyetartt, s gy emeli a magasba, akr egy kelyhet. Arca diadalittas. Kzben a tbbiek levgjk a szerzeteseket. s n? Tudom, hogy kardot kellene rntanom, el kellene vgeznem a munkt, amelyre felfogadtak. Legalbb meg kellene vdenem magamat. m most egy nagyobb hatalom markban vagyok. Eszembe jut az egy emberltvel ezeltt tett eskm: Oltalmazom a szentegyhzat, a hbruramat s a vdteleneket. Hogy kerlk n ide?

III.

Luxemburg Lemmy Maartens tudta, hogy neki van a legknnyebb munkja a vilgon: banki ellenr egy adparadicsomban! Szeretett azon vicceldni, hogy a napjnak az a legnehezebb rsze, amikor el kell dntenie, hol ebdeljen. De most nem volt olyan knny a munka. Most beleizzadt. - Parancsol mg kvt? A titkrn visszatrt a kvskannval. Lemmy keresztlcssztatta a csszjt az asztallapon, hogy ne lehessen ltni, mennyire remeg a keze. A cssze minsgi porceln volt, Villeroy & Boch. Megnzte a kistnyr aljn a mrkajelzst, amikor a titkrn kiment a szobbl. - Az igazgatn mris a rendelkezsre ll.

Lemmy vilgletben tisztban volt vele, hogy nem kapott meg a sorstl mindent, amire jogosult. Munkja sorn a nemzetkzi pnzarisztokrcival rintkezett, s a ltvnyos gazdagsg s pkhendisg csak fokozta srtdttsgt. Neki is kellett olyan mregdrga nmet luxuskocsi, amilyeneket a parkolban ltott, s olyan olasz ltnyk, mint amilyenekben elvonultak mellette a folyosn. Mert megszolglt rtk. gy ht felcsapott szabadsznak. Ms orszgokban a revizorokat megfizetik, hogy szemet hunyjanak bizonyos jelensgek fltt. Luxemburgban Lemmynek a munkja sorn gyakran kellett magt vaknak tettetnie. Ugyanakkor a diszkrcijt is megfizettk, s ez mr kimondottan piackpes tulajdonsg. Pldul ha valaki tudni akarta, nincsenek-e nehzsgei egy konkurens trsasgnak a kifizetsekkel, vagy berett-e mr az akvizcira egy lenyvllalat, Lemmy utna tudott nzni az ilyesminek. A fizetsn fell nagyjbl havi tzezer eurt keresett az effle megbzsokkal, amelyet gondosan elrejtett egy olyan helyre, ahol senki sem tallhatta meg. Ismt elolvasta a falon a cgtblt. Monsalvat Bank RT. Noha a minisztriumnak dolgozott, mgsem hallott rluk, br ez nem lepte meg. Luxemburgban szztvennl is tbb bank volt, amelyeket az alacsony ad vonzott ide, no meg az olyan revizorok, mint Lemmy, akik nem krdeztek tl sokat. A bankok tbbsge csak egy nvtblbl s egy telefonszmbl llt. Belpett egy n. Szk szrke szoknyt s kihajtott gallr, fehr blzt viselt. Kzel jrhatott az tvenhez, de finom csontjai s karcs alakja olyan parancsol szpsggel ruhzta fel, melyet a ktszer elvlt Lemmy tudott mltnyolni. - Christine Lafarge - nyjtotta a kezt. - n vagyok ennek a fiknak a vezetje. Nem szmtottam a minisztriumuk ltogatsra. - Rutinellenrzs - nyugtatta meg Lemmy. - Formasg. Nagyon aktvnak kell mutatkoznunk. A n sszehzta a szemt. - Az igazgatjuk ltalban elre rtest minket. Udvariassgi gesztus. Hogy sszekszthessk az anyagainkat. Lemmy sztnyitotta az ujjait az asztallapon, s remnykedett, hogy a fikvezet nem veszi szre, mennyire izzad a tenyere. - Akkor ezennel bocsnatot krek. A titkrn behozta a szmlk kinyomtatott listjt, amelyet Lemmy krt. tfutotta, s gy tett, mintha kivlasztana egyet. - Ezt. Mrs. Lafarge sszevonta a szemldkt. - Ez az egyik legfontosabb szmlnk. Ha az gyfl tudn, hogy n vizsglja a forgalmt, meg lenne... - Gondolkozott, kereste a megfelel szt. - Bntva. A rafinlt luxemburgi bankvilgban el sem kpzelhet ennl vilgosabb figyelmeztets. Vissza! Minden ms alkalommal Lemmy elnzst krt volna nyilvnval tvedsrt, s ms szmlt krt volna, esetleg egy olyat, amelyet Mrs. Lafarge lenne szves javasolni, majd hromrnyi lelkiismeretes semmittevs utn biztostotta volna az igazgatnt, hogy mindent rendben tallt. Csakhogy ehhez tl sokat fizettek a megbzi. sszeillesztette ujjainak hegyt, s szigor kpet vgott. Fjdalom, ragaszkodnom kell hozz. Az utastsaink... - A meny-nyezetre nzett, egy nagyobb hatalomra utalva. Mrs. Lafarge csak annyit vlaszolt: - Termszetesen. Mris megkapja az aktkat. Telefonlok londoni kzpontunknak, s tjkoztatom a feletteseimet. Lemmy hlsan mosolygott, igyekezve, hogy ne mutassa ki grbn ntt fogait. Nem rtette, mirt szrad ki hirtelen a szja. London Ellie mr az els napon ksve s kimerlten rkezett a munkba. Szrke felhpaplan fojtogatta a vrost, visszatartva a hsget s a nyirkossgot, gyhogy egsz London ragadt. Mr az elz este be akart jnni, azutn mgis Oxfordban maradt, s a fl jszakt vgigveszekedte Douggal ugyanarrl a tmrl, amelyrl egsz nyron t vitatkoztak. Vgl bezrkzott a hlszobba, s lomba srta magt, amelybl perceknek tn id mltn rngatta ki az bresztra. Milyen knny lett volna gyban maradni! Sarkon akart fordulni s elrohanni mg ezekben a pillanatokban is, amikor felfel lpkedett a lpcsn a bank tejveg ajtajhoz. Szlhmosnak rezte magt j kosztmjbencipjben, mint aki egyszerre slampos s tlltztt. Flig-meddig arra szmtott, hogy a recepcis elkldi, miutn megmagyarzta, hogy tveds trtnt.

Te nem tartozol oda! Doug rvei kzl ez fjt a legjobban. A recepcis fltelefonlt az irodba, hogy bejelentse. EUie nem hallotta a vlaszt. Elfelejtette, gondolta. Vagy meggondolta magt. Vissza kell kullognia Doughoz Oxfordba, s el kell ismernie, hogy csakugyan tveds volt. Valahol szinte kvnta, hogy gy legyen. -Ellie! Blanchard besietett az eltrbe. Knnyedn kezet rzott a lnnyal, a vllra csapott, majd elrehajolt, s cskot lehelt az arcra. - Isten hozta a Monsalvatnl! - Karon fogta Ellie-t, s a lifthez vezette. - gy rlk, hogy belp hozznk! Jl utazott? - Jl - visszhangozta Ellie. Ismt megszdlt Blanchard ellenllhatatlan kisugrzsnak erejtl. Valsznleg azrt, mert annyira fradt volt. Blanchard mentegetztt, hogy nem kszltek el tegnap estre a lny laksval. - A villanyszerelnek ki kellett cserlnie az sszes kbelt, s elpiszmogta az idt. Kellemetlen. De most mr minden rendben van. A sofrm odaviszi munka utn. Milyen volt a nyara? Jnak tallta a tanfolyamot? - Sokat tanultam. - Leend munkltatinak ksznheten jliusban s augusztusban nyolc hetet tlttt egy dorseti udvarhzban tartott exkluzv nyri egyetemen, melyet leend befektetsi bankroknak szerveztek. - Megkaptuk a jelentst - kzlte fedd hangon Blanchard. - Tudjuk m, hogy a zrvizsgn maga rte el a legjobb eredmnyt! Ellie vllat vont s elvrsdtt. Egsz letben kemnyebben kellett dolgoznia msoknl, hogy elrje, amit akar. Nem is illeszkedett be a hallgatk kz, akiknek tbbsge a nemrg elvgzett bentlaksos iskolk meghosszabbtsnak tekintette a tanfolyamot. Mikzben a tbbiek a brban ittak s flrtltek, elvonult a szobjba a knyveivel, ahogy mindig is tette. Blanchard frkszn nzte. - Taln nem rintkezett eleget a tbbi hallgatval. Taln tlsgosan msflnek tntek. Ellie csak nzett. Hogy kpes gy olvasni a gondolataiban ez az ember? - Pedig meg kellene prblnia. A mi munknk nem abbl ll, hogy vizsgzunk s megtanuljuk a szablyokat. Termszetesen ezt is meg kell tenni, de ez nem elg. El kell vegylnie a trsasgban. Nem azrt, mert kedveli az embereket, hanem mert amikor egy napon trgyalni fog, k lnek az asztal msik oldaln, s magnak addigra ki kell ismernie a gyengiket. Beszdn tttt a hidegsg, a vadsz knyrtelen sszpontostsa. Ellie-nek eszbe jutott, amit Doug mondott. Ezek ragadozk! A gyengesg elsjelre szt fognak tpni! 0 leintette, hogy ne tlozzon. - Itt is volnnk! Blanchard kitrta eltte az ajtt, mely egy ngyszgletes kis irodba vezetett. A helyisg szerzetesi cellra emlkeztette a kzpkort jl ismer Ellie-t. A padl stt fbl kszlt, a falakat fehrre meszeltk. A szoba kzepn viharvert asztal llt, mellette brszk, mgtte egy kartotkszekrny. Ellie nem ltott sem szmtgpet, sem telefont, csak a dosszik tornyt, amelybl paprok dltek ki az asztalra. - thozattam a titkrnmmel az aktkat nhny fon-tosabb gynkrl, amelyeken jelenleg dolgozunk. Hasznos lesz megismerkednie velk, mieltt tallkozik az gyfelekkel. - Az mikor lesz? Blanchard vllat vont. - Taln holnap? A mi szakmnk kiszmthatatlan. Mint mr emltettem, ezt nem lehet megtanulni knyvekbl. A kvetkez hat hnapban a szemlyi asszisztensemknt fog dolgozni. Nem sszpontost egyetlen konkrt gyflre sem, hanem a szerint foglalkozik a klnbz tervezetekkel, ahogy n szksgesnek ltom. Kap tlem olyan feladatokat, amelyek taln banlisnak vagy jelentktelennek tnnek majd, mg msok szinte felmrhetetlenl fontosak lesznek. Ha sikeresen vgrehajtja ket, ritka tudsra tesz szert. Mintha mondani akart volna mg valamit, m abban a pillanatban bedugta a fejt az ajtn egy kzpkor n. Mrs. Lafarge van a vonalban. Blanchard blintott. - Elnzst krem, Ellie. Pr perc mlva itt lesz Destrier, akitl megkapja az igazolvnyait, a kulcsait s a felszerelst. a mi biztonsgi fnknk. Nagyon paranois, de ht azrt fizetjk. Alkalmazkodjon hozz. Az ajtnl megllt, s olyan pillantst vetett a lnyra, amelytl az vegnek rezte magt. - Ne feledje, Ellie, mi magt vlasztottuk. Maga idetartozik.

Miutn Blanchard elment, Ellie lelt az asztalhoz, s az aktakupacot bmulta. Napraksznek kell lennnk, mondta Blanchard az llsinterjnl. Hiszen ennl a szobnl mg az don oxfordi knyvtrak is modernebbek! Megprblta kinyitni a kartotkszekrnyt, de bezrtk, rasztalnak volt egy fikja. Amikor kihzta, arra szmtott, hogy tintatartt s ldtollat tall benne. m ott kt manyag tgla volt, olyan fnyesek, akr a fekete borostynk vagy a csiszolt bazalt, az egyik akkora, mint egy krtyapakli, a msik, mint egy kemnyfedel knyv. gy hatottak a poros fikban, mint egy idegen civilizci trgyi leletei. Nem volt rajtuk jelzs. Ellie kivette a kisebbiket, hogy megvizsglja. Amikor hozzrt a manyaghoz, az vratlanul flizzott. Vrs betk jelentek meg a tkrs felszn alatt. Adja meg a jelszt. - Jl nzze meg, hogy itt mihez nyl hozz! Ellie elejtette a dobozt, amely nagyot koppant az asztalon, s felizzott, mint a parzs. Nagydarab ember llt az ajtban. Valamikor jkp lehetett, de erszakos esemnyek trendeztk az arct. Szrke ltnye csillmlott mozgs kzben. Tetovlt kacs kszott el az inggallrja all, a bal flben aranyszegecset viselt. Bejtt a szobba, flvette a manyag tglt. - Destrier - mutatkozott be. - Mg sosem ltott mobiltelefont? - Az enymen gombok vannak. - Dobja a szemtbe! - Halkan, meghatrozhatatlan kiejtssel beszlt. - Mostantl ez a legjobb bartja. A jelsz itt van benne, SMS-ben. Magolja be, s sose rja le. Ha elfelejti, vagy gy gondolja, hogy feltrtk, forduljon hozzm. Begpelt egy szmot az ellap alatt megjelent billentyzetbe. jabb szimblumok izzottak fel a klaviatra krl. Zld a hvs, vrs a kilps. A cg korltlanul fizeti a hasznlatot, gyhogy annyi szemlyes hvst intz vele, ahnyat csak akar. Neknk gy olcsbb, mintha azt prbl nnk kinyomozni, kinek mit mondott. Ugyanez vonatkozik a szmtgpre. - Flvette a msik dobozt, ismt betgette a szmot. Ellie kattanst hallott. A fedl felpattant a lthatatlan csuklpntokon. Billentyzet s kperny volt alatta. - Hiszen ez egy laptop! - mondta a lny. Destrier olyan pillantst vetett r, hogy Ellie azt hitte, elsllyed. - Itt vannak a krtyi. - Kartonpapr levltrct hzott el az ltnye zsebbl, s az asztalra tette. - Cges hitelkrtya. Nincs plafon, de ellenrizzk, mire klt. Csak korltozott rtkhatrig hasznlhatja magnclra. Ezzel pedig az pletben kzlekedhet. Hzza le, ha bemegy valahov. Ha olyan helyre tved, ahol nincs keresnivalja, gysem engedi be. A hatodik szintet kerlje el! Oda tilos a bemenet. Fellt az asztalra, s kzelebb hajolt Ellie-hez. A lny htrbb tolta a szkt. - Mi nagyon komolyan vesszk a biztonsgot. Nyomon kvetjk a szmtgpes tevkenysgt, az e-mailjeit s a megltogatott weboldalakat, valamint a kimen s bejv hvsait. - Termszetesen - vlaszolta Ellie. Ugyan mit feltteleznek rla, hogy miket mvelhet? - Az sszes gpnk felszerelt olyan szoftverekkel, amelyek gondoskodnak rla, hogy ne veszlyeztethesse a biztonsgunkat. Mg vletlenl sem. - Egy paprlapot tolt t az asztalon. - rja al, hogy mindent megrtett, s egyetrt vele. Ellie olyan sokig bmulta a paprt, hogy azt lehessen hinni, komolyan vette a nyilatkozatot, majd alrta. Luxemburg Hromnegyed tkor Lemmy megtallta azt, amit az gyfele tudni akart. Megizzadt, az inge olyan lett, mint a mosogatrongy, a haja gnek llt, mert egyfolytban ciblta gondolkods kzben, s az orrnyerge megduzzadt egy ponton. De azrt, amit a mai nappal keresett, bven megrte. Bepakolt az aktatskjba s tvozott. Rgtn felvidult, ahogy megltta az autjt a Place des Martyrs fld alatti parkoljban. Ezst Audi, az egyetlen lvezet, melyet megenged magnak. Nem cscsmodell, nehogy felkeltse a munkatrsak irigysgt vagy gyanakvst, de megvan benne szinte minden extra, amit csak knl a katalgus. Lemmy gy tekintette, mint elleget a jvre, a vrhat siker grett. Bekapcsolta a motort. Kivette a kesztytartbl a lapos flaskt, s hzott egy derekasat a tizent ves skt whiskybl. Ez a msik lvezet az letben. A brrel krpitozott fejtmaszra hajtotta a tarkjt, behunyta a

szemt, tz hangszrbl engedte a zrt trbe a muzsikt, s megfogadta, hogy tartani fog egy tbb hnapos sznetet. Tl nagy a stressz, s annyirt, amennyit a megrendel fizet, meg is engedheti magnak a vakcit. Megkocogtattk az ablakot. Lemmybl azonnal s majdnem teljesen elszllt a whisky szdlete. Odanzett, elbb rmlten, majd rtetlenl, mert Christine Lafarge kopogtatott. Lemmy kitapogatott egy kapcsolt, s leengedte az elektromos ablakot, mikzben becssztatta az ajtzsebbe a kulacsot. Virgillat parfm csapta meg az orrt. - Elfelejtettem valamit? - Prblj flegmnak ltszani! A n rragyogtatta egyenletes fogsor mosolyt. - Csak elnzst akartam krni, amirt olyan nyers voltam dleltt. - Kzel hajolt az ablakhoz. - Meglepdtem. Olyan nagy a nyoms mostanban. - A modern vilg tka - blogatott Lemmy. - Tudom, hogy maga csak a munkjt vgezte. - Rtette a kezt az ablakra. Ujjai belgtak az autba, sroltk a frfi zakjnak ujjt. Vratlan prmium sejlett fl Lemmy kpzeletben. - Esetleg meghvhatnm egy italra? A n bg hangon flnevetett. - Az bizony jlesne! Kinyitotta az ajtt, becsusszant az anyslsre, s elsimtotta a szoknyjt, hogy a frfinak oda kelljen nznie a lbra. rezte Lemmy leheletn az alkoholt. Bekapcsolta a biztonsgi vet, htradlt. Rajtakapta Lemmyt, amint a dekoltzsra sandt, s elmosolyodott. Ez knny lesz. London tkor megszlalt Ellie telefonja. Keresglnie kellett, hogy megtallja a sima manyagon a pontot, amelyet megnyomva fogadhatta a hvst. Mr. Blanchard autja vrja nt - kzlte a recepcis. Ellie becsukta az ppen olvasott aktt, s felkapta a reti kljt. Amikor bekukkantott Blanchard irodjba, az igazgat ppen telefonlt, s feszlten figyelt valamire, de azrt egy mosollyal elbcszott Ellie-tl. Blanchard autja risi volt, jsznkk monstrum, amely majdnem teljesen betlttte a siktort a bank eltt. Libris sofr trta ki az ajtt, hogy a lny bebjhasson a fehr brrel krpitozott kocsiba. Szinte flt ettl az auttl, mint a gyerek az zletben, amely tele van trkeny s drga ruval. Megltta a kormnyon a szrnyas pajzsot s benne a B bett. Lehet, hogy Bentleyt akar jelenteni? - Most lpett be hozznk, hlgyem? - krdezte a sofr. Ellie feszengett. Mg senki sem szltotta hlgyemnek. Blintott. - Gondolom, ez mindenkinek kijr az els napon. Ltta a visszapillantban, hogy a sofr mosolyog. - Csak keveseknek, hlgyem. - Ellie. A sofr gyakorlott knnyedsggel fordult meg a siktorban, br Ellie attl tartott, hogy a fal ketttri a motorblokkot. Amikor besoroltak a forgalomba, a lny kinzett az ablakon, figyelte a tisztviselk hmplygst a King William Streeten. Tbbsgk gyet sem vetett a Bentleyre, vagy legfljebb srtdtten nzett r. Csak egy flanelsortot s piros sapkt visel, tz v krli kisfi llt meg a tmegben, hogy megbmulja az ttesten araszol, hatalmas jrmvet. Ellie intett neki. Mindeddig el sem tudta kpzelni, hogy gyerekek is lhetnek a Cityben. A fi nem intett vissza. - Nem ltja magt - magyarzta a sofr. - Stttett az veg. Ellie htradlt. Butnak rezte magt. Az aut megllt egy toronyhz lbnl a Barbican cementerdjben, a vros szaki rszn. Ellie kiugrott az autbl, mieltt a sofr kinyithatta volna az ajtt, s csak utlag jutott eszbe, hogy nem viselkedett-e neveletlenl... - gy tnik, mr vrjk! - jegyezte meg a sofr. Ellie elszr szre sem vette. Barna kordbrsony zak, a nadrgba rendetlenl begyrt lenvszon ing, hullmos fekete haj, borosta.

- Doug! Indulatosabban jtt ki a szjn, mint akarta. Doug Oxfordot jelentette, a mltat, a ktelyeket. Nem akarta, hogy itt legyen. Ma nem. Doug arcrl lehervadt a mosoly. - Telefonltam az iroddba, a fnkdtl kaptam meg a cmedet. Csak... csak bocsnatot akartam krni. - A Bentleyre sandtott, s igyekezett flegma kpet vgni. - J kocsi. Ez is benne van a csomagban? - Mg nem. - Ellie megcskolta az arct. - A bocsnatkrsnek helyt adok. - szrevette, hogy a sofr mg mindig vrakozik, mert oda akarja adni neki a kulcskszletet. - Harmincnyolcadik emelet. Odafnt megtall mindent, amire szksge van. Nagyon sokig tartott az t a lifttel a tetre. Ellie s Doug az tellenes sarkokban llt. Az jszakai veszekeds mg nem merlt feledsbe. - Biztos, hogy bocsnatot krni jttl? - krdezte gyanakodva a lny. - Nem azrt, hogy visszacsbts Oxfordba? Doug flemelt kzzel mutatta, hogy rtatlan. - Csak ltni akartam, hogy megvagy-e. - Kilptek a liftbl, Ellie a kulcs-kszletvel matatott. - Meg persze ltni akartam az j otthonodat. Abban a pillanatban Ellie kinyitotta az ajtt. Mintha egy francia kastlyt - stt fa, nehz kelmk, aranyozott ci-rdk, lakkozott felletek - varzsoltak volna e vasbeton toronyba, hromszz lbbal London fltt. Agyondsztett keretbe foglalt olajfestmnyek sorakoztak a falakon, akr egy mzeumban, egyetlen vegfalat kivve. A vros mr az estre kszldtt: ameddig a lny elltott, fnysznyeg bortott minden pletet s utat. Nem ismerte Londont elgg, hogy azonostani tudja az sszes nevezetessget, de felismerni vlte a Parlamentet s a Szent Plszkesegyhzat. - Ezt nzd! - Doug egy aranyozott benfa asztalkt vizsglgatott. - Szerintem ez Louis Quatorze. Tizenhetedik szzadi darab. Az a szk meg mintha egyenesen Versailles-bl kerlt volna ide. Ellie szdelegve bolyongott a laksban. Semmihez nem mert hozzrni. A hlszobban egy irdatlan gyat tallt, amelynek difa kerete beillett volna vitorls hajnak. Az gy fejnl a redztt kelmbl kszlt baldachin akkora volt, mint egy stor. Ebbl a szobbl keletre, a Canary Wharf tornyocskira s a stt lthatron eltn Temzre nztek az ablakok. Valaki tkarolta. Ellie megmerevedett. Nem hallotta a vastag sznyegtl a frfi kzeledst. Doug a lny nyakhoz drglte az arct, levette rla a blzert, matatni kezdett a vkony pamutblz gombjain, s kzben az gy fel terelte Ellie-t. - Taln neked volt igazad - sgta. - Taln nem is olyan rossz ez az lls.

IV.

le de Peche, 1142 A grf mg mindig az oltrnl trdel, m a feje tbblb-nyira lehet tle. Vrcspok indznak krltte, mintha a trzs ktsgbeesetten kveteln vissza elvesztett rszt. rei megkvlnek az ajtban a ltvnytl. A kpolnbl vghd lett. Egy fira gondolok, aki innen nagyon messze trdelt egy msik oltrnl, egy msik helyen. Egy msik vilgban. Hogy jutottam n idig? Wales, 1127 Trdelek a pspk eltt. Fejbrm viszket ott, ahol ma reggel tonzrt borotvltak a hajamba; brm viszket a szrs gyapjszvet csuhtl, amelyet rm parancsoltak. A kpad-l hideg, nyomja a trdemet.

Valsgos tmeg csdlt ide, hogy tanja legyen a pillanatnak. Ralph btym, az apm, a hznagya s a hbresei llnak az els sorban, no meg a Szent Dvid aptja, aki azt remli, hogy rksgem egy rsze a mai naptl tszll az kolostorra. Mgttk ll anym a nvreimmel; mgttk a szolgk meg a jobbgyok, asszonyukkal s gyermekeikkel. tven-hatvan llek, akiknek priben apm tl, hzaikat apm oltalmazza, adikat szedi be. Nem mind hlsak rte. Trdepels kzben rzem, hogy ellensges tekintetk megannyi kspengeknt szrja a htamat. Tudom, hogy mirt, br nem rtem. k walesiek, vagyis britek, n normann vagyok. Holott mr itt szlettem, akrcsak apm. Sosem jrtam Normandiban. Persze hallottam a histrikat Vilmos hercegrl, aki megszerezte Anglia koronjt a bitorl Haroldtl; ddapmrl, Enguerrand-rl, aki a herceg oldaln harcolva tizenht angolt vgott le Hastingsnl; nagyapmrl, Ralphrl, aki kvette Clare grfjt Walesbe, s jutalmul megkapta azt a fldet, amely most apm. Szeretem ezeket a regket a csatkrl s a lovagokrl, rkk rtk nyaggatom Oswald frtert, szerzetes tantmat, br jobban szeret a szentekrl s Jzus letrl meslni. Akkoriban meg sem fordult a fejemben, hogy fonkja is lehet a mesnek: ahnyszor seim kardja lesjtott, vagy a lndzsjuk tszrta a clt, mindannyiszor azoknak az embereknek az seit talltk el, akik most mogorvn llnak a templom htuljban. A pspk gyrt visel, vastag aranykarikt, amelybe kk kvet foglaltak. Az arany belemlyed a brmbe, amikor a fejemre helyezi a kezt. A kvet bmulom, mikzben a srs visszatartsn erlkdm. Nem akarok pap lenni! Lovag akarok lenni, mint Ralph! Mris tudok vvni fakarddal, s vgtban sem esem le apm poroszka lovrl a folyparti rten. Csakhogy a lovagi lt drga dolog: lovak szksgesek hozz, amelyeket abrakoltatni, fegyverek s lszerszmok, amelyeket rendben tartani, fegyvernkk s lovszok, akiket fizetni s etetni kell. A papsg sokkal olcsbb. Apm azt mondja, a lovag csak a hborn keres, mg a papnak minden napra megvan a betevje. A pspk elrehajol. A lehelete hagymaszag. Mieltt flvennd szent szolglatodat, fogadod-e nneplyes eskvel, hogy elutastod e fldi vilg treit, s tadod magad Krisztus urunknak? Megllom, hogy ne nzzek htra. Tudom, hogy Ralph figyel, s remlem, hogy bszke rm. - Hogy tartzkodsz a vrontstl? klbe szortom a kezem, hogy ne ltsszk a vrfolt. Hajnalban kimentem ellenrizni a csapdkat, amelyeket Ralphfal helyeztnk ki az erdben. Fogtunk egy vadgalambot, amelynek a sajt kezemmel tekertem ki a nyakt. - Hogy megrzd szzessgedet? Erre szvesen megeskszm, fogalmam sincs, mit jelent. Nyolcesztends vagyok. - Camrosi Pter, mostantl az Anyaszentegyhz vagy. jszaka fekszem a szalmazskomon a kutym meg a btym kztt, s suttogva elismtelem magamnak a fogadalmamat. Olyan slyosnak, sokatmondnak tnik. letemben elszr bntak velem gy, mint egy felnttel. Nem tetszik az az svny, amelyet kijelltek nekem, de meggrem Istennek, hogy megtartom az eskt, melyet neki tettem. Gyermeki rtatlansgomban mg el sem tudom kpzelni, hogyan szegem majd meg minden egyes pontjt.

V.

Ellie kettesvel szedte a fokokat. Az ajtszrnyak, amelyeknek tejvegbe a cmert csiszoltk, maguktl kitrultak eltte. tfutott az agyn a gondolat, hogy rgebbi korokban bvs ajtnak tartottk volna. Ma reggel nem tvedt el, de gy is ksbb rkezett, mint tervezte. Nehz volt szabadulni a hatalmas gybl, fleg miutn Doug minden trkkt bevetett a ksleltetsre. Blintott a recepcisnak, s a lifthez sietett. Aztn csak llt. Nem tallt hvgombot. - A krtyjt kell hasznlnia!

tnylt mellette egy arany kzelgombos ingujj, s belecssztatott a lift melletti, alig szrevehet rsbe egy krtyt. Ellie flig megfordult. - Maga az j lny? - Ellie. - Delamere. Ellie-nek mr feltnt, hogy a Monsalvatban senki sem hasznl keresztneveket, m Delamere tl fiatalnak tnt ahhoz, hogy tvegye ezt a szokst. Fak bre, stt szeme volt, a szja magtl hajlott egyfajta bnbn vigyorra, mintha restelkedne valamirt. Stt haja mr szlt a halntkn, noha nem sokkal lehetett idsebb Ellie-nl. - Mr. Blanchard osztlyn dolgozik? Delamere cinkos hangon nevetett. - Itt mindenki Blanchard-nak dolgozik. n a jogi osztlyon vagyok. Nagyon unalmas. Egytt szlltak be a liftbe. Delamere megnyomta a msodik emelet gombjt, azutn krs nlkl az tdikt is Ellie-nek. A lny a legfels gombra nzett, s eszbe jutott, amit Destrier mondott: A hatodik szintet kerlje el! Oda tilos a bemenet. - Ki dolgozik a hatodik emeleten? - krdezte, kzmbs hangra trekedve. Delamere mintha megrndult volna. A nyakkendjt igazgatta. - A Monsalvat nagy munkahely. Az llomny felrl nem tudjuk, mit dolgozik, s ez igaz lehet akr a szomszd szobban lre is. Blanchard ragaszkodik ehhez az ismeretlensghez. Szerinte nveli a biztonsgot. A lift csilingelssel jelezte, hogy megrkezett. Delamere ismt lehzta a krtyjt, hogy kinyissa az ajtt. - Ltom, itt nagyon fontos a biztonsg - mondta Ellie. -Flnek a bankrablktl? - Blanchard egyik kedvenc mondsa, hogy nem a pnz a legfontosabb, amit egy bankbl el lehet lopni. Ilyen rgi helyen pedig klnskppen sok a rejtegetnival. Rengeteg a titok. - Az ajt mr zrult. Delamere bedugta a karjt, hogy meglltsa, s Ellie-re nzett. Furcsa bnat lappangott rks vigyora alatt. - Maga nem olyan lnynak tnik, akire ltalban harapnak. Ellie-nek mintha behztak volna egyet. Knnyek szrtk a szemt. Csak azrt imdkozott, hogy ne kezdjen el srni. Akkor csakugyan vge lenne. Delamere mintha szbe kapott volna, hogy valami rosszat mondott. - Biztosra veszem, hogy nagyon jl bevlik. Nagyon jl! - ismtelte. - De azrt... vigyzzon magra. Mintha folytatni akarta volna, m a becsukd ajt flbeszaktotta, s ezttal nem prblta meglltani. Mire a lift az tdikre rt, Ellie sszeszedte magt. Mr hinni merte, hogy nem kezd el zokogni az els munkatrs lttn. Ostoba, mondta magnak. Ht persze hogy nem vagy olyan, mintk! De azrt szksge volt mg egy pillanatra, mieltt szembenz Blanchard-ral. Keresztlvgott az res folyosn, s az ablakprknynak dlt. Az plet nagy bels udvart vett krl, mint egy iskola vagy egy brtn. Ellie rjtt valamire. Az veghez nyomta az orrt, hogy lssa a bank sszes szintjt, s megszmolta valamennyit. Fldszint, els, msodik, harmadik, negyedik, tdik - de a fltt nem volt ms, csak a lapos tet. Nem volt hatodik emelet. Ertetlenl csvlta a fejt. Ilyen rgi helyen sok a rejtegetnival. Keresett a tskjban egy papr zsebkendt, s megtrlte a szemt, nehogy egy knnycsepp elrulja, azutn belpett Blanchard-hoz. Blanchard hzon kvl volt. Otthagyott a lny asztaln egy mentegetz levelet, amelyet a bank dombortott cmervel dsztett, elefntcsontszn krtyra rt. Furcsa, rgies, dlt rsa volt. A papr beszvta a klnije szagt. Amikor Ellie flemelte, hogy elolvassa, megcsapta az orrt a virgillat, amely alatt valamilyen sttebb, kesernys eszencia lappangott. Tegnap ta j tenyrnyivel ntt az asztaln az aktk tornya. Berta a jelszt a laptopjba, majd felnyitotta. Csukott llapotban alig ltszott a rs a billentyzet s a fedl kztt. A sznfekete hjon nem volt sem mrkanv, sem cgjelzs, csak az elmaszatoldott ujjlenyomatai. Belpett a postafikjba, ahogy Destrier tantotta. 93 j zenet. De ht mg csak most kezdtem! Blanchard-on kvl senkit sem ismert a feladk kzl. Kopogtats nlkl feltptk az ajtajt. Berontott egy kk ltnys, rzsaszn inges ember, s hrom jabb, hvelyknyi vastag dosszit tett az asztalra. A szeme tsks volt, az arcban megpattantak az erek az ivstl. Kzpen elvlasztott s htrafslt hajt hullmokba zselzte. - Lockthwaite! - vakkantotta. - Ebd tjn kt msolatra van szksgem mindegyikbl.

Magyarzat nlkl sarkon fordult, s kivonult. Ellie elbb az asztalt eltorlaszol aktahegyre bmult, azutn a szmtgpe kpernyjre. 99 j zenet. Ismt gni kezdett az arca. Higgadj le, figyelmeztette magt. De a pulzusa mg gyorsabban vert. Gondolkozz! A fnymsolt a folyos vgn, kln szobban tartottk. Mintha nem zemelt volna. Ellie szmos rtkes percet pazarolt el arra, hogy nyitogatni prblta, amg szre nem vette a rst a gp fedele alatt. Belecssztatta a krtyjt. Vrs fnyek villantak a konzolon; zld izzs sejlett fel a fedl alatt, s a gp, mint a barlangjban bredez srkny, morogva letre kelt. Akrki lltotta is ssze az aktt, nyilvnvalan nem akarta, hogy fnymsolat kszljn rla. A paprok zmt tzgppel erstettk ssze; sok volt kztk a szablytalan alak, apr cetli, vagy az olyan vkony, indigs msolat, mely egy lehelettl is elszllt a gprl. Ellie a fnymsol szln egyenslyozta a laptopjt, hogy az e-mailjein dolgozhasson, de ez kptelensg volt. Hsz perc alatt alig valamit sikerlt lemsolnia az els aktbl, viszont azon kapta magt, hogy harmadszor olvassa el egyazon e-mail ugyanazon bekezdst. - Maga mit keres itt? Blanchard llt az ajtban, a szjban szivarral. Lbnl lv kis hamukupac arra utalt, hogy mr egy ideje figyelheti. Haragosnak ltszott. - Ki mondta magnak, hogy ezzel foglalkozzon? - Azt hiszem, az a neve, hogy Lockthwaite. - Sachervell. Lockthwaite az gyfl. Nem tud olvasni? -Blanchard a cmkre mutatott az akta elejn. Fl kzzel felkapta az iratgyjtt, s kiviharzott a szobbl. Mire Ellie utolrte a laptopjval, mr bent volt a folyos kzepe tjn egy irodban, ahol dhs eladst tartott az erforrsok helyes felhasznlsrl. Ellie visszahzdott. Blanchard egy perc mlva elbukkant. -Jjjn! Ellie ltta a nyitott ajtbl az embert, akit nem Lockthwaite-nak hvtak. Az asztala mgtt llt, az arca tbb rnyalattal vrsebb volt, s gy nzett a tovasiet lnyra, mint aki lni tudna. Blanchard a lifthez vezette Ellie-t. - Bizonyos korltolt nzetek mig fennmaradtak a szakmnkban, melyek meg fogjk nehezteni a dolgt. A munkatrsai ltjk, hogy n, mire felttelezik, hogy titkrnnek kell lennie. gy szocializldtak: ezen ugyangy nem vltoztathat, mint ahogy az egr sem veheti le a lbrl a macskt. Teht szembe kell szeglnie velk. Knyszertse ket, hogy vegyk tudomsul: magnak nem parancsolhatnak. Egyedl az er nyelvn rtenek. Kilptek az eltrbe. Blanchard autja az ajtnl vrakozott. - Mr gy is elksnk a megbeszlsrl. - Ltva, hogy Ellie rtetlenl bmul r, ingerlten csettintett a nyelvvel. - Maga el sem olvasta az e-mailjeit? Luxemburg Valaha szak-Eurpa Gibraltrjnak neveztk a vrost. A vrat, amelyet Siegfried grf pttetett a kzpkorban a kt, nyaktr szakadk kztti szirten, nyolcszz vnyi ptkezs tette bevehetetlenn. Mostanra a falak nagyobb rsze eltnt, a tbbit elintztk a turistk. A bankokat vdelmez, bonyolult trvnyek s a tkletesen diszkrt vagyonkezels lthatatlan sncai jelentettk a vros igazi vdelmt. m a szakadkok megmaradtak. A mlyben kzparkok terltek el, flttk a magas, romn stlus boltvekre tmaszkod viadukton s az Adolphe hdon dbrgtt a forgalom. Ezen a hdon stlt s vitatkozott egy szeptemberi ess estn kt ember. Az egyik magas volt, hossz, fekete kabtot s fekete puhakalapot viselt, amely legalbb negyven vvel elmaradt a divattl. A szles karima stt rnykba bortotta az arct. A msikon, aki alacsonyabb s testesebb volt, egyltaln nem llt jl a lompos, kk eskabt. Nem viselt kalapot, s megfeledkezett az esernyjrl. Az es a fejbrhez tapasztotta a hajt, s gy csorgott le az orrn, mint a verejtk. - Mirt vltoztatta meg a tallkozs helyt? - krdezte a magas ember. Lemmy Martens kitrlte a szembl a vizet. Reszketett. - Arra gondoltam, hogy kvetnek. A magas ember jobbra-balra nzett a hossz jrdn. A forgalom irnyban haladtak, gy csak a htukat vilgtottk meg az elhalad jrmvek fnyszri. Szz mterrel mgttk egy zott trkpet bngsz frfi

haladt. Fehr manyag poncst viselt, azt a fajtt, amelyet a turistk vsrolnak, ha elkapja ket az es. Olyan lett tle, mint egy ksrtet. Elttk krlbell hszmternyire pokrcba burkolz hajlktalan gubbasztott kartonpapron. ket nem szmtva res volt a hd. Lemmy a trkpes ember fel intett. - Maga szerint az a frfi nem minket figyel? - Miatta ne aggdjon. - A magas ember gyorstott. Lemmy ismt htranzett, mintha vrna valakit. - Mit tallt? A krds olyan trelmetlen volt, hogy az mr a ktsgbeess hatrt srolta. Lemmy, az emberi gyengesgek lelkes tanulmnyozja, rgtn megltta a lehetsget. - Elbb a pnzt! A magas ember nem prblt vitatkozni. Csomagot hzott el a kabtja all, s tadta Lemmynek. Barna bortkban volt. Hogy ezeknek mennyire nincs fantzijuk, gondolta Lemmy. Megdrglte a hvelyk- s a mutatujja kztt, hogy rezze a kteg vastagsgt. Jobban szerette az elektronikus tutalst. Az internettel egy szempillants alatt el- s elvarzsolhatta a pnzt. A kszpnz kockzatosabb. m ez az sszeg megrte a kockzatot. Ktmternyire a hajlktalantl Lemmy megllt, s feltpte a bortkot. A legkevsb sem zavarta, hogy egy olyan ember eltt szmolja a rengeteg pnzt, akinek az egsz vagyona elfr a lbnl lv polisztirol pohrban. - Megvan mind - szlt fojtott hangon a trsa. - Jjjn mr! - Htranzett. Mgttk szzmternyire a fehr poncss alak ugyancsak megllt, hogy tanulmnyozza a trkpt egy utcai lmpa fnynl. - Magnak nem kellett kockztatnia a karrierjt azzal, hogy odamegy - zsrtldtt Lemmy. Egy taxivllalat fekete kisbusza lefkezett a jrda mellett. - Ltom, tztak! - kiltott ki a sofr az anysls nyitott ablakn. - Nem krnek egy fuvart valahov? - Nincs neknk semmi bajunk - felelte a kalapos. Hamarosan azonban lett. Abban az egyetlen pillanatban, amg msra figyelt, kinylt a hts ajt, a kisbuszbl kiugrott hrom, fekete pulveres, fekete farmeres ember, s megrohanta a kalapost. Negyedik trsuk, akinl fegyver volt, bent maradt a jrmben. A magas ember megltta ket, s azonnal cselekedett. Arra nem is gondolt, hogy kzdjn: a korlthoz ugrott, s megprblta tdobni magt rajta. Csakhogy erre is szmtottak. Mieltt tvetdhetett volna a mellvden, a csves felpattant, tnyalbolta a lbt, s nem engedte el. A magas ember hiba rugdosott s csapkodott. A kisbusszal rkez tmadk letertettk, az egyik elrntott egy injekcis tt, s belenyomta a nyakba. A magas ember gy elernyedt, mint a rongy. Kt tmad betette az ldozatot a kisbuszba. Lemmy kt karcs ni lbat s tzpiros cipket ltott a hts lsen. A harmadik flvette a puhakalapot, s bedobta a jrmbe. Utna vgre tudomst vett Lemmyrl. - gyes! - mondta. Lemmy iszonyodva meredt r. Torz arca volt, a tarkjn tetovlt inda futott fel. A flben aranyszegecs fnylett. - Maga termszetesen nem ltott semmit. Lemmy blintott. szbe kapott, hogy mg mindig szorongatja a felbontott bortkot. - Ezt megtarthatom? Az ember vllat vont. - Persze. Ekkor izmos karok kaptk t htulrl Lemmyt, s a trzshez szortottk a kezt. Mieltt llegzetet vehetett volna egy ordtshoz, mr oda is vonszoltk a korlthoz, flemeltk, majd leejtettk. Lemmy tven mtert zuhant a kibetonozott kanlisig, amely egykor a Ptrusse foly volt. A tmadk, kztk a csves, elhajtottak a minibusszal. A fehr kabtos turista eltnt. Lemmy hulljt fl ra mlva tallta meg egy francia zletember, aki a parkban kocogott. A rendrsg feljegyezte a legfontosabb adatokat: a halott nevt, lakcmt, foglalkozst s az tszz eurs bankjegyekkel tmtt bortkot, melyet mg holtan is a markban szorongatott. A tovbbi nyomozs kidertette, hogy van egy felskategris nmet gpkocsija, illetve szmos bankszmlja a Kajmn-szigeteken, Liechtensteinben s Svjcban. Feljegyeztk, hogy az elz napon jrt a Monsalvat Bankban, de ennek nem tulajdontottak jelentsget. Rokonai nem voltak.

Egy arra jr vezet jelentette, hogy ltott a helysznen egy taxit, tovbb dulakodst a jrdn. De a krdses taxivllalat igazolta, hogy abban az idben egyik alkalmazottja sem jrt a helyszn kzelben, s az emberek szemlylersa olyan bizonytalan volt, hogy el lehetett hanyagolni. Kt nappal ksbb a helyi sajt apr hrben kzlte, hogy Lemmy Maartens, a pnzgyminisztrium kztiszteletben ll munkatrsa ngyilkossgot kvetett el: leugrott az Adolphe hdrl. Nem hagyott bcslevelet. A nyomozk gy okoskodtak, hogy a gazdasgi vlsg s a bankokon vgigspr csdhullm vezethette el e vgs, ktsgbeesett lpshez. Kollgi egyetrtettek abban, hogy imdta a munkjt.

VI.

Wales, 1128 A walesieket leigzhatod, de nem verheted meg ket. Apm szerint a fld az oka: lovagok nem ldzhetnek lzadkat flfel a hegyoldalon, erdkn vagy mly mocsarakon t. Anym szerint is a fld az oka, csak mskpp rti. Anym breton, vagyis rokona azoknak a briteknek, akik apmnak szntjk a fldet s vgjk a ft. Azt mondja, Bretagne is olyan, mint Wales: vad tartomny a vilg peremn. Az ilyen helyeken elvkonyodik s tjrhat lesz a vilgok hatra. Angliban s Normandiban a k az k, a fa az fa, esetleg vask s tzifa. De Walesben minden k s minden fa rejthet ajtt, amely egy elvarzsolt vilgba nylik. Egyszer, amikor az iszapos laplyon jtszottam a foly torkolatban, lttam, hogy gy remeg a leveg, mint a tz felett szokott. Mskor meg odatapasztottam a flemet egy hasadkra a kvet kztt, s hallottam, ahogy nevetnek valahol odalent. Tavaly augusztusban apmnak hrom sznakazla gett le a mezn. Oktberben az istllba trt be valaki, s elmetszette a csatamn trdnt, gyhogy apm knytelen volt elvgni a lova torkt. Egyetlen alkalommal lttam srni, amikor knykig vresen kijtt az istllbl. a zsivnyo-kat hibztatta, de a szolgk a tndrnprl suttogtak a hta mgtt. Anym szmos histrit ismer a tndrekrl. Olykor, ha a lakomateremben mr megroskadt a tz, s apm is a kupa fenekre nzett, anym elhozza kicsi hrfjt, s eldalolja a mest, mikzben n a tznl kuporgok, s a kutyk nyaldossk a kandall kvrl a zsrt. Nha kilnk egytt a fves folypartra a fzfa alatt. A legjobban azokat a trtneteket szeretem, amelyek gy kezddnek: Hajdanbandanban, mikor mg Artr volt a kirly. Krdezem anymtl, mikor volt Artr a kirly, de csak sszevonja a szemldkt, s megismtli, hogy hajdanbandanban. Rkrdezek Oswald testvrnl is, aki histrira tant. Vilmos herceg eltt volt? Nagy Sndor eltt? Salamon kirly eltt? Arra szmtok, hogy nyakon vg, s majd egy msik mest mond el Jzusrl vagy Szent Dvidrl, de csak harapdlja a ndtollt, majd elmesli, hogyan szrmazott Artr Aeneastl s Brutustl, meg hogy j hatszz vvel Szent Dvid ideje eltt lt, amikor a rmaiak mr kivonultak, de a normannok mg nem jttek be. Elmesli, hogy Artr meglt egy rist Szent Mihly hegyn, s olyan hatalmass lett, hogy mg Rmt is legyzte. - Nmelyek szerint - sgja a frter - Artr nem is halt meg, csak alszik egy barlangban, s el fog jnni ismt, amikor Britannia a vgszksg rjt li. Oswald frter szeme ragyog, mikzben errl mesl. De aztn felocsdik, s visszazavar a latin deklincikhoz. lk a napon, s hallgatom anymat. - Hajdanban-danban, mikor mg Artr volt kirly, egy lovag elment vadszni. Megltott egy fehr szarvast, s ldzbe vette. Addig zte, mg el nem tvedt a rengetegben, ahol resteledett. Hirtelen sikoltst hallott, s a paripja felgaskodott az ijedtsgtl. A lovag megsarkantyzta lovt, s egyszer csak megrkezett egy zldell tisztsra. llott ott egy galagonyafa, s a galagonyafhoz ktzve egy hajadon,

olyan szp, hogy a napra lehetett nzni, de r nem. Egy szl fehr ingbe s hfehr ruhba ltztt, de a haja gy aranylott, hogy mg Szke Izolda is megirigyelhette volna. Fszkeldm. - Ki volt Szke Izolda? Anym lepisszeg. - Rla majd msik nap mondok mest. Amikor idsebb leszel. - A lovag kardot rntott, hogy elvgja a hajadon ktelkeit. Ht, ahogy leugrott a nyeregbl, olyan ldobogs tmadt, hogy reszketett bele a fld. A hajadon feljajdult. Most meneklnd kell", intette a lovagot. Mert ez Sir Maliant, a gonosz lovag, aki rabsgban tart engem. Ha itt tall, bizonnyal megl." Hitemre, mg sosem futottam meg senki fia ell!", felelte a lovag. Visszaszllt a nyeregbe, sarkantyba kapta lovt, s rrontott az ellensgre. Lndzsik meghajoltak, akr az j, s sszetrtek, mire k kardot rntottak, s oly nagy indulattal kaszaboltk egymst, hogy a fa meghasadt, a vas megrepedt, s mindkt l hallt lelte. A lovag addig tlegelte ellenfelt, mg el nem szaggatta vrtjnek fzit. Utoljra lettte a sisakjt, majd a fldhz teremtette. Irgalom!", esdekelt Sir Maliant. m a hajadon a gonosz fejt kvetelte, s a lovag engedelmeskedett. Akkora ervel csapott le Sir Maliant nyakra, hogy annak a feje kireplt a csarabosba, mg a teste elterlt a fldn. Sebeire gyet sem vetve a lovag odalpett a hlgyhz, s elvgta a ktelet. Ksznm, lovag uram", szlt a hajadon. Sanyar sorstl mentettl meg. Milyen jutalmat kvnsz?" Csak egy emlket, s egy cskot taln." A hajadon flnevetett. Jobbat adok n neked annl." Kzen fogta a lovagot, s htrakerlt vele a galagonyafa mg. Ezt akarta kicsikarni tlem a gonosz lovag." A j lovag semmit sem ltott, m a hajadon benylt a fa regbe, s gy hzta flre a krget, akr a fggnyt. A mgtt pedig gykerekbl sztt csigalpcs vezetett a fld gyomrba. Ez az n birodalmam", szlt a hajadon. Jjj le velem, s megkapod jutalmadat." m a lovag habozott, mert ltvn ltta, hogy a hlgy varzsln, s flt attl, ami trtnhet vele. Ne flj tlem, lovag r! Akkor tvozhatsz, amikor kedved tartja. Csak annyit kell meggrned, hogy abbl, amit lent ltsz, semmit sem hozol el, amikor visszatrsz. Nagy kincs van az n kastlyomban, sokan prbltk mr ellopni." Akkor a lovag eskt tett, s repesve kvette a hajadont lefel a csigalpcsn. s nem is csaldott, mert a hlgy birodalma pp olyan volt, amilyennek lefestette. Szpsges kastlya volt, csarnokkal, szmos tornccal, s hegyekben lltak minden egyes szobban a kincsek. Szolgk jttek, bektztk a lovag sebeit, bort hoztak aranykupkban, borso-zott vadpecsenyt tlaltak, s a lovag azt gondolta, hogy mg sohasem jrt ilyen csodlatos helyen. Egy vet s egy napot idztt a kastlyban. jszaka lakomzott s a hlggyel enyelgett, nappal vadszott, s sohasem trt haza res kzzel, mert a hlgy olyan kutykat adott neki, amelyek sosem vesztik el a szagot, s olyan jat, amelyrl mindig clba tall a nylvessz. m a fiatalember egy id utn runt erre az rks mulatsgra, s kedve tmadt visszatrni a sajt vilgba. Megltott egy kkvekkel kirakott kelyhet tiszta sraranybl, s noha csekly s egyszer volt a kastly ms kincseihez kpest, a lovagnak gy tetszett, hogy letben nem tallkozott ehhez foghat szpsggel. Oly sok kincse van az rnnek, nem hinyzik majd neki e kehely", gondolta. Nekem meg senki sem hinne Artr udvarban, ha nem vinnk nminem bizonysgot onnan, ahol jrtam." gy ht a kpenye al rejtette a kelyhet, s kilopzott a kastlybl. Sietve felkapaszkodott a csigalpcsn, meg sem llt, amg a tetejre nem rt. Mr ltta a napfnyt a fa regn t, s mgtte a zld lombokat. Egy v ta elszr szvhatta be vilgunk levegjt. Csakhogy megfeledkezett a kehelyrl. Ahogy rlpett vilgunk kszbre, megremegett a fld. A fa gykerei porr lettek, s a lovag a mlybe zuhant. Mire visszasntiklt a kastlyhoz, annak a tornyai ledltek, szobi kirltek, a kincsnek nyoma veszett. A hlgy a csarnokban fogadta. Szeme mint a jgcsap, bre fehr, mint a csont. Megszegted eskdet", mondta a lovagnak. Most ht nem tvozhatsz tbb a kirlysgombl." Tmlcbe vetette a lovagot, akinek szjban attl fogva hamuz lett minden tel, s brmennyit ivott, sosem olthatta szomjt. - Folytasd! - unszolom anymat. - s aztn mi trtnt? Hogyan szktt meg a lovag?

Anym leteszi a hrfjt, s sszekulcsolja ujjait a szoknyjn. - Sehogy. Megszegte az grett, gy nem trhetett vissza ebbe a vilgba. n nem mondtam el ezt a mest olyan jl, mint anym. Taln azrt, mert nem tetszik. gy gondolom, hogy mindig kell lennie valamilyen visszatnak.

VII.

London Ellie els hete a bankban olyan hossz volt, amelyhez foghatt mg sosem lt t. Pntek este pizzt rendelt, s az gyban ette meg, igyekezve, hogy ne csorgassa r az olajat vagy a paradicsommrtst a tizennyolcadik szzadi mb-torra. Tizenkt rt aludt, de mg gy is fradtan bredt. Agyban maradt a laptopjval s a telefonjval, hogy trgja magt a heti restancin. Az egsz hetet Doug Nottingham-ben tlttte egy konferencin. Dlutn ngykor szrevette, hogy olyan hes, mint a farkas. Kelletlenl kibjt az gybl, felvett egy cska pulvert farmerrel. t, szoknyban s blzerben tlttt nap utn nem volt ms vgya, csak valami knyelmes ruha. Leliftezett a harmincnyolcadik emeletrl, s kilpett az utcra, ahol meglepnek tallta a klvilg szagt. Londonbl ksrtetvros lett. Az utck kirltek, az irodahzak elsttedtek s megvakultak. Fl rjba telt, hogy felkutasson egy vegyesboltot, ahol vsrolt egy doboz gabonapelyhet, tejet meg krumpliszirmot s csokoldt. Eredetileg tovbb akart menni, le szeretett volna stlni a Temzhez vagy a Szent Plszkesegyhzhoz, de megriadt az res vrostl. Visszavonult a laksba, elosonva az eladsra rkez kznsg mellett, amely most kezdett gylekezni a Barbican esti koncertjre. Vasrnap estre sikerlt fl tucatra cskkentenie az e-mailjei szmt. Megrt egy jelentst egy bank llami rszesedsnek privatizcijrl, s egy msikat egy belga konglomertumrl, amely meg akart szerezni egy cementmvet. j szkincset sajttott el, pazarl bsggel hasznlva a tketttel, a szinergia s a tkeoptimalizls szavakat. Szlhmosnak rezte magt, olyan diknak, aki egy alig rtett nyelvet hasznlva jut t a vizsgn. s holnap kezddik ellrl a ht. Htfn csak kt akta volt az asztaln. Kitl jhettek -Blanchard-tl? A titkrnkni? A kabtjt le sem vve tfutotta a tartalomjegyzkeket. Nagyon gyorsan megtanulta, mennyire fontos, hogy az embernek legalbb fut elkpzelse legyen a r vr feladatrl. Korn indult el hazulrl, hogy megkzdhessen az szi esvel. Doug aznap estre grkezett, s Ellie idejben otthon akart lenni. A Leadenhall piacon vsrolt a hentesnl kt szelet blsznt, s flrn t keresglte az interneten, hogyan ssse meg ket. Harminc fontjba kerlt a marhahs. Oxfordban ennyi volt a heti kosztpnze. Az plet mg kongott az ressgtl, de amikor belpett az igazgati irodba, hogy leadja a jelentseit, Blanchard zakja mr a szk tmljn lgott, s a klnije illatt is rezni lehetett a szobt titat szivarfstben. Vrs brbe kttt iratgyjt volt az asztalon, tetejn aranybetkkel. Szjakkal zrdott, a csomkra beszradt vrre emlkeztet anyagot kentek. Csak nem pecstviasz? Elolvasta a fejjel lefel ll aranyszt. LAZARUS. - Maga meg mit mvel itt? - krdezte mgtte lesen Blanchard. Ellie sarkon fordult, s igyekezett kevss bntudatos kpet vgni. Blanchard fenyeget arca megenyhlt, az igazgat elvigyorodott. - s mg ssze is vizezi a sznyegemet! Bejtt a szobba, olyan kzel Ellie-hez, hogy majdnem sszert a testk. A lny fle mg simtott egy vizes hajfrtt. - gy nz ki, mint egy zott rge. - Nem volt nlam eserny. - A harmincnyolcadik emeletrl nem ltszott fenyegetnek az es, m szinte azonnal tztatta a ruhjt, ahogy kilpett az ajtn. - s nem jtt a busz.

- Taxirl mg nem hallott? - szrnylkdtt Blanchard. Ellie azt hitte, elsllyed szgyenben. Ez nem is jutott eszbe. Mr ppen ki akart meneklni, amikor feltnt neki egy folt Blanchard hfehr kzeljn. Nem akarta megbmulni, de az igazgat sastekintett semmi sem kerlte el. - Mi az? - Semmi - felelte zavartan. - Egy vrcsepp van a kzeljn. - Semmi vlasz. - Nem tudtam, hogy szrevette-e. - Megvgtam magamat reggel borotvlkozs kzben. - Blanchard oda se nzett. - Idefigyeljen, Ellie. A mi szakmnkban nagyon fontos a ltszat. A ruha teszi az embert. Tudom, hogy idbe kerl, amg elsajttja ennek a vilgnak az sszes fortlyt. Szmtok is r. De krem, ne hozza knos helyzetbe a cget a megjelensvel. Hidegen elmosolyodott. - Azt hiszem, elegend fizetst kap tlnk, hogy megengedhessen magnak egy esernyt. Mg akr taxit is. Noha a ruha vizesen tapadt a brre, Ellie-nek az egsz teste tzbe borult. - Nem gondoltam, hogy ma trgyalnom kell gyfelekkel. - Az ember sosem tudhatja, mit hoz a nap. - Blanchard vgigjrtatta rajta a tekintett, s addig hntotta le rla az zott ruhkat a pillantsval, amg Ellie anyaszlt meztelennek nem rezte magt. - Van itt egy zlet, kzvetlenl a King William Street mellett. Frfikonfekci, de nit is tartanak. Vigye a hitelkrtyjt, s vsroljon valami szrazat, amibe tltzhet. Meg fogom nzni a szmlakivonatt. Ha ezer fontnl kevesebbet klt, nagyot fogok csaldni magban. Ellie nmn blintott. - s egy rn bell jjjn vissza. Trgyalsunk lesz. Az aktkat ott tallja az asztaln. Ellie egy tkr eltt llva olvasta az aktkat, mikzben egy grbe ht regember, akinek mrszalag lgott a nyakban, addig tzkdte rajta a ruht, amg elgedett nem lett az eredmnnyel. A szomszdban brdszmrut knltak: Ellie hirtelen tlettel bement, s vsrolt egy pr j cipt meg egy j tskt. Ezt panaszolja fl Blanchard, ha akarja! A Rosenberg Automatikai Vllalat egy rozzant gyrpletben volt valahol Woolwichtl keletre, a foly kzelben. Ellie olyan elegnsan jelent meg a trgyalson, mint akit skatulybl hztak ki. Kiss feszengett, amirt ennyi pnzt elvert egyetlen ltzkre, msrszt megrszegedett a kltekezstl. A ruha tkletes lett. Ha a szoknya selyemblse megcirgatta a lbt, vagy a blzer sima varrsa sszesimult a vllval, mindannyiszor nbizalom tlttte el. Az tfutott aktbl megtudta, hogy a vllalatot az 1930-as vekben alaptotta egy orosz zsid bevndorl. Ipari nagygpekhez gyrtott vezrlberendezseket. Hogy ez pontosan mit jelent, egyltaln nem is szmtott. Mellkes, hogy babkonzervet gyrtanak-e vagy mholdat, mondta Blanchard. Van tkjk, vannak adssgaik, vannak rszvnyeseik s vannak kinnlevsgeik. Az a lnyeg, hogy van ruk. Ebben az esetben a rszvnyes egy regember volt, az alapt fia, egy kemnyfej orosz. Mr hrom rja ittk polisztirol pohrbl a fekete tet, de mg mindig nem jutottak kzelebb az rhoz. Blanchard-t az alkudozsnl mintha megszllta volna egy vad szellem, amely mindenron egyezsget akart, s ennek rdekben hzelgssel, buzdtssal, fenyegetssel s nyaggatssal szortotta az ellenfelet a megads fel. Idnknt felugrott a szkbl, s jrklni kezdett a szobban; mskor elrehajolt, s flig lehunyt szemmel hallgatta az regembert, aki az klvel verte az asztalt, s ezredszer is elmondta ugyanazt. De mg az reg brta a feszltsget, s egy tapodtat sem htrlt, mellette l fia - egy stt szem, negyven-egynhny ves, mogorva alak - ellensgesen mregette a trgyalpartnereket. -A tulajdon a csald pillre - ismtelte az idsebb Rosenberg. - Az apa ktelessge, hogy megvdje. Racionalizltuk a munkaert, beruhztunk j gyrtsorokba, konszolidltuk a beszllti hlzatunkat. Mindent megtesznk, amit a tancsadink mondanak. Rgi vllalat vagyunk, de nlunk minden a legkorszerbb. Ez mindig is gy volt, s ezt a megjult gyrat fogja rklni a fiam. Blanchard cudar kedvben volt, mikor eljttek. - Ez az egsz rksg egy szemt! - tajtkzott. - Ltta a fit? Ha tehetn, t msodperc alatt eladn a vllalatot, s besprn a pnzt. Csakhogy gyva, ezrt nem meri kzlni az apjval. Ellie az aktt lapozgatta. - Az reg mr majdnem nyolcvan. Meddig brhatja mg? - Mrmint meddig lhet? Tl sokig. - Nem gy rtettem...

- Ha kt hten bell nem kerl sor erre az zletre, az gyfl kiszll az alkubl. Elvesztjk a honorriumot, pocskba megy az a szmtalan ra, amelyet belefektettnk. Mindez egy beijedt klyk s egy makacs vnember miatt! - Az regember is fl. - Maga is meglepdtt, amikor kimondta, br bizonyos volt benne, hogy ez az igazsg. Fllemben ntt fel, flelemben a munkanlklisgtl, a hajlktalansgtl, a lecsszstl. Ismerte a jeleket, a sznlelt fennhjzst, a pufog hetvenkedst, a tekintetekben megvillan sttsget. - Mitl? - Blanchard lecsendesedett. - A fitl? - Sebezhet. - Ellie a sofrls tmljt bmulta, s lzasan tprengett. - Nem a fitl. Tudja, hogy neki parancsolhat. Valami zleti gytl. Valahnyszor arra tereldtt a sz, mindig begubzott. - Dertse ki! - Blanchard ismt felledt a remnytl, amelyet Ellie knlt. - Szedje szt ezt a vllalatot, nzze meg, mit hagyhattunk ki. Tallja meg, s szerdra tlalja fl nekem. Az irodban Ellie kikapcsolta a mobiljt, s elbjt az e-mailek ell. sszeszedett a vllalatrl mindent, amit tallt: a szmlikat, az gyfeleiket, a termkeiket. Elkereste a tanfolyamon ksztett jegyzeteit, olyan rul jelek utn kutatott, amelyekrl tanult: alulteljest rszlegek, huzamosabb ideje vesztesges klfldi lenyvllalatok, rossz beruhzsok. Semmi. Rosenberg ugyanolyan konzervatvan vezette a vllalatt, mint az apja. Racionalizltuk a munkaert, beruhztunk j gyrtsorokba, konszolidltuk a beszllti hlzatunkat. Mindent megtesznk, amit a tancsadink mondanak. Kesersg volt a hangjban, annak a bszke embernek a szgyenkezse, akit kioktatnak, hogyan vezesse a vllalatt - s mg valami ms. Odakint besttedett. A toronymagas irodahzakban, amelyeket Ellie ltott az ablakbl, sorra kihunytak a lmpk. Szeme eltt sszefolytak a szmok. Azutn megtallta. Egyetlen sort egy szmlakivonatban, nem tbbet. Csak egy szl vgt, amelyet felgombolythat. Diszkrt kopogtats rezzentette fl az sszpontostsbl. Bosszankodva felnzett az jszakai portsra. - Prbltam telefonlni, de ki volt kapcsolva a kszlke - mentegetztt. - Odalent vrja valaki. Azt mondja, mr egy rja tallkozniuk kellett volna. Doug! Ellie gondolt egy cifrt. Errl tkletesen megfeledkezett. - Szljon neki, hogy azonnal jvk. sszeszedte s a tskjba cssztatta az aktkat. Vacsora utn folytatnia kell a munkt, br Doug haragudni fog rte. Blanchard irodjban mg mindig gett a villany, de amikor megprblkozott a kilinccsel, zrva tallta az ajtt. Doug az elcsarnokban vrta, s igen dhsnek ltszott. - Jaj, ne haragudj! - Ellie a nyakba borult, s szjon cskolta, mutatva, mennyire komolyan gondolja a bocsnatkrst. - Fontos munka. - Semmi baj. - Doug igyekezett nagyvonal lenni, br nem leplezhette a rosszkedvt. Ugy szemllte meg a bartnjt, mint aki vlaszt keres valami rthetetlenre. - De csinos vagy! - Vsroltam egy j ruht. - Mris gy rezte, mintha mindig az v lett volna. Azt nem rulja el, hogy mennyibe kerlt. - Gyere! Belekarolt a frfiba, hozzsimult. Nem beszltek sokat. Doug mg mindig neheztelt, Ellie gondolatait mg mindig a Rosenberg Automatikai Vllalat tlttte be. ppen kirtek a ftra, amikor szbe kapott, hogy az tdik emeleti htben felejtette a blsznt. -Vissza kell mennem! Az irodban hagytam a vacsornkat. - Majd t kzben vesznk valamit. - Nem! - Ezer fontot kltttem el egy kosztmre, s izgulok harminc font r marhahs miatt? - Azt mondtk, ez valami klnlegessg. Vrj meg itt! Visszasietett, tsarkai kopogtak a jrdn. Jelletlen fehr kisteheraut llt a bank eltt: kt, fekete farmerespulve-res ember emelt ki belle egy nagy ldt, akkort, mint egy kopors. A lny elbizonytalanodott, egy pillanatig bankrablsra gyanakodott. De befektetsi bankokat nem szoktak kirabolni, s amikor belpett az eltrbe, az jszakai ports pen s egszsgesen lt a pult mgtt. - Mi volt az, amit most hoztak? - krdezte, mg a liftre vrt. A ports fel sem nzett a keresztrejtvnybl. - Kldemnyt Mr. Blanchard-nak.

Ellie a liftajt fltti rgimdi kerek kijelzre pillantva szrevette, hov vittk a kldemnyt: a mutat a hatos szmon llt.

VIII.
Wales, 1129 Vrban lakom. Nem olyanban, mint amilyen a pembroke-i vagy a caernarvoni, amelyeknek kfalaik s magas tornyaik vannak. A mi vrunk nagyrszt srbl plt: palnkkal megemelt fldsnc vdelmezi az udvaron ll fa- s vlyoghzakat. A zsptets istllt s a zsptets lakomatermet igen nehz egymstl megklnbztetni. Tlen az es pos-vnyny vltoztatja az udvarunkat. Apm azt mondja, hogy ez a mi sncrkunk; anym elmesli a lovag trtnett, aki egy tban ntt fel. Azon a tavaszon apm felfogad egy flamand pallrt, hogy rtornyot pttessen. Kihegyezted a palnkban a karkat, befoltoztatja a rseket ott, ahol tlen legzolta a jszg. Megint zavargsok voltak: Brandenoggban megltek egy embert. Senki sem kpzeli, hogy egyedli eset lenne a gyilkossg. A walesiek szeretik a dicssget s szeretnek harcolni. Ralph szerint biztonsgban vagyunk a vrunkban, de apnk arca komor. Azt feleli, hogy ha vrfalak mg bjunk, az ellensg rgtn tudja, hol keressen. n meg azt gondolom, ha a birkink is ttrhettek a sncunkon, mit fognak tenni a walesiek? Walesben srn esik, de az n emlkezetemben mindig olyan marad, amilyen a tavasz utols napjn volt. Apm s Ralph msutt tlttte az jszakt, s mg nem trt vissza; Oswald frtert a monostorba hvattk, n kilovagoltam az erdbe. Fontolgatom, hogy megnzem a kpolna melletti fldeket, ahol ppen boronlnak, de semmi sem srget. A fk virgba borultak, a bokrok kilombosodtak; szeld napfny simogatja a kaszlk ds fvt. Leszllok a lovamrl, s meztlb gzolok a fben, amely gy simogatja a talpam, mint a zld brsony. Leszerszmozom a lovamat, s kicsapom legelni. Hoztam magammal egy gerelyt, s azzal mulattatom magamat, hogy clba dobok a fk gcseire. A btym azzal csfol, hogy a gerely a walesiek fegyvere, kzembernek val. Ralph szerint csakis lndzsval illik harcolni. m engem Ullwych, apnk csordsa tantott meg a gerelyvetsre, s els dobsra letm az grl a fcnkakast. Ma nem vadszom madarakra. Dalaik feldertik az erdt; repes a szvem, ahogy hallgatom ket. Nem akarom vrontssal elrontani a napot. Minden dobssal tvolabb kerlk az otthonomtl, de nem bnom. Visszatallok n, s a lovam olyan szeld, hogy nem kborol el tlsgosan messzire. Zajt hallok a fk kztt: mintha dobolnnak. Szorosabban markolom a gerelyt, s kvetem a hangot. Kzelebbrl rces pengst is hallani, olyasflt, mint a cseng vagy a cintnyr hangja. Anym mesibl tudom, hogy a tndrnp szereti a muzsikt; k lennnek azok? Kilesek egy korhad tusk mgl: t lovag lptet az erdn t, sisakosn, pnclban. Nem tndrek, br a vrtjk gy ragyog a napfnyben, akr az angyalok. Nem is muzsiklnak. ttalan utakon mennek, a tlgy s a gyertynfa gai csapkodjk a vrtjket, lndzsjuk kopog a pajzsukon, pnclingk aclgyri csrgnek s csengettyznek. Fensges ltvnyt nyjtanak. Annyira szeretnk lovag lenni, hogy belefjdul a szvem. Kis hjn odakurjantok nekik egy adjonistent, de valami visszatart. Mirt jrnak ilyen messze az ttl? Mirt fegyverkeztek fl gy, mintha hborba mennnek? A nedves fldhz lapulok, gerelyemmel, szarvasbr kpenyemben olyan vagyok, mint egy kis walesi. Szmtalan trtnet jrja lovagokrl, akiket trbe csaltak az ton, s nem akarom, hogy ellensgnek nzzenek. A lovagok elvonulnak. Mgttk gyalogoscsapat oson a fk kztt. Barna brvrtjkben, zldesszrke ujjasukban szinte lthatatlanok. Nem beszlnek, nem is nevetglnek, ahogy ton jr emberek szoktak. Egyesek jat visznek, msok lndzst vagy fejszt, de a pengik meztelenek, az jakat felajzottk. Rvidesen hasznlni akarjk ezeket a fegyvereket. Ahogy figyelem ket, rjvk, hogy a patakot kvetik.

Azt pedig tudom, merre fut a patak. Apm vra mellett folyik el. Kszom, aztn futok, majd vgtatok. De jval elbb tudom, hogy elkstem, semhogy odarnk a hzhoz. A zsptetkbl gomolyog a fst - apm megmondta, hogy zsptet nem val vrba. Az rtorony nem mentett meg minket. Lenzek a dombtetrl a sksgra s a fst mgtt csillml tengerre. A csata nyilvnvalan elveszett. A lovagok gy rkeztek, mint derlt gbl a villmcsaps. A kapu trva-nyitva ll, a vdknek nem volt idejk flfegyverkezni. Nhnyan gereblyvel s favg baltval harcolnak, sokan mr holtan hevernek a fldn. Egy frfi sarlval prbl visz-szatartani egy lovagot. A rmlettl elszorul szvvel ismerek r apmra. reg kancm nem csatal. Leugrok rla, s lerohanok a dombrl, csszklva s botladozva a bukkankon. Senki sem lt, vagy ha igen, azt hiszik, kzjk tartozom. tkelek a patak hdjn, hbortatlanul bejutok a kapun. A fst cspi a szemem. A harc mr majdnem vget rt - a gyalogosok egy rsze mr fosztogat -, de a sarokban, az rtorony llvnyzata alatt mg tart az ellenlls. Kt lovag kerlget a htasval egy alakot, aki kertszkssel vdekezik. Ralph az. Feljk rohanok. Ralph nem vesz szre. Rveti magt az egyik lovagra, aki a pajzsval hrtja a dfst, azutn kiveri a kst Ralph kezbl. A msik elreugrat, egyet df a lndzsjval, s Ralph sszerogy a srban. Felsikoltok. A lovag felm fordul, s amint megltom az arct, elhajtom a gerelyemet. Mg csak tzesztends vagyok, s noha pontosan clzok, nincs elg erm. A gerely megakad a pajzsban, mint egy nylvessz. A lovag flnevet, kirntja a gerelyt, s a srba dobja. Felm indul a lovval, mg nem tudja, a lndzsjra tzzn vagy a fldbe taposson bele. Felkapok egy grbe, szks vg fadarabot, amely az ereszt tartotta valamikor, s megsuhogtatom. A msik lovag odaugrat, s megrinti a kapitnya karjt. - Nzd csak a fejt! - szrevette a tonzrmat. Elfordtja a lovt, hogy szemkzt legyen a kapitnnyal. - Bn meglni egy papot. - s oktalansg letben hagyni egy fiat. - A kapitny irdatlan nagy ember, magasabb a csarnokunk tetejnl, az n tzesztends kpzeletemnek legalbbis gy tnik. Az arct nem lthatom, mert a szemig eltakarja a sodronyszvet, azon fell meg a sisak is rnykolja. Mereven nzem. Azt hallottam, ha ltjuk az embert, aki megl, holta napjig ksrthetjk. Csak ksbb jvk r, hogy franciul beszltek. Abban a percben nem fogom fel. A kapitny gondolkozik, hogy megljn-e. A lova kaplja a fldet. A csatamneket nem arra idomtjk, hogy mozdulatlanul lljanak a harcban. Valahol messze krt harsan. A kapitnynak szl. Leakasztja a nyeregrl a sajt krtjt, s vlaszol a hvsra. Krlttem enyhl a harci lz. A kapitny megsarkantyzza a lovt. A paripa felgaskodik. Tudom, hogy flre kellene ugornom, de nem brok mozdulni. Taln meg is akarok halni. Lbam alatt remeg a fld, mintha ppen megnylna, hogy befogadjon. Behunyom a szememet, s vrom a hallt. Azutn a fld megnyugszik. A csatamn mr mgttem jr. Mg mindig szorongatom az g ft. A l nyilvn kitrt az utols pillanatban a tz ell. A lovag vagy gy dnttt, hogy megkml, vagy lemaradt az alkalomrl. Ezt mr sosem krdezhetem meg tle. De ha ltom mg egyszer, ott helyben meglm. Most a msik lovag kzeledik. Ez nem akar meglni, de ahogy elhalad mellettem, oldalba vg a lndzsja nyelvel, s az tstl hanyatt esem. Mire feltpszkodom, a csatnak vge. A kapuhoz tmolyogva figyelem, hogyan vonulnak t a patak hdjn a tvoz rablk a jszgainkkal, az apm lovaival, s minden mozdthatval, amit elvihettek a hzunkbl. Az egyik egy kacst cipel a hna alatt, a msik a feltornyozott ezsttnyrjainkat, amelyeket mintha csak az asztalrl szedett volna le. A torony tetejn egy kehely billeg. Anym utnuk rohan, s gy sikolt, hogy a szvem szakad meg tle. A hdnl ri utol a lovagokat. Az egyikk megfordul, s egy olyan mozdulatot tesz, amelyet nem lthatok: anym sszeesik, mintha eljult volna, de mr nem ll fel soha. Apm meghalt, lndzsval dftk t a combjt, azutn lenyakaztk. Ralph btym mellette esett el. Mr meg is rkeztek a hollk s a varjak, ki akarjk vjni a testvrem szemt. Dhsen rohanok feljk, de olyan gyenge vagyok, hogy a madarak el sem szllnak. Flrebbennek egy trtt ekre, onnan lesik az alkalmat. Mivel nem maradt plet, amelyben elrejthetnm Ralph testt, az udvaron sok neki srt.

A walesiek szeretik a viszlyt, ugyangy kszek megtorolni egy szzesztends srtst, mint egy flnapost. Bosszllk, vrszomjasak s erszakosak. Kztk lve taln rm ragadt valami a vadsgukbl, mert most bosszt eskszm. Immr n vagyok az elsszltt fi. Az egyetlen fi. Jogom s ktelessgem lovagg vlni.

IX.

Kelet-London Reggel kd ereszkedett Londonra. Az utcai vilgts, amelyet mg mindig nem kapcsoltak le, beteges fnyben frdette a macskakves siktorokat s a tgla raktrpleteket. Ha nem hunyorogtak volna az ereszek alatt a riasztk, az ember azt hihette volna, hogy szz vvel eltvedt az idben. Ellie dobozok kzt keresglt, s mr nagyon bnta, hogy nem hzott kesztyt. Az elz napi es ppp ztatta a kartonpaprt, amely hossz cskokra mllott szt, ha megrintette. A kontnernek doh- s vizeletszaga volt, a fld cuppogott a lny Iba alatt. Fltte a falon a Rosenberg Automatikai Vllalat szavakat lehetett olvasni egy sszekaristolt tbln. Olyan vatosan vlasztotta szt a dobozokat, hogy elolvashassa a rjuk rott neveket, mintha kzpkori pergamennel dolgozna, s nem a szemtben guberlna egy zem mgtti siktorban. A neveket felrta egy jegyzetblokkba. Nmelyikhez telefonszm vagy internetes cm is tartozott. Azokat is feljegyezte reszket, piszoktl ragads ujjaival. Miutn vgzett, kimszott a kontnerbl, s tment a gyrajtval szemkzti bfbe az utca msik oldaln. Egy knai asszony zsros tojst s kvt hozott ki neki, mikzben a lny az rkez reggeli mszakot leste. Nhny munks beugrott reggelizni, vagy egy cssze tera, s Ellie nagyon odafigyelt arra, amit mondanak. Ha az elz nap szre is vette valamelyikk, senki sem kapcsolta ssze a Bentleyn rkez fiatal nvel s az ezerfontos kosztmjvel. Ma reggel a lehet legszorosabb lfarokba kttte a hajt, s cska trningruht viselt, amelyhez azta nem nylt hozz, hogy eljtt Newportbl. Nem sminkelte ki magt. Azon tndtt, ilyen lenne-e vajon, ha nem jn el hazulrl, nem kerl Oxfordba, nem nyeri el a dolgozatval a Spenser-djat, s nem hvja fl magra Vivian Blanchard figyelmt. A bfben csrgte t majdnem az egsz dlelttt, gy tett, mintha a Sunt olvasn, mikzben figyelte a jv-men teherautkat. Tizenegykor felhajtotta utols cssze kvjt, s felszllt egy nyugati irnyba indul buszra. A laksn lezuhanyozott, s megprblta kisiklni a krme all a koszt. Vgyakozva nzett az elz nap viselt j ruhra; nagy baj lenne, ha kt, egymst kvet napon viseln? Valsznleg. Blanchard szrevenn. - Mr azt hittem, meg sem tisztel minket ma dleltt - jegyezte meg Blanchard, amikor a lny vgre beesett az irodba. Fl egy volt, az igazgat dhsnek ltszott. Ellie-t nem rdekelte. - Megvan - kzlte. - A Rosenbergnl. Konszolidltuk a szlltti hlzatunkat. Emlkszik? Ezt mondta. Van egy bizonyos alkatrsz a termkeikhez, egy kapcsoltbla, amelyet csak egyetlen szllttl kapnak. Teljesen ki vannak szolgltatva neki. Blanchard htradlt a szkben, s megszvta a szivarjt. Ellie mr ismerte a trkkjt: kznnyel csbe hzza az embert, majd minden tmenet nlkl lecsap. - Ezt honnan tudja? - A szmlakivonatokbl. Tavaly negyedannyival kevesebbet kltttek alkatrszekre, mint tavalyeltt, az rtkests mgsem cskkent. Lementem a gyrhoz, s krlnztem. Az egsz vilgon csupn kt olyan cg van, amely ezeket a kapcsoltblkat gyrtja, s csak az egyiknek a dobozai rkeznek be a cghez. Blanchard a festmnyen lv, fhoz ktztt, kiszolgltatott hajadont bmulta. - Kthetnek biztostst szlltsi zavarok ellen.

- A biztostsi djaik nem vltoztak! - Ellie alig brt az izgatottsgval. - Az regember nem tjkoztatta ket. Biztosts nlkl vezet, s imdkozik, hogy ne trtnjen baleset. Telefonltam pr helyre. - Egy konkurens cg beszerzjt alaktva, s reszketve a flelemtl, hogy lebukik. - Hat hnapba kerlne, hogy szerezzenek maguknak egy j beszlltt, s a vllalatnak nincs annyi kszpnze, hogy addig kihzza. Elhallgatott, mert szrevette, hogy reszket. - Maga pedig azt javasolja...? - Hogy vsroljuk fel a beszlltt is. Egy tkeberuhz cg tulajdona, amely teljesen eladsodott. Kezet fognak cskolni rte. Azutn vonjuk ssze a kt cget, s hozzunk ltre egy letkpes vllalkozst. Blanchard sszekulcsolta az ujjait, s gy figyelte a lnyt, mint egy malkotst, amelynek most ismerni fel az rtkt. Hozz sem nylt a hamutartban parzsl szivarhoz. - Ellie, ez j. Nagyon j. gyfelnk el lesz ragadtatva, ha elmondom neki. Ha elmondom neki. Prblta nem mutatni a csaldst, de Blanchard gy is szrevette. - Nem akarom ellopni a dicssgt, Ellie. Tvol lljon tlem. De nem is kmlhetem. Mris el kell kldenem egy jabb megbzssal. Az egyik gyfelnk szeretn bevsrolni magt egy luxemburgi trsasgba. Bonyolult az gy, ms ajnlattevk is sznre lptek. Jelenleg az tvilgtsnl tartunk. ssa bele magt az aktikba, nzzen utna, van-e valami, ami befolysolhatja a trsasg rtkt, brmi, amit prblnak eltitkolni ellnk. Luxemburgban? Mit fog mondani Dougnak? - Mikor kell indulnom? Blanchard az rjra nzett. - Az aut tz perc mlva kiviszi a repltrre. A Sofitelben foglaltunk magnak szobt. Attl tartok, nem a legjobb hotel Luxemburgban, de ott szll meg a tbbi ajnlattev. Taln sszeismerkedhet velk. Sajnlom, hogy nincs ideje csomagolni. Amire szksge lesz, vsrolja meg a repltren vagy rkezs utn. A helyi fikvezetnk neve Christine Lafarge. O segthet. Ellie megfordult. Kifel menet eszbe jutott valami. - Mirt kell ilyen gyorsan nylbe tni a Rosenberg-zle-tet? Ez az egyetlen krds, amelyre nem tudom a vlaszt. Blanchard mosolygott. - rlk, Ellie, hogy vannak mg titkok, amelyeket sikerlt megriznnk maga ell. A kormny egy hnapon bell bejelenti, hogy megvizsglja egy j woolwichi teherplyaudvar ptsnek lehetsgt. Hatalmas infrastrukturlis beruhzs lenne. A Rosenberg-gyr rtke a ktszeresre nhet. Hat hnap mlva a kormny a teherplyaudvar mellett dnt, ami ismtelten megduplzza a Rosenberg rtkt. Olyan magabiztosan beszlt, mintha akkor leshetne be a jv ftyla al, amikor neki tetszik. Ellie-nek eszbe jutott a miniszteri Jaguar, amelyet az llsinterj napjn ltott a bank eltt. Kezdett kirlni belle az adrenalin, tadta a helyt a lelkifurdalsnak. Arra a konok regemberre gondolt, aki nemzedkek slyt hordozza a vlln. - Gondolom, jt tesz majd az zletnek - mondta remnykedve. Blanchard elnyomta a szivarjt. - Az zletnek nagyon jt tesz. Hrom rval ksbb Ellie leszllt Luxemburgban. Alig brta elhinni, hogy ezt a napot egy kontnerben kezdte, derkig a rothad kartonpaprban. Szempillants alatt tesett az tlevlvizsglaton, nem volt brndje, amelyet meg kellett volna vrnia. Az rkezsi csarnokban gy vonult el a nvtbljt tart ember mellett, hogy az alig gyztt futni utna. - Erre parancsoljon. Odavezette a lnyt egy hossz, fekete Mercedeshez, amely hanyagul keresztbe llt a zrvonalon. Egy n libbent el a hts lsrl, karcs, elegns, kortalan szpsg, szrke Chanel kosztmben, gymnt flbevalval. Megfogta Ellie vllt, s ktfell megpuszilta. - Christine Lafarge vagyok. Isten hozott! Vivian mr mindent elmondott rlad. Nagyon dicsr. Nem volt unalmas az utad? A lgi kzlekeds olyan fraszt mostanban. Ellie msodszor utazott replgpen, s ez volt az els tja, amelyhez ingyen tel-ital, st VIP-vr s kln jegykezel pult jrt. Azt felelte, hogy nagyon j volt az tja, majd figyelte a vros fel tart Mercedes ablakbl az elsuhan Luxemburgot. - Elnzst, hogy ennyire vratlanul mozgstottunk, de olyan lassan halad a munka, s a csoportom egyik tagja hirtelen j llst keresett. Vivian beszlt neked a helyzetrl? - Elolvastam a gpen az aktt. -Talhouett Holdings, bnyszati s vegyipari konszern. A luxemburgi kormnynak volt benne rdekeltsge, amelytl meg akart szabadulni. Kt ajnlattev kerlt fel a rvid listra,

m mieltt vglegestettk volna ajnlatukat, eszeveszetten kutattak a dokumentumokban a pnzmossra utal jelek utn. Mg kt ht volt htra. Vgighaladtak egy hossz, klvrosi ton, szgletes brhzak s neonreklmok kztt. Ellie valami elkelbbre szmtott. - Az ajnlattevrl nem sokat rtak az aktban - mondta puhatolzva. - Groupe Saint-Lazare. A legfontosabb gyfelnk itt s odat. Emellett rszvnyes a Monsalvatban, s elvrja a sikert, gyhogy elg nagy nyoms nehezedik rnk. Vgre bertek a vros szvbe. Az t szp, neoklasszikus pletekkel szeglyezett sugrtt szlesedett, majd vgig-kanyargott egy fkkal bentt, mly szakadk partjn. A hzak gy ereszkedtek lefel a szurdok meredek faln, mintha a vros tlcsordulna nnn hatrain. A tlpartrl elkpeszten magas, vegfal irodahzak nztek farkasszemet vaskos kzpkori bstykkal. A lenyugv nap vres fnybe bortotta az erdfalakat. Az aut a Sofitelnl tette ki Ellie-t. Megrkezett egy ports, hogy elvegye a poggyszt, de nla csak egy fekete vlltska volt, amelyet a repltren vsrolt, nhny piperecikkel s egy vlts fehrnemvel egytt. - Viviantl hallottam, hogy mg csomagolni sem volt idd. - Christine rosszallan csettintett a nyelvvel. - Ez az n hibm. Holnap mutatok majd neked boltokat, ahol vsrolhatsz ruht. - Anyskodan felmr pillantst vetett a lnyra. - Azt hiszem, nagyon jl fognak llni rajtad. De most biztosan fradt vagy az utazstl. Ha valamire szksged lenne, a szmom benne van a telefonodban. Remlem, nem lesz kifogsod a szlloda ellen. Ha a Barbican nem knlkozott volna sszehasonltsi alapknt, a lny azt gondolta volna, hogy a vilg legtkletesebb szobjt kapta. Az gy maga nagyobb volt a rgi hlszobjnl; a trlkzk a mrvny frdszobban majdnem akkork voltak, mint egy leped. Hozatott egy gin-tonikot a szobapincrrel, nem trdve az rval, azutn kiment az erklyre. Szobja az vrosra nylt, amely a szirten kuporgott a szakadk tlpartjn. Ltszottak a templomok s a nagyhercegi palota fiatornyai a zlden fodrozd erd httere eltt. Mint egy mesben. Magnyosnak rezte magt ennyi szpsgtl. Dougra gondolt. Megprblta felhvni elutazs eltt, de a frfi a knyvtrban volt, s kikapcsolta a telefonjt. Ellie-nek bntudata lett, amikor arra gondolt, hogy Doug nem is tud a luxemburgi tartzkodsrl. Elvette a mobiljt, azutn elbizonytalanodott. Destrier szerint annyit telefonlhat, amennyit akar. Beletartoznak ebbe a klfldi hvsok is? Tulajdonkppen mindegy volt, mert Doug mg mindig nem kapcsolta vissza a telefonjt. A knyvtr este nyolcig tart nyitva - ami Luxemburgban kilenc ra -, s Doug kpes zrsig bent maradni egyhuzamban. Ebben egyformk voltak. Levetkztt, megengedte a frdvizet. A gin felmelegtette s lmoss tette. Egy-kt ra mlva majd ismt telefonl Dougnak. Behunyta a szemt, s eltnt a meleg vz alatt. Hat szinttel lentebb s fl mrflddel messzebb a Mercedes a Boulevard de la Ptrusse-n cirklt. Christine Lafarge olyan egyenesen lt a sppeds hts brlsen, mint aki nyrsat nyelt, s halkan beszlt a telefonjba. - Megrkezett. Nagyon aranyos, Vivian; mr ltom, mirt kedveled annyira. De biztos vagy benne, hogy megfelel? Vgighallgatta Blanchard sszefoglaljt a Rosenberg Automatikai Vllalatrl, azutn elmosolyodott. - Csak nehogy karmai legyenek a cicusodnak. Megjtt a csomagom? - Destriernl van a hatos szinten. - Remlem, megkapja, amit akar. - Destrier igen alapos. De azrt lgy vatos, Christine. Lesznek msok is. Nagyon gyelj Ellie-re.

X.

Normandia, 1132 Fekszem a szalmazskomon, az jszakai neszeket hallgatom. Mindenem fj. A karom attl fj, hogy a vvst gyakoroltam, a mellkasom s a vllam pedig amiatt, hogy rajtam gyakoroltak. A kezemrl lenyztam a brt, mikzben msok pncljt tiszttottam, mlyen benyomva a keft a gyrk kztti szk rsekbe. Izzadsg-, olaj-, szalma- s vrszagom van. Hrom ve keltem t a tengeren, akkora viharban, hogy telehnytam a fenkvizet. Fegyvernki szolglatba lltam Guy de Hautfort hznl, aki a nagybtym unokatestvre; a nagybtym rendezte el, hogy idekerljek kitanulni a lovagi mestersget. Fltucatnyian vagyunk fegyvernkk, ki Anglibl, ki Normandibl rkezett. Azt hiszem, Guy j ember, de nem nagyon trdik velnk. sszeengedtek bennnket, mint a kutyaklykket, hogy addig acsarogjunk, addig kergessk s marjuk egymst, amg ki-ki meg nem tallja a helyt az alomban. Nem szeretek itt lenni. Mikor megrkeztem, a fik hecceltek a kiejtsem s a tonzrm miatt. Bartnak s walesinek csfoltak, elloptk az telemet, az rnykszkbe dobtk a ruhmat. Sokat srtam az els hnapokban. Mostanra megtanultam elrejteni az rzseimet. gy mg akkor is pnclt viselek, ha meztelen vagyok. Ismertem a normannok trtnett, mg mieltt idejttem: tudtam rluk, hogy ahov beteszik a lbukat, mindenkit letertenek, mint a ragly. Elsnek a sajt hercegsgket szereztk meg kegyetlen harcban, utna Sziclit, Anglit, Antikhit. Normandiban nem ltezik biztonsg: a hercegsg voltakpp egy hatrvidk. Nyugaton bretonok, dlen Anjou s Poitou, keleten francik, szakon flamandok. Hautfort szakon van, egy klnsen vad vidken Flandria mellett. Itt kemny frfiak teremnek. Guy de Hautfort tagbaszakadt, hordmell ember, a meszes normann talajbl kimered kovaszilnk. Ha megtik, szikrkat lvell. Guy udvarnagyt Gornemant-nak hvjk. Ngyeit cmerpajzsa ngyfle szn, mint az udvari bolondok, el is neveztk heccmesternek, ami azrt nevetsges, mert Gornemant stt, komor ember, aki sosem mosolyog. A szaklla aclszrke, a tekintete is olyan rideg, akr a vas. Rbert herceggel s Isten seregvel lovagolt a keresztes hadjratban, ott volt, amikor Jeruzslem elesett. Gyakran knyrgnk neki, hogy mesljen rla, de sohasem mesl. Az arca megmerevedik, s gy hunyorog, mintha mig bntan a szemt annak a sivatagnak egy homokszemcsje. Gornemant irnytja az oktatsunkat. Nap mint nap elismtelteti velnk, mikor fkezzk meg a lovat, mikor sarkantyzzuk meg, hogyan tmasszuk a pajzsot a l nyakhoz, s miknt tartsuk a lndzst, hogy ne cssszon le az ellensgrl. Ellenrzi a vvgyakorlatainkat, s elmagyarzza, mennyire lettnk volna sikeresek igazi fegyverekkel: ez a csaps pp csak megkarcolta volna az ellensg karjt, az keresztlszrta vagy lenyakazta volna. Nagyon ritkn megengedi, hogy vgigvgtassunk a gymlcsskerten, s ledfkdjk a disznhlyagokat, amelyeket Gornemant fggesztett fl az almafkra, vagy az gak kzl, guggolsbl prbljunk rugrani a l htra. Ezek a kedvenc napjaim. Egybknt egymson gyakorolunk. Blelt vszonvrtet hordunk, amelynek az az egyetlen haszna, hogy felkszt a sodronypncl knyelmetlensgre. Ha csak fegyvergyakorlatbl llna a vilg, mg akr lvezhetnm is. De vannak ms feladatok: Guy nagyuram ltztetse s vetkeztetse, le- s flfegyverzse, tkeinek tlalsa, pecsenyjnek flszeletelse, kupjnak tl-tgetse. Mg ezekrt a cseldmunkkrt is meg kell kzdenem, mert minden fegyvernknek kellene a kivltsg, hogy felkelthesse az r figyelmt. Hajnalban elsnek kell odallni Guy gyashznak ajtajhoz, kilovagls-nl a kengyelhez, este utolsnak kell tvozni a nagyterembl. s mg csak ez utn kvetkezik a sajt munkm: megvarrni a szakadsokat a vszonvrten, s kitmni rongyokkal, htha akkor kevsb fj a gyakorls; ruht mosni, kikormozni a kandallt. A tbbi fegyvernknek van sajt szolgja, de a nagybtym azt mondja, nincs annyi pnze, hogy szolgt fogadjon nekem. Vgl is jj kell pttetnie apm vrt. Gondolom, kbl akarja megpttetni. Ha a derkaljamon fekszem, magamnak meslek, hogy el tudjak aludni. Kpzeletemben az lland ellenfelem a fekete lovag, aki olyan magas, mint egy hz. A mesimben tisztson, sr vadonban vagy kiszradt hangsban tallkozunk: eltrm a lndzsjt, szthastom a pajzst, horpadtra verem a pncljt, vgl egyetlen csapssal lenyakazom, s karra tzm a fejt.

Mindig legyzm. De az lmaimban visszatr, s olyankor mindig az ersebb. Guy-nek van egy fia, Jocelin, aki kt vvel idsebb nlam. Ha Jocelin nem lenne, az n letem is kevsb keser lenne. Mert igaz, hogy Guy olyan kemny s hideg, akr az edzett acl, de a fia mg az olvaszttgelyben van, s olyan forr, mint a tz, amely krllobogja. Kedve a szllel vltozik, ahogy a vas pirul s spad a fjtattl. Aki hozznyl, megbnja. Kutyafalknknak ktsgtelenl Jocelin a vezre, s mint minden vezr, a leggyengbben - azaz rajtam mutatja meg a hatalmt. Usztja a fikat, hogy zzenek csfot bellem. Az egyik este patknyt csempszett a szalmazskomba. Ms alkalommal, amikor kt rt tltttem azzal, hogy egy vadkant fessek Guy egyik pajzsra, Jocelin elment mellettem, s rbortotta a pajzsomra a festkes csbrt, gy pocskba ment a munkm. Ha elrek valamit, pr szavval el tudja venni az rdemt. Ha felslk, ami gyakran megesik, nem gyz gnyolni rte. Gyllm az sszes fit, de egyiket sem annyira, mint Jocelint. Egyetlen vigaszom kevs szabadidmben az olvass. jabb rgy, hogy gnyoljanak. Guy udvari papjnak meg kellene tantania bennnket az rs s az olvass alapjaira, de a legtbb fi levegnek nzi, vagy azzal fenyegeti, hogy rajta fog gyakorolni a fakarddal. Nekem nincs szksgem r - mris tanultabb vagyok, mint amennyire lovagknt valaha is lennem szksgeltetik -, de azrt tovbbra is eljrok hozz, mert knyveket ad nekem. Nem imdsgosknyveket s breviriumokat, hanem igazi mesket. Egy napon, miutn megmentettem Jocelin durva trfjtl, klnleges ritkasggal jutalmaz. A lapokat vkonyra koptatta a sok kz, a kts kirojtosodott, az egyik pntnak felfestett a varrsa, de a szavak olyanok, akr a cseppentett mz! Az rjukat Ovidiusnak hvjk, a meskben kprzatosan lelkezik a rege s a csoda. Nem rtem, hogyhogy nem hallottam rluk korbban sohasem? Mirt nem tartoznak hozz ezek az lethez gy, mint a vz? Szerintem mg anym sem ismerte ket. Egy dlutn a szalmazskomon fekve olvasok, amikor bejn Jocelin. Annyira lenygztt a trtnet, hogy akkor veszem csak szre, amikor hirtelen kirntja a kezembl a knyvet, letpve az oldal cscskt. Bszlten felpattanok, de Jocelin mr iszkol is kifel. Ha engedem, hogy kereket oldjon, bizonyos, hogy vagy egy pcegdrbe vagy a vrrokba dobja a knyvet. Fakardommal hadonszva rohanok utna, vgig a folyosn, le a csigalpcsn, ki az udvarra. Riadtan ggog libafalkn ttrve rontok be a csarnokba - s egyenesen beleszaladok valakinek a htba. Tl nagydarab ahhoz, hogy Jocelin legyen. Lehetne szolga, aki friss sst hint a padlra, de a szolgk nem viselnek prmmel szegett, selyemmel tsztt kecskeszr kabtot. A frfi haragosan megfordul. A csatatren megszokta az tkzseket, a sajt lakomatermben nem. Makogva bocsnatot krek. - Jocelin ellopta a knyvemet! Guy szeme a fira villan. - Elloptad? Jocelin a kandall mellett toporog s vrsdik. Nem rti, hogy az apja mirt nem ll azonnal az prtjra, ezrt dhs. A dacot vlasztja. - Netn azt akarod, hogy trdre boruljak, tegyem a keze kz a kezemet, s hsget eskdjek neki? Legyek a hbrese? - Azt akarom, hogy add vissza neki a knyvt! - Ha kell neki, kzdjn meg velem rte! Jocelin hat hvelykkel magasabb nlam, testesebb is, ersebb is. Ha vvunk, mindig legyz. De ht csatatren nem lehet megvlogatni az ellensget. Flemelem a fakardomat. Jocelin a pengnl fogva kicsavarja a markombl, s a kandallba dobja. - Ha kzdeni akarsz velem, kzdj gy, mintegy frfi! Gornemant tmegy a fegyverszobba, hoz kt kis kerek pajzsot s kt cska kardot. Vasbl vannak, iszony nehezek; a hegyk s az lk tompra kopott, de a slyuk is elg, hogy kitrje az ember nyakt. A tbbi fi flretolja az asztalokat, s felpattannak rjuk, mint egy rgtnztt karzatra. A szolgk megfeledkeznek a munkjukrl, s sszeverdnek a terem htuljban. Az egyik megprbl fogadsokat ktni, de senki sincs, aki tartan. Az eredmny nem ktsges. Szembenznk egymssal a csarnokban. Jocelin sjt elsnek; a pajzsommal hrtom a vgst, a karom elzsibbad, s tlsgosan megszdlk az ellentmadshoz. Htrlok, Jocelin elretr. Ltom a kpn a gnyos vigyort, s borzasztan szeretnm letrlni rla. Balra hajlok, azutn tmadok. Jocelin azt hiszi, a jobb karjra clzok, s elfordul, m n meglendtem a fegyvert, s rcsapok a lapjval Jocelin arcra.

Felhasadt ajkbl kibuggyan a vr. Az orrt akartam eltrni, de taln sikerlt kitnm egy fogt. Nhnyan felhrdlnek, Gornemant elkomorodik. Ha a gyakorltren tennk ilyet, walesi vadembernek mondana s megtne. Jocelin vrt kp. A tekintete eszels, de tud uralkodni magn. Rmt ervel odacsap a pajzsa szlvel a kardom markolatra, s kiveri a kezembl a fegyvert. S minthogy vdtelen lettem, hromszor knnyedn oldalba vg, azutn hasba df a kard gombjval. Nincs rtelme ellenllni, csak mg tbb knt nyernk vele. Trdem sszecsuklik, elterlk. Jocelin mr kszl a kvetkez csapsra, olyan pofval, mintha a nyakamat akarn eltrni, de az apja kzbelp, s lefogja a kardot. - Elg! Adjatok egy gerelyt!, gondolom. Rajta leszek, hogy megbnjtok! Nem ez az utols alkalom, hogy sszecsapunk Jocelinnel. De ksbb a kardok lesebbek lesznek - s az eredmny vgzetes.

XI.
Luxemburg - Hogy hol vagy? Doug hangja rtetlenked s elmosd. A krdst kvet csnd olyan hossz, hogy Ellie mr azt hitte, megszakadt a kapcsolat. - Bocs, de egy pillanatig gy rmlett, mintha azt mondtad volna, hogy Luxemburgban vagy. - Tz perccel eltte szltak. Prbltalak hvni, de nem vetted fl. - Ht kiflk ezek? A Gestapo? Senki sem kteles ilyen gyorsan sszekapni magt! - Tudom, hogy ez nem normlis, de itt semmin sem csodlkozom. Doug belestott a telefonba. - Legalbb a szllsod tisztessges? Ellie a mvszi taptra s az tvenhvelykes lapos plazmakpernyre sandtott. - Az. - Mg j. Tudod, hol tltttem az jszakt? - Azt hittem, visszamentl Oxfordba. - Egy szkben aludtam a barbicani tornyod elcsarnokban. Legalbb hsszor prbltalak hvni. Prbltam a bankot, az egyetemet is, htha visszamentl. Mr ott tartottam, hogy rtestem a rendrsget. - Elaludtam - vallotta be Ellie. Frds utn elheveredett az gyon, vrva, hogy Doug kijjjn a knyvtrbl. Fl ht volt, mire felriadt. A szllodai telefon verte fl, holott nem is rendelt bresztt. - Jl aludtl? - Doug szavai elmosdtak a fradtsgtl, de a gny flrerthetetlen lessggel tttt rajtuk. - Nzd, ne haragudj. Eskszm, krptollak rte. Eleve tudtuk, hogy ilyen lesz. - Ezrt is mondtam, hogy ne vllald! - grem, ksbb kiss knnyebb lesz. - Az rjra nzett. - Mennem kell. - Reggel hat ra van! - Luxemburgban ht. Este felhvlak. - Mikor jssz vissza? - Nem tudom.

Doug hangja hvsebb lett. - Ez olyan, mintha belptl volna egy ajtn, s n nem lteznk tbb. Te a magad vilgban vagy, n sehol. - Krptolni foglak rte - ismtelte a lny. - Visszamegyek Oxfordba. Tudod, hol keress, ha kellek neked. Mr ha visszatrsz Angliba. - Szeretlek! - De a frfi addigra letette. Ellie tanknyve gy hatrozta meg az tvilgtst, mint egy vllalat dokumentumainak tzetes tvizsglst, a pnzgyi helyzettel kapcsolatos tnyek ellenrzst. Elbb kukkolni, aztn vsrolni!, ahogy a tanfolyam eladja magyarzta. Ellie szerint ez a tevkenysg olyan, mint egy sznakazalban turklni, tallgatva, hny tbe nylunk bele. A Talhouett Holdings Rt. szkhza egy nagy vegkocka volt, mely a szlloda utcjnak fels vgrl nzett le a szakadkba. Dbbenetes lehetett irodibl a kilts, br Bilinek nem volt rsze benne. Ahogy megrkezett, egy biztonsgi r mr vitte is az plet htuljba, mint egy rabot, s bevezette egy ablaktalan szobba. Az adatszoba egyik vgn a Monsalvat t frfibl ll csapata gubbasztott egy aktktl s kvscsszktl roskadoz, manyag asztalnl, egy res szk trsasgban. A konkurens ajnlattev bankrai a szoba msik vgt foglaltk le. Kztk s krlttk vaspolcok lltak, pukkadsig megtmve dobozokkal, iratgyjtkkel, lemezekkel s paprokkal, hogy a tke megbzottai tvlogathassk s legjobb tudsuk szerint rtelmezhessk ket. Olyan nagy terletet foglaltak el, hogy polckzknek mr nem maradt hely; a vllalat beruhzott knyvtri minsg, kerekes llvnyokba, amelyek zrg-grg bvs ajtknt trultak fel a digitlis vezrl parancsra, utat nyitva a kvnt polchoz. Ellie a pokolban rezte magt. Egy ra elteltvel vistva szeretett volna meneklni, de az ajtt egy fogt piszkl biztonsgi r vigyzta. Ebdidre, amikor egy morcos lny szendvicset s dtt hozott, mr az egsz fizetst visszaadta volna, csak kikerlhessen innen. Kollgi, akik mind a helyi Monsalvat-fiktl rkeztek, letzeburgesch nyelven beszlgettek egyms kztt, gyet sem vetve r. Tbb figyelmet kapott a konkurencitl, fleg egy sovny alaktl, aki lfarkba kttte szrkl hajt, s flrbocon lg nyakkendt viselt. Ahnyszor felnzett, a sovny frfi mindany-nyiszor t bmulta, s kzben egyfolytban krdztt a rggumin. Amikor dlutn visszafel jtt a mosdbl, tallkozott a bmuljval, aki az ellenkez irnyba tartott. A lny megprblt egy mosollyal elslisszolni mellette, m az elllta az tjt. - Lechowski - mutatkozott be. Elvett a zsebbl egy csomag rggumit, s megknlta Ellie-t. - Elnzst kell krnem, amirt meresztem magra a szememet, de abban a szobban maga az egyetlen nznival. Ellie hallott mr hasonl bkokat lete sszes szntern, a dlrwalesi utcktl az oxfordi magasztos kollgiumi udvarokig. Nem tartotta magt klnlegesen szpnek, de tudta, hogy a frfiak ltalban vonznak talljk. Azrt, mert jindulatnak ltszol, kzlte az anyja fullnkos modorban. Akrmi volt is az oka, mg mindig nem szokott hozz. - Sok a dolgom - szabadkozott, s megprblt elsomfordlni, m Lechowski nem mozdult. Klnije, amelyet valsznleg a repltri vmmentes boltban vsrolt, melyt egyveleget alkotott a szjbl dl mentolszaggal. - A Sofitelben lakik? Ellie szve elszorult. Blanchard azt mondta, hogy a tbbi ajnlattev is a Sofitelben szllt meg. Taln sszeismerkedhet velk. Vonakodva blintott. - Este tallkozhatnnk a brban. Luxemburg ksz temet jszaka, de n ismerek olyan helyeket, ahol remekl lehet szrakozni. Addig gysem engedte volna el, amg ki nem csikar valamilyen beleegyezst. Ellie grcssen rmosolygott. - Az j lenne. London A Monsalvat Bank plete ugyangy ntt s terjeszkedett vszzadokon t, mint a City. Lehetett kln-kln datlni az elemeit - egy tizenkettedik szzadi ktmbt, amely megrizte a vs nyomt, egy tizennyolcadik

szzadi tglt a southwarki kemenckbl, egy huszonegyedik szzadi aclgerendt, amelyet szmtgpek terveztek -, de mkdskben megbonthatatlanok voltak. Az egyik legrgibb, legsttebb zugban egy mocskos alak hevert a padln. Kezt-lbt megbilincseltk, s a bilincseit kln is sszelncoltk, olyan termszetellenes helyzetbe knyszertve a testt, mint egy zsinron rngatott bbut. Egyetlen vgtagjt sem mozdthatta meg anlkl, hogy ne kellett volna mozgatnia a tbbit is, az pedig maga volt a knszenveds. Mindkt karja eltrt. A lbt elbortottk a sebek s a beszradt vr. Csak ott ltszott ki a bre, ahol lemostk, hogy rkapcsolhassk az elektrdkat. De mg mindig nem gyztk le. Bevetettek mindent, mgsem trtk meg. Nem tntortottk el az gytl, amelynek szolglatra kikpeztk. Nem kaptk meg tle, amit akartak. Az ajt kivgdott, s ott llt a ntriumlmpa narancsszn fnyben a trtt orr, drablis ember, akinek a gallrja all tetovlt inda kszott el. A lidrcnyoms. - Na, prbljuk meg ezzel mg egyszer. Kezben megcsillant a ks, ahogy beljebb lpett a szobba. - Meslj nekem a Mirabeau-rl! Luxemburg Ellie fl htkor tvozott, utolsnak a monsalvatiak kzl. Tizent perccel korbban sszerakta az aktit, de megvrta, hogy Lechowski eltnjn a polcok mgtt, csupn akkor osont ki az ajtn. Mr besttedett. A csps szi id fellesztette. Most nem brta volna elviselni a szllodt, inkbb tstlt az Adolphe hdon az vrosba. Valahol a mlyben rendrsgi srga szalag csattogott lthatatlanul az esti szlben. Christine Lafarge nem hallatott magrl, amibl Ellie arra kvetkeztetett, hogy a bevsrlst elhalasztottk. Nem bnta. Barangolt az utckon, nzegette a lmpafnyes ablakokat s a jrkelket. Sok ismers boltot ltott, ugyanazokat az zletlncokat s gyorsttermeket, amelyek minden nagyvrosban megtallhatk, m most, amikor olyan emberek tltttk meg ket, akik ms nyelveken beszltek, mgis idegennek tntek. Minl keletebbre ment, annl nptelenebbek s sttebbek lettek az utck. A vros legrgibb rszn keskenyebbek voltak a macskakves utck, magasabbak a falak, az ablakok is nagyon fentrl nztek le az utcra, mintha a lakosok mig nem bznnak a klvilgban. Feltnedeztek a hajdani erd maradvnyai: egy csonk a bstyafalbl, mint egy levgott vgtag; egy kapuszrnyak nlkli boltozat az t fltt. Kezdett hlni az id, Ellie-nl pedig nem volt kabt. gy dnttt, visszaindul. Egy olyan kis zrvnynl lyukadt ki a domb tvben, ahol manzrdtets hzak bmultak le egy mozdulatlan folyra. Nem tudta, tjut-e innen a tloldalra, gyhogy inkbb megint visszafordult. Ekkor ltta meg az rnyalakot. A hdon llt, a domb lbnl. Fehr manyag eskabtot viselt, amelynek a csuklyjt felhzta, noha nem esett az es. Ki tudja, mita vrakozhatott. Nagyvrosban vagy, emlkeztette magt a lny. Termszetes, hogy vannak itt msok is rajtad kvl. Igen m, de a kzelben a csuklys volt az egyetlen idegen, s a szirttet lmpi olyan tvolinak tntek, hogy az gen elhz replgpekhez is tartozhattak volna. Az ember flemelte a fejt, s mintha egyenesen Ellie-re bmult volna, br ezt nem lehetett megllaptani a csuklya rnyktl. Flemelte a karjt, mintha dvzln. A manyag pelerin sztnylt, akr a denevr szrnya. A kiskutyja utn oson gyerek lass, megfontolt lpteivel indult el a lny fel. Ellie sarkon fordult s rohant, vissza a dombra, vissza a fnyekhez s a biztonsghoz. A cipje futsra alkalmatlan volt: a tsarkak csszkltak s imbolyogtak a macskakvn. Lerntotta, hogy meztlb rohanhasson tovbb. A nedvessg beszivrgott a lbujjai kz. Senki sem jrt a krnyken. Elszaladt a kapuszrnyt vesztett boltozat alatt, amely nem adhatott fedezket. Addig rohant a vdelem nlkl maradt bstyafalak mentn, mg meg nem rkezett egy trre, valamelyik minisztrium homlyos tmbjei kztt. Htranzett, de nem hallott ldz lbdobogst, nem suhantak rnykok a fal tvben. Krlnzett, tjkozdni prblt. Merre van a szlloda? Legfeljebb negyed mrfldre lehetett, de most borzasztan jl jnne egy taxi. Oldalba belellt a grcs, a lbszra gett, a talpa sajgott. s egyszer csak megltta. Ellie nem hitt a szemnek. gy jelent meg, mint egy szellem. Ksrteties fehr kpenye lobogott a szlben, ahogy kzeledett a tren t a lny fel.

Ellie csak arra tudott gondolni, hogy ez lehetetlen. Lehetetlen. Hogy meneklhetne el egy olyan ember ell, aki kpes egy szempillants alatt megmszni egy sziklafalat? Rohant. - Vrjon! - kiltotta mgtte egy hang. Rohant. El egy res rbd mellett, befordulva a sarkon egy ablaktalan siktorba, amelynek a vgn mr ltszottak az utcai lmpk, s autk robogtak a Roosevelt sugrton. Csak odarjen! Valami koppant, s a visszhang gy felerstette, mintha pisztolyt stttek volna el. Van annl az embernl pisztoly? Kell a ksrteteknek pisztoly? A kvetkez pillanatban rjtt, hogy elejtette az egyik cipjt. Ott is hagyta a csatornban, ahov esett. Kirt a ftra. pp akkor fordult be a sarkon egy szabad taxi. Ellie vadul hadonszva lelltotta, s valsggal bezuhant a hts lsre. - Sofitel. - Hromszor meg kellett ismtelnie, mert a sofr nem rtette. Nem is akarta elvinni. Az csak pr szz mter, minek pazarolni r a pnzt. Ellie egy hszeurs bankjegyet nyomott a markba, mire a sofr felhagyott a kifogsokkal. A lny htranzett, mikzben a kocsi elindult. Az ablakok beprsodtak, a mgttk jv jrmvek fnyszri elvaktottk, mgis gy rmlett neki, a siktor vgnl egy alak ll a lmpa alatt. Megkrte a taxist, hogy kerlje meg az egsz vroskzpontot, mieltt kitenn a szllodnl. Maga sem tudta, kit akar becsapni. Egyfolytban az ablakhoz szortotta az arct, de senkit sem ltott. Berontott a Sofitelbe, futott egyenesen a lifthez. Az volt az egyetlen vgya, hogy gyba bjhasson, zrt ajt mgtt. Feltve, ha a ksrtet nem tud tjnni a falakon. - Ht itt van! Megragadtk a vllt. gy dnttt, siktani fog, biztonsgiakrt, rendrsgrt, akrkirt. t nem szorongathatjk nyilvnos helyen! De nem akart kijnni a tdejbl a leveg. - Otthagyott engem a munkban! - panaszkodott egy srtett hang. Lechowski volt. Elhagyta a nyakkendjt. Lehetett a ksrtet? Tl alacsony volt, s a leheletn rzdtt, hogy egy brban tlttte az estt. gy nzte vgig a lnyt, hogy attl kvnatosnak kellett volna reznie magt, de Ellie csak libabrs lett tle. - Mi trtnt a cipjvel? Sikerlt a szjra erltetnie egy bgyadt mosolyt. - Feltrte a lbamat. Gyalog jttem fel a dombra. - Liften kellett volna. Ellie felhagyott dbbenten bmult Lechowskira. - Micsoda? - A nyilvnos liften. Felvisz a vlgybl a vrosba. A Cit Judiciaire mellett. - Flnevetett, jabb adag mentolos szeszgzzel fjva le Ellie-t. - Csak Luxemburgban ilyen lustk az emberek. Esetleg kiprbljuk holnap? Egyelre meghvom arra az italra, amit grtem. El akarta kapni Ellie knykt, m a lny nem azrt rohant vgig a luxemburgi utckon, hogy most a sarokba szortsa egy ilyen Lechowski-fle herny. Gyorsan kitrt az tjbl, s belpett a nyitott liftbe, mieltt Lechowski megmozdulhatott volna. - Taln majd mskor.

XII.

Anglia, 1135 Jocelin anyja - Guy nagyuram felesge - pr ve meghalt. Az rvasgunkban hasonltunk Jocelinnel, br ez sem hoz kzelebb minket egymshoz.

Guy elhatrozta, hogy j asszonyt vesz. Gnyosan arra gondolok, taln annyira elgedetlen az rksvel, hogy tenni akar mg egy prbt. Holott Jocelinbl tkletesen alkalmas rks lesz. Kmletlenl megtri a hbresei s a brli nyakt, lvezettel begyjti a dzsmt s a nnt; hborban lelkesen fog harcolni a hercegrt, valsznleg fldeket s kegyeket nyerve jutalmul. m Guy nem vrhat ki egy hbort, hogy gyaraptsa a jszgt. Jocelinnek hrom hga van, akiknek hamarosan jegyajndkra lesz szksgk. Guy kiszemelt magnak a foly tlpartjn egy birtokot: van rajta j legel, erdk, ahonnan vadhs s tzifa vrhat, mezk, amelyeket be lehet vetni, s egy malom, ahol meg lehet rlni a gabont. A birtok a Beauchamp famli, mely ritkn tartzkodik a fldjn. Uradalma nagyobb rsze ma mr Angliban van, s a csaldf unja, hogy t kell kelnie a tengeren minden alkalommal, ha valamelyik brlje igazsgot kvetel, vagy a kirlynak kedve tmad vizitbe jnni. Van egy lnya, akivel hajland lenne Beauchamp hozomnyba adni a normandiai birtokot. Kvetek mennek Angliba lenyt krni, visszatrnek az rajnlattal, mg egyszer kockztatjk a nyakukat a tengeren az ellenajnlattal. Guy-nek van Berkshire-ben kt tanyja, amelyekbl sose lt brleti djat; most ezeket is hozzcsapjk az alkuhoz. Vgre megszletik az egyezsg. Gornemant udvarnagy thajzik Angliba, hogy elhozza Guy j asszonyt. Visz magval ngy lovagot, hrom lovszt, hat szolgt, egy inast, egy szakcsot - s engem. Mikor elhagytam Anglit, gyermek voltam, viszkets ton-zrval a fejemen. Most tizenhat vagyok, csaknem frfi. A hajam kintt, br a trsaim mig bart"-nak csfolnak, holott mr kisebb szakllt is nvesztettem. Sosem leszek olyan magas, mint Jocelin, de nha mr megverem a gyakorltren. Minden ilyen alkalommal gy rzem, hogy egy lpssel kzelebb jutottam a bosszmhoz. Dovernl szllunk partra, egy foly torkolatban lv hitvny kis falunl. Fenyeget szirtek magasodnak a fejnk fl. Anglibl akkor lttam valamit, amikor Normandiba vittek, azt is a knnyeimen t, de most mr kijelenthetem, hogy gazdag orszg. Henrik kirly tbb mint harminc ve tart uralma alatt Anglia felvirgzott. Nagybtym, akivel Windsorban tallkozom, skarlt kpenyt s evetprm kabtot visel, amely nemrg kerlhetett ki a szcstl, mert amikor az asztalra knykl, krtapor pereg a deszkra. Pacsirtanyelvvel, kappanhssal knl, s olyan bort ad mell, amelyet Burgundiban vsrolt. Utna kzli velem, hogy a kirly j kasztellnust nevezett ki apm vrba. Nem tudom, csak sejtem, hogy nagybtym nminem hasznot hzhatott ebbl az elrendezsbl. Az viszont vilgos, hogy sohasem kapom meg az rksgemet. - De nzze mr meg az ember! - mondja htborzongat kedlyessggel. Mindeddig meg sem nzett tisztessgesen. - Hiszen mris ksz frfi vagy! Tudsz te majd utat trni magadnak a vilgban. rtem, mire cloz. Felnttem, nem felels tbb rtem. Megszabadulhat tlem. A tnyromat bmulom. - Mg csak fegyvernk vagyok - dnnygm. - Lovag leszel hamarosan. - Mi trtnt azokkal az emberekkel, akik megltk apmat? Nagybtym knyelmetlenl fszkeldik a szkn. vente egyszer rok neki levelet, amelyben beszmolok a fejldsemrl, s mindegyikben flteszem ugyanezt a krdst. Eddig mg nem vlaszolt r. - Kptelensg felkutatni ket. Senki sem ltta egyiket sem. - n lttam. Nagybtym letrli a szjrl a zsrt egy asztalkendvel. - Wales veszlyes hely. Ott sokan halnak erszakos hallt. Lehetetlensg trvny el lltani az sszes latort. Azta sem rtem, mire vljem ezt a hrtst. Bnrszes lett volna a nagybtym a fivre hallban? Wales veszlyes hely. Ott sokan halnak erszakos hallt. Knny megszervezni eggyel tbb hallt - m azok, akik megltk apmat, nem a cymraeg nyelven, hanem franciul beszltek. Windsortl a Temzt kvetjk folys ellenben Walling-fordig, majd nyugatnak fordulunk. Az t hrom napig tart, de kellemes. jszaknknt dr keletkezik, de hajnalban beleolvad a tavaszi prba. Ragyog a nap a brsonyos prilisi gen, mzes aranyban frdeti a vilgot. Fent a dombokon rgyeznek a fk. Mg sosem lttam ehhez foghatan bkessges orszgot. Beauchamp-k egy megerstett udvarhzban laknak Wantage-tl nyugatra egy szles vlgyben. A szemreval ptmny, gyarapod gazdihoz hasonlan, levetkezte harciassgt az utbbi vtizedekben. A csinos

mellkpletek s az j szrnyak kztt szinte eltnik az eredeti zmk erd. Az regtorony mg mindig ott ll a dombon, de valahogy kevsb flelmetes, ha lpcszetesen kialaktott vetemnyeskertek vezik. Az alapt a folyt trttette el a vr vdelmre, a mostani nemzedk halastavak cljra ptett sncokat s gtakat. Este pontyot s pisztrngot vacsorzunk, a helyi szlskertek gymlcsvel tltve. Walter Beauchamp-nak nem szksges kitennie a lelkt rtnk, a hzassggal Guy jr jobban, nem . Ada a legkisebb lnya, szksg esetn akrmikor zrdba kldheti. De azrt a csarnokban terttet asztalt, s odaparancsolja hza npt, hogy mulattasson. A karzaton hrfs pengeti a pszaltriumot. Nekem nem tertettek. llok a dsan redztt, nehz falikrpitnl. Idnknt elbjok, hogy megtltsem Gorne-mant kupjt vagy tnyrjt. Egybknt flelek s figyelek, mert rkk tanulok. Ennek kvetkeztben valsznleg n vagyok az els a teremben, aki szreveszi Guy arjt. Apja addig vrt a bemutatsval, amg bekebelezzk az els kt fogst, s jindulatra isszuk magunkat. Mikzben a szolgk leszedik a tertket, ltom, amint valaki bekukkant egy ajtfggny mgl. szreveszem a drgakvek csillanst, a nyakkt s a hajba font gyngykt. Legalbbis azt hiszem, hogy ez minden, amit ltok. A lny ksbb elmondta, hogy tudtomon kvl egyenesen belenztem a szembe. A pszaltrium elhallgat. Az asztalnl falatoz frfiak felnznek, mert bevonul Guy arja. Kezben ezsttlct tart, alzatosan, mint egy szolgl, holott gynyr, elkel s pomps ltzet. Kt fegyvernk ksri. Beauchamp parancsra gyertyatartkat hoznak, sznleg azrt, hogy jobban lehessen ltni az asztalnl, valjban azrt, hogy a lngok dereng nimbusszal vegyk krl az rnt. Bre elefntcsontt, haja aranyfstt, kszerei ragyog csillagjeggy vlnak a gyertyafnytl. Szoborr dermedek. gy tetszik, hogy belpstl olyan vilgossg lett a csarnokban, amely kioltotta a gyertyk s a tz lngjait, mint ahogy a csillagok is megvakulnak a felkel naptl. Anym mesinek lovagjai s vndorai rezhettk magukat gy, amikor tallkoztak rejtelmes szzeikkel s varzslnikkel. rr lesz rajtam a bvlet. Gornemant az asztalvgen gyakorlatiasabban reagl. Nla nem hunytak ki a csillagok. Cltudatos trgyilagossggal megszemlli a menyasszonyt, mint a szakcs a vadszaton elejtett nt. Megfelel? Fog-e tetszeni Guynek? rdemes odaadni rte a berkshire-i tanykat? A leny az asztalra helyezi a cakkos perem grailt, s bkol. Sajt levben prolt orshal szik az ezst pecsenys-tlban. Beauchamp asztalnoka flszeleteli, majd sztosztja az adagokat lepnykenyerekre, mikzben Gornemant feltesz nhny szabvnyos krdst a lnynak, aki illedelmesen lesttt pillkkal vlaszol. Hogy ne t bmuljam, ervel elfordtom a tekintetemet a tbbi lovagra. Egyszeren nem hiszik el, hogy ltezhet ekkora szerencse. Guy egy lpofj menyasszonyt is elvenne a fldrt, de hogy ez... Ada Beauchamp bkol, majd visszavonul. A gyertyatartk maradnak, de a fny eltnik Adval. Utnamegyek, azzal az rggyel, hogy bort hozok. Egy udvaron tallok r: a falnak dl, htraszegi a fejt, s a csillagokat nzi. Llegzete apr felhkk vltozik a hideg jszakban. Beltok az ablakon t a konyhba, ahol a szakcsok ndmzes tortt dsztenek. Vadkant formz, mert Guy-nek az a cmerllata. De itt egyedl vagyunk. - Ha majd rnm lesz Hautfort asszonya, lesznek szolgi, akik feltlaljk a halat. . Flnevet. - Apm szerint a frfiak szeretik tudni, hogy kpes-e szolglni az asszony. Mlyebb a hangja, mint vrtam. Brsonyos. gy nz rm, mintha azt vrn, hogy mondjak mg valamit, de nekem vratlanul kireplt a fejembl minden sz, amelyet ismertem. - Mita szolglsz Guy de Hautfort-nl? - krdezi. - Hat ve. - Milyen ember? Rla akarok beszlni, nem Guy-rl. - Derk. Szrsan nz. Egy pillanatig azt hiszem, csaldott, aztn rjvk, hogy tbbet akar hallani. Megnyugtatst akar, tudni akarja, hogy nem holmi emberev risnak vetik oda, tl a tengeren. - J ember. - Taln. - Kedves s gyengd szv. - Kevsb hihet. - Jvgs. Elmosolyodik. Vajon tltott a hazugsgaimon? -s a fia? Nem engedi el a tekintetem. Prblok gyorsan kitallni Jocelinrl valamit, valami kegyes hazugsgot, de nem brok. Ada tekintete mintha bujtogatna, hogy mondjam ki az igazat. - Az egy diszn. Ettl nevetnie kell, n pedig rlk, hogy kimondtam, mert ez kapcsolatot teremt kzttnk. - A nevem Pter.

- A nevem Ada. Ilyen kzelrl ltom, hogy a haja igazbl nem ragyog gy, mint a napsugr. Fortly teszi: aranyszlakat font bele. Szrakozottan csavargatja egy hajtincst, s felszisszen, mert vletlenl megszrta az ujjt az egyik tvel, amely a varkocst tartja. Vrgyngy gmblydik az ujja hegyn. A szjba veszi az ujjt, s lenyalja a vrt. Nzem a szjt s reszketek. Ez egy kinyilatkoztats. Nem sokat tudok a nkrl azon a mosogatlnyon kvl, aki engedi, hogy megbontsam a fzjt, s megszorongassam a mellt a fskamrban. Csak most rtem meg, hogy anym mesiben a frfiak mirt kockztattak mindent egy hlgy szerelmrt. - Mennem kell - mondja. - Anym hallani akar mindent. - Szvbl jv szintesggel mosolyog rm. Ksznm, hogy magadtl bemutatkoztl. J tudni, hogy legalbb egy bartsgos arc lesz Hautfort-ban. - Lesz ott tbb is - motyogom. Figyelem, ahogy eltnik az ajtban. A varzsln kdd vlt, s n, a bs lovag, itt maradok magnyosan a hegyoldalon. Ada megnyalja az ujjt. Rubinajkra, fnyl brre gondolok. Engem szrt meg, s abban a pillanatban tudom, hogy ez a seb nem gygyul be soha.

XIII.

Luxemburg - Talltam valamit! EUie a tenyervel takarta el a telefont. A Place d'Armes zeneboltja mellett llt, tekintete ide-oda villant, hogy nem lt-e a tmegben olyasvalakit, aki fehr eskabtot visel. Az utols tz napban bezrkzott az adatszobba meg a hotelszobba, a szobjba rendelte a hizlal kosztot, s bdletes szmlt hozott ssze vacak videkbl. Mg a brba sem mert lemenni, annyira flt, hogy Lechowski ott llkodhat. - A Talhouettnek van egy romniai lenyvllalata, amelynek risi kinnlevsgei lehetnek. Csak vletlenl talltam meg, mert a kimutatsokban nem szerepel. Az egyik igazgatjuk lemondott tiltakozsul, s a levelnek a msolata valamilyen okbl bekerlt a szemlyzeti aktba. - A tbbiek lttk ezt? - Nem hiszem. - Nemigen, abbl tlve, hogy amikor kinyitotta az aktt, szi falevlknt hullottak belle a kiszradt Post-it cdulk. - El tudja hozni a levelet? Ellie a pornlapjaiban elmerlt, bamba tekintet biztonsgi rre gondolt, a felletes tskamotozsokra a munkanap vgn. A legnagyobb kockzat Lechowski. - Taln. - Tegye meg, amit tehet. - Blanchard halkan beszlt, Ellie alig rtette, mert mgtte egy utcai mvsz bgette zeneldjt a tren. - Mg valami. Az tnzett aktkban tallt Mirabeau" elnevezs feljegyzst? Ismersen hangzott a nv - taln egy kltsgvetsi ttel? -, de a lny feje annyira tele volt nevekkel s szmokkal, hogy nem emlkezett, hol s mikor olvashatta. Azt pedig mr megtanulta, hogy Blanchard-nak csak olyasmit lehet mondani, amiben tkletesen biztosak vagyunk. - Nem hiszem. Mi az? - Nem rdekes. Mikor jn vissza Londonba? Az tvilgts mr majdnem vget rt. - Holnap este utazom. Htfn bent vagyok az irodban. - Kivl munka volt, Ellie. Ismt fellmlta magt. gyfelnket le fogja nygzni. Van mr programja a htvgre? Az utcai mvsz pflni kezdett egy bdogdobot. -Tessk?

- Michel Saint-Lazare, az gyfelnk, meghvott Skciba vadszni. Arra gondoltam, taln kedve lenne velem tartani. gyfelnk bizonyra rlne, ha megismerhetn. Ellie egy pillanatra belefeledkezett az erdk s a tavak ltomsba, ahol ks este egy tornyos kastly pihepuha gyban, ropog kandalltz mellett tr nyugovra. Az ajkba harapott. - Mr meggrtem a bartomnak, hogy ezen a htvgn Oxfordba utazom. - Akkor termszetesen oda kell mennie. - Blanchard azonnal visszavltott szraz zleti hangra. Megbntdott? Csaldott? Valsznleg nem is rdekli. - Viszontltsra htfn. Oxford Ellie felszllt az oxfordi vonatra, s kibmult az ablakon, mikzben a szerelvny flfel zakatolt a Temze vlgyben. szi pra lt a mezkn a mlykk oktberi g alatt, a nap aranyba mrtotta a vilgot. A dombokon srgultak a levelek. jszaka fagyni fog. Szombat dleltt majdnem res volt a szerelvny. Ellie figyelte a krltte lv utasokat: egy anyt a kt lnyval, egy frfit antikvriumi reklmszatyorral, kt dikot, akik pozr komolysggal vitatkoztak Kantrl s Heideggerrl. gyet sem vetettek r, ami a lnynak pp megfelelt. Dougnak rgbiedzse volt dleltt, Ellie ezrt krte, hogy ne jjjn ki el. Ettl fggetlenl csaldst rzett, amikor vgigjrtatta tekintett az llomson vrakoz emberek arcn. Mg mindig megilletdtt Oxfordtl. Csak kilenc hnapon t lakott itt, mieltt megkapta a Monsalvat llsajnlatt: elg hossz ideig, hogy ismers legyen a vros, de nem elg ideig, hogy azt rezze, idetartozik. A befejezetlen munka kiss keserv tette. Gyalog tz perc alatt odart Doug szolglati lakshoz, mely egy siktorban lv kis hzban volt, az Ashmolean kzelben. Mg mindig megvolt hozz a kulcsa, gy be tudott menni. Sros rgbicip hevert az eltrben. Az emeletrl vzcsobogs hallatszott. A nappaliban knyvtornyok s paprhalmok lltak a polcokon s a prknyokon. Ellie az zlethzak s hotelek vegtornyaiban tlttt hrom ht utn sttnek s kopottnak tallta a lakst. A tiplik likacsaitl ragys falak olyanok voltak, mintha vgiggppuskztk volna ket. Az ajttok fltt hmlott a festk, a sznyeg nytt volt. Ezt eddig nem is vette szre. Felbaktatott az emeletre, s kopogtats nlkl benyitott a frdszobba. Doug a zuhany alatt llt, arca kipirult a tiszta levegtl s a forr vztl, stt szrzete rtapadt a brre. Doug kinyitotta a szemt, s sszerezzent. - Elhzdott az edzs. Ki akartam menni eld az llomsra. - Megmondtam, hogy ne fradj. - Tudod, hogy sosem hallgatok rd. - Elvigyorodott, nyjtotta a szappant. - Lesiklod a htamat? Utna kz a kzben lestltak a vontatton Abingdon fel. A leveg sr volt a fld s a korhad levelek szagtl. Amita bellt dolgozni a Monsalvathoz, Ellie elszr rezte gy, hogy teli tdbl llegezhet. - Hogy haladsz a kutatssal? - Mostanig halogatta a krdst. Kapcsolatuk els hat hnapjban kzs szenvedly volt a munka. Most falat emelt kzjk. - Jl. - Doug sszevonta a szemldkt. - Tnyleg jl. Mlt hten vratlanul kaptam egy levelet egy skciai remettl. Milliomos. Olvasta az egyik cikkemet a kora kzpkori lovagregnyrl, s beszlni akart velem. Ellie rpillantott. - Skciban? - Londonban tallkoztunk. A klubjban. - Gnyosan hangslyozta a szt. - risi hely a Pali Mail mellett, viktorinus mellszobrokkal, sppeds brfotelekkel. Sehol egy n, kivve a ruhatrost. Egy kerekes szkben l, llegez-tetgpre kapcsolt regember vrt rm. Egyetlen szt sem szlt, csak kitett az asztalra egy brmappt. Vele volt az polja, egy hossz fekete kabtos, magas frfi, aki gy nzett ki, mint egy temetkezsi vllalkoz. Elszr is, alratott velem egy titoktartsi nyilatkozatot - amelyet mellesleg megszegek, amikor elmeslem neked mindezt. Az pol kzlte, hogy az regember nemrg tallt a padlsn valamit, s arra gondolt, hogy valakinek rdekes lehet. - Mi volt a mappban? - Egyetlen A4-es papr. - Somolygott a lny csaldsn. -Azon egy francia vers. Stlusbl tlve tizenkettedik vagy tizenharmadik szzadi. Az pol szerint arrl a pergamenrl msoltk, amelyet a padlson talltak. tolvastam, de mg sosem tallkoztam vele.

Hanyagul mondta, de a lny tudta, hogy ez mit jelent. Ha Doug nem ismerte fl a verset, akkor valszn, hogy mindeddig mg nem jelent meg nyomtatsban. - Magtl rtetden ltni akartam az eredetit, de a gondoz azt felelte, betettk egy bank szfjbe, hogy biztonsgban legyen. Krdeztem, ltta-e mr valaki. Nem, mondta, azta nem, hogy lehoztk a padlsrl. Nem tudja, mennyi ideig volt odafent. Ideadtk a msolatot, hogy tanulmnyozzam, s felkrtek, hogy tudassam velk a vlemnyemet. A sandfordi zsiliphez kzeledtek. A mederben clpkre szerelt vrs jelzs figyelmeztetett: VIGYZAT, LETVESZLY! Ellie megborzongott, pedig sttt a nap, s meleg kabt volt rajta. Doug az rjra nzett. - Indulnunk kellene hazafel. Meghvtam Annabeit s Markot vacsorra. Ellie prblta titkolni csaldst. Megszortotta a frfi kezt. - Azt hittem, kettesben lehetnk ma este. - Mr korbban meghvtam ket. Nagyon jl fogjuk rezni magunkat. Annabei teri n volt, aki mintha mindig azon csodlkozott volna, hogy mit is keres a huszonegyedik szzadban. Mark az a tpus volt, aki bizonyos kzhelyekkel rkezik Oxfordba, s el is kvet mindent, hogy megfeleljen ezeknek a kzhelyeknek. Ellie ismersei kztt Mark volt az egyetlen, aki selyem nyakslat viselt. 0 volt a lny doktori tmavezetje s konzulense. - Mark egymaga lidrcnyoms. Mig nem bocstotta meg nekem, hogy bankban vllaltam llst. - Mert flt tged, s csak a legjobbat kvnja neked. -Doug egy madrfszket nzett a fzfa gai kztt. - Mint mindannyian. - Azt kaptam meg, ami a legjobb nekem. - Csak arra gondoltam... Elzavartak Luxemburgba, minden elzetes rtests nlkl... Nem volt valami boldog a hangod. Arra gondoltam, taln... Elnmult. Ketttrt egy gallyat, s a folyba dobta. - Hogy taln visszaszaladok Oxfordba? - krdezte haragosan Ellie. - Most segtettem nylbe tni egy htszzmilli eurs zletet! Tbbet keresek egy v alatt, mint te, Mark s Annabei egyttvve! - Mssal is lehet mrni az rtkt annak, amit teszel -mondta csendesen Doug. - Kivl kutat vagy. Ne tkozold el a tehetsgedet azzal, hogy fogaskerkk vlsz egy nagy pnzcsinl gpezetben. - De azzal eltkozolhatom, hogy egy knyvtrban gyjtm magamra a port? - Eszbe jutott az els tallkozs Blanchard-ral. Az akadmia elefntcsonttornya visszkangkam-ra, tkrlabirintus. - Most kint vagyok az igazi vilgban, igazi dolgokkal foglalkozom, s igazi pnzt keresek. - Csupn szmok egy monitoron. Semmi sem igazi. Visszatrtek ahhoz a vithoz, mely vgigksrte a nyarukat. Ellie azt hitte, hogy sikerlt eltemetnie a viszlyt, amikor tkltztt Londonba... - Ezen nem vltoztathatsz - kzlte szrazon. - n ez vagyok. -Te nem... A rossz lom mindig ugyangy rt vget: Ellie srva elrohant, Doug hiba kiltott utna. Htra sem nzett, amg be nem fordult a kanyarban. Tudta, hogy Doug nem fogja ldzni. A hzban vr r, s elbb-utbb odamegy. Majd kerlgetik egymst, mint a gyanakv kutyk, amg el nem hitethetik magukkal, hogy mindent elfelejtettek. A legkzelebbi alkalomig. m ezttal jtt valaki utna hossz lptekkel: egy alacsony ember, akinek az arca kivrsdtt a loholstl. Zld gumicsizmt s zld zubbonyt viselt, amelynek a zsebeit teletmte orskkal s tarka mcsalikkal. Horgszbot nem volt nla. Az svny keskeny volt, flverte a gaz. A lny flrellt, hogy az alacsony ember elmehessen. De nem haladt el mellette. Pr lpsnyire megllt, s flig flemelte a kezt, mintha dvzln. Ellie megkvlt. Ezt az arcot mg nem ltta, de a pzt igen. - Ellie Stanton? Nem futhatott el, ahhoz tl nagy volt a sr. Tskebokrok s gak torlaszoltk el az utat. Egy llek sem jrt a kzelben. - Ki maga? - Olyan halk s rmlt volt a hangja, mint egy kislny, aki eltvedt az erdben. Fm villant, amikor az ember elhzott valamit az oldaltskjbl. Ellie ert gyjttt egy sikoltshoz, de csak egy lapos kulacs jelent meg. A frfi lecsavarta rla a kupakot, s a lny fel nyjtotta a flaskt. - gy ltom, rfr magra egy korty.

- Ksz, nem. - Br nem akarta, remegett a hangja. Az idegen meghzta a flaskt, majd visszacsavarta r a kupakot. Nem tnt veszlyesnek. Alacsony volt, hzsra hajlamos; borzas, vrsszke haj, fnyes kk szem. Arca pirospozsgs, mint ahogy az egy horgszhoz illik. Lthatlag zlett neki az ital. - Magt aztn nehz lenyomozni! Berregett egy motorcsnak. Ellie fontolgatta, hogy segtsgrt kilt, de a motornak olyan ers volt a hangja, hogy gysem hallottk volna meg a rajta utazk. Egy kislny llt a csnak orrban, s integetett neki. Beszltesd!-Magi lttam Luxemburgban? - Igen. - Liftbe szllt, hogy elttem rjen fl a dombra. Az ember vgigtekintett kpcs alakjn, kurta lbain. -Gyalog nem rtem volna utol. - Ha beszlni akart velem, mirt nem hvott fel telefonon a szllodban? - Lehallgattk volna a vonalat. Ellie mr ppen elengedte magt a bartsgos modortl, de most visszazkkent a valsgba. A zubbony zsebre akasztott horgok szrs fzrre sandtott. Vajon elmebeteg? Mennyire veszlyes? - Tudom, hogy amit mondok, rltsgnek fog hangzani. - Nem ezt mondja minden rlt? - Nagy veszlyben van a Monsalvatnl. /// nincs biztonsgban! Ellie alaposabban megnzte. Ugyanezt az embert ltta volna a londoni tntetsen? Mr nem tudta, mit higgyen. - Mit gondol, mirt engedik, hogy szemlyes hvsokra is hasznlja a telefonjt? Mert lehallgatjk, Ellie. Folyamatosan. Figyelik is, olyan gyakran, ahogy csak tehetik. -Mirt...? - Nem azok, akiknek ltszanak. A huszonegyedik szzadi, nagytks mz olyan kzpkori lelket takar, amely csupa sttsg s gonoszsg. Tekintsen be alkalomadtn a pincjkbe. Nagyon akarnak valamit, s magt hasznljk fel, hogy megszerezzk. Ellie attl flt, hogy rosszul lesz. - Mirt mondja ezt el nekem? -Mert... - Ellie! Mialatt a horgsz beszlt, Ellie vilga sszezsugorodott egy apr golybiss. Majd kitgultak a hatrok, mert a kanyarbl kifordult lobog, hossz kabtjban Doug. - Ne haragudj! Igazad van, nem lett volna szabad ilyeneket mondanom. Felhvtam Annabeit meg Markot, s lemondtam a mai estt. Menjnk haza, bontsunk fel egy veg bort, s bjjunk ssze a dvnyon. Ismt rnzett a lnyra, de flrertelmezte a vonsaira rott szorongst s rtetlensget. Ahol a vadrzsa megkarmolta a kezt, gy sorakoztak a vrcseppek, mint egy gyngyfzr szemei. - Ne haragudj rm, Ellie. A lny megcskolta, de csak azrt, hogy belefojtsa a szt. Az svnyt frkszte a frfi vlla fltt. A horgsz eltnt. Doug kvette a lny tekintett, kiss elhzdva Ellie-tl. - Ki volt az az ember? Ugye, nem bntott? - Csak az tirnyt krdezte. Doug elfogadta a hazugsgot. Ellie hagyta, hogy karon fogja, s visszaksrje Oxfordba. gy tett, mintha nem is dlta volna fl a veszekeds. Gyngd rzsaszn felhtarjok barzdltk a kk eget. Valahol a boztban bagoly huhogott. Ellie mg sosem rezte magt ennyire elveszettnek.

XIV.

Normandia, 1135 Gornemant ltja rajtam, hogy tkn lk. Azt mondja, tlsgosan kimutatom a dhmet a gyakorltren. Ha vvunk, eszeveszetten kzdk, s gyakran alulmaradok, amitl mg dhsebb leszek. Gornemant a trelmetlensgnek tulajdontja a sikertelensgemet. Ltott mr ilyet minden fegyver-nknl, akit sokig vrattak a lovagi sarkantyra. Azt kpzeli, hborra van szksgem, hogy kitombolhassam magamat. m Isten rmosolyog az npre ebben az vben: az egsz keresztnysgben bke honol. Flvehetnem a keresztet, s harcolhatnk Krisztusrt, de nincs elg pnzem az utazsra. Igazsg szerint nem is akarok elmenni Hautfort-bl. Megri minden ra a taposmalomban, ha pr pillanatra lthatom Adt. Ha itt hagynm, sivatag lenne az letem. Vacsornl rkon t llok Guy nagyuram asztalnl, csak hogy kzel lehessek Adhoz. Ha szl hozzm, gy viszem magammal a szavait, mint a szvem kincsesldjban elzrt kessgeket. Ha levegnek nz, ktsgbeesek. Gondolatban sorra veszem minden szavamat s tettemet, hogy melyikkel srthettem meg. Knozom magamat a krdssel, hogy megbocst-e valaha. s amikor msnap rm mosolyog, vagy a keze srolja az enymet, mikzben felsegtem po-roszka lovra, ismt rltt vlok a remnysgtl. Tudom, hogy mindez nltats. Adnak fogalma sincs a szerelmemrl; elszrnyedne, ha tudn, mik jrnak a fejemben. Egyiknk sem ruln el soha Guy-t, aki nekem h-bruram, neki a hites ura. De akkor sem szabadulhatok az lom, az igzet csapdjbl, s egyelre nem is akarok kitrni belle. Augusztus van, felhtlen az g. A vilg ernyedt a hsgtl. Dleltt Gornemant az sszeessig gyakoroltatta velnk a tmadst s a viadalt teljes pnclzatban. A hajam csapzott, mint a kutya szre, a tenyerem ragad a fenygyanttl, amelyet a brmre kentem, nehogy kicssszon izzad kezembl a kard. Bzlk a verejtktl, a l, a br s az olaj szagtl. Ha nem htm le magam minl hamarabb, meg fogok fni. Ledobom a ruhimat, s beleugrom a patakba az almskert mellett. Most kezdenek berni az els gymlcsk, de nincs senki, aki leszedn ket. A napszmosok a szntfldn takartjk be a termst. Guy elment megtekinteni az j malmot, amelyet Adval kapott hozomnyba. A madarakat nem szmtva n vagyok itt az egyetlen l. Miutn megmosakodtam, kimszom a partra, s pucran elterlk a gyepen. A nap gyorsan megszrt; mhek s apr madarak cikznak a fejem fltt, fekete pontok tncolnak a szemem eltt. hes vagyok. Magamra hzok egy tiszta tunikt, s elindulok a patak partjn, hogy nyri almt keressek. Hsz lpst se tettem, amikor megltom t. Egymagban l a vznl, sima zld ruhban. Nem vettem szre, mikor rkezett. Vajon mita lehet itt? Ltta...? Hogy palstoljam zavaromat, a boztot tanulmnyozom a csermely tls partjn. Ltok egy mogyorbokrot, amely sszefondott s egybentt a loncvirggal. - Ismeri rnm ezeknek a trtnett? Ada a fejt rzza. - Trisztn s Izolda srjn nttek. Mrk kirly hromszor gette porig ket, de a mogyor s a lonc mindannyiszor kisarjadt. Ada hasra fordul, nzi a vzben a tkrkpt. - Ez gy hangzik, mint a trtnet vge. Mesld el az elejtl. Kr volt bajldnom az szssal. Jobban izzadok a vkony tunika alatt, mint a pnclban. El kellene mennem, krnem kellene valamilyen munkt Gornemant-tl. Nem llhatok jt magamrt. Lelk a partra, udvarias tvolsgra Adtl. - Hajdanban-danban, mikor mg Artr volt a kirly... Ezek a szavak megnyugtatjk az idegeimet, lecsillaptanak. Rjvk, hogy tudom folytatni. Anym sosem meslte el ezt a histrit, de pp elgszer eladtk Guy csarnokban. Csodlom, hogy Ada nem ismeri. Azok a trubadrok, akiktl hallottam, soha nem mesltk egyformn a trtnetet. n is vltoztatok a magamn. - Trisztn Lyonesse-ben volt lovag, aki nagybtyjt, Mrkot, Cornwall kirlyt szolglta.

Bennem gy l Mrk nagybcsi, mint egy kvr tulok, akinek evetprm kpenybl krtapor pereg az asztalra. - Mrk tkldte rorszgba, hogy hozza el neki arjt, Szke Izoldt, Britannia legszebb lenyt. Ltom a szemem sarkbl, hogy Ada egy arany hajtincst csavargatja az ujjra. Olyannak ltja-e is Izoldt, mint n, brsonyos kk szemnek, az lln gdrcskvel, aki egy patakparton hever a kamillavirgok kztt? - Izolda anyja boszorkny volt. Hogy biztosan boldog legyen a hzassg, kotyvasztott egy szerelmi bjitalt, s odaadta Izolda szobalnynak, hogy szolglja fel a nszjsza-kn. Csakhogy amikor a haj kifutott rorszgbl, Trisztn megszomjazott. Megtallta a palackot, s azt hivn, hogy bor van benne, beleivott. Izolda rnyitott a kabinban, s krt az italbl. Nem tudta, mi az. - Hol volt a szolgl? - krdezi szrazon Ada. - Az nem szerepel a mesben. Trisztn s Izolda egyms szembe nzett, s abban a pillanatban hallos szerelembe estek. A haj mintha szertefoszlott volna, s k semmit sem lttak kettjkn kvl. Nem tudom, mit nz Ada. Abban a pillanatban szntszndkkal elfordtom a tekintetemet. Szdlk, a nap geti a brmet: tl sok srt ittam ebdidben. Borzasztan szeretnm megrtetni vele, hogy le kell dnteni az illendsg falait, s igazat kell szlni. Ada letpkedi egy szzszorszp szirmait, s a vzbe szrja ket. - J ers ital lehetett. - Mihelyt megrkeztek Cornwallba, Szke Izoldt sz-szeadtk Mrk kirllyal. m a nszjszakn az asszony kisurrant az gyashzbl Trisztnhoz, miutn rvette a szolgljt, hogy fekdjn a kirly mell a hitvesi gyba. Stt volt, a kirly nem vette szre a csalst. Hajnal eltt Izolda visszaosont. - Frtelem! Ezt a becstelensget! - Izoldnak akkor mr a varzsital parancsolt. s Trisztnnak is - vdem meg sietve a szerelmeseket. A patakban egy sebes pisztrng lebeg az ramlattal szemben. Nem mozdul, az uszonyai pp csak hogy rezegnek. En is ilyen vagyok: prblok mozdulatlansgot knyszerteni magamra a krlttem rvnyl, hatalmas ramlatokban. - Idvel a szerelmesek vatlanok lettek. Pletyklni kezdtek rluk. A tancsnokok Mrk el jrultak, s figyelmeztettk, hogy az unokaccse felszarvazza. gy ht Mrk csapdt lltott. Megparancsolta a szolgjnak, hogy miutn Izolda gyba tr, hintsen lisztet a padlra. gy okoskodott, hogy ez majd megrzi az jszakai settenkedk lbnyomt. - Okos. - Izolda szrevette a csapdt, s figyelmeztette Trisztnt. m a lovag szerelme oly hatalmas volt, hogy nem llhatott ellen neki, s a kszbrl egyetlen ugrssal rvetdtt Izolda gyra. - Ez szerelem? - ktkedik Ada. - Nekem inkbb gy hangzik, mint kznsges kjvgy. Elvrsdm. Knz tudatban vagyok annak, hogy ezen a tren sokkal tapasztaltabb nlam. Szerelmi romncom hirtelen hamisan kezd szlni, mint egy rosszul flhangolt hrfa. Nyelvem megbnul a zavartl, s elfordulok. - Folytasd - noszogat szelden Ada. - Hallani akarom, hogyan vgzdik a trtnet. - Ugrs kzben Trisztnnak flszakadt az a sebe, amelyet a legutols csatjban szerzett. Kikerlhette a csapdt, de hrom csepp vre a lisztre hullott. Amikor Mrk msnap reggel megtallta a vrcseppeket, letartztatta a szeretket felsgrulsrt. Trisztnt egy toronyba csukatta egy kszl tetejn. m Trisztnnak sikerlt kifesztenie az ablakrcsot, s levetette magt a tengerpartra. Mivel pedig rtatlan volt, Isten vigyzott r, hogy psgben rjen fldet. Ada felvonja a szemldkt. Nem hisz Trisztn rtatlansgban. - Fegyvernke, aki megtallta a lovagot, odahozta a lovt. Mrk ppen meg akarta gyjtani Izolda alatt a mglyt, amikor Trisztn benyargalt az udvarra. Elvgta Izolda ktelkeit, s felragadta lovnak nyergbe. Elszguldottak az erdbe, ahol Mrk kirly emberei nem tallhattk meg ket. -s? - s boldogan ltek, mg meg nem haltak. Egy kavicsot vg hozzm. - Hazudoz! n nem ezt a vget ismerem! n sem ezt a vget ismerem. Abban szerepelt egy mrgezett seb; Trisztn knok kztt haldokolva vrta, hogy jjjn Izolda a fehr vitorls hajn, s gygytsa meg; a ksve rkez Izolda holtan rogyott Trisztn tetemre. De nem akarok ilyen vget egy loncillat nyri napon. Visszadobom a kavicsot. - A mesemond eldntheti, mi legyen a trtnet vge.

XV.

London - A Talhouett Holdingsnak harminct szzalkos rdekeltsge van egy romn bnyszati vllalatban, amely ellen jelenleg bnvdi eljrs folyik a Duna-medence nagymrv arznszennyezse miatt. Ellie ivott egy korty vizet. A szja olyan szraz volt, mint a por. Egy tucat ember bmult r a konferenciaterem asztala melll: a Monsalvat Bank igazgattancsa; szrke haj, kemny, szrke arc, fekete ltnys frfiak monokrm konklvja. A szobban Blanchard stt karmazsin nyakkendje kpviselte az egyetlen sznt, mint egy festkfolt, melyet egy vandl loccsantott egy don fotogrfira. Nhnyan a flig leengedett szemhjuk all lestek a lnyt, msok az asztalt trtk az orrukkal, s kiolvashatatlan rsjeleket firkltak. A legtbben azonban gy gusztltk, mintha egy fogs lenne az tlapon. - Az rdekeltsg nem jelenik meg a nyilvnos kimutatsokban, mert a luxemburgi trvny szerint a Talhouett nem minsl frszvnyesnek, a romniai trvnyek szerint viszont igen, gy k felelnek minden krokozsrt. - Tud errl a tbbi ajnlattev? - krdezte egy kopaszod, mjfoltos fejbr ember, aki kpkdtt beszd kzben. - Nem hiszem. Egyetlen hivatkozst talltam egy levlben, amely viszont a felbontatlan szemlyzeti anyagban lapult. - A levl mr nincs ott - tette hozz Blanchard. A lny megrezzent, mert eszbe jutott a szoknyja korca al rejtett levl knyelmetlensge, s a rmlet, hogy a papr zizegni fog vagy kihullik, amikor az adatszoba re megmotozza. Ha a konferenciateremben tartzkod emberek sejtettk is, mit mvelt, nem zavarta ket. - Van r esly, hogy elmarasztaljk ket? - vgott kzbe egy les arc frfi az asztal msik oldaln. - Romnira nagy nyoms nehezedik Eurpban; be kell bizonytania, hogy komolyan veszi a krnyezetvdelmi elrsokat. Ha kidertik, hogy a Talhouett is felelss tehet, az politikailag vonz clpontt teszi a vllalatot. Mivel a Talhouett soknemzetisg, az zenetnek nemzetkzi visszhangja lesz. - Mekkora? Ellie pislogott. - Tessk? - Mekkora sszeg? - A jelenlegi trvnyek szerint a pnzbntets tbb szz milli eur lehet. - s a problma elhrtsa? - Nem... Blanchard olyan sima mozdulattal llt fel, mint amikor a kgy kitekeredik. - Ksznm, Ellie. Azt hiszem, megadott neknk minden adatot, amire szksgnk volt. - Kitesskelte a lnyt a folyosra. - Nagyon jl szerepelt. Az igazgattancsnak nehz imponlni. Vagyis imponlt nekik? Nehz lett volna kiolvasni azokbl a jghideg arcokbl. - Innentl mi vesszk t a Talhouett-tervezetet. Magra egy msik munkban lesz szksg. Az aktkat megtallja az irodjban. Ellie vgigment a folyosn, s beleroskadt a szkbe. Mintegy varzstsre j aktk jelentek meg az asztaln mr attl is a rosszullt kerlgette, hogy rjuk nzett. Az utbbi negyvennyolc ra nagyobb rszt a prezentcija elksztsre fordtotta. Teljesen kimerlt. De legalbb nem kellett foglalkoznia ms fontos krdssel. Csengett a telefonja. A szmok rni parzsknt izzottak a manyag kreg alatt. Mit gondol, mirt engedik, hogy szemlyes hvsokra is hasznlja a telefonjt? - Hogy ment? Delamere volt, a jogsz, akivel a msodik napon tallkozott a liftben.

- Tlltem, hla magnak. - Delamere kalauzolta az eurpai vllalati jog tvesztjben hossz rkon t. - Meghvhatom ebdelni? Ellie a laptopjra pillantott. Harmincnyolc j zenet-s mg az a ktszz, amelyeket pp csak tfutott, mikzben ksztette a beszmoljt. s ezek az j aktk! A torony mintha azta is ntt volna, hogy mellette l, ami persze lehetetlensg. - Mikor evett utoljra? Ellie gondolkodni prblt. - Azt hiszem, bekaptam tegnap dlutn egy kis pizzt... - Ennyi elg. Velem jn. Delamere egy siktorban lv rgi fogadba vitte a Cornhill kzelben. A cgr fekete keselyt brzolt egy vrs kereszt eltt. Odabent egy mrvny mellszobor figyelte a nehz asztalokat s a krpitozott szkeket, amelyeket mintha a tizenkilencedik szzad ta nem cserltek volna le. - Attl flek, a men olyan, mint amilyet a bentlaksos iskolkban adnak - mondta Delamere, Ellie pedig gy blogatott, mintha tudn, mit esznek a bentlaksos iskolkban. Halat krt slt burgonyval s svnyvizet. Delamere sztket, vesepudingot s egy veg vrsbort rendelt. A pincr sz nlkl tlttt kt pohrba. - Csiri. - Delamere flemelte a pohart. - Ellie Stantonra. Nem sokan tartanak mr az els hnapban beszmolt az igazgattancs eltt. Blanchard-nak valami nagyon klnlegeset kell ltnia magban. A lny elpirult s ivott egy korty bort, mert nem akart udvariatlannak ltszani. - Maga mita dolgozik itt? - Msfl ve. Flton vagyok. - Ltta, hogy Ellie nem rti. - Ez a cg nem bcsztatja aranyrval a nyugdjba vonul dolgozit. A Monsalvat csak hrom vre kt szerzdst. Fizetnek egy vagyont az embernek, azutn kirgjk -vagy felknlnak egy zsros llst valamelyik nagykutya mellett. Gondolom, Blanchard tjkoztatta errl! Ellie egszen bizonyos volt benne, hogy nem. Semmit-mondan mosolygott. - No s mi a vlemnye? - A munka kemny. De megri - sietett hozztenni, nehogy rossz benyomst keltsen. - Kemny bizony. A Monsalvat fura hely. Azt pletykljk, hogy van az plet alatt egy kincsekkel teli pince. Azt tudta, hogy a tizenhetedik szzadig az aranymvesek is lehettek bankrok? Mindenkppen j ers fal pinceboltokra volt szksgk, gyhogy felajnlottk a trolsi lehetsget az gyfeleiknek. Sokan bevittk hozzjuk az aranykupikat, -tnyrjaikat. - Maga szerint megvan mg az a pince? - Mirt ne lenne? A bankot szmtalanszor tptettk, de az alapok maradtak. Egy rgi templomos rendhz romjaira hztk fel. Ki tudja, mi van eltemetve az altemplomban? Ismt flemelte a pohart, ezttal reszketegebb kzzel. -A Morgn csaldra, dics alaptinkra! Ellie klnsebb lelkeseds nlkl koccintott vele. - Hallott mr a Morgonokrl? Normannok voltak, vlhetleg mg Vilmossal rkeztek. Vaskz vaskesztyben. Ismeri Michel Saint-Lazare-t? - Ezt a nevet mr hallottam. - gyfelnk. Az v a Groupe Saint-Lazare. Egyenes gi leszrmazottja az alapt Saint-Lazare de Morgonnak. Frszvnyes. Kihoztk az telt. Ellie csak piszklta a halat, Delamere viszont falta a marhasltet s a vesepudingot. - A normannokrl rtam a disszertcimat. Ijeszt alakok voltak. Azt tudta, hogy Anglia eltt Sziclit hdtottk meg? Egy elmlet szerint a normann hbri piramisbl ntt ki a maffia. - Felszrt a kse hegyre egy darab vest, s azzal hadonszva folytatta. - A piramis tetejn ll a kirly, alatta a nemesek, majd a lovagok, s legalul a jobbgyok. Megragadta a palackot, s teletlttte a lny pohart. Ellie riadtan ltta, hogy majdnem az utols cseppig kiitta a bort, mikzben Delamere beszlt. Nem azok, akiknek ltszanak. Lehalktotta a hangjt. - Maga szerint a Monsalvat sszejtszik a maffival? -Jaj, dehogy! Sz sem lehet ilyen otrombasgrl. -Delamere arca kivrsdtt a szesztl, s olyan sznpadias suttogssal folytatta, ami csak mg jobban felkeltette a szomszdos asztaloknl lk figyelmt. - n az attitdrl beszlek! Droitdeseigneur. Az uralkods joga. Ellie itta a bort, s nem nzett Delamere szembe.

- ltnyt viselnk pncl helyett, s lndzsa helyett laptoppal indulunk csatba. De a gondolkodsmd vltozatlan. Az ilyenek, mint Blanchard, ma is fosztogatnak s rabolnak. Maga s n, mi vagyunk a fegyvernkk. Kiksztjk a pnclt, csutakoljuk a lovakat, fenjk a kardokat, s remnykednk, hogy egy napon lovagg tnek minket is. Gyszosan vigyorgott. - Elnzst. Nem lenne szabad nap kzben innom. Idehallgasson, mi a programja ma estre? Ellie olyan fradt volt, hogy majdnem elengedte a fle mellett a krdst. Megprblta tapintatos mosollyal kzlni: - Fel kell hvnom a bartomat. De este Doug nem vette fl a telefont. szi vihar volt, a szlvsz gy vontott Ellie tornya krl, mint a farkasfalka. Es verte az ablakokat, tnkretve a kiltst. A lny trgta magt nhny e-mailen, s tvt nzett, de nem brt sszpontostani. Fl tizenegykor ismt prblkozott. Mg mindig semmi. Volt a hzban vonalas telefon is, amelyet Doug sohasem hasznlt. Ellie elsta a szmot, s most azzal tett prbt. rkkvalsgnak tn ideig kicsengett, aztn: - Hall? Ni hang szlt bele, halk s sebzett. - Doug otthon van? - Mindjrt szlok neki. Szz krds is megfogalmazdott Ellie agyban, mire Doug odarkezett a telefonhoz. Pusmogst hallott a httrbl, amely flslegess tette nhny krdst, m jakat vetett fl. - Ellie? - Jl vagy? - A hangjn hallhatta, hogy nincs jl. - Remekl. Azonnal fel akartalak hvni, amint a rendrsg tvozik. Ellie szve ismt kihagyott egy temet. - Mi... - Betrtek hozzm. Elvittk a laptopomat, a mobilomat, a tvt. Feltrtk az egsz lakst. Nyilvn azt hittk a rablk, hogy rejtegetek valami rtkeset. Megtalltk az tlevelemet, pedig holnap kellett volna indulnom Franciaorszgba. - Franciaorszgba? - Ellie grcssen markolta a mobiljt. gy rezte, mintha egy olyan vilgot hvott volna fel, amelyet mr nem ismer. - Krdsek merltek fl ezzel a verssel kapcsolatban, amelyrl mesltem neked. Meg akarok nzni egy prizsi kziratot. A httrben kiltottak valamit, amit Ellie nem rtett. - Al kell rnom a jegyzknyvet. Akkor mennk is. - Ki vette fel a telefont? - Lucy. Az egyik hallgatm. pp ide tartott, hogy beadjon egy dolgozatot, amikor megltta a betrt ablakot. En is az egyik hallgatd voltam, gondolta Ellie. - Mennem kell. - Halkabban, flszegen: - Szeretlek. - n is szeretlek. A kvetkez hnapban szmok irnytottk Ellie mindennapjait. Paprra rott szmok, telefonszmok, kpernyre kirt szmok. Sokat dolgozott a Blanchard-tl kapott tblzatokon is. Estnknt s a hajnal eltti sttsgben, amikor dolgozni indult, es fggnyzte el az ablakokat, amelyekbl a vilgot figyelte. s mintha az es sosem akart volna vget rni. jszaka kpernyablakokrl s elfggnyztt ablakokrl lmodott, amelyeken szmok csorogtak patakokban, s tcskba gyltek ssze az ablakok aljn. Nha arra bredt, hogy folynak a knnyei. A hajnali ngy ra csendjben gy rmlett, az es elnyelte egsz Londont, s az egyetlen tll, itt, magnyosan, a harmincnyolcadik emeleten. Az idjrs mindenkit megviselt. Mg Blanchard tkle-, tes modort is kikezdte. Apr hibkrt is rfrmedt Ellie-re, a jelentseit pirossal telejavtva dobta vissza. Amikor a lny kitntorodott jszaka a taxibl - mr egyltaln nem jrt gyalog-, annyi ereje maradt csak, hogy kicsomagolja a ksztelt, s bezuhanjon az gyba.

Az ismeretlen nem bukkant fel jra. Addig rgdott a figyelmeztetsen, amg az el nem vesztette az rdekessgt, s attl kezdve nem foglalkozott vele. Senkinek sem mondta el, fleg Dougnak nem, aki egyetlen percig sem bzott a Monsalvatban. Kezdett rettegni az jszakai telefonbeszlgetseiktl. Nem tudni, a tvolsg tette vagy az id, de mr kptelenek voltak brmiben is egyetrteni. Doug elutazott Prizsba egy j tlevllel, de nem volt hajland elrulni, hogy mit tallt. Egyszer Ellie ni hangot hallott a httrbl, s egsz jszaka nem brt elaludni, csak dhngtt s tprengett. Amikor msnap rkrdezett Dougnl, a frfi azt felelte, hogy rdijtkot hallott, s ne legyen paranois. November elejn, egy cstrtkn Blanchard meghvta ebdre. Mintha valamennyire visszatrt volna a jkedve; azt mondta, Ellie-t hzkrra kell fogni, s megcsipkedte az arct, mint egy huncut nagybcsi. Amikor kilptek az ajtn, a lny meglepetsre nem vrta ket az aut. - Saroknyira van az tterem. Jt fog tenni magnak a testmozgs. - Blanchard kinyitotta az esernyjt, s gavallrosan nyjtotta a karjt. Ellie belekapaszkodott, s a pocsolykat kerlgetve prblt igazodni a frfi hossz lpteihez. Nhny gyerek valamelyik helyi iskolbl kitett a jrdra egy madrijesztt, s most a mglyra gyjtttek, amelyen meggethetik.* Ellie nem rtette, hol tallhatnnak most brmi ghett. Blanchard a csupa difa burkolatbl s vrs brkrpitbl ll exkluzv Coq d'Argent tterembe vitte a Bank of Englanddel tellenes toronyhz tetejn. Ellie fstlt sonkt rendelt pirtott fgvel; Blanchard Marennes d'Ole'ront krt s egy Imperial Al Baeri nev valamit. Amg a borlapot tanulmnyozta, a lny lopva belepillantott a me* Angliban minden november tdikn tzgyjtssal emlkeznek meg az 1605-s sikertelen Lporsszeeskvsrl. (A fordt) nbe. A marennes osztriga volt, az Imprial Al Baeri kavir, 118 font egy fl deka. sszecsukta a ment, s elfordtotta a tekintett, hogy ne ltszdjon rajta a megdbbens. Az ablak alatt az plet elkeskenyedett, mint a lndzsa hegye, s egy tetkertet alaktottak ki rajta, amely ugyanolyan zott volt, mint egsz London. A kertre nz ablak melletti asztalnl, trdn aktatskval ott lt valaki, akinek ltst Ellie boldogan nlklzni tudta volna htralev letben. Kevesen mlt, hogy meg ne ragadja Blanchard karjt. -Azt az embert ott ismerem! - Ez a City. A jelenlevk nagy rszvel mr volt zleti gyem. - Blanchard htradlt, hogy a pincr kitlthesse kt pohrba a pezsgt. - Pol Roger. Churchill kedvence. Ellie nem tgtott. - Lechowskinak hvjk. Luxemburgban tallkoztam vele a Talhouett tvilgtsn! Ez lthatlag mulattatta Blanchard-t. - No s megkrnykezte? A lnynak elakadt a szava, s lngvrsre pirult. Tbb vlasszal is prblkozott, de egyiket sem tudta kinygni. Meghzta a pezsgt, hogy idt nyerjen. Blanchard egy pillanatra sem vette le rla a szemt. - Lechowskinak hre van a befektetsi bankok vilgban. Csak bakkecsknek hvjk. Egyszer felajnlotta Christine Lafarge-nak, hogy tadja neki az gyfele egsz vdekezsi stratgijt, ha lefekszik vele! A pincr kihozta az telt. Ellie knyszeredetten hallgatott, amg vget nem rt a tnyrok-szalvtk-eveszkzk elhelyezsnek szertartsa. Blanchard gyet sem vetett a pincrre. - s mit vlaszolt? Blanchard citromot facsart az osztrigjra, flvette, kiszippantotta a hjbl. Olyan rzki mosollyal nyalta meg a szjt, hogy Ellie ismt flig pirult. - Ki tudja? De msnap reggel Christine-nek a kezben volt a dokumentum, mi pedig vgrehajtottuk az tvtelt. A terem msik vgben Lechowski felllt, most is gpiesen krdzve a rggumin. Ellie egy iszony pillanatig attl flt, hogy szrevette. m Lechowski msra figyelt, egy fehr haj, markns arc frfira, aki hossz lptekkel sietett felje. Kezet rztak, Lechowski intett az sz embernek, hogy foglaljon helyet. - Ki az? Blanchard-t vratlanul sokkal jobban kezdte rdekelni Lechowski asztala. - A neve Lazarescu. Romn br. Egy konferencira rkezett Londonba. Kihvan nzett stt szemvel a lnyra. - Azt hittem, lemondtunk a Talhouett-zletrl - fogalmazott vatosan Ellie.

Blanchard elgedetten mosolygott. - A Groupe Saint-Lazare elnksge alaposan tanulmnyozta a maga prezentcijt, s arra a kvetkeztetsre jutott, hogy stratgiailag a Talhouett Holdings tlsgosan fontos, gy nem mondhat le az akvizcirl. Kavirt kent egy darab pirtsra, s bekapta. Ellie megprblta sszeszmolni a kis fekete gmbket, s tallgatta, mennyibe kerlhet egy szem. - Ez knyelmetlen helyzetbe hoz minket. Mi tudjuk, hogy a trsasg kevsb rtkes, mint amilyennek ltszik, de a konkurenseink nem tudjk. Ha a helyes rtket ajnljuk, veszteni fogunk. Az ablaknl az aktatska valamiknt tvndorolt Lechowskitl a brhoz. - Teht szlni fognak Lechowskinak? Blanchard lenyelt mg egy osztrigt, s megnnepelte egy korty pezsgvel. - Tantottk maguknak a tanfolyamon a hatkony piaci hipotzist? Az idelis piacon egy aktvum ra tkrzi az sszes ltez informcit az aktvum jvbeli lehetsgeirl. Mi annyit tesznk, hogy kiigaztjuk a piaci anomlikat. - n azt hittem, ppen a piaci anomliknl lehet szert tenni a haszonra. Blanchard nyugtzta a tallatot. - Pazar munkt vgzett, Elite. Tudom, nem j ltnia, hogy odadobjuk az ellensgnek, de ht - c'est la guerre. Idnknt fel kell ldoznunk egy gyalogot, hogy elfoghassuk a kirlyt. Ellie azon tndtt, hogy vajon mi lehet ebben a jtszmban... - Estre van valamilyen programja? Erre a krdsre vgkpp nem szmtott. - Van kt jegyem az operba, de az gyfelem lemondta. Wagnertl a Trisztn s Izolda. Ismeri? Ellie a fejt rzta. Opera s kavir nem szerepelt a new-porti lehetsgek kztt. - Isteni. Taln minden idk legmegrzbb malkotsa. A tenor, aki az sbemutatn fellpett, kt ht mlva meghalt. A zeneszerz annyira megrmlt operja hatalmtl, hogy htralev letre letiltotta a bemutatst. - Veszlyesen hangzik. Csak azrt mondta, mert nem jutott eszbe okosabb, m Blanchard komolyan vette. - A zene temel egy msik vilgba, oda, ahol a megszllottsg uralkodik. Vagyis nincsenek hatrai. Nha nehz visszatrni belle. Intett a pincrnek. - Termszetesen, ha ms tervei vannak... Kihvan nzett Ellie-re, de nem fordtotta el a tekintett. Mg mindig haragudott Lechowski miatt. Azt sem tudta, szereti-e az opert. m hirtelen megrmlt a gondolattl, hogy egy jabb magnyos estt kell eltltenie a tornyban, ahol az e-mailjein rgja t magt, mikzben vrja az elkerlhetetlen veszekedst Douggal. Felhajtotta a pezsgjt. - Mikor kezddik? Ausztria, a Rrenner-hg Kt ember lt az autsztrda melletti bisztrban, a kamionokat figyeltk, ahogy erlkdnek flfel a meredek hgn. Harrynek s George-nak szltottk egymst. George magas volt, sovny, grnyedt ht, fehr hajaszaklla olyan gndr, akr a birkagyapj; Harry alacsonyabb, testesebb, a haja kcos, hirtelenszke, s mindig olyan kifejezs lt a bartsgos arcn, mintha mentegetzni akarna valamirt. Most ppen egy hromnapos olasz jsg egyik bels oldalt tanulmnyozta, amelynek egyik cikke mell kzzel rott fordtst ragasztottak. Ettl nem lett knnyebb elolvasni. - Vissza tudjk vezetni hozznk? - krdezte vgl Harry. - Meg sem prblkoznak vele. Az olasz rendrsgnek annyi ilyen gye van, hogy valsznleg elknyvelik termszetes okok miatt bekvetkezett hallnak. George elhzta a szjt. Abban, ahogy a bartjuk meghalt, nem volt semmi termszetes. Az jsg fradt egykedvsggel rszletezte az gsnyomokat, a csonttrseket, a kisebb csonkolsokat, a sebeket, amelyeket a hall bellta eltt okoztak neki. - Azt kell feltteleznnk, hogy kiadta nekik a Mirabeau-t. Isten ltja a lelkemet, n megtettem volna. George ivott egy korty kvt, s grimaszolt. - Ez az egsz mvelet hiba volt. Annyit rtnk el vele, hogy a segtsgnkkel fogtak szimatot. Saint-Lazare most mr nem hagyja abba, amg ki nem belezi azt a trsasgot. - Ahhoz elbb meg kell vsrolnia. - Harcolni fogunk vele. - George a msodik tasak cukrot is beleszrta a kvjba. - Drexler segthet, taln Koenig is. Megtesznk mindent, amit tudunk. -k is.

Egy darabig nmn ltek. Az autplyn egy kamion ppen tljutott az emelkedn, s felgyorsulva robogott lefel az olasz hatr irnyba. - Mi van Ellie Stantonnal? Harry a krmeit nzegette. - Nehz megkzelteni. Nagyon kemnyen dolgoztatjk. Szinte minden estjt otthon tlti. Mg a munkba sem jr gyalog. - Beszmolt Blanchard-nak az oxfordi tallkozsotokrl? Harry vllat vont. - Nem hiszem. - Akkor kell rajtatnnk, amikor egyedl van. rulj el mg tbbet neki! Ha bejuthatna az altemplomba... - gy hiszem, megegyeztnk, hogy azzal nem prblkozunk mg egyszer - mondta Harry olyan csendesen, hogy George taln nem is hallotta. London A sivr szobban, vllpnt nlkli fehr ruhban egy n bolyongott a hossz, res asztalok kztt. A fsts, homlyos megvilgtsbl tlve vagy ksre jrt, vagy nagyon korn lehetett. A n gy hzta vgig a kezt az asztalokon, mint aki emlkeket idz. gy viselkedett, mint aki eltvedt. Ellie mlyebbre sllyedt a puha brsonyszkben. Dlutn vsrolt j ruhja rtapadt a brre. Fent a fnyben a fehr ruhs n ttovn megllt az elsznpadon, majd rlpett a zenekari rok fel lejt rmpra. Az elads utn Ellie rjtt, hogy nem tudja felidzni az estt. Voltak emlkei, nagyon les emlkek, de olyan rendezetlenek, mint egy knyvbl kitpett lapok, amelyeket nem lehet sszelltani. lomknt illantak el a sznhz melegben tlttt rk, egy fehr ruhs n, egy fekete ruhs frfi s egy olyan hatalmas szerelem, amelyet csak a zene tud helyesen lerni. A kehely, amelynek meg kellett volna lni ket, szerelemre lobbantja ket - vagy Trisztn csak azrt lobban szerelemre, mert azt hiszi, haldoklik? Ellie pezsgt iszik az vegfal csarnokban, ahol a magafajta lnyok rgebben virgok rultak, s ksbb a tetteraszrl figyeli a mlyben a turistkat s az utcai mvszeket, mikzben London egre feljn a telihold. Blanchard keze vgigsiklik a karfn, s megllapodik az combjn a msodik felvons ignyelte sttsgben: tenyere st a ruha vkony selymn t. A szerelmesek odavetik magukat az jszaknak, mert nem brjk elviselni a nappal koprsgt, nem trdve azzal, milyen sebeket tnek azokon, akiket kevsb szeretnek. A hsges bartn, akire nem hallgatnak: Kl a nap, kl a nap, bredj, vd magad!* s a zene, a vgtelen dallam; nem is kpzelte, hogy a zene ilyen gynyr lehet. Gyrzik, rvnylik, emelkedik, mint az cen hatalmas hullmai. Kbn hagyta el a sznhzat. Sebzett s bgyadt volt a zentl, de mris mg tbbet akart belle. Kapaszkodott Blanchard karjba, aki elmagyarzta, hogy ezt hvjk Trisztn-mrgezsnek, kzismert tnete az opernak. Ellie rlt, hogy nem csak rez gy, s ugyanakkor haragudott is e megjegyzsrt. Az rzs olyan ers volt, hogy elviselhetetlennek tallta az osztozkods gondolatt. A Bentley a Floral Streeten vrta ket, Blanchard kitrta az ajtt a lny eltt. - Nem akar feljnni hozzm? Nincs messze. Ellie vilga ismt sszezsugorodott. Minden vlaszts, a mlt s a jv valamennyi dntse belesrsdtt ebbe az egyetlen pillanatba. rezte nyelvn a pezsg dessgt, sajt parfmjnek rszegten ers illatt. Blanchard-ra nzett, megnyugtatst keresve, de csak eltkltsget ltott. * A Trisztn s Izolda librettjnak rszletei Blum Tams s Horvth dm fordtsban. (A fordt) Kl a nap, kl a nap, bredj, vd magad! Az aut vgighajtott a Shaftesbury Avenue-en, ahol szuvenrpls sznhzltogatk tdultak ki az eladsokrl, reklmszatyorral vdve a fejket az lland estl; majd a Piccadillyn, ahol zott tmegek bjtak ssze a buszmegllkban, fl a Mayfairre, a Claridge's Hotel fnyesen kivilgtott bejrathoz. Ellie megmerevedett. Egy pillanatra gyenglt a varzs. - Nem azt mondta, hogy a hzba megynk? - De hozzm. Itt lakom. Ellie nem firtatta. Egy ajtnll esernyt tartott a fejk fl, s beksrte ket az elcsarnokba. Ltta, amint Blanchard belecssztat a zsebbe valamit, s arra gondolt, hogy vajon mindennap ezt csinlja... Az elcsarnok fnylett az aranytl. A zongornl fehr szmokingos ember jtszott Col Portrt s Gershwint. A fports

blintott Blanchard-nak, s tiszteletteljesen mosolygott Ellie-re. A padl tkrfnyesre csiszolt sakktblja megkettzte a kristlycsillr fnykoszorjt. Csillagok nevetnek most az gbl. Blanchard lakosztlya - a nehz kelmk s az elegnsan tlmretezett btorok szrt fny vilga - a harmadik emeleten volt. A frfi elvett egy pezsgspalackot a htbl, s tlttt kt pohrba. Az ital olyan hideg volt, hogy az mr fjt. Ellie egyetlen lendlettel vgzett vele. Mivel nem volt hov tennie, a sznyegre ejtette a poharat. Mgtte Blanchard lekapcsolta a villanyt, s a lnynak egy pillanatra az a szdt rzse tmadt, hogy egyedl van a hatrtalan trben. Blanchard meglep gyngdsggel cssztatta le Ellie karjra a ruha vllpntjait. A selyem a padlra csszott. Blanchard elrehajolt, s megcskolta Ellie nyakt, mikzben a keze vgigjrta egsz testt. Ellie lesllyedt az gyra. Elnyelte ket a sttsg.

XVI.

Normandia, 1135 Oktber meghozza az est. Az estl tnkremennek az utak, megrozsdsodik a vas, megdohosodik az abrak. Vizes fval nem lehet tzet rakni, sem belle ostromgpet pteni. Az idn nem lesz tbb hbor, s ha nincs hbor, nincs szksg lovagra sem. Zgolds s harag hossz tele vrhat: hallgathatjuk, mint cspg be a vz a lyukas tetn, s igyeksznk megllni, hogy a veszekedsbl ne legyen verekeds. Az sszes fegyvernk csaldott, de azt hiszem, n vagyok a legcsaldottabb. Fraszt, hogy vrnom kell. Vrni a lovagi sarkantymra, vrni a bosszra, vrni Adra. A remny, amely nyron kivirult, el is fonnyadt. Guy nagyuram mgtt llok az asztalnl, s fancsali poft vgok. Mg mindig prblom kimdolni, hogy tallkozhassam Adval az udvaron s a folyoskon - nem parancsolhatok magamnak -, de ha megltom, a gorombasgig szkszav vagyok, amit utlag mindig megbnok. Ennl is rosszabb, hogy Adt egy cseppet sem zavarja a modorom. Egy napon ppen mennk el Guy szobja eltt, amikor meghallom Ada hangjt. Lecvekelek, behzdom az thatolhatatlan tli rnykba. Meglepetsemre a sajt nevemet hallom. - Ne bzzl Pterre. Ha mr nem mehetek ksr nlkl, legyen inkbb Jocelin. A nyitott ablakon behz a hideg, a szvem jgg vltozik. Kzelebb lopakodom a folyosn, hogy lssam Guyt s Adt az ajtnylsban. Az asszony a fldn trdepel, befzi az ura hossz szr kesztyjt. Arcpirt a jelenet. - Jocelinre a vadszaton van szksgem. - Pter gy nz rm, mint valami utlatossgra. Guy esetlenl megsimogatja a felesge hajt. A lovt nagyobb szeretettel kefln le. - Szfogad s becsletes. Vele biztonsgban leszel. A sajt fira nem bzza r a felesgt, villan t az agyamon. Ada felll, csaldottan elfordul. - Ahogy parancsolod. Ha egymssal nem hborzhatunk, az llatok ellen viselnk hadat. A vadszat gondoskodik rla, hogy tlen se gyengljn el a karunk, ne romoljon a clzsunk, s radsul nem hagy idt a bajkeversre. ltalban lvezem, de ma nem. Ada szavai ksknt hastottak a szvembe. , br meghalhatnk! De Hautfort-ban jl megtanultam leplezni az rzelmeimet. Kizrlag a feladataimmal trdm, amikor sszegylnk az udvaron. Felveszem a lovaglkpenyemet, flnyergelem Ada lovt, megszortom a szgyelt meg a haslt, nem felejtek el meglepdni, amikor Guy kzli velem, hogy n ksrem a felesgt. Ada ngy udvarhlgye is velnk tart.

Kilovagolunk az erdbe. Az egyik erdsz vadkant ltott, s Guy akar egyet a konyhra. A kopk csaholnak, szimatoljk a bokrokat, mgttk a pecrek vezetik a rvid przra fogott vadszebeket, amelyek Jocelinre emlkeztetnek. Stt felhk kerekednek az gen. Ismt esni fog, de Guy-t az es fenyegetse nem riasztja el. Ada kt udvarhlgye visszatr a vrba, mi tovbblovagolunk, egyre beljebb a fk kztt. E tj nem olyan, mint gyermekkorom walesi erdje. A fk ritksabban nnek, tgasabbak kzttk a hangs-boztos tisztsok. Egy nylt trsgen jrunk, amikor az ebek szagot fognak. A szl ersdik, elsodorja a kutyaugatst a magas fben. n nem rzem a vadkanszagot, de az es illatt rzem a levegben. Az elengedett vadszebek rohanni kezdenek a hangst szeglyez fk irnyba. Guy sarkantyba kapja a lovt, utnuk vgtat, Jocelin, Gornemant s a csatlsok kvetik. Ada s a hlgyei melll figyelem a tvozsukat. Mire a fkhoz rnek, szt is szrdtak. Ilyen idben rkig is eltarthat felverni a vadkant. Kvr escsepp pottyan a kzfejemre. Az g olyan alacsony, mintha rnk akarna szakadni. A fk fel intek a han-gs innens oldaln. - Fedezkbe kellene hzdnunk. Ada blint, br nem nz rm. gy rzem, jobban szeretne otthon lenni a kastlyban. Lptetni kezdnk az erd irnyba. Htrapillantok, htha a vadszok meggondoltk magukat, de senki sem ltok. Zeng az g. Flton jrunk, egy magnyos bkkfa mellett lovagolunk, amikor lecsap a villm. Lyukat get a levegbe, s olyan hamar kveti a mennydrgs, hogy nem hallom tle a fa recsegst, csak azt ltom, hogy leesik elttem a fbe egy hatalmas g, de akkora, hogy fnak is elmenne. A villm leszelte a trzsrl. Vadszlovam rmlten nyertve felgaskodik, minden ermre szksg van, hogy fken tartsam. Mire megzabolzom, a tbbi l elfut. Az egyik a lovasa nlkl nyargal flfel egy domboldalon, a msiknak semmi nyoma. Az esben mg lthatom villansnyi idre Ada tarkafoltos kancjt, mieltt eltnik az erdben. Utnavgtatok, gyet sem vetve a csapkod-karmolsz, vizes gallyakra. Ada htasa mintha egy svnyt kvetne. Ada lobog kpenye vezet a fk kztt. Lejtn kapaszkodunk flfel: az erd ritkul, a tlgy s a kris tadja a helyt a fenyveseknek. A kaptat mind meredekebb s kvesebb, s lelasstja a lovakat. Mr csak pr tucat lps vlaszt el Adtl. Ha szarvasn lenne, megkockztatnm a lvst. Ada kir egy magas tisztsra, s megll. Zuhog az es a satnya fkra a torz, fenyeget sziklk kztt. Leugrok a nyeregbl, s futok, hogy kantron ragadjam Ada htast. Sugdosok a l flbe, megnyugtatom, aztn felnzek Adra. - Megsebesltl? -Nem. veges a szeme, s vacog. Krlnzek a sziklknl, s tallok is egy helyet, ahol egy kiszgells kezdetleges reget alkot. Anym mesiben kapu lenne egy msik vilgba, itt csak egy kis menedk, ahol el lehet bjni az es ell. Kiktm a lovakat egy fenyfhoz, lazra engedve a kantrt, majd behzdom Ada mell az eresz al. Flttnk dbrg az g. A vihar nem vonul arrbb. - Mr nem tart sok. Ada nem felel. A trdt tkarolva l, bmulja az est. Mintha ersen gondolkodna. A vllra bortom a kpenyemet, vigyzva, nehogy megrintsem. tzott ruhja kirajzolja a testt. Igyekszem nem szrevenni. - Min tprengsz? - Oly dolgokon, amelyeket szvesen megvltoztatnk. Fszkeldm, prblok knyelembe helyezkedni a kemny fldn. Ereimben mg mindig g az ldzs izgalma, s olyasmiket mondat velem, amelyeket mskpp nem mernk kiejteni a szmot. - Valban gy nzek rd, mint egy utlatossgra? Kszletlenl r a dhe. Azt hittem, engem srtettek meg. Most knytelen vagyok vdekezni. - Csak vletlenl mentem el az ajt eltt! - Te ezt nem rted. s te... gy... nzel rm! - Zokog. A kpeny lecsszik a vllrl, de amikor megprblom rbortani, majdnem rcsap a kezemre. - gy bnsz velem, mint egy bnzvel! - gy bnsz velem, mint egy jobbggyal! - Ahnyszor rm nzel, mindannyiszor gy rzem, hogy valami megbocsthatatlan dolgot kvettem el! - Ht mit akarsz, mit tegyek?

Habozik, behunyja a szemt. Most valami olyan retteneteset fog mondani, ami rkre megvltoztat kztnk mindent. Gyngden felm hajol, s megcskolja az ajkamat. A knykmre tmaszkodva heverek. A meghkkenstl elvesztem az egyenslyomat, s htracsszom. Ada szeme tgra nylik: azt hiszi, undoromban hklk, utna kell kapnom, nehogy elhzdjon. Csak annyit akarok, hogy nyugodjon meg, rtsen meg, de az gyetlen mozdulattal sikerl magamra rntanom. rzem testnek slyt, kemny hst az zott szvet alatt. Nem is igen tudom, hogy utna mi trtnik. sszecskolja az arcomat, az ajkamat, a nyakamat, belenyom a nedves fldbe, hajamba frja az ujjait. Megoldja a fzje zsinrjt, hogy a keblei kz frhassam az arcomat. Rhengeredem, felhorzsolva htamat az alacsony sziklaereszen. gyetlenl matatok a szoknyjval, pedig szelden irnytva beenged magba. Figyelmezteten zeng az g, de mi nem hallgatunk r. Az esfggny eltakarja a vilgot, s elrejt minket a nappal ell. Beszvom a szikla, a fa s az zott fld szagt, rzem Ada nyirkos brt az enymen. Mintha vadszkrtt hallank: elhzdom, de Ada azt suttogja, csak a fk nyikorognak a szltl... s visszahz magba. Vgre megrtem, mit jelentenek a kltk dalai. A vilg falai leomolnak, s mi egyedl maradunk.

XVII.
London - Hol voltl tegnap este? Doug hangja: mintha vizet csepegtetnnek a tarkjra. - Operba mentem. Ellie, mikzben sorban llt a jegykezelshez, elszenvedte Doug meghkkenst, jogos krdseit s a hazug vlaszokat, amelyeket elre megfogalmazott. Tudta, hogy lelkifurdalst kellene reznie, de az irtzatos rulshoz kpest ezek a mellkes hazugsgok csak bosszantak voltak. - Egy gyfllel. Igazbl elg unalmas volt. t teljes ra! Elfelejtettem visszakapcsolni a telefonomat, amikor kijttem. Az elbdl hangosbemond tlordtotta a trtnete htralev rszt, mintha mg a repltr is szgyenkezne miatta. - Brsszelbe kldenek. Valsznleg ott tltm a htvgt, tallkozm van pr emberrel. Kivrta, hogy a hangszr megismtelje a figyelmeztetst. - Most mondtk be a gpemet. - jabb hazugsg. - Ha megrkezem, telefonlok. - n is neked. Valamikor ks jszaka Ellie felbredt, s kiosont a frdszobba. Megmosta az arct, s a tkrben feltrul meztelensgre tvedt a tekintete. A szobt elnt holdfnyben olyan lett a bre, mint a falak mrvnya. Mint akin tgzoltak: semmi er nem maradt benne. Blanchard szeretkezse totlis tmads volt, nem a test, hanem az n ellen. Rafinlt gyengdsggel fosztotta meg a lnyt minden vdelemtl, semmije sem maradt az t kiszolgltatott, csupasz rzken kvl. Rettenetes s rszegt volt ez a teljes nfelads. Mg az emlkbe is beleborzongott. Amikor visszatrt a hlszobba, mr gett a lmpa. Blanchard a prnknak tmaszkodva lt az gyban. Tekintete kvette a lnyt, megcsodlta meztelen testt. Klns mdon Ellie lvezte a bmulatot, mert ersnek rezte magt tle. Bebjt az gyba, a frfi vllra hajtotta a fejt, vgigfuttatta ujjait Blanchard gndr, fehr mellszrzetn.

A frfi nyakban apr aranykulcs lgott egy lncon. Mindent ledobott magrl, de ezt nem. Ellie flemelte a kulcsot s megvizsglta. Olyan csipks volt, hogy az ember azt hihette, eltrik, ha hozzr egy zrhoz, a fog pedig keresztet formzott, amelybe piros kvet foglaltak. - Mit nyit ez a kulcs? - A szvemet. - Gyengden, de hatrozottan lefejtette a kulcsrl Ellie ujjait. - Holnap el kell menned - mondta, mikzben Ellie hajt simogatta. A lny visszahklt, rmeredt. A vllig rntotta a paplant. - Nem azrt, ami ma jszaka trtnt. Az nem vltoztat semmin. Mrmint a munkban - helyesbtett. - De kettnk kztt mindent megvltoztathat. Ha akarod. Ellie mr nem tudta, mit akar, de Blanchard a vlaszra vrt. A lny vgl blintott. - Szksgem van rd, Ellie. Kivteles ember vagy. Mi egytt... - Fjt egyet, mintha lthatatlan szivart szvna. - Annyira illnk egymshoz. Olyan sok mindent rhetnnk el. Megragadta a lnyt, s maga el hzta. Az arcuk alig ujjnyira volt egymstl. - Taln gy gondolod, hogy ezt teszem minden jszaka, gynyr lnyokat hozok fel a szobmba. Taln gy gondolod, hogy nekem ez semmi - vagy taln tl sok, s most zavarban vagyok, szgyenkezem. Nem gy van. Szeretlek, Ellie. Rlam lepereg, ha a munkatrsaink fecsegnek a bankban. De te fiatal s j vagy; ha a krnyezeted irigykedik, az fjni fog neked. Elrehajolt, megcskolta a lnyt, a testvel szgezte oda a matrachoz. Ellie a frfi mellnek nyomta a tenyert, s eltolta magtl. A lncon himblz kulcs a melle vlgyt csiklandozta. - s mi lesz, ha...? - Sznpadiasan aggodalmas kpet vgott. Blanchard megrtette. - Tiszta vagyok. - Nem arra gondoltam, de nzd... Nem szedem a gygyszert. - Kt httel korbban annyi dolga volt, hogy hrom napon t elfelejtette bevenni. Utna meg nem bajldott vele. Dougnl gysem volt szksg r. - Ellenem nem szksges vdekezned. Szttrta a lny karjait az gyon, s maga al temette. Brsszel Kt napja kutakodott egy kisebb ipari konszern kimutatsaiban, de mris gy rezte, hogy egy kriptba kerlt. Keskeny utck, zsalugteres ablak, grandizus hzak; alacsonyan lg felhk, rks esszag - mindent megadott volna, ha htvgre megszabadulhat Brsszeltl. De a hazatrs a Douggal val kapcsolatnak felszmolst jelentette volna, s az sszecsapst s a bcst mg nem brta volna ki. A frfi mindeddig egyetlen szt sem szlt, amikor elhagyta beszlgetseik vgrl a szeretlek"-et. szrevette egyltaln? Szombaton reggelit rendelt a szobapincrtl, s gy dnttt, hogy a napot gyban tlti egy j knyvvel. Ha nem szkhet meg Belgiumbl, legalbb gy tesz, mintha nem ltezne. Kopogtattak. Frdkpenybe bjt, s ajtt nyitott. Csak most rezte, mennyire hes. m a folyos res volt, reggeli sehol, csak egy jsg, amelyet nem krt. Felvette s mr ppen dobta volna a szemtbe, amikor valami kemnyet tapintott ki a belsejben. gy tartotta az sszehajtogatott jsgot, hogy az egyik vge fljebb legyen, mint a msik, mire kicsszott a kzepbl egy knyv, egy brsszeli bdekker. Ajndk lenne? m a knyv gerince mr megtrt, s egy rzsaszn cdula egyenetlen szle llt ki a lapok kzl. Nyugtalann vlt. A megjellt oldalra lapozott, s egy sszehajtott, megsrgult paprt tallt benne. Szthajtotta, mintha egy klns matrjoskababt nyitogatna. Egyetlen oldal volt az EveningStandard 1988. februr 19-ei szmbl. Az elavult hrek kztt megcsillagoztak egy apr cikket a lap aljn. RTHETETLEN HALL A METRALAGTBAN Ma dleltt hosszabb ideig sznetelt a fld alatti kzlekeds, miutn a szerelvny elgzolt egy szemlyt az alagutak egyik mlypontjn, a Bank s a Liverpool Street llomsok kztt. A londoni fldalatti vast illetkesei megdbbensknek adtak hangot, amirt az ldozat ilyen mlyre eljutott az alagtrendszerben az jszakai takartbrigdok s a hajnalban kzleked szerelvnyek mellett. A

trfigyel kamerk felvteleibl nem llapthat meg, hogyan sikerlt kijtszania a biztonsgi szemlyzetet, s behatolnia az alagtba. A londoni fldalatti vast szvivje szerint a fld alatti alagutak veszlyes helyek. Ez a tragikus baleset is azt bizonytja, hogy soha sem szabad megprblkozni bennk a gyalogos kzlekedssel. Az elhunytban azonostottk John Herrin 38 ves readingi (Berkshire) lakost. Ellie reszketve rogyott le az gyra. Pedig semmi sokkol nem volt a rgi tragdirl szl hrben. Sosem hallotta John Herrin nevt. Viszont a dtum! A dtum, amelyet olyan sokszor ltott aranybetkkel a fekete grniton, a Newport melletti nyirkos domboldalon: Nem mlik el, aki a szvnkben l ANEURIN STANTON 1949. mjus 12.-1988. februr 19. tlapozta az tiknyvet, htha kiderl, ki kldhette. Klnbz nevezetessgeket alhztak fluoreszkl filctollal vagy megcsillagoztak a margn. A jelzsek frissnek ltszottak. Flrehzta a fggnyt, beengedve a piszkos oktberi fnyt, sietve felltztt, azutn elindult vrosnzsre. Minden brsszeli kirndulsnak a ftren kell kezddnie." Az tiknyvben ezt a mondatot nemcsak alhztk, de meg is csillagoztk. Ktelessgtudan megcsodlta a thegyes torny, tizentdik szzadi vroshzt, a chek barokk palotit a Krltekints, a Hit, az Igazsgossg s mindazon ernyek allegorikus szobraival, amelyeket a szabad polgrok megellegeztek maguknak. Megnzte a Hatty-hzat, ahol Marx Kroly a Kommunista kiltvnyt rta. Egy rn t bolyongott a Muses Royaux des Beaux-Arts-ban, hosszabb idt sznva a Bosch- s Brueghelter-mekre, amelyeket alhztak az tiknyvben. Tbbszr ltott egy barna eskabtos embert, aki kvette, de mindig elfordult, mintha pp akkor keltette volna fel a figyelmt valamelyik festmny. Magritte-nl Ellie-nek sikerlt rbeszlnie magt, hogy odamenjen hozz, s megkrdezze tle, hogy kldte-e a knyvet. Csakhogy az eskabtos lthatlag beleunt a mvszetbe, mert a lny nem tallta. Az tiknyvben megjellt bfben evett, mikzben azon tprengett, mirt vesz rszt nknt egy elmebajos jtkban. vatosan figyelte a vendgeket, vrta, mikor telepedik oda az asztalhoz valamelyikk, hogy bemutatkozzon s magyarzattal szolgljon. Senki nem tett ilyet. Mr csak egy megjellt hely maradt, de az volt a legtvolabb, olyan messze, hogy azon morfondrozott, nem frasztja magt vele. m mgis felszllt egy villamosra, s kiutazott egy fkkal szeglyezett, hossz sugrton a csendes Tervuren elvrosba. A Kirlyi Kzp-Afrika Mzeumot egy grandizus palotban rendeztk be, amely olyan volt az lomkupoljval, mint egy mauzleum. II. Lipt kirly hisgnak temploma mr akkor is sdinak, trtnelmi ficamnak szmtott, amikor ptettk. Abban az vben nyitottk meg, amikor mr a kongi belga uralom megingott. A huszadik szzad hatvanas veiben az j szelek csak a Kong" nevet fjtk el a mzeum nevbl, de ahhoz mr nem voltak elg ersek, hogy felkavarjk a rgi gyjtemnyekre lepedett port. Az vegtrlkban oroszlnok s elefntok fesztettek katons vigyzzban, gy, ahogy gyilkosaik belltottk ket. Ellie egyetlen utalst tallt a belga megszllk brutalitsra, egy rvid killtst a mzeum legvgben, amely olyan volt, mint egy mentegetz lbjegyzet a lap aljn. Azon tndtt, hogy mi juthatott a kongi profitbl a Monsal-vatnak... Az iszonyat, mormolta. - Ht megint tallkozunk! A lny megprdlt a sarkn. Zillt haj, alacsony, kpcs ember nzett r bocsnatkren egy elefntagyarakbl barmok szekrny fltt. Ellie szmtott a felbukkansra, mgis megrmlt. Csak arra tudott gondolni, hogy ez az ember kivrta, amg ennek az eldugott, kihalt pletnek a legeldugottabb sarkba rt. Itt nem voltak rk. Egy llek sem jrt a terembl kivezet, hossz folyosn. - Siktani fogok! - figyelmeztette. - Krem, ne tegye. - A frfi htrlt, s flemelte a kezt, mintha Ellie pisztolyt szgezne r. Ez mg jobban megriasztotta a lnyt. - Mirt kldte nekem az jsgcikket?

A frfi kinzett az ablakon a zld pzsitra s a szrke gre. - Jjjn, stljunk! London Addig nem ltszott semmi klns a Lombard Street 46-os szm hzn, amg az ember fl nem nzett a tetejre. A ngy szinten egy biztosttrsasg, egy magt kzigazgatsi kutatintzet"-nek titulltat fejvadsz cg, egy rutzsdei gynk s egy kis tancsad iroda zemelt. m a tetn lthatatlanul s szrevtlenl burjnzott a szlben az imbolyg lgvezetkek, sugrzk, parabola- s rbocantennk erdeje, amely mg a mikroszkopikus adatokat is begyjttte. Az tdik emelet egyik stt szobjban kt ember egy szmtgpmonitoron felvillan trkphez hajolt, amelyet mintha egy gyerek firklt volna ssze piros kriksz-krakszokkal. - Hogy ez milyen knny - jegyezte meg Destrier. - Valamikor hatan is kellettek egy kvetshez. Tartalk autk, lruha meg minden. Most a telefonjn kvethetjk minden lpst, s ez mg csak nem is illeglis! Blanchard a trkpet szemllte. - Sokat mozgott. - Vgigjrta az sszes nevezetessget. - Destrier megpccintette az rints kpernyt, amely lekicsinytette a trkpet. A piros vonalak olyanok lettek, mint egy gubancos gombolyag, amelybl egyetlen hossz szl lgott. Jelenleg a Kong Mzeumban van. - Mutasd az idprofilt. Destrier lenyomott egy gombot. A vonalak ismt megvltoztak, sszeszkltek vagy felpffedtek, tmrjkkel jelezve az egy-egy helyen eltlttt idt. Hajszlerekk zsugorodtak a kzlekedsi eszkzknl, pacv duzzadtak a mzeumoknl. A kp olyan lett, mint egy risi, sztfrcs-csent vrcsepp. - J sok idt tlt az Afrika Mzeumban. - Taln szereti a dgltt llatokat. Blanchard mereven nzte a kpernyt. - Vannak figyelid? - Dleltt kt pasas kvette pr rn t a galriban. Megnztek gy ezer kpet kvr nkrl, aztn elhztak. Az embereim nem valami mveltek. Koenig itt van a vrosban, s Saint-Lazare azt mondta, hogy a fontosabb. - Termszetesen. Mi a helyzet a hvsokkal? - Nem volt sok. - Oxfordba? - Minden este egy. Tz-tizent perc. - Lehallgattad? Destrier sunyin nzett r. - Ha arra vagy kvncsi, mg nem szlt a fijnak az operahzi estrl. Blanchard nem vette fl a kesztyt. - Ht csak figyeld. Brsszel A mzeumtl mrtani szigorral megrajzolt teraszok sorozata vezetett egy mestersges thoz. A csikorg, spadt kavics fehr pora belepte a lny cipjt. Itt tbben is jrtak: szlk gyerekekkel s kutykkal lveztk a szombat dlutnt. Ellie hallgatott s vrt. De a trsa sem volt beszdes kedvben: kezt a zsebbe dugva cammogott a lny mellett, s idnknt lopva htranzett. - Kicsoda maga? - krdezte vgl Ellie. A frfi arca felragyogott, annyira rlt a kezdemnyezsnek. Ellie-nek gy rmlett, hogy taln ugyanolyan ideges, mint . - Szlthat Harrynek. - Maga km? Harry egy pillanatig tprengett. - Politikai rtelemben nem. Egy olyan csoporthoz tartozom, amely sokra becsli a titoktartst. - Mint a szabadkmvesek? - Nem igazn. Sznetet tartott, megszemllte magt a t vizben. - Mr a galriban oda akartam menni maghoz, de figyeltk. Ellie gy rezte magt, mint aki nagyon vkony jgre tvedt. - Kik?

- A munkaadi. - Ht persze. A kzpkor sttsge, mely egyfolytban utnam kmkedik. - Szembefordult Harryvel. - Mirt adta azt az jsgcikket? - Mert azt gondoltam, hogy tudnia kell az igazsgot. -llta a lny tekintett. - John Herrin a maga apja volt. John Herrint igazbl Aneurin Stantonnak hvtk. - Apa karambolban halt meg - tiltakozott ertlenl a lny. - Az anyja ezt mondta magnak. Balra fordultak egy hossz, ngyszgletes t mellett. Itt minden egyenes volt: a t partja, a parttal prhuzamos svnyek, az egymst derkszgben metsz nyrfasorok. . - Mi a maga vltozata? - Gyakorlatilag ugyanaz, amit az jsgban rtak. Egy metrszerelvny gzolta el az alagtban. Azonnal szrnyethalt. Ellie szdlt. - Nem lhetnnk le? - Jobb, ha mozgunk. - Harry htrapillantott. - Akkor halt meg, amikor be akart trni a Monsalvat Bankba. - Maguk bankrablk? - riznek valamit a Monsalvat pincjben, ami a mienk. Amit nagyon rgen loptak el tlnk. Nye Stanton abba halt bele, hogy megprblta visszaszerezni. Most pedig maga a bank j csillaga. - Sznlelt meglepetssel cscsrtett. -Micsoda vletlen! - Na s? Maguk szerveztk meg a konkurencinl, hogy idekldjenek? Azt kpzelte, kinyitom maguknak a pinct, s vihetik, amit akarnak? - Semmi ilyet nem tettnk. Elstltak egy kisfi mellett, aki kenyrrel etette a kacskat. A madarak csptk, vgtk s a vz al nyomtk egymst, hogy minl tbbet habzsolhassanak. Harry az rjra nzett. - Nincs sok idnk. Maga dolgozott a Talhouett tvteln. - Nem krds volt. - Emltette magnak valaki a Mirabeau-t? - Nem. - Ismeri a Lazarus-aktt? Ellie a vrs brkts aktra gondolt, melyet Blanchard asztaln ltott. - Nem. - Krem, Ellie, gondolkozzk! Ez fontosabb, mint kpzeli. - Kinek fontos? - Vratlanul miszlikbe trt a vkony jg, amelyen llva azt jtszhatta, hogy elhisz valamit ebbl a komdibl. Most pedig hasztalanul csapkodott a ktelyek rvnyben. - Azt mondja, kmkednek utnam, de az egyetlen, aki kmkedik, az maga! Idejn valami hibbant mesvel az apmrl, ami nem lehet igaz. Nem tudom, kicsoda maga, de mg egyszer kvet, eskszm, rtestem a rendrsget! s szlni fogok Blanchard-nak! - Ha ezt teszi, soha tbb nem lt minket. - Nem is akarom! - Persze. De azrt mg szksge lehet rnk. Egy krtyt nyomott a lny kezbe, s elsietett. Nem volt rajta sem nv, sem emblma, csak egy telefonszm s egy kzzel rott mondat: Ha nincs vlasz, hagyjon zenetet Hnynk Jane-tl. - Azt vrja, hogy ezt hasznljam is? - kiltotta Harry utn, de a frfi vissza sem nzett. Fontolgatta, hogy szttpi a krtyt, a szlbe szrja a darabjait, vagy beledobja a tkrfnyes tba, hogy rkre megszabaduljon Harrytl. m mgis zsebre vgta.

XVIII.

Normandia, 1135 Sttedik, mire kilovagolunk az erdbl. Az es elllt, a felhk elvonultak, s immr a hanyatl napkorong felett sttlenek, vrbe fojtva az eget. Adt fl lhosszal elreengedem, ahogy uram hites felesgt illik. Egyiknk sem szl. Nincsenek szavaink. Mikor mg azt hittem, hogy Ada gyll, szerettem volna ismerni a gondolatait. Most, mikor felttelezem, hogy szeret, szinte elviselhetetlen, hogy nem ismerem ket. Egy rja mg semmi sem volt kztnk, most pedig mris ktelkedem. Megbnta vajon? Meggondolta magt? Guy-re gondol? Guy-tl vgkpp elcsggedek. Amit tettnk, nem lmaim beteljeslse volt, hanem iszony tveds. Tpelds kzben acl csattogsa hallatszik egy boztbl, mely szigetknt sttlik a mezn. - Vrj meg itt! Sarkantyba kapom a htasomat, s keresztlvgok a mezn. Lovam patja fehr a tarlgets hamujtl. Nem tallom a bejrst a boztba, ezrt leszllok a nyeregbl, s gyalog trtetek t a szeder- s a csipkebokrokon. Odabent olyan stt van, hogy alig ltom a gallyakat, de a hangok flrerthetetlenek. A bozt kzepn szikrk rpkdnek a kis tisztson. Kt rnyalak gy kerlgeti egymst, hol tmadva, hol htrlva, akr a tncosok. Egyikk lovag, teljes vrtezetben, karjn pajzzsal, kezben karddal. Gyalogszerrel van, a sly lelasstja. Ez a szerencsje az ellenfelnek, aki egy szl barna tunikt s prmes kpenyt visel. Mg kardja sincsen: egyenes pengj vadszkssel prblja hrtani a lovag tmadsait. Guy az. Olyan, mintha egy kutya heccelne egy medvt - csakhogy a medve karmai csorbk. Guy mris sntikl a combjra kapott vgstl, s nem tud elfutni. A lovag lesjt, s a csaps ereje kiti a vadszkst Guy meggynglt markbl. A ks elrepl a bokrok kz, Guy ott marad fegyvertelenl. Villmcsapsknt r a felismers: megksrt az r. Netaln ajndkozta nekem ezt az alkalmat, krptlsul minden szenvedsemrt? De sose tudhatom meg, mit vlasztottam volna. A lovag balra ldul, Guy flretntorodik az tjbl, elfordul, flkapja a fejt, s meglt. Tudom, hogy meglt, mert annyira elvltozik az arca, hogy mg az ellensg is szreveszi. Szlsebesen megprdl, hogy szemkzt legyen velem. Most mr nem szabadulhatok, s nincs ms fegyverem a ksemen kvl. Utnakapok, de csak a szvetet rzem. Nincs az vemben, ahol lennie kellene. Tulajdonkppen az vem sincs rajtam. Az erdben hagyhattam. Elfog az a szdt rettegs, amely a vdtelensgbl fakad. A lovag zavarban van. Holmi aprdnak vagy parasztnak nz, aki vletlenl lett a kzdelem tanja. Nem tudja, most ljn-e meg, vagy halasszon Guy utnra. Guy tmad. A lovag tudja, hogy jelenti az igazi fenyegetst: odafordul, flemeli a kardjt. Kvet rzek a talpam alatt. szrevtlenl lehajolok, felkapom. Akkora lehet, mint egy alma, jl beleillik a markomba. Nem is gondolkozva odavgom a lovag fejhez, ahogy otthon tanultam. Jl tudok dobni. A k a sisak pereme alatt, a koponya hts rszn tallja el a lovagot. Megtntorodik. Nem tttem le, de elkbtottam. Egy Guy-fle gyakorlott harcosnak ennyi pp elg. Odaugrik a lovaghoz, kicsavarja a markbl a kardot s a torknak szgezi, mindezt egyetlen szempillants alatt. - Ki kldtt? A lovag nem felel. Taln mg mindig kba. Guy nem gy gondolja. Megfordtja a kardot, s a gombjval a lovag arcba csap, akinek a betrt orrbl mleni kezd a vr. -Ki? A lovag motyog valamit, amit nem rtek. Mg Guy sem biztos benne. Meg kell ismtelnie: - Athold? A lovag blint, ktrt grnyed s vrt kp. Guy egy lpst htrl. Eszembe jut, amire Gornemant oktatott: sose lj meg olyan lovagot, aki megadja magt! Mindig gondolj a vltsgdjra! Annyira elmerlk a gondolataimban, hogy alig ltom a mozdulatot. Egy szisszens, egy cuppans: a kvetkez pillanatban Guy mr hzza is ki a kardot a lovag torkbl. A lovag vre lefolyik az avarba. Guy beletrli a kardot a kpenybe. A pengre pillant, aztn rm: egy vrforral pillanatra azt hiszem, hogy itt s most lovagg t.

Mogorva kpet vg, s az vbe szrja a kardot. - Hol volt a ksed? - Elejtettem az erdben. Nem brok a szembe nzni, br nem is sokat szemllget. - Lovagg t kigyelmed? - kiltok utna, ami arctlansg, de ht most mentettem meg az lett. Olyan veszett indulattal mered rm, hogy megdbbenek. - Egy kvel mentettl meg! Kpes lett volna r brmely fi, aki mr doblt galambokra! A lovam ott vr a bozt szln. Guy krds nlkl feldobja magt a nyeregbe, s elrelovagol, n meg baktatok utna a hamumezkn t. Mikor az thoz rnk, elszorul a szvem: Ada eltnt. Patkk nyomait ltom a srban, egyetlen lt. Remlem, ez azt jelenti, hogy Ada visszalovagolt a vrba. Guy szerencsre nem veszi szre ket. Jval ksbb rtem csak meg, mirt volt olyan hltlan hozzm - s mirt lte meg a lovagot, holott vltsgdjat kaphatott volna rte. regember, s az regek hik. Senki sem tudhatta meg, milyen kzel llt ahhoz, hogy megljk.

XIX.

London - Hallottl valaha egy John Herrin nev emberrl? Ellie eltakarta a telefont a kezvel, noha zrva volt az ajt. Csak legyintett Harry lltsaira, mgis knosan rezte magt, amikor az irodbl kellett telefonlnia. De az anyja olyan korn fekdt le mostanban, hogy nehz volt mskor utolrnie. - Herin? - Anyja hangja fradt s tl reg volt egy olyan asszonyhoz kpest, aki mg a nyugdjaskort sem rte el. Taln a vonal miatt, amely gy sziszegett s recsegett, mint egy rvidhullm rdiad. - Heringet mondtl? Ellie lebetzte.- Azt hiszem, ismerhette apt. - ... - Shajtott. Amita Ellie az eszt tudta, az anyja mindig bezrkzott, ha szba kerlt az apja. - Nye-nak olyan sok bartja volt. Nem nagyon ismertem ket. Az egy egsz ms vilg volt. A lny mlyen beszvta a levegt. - Amikor apa... meghalt... Egyszer baleset volt, ugye? Senki sem tallt benne semmi gyansat? Hossz sznet. - Rgen volt az mr. - Anyja becsukta az ajtt: gyengden, de hatrozottan. - Mikor jssz haza, Eleanor? - Nemsokra - grte Ellie szgyenkezve. - Nagyon sok a munkm. De karcsonyra otthon leszek. - Hogy van Douglas? -Jl. - O is eljn karcsonykor? EUie az ajkba harapott. - Nem tudom. - J lenne. Olyan szp prt alkottok. Miutn letette a telefont, Ellie bejelentkezett a bank frendszerbe, s megkereste a Spenser-alaptvny szmljt. Amikor megnyerte a plyzatot, fl dlutnt elpazarolt azzal, hogy gynyrkdtt az alaptvny levelben, simogatta a vastag paprt, amely a gazdagsgrl meslt. Mg azzal a gondolattal is eljtszott, hogy nem vltja be a csekket, hanem elteszi emlkbe. De ht tszz font az tszz font. A monitoron megjelent a szmla. Ellie igencsak csodlkozott. A Spenser-alaptvny fennllsa ta sszesen kt tranzakci trtnt. Az elmlt v mrciusban tutaltak tszz fontot elektronikusan. Kt hnappal ksbb az tszz fontot felvettk gy, hogy bevltottak egy csekket -

amelyet, noha a rendszer ezt nem jelezte, Ellie Stanton nevre lltottak ki. Azta semmifle mozgs nem volt a szmln. Akkorhonnan jtta pnz? Egy Monsalvat-szmlrl. Rkeresett a rszletekre. Legrande Holdings. Ezen a szmln sokkal nagyobb volt a forgalom, egyenletes temben jtt-ment a pnz. De mg kifel minden irnyba ment, gy tnt, befel csak egyetlen forrsbl jn: a Saint-Lazare Befektetsi Rszvnytrsasgtl (UK). Ellie lehvta a Saint-Lazare szmljt. BELPS MEGTAGADVA Szivarfstt rzett. Blanchard tmaszkodott az ajthoz, s kifrkszhetetlen arccal figyelte. Mita lehet itt? - Nem is hallottam, hogy kopogtattl. - Hanyagul vgigsimtott a laptop rintpadjn, bezrva a megnyitott ablakot. -Nagyon elmerltl a munkban. Nem akartalak zavarni. - Csak fradt vagyok. Egy pillanatra elkpzelte, hogy elmond mindent: Harryt, Brsszelt, John Herrint. Blanchard majd tleli, megnyugtatja. Harry kpzelg bolond, csak bele akar rondtani abba az aranyletbe, amely Ellie-nek kijutott. Mgis volt a mesjben valami, amin el kellett gondolkoznia. Nem a tnyek, hiszen azok hihetetlenek voltak. m az anyja hallgatsa, amikor megemltette John Herrint; a Spenser-alaptvny szmlja krdseket tett fel. Olyan titkokba tkztt, amelyekhez semmi kze. Arca megmerevedett a tprengstl. Blanchard ezt fradtsgnak rtelmezte. - Rd frne a pihens. Azrt jttem, hogy megkrdezzelek, nem akarsz-e velem vacsorzni ma este. Lesznek gyfelek is - tette hozz mentegetzve -, de egszen civilizltak. Pillantsa most is gy hatolt t a lnyon, mintha ltn a bordk kztt dobog szvet. Ellie tudta, nem lenne szabad megadnia magt. Brsszelben hrom hten t gyzkdte magt, hogy pillanatnyi elmezavar volt az egyttltk, egyszeri botls, amelyet gy tehet jv, ha elfelejti. m Blanchard olyan nyers, llati hsget bresztett fl benne, amely flresprte az vatossgot. - Szvesen. A sz kimondsa kzben mris az jrt az eszben, hogy majd vissza kell menni a laksra vlts ruhrt. Mert htha. A folyosn kzeled lpsek megszabadtottk Blanchard slyos pillantstl. A nagydarab Destrier jelent meg az ajtban. Dhsen sandtott a lnyra, aki rgtn azt kezdte tallgatni, mit kvethetett el. - Van egy perced? - krdezte Destrier. - Sikerlt hozzfrkznik! Destrier fl-al jrklt az irodjban. Dhs volt s izzadt, pedig a lgkondicionl hsz fokon tartotta a hmrskletet, s a monitorok megnyugtat, hvs kk fnnyel tltttk meg a szobt. - Megprblta lehvni a Saint-Lazare szmljt. - s? Nekik dolgozik egy zleten. - Nzd csak meg az elzmnyeket! - Destrier a kpernyre mutatott. - Spenser-alaptvny, Legrande Holdings, Saint-Lazare. Kveti a pnzt. Az anyjt is felhvta, amit szinte sosem tett, s fura krdsekkel zaklatta. Lenyomott egy gombot. A rejtett hangszrkbl megszlalt Ellie, gy, mintha ott llna mellettk. - Amikor apa... meghalt... Egyszer baleset volt, ugye? Senki sem tallt benne semmi gyansat? - Ki mstl vette volna ezt? - Azt lltlag neked kell kzlnd velem - mondta lesen Blanchard. - Ht, azt mindketten sejtjk, hogy ki volt. De hogy hol s mikor, arrl elkpzelsem sincs. - Megmondtam, hogy figyeld! -De azt is mondtad, hogy vatos legyek, nehogy gyant fogjon. Okos lny, szrevenn, ha tlsgosan rmsznnk. Az egyik emberem mris azt hiszi, hogy kiszrta t a brsz-szeli galriban. Destrier egy darabig gondolkozott. - Megbtyklhetjk a telefonjt. talaktjuk mikrofonn, hogy mg akkor is adjon jelet, amikor ki van kapcsolva. Br gyorsan lemerti az akkut, amit persze szre fog venni. Blanchard blintott. - Rendben. Ha megll t percre, ha nincs az irodjban vagy a laksban, s ha nem ltod, akkor kapcsold t adsra a telefont. - Mg jszaka is? - Destrier sunyin vigyorgott. Blanchard gy tett, mintha nem ltn.

- Fleg jszaka. - Ha netn ez foglalkoztat, mg mindig nem szlt a fijnak! - kiltott utna Destrier. Oxford Ellie majdnem beteget jelentett, hogy lemondhassa az estt. Habr Doug szletsnapja volt, melynek megnneplsre hetek ta kszltek, csaknem sikerlt meggyznie magt, hogy tisztessgesebb lenne Douggal szemben, ha nem menne oda. m ez egyttal megbocsthatatlan gyvasg lett volna. Csak az vigasztalta, hogy Doug nem sejti rulsa nagysgt. Azt mr nem brta volna ki a lelkiismerete, hogy mg ezen fell is megbntsa, mg egy ilyen aprsggal is. December msodik hetben Oxfordbl ksrtetvros lett. A hallgatk elutaztak, elvittk magukkal a zsivajt, a magabiztossgot, a tulajdonosi nrzetet; jttek utnuk a bizakodk, a felvtelizk, akik abban remnykedtek, hogy egyszer mg az vk is lehet a vros. Mivel ktsgbeesetten vgytak trsasgra a magnyos megprbltatsban, sszeverdtek, s hszas-harmincas csoportokban bolyongtak az utckon. Ellie is ilyen volt t ve. Nzegette az elhaladk arct, s tallgatta, mi lesz bellk. Doug ltta rajta, hogy valami bntja. A lny tbbszr is szrevette, hogy aggodalmasan kmleli. Tzszer is megkrdezte, jl van-e; Ellie minden alkalommal magra knyszertett egy csikorg mosolyt, s azt felelte, remekl, csak tl sokat dolgozik. Doug egy id utn felhagyott a faggatssal, de a lny tovbbra is ltta az arcn a nyugtalansgot. Ahnyszor kinyitotta a szjt, ha csak azrt is, hogy megkszrlje a torkt, Ellie majd' megfulladt rmletben. Van valakid?Megcsalsz? De a frfi egyszer sem tette fl ezeket a krdseket. Ellie szombat este meghvta szletsnapi vacsorra a Banbury Road egyik ttermbe. Hallgat korban egyszerktszer megnzte a menjt, s csak nevetett az rakon, amelyek most tlagosnak tntek. Az ttermet egy kovcsoltvas keret veghzban rendeztk be, plmk s pfrnyok dsztettk. Ellie varzslatosnak tallta a tlikertet, m Doug csak feszengett. Amikor a pincrn elrendezte az asztalkendt a trdn, olyan mereven lt, akr a cvek, amg a lny el nem ment. De ha visszajtt, hogy bort tltsn nekik, Doug azonnal knyszeredetten bmulta a tnyrjt, mg Ellie szinte szre sem vette a pincrnt. Doug rizottt akart krni, ami a legolcsbb fogs volt a menn. Ellie hallani sem akart errl, s blsznt rendelt neki, egy palack Saint-Emilionnal, amelyet Blanchard-ral ivott mr egy vacsorn. - Szletsnapod van - emlkeztette a frfit. - Most nnepelni fogunk. Odaadta neki az apr dobozt, s aggodalmasan figyelte Doug arct, mikzben a frfi kibontotta a csomagot. Karra volt benne. Omega, a brsszeli vmmentes boltbl. rnak tbb kze volt a lelkifurdalshoz, mint az rtkhez. Doug klnsebb lelkeseds nlkl lehzta a sajt karrjt, hogy felprblhassa. - Igazn nem kellett volna - dnnygte. - A rgi is j mg. Ellie-nek eszbe jutott, hogy Doug a rgit az apjtl kapta, amikor lediplomzott. - Idnknt jt tesz egy kis vltozatossg. - Mg ez az egyszer kijelents is ktrtelmn csengett. sszerndult. szrevette vajon Doug? Nem fogom tnkretenni a szletsnapjt! Doug flemelte a pohart. - rlk, hogy ltlak. - Boldog szletsnapot. - vatosan koccintottak, mintha attl flnnek, hogy eltrnek valamit. - Gondolkoztam a karcsonyon - mondta Doug. - Tudom, hogy mr ks, de esetleg kibrelhetnnk valahol egy kunyht. Akr klfldre is mehetnk. Kaptam az egyetemtl tanulmnyi sztndjat, abbl mg maradt valamennyi pnz. Gondolom, megengedheted magadnak a szabadsgot. - Rtette a tenyert a lny kezre. - Kis idt kettesben kellene tltennk. Ellie fszkeldtt. De n lefekszem valaki mssal! Olyan hangosan akarta vistani, hogy betrjn az vegfal, leszakadjon a plafon, s a kellemes melegsg elszlljon az jszakban. - Mr meggrtem mamnak, hogy vele karcsonyozom. Mire karcsony lesz, nem akarsz te ltni engem soha tbb, gondolta. Nem brta elviselni Doug arcn azt a csaldst. Beleltta minden rulst, amelyrl a bartja nem tud. - Taln majd februrban. A megismerkedsnk vforduljn.

Nem fogom tnkretenni a szletsnapjt! Doug gy babrlta az j karrja fmszjt, mintha viszketne tle a bre. - Hogy haladsz a munkval? - prblkozott Ellie. Doug arca felragyogott. - Nagyon jl! Emlkszel az ismeretlen versre, amelyrl mesltem? Meg a kerekes szkes regemberre? Elkldtem nhny elzetes felttelezsemet, s nagyon tetszettek neki. Meghvott Skciba, hogy lthassam az eredetit. Felajnlotta, hogy fizeti a vonatjegyemet. - Mikor indulsz? - Mr voltam. Mlt htvgn. Azt zente, elhozhatom a bartnmet is, de te ppen Brsszelben voltl. rkk a szemrehnys! Br Ellie ezttal pp ebbl mertett ert. gy kevsb bntotta az, amit tesz. - Milyen volt az t? - Elkpeszt! Ltnod kellett volna! Edinburghban, azutn Invernessben kellett tszllnom. Egy ids inas vrt az llomson Land Roverrel. J egy rn t autztunk a hegyek kztt, s mikor mr azt hittem, rkre eltvedtnk, felrtnk a hegygerincre. A cscson egy vrkastly llt. De nehogy valami skt neogtikra gondolj: ez igazi volt, vlhetleg a tizennegyedik szzadbl. Mg jl felismerhet a vrrok, br az ezernyolcszzas vekben prbltk bepteni a tjkertbe. A pincrn kihozta a rendelst. - Majdnem besttedett, mire megrkeztnk. Az inas bevezetett egy hatalmas kzpkori csarnokba. A kandallja akkora volt, hogy le is lehetne benne parkolni egy tlagos mret autval. A terem kzepn egy asztal llt hsz szkkel, s az asztalon egyetlen tertk - nekem. Az inas kzlte, Mr. Spencer fjlalja, hogy nem tarthat velem, de ksbb rkezik. Ellie arcn tsuhan a meglepets. - Mr. Spencer a neve annak a kerekes szkes frfinak. A hely ksrteties volt. Legalbb szz szarvasfejet szmoltam meg a falakon, s mintha mind engem bmult volna, mikzben ettem. Vacsora utn Spencert betolta az polja, s hozta a brtokot is, amely egyetlen pergamenlapot rztt, s rajta a gubacstint-val rott kltemnyt. -Valdi? Doug leszelt egy falatnyit a blsznbl, s lvezettel forgatta a szjban. - Nem vagyok szakrt, de nekem valdinak tnt. Ltszott, hogy a sav felmarta a pergament. Krdeztem, megvizsgltattk-e, mire az pol azt felelte, a pergamenrl megllaptottk, hogy a tizenkettedik szzadban kszlt. A tizenkettedik szzadban, kpzeld! A kzrst nem elemeztettk, mert Mr. Spencer nem akarja, hogy msok elolvassk. Ht persze. Nem sokat rtek a paleogrfihoz, de a szveg ktsgtelenl arra a korszakra utal. - No s mit akartak tled? - Mr. Spencer azt hiszi, hogy a vers egy rejtvny. Hogy elvezet valamilyen titkos kincshez. - Doug a szemt forgatta. - Legalbbis ezt mondta az pol. Az regember egy kukkot sem beszl, csak l s szipkol az oxignpalack-jbl. Ellie vatosan teletlttte a borospoharakat. - No s mit gondolsz? - Rejtvny csakugyan van, de annak semmi kze semmifle elveszett kincshez. - A pohart a kt tenyere kz fogva kzelebb hajolt a lnyhoz. - Az igazi krds az, hogy ki rta... Ltszott az arcn, hogy van rla elkpzelse, ami valsggal lzba hozza. Ellie kszsgesen tgra nyitotta a szemt. - s? - Azt nem mondhatom meg. Ellie rlegyintett a csukljra. - Csal! A frfi restelkedve vigyorgott. - Szvesen megtennm, de alrtam a titoktartsi nyilatkozatot. - A szomszd asztalra sandtott, amelynl kiltztt fiatalemberek s lnyok hahotztak. Doug sznpadias suttogsra halktott. Sosem tudhatod, ki hallgat ki! Lehallgatjk, Ellie. Folyamatosan. Az veghz hirtelen jobban emlkeztetett ketrecre, mint tlikertre. A lny megborzongva a vllra tertette a stljt. - Fl jszakn t bngsztem a pergament. A vers csak nyolc sorbl ll, de n meg akartam jegyezni minden rszlett. Reggel az pol sszegngylte a pergament s eltette, az inas visszavitt az llomsra, n pedig visszavonatoztam Oxfordba. - lmlkodva csvlta a fejt. - Nha nem is tudom, nem lmodtam-e a klns ltogatst.

Jobb kedvre hangolta, hogy a skciai utazsrl meslhet. Mr nem feszlyezte az tterem. szinte lelkesedssel falta a blsznt. Megittk az egsz palack bort. Mikor a pincrn leszedte a tnyrjukat, s megkrdezte, hajtanak-e pudingot, Ellie megltta a bartja arcn a sokat sejtet, ismers mosolyt. - Csak a szmlt. Utlag Ellie tudta, hogy megbocsthatatlan, amit tett. El kellett volna mondania Dougnak az igazat. De valahogy sosem addott erre megfelel alkalom. Szombat jszaka hetek ta elszr tltttk egytt az jszakt szletsnapi, illetve bcsajndkknt -, s amikor vasrnap felbredt, Doug mr a reggelijt ksztette a konyhban. Tettek egy stt a drtl s a tli napststl spadt egyetemi parkban, s ahnyszor Ellie azt gondolta, hogy most sszeszedte a btorsgt, a pillanat mindannyiszor tl szpnek tnt ahhoz, hogy elrontsa. Taln az idegessg tette, taln a sejtelem, hogy kapcsolatuknak hamarosan vge, de hnapok ta nem rezte magt ennyire kzel Doughoz. Ersebben rzkelt mindent: Doug kabtjnak szagt, amikor hozzsimult a part egyik padjn, ajknak rintst, nevetst, amikor a Turf Tavern eltt ldglve ittk a forralt bort. Az lmny intenzitsa az els heteikre emlkeztetett. Mire szbe kapott, a vonat kigrdlt az oxfordi llomsrl, s nem vallotta be rulst. s amikor htfn, munka utn hazatrt a barbicani laksba, a Bentley a jrda mellett vrta. A sofr leengedte az ablakot. - Mr. Blanchard tudni szeretn, nem hajtja-e vele tlteni az estt. Ellie-nek a szeme se rebbent. - Csak felmegyek a holmimrt. Msnap este ugyanez trtnt. Amikor szerdn nem vrta a Bentley, a lny kis hjn pnikba esett. A magnyos jszakn jra s jra lejtszotta magnak, ami aznap trtnt, igyekezett kitallni, mivel haragthatta meg Blanchard-t. m cstrtkn ismt ott llt az aut. Pnteken mr gy rezte, mintha sose lett volna msknt. Tudomsul vette, hogy lett a... Kicsoda is lett? Blanchard hivatalos kegyencnje? Az igazgat nem volt ns, s mr Ellie is majdnem fggetlennek tekintette magt. A bartnje lett? Blanchard-ral kapcsolatban nevetsges lett volna ezt a szt hasznlni; valsznleg huszont ves korban tartott utoljra bartnt, mr ha egyltaln volt valaha is olyan fiatal. Nehz volt elkpzelni rla, annyira kortalannak tnt. Vgl az gyas" kifejezs mellett dnttt. Oly kevss eurpaiasan csengett, ami tetszett neki, azonkvl egy cseppet rgiesen is, Blanchard-hoz illen. Akrhny vacsort s hangversenyt lt vgig Ellie, akrhny gyfllel tallkozott, minden alkalmat csak bevezetnek rzett. Kapcsolatuk lnyege megmaradt ott, ahol elkezddtt: a hlszobban. Vagy mgis tbb volt ennl? Mskpp Blanchard nem hvta volna ki az irodjbl a kvetkez htfn, hogy magval vigye a hatodik szintre.

XX.

Normandia, 1135 A vihar elztatta a fskamrt, a tz vrsen hamvadozik, telefstli a lakomatermet. Guy bszen jrkl, Gornemant, Jocelin s a fl tucat lovag, akiket sikerlt sszeszednie, a parancst vrjk. Egy falisznyegnek tmaszkodom, eltnve a szvtt alakok kztt. Tudom, hogy a tancskozsra kellene figyelnem, de csak Adra brok gondolni. psgben hazart egyedl. Ktsgbeesetten szeretnm ltni. Prblom felidzni mellnek selymes brt, zt a nyelvemen, rm zrul testt, s klbe szortom a kezemet a tehetetlensgtl. Az r Athold du Laurrier-rl, a szomszdjrl beszl, akit mg sosem lttam, de hrbl ismerem. Ha a legelrl eltnnek a birkk, vagy leg egy sznakazal, vagy ellopnak egy ekevasat, Guy Atholdot hibztatja. Athold valsznleg ugyanilyen ellensgesen beszl Guy-rl.

- Amg vadsztunk, lerohantk Massignyt - szl Gornemant. Massigny egy falu Guy hbrbirtoknak hatrn. -Megltek hrom embert, s elhajtottak egy tucatot. Guy rcsap egy oszlopra. Nem mintha bsulna - mit rdekli t pr paraszt lete. A tekintlyn esett folt dhti - no meg az anyagi vesztesg. Az elhurcoltakat ki kell vltani, s ha Guy nem fizet, a parasztok mshoz prtolhatnak. - Ha hbort akar, megkapja! A hbor kicsi s rt. Sok benne a szenveds, br kevs az emberhall. Nehz lni csontig tfagyott karral, brig zva, rozsdamarta karddal. Ebbl sosem lesz hsi rege. Nha azon tndm, nem n zdtottam-e Guy-re minden bajt -nem Isten bntet-e ezzel a hborval a vtkeimrt. E gondolat ellenre tovbb vtkezem. Nehz tilalmas viszonyt folytatni egy vrkastlyban, hbor idejn: a napirend kiszmthatatlan, a folyosk forgalmasak, a szemek lesek, de mi ravaszak vagyunk. Minden lgyottunk vad, m a test gynyrt tomptja a leleplezs flelme. Ada olykor sr, panaszkodik, hogy nem brja tovbb. Ilyenkor a mellemhez szortom a fejt, s azzal vigasztalom, hogy szeretem. Ha egyedl vagyok, lelk, s lajstromba szedem a helyet s az idt. 0//az istllban a tli abrak mgtt; ott a. tulajdon gyashzukban, amikor Guy nem volt otthon; ott is, a magtrban, a torony aljn, mikzben egerek futkostak a gabonszskok kztt. Rgeszmm a lgyottjaink nyilvntartsa, a szerelmes csataterek ttekintse ebben a lthatatlan hborban, amelyet a vilg ellen folytatunk. Emlkszem, ahogy a teste az enymhez tapad. rzem a sebeket. Guy hborja mrciusban r vget. Kds a reggel; a vilg megrekedt valahol a tl s a tavasz kztt. A lombtalan fk mintha sznnak a prban, a felkel nap aranyvonalat rajzol az gre. Hrman lovagolunk a domboldalban. Azrt jrrznk, hogy figyeljk Athold embereit, de ebben a kdben akkor sem vennnk szre ket, ha szzyardnyira lennnek. Jocelin lovagol ell; n pr lpsnyire lemaradva kvetem Williammel, egy msik fegyvernkkel. Jocelin s n sosem lesznk bartok, de ahogy idsdnk, megtalljuk a mdjt, miknt nzzk levegnek egymst. llig fegyverben vagyunk, kivve a sarkantyt, amelyet mg egyiknk sem kapott meg. A vrt slya ma mr termszetes, mint egy msodik br, s hls vagyok a tztt-prnzott alsingrt, amely melegen tart. Jocelin megfkezi a lovt, s a fldre bmul, ahol sros sebhely hastja fl a fvet. Patknyomok. Esett az jszaka, s ezek a nyomok frissek. - Ez csak egy lovas - dnnygi William. Jocelin megsemmist pillantst vet r. - Csak ha tzlb paripn lovagolt. Nzd meg, milyen kzel vannak egymshoz ezek a nyomok. Libasorban lovagoltak, hogy eltitkoljk, hnyan vannak. Kvetjk a nyomokat a folyig. Egy vonalban gzoltak bele, de kln-kln jttek ki belle; vzben nehz tartani az alakzatot, nehz kikapaszkodni egy letaposott partra. that l lehetett, mindegyik belevste a patit a fldbe. Igencsak nagy sllyal lovagoltk meg ket. - Vissza kellene mennnk, hogy figyelmeztessk Guy-t. Ezttal nekem kell trnm Jocelin leckztetst. - Mire figyelmeztessk? Hogy valaki nyomokat hagyott a fldjn? Annl tbbre van szksge. Lent a vlgyben mg srbb a kd, de tudom, folys ellenben pr szz yardnyira van egy falu, ott, ahol a foly megkerl egy domboldalt. Ada fldje volt az a terlet, most Guy-, de Athold is feni a fogt a rajta lv malomra. Liszten tbb pnzt kereshet, mint a gabonn, amit a brli szolgltatnak be. Atholdnak ngy fia van s egy becsvgy felesge: gyarapodnia kell. Megktjk a lovainkat egy fzesben, s elindulunk folys ellenben a faluhoz. A bukgtat hasznljuk gyaloghd-nak. Mskor a molnr hdpnzt szed az utazktl, de most senki sincs itt. A permetti skos deszkkba kapaszkodva araszolunk t a foly felett. Alattunk fehren habzik a vz. A falu egy gdrs, ktys, hepehups t mentn plt. Az utat favzas hzak szeglyezik, amelyeknek zspteteje olyan mlyre lg, hogy majdnem a fldet ri. Hztl hzig osonva megrkeznk egy apr templomhoz, amelyet fedett tornc vez. A tornc, mint ezt anymtl tudom, eredetileg azrt plt, hogy szrazon tartsa a srokat; most a holtakat hagyjk zni a templomudvaron, s a tornc a hzalknak, csavargknak, vndorl szerzeteseknek s ifj szerelmeseknek tart tett. Ma reggel azonban res. Az sszes falusit a templom eltti legelre terelte ngy lovag, akik paripjuk vlln nyugtatjk kivont kardjukat. Az tdik, aki vrs kpenyt visel, s vrs pajzs lg a htn, a csatalova nyergbl irnytja ket.

Jocelin megrntja az ingem ujjt. - Athold az - sgja. -Pter, menj vissza Hautfort-ba. Hozd apmat. Reszketek, de biztosan nem mozdulok innt. - Kldd Williamet! Jocelin csnyn nz rm, de most nincs id vitra. William kt vvel fiatalabb, tsks vrs haj, holdvilgkp suhanc. Azt teszi, amit mondanak neki. - Vgtass a kastlyba! Szlj Guy-nek, hogy itt van Athold. Csekly ervel, gy sebezhet. Hozd ide olyan gyorsan, ahogy csak lehet! William elvgtat. Jocelinnel a templomfal fedezkbl hallgatjuk, mit mond Athold. Csak a sisakja cscst s a lndzsja hegyt ltjuk. - Mostantl nekem fizetitek a nnt s a dzsmt! - Fel-al lptet a falusiak eltt. A sisak cscsa vgigvonul a fal tetejn. Az egyik paraszt mondhatott valamit, mert Athold megtorpan s ordt. - Guy de Hautfort nem az urad tbb! Meg tud vdeni? Meg tud'vdeni?'- A lndzsa flemelkedik, majd lesjt. Nygst, aztn sikoltst hallok. Vlhetleg fejbe vgott egy szegny szerencstlent. - Hol a molnr? Csoszogs a tmegben. A molnr elll. - Mostantl az n brlm vagy. Amirt ellensgemnek, Guy de Hautfort-nak rltl, a malmodat elkobozom! Emlkszem a molnrra, tallkoztam mr vele. Fehr haj, fehr br regember, mintha minden prusba beleette volna magt a liszt. A hangja ers s tiszta. - A malom az n rksgem. Mindig az n csaldom volt. - Mostanig. Ktsgbeesett hang: - Akkor mit rkl a fiam? - A fiad? O az? - A sisakcscs egy ujjnyit elmozdul, elredl. - Igaz-e, hogy flted az rksgedet? Nem hallom a vlaszt. Athold sem hallja. - Han-gosabban! - Igen. - Igen...? - Igen, uram. - gy. - Athold fontolra veszi a dolgot. Azutn szemmel alig lthat gyorsasggal prdl meg s df lefel a lndzsa. Egy asszony felsikolt. Dhs moraj tmad a tmegben, de Athold lovagjai elrelptetnek, a zgs elnmul, mr csak a sikoltozs hallatszik, vgl az is zokogss tompul. Ugy zokog az asszony, mint akinek a szvt tptk ki. - Most mr nem kell fltened a fiad rksgt. A sisakcscs elvonul. A lndzsahegy ismt flemelkedik. Vr folyik rajta. A falusiak egyesvel elllnak, s hsget esksznek Atholdnak. Nem ltom, de gy kpzelem, hogy a srba, a vrz holttest mell kell trdelnik a hsgeskhz. Iszony flelem telepszik a falura. Mr nem Atholdtl flnek, hanem Guy-tl. Egy ht vagy egy v mlva, ha megnyeri ezt a hbort, kvetel majd hsgeskt a lova nyergbl, s valaki msnak a fia hal majd meg, hogy az urasg pldt statuljon. Megcsikordul a tornc padlja. Foghjas ember ll mgttnk csmps sityakban, s megrknydve bmul minket. A szmra illesztem az ujjamat, s mutogatok, hogy hallgasson. De neki mg ott a sr a trdn, mert most eskdtt hsget Atholdnak, s tudja, mivel tegyen j ura kedvre. - Itt van Guy fia! Keresztlnyargalunk az ton, majd tovbb egy csapson a malomhoz. Mgttnk patk dbrgnek a fldn. Majd' kiugrik a szvem az erlkdstl, de nem brok gyorsabban mozogni a nehz vrtben. Mr ltom a folyt. A flemben rzem a patk dobverst. Elrjk a gtat, s olyan sebesen rohanunk t a csszs deszkkon, hogy nincs idnk leesni. Amikor egy lndzsa lepattan az egyik pillr kvrl, visszanzek. Athold emberei lefkeztek a vznl. A foly tl gyors s mly, hogy tsztassanak, s lval sosem jutnak t a bukgton. Le kell mennik a gzlig, t kell kelnik rajta, majd onnan visszavgtatni. Elnyre tehetnk szert. Csakhogy a gzl nincsen messze, s azzal is drga perceket vesztnk, amg elhozzuk a lovainkat a fzesbl. Kvetjk William nyomt, fel a dombon, ki a kdbl, Hautfort fel. A sk hangson jl meg lehet ereszteni a kantrt. Mgttnk krt rivall. Htranzve t lovasembert ltok, amint pp felbukkannak a dombtetn. Lndzsjuk hegye villog a napfnyben. Athold szrevette Jocelint, s tudja, ha most elfogja, trdre knyszerti Guy-t. Tudom, hol a helyem a sakktbln: gyalog vagyok az els sorban, el kell llnom az utat az rtkesebb figurk eltt. Htat fordtok nekik, felllk a kengyelben, s a l nyakhoz hajolva vgtatok. A lobog srny az arcomat

csapkodja. Jobb fell elsvt a levegben egy nyl. Olyan gyorsan vgtatok, hogy szinte megelzm: a vesszk nem thetik t a vrtemet, de krt tehetnek a lovakban. Ismt oldalba rgom a htasomat, pedig mr most is teljes erejbl fut. Alacsony falhoz kzelednk. Az n lovam tugorja, de a mgttem lv nem ilyen szerencss. Kvek kopognak, s az llat felnyert. Mikor visszafordulok, a fekete l a fldn vergdik, s a levegt kaplja. Jocelin kezt-lbt sztvetve hever a paripja mgtt. Egyetlen pillanatom van a dntsre, s nem habozom. Boldogan vgignznm, ahogy Atholdk lovai beletapossk a srba Jocelint, m azzal Guy rk haragjt vonnm magamra. Meghzom a szrat, s fordulsbl rontok r az ldz lovagokra. Ngyen vannak, az tdik mgttk vgtat. Clba veszem a legalacsonyabbat, s leengedem a lndzsmat. A lovag kardot rnt, s a lova oldalba vgja a sarkantyjt. Szemem knnyezik a szltl, a bkkfa lndzsanyl nyomja a tenyeremet. A lovag flemeli a pajzst, n clzok, s kzben prblok felidzni magamban mindent, amit Gornemant-tl tanultam. s mr tl is vagyok rajta! Elhibztam-csak tudnm, hogyan! Gyvasgbl? Megijedtem volna a dnt pillanatban, elbuktam a lovagsg els prbjn? Nincs idm gondolkodni, elttem terem egy msik lovas. Nem szmtott r, hogy ttrk rajtuk, mert a pajzsa a htn lg, s mg a kardjt sem rntotta ki. Nem bukom el mg egyszer! Flemelem a lndzsmat, s igyekszem gy tartani a hullmz mozgs lovon, hogy szintben s sszhangban legyen a szemem, a llegzetem, a lndzsa hegye, a lovag csupasz arca. Gornemant rosszalln a clzsomat - szerinte a trzsre kell clozni, az a legnagyobb clpont -, de n nem akarom kivetni az ellensgemet a nyeregbl. n meg akarom lni. Ezttal nem ijedek meg. A lndzsa clba tall, s olyan mlyre frdik, hogy ki se hzhatom. El kell engednem, klnben lerntana a lovamrl. Akarom elzsibbadt, reszket. Csak ksbb tudom meg, hogy a lndzsa keresztlszrta a lovag koponyjt, egszen a sisakjig. Megfordtom a lovamat, visszanzek. A lovag rroskadt a nyeregre, a lndzsa mg mindig a fejben van, gy ll ki a sisakbl, mint a glya csre. Mr ltom a htra szjazott pajzsot: fehr plya vrs mezben. Athold cmere. Lovagjai leugranak a lovukrl, eldobjk a fegyverket, leveszik a sisakjukat. Elszr azt hiszem, Athold halla trte meg ket, aztn ltom, hogy tucatnyi lovag vgtat felnk. Az len Guy rgtat gesztenyepej paripja htn, zszlaja mgtte lobog. Lecsszik a lovrl, fut Jocelinhez, aki nygve drgli a fejt. Nem fog meghalni, legalbb addig nem, hogy elmondhassa, miknt mentettem meg az lett. Guy most mr bizonyosan lovagg fog tni!

XXI.

London Gyere velem! Nem pazarolt bkot a ruhjra vagy a hajra, mint ltalban. Blanchard hangja semmit sem rult el. A lny mg az arct sem lthatta, mg sietett utna a lifthez. Amikor kilpett az irodjbl, szrevett a sznyegen az ajt mellett egy apr hamukupacot. Mennyi ideje llhatott itt Blanchard? Figyelik, F.llie. Folyamatosan. A liftben Blanchard elvette a zsebbl a belpkrtyjt, de nem a szokott rsben hzta le, hanem egy kicsiben, amelyet a lny szre sem vett eddig. j fny gyulladt ki a panelen. Ellie elszr ltta kivilgosodni a hatodik szint hvgombjt. - Nyomd meg! Ellie megnyomta. A lift elindult - de nem flfel, hanem lefel. Ahogy ereszkedtek, sorra gyltak ki a fnyek. Els emelet... fldszint... 1. alagsor... 2. alagsor... Majd vratlanul megjelent a kijelzn a hatos szm. - Nem minden van ott, ahol vrod.

A lift egy rndulssal megllt. Abban a pillanatban, ahogy az ajt kinylt, Ellie megrezte, hogy don helyen jrnak: a nyirkos szag a naptl vszzadok ta elzrt teret sejtetett. Milyen mlyen lehetnek? A lift fnye megvilgtott egy kockakvekkel kirakott ngyszget, m azon tl sttsg uralkodott. Ahogy Blanchard kilpett a liftbl, bekapcsolt a rejtett vilgts, feltrva egy ngyszgletes kis helyisget, amelyet don kfalak hatroltak. A falakba polcokat vstek, de mg mintha maga a k is meghajlott volna a drgasgok slya alatt. Tnyrok, tlak, tlck, kelyhek, serlegek s gyertyatartk arany-ezst csillogsa bvlte el Ellie-t, aki mr nylt is egy klnsen dszes tlcrt, amelyre lndzst tr lovagok kpt dombortottk. Blanchard megragadta a csukljt. - Hozz ne nylj! Mindegyik darab beindtja a riasztt. - Honnan van ez a sok minden? - rksgekbl. Sok szz v ta gyjtjk. A szoba kzepn ngy oszlop tartotta a boltves mennyezetet. Kzttk klapra helyezett, pontlmpval megvilgtott aranykehely llt egy vegtrlban. A helyisgben ez volt az egyetlen trgy, amelyet veggel vdtek, br Ellie nem rtette, mitl rtkesebb a tbbieknl. Blanchard meglaztotta a nyakkendjt, kigombolta a gallrjt. Az inge al nylt, elhzta a vkony lncra fztt aranykulcsot. A kehelyhez indult. Kbe faragott rmek, legendk szrnyei vicsorogtak a talapzat ngy sarkn. Blanchard belenyomta a kulcsot egy ktszarv kgy szjba, s elfordtotta. Semmi sem trtnt. Blanchard htralpett, visszaejtette a kulcsot az inge al. - Mgtted. Ellie a liftre nzett. Az ajt mg mindig nyitva llt, de a tls oldaln, a tkrfal helyn most egy nehz tlgyfa ajt emelkedett. Visszamentek a liftbe. Blanchard elvette ugyanazt a kulcsot, s belecssztatta a kulcsot a zrba. A fekete vas rginek tnt a fnyes arany mellett. Ellie agya gpiesen nyugtzta, hogy Blanchard az ramutat jrsnak irnyba fordtja el a kulcsot, mintha nem nyitni, hanem csukni akarn a zrat. Az ajt felpattant, mintha egy szem rozsda sem lenne a sarokvasakon. Blanchard intett Ellie-nek, hogy lpjen be. A lny tlpte a kszbt, majd megtorpant, mert bizonytalanul llt a lbn a sttben. Kinyjtotta a karjt, de hiba tapogatzott az ressgben megbj trgyak utn. Valamilyen lthatatlan sugarat mgis megrinthetett, mert itt is felizzottak a rejtett vilgttestek gy, mint az elbb a kis szobban. Boltves mennyezet, alacsony, hossz folyosn llt, amelyet szgletes oszlopok kt sora osztott hrom hajra. Itt nem voltak aranykincseikkel krked polcok. Az oldalfalakon, az oszlopok kztt a kenyrst kemencre hasonlt vasajtk sorakoztak, amelyekre klnbz cmerpajzsokat festettek. - Ez volt a szerzetesek csonthza - sgta mgtte Blanchard olyan halkan, mintha a holtak szellemei mig itt ksrtennek. - A csontokat elszllttattuk, amikor talaktottuk az altemplomot. Ellie hirtelen megsajnlta a szerzeteseket; egy pillanatig gy rmlett, hallja a temetetlen holtak jajveszkelst. Megborzongott. Ez a vros az sszes felhkarcolja s modern vvmnya ellenre is srgi. Alvilgban knnyen szrnyal az ember fantzija. - Mirt hoztl ide? - fordult Blanchard-hoz. - Azt akartam, hogy tudd, milyen mlyre nylik vissza ennek a banknak a trtnete. A Monsalvat tszz ve ll ezen a helyen. Hallottad a trtnetet, miszerint egy rgi templomos rendhz romjaira ptkeztnk? Ellie blintott. - A rendhzat egy normann templom fundamentumra hztk fel, amelynek szsz altemploma volt. Megmutatta a szablyos falazs alatt a kisebb, durvn megmunklt kveket. - Azt meg ki tudja, hogy a szszok mire ptkeztek? Itt trr vlik az id. Odavezette a lnyt egy horpadshoz, ahol egy mozaik terpeszkedett a kockakvek kztt. - Rmainak vljk. Rgsz, termszetesen, mg sosem jrt ezen a helyen. A hossztengely ktharmadnl egy msik folyos keresztezte derkszgben a fhajt, nyilvn az egykori templom kereszthajja, gondolta Ellie. Megprblta maga el kpzelni a Monsalvat alaprajzt. Kveti vajon az eltemetett ptmnyek vzlatt, amelyen minden korszak rajtahagyta a kzjegyt? A fhaj tls vgben - a lny gy vlte, ez lehetett a templom keleti vge - vasajtt ptettek a padlba, amelyet a bank domborm cmervel, a lndzst markol, vijjog sassal dsztettek. Blanchard mr-mr htattal

kerlte ki, mikzben tment az egyik oszlopkzbe. Keze ide-oda jrt a falon, majd elfordtotta a kilincset, s kinyitotta az ajtt. Ellie a frfi vlla fltt leselkedett, de semmit sem ltott. - Van egy msik oka is annak, hogy idehoztalak. Apr brdobozt hozott ki a pincerekeszbl, s odaadta a lnynak. Ellie-nek nmi bajlds utn sikerlt kicsatolnia a brpntot. A doboz abban a pillanatban kettnylt, mintha szrnyakat bontott volna. Kzttk aranygyr lt nyersgyapj fszekben. A nemesfmbe mogyor nagysg, piros kvet foglaltak. - Azt akarom, hogy a tied legyen. A lny ujjra hzta az kszert. A gyrsujjn ltygtt, viszont a kzpsre ppen illett. Ellie csak bmulta fehr brn a stt aranyat, a parzsl rubin mlyben lappang fnyt. Az juls kerlgette az izgalomtl. Lehetsges, hogy...? - Ez nem lenykrs - szlalt meg Blanchard olyan hangon, amely kzhelly degradlt mindenfle elktelezdst. - Rgi csaldi kszer. nneplyesen megpecsteli szvetsgnket, szerencst hoz neknk. - Elmosolyodott. -A hatalom gyrje. Mennydrgs rzta meg a pinct, mintha alv srkny bredezne, amelynek elloptk az egyik kincst. A falak rzkdtak. Ellie rmlten kapaszkodott Blanchard karjba, aki tlelte a lny vllt. - Kzel jr a metr. Amikor a XIX. szzadban frtk az alagutat, krvnyeznnk kellett a nyomvonal mdostst, hogy megkerlje a pincnket. Ahogy Mr. Saint-Lazare szokta mondani, a jelen mindig betolakodik a mltba. s fordtva. Elrehajolt, megcskolta a lnyt. Az ajka olyan hideg volt, hogy Ellie megborzongott, de a forr szj s a dohnyz nyelv elfeledtette vele e hidegsget. - Tetszik a gyr? Ellie flemelte a kezt, megcsodlta a slyos kszert. -Nem tudom, mit mondjak. - Azt nem rulom el, milyen rgi. Vigyzz r. A rekesz ajtaja akkort szlt, mint egy harang, amikor Blanchard becsukta. Kzen fogta a lnyt, visszavezette a lifthez, ahol megllt. - A luxemburgi pnzgyminisztrium a jv hten, december huszonkettedikn kzli, hogyan dnttt a Talhouettrl. Michel Saint-Lazare meghvott utna karcso-nyozni a svjci otthonba. Megkrdezte, nem szeretnle jnni te is. Hanyagul mondta, de slyos pillantsa hirtelen rnehezedett a lnyra. Ellie egzotikus lepknek rezte magt a gyjt gombostjnek hegyn. - Nekem nagyon fontos lenne - folytatta Blanchard, levetve szokott tvolsgtartst. Szinte fjdalmas szintesggel beszlt. - Az Alpokban varzslatos a karcsony. Veled kzsen maga lenne... a tkly. Ellie mg sosem ltott fehr karcsonyt. Prblt az anyjra s az gretre gondolni. Hogy fog csaldni az anyja, ha nem utazik el hozz! De a frfi eltorztott mindent, ami kvl esett az ertern, eljelentktelentett minden ms ktelezettsget. Mikzben Ellie szra nyitotta a szjt, magban mr fogalmazta is az anyjnak soroland kifogsokat. Luxemburg A Place d'Armes-on, a vros szvben risi fenyfa magasodott a minden talpalatnyi helyet kitlt karcsonyi vsr fl. Lmpafzrekkel dsztett, mhval befjt bdkban knltk az dessgeket, a faragott betlehemeket s a karcsonyfadszeket. A levegben a forralt bor illata keveredett a mzeskalcs, a slt hagyma illatval. A pnzgyminisztrium trgyaltermnek htuljban egy manyag fenyfa s nhny kedlytelen vegdsz emlkeztetett a hamarosan beksznt nnepre. m senki sem mosolygott. A szobban, ahol a konkurens ajnlattevk tblboltak, a merev arcok grcss vrakozsrl rulkodtak. Blanchard, Ghristine Lafarge s szmos bankr, akikkel Ellie az tvilgtson tallkozott, trelmetlenl vrakozott. A szkek kztti tjr tloldaln felfedezte Lechowskit, aki most is ragozott. Egy tisztvisel megnyitotta az lst. A minisztriumiak -csupa kopaszod, kvr ember fnyes ltnyben - a terem elejben, egy hossz asztalnl foglaltak helyet. Senki sem nzett rjuk, minden tekintet a pulpitusra helyezett, kt lakattal lezrt pnclkazettra szgezdtt.

A tisztvisel felszltotta a kt ajnlattev kpviselit, hogy lpjenek el. Elbb Lechowski, majd Christine Lafarge lpett a kazetthoz, hogy kinyisson egy-egy lakatt. A tisztvisel felhajtotta a kazetta fedelt, majd lefel fordtotta a dobozt. Kt lezrt bortk hullott belle az asztalra. A bizottsg elnke odaadott a kt szomszdjnak egy-egy bortkot, amelyet azok felbontottak, elolvastk a beljk tett leveleket, majd kicserltk ket. A hallgatsg vrt. Az elnk visszavette a leveleket, s is ellenrizte ket. Egyeztek. Ellie a Blanchard-tl kapott gyrt forgatta az ujjt. Meglepte, hogy ilyen ideges. Az elnk bekapcsolta a mikrofont. - A gyztes ajnlattev a Groupe Saint-Lazare, hromszznegyvenhtmilli eu r val! A Monsalvat kpviseli felugrottak, tapsoltak, gratulltak egymsnak. Lechowski s trsai jghideg arccal ltek az tjr msik oldaln, mint akik csalsra gyanakszanak. A privatizcis bizottsg sem ltszott sokkal boldogabbnak; nyilvn nem rtettk, mirt nem szletett ennl magasabb rajnlat. -Gratullok, Ellie! Nlkled nem jrhattunk volna sikerrel! Blanchard szjon cskolta, ami elszr trtnt meg nyilvnossg eltt. Bizonyra nagyon elgedett volt. A zavart s meghkkent Ellie nem hunyta be a szemt, gy lthatta, hogy Christine Lafarge mindentud mosollyal figyeli a httrbl. Eszbe jutott Blanchard trtnete Christine-rl meg Lechowskirl, s azon tndtt, volt-e viszonya Blanchard-nak Christine-nel. Nevetsges fltkenysg fogta el a gondolatra. Blanchard a bizottsgi elnkhz fordult, s pr halk szt vltott vele. Christine karon fogta a lnyt. - Viviantl hallom, hogy Mont-Valois-ban karcsonyo-zol. Michel Saint-Lazare kastlyban. - Ellie blintott. -Nagyon szerencss vagy. Varzslatos hely. Ezen az jszakn Ellie tbb pezsgt ivott, mint egsz addigi letben. A Monsalvat csapata brrl brra, hotelrl hotelre jrt, s ipari mret palackokban rendelte az italt. A csoport folyton vltozott: j arcok tntek fel, akiket Ellie mg sosem ltott, msok eltntek, majd kt megllval arrbb ismt felbukkantak, s egyre tbb potyz csapdott hozzjuk. Hrom mlt a szllodai rn, mire Blanchard s Ellie visszatrt a szobjba. Blanchard mg itt is pezsgt rendelt a szobapincrtl, azutn bebizonytotta, hogy a szesz egy cseppet sem rt fizikai teljestkpessgnek. Ellie t rakor alhatott el, de nyolckor mr fel is verte a telefonos breszt. Amikor kinyitotta a szemt, Blanchard, aki addigra megborotvlkozott s felltztt, ppen a nyakkendjt kttte meg. - Mikor indul a gpnk? - Amikor odarnk. A replteret zsfolsig megtltttk a vakcizni indul csaldok s a vendgmunksok, akik az utols jratokra prbltak feljutni karcsony eltt. Ellie azt hitte, eljul, ha t percnl tovbb kell sorba llnia, de Blanchard mindenkit flresprve trtetett a terminl htuljban lv jelletlen ajthoz. Az ajt egy prhuzamos vilg replterbe nylt, ahol csupa bartsgos alkalmazott vrta ket: az tlevlkezel csak rpillantott az okmnyaikra, s boldog karcsonyt kvnt nekik, a biztonsgi tiszt a kapuig vitte a poggyszukat. Ellie mg sosem ltott ehhez foghat gpet. A nyolc ls, a diszkrten lczott biztonsgi vvel, inkbb brfotelre hasonltott, mint a lgi kzlekedsben hasznlatos lhelyekre. Belerogyott az egyikbe, s azonnal elaludt, mikzben a turbink javban bgtek, s Blanchard franciul beszlt valakivel telefonon. Lausanne-ban fekete Range Rover vrta ket a kifutn. Beszlltak, a csomagjaikat beraktk htulra, s mire Ellie fleszmlt, mr kapaszkodtak is flfel a hegyre vezet orszgton. - Nem is kellett megmutatni az tlevelnket? - csodlkozott. - Mr. Saint-Lazare elrendezte a svjci hatsgokkal. Amin Ellie nem is csodlkozott. Saint-Lazare a Fortune magazin szerint Svjc hetedik leggazdagabb embere. Szorgalmas kutatsai ellenre ennl tbbet nem is derthetett ki rla. A Who 's Who, a Lexis/Nexis s az internet adatbzisbl egy bkez, jsgos adakoz s egy kmletlen vadkapitalista profilja rajzoldott ki, aki Eurpa-szerte adja-veszi a vllalatokat. Kicsoda Michel Saint-Lazare?", lamentlt pr ve a The Economist. A pnzmosodk s keresztholdingok thatolhatatlan falval krlsncolt Groupe Saint-Lazare Eurpa egyik legnagyobb magnvllalata, m tulajdonosa, Michel SaintLazare olyan remeteletet l, hogy egyesek szerint mr vekkel ezeltt meghalt." Az egyetlen fekete-fehr fnykp, amelyet Ellie tallt rla, tven vvel korbban, kzvetlenl a msodik vilghbor utn kszlt egy tengerparton, de a kpalrs egy szval sem emltette, hogy a fotn lthat aranyifjnak kze lenne a Monsalvat Bankhoz.

A Rang Rover letrt a sztrdrl egy szerpentinre, amely mg magasabbra kszott. Mr kzel voltak a hegycscsok, s megjelent a h, elszr csak apr foltokban a kanyarok blben, majd egyre szlesed svokban, amg el nem nyelte a tjat. Ellie szeme kprzott. Kellett volna hoznia napszemveget, de a szrke, fradt Londonban ez eszbe sem jutott. Az aut ismt elkanyarodott, ezttal egy erdn tvezet tra. A fk megritkultak: mikor Ellie kitekintett az ablakon, azt ltta, hogy egy szakadk szln jrnak, amely a mlyben habz folyba veti magt. A msik oldalra fordult, valami megnyugtatbb ltvnyt keresve. A meredly eltnt. Keskeny csapson jrtak egy hegygerinc tetejn. Ellie nyugtalanul bmult ki a szlvdn, htha megltja a hzat, de az alacsonyan jr tli nap egyenesen belevilgtott a szembe. Hirtelen megrkeztek. Keresztlrobogtak egy hdon, majd be egy kapun, amelynek boltvbl killtak a csaprcs maradvnyai. Michel Saint-Lazare otthont Christine Lafarge kastlynak nevezte. Blanchard csak annyit mondott szrazon, hogy nyaral. Valjban erd volt. Egy brcen magasodott a hegygerinc vgn, amelytl flig elvlasztotta egy keskeny szakadk, s csak egy keskeny fahdon lehetett megkzelteni. Az ptmny meszelt falai alig ltszottak a hban, s a meredek fekete tet mintha a fellegekig rt volna. Minderrl Ellie csak ksbb adhatott szmot magnak. Egyelre annyit rzkelt, hogy magas falak s dlyfs tornyok tekintenek le r, hogy szolgk futnak a poggyszukrt, hogy szinte mg ki sem szlltak az autbl, de a komornyik mris hozza serlegekben a forralt bort. A nap tsttt a nyugati fal egyik boltvn, s a hrl visszaverdve fnnyel tlttte meg az udvart. Egy stt ltnys alkalmazott nyomban belptek a hzba, majd felkapaszkodtak egy csigalpcsn egy folyosra. A folyos mint valami mzeum: lndzsk s pajzsok vltakoztak rg halott vadak trfeival. m az ajt mgtt meleg szoba vrakozott, sppeds sznyegekkel, vastag fggnykkel s csipkedrapris, risi mennyezetes gy-gyal. Ellie, amikor kinzett az ablakon a behavazott vlgyre, gy rezte, mintha egy mesbe kerlt volna. - Tetszik a szobd? Blanchard gy termett ott, hogy Ellie egy msodpercig azt hitte, a falisznyegrl lpett le, amg meg nem ltta mellette a szomszd szobba nyl ajtt. tkarolta a frfi derekt, sszekulcsolta ujjait a htn. - Okvetlenl szksg van kt szobra? - Nha j, ha van az embernek mozgstere. - Blanchard elrehajolt, a lny eltnt az lelsben. - Csak ne legyen tl sok. - Michel nincs itthon ma jszaka - sgta Ellie flbe. -Magunknak kell gondoskodnunk a szrakozsunkrl. Ellie boldogan blintott. A frfi vlla mgtt megltott egy kitmtt, meredt szem farkasfejet, amely az ajtkeret fltt vicsorgott r. Behunyta a szemt.

XXII.

Normandia, 1136 Trdelek Guy eltt. A hideg kpadl nyomja a trdemet. Az oltron fnyl kardot vilgtanak meg a gyertyk. A fehr vszoning puhn simul a brmre. Gornemant azta sulykolta a fejembe a jelkpeket, hogy megrkeztem Normandiba. A fehr a tisztasg jele. jnek vadjn, amikor virrasztanom kellett volna, kilopakodtam a vron t a kamrba a gymlcss mellett, ahol Ada vrt rm. Soha nincs elg meleg, hogy levetkzhessnk, de letrtk derkig az n ingemet s az

ruhjt, hogy rezzk egyms testt, s semmi se vlasszon el bennnket. A kamra a tavalyi termstl s az almabortl illatozott. Szerelmeskeds utn elnyltunk a padlra tertett zskon. A hold besttt a rcsos ablakon, rnykok hlztk be Ada htt. Simogattam csupasz brt, megtrve az rnykrcsot. Szipogst hallottam a sttben. Ada srt, knnyei ezstcskokat rajzoltak az arcra. Letrlgettem ket. - Nem lesz semmi baj! - sgtam a flbe. Gornemant bell mgm, s vrs kpenyt tz a vllamra. Vrs a vr, amelyet hullatni fogok az r szolglatban. Ada is vrt hullatta az jszaka. Csak egy keveset az ujj-bl, amelyen felszakadt a var. Ahogy az ingemen babrlt, pr csepp a fehr vszonra hullott. Megrmltem, hiszen nhny ra mlva ott fogok llni a kpolnban, s az egsz vrnp engem figyel. Ada kiosont a konyhba, hozott ecetet s rongyot. Mire vgzett, a foltnak csak halvny rnyka maradt. Keskeny v szortja a derekamhoz az inget. Arra int, mondja Gornemant, hogy kerljem a hs bneit. Lazbbra engedem, hogy lejjebb cssszon, s eltakarja a vrfoltot. Remlem, a pap nem nz oda, ha majd az a rsz jn, ahol megeskszm, hogy tiszta let leszek. Eskszl-e a mindenhat Istenre, hogy oltalmazod a Szentegyhzat, hbruradat, s vdelmezed az elesetteket a hatalmasokkal szemben? Megismtlem az eskt. Guy elveszi a kardot az oltrrl, s a fejem fl tartja, mikzben a pap elmondja az ldst. Egy pillanatra olyannak ltom Guy-t, amilyen a boztban volt azon a napon, amikor megtmadtk; hallom az acl s-vtst, ahogy a kard tvgja a lovag torkt. Ha tudn, mit mvelek Adval, itt, a kpolnban szegn torkomat. Belecssztatja a pengt a hvelybe, s felvez a fegyverrel. Felllk, hogy Gornemant rcsatolhassa a csizmmra az aranyozott sarkantyt. A nadrgom barna, mint a por, mert a porba tr vissza minden ember, gy a kevly, mint az alzatos. Mostanban volt alkalmam ismerkedni a porral s a flddel. Por a kamrk s a raktrak padljn; por az istlli szalmban; nedves fld a szikla alatt, ahol elszr vltottunk cskot. Fldbl vtettnk, s hisgoknak hisga csupn az aranygyr vagy -sarkanty, amellyel nemessgnket fitogtatjuk. A sarkanty mg csak nem is az enym, klcsnbe kaptam erre a napra. Holnaptl vasat viselek. Guy a vllamra csap. - Emlkeztessen ez az ts Jzus urunkra, aki felszentelt s befogadott tged! Immr lovag vagyok. Gornemant gyanakszik. Mlt hten elmeslt egy hossz histrit egy flamand grfrl. Egyik lovagja a grfnval hlt; amikor a grf tetten rte ket, megparancsolta bllreinek, hogy verjk vresre a szerett, majd lbnl fogva flakasztatta. Gornemant komoran nz rm. - Az rnak arra van szksge, hogy bzhasson lovagjaiban, mint a tulajdon jobbjban. Mert ahogy a Biblia mondja: s ha a te jobb kezed botrnkoztat meg tged, vgd le azt."* Tudjuk mindketten. Akarom is, hogy Guy bzhasson bennem. Hv akarok lenni az eskmhz. Arra gondoltam, hogy ha Adval hlhatok, vget r a szerelmem, s testnek brsa kigygyt a vgybl. De csak rosszabb lett tle. Nylt seb volt az n szerelmem attl a pillanattl fogva, hogy meglttam, de most mr lzba is estem. Minl tbbszr brhatom, annl tbb kellene belle. Ahelyett, hogy hls lennk lopott s hajszolt perceinkrt, haragszom az rkra, amikor kln vagyunk. Azokon az estken, amikor Guy tvozik a csarnokbl, hogy kvesse asszonyt az gyashzba, legszvesebben felkapnk egy gyertyatartt az asztalrl, s belevgnm a szembe. Lzam elvigyzatlann tesz. Mlt hten egy lovsz kapott rajta minket az istllban, amikor bejtt egy srnyvg ollrt. Hla istennek, hogy nyikorog az istllajt sarokvasa! Volt idnk elfedni magunkat s magyarzatot kieszelni, hogy voltakppen azrt vagyunk itt, mert meg akarom mutatni Adnak Guy j csikajt. m a szolgk pletyklnak. Tudom, hogy fkeznem kellene magamat, fegyelmeznem kellene szenvedlyemet, klnben nem lehetnk biztonsgban. Legkzelebb kivrjuk, hogy Guy ellovagoljon egyik tvoli brletbe. Az rszobban tallkozunk az szaki torony tetejn, amelyet bellrl el lehet reteszelni, mert * Kroli Gspr fordtsa. Athold halla ta Guy nem bajldik azzal, hogy rt lltson ide.

n rkezem elsnek. Tiszta jszaka van, a telihold bevilgt az ablakokon s a lrseken, visszaverdik a fali tartba tztt lndzsk vasrl. Ezstragyogssal telik meg az r-szoba. Letertem a kpenyemet a padlra, vrok. Az ajt mellett beszivrg gyertyafny Ada kzeledtt jelzi. A lpcs olyan meredek s egyenetlen, hogy sttben nem mer feljnni rajta. Egy szl hfehr inget visel. Nincs knts vagy ruha rajta, csak egy mormotaprm palst. A gyertyja gy bevilgtja az rszobt, mint egy frosz. Brki meglthatja. Eloltom a lngot, magamhoz lelem Adt, a szjra szortom a szmat. Nem cskol vissza. Merev, tartzkod. Htralpek. - Mi van veled? Olyan mozdulatlanul ll a holdfnyben, akrha nmaga szobra lenne, egy kv vlt Ada. Eszembe jut a Trisztnmonda egyik vltozata: ebben Trisztn fbl faragja meg magnak Izolda mst, s fellltja egy barlangban, hogy ott csodlhassa rkon t az elvlsuk utn is. - Abba kell hagynunk. Taln Trisztnnak volt igaza. A szobor sose mondott volna ilyet. Ezektl a szavaktl rettegek azta, hogy elszr rintettk egymst. - Mirt? - Nem vagyok megrt; olyan a hangom, mint a nygs gyerek. - Guy miatt. Termszetesen. - Szereted? - Tudom, hogy nem szereti. - Az felesge vagyok. Nem a felesg" sz srt, hanem az ". Gyllm, ha arra emlkeztetnek, hogy Guy-nek brmifle kze lehet Adhoz vagy Adnak hozz. Ada az enym. Nyjtja a kezt, hogy megvigasztaljon, de lerzom magamrl. Nem akarom megknnyteni a dolgt. - Ez gy nem mehet tovbb - makacskodik. - Meglnd? Harcolnl minden lovagjval s hbresvel, dacolnl a vilggal, csak hogy egytt hlhassunk? Kptelensg! Ehhez a trtnethez nem rhatsz boldog vget. Ha szeretsz, engedj el! Ha szeretem? Ht jjjn Guy, verjen ssze, fojtson meg vagy vessen mglyra - kzdeni fogok Adrt az utols csepp vremig! De a szerelmnket, azt nem tagadom meg! Zaj hallatszik a lpcsrl. Az ajtra nzek - Ada nem tolta r a reteszt. Oda akarok futni, de mg a szoba kzepn sem jrok, amikor kivgdik. Egy alak ll a kszbn, egyik kezben fklya, a msikban meztelen kard. A fklyalng elvakt. - Pter? Jocelin az.

XXIII.

Mont Va/ois, Svjc Karcsony reggeln Ellie meztelenl bredt a prm-szegly takar melegben, most az egyszer korbban Blanchard-nl. Hallgatta a frfi llegzst. Olyan csendesen aludt, mint a macska, nem hortyogott s nem szuszogott. Az ablakon besttt a hideg, tli nap, a kastly udvarn a cseldsg tette a dolgt gy, mint vszzadok ta mindig. Ellie soha nem volt mg ilyen boldog. Tekintete az ajt fltti farkasfejre kalandozott, s gyorsan elfordult, hogy ne is lssa. Blanchard felbredt a mozdulatra. A lnyhoz hajolt, megcskolta, majd benylt az gy al, s elhzott egy aranypaprba csomagolt, kicsi, vastag trgyat. - Boldog karcsonyt, Ellie! A lny fellt, s izgatottan tpte fl a csomagolst. Karmazsinvrs brbe kttt knyv volt benne, amelynek a bortjra aranycmert dombortottak. - Ez is rksg?

- A Saint-Lazare csald volt. Micheltl vsroltam. Ellie kinyitotta. Le Conte du Graal. Alatta Blanchard ismers, szp kzrsval: Ellie-nek, egy hres mese. Nem hitt a szemnek. Blanchard hogy volt kpes rni erre az don pergamenre! A neve gy ktelenkedik rajta, mint egy falfirka! Blanchard olvasott az arcban. - A mlt is jelen volt valamikor, Ellie. A trtnelem csak a korbbi jelenek halmaza. Azoknak sincs nagyobb jogcmk r, akik a mltban ltek. Te ltl, tied volt ez a knyv, Te is hozztartozol a trtnethez. Ellie belelapozott. A betk picik voltak, az rst hrom szablyos oszlopba rendeztk, s keretes, aranyozott inicilt rajzoltak a lap tetejre. A szveg olyan volt, mint egy lista vagy egy trgymutat; csak kzelrl nzve ltszott, hogy vers. - Hallottl mr Chrtien de Troyes-rl? - Rmlik. - A kzpkori verses lovagregny els s legnagyobb kltje. A npmesket s legendkat kirlyoknak val kltszett nemestette. - Ksznm! - Rgurult Blanchard-ra, hozztrleszkedett s sszecskolta. - n meg csak egy pr zoknit vettem neked. Mikzben Blanchard zuhanyozott, Ellie felhvta az anyjt. Tudta, hogy bntudatosnak kellene lennie, de ma karcsony van, s nem hajland rosszul rezni magt. Egy teljes percig hagyta kicsengeni a telefont, de az anyja nem vette fl. Ekkor eszbe jutott, hogy az anyja valsznleg a templomban van. A frdszoba ajtajra pillantott. Mg mindig hallotta a zuhanyt. Gyllt Blanchard eltt telefonlni Dougnak, br ez idnknt elkerlhetetlen volt. Gyllte, hogy Blanchard sosem ltszott fltkenynek, sosem feszengett hallgatzs kzben, csak mintha kiss mulatott volna rajtuk. Doug azonnal flvette, mintha mr vrta volna a hvst. - Boldog karcsonyt, szvem. - Boldog karcsonyt. - Hogy rzed magad Walesben? Volt valami le a krdsnek? Vagy ez csapda? - Jl. Mama templomba ment. n krumplit hmozok. Utoljra hazudtam neked, fogadkozott nmn. A frfi szletsnapjt kvet hetek gyorsan elszaladtak, a karcsonyi kszldst pedig nem akarta elrontani. Majd janurban kzli a szaktst, gyis az a legrosszabb hnap. jv utn nem hazudozik tovbb. - Milyen az id? Fehr a karcsonyotok? Ellie gyorsan gondolkozott. Meg kellett volna nznie a neten. - Valsznleg ugyanolyan, mint nlatok. Az ajt mgtt elzrtk a zuhanyt. - Ugy hallom, mama megjtt. Jobb, ha megyek. - Elviselte a szokott bcszkodst, fokozd trelmetlensggel bmulva a frdszoba ajtajt. Imdkozott, hogy maradjon csukva. - Szeretlek. Alighogy letette, megjelent Blanchard, frdkpenyben. Krden nzett a lnyra. - Kivel beszltl? - Mamval. Blanchard leakasztott egy inget a szekrny egyik vllfjrl. -Jl teszed, ha flkelsz. Meg kell dolgoznunk a karcsonyi ebdrt. Mire a lny lert a fldszintre, tucatnyi frfi s n verdtt ssze az udvaron. Szrmekucsmban, tweedzakban, lovaglnadrgban vrakoztak Saint-Lazare vendgei. Blanchard odastlt hozzjuk, csevegett velk, bemutatta Ellie-t. A legtbb ismeretlen nevt a lny azonnal elfelejtette. Folyton azt vrta, mikor ltja meg Michel SaintLazare-t, de nem jelent meg. Land Roverek konvoja vitte le ket a hegyrl egy mezre, fk s-svnyek kz, ahol egy jabb terepjr vrakozott, nyitott csomagtartval. Ellie les vijjogst hallott.

A hang egy kalitkbl jtt. Nagy madr markolta az lft hegyes karm, rncos ujjaival. Fehr torka volt, szles szrnya s olyan grbe csre, mint egy handzsr. Ellie nem rtett a madarakhoz, de ebben flismerte a gyilkos ert. A ragadozt. Vastag lnc bilincselte a kalitkhoz. Blanchard felhzott egy knykig r brkesztyt, s befzte. Megnyugtatan duruzsolva kinyitotta a kalitkt, lecssztatta a lncot az lfrl, s a csukljra csavarta. A madr tszkkent a solymsz karjra, s rendezgetni kezdte begynek fehr tollait. A frfi apr brsapkt hzott a madr fejre, s megkttte. - Gynyr! - mondta Ellie. - Milyen elkel! - Vndorslyom. Mindig is a solymszat volt a kirlyok igazi sportja. - Blanchard elhzott egy hossz zsinrra kttt slyomcsalogatt, s a jobb kezbe fogta. - Vgtelen trelem s feneketlen zseb kell hozz. Egy fekete kutyval nekivgott a meznek. A tbbi vendg biztos tvolsgbl kvette ket: figyeltk Blanchard-t, mikzben kvt iszogattak, melyet a sofrk hoztak magukkal. A slyom farktollra csengt erstettek, amely csilingelt a madr minden mozdulatra. A mez kzepn meglltak. Blanchard levette a madrrl a sapkt, leoldotta a lncot. A slyom forgatta a fejt. Embpr s madr hossz percekig llt mozdulatlanul, kt fekete rnyk a fehr havon. A cseng megszlalt, a slyom elrugaszkodott Blanchard karjrl, majdnem arcon csapva a szrnyval a lnyt. Olyan sebesen vgdott fel a magasba, hogy mire Ellie jra felfedezte, mr egy pagony fltt lebegett a mez tls vgben. - Ltott valamit. Blanchard elvett a bundja mly zsebbl egy miniatr rdit, s bekapcsolta. A statikus recsegsen ttrt egy mly, egyenletes hang. Amikor Blanchard a madr irnyba tartotta a kszlket, a hang felersdtt. - A slyom lbn van egy jelad. Ha eltnik szem ell, ezzel knnyebben megtalljuk. A slyom a szrnyval csapkodva lebegett a szlben. Ellie hunyorogva nzett a magasba. Olyan tiszta volt a leveg, hogy vilgosan kivehetk voltak a fekete tollak a madr szrnya alatt, a fehrek a begyn, a kamps csr. Mr-mr gy rmlett, hogy a szemt is ltja, amint psztzik. Vr, vr... ...s lecsap. Olyan gyorsan trtnt, hogy Ellie nem is rzkelte a prdt. Az alzuhan slyom eltnt a fk kztt. - Gyere! - kiltotta Blanchard, s a magas hban futottak t a mezn. Ellie fle zgott a szltl, a h csikorgstl, a kutya ugatstl. tmsztak egy kertsen, majd egy svnyen, be a pagonyba. Blanchard jobbra mutatott. - A fk zavarjk a jelet. Jobb, ha sztvlunk. Ellie lert egy kanyart a szz hban, s trtetni kezdett a boztban. tkelt egy keskeny patakon, megbotlott egy lthatatlan gykrben, pp hogy sikerlt elkapnia egy nyrfa trzst. sosem tallod meg. Lihegve megllt, a combjra tmaszkodva vrta, hogy enyhljn a grcs. Vastag gak recsegtek a hpaplan alatt, valahol vrsbegy kiltott. Balrl tvoli csahols hallatszott. s valahol ell, nem is olyan messze... Ott! Ugy szl, mint a csilingel szncseng! Ellie most mr lassabban osont a fk kztt. A csengsz ersdtt. Kilesett egy bokor mgl. A slyom diadalmasan lt egy szrke ldon, amelynek a szrnya bombatlcsrt sott a hba, de most mr nem mozdult. A slyom elrehajolva, halk vijjogssal tpdeste a zskmny szvt. Nagyon tiszta munkt vgzett, mindssze hrom vrcsepp utalt a hallra. Ellie csak bmulta a kt madarat, s hirtelen megszdlt. Annyira kprzott a szeme a vakt htl, hogy gy rmlett, a hrom vrcsepp flemelkedik, s a szeme eltt hullmzik. Egy les hang trtette maghoz. Olyan idegenszer volt, hogy nem ismerte fl azonnal a mobiltelefonjt. gyetlenl elhalszta a zsebbl. - Eleanor? Itt Mrs. Thomas beszl! A kilencvenhatos szmbl! Ellie ismerte az alacsony asszonyt, aki az anyja utcjban lakott: pufk arca volt s egy terrierje. De mirt...? - Zrgettem, de nem voltl otthon. desanyd retiklj-ben talltam meg a szmodat. Nem tudtam, idelent vagy-e, vagy msutt karcsonyozol... Ezt a sokkot! De borzaszt! Mrs. Thomas sszevissza karattyolt, olyasvalamit kerlgetett, ami tl rettenetes volt ahhoz, hogy egyenesen rtrjen. Ellie a slymot bmulta, ahogy falja a zskmnya szvt. - Mi a baj?

Mrs. Thomas mentrl, krhzrl, orvosokrl mondott valamit, meg hogy meg fog gygyulni. Ellie annyira rtette a szavait, mint a slyom vijjogst. - Ki? - Holott mr tudta. H szitlt az gakrl: Blanchard kicsrtetett a tisztsra, a madrra szgezve a rdit, mint egy tvirnytt. Olyan imdattal nzte a slymot, ami az eksztzis hatrt srolta. Azutn szrevette Ellie-t. - Mi trtnt? Hegyeken s tengeren t egy hang visszhangozta a lny flben: az anyd. Saint-Lazare gpe Bcsben ragadt, ahol egy vihar miatt lellt a lgi forgalom. Ellie a repltren tlttte az jszakt, s msnap hajnalban utazott el az els jrattal, egy fapados lgitrsasg gpn, ordtoz csaldok s hazatr selk trsasgban. A riktra mzolt kabin bzltt az izzadsgtl, az llott napvd krmtl s a friss srtl. Kt sorral mgtte egy gyerek sszehnyta a padlt. Bristolban olyan minimlis ltszmmal mkdtt a repltr, hogy egy teljes rt kellett vrnia a poggyszra. Karcsony msodnapjn nem jrtak a vonatok. Ellie taxival vitette el magt Newportba, s majdnem szz fontot fizetett a negyvenmrfldes trt. Nzte a taxi ablakbl a fradt vrost, a horizontbl kiknykl nhny magashzat, a kusza kztri installcikat. Azta nem jrt itt, hogy bellt a Monsalvathoz. Mr csaknem elfelejtette, milyen szrke s szomor a vros. Belpett a Royal Gwent Krhzba. Az anyja egy ngygyas szoba paravnnal levlasztott sarkban fekdt. Az ablak egy tglafalra nylt, br az anyja mg azt sem lthatta. Lehunyta a szemt, s az arcban volt valami alig szrevehet, meghatrozhatatlan aszimmetria. Tk s csvek frdtak a testbe, kpernyk s monitorok adtak tjkoztatst arrl, hogy mi trtnik a beteg testben. Ellie lelt, elhalszta a doboz svjci csokoldt, amit a repltren vsrolt, s odatette a manyag jjeliszekrnyre. - Egyelre nem ehet. Felbukkant egy szke haj, magas orvos, akinek mosolyt Ellie srtnek tallta. - Mi trtnt? - Hallotta, ahogy elcsuklik a hangja, s megrtette, milyen kzel ll ahhoz, hogy megadja magt a ktsgbeessnek. - A lnya vagyok - tette hozz. - Vasrnap reggel elment a templomba. ppen gyertyt akart gyjtani a szertarts utn, amikor sszeesett. El tudta kpzelni a jelenetet. A Szent Dvid szrke sivrsgt, ahol a lelksz nem tri meg a fenyft. A fehr haj hlgyeket, akiket rmlt madrcsapatt vltoztat a hr. Evans atyt, ahogy ttrtet kzttk, mindenkit nyugalomra intve. A mentautt a templom udvarn. Meddig kell vrni karcsony els napjn a mentautra? - Egyenesen ide hoztk. Azta nem nyerte vissza az eszmlett. -Megfog...? Nem brta befejezni a mondatot. Agya fellzadt, nem volt hajland elllni a lehetsgekkel. - Nem tudom. Az letfunkcii jk. Minden attl fgg, marad-e valamilyen krosods. Mrmint agykrosods, gondolta tompn Ellie. Ismt az anyja arct nzte, a vkony csontokat, a mly barzdkat. Bksebbnek tnt az arca, mint amilyennek a lnya valaha is ltta. Az orvos lopott pillantst vetett a falirra. - Itt a lehet legjobb helyen van. Nagyon fogunk vigyzni r, grem. Ellie sokig ldglt az anyja mellett. Az orvos azt mondta, taln hasznl, ha beszlnek a beteghez, gyhogy beszlt. Akadozva, flszegen, gyakran knnyezve. Beszlt Dougrl s a versrl; Blanchard-rl s a tle kapott gyrrl; a vrosokrl, ahol jrt, a hotelekrl, ahol megszllt. Lerta Saint-Lazare mesebeli kastlyt, a dgltt ludat, amelynek a vre kifrccsent a hra. Megllaptotta, hogy alig maradt az letben valami, aminek ne lett volna kze a bankhoz. Gondolatai nha elkalandoztak, s megksve kapott szbe, hogy mr hossz percek ta nem beszl. A ltogatsi id vget rt. Ellie megkereste a kijratot, s gy vonszolta maga utn a folyoskon a kerekes brndjt, mint a lelkifurdalst. Itt kellett volna lennemi Az anyja retikl-jben tallt egy kulcskszletet. Mivel nem volt ms hely, ahol megszllhatott volna, hazament.

jszaka az anyja gyban aludt. Ahogy felbredt, telefonlt a krhzba. Anyja llapota nem romlott s nem javult. Figyelmeztettk, hogy lvn vasrnap, csak dlutn lehet ltogatni. Addig turklt a brndjben az ide nem val, elegns ruhk kztt, amg tallt egy farmert s egy pulvert. Dermeszten hideg volt a hzban, s amikor zuhanyozni akart, a vz alig volt melegebb a jgnl. Emlkezett r, hogy van a padlson egy bojler. Leengedte a mennyezeti ltrt, s flmszott. A gerendk al szgezett tbla figyelmeztette, hogy a fdm nem brja el a slyt, taln azrt, mert mr gy is meg kellett tartania a rengeteg dobozt, amelyeknek tornyai a tett vertk. A lny gy okoskodott, hogy valahol mgttk lehet a forr vizes tartly. Csakhogy oda nem vezetett t. Ellie csggedten megrntotta a legkzelebbi dobozt. A trkenyre szradt, cska ragasztszalag az els rintsre sztszakadt, mint a rizspapr, s a felnylt doboz fnykpekkel s paprokkal tertette be a padlt. Ellie siktani tudott volna tehetetlen dhben. Egy pillanatig ltta magt, amint elmenekl innen, s bejelentkezik egy belvrosi szllodba, itt hagyja ezt a hideg, megtrt mltat a nvtelensgrt. Csakhogy megakadt a szeme valamin az cska dokumentumok kztt. A fnykp az anyjt brzolta olyan fiatalon, amilyennek Ellie sosem ltta. Hossz, sima haja volt s elkpeszten rvid ruhja. Egy frfit tlelve llt egy katedrlis eltt. A frfit pp az exponls pillanatban zavarhatta meg valami, mert elfordtotta a fejt, nem nzett a kamerba. Szp, markns profilja volt, s tnd komolysg lt az arcn. Aneurin Stanton. A lny azonnal felismerte, noha legfeljebb fl tucat fnykpet ltott rla. Megfordtotta a fott, amelynek a htlapjra anyja azt rta kicsi, takaros betivel, szokott lelkiismeretessgvel: Bressanone, Olaszorszg, 1987. mrcius. Ellie tudomsa szerint az anyja sosem jrt klfldn. Mg tlevele sem volt. Feltmadt benne a kvncsisg. Nekiveselkedett, sztvlogatta a paprokat. A luxemburgi adatszobra emlkeztetett e kutats, csak ez most egy befejezetlen let tvilgtsa volt. Pontosabban kt let, mert a bankszmlakivonatok s villanyszmlk kztt felbukkant Ellie mltja is: dolgo-zatfzetek s iskolai fnykpek; rajzok s festmnyek; ellenrzk, bizonytvnyok, iskolai hangversenyprogramok. s a kett mellett felsejlettek egy harmadik let elmosdott rnykai, amely meghatrozta mindkettejkt: egy leszerel levl, egy rgi letbiztostsi ktvny, kpeslapok a kontinensrl. Nem tudta, hogy az apja ilyen sokat utazott. J id van. Lttam pr szp dolgot. Nem jrtam szerencsvel. Nagyon szeret Nye. Az rjra nzett. Tizenkett mlt, hamarosan kezddik a ltogatsi id. Feladta a kutatst a bojler utn, s megaclozta testt-lelkt a jghideg zuhanyhoz. Mg egy kteg maradt a dobozban, amelyben tovbb kutakodott. Kihzta a tetejn, a gumigyr alatt lv felhasznlatlan repljegyet. Vajon mirt maradt el az utazs? A jegy a British Airways Londonbl Mnchenbe tart jratra szlt. 1988. februr 20-ra. Mly szomorsg fogta el. Mr tudta, mirt nem hasznltk fel a repljegyet. Aneurin Stanton: 1949. mjus 12.-1988. februr 19. Csakhogy a jegy nem Aneurin Stanton nevre szlt. Hanem John Herrinre.

XXIV.
Normandia, 1136 Jocelin ll az ajtban. A fklya lngjai sziszegnek, mint a gonosz lelkek, Jocelin arca eltorzul a dhtl. Flemeli a kardjt. Ada van kzelebb az ajthoz; flek, hogy a felbszlt Jocelin megli, csak hogy kzelebb frkzhessen hozzm. sztnsen cselekszem: lekapok egy lndzst a falrl, s elhajtom. Jocelin gy hajol flre az tjbl, ahogy Gornemant-tl tanultuk, de a lndzsa tszrja a tunikja egyik rnct, s hanyatt dnti, ki a meredek lpcsre. Puffanva-zrgve gurul le a nyaktr spirlban, kardja peng, mint az elejtett rme, a fklya kialszik.

tkarolom Ada vllt, magamhoz szortom. Meg kell rtenie, hogy a helyzet nem tr halasztst. - Ha itt maradsz, Guy megl! Blint. Kzen fogom, levezetem a lpcsn, a lndzsanyl vgvel kopogtatva az utat. Jocelin gy hever az els lpcspihenn, mint egy rongykupac, fejsebbl folyik a vr. Nem llok meg, nem nzek utna, hogy megltem-e. Ezt a lrmt hallania kellett valakinek. Am mg senki sem kiltott riadt. Lernk az udvarba, az istllhoz osonunk. Felrzok egy lovszt, aki sszekucorodva alszik az egyik llsban. Kidrgli a szembl a szalmatreket. - Jocelint baleset rte, lezuhant a lpcsrl a sttben. El kell mennem Guy-rt. Nyergeld fl a lovamat s a szrke poroszkt. Otthagyom, rohanok a kapuhoz, mikzben Ada bemegy sszeszedni ezt-azt. Ugyanezt a fligazsgot tlalom fel a kapusnak. Kzs ervel kinyitjuk a kaput annyira, hogy egy l kifrjen a rsen. Az pletekre pillantok, tallgatom, hogy Ada jn-e. s ha meggondolta magt? Megrkezik Ada vastag tikpenyben s -ruhban, htn apr batyuval. Ha vannak is ktelyei, pillanatnyilag lekzdtte ket. Arca lthatatlan a csuklya alatt, nem tallhatom ki, mire gondol. Valami hideget, szrsat nyom a markomba. - Ezeket ne felejtsd itt. A sarkantym. A lovsz felcsatolja a csizmmra. Dbbenten nzi, ahogy Ada felkapaszkodik a poroszka nyergbe. Nem rti, hogy ha Jocelint baleset rte, mirt ilyen csendes s stt a hz. - Asszonyunk ott akar lenni az ura mellett. Kicsusszanunk a kapun. Fnyesen st a hold, megvilgtja az utunkat. Lovam temes mozgsa megnyugtatja az idegeimet. Ada mellettem vgtat. Csuklyja htracsszott, haja kibontva lobog mgtte. A mezre pillantok, ahol a vvst s a kopjatrst gyakoroltuk. Elmarad a gymlcss, ahol Trisztn trtnett mesltem el Adnak, el az alacsony tetej csrk, ahol jszaknknt tallkoztunk. Ezek a helyek jelentettk a vilgomat az utbbi hat vben. Klns elgondolni, hogy soha tbb nem fogom ltni ket. Szabadnak rzem magam, de tudom, hogy ez hamis kpzelgs. Lttam, hogy nzett rnk Jocelin. Ha letben marad, nincs az a fldi hatalom, ami visszatarthatn az ldzsnktl.

XXV.

Newport, Dl-Wales A krhzban semmi sem vltozott, kivve a szemlyzetet. Kt poln tiszta gynemt hzott, elbb jobbra grdtettk az anyjt, aztn balra, mint egy hullt. Ellie nem brta nzni, kihzdott a paravn mg. A falon egy tbla figyelmeztette, hogy kapcsolja ki a mobiltelefonjt. Legalbb sprol az rammal. Az utbbi hetekben gyis meglep gyorsasggal merlt le az akku. Az polnk tvozsa utn folytatta az rkdst. Behozta a padlson tallt rgi kpeslapokat, s felolvasta ket, letet adva egy sosem ismert hangnak. Remlte, hogy az anyja is hallja, hogy a mozdulatlan arca mgtt a boldogabb idkre emlkezik. Milyen volt apa? eddig gy gondolta, hogy csak bnatot okozott az anyjnak. Klns elgondolni, hogy boldogan ltek egytt. A legtbb gyerekhez hasonlan sem tudta elkpzelni, hogy a szleinek nlkle is lehetett letk. Vasrnap korn vget rt a ltogats. Ellie bntudatosan llaptotta meg, hogy majdnem rl ennek. Mg csak huszonngy ra telt el, de mris rosszul volt a krhztl, a gyenge vilgtstl, attl, hogy kiszmthatatlan idkznknt trtnik valami, egybknt meg rkon t nincsen semmi. Mihelyt hazart, rgtn felmszott a padlsra. Ismt megnzte a repljegyet, flig-meddig abban remnykedve, hogy csak kpzeldtt. De most is ugyanaz a nv volt rajta: John Herrin. Most, hogy tudta, mit keressen, mdszeresen folytatta a padls tkutatst. Megtallta a rgi atlaszt, majd a kpeslapok dtumaibl, tmibl, a jegyek ellenrz szelvnyeibl, klfldi devizanyugtkbl fltrkpezte az

apja tjait. Keresett mindent, aminek kze lehetett John Herrinhez, a londoni fldalattihoz, egy Harry nev, kpcs emberhez. Amikor a knyvtrakban dolgozott a disszertcijn, rszoktatta magt, hogy kikapcsolja agynak analitikus rszt, s csak leltrozza, de ne rtkelje a leleteket. Majd ha sszeszedett mindent, akkor gondolkozhat rajta, hogy miknt illeszkednek egymshoz. Hajnali fl egy volt, mire befejezte. Vgre elkerlt a bojler. Ellie ruhja s haja porszag volt, karja s arca viszketett a kgyapot szigetelstl. Bekapcsolta a bojlert, s megajndkozta magt egy hossz zuhanyozssal, abba sem hagyta, amg el nem fogyott a forr vz. Anyja konyhaszekrnyben felkutatott egy doboz konzervlevest meg nmi sajtos kekszet, s tlalt belle egy ksei vacsort. Egsz nap nem evett egy falatot sem. Csak azutn vizsglta t az sszegyjttt bizonytkokat. Megvolt az atlasz, benne kt oldalon a telepttyztt Eurpa: az utazsokra kt-hrom havonta kerlt sor 1984 s 1987 kztt. Keleten Isztambul volt a hatr, dlen Santiago de Compostela, de a pontok zme a Rajna s a Szajna kztt srsdtt, a trsvonalban, ahol Franciaorszg s Nmetorszg vszzadok ta feszl egymsnak. Egy msik pontfzr az Alpokon futott vgig, szak-Olaszorszgtl Dl-Franciaorszgig. Volt egy frt Svjcban, Lausanne krnykn. A John Herrin nevre szl repljegyhez Ellie hozztett egy hotelszmlt s egy belgyminisztriumhoz szletsi anyaknyvi kivonatrt intzett krvnyt. Mindkett ugyanarra a nvre szlt. A legrdekesebbnek az a levl tnt, amelyet gppel rtak vastag, krmszn paprra: llsinterjra hvtk John Herrint 1987. november 22-n, cstrtkn. Ellie felhrdlt. Vivian Blanchard igazgat rmmel ltn nt esetleges llslehetsgek megbeszlse cljbl a Monsalvat Banknl. London Ellie nem is hitte, hogy vannak mg, akik flkbl telefonlnak. Megrlt az vegkalitknak, amelyben elbjhatott a Moorgate s a London Wall sarkn. Tudta, hogy a Monsalvat lenyomozhatja a telefonjait, hiszen mg al is rta a paprt, amelyben felhatalmazst adta erre. Kt hete mg el sem tudta kpzelni, hogy olyasmit mondhat, amit rdemes lehallgatni. A telefon kicsengett, s abba sem hagyta, amg be nem kapcsolt az zenetrgzt. A lny a krtyra nzett, amelyet Harrytl kapott Brsszelben. Egy telefonszm, az els szmjegybl tlve londoni, s egy kzzel rott zenet: Ha nincs vlasz, hagyjon zenetet Harry nekJane-tl. - Szia, Harry, itt Jane! - Trte a fejt, hogy mit mondjon, de semmi sem jutott eszbe. - Majd hvj fel! - Persze Harry nem fogja hvni a mobiljn, a laksban pedig nincs vonalas telefon. Arra ment egy aut, fnnyel rasztva el a flkt. Ellie elfordult. Lehet, hogy a Bentley volt? Igyekezett jl megnzni, de mr csak a kt vrs fklmpa bmult vissza r. Az rjra pillantott. Newportban tz perc mlva bezr a recepcis pult. Kilpett a flkbl, remlve, hogy senki sem figyeli, s elvette a mobiljt. Egy lgy hang, ugyanolyan ismers s embertelen, mint a beszl ra, felmondta neki azt a hrt, amelyet egy hete hallott mindennap. Nincs vltozs. Vrnia kellett, miutn nem tehetett mst. A City nagy rszben a janur egyetlen hossz macskajaj az v utn: lass napok, hossz ebdsznetek. Olykor mg az jonc elemzk is hazajutnak este nyolc eltt. Am a Monsalvatnl csrgtek a telefonok, zsongtak a folyosk, s a szokott sebessggel cikztak az e-mailek. Hogy mirt, azt Ellie az jv els pntekn tudta meg, amikor Blanchard thvta az irodjba. - Hogy van desanyd? - krdezte azonnal. - Stabil az llapota. Mg mindig eszmletlen. - Kerlte a frfi tekintett. Minden este, amikor visszament a Barbi-canbe, a llegzett is visszafojtotta, annyira flt, hogy a Bentley vrja a jrda mellett. Egyszer sem vrta, mintha Blanchard megrezte volna a hzdozst. Mg az irodban sem nagyon tallkoztak. - Elgedett vagy az polssal? Megkap mindent, amire szksge van? - Amennyit ember elvrhat. - Vannak rokonai, akik megltogatjk? - Ht nem nagyon.

Blanchard a kzelgombjain babrlt. - Beszltem egy bartommal, egy orvossal. Az agyi stroke rehabilitcijnak szakrtje, az egsz vilgon legfeljebb hrman-ngyen lehetnek jobbak nla. Van egy magnkrhza a Harley Street kzelben. Ha akarod, szvesen kezeli anydat. Ellie a fejt rzta. - Ez nagyon kedves tle, de nem engedhetjk meg magunknak. Anymnak semmifle biztostsa nincs. - Majd kifizeti a bank. - Blanchard elrehajolt, s olyan szrsan bmult Ellie-re, hogy a lny egyszeren nem nzhetett msfel. - Tudom, hogy neked ugyangy nem kell knyradomny, mint ahogy nekem sem kellene. m itt azt kell tenned, ami anydnak a legjobb. Amikor maghoz tr a kmbl, intenzv terpira lesz szksge. Ahhoz az elltshoz, amelyet anyd ignyel, London a legmegfelelbb hely. Ellie nem vitatkozott, tudta, hogy a frfinak van igaza. De nem is helyeselhetett nem bszkesgbl, hanem mert rettenetesen flt. Idehozni az anyjt Londonba, beadni Blanchard krhzba, ahol Blanchard orvosai gondoskodnnak rla, annyi lenne, mint kiszolgltatni Blanchard-nak. A frfi flremagyarzta a ktelyeit. - Ne feledd, ez szmomra is fontos. Nem akarom, hogy szksgtelenl szenvedj. Neked is knnyebb, ha nem a vonaton tltd a fl letedet London s Newport kztt. Anydnak is jobb lesz, ha naponta ltogathatod. Mint hallottam, a kmbl felbred betegeknek nagyon fontos a szeretteik ltvnya. Flvett egy aranyozott paprvg kst, s a hegyre tmasztva prgetni kezdte az asztalon. - s itt van mg az zlet. Mindig itt az zlet. Megrtem, hogy gondolnod kell anydra, de nekem itt van rd szksgem. Most. Ellie vrt. - Michel Saint-Lazare ujjongott, hogy lett a gyztes a Talhouett-rversen. A trsasg kevsb ujjong. A vezets nem hajland bevenni a jelltnket az igazgattancsba, s megtagad mindenfajta betekintst a vllalat gyeibe. Michel teht gy dnttt, hogy ajnlatot tesz az irnytsra. - Ellensges tvtel? - Gigszi csata lesz. A francia s a nmet kormnynak is van benne zletrsze. Ha a francik hajlandk eladni neknk, a nmetek megtagadjk; ha a nmetek eladjk, a francik nem fogjk. Valsznleg egyik sem lesz hajland zletelni velnk, mert klcsnsen arra gyanakszanak majd, hogy mi vagyunk a msik fl trjai falova. k ketten a trsasg negyven szzalknak a tulajdonosai, ami megnehezti a dolgunkat. Az sszes szt meg kell szereznnk. De Michel egy tapodtat sem tgt. - Ezrt van szksgnk rd, Ellie. Anyd hnapokig lehet mg ebben az llapotban, s ennyi idre nem llhatsz le. Az let megy tovbb. Olyan ersen megnyomta a paprvg kst, hogy az asztallap brbettje behorpadt. - Azt hiszem, nehz lenne a Monsalvatnak dolgoznod, ha desanyd Newportban maradna. Egy httel ksbb Ellie vlaszt kapott. Az zenetet olyan jl elrejtettk, hogy majdnem tsiklott rajta a tekintete: egy friss jsg hajtsai kz dugtk, s akkor nyomtk a kezbe, amikor keresztlvgott a Barbicanen. A rikkancs lkte oda neki, de mg azutn sem engedte el egy percig, hogy a lny mr fogta a lapot, gy Ellie knytelen volt rnzni. A rikkancs mlyen a szembe hzta a srga sapkt, de a lny gy is felismerte alatta Harry szorong arct. A kvetkez pillanatban mr el is fordult tle, hogy jabb lapot nyomjon egy kelletlen ingz kezbe. Ellie kereste msnap is, de Harry nem volt ott. Kt estvel ksbb leszllt a Fulham Roadon a buszrl, s visszastlt a sarokig, ellenrizve, hogy nem kvetik-e. OldChurch Street, ez llt az zenetben, br Ellie nem ltott templomot, csak egy rgisgboltot s egy sima kfalat, amely a sarkon tl is folytatdott. Viszont Ellie szrevett a busz emeletrl egy fallal elzrt, elhanyagolt telken lv temett. A falon nylt egy ajt, amelyrl hmlott a zld festk, s mintha vek ta mozdthatatlanul belerothadt volna a keretbe. Ellie eltt srkvek hzdtak nhny sorban, flig belesppedve a talajba, mint a neolitikus memlkek. - Sajnlom, hogy nem tallkozhatunk bartsgosabb helyen. Ellie az ijedtsghez is fradt volt. Harry a fal tvben llt, ahonnan nem lthattk a buszokrl, s egy mohos kkereszt mgl figyelte a lnyt. Intett neki, hogy menjen kzelebb. - Ijesztgetni prbl?

Harry a fejt rzta. - Nem tudja elkpzelni, milyen nehz volt megszervezni a tallkozsunkat. Blanchard figyelteti minden msodperct, amit nem az irodban tlt. Szinte mr akkor tudja, hov fog menni, amikor maga mg a lbt sem tette ki az ajtn. - Nem nehz kiismerni a mindennapjaimat. Bemegyek az irodba. Hazamegyek. Ennyi. Trte a fejt, hogy elfordultak-e vratlan esemnyek, ltott-e ismtelten felbukkan arcokat. Harry most is gy beszlt, mint egy szeld, udvarias rlt. Csakhogy most hinnem is kell neki, gondolta a lny. Amennyiben Harrynek van igaza, nem sok ideje maradt. - Mesljen az apmrl. A Monsalvatnak dolgozott? Harry lekapart egy nagydarab moht a kereszt fehr kvrl. Fekete lett tle az ujja. - Nem kapta meg az llst. Brsszelben azt mondtam, hogy egy szervezethez tartozunk, ha gy tetszik, nevezze fraternitsnak. Hosszabb-rvidebb megszaktsokkal majdnem kilencszz ve tart a hbornk a Monsalvattal. szbont kijelents volt, de Ellie csupn annyit brt felelni: - A bank csak a tizenhatodik szzad ta ltezik. Csak. - Mint bank. Mint entits, sokkal rgebbi. Az alapt Saint-Lazare de Morgn annak a Lazar de Mortain nev normann hadrnak a leszrmazottja, aki mg kzpkori mrce szerint is mrhetetlenl aljas gazember volt. - Mirt akart a banknl dolgozni? - Feldert volt. Emlkszik arra, amit mondtam? Hogy akkor halt meg, amikor megprblt betrni a bankba? - Ilyesmit nem felejt el az ember. - Kilencszz ve Lazar de Mortain ellopott valamit a fra-ternitsunktl. Tudomsunk szerint mg mindig nluk van, a pincbe zrva. Ellie-nek eszbe jutott, hogy remegett az altemplom a tovaszguld szerelvnytl. Elkpzelte a fnyszrt, amint kifordul a kanyarbl, befogva kvjbe egy emberalakot, akinek mr nincs ideje meneklni. Csikorg acl, megprklt vas, becsapds. Nha, amikor sokig dolgozott, s csend volt az irodban, rezte a padl remegst, amint vlaszol a mlysg mennydrgsre. - Akrmennyire tntet is a korszersgvel, a Monsalvat gyakorlatilag egy hbri udvartarts. Michel SaintLazare a kirly, Blanchard az h orszgbrja. Tovbb Saint-Lazare unokaccse, ezt tudta? Ellie a fejt rzta. - Saint-Lazare-nak nem lehettek gyermekei. Tallkoztunk egyszer vele. Azta derktl lefel bna. - Harry szrakozottan csavargatta a kabtja gombjt. A lnynak eszbe jutott, amit Blanchard mondott az els jszakjukon. Ellenem nem szksges vdekezned. Prblta elkpzelni a gazdag s hatalmas regembert, aki megfosztatott az lete tovbbadsnak lehetsgtl is. - s a Talhouett? Ahhoz mi kzk? - Neknk semmi. A Talhouett az, aminek ltszik: kzpkategris eurpai konszern. De egy trtnelmi baleset kvetkeztben nluk van valami, ami a mienk. Ellie-nek eszbe jutott, amit Harry krdezett a brsszeli parkban, illetve Blanchard faggatzsa az tvilgts utn. -Mirabeau! - Nem szksges tudnia, mi az. De Saint-Lazare valamilyen ton-mdon kidertette. Mikor hrt vettk, hogy a Talhouett krl szimatol, odakldtnk valakit, hogy dertse ki, mit tud. Ellie mozg rnykot ltott az egyik srkvn. Taln mgsem annyira fradt, hogy ne rmljn meg. De csak egy mkus volt. - Rosszul vgzdtt a tapogatzs. Egy ember meghalt, egy msikat elfogtak. O is halott. - Ki fogta el? - Blanchard? Saint-Lazare? - Harry vllat vont. - Nem szmt. Blanchard-nak van egy pribkje, valsznleg vgezte a piszkos munkt. Egy Destrier nev freg. - Mr tallkoztam vele. Busz robajlott a Fulham Roadon. Emeleti lmpi mintha lebegtek volna az jszakban, s az elsuhan nknek s frfiaknak fogalmuk sem volt, mi trtnik a lenti sttsgben. - Engem mirt szervezett be Blanchard? - krdezte Ellie. - Nem tudjuk. Azt hittk, nem is sejti, hogy maga ltezik, klnben jobban vdelmeztk volna. Sosem akartuk, hogy belekeveredjen ebbe, de most, hogy... A fenbe! Addig csavargatta a kabtgombjt, amg sikerlt letpnie. Siralmas brzattal nzte.

- s ez mg j volt karcsonykor! Ellie-t nem rdekelte a kabt. Nem rdekelte egy kilencszz ve lt lovag, sem a fraternits, amely ellensgnek tekinti a bankot. - Mit akarnak, mit tegyek? Sose tegyen fl olyan krdst, amelyre mr tudja a vlaszt!, intettk a trgyalsi tanfolyamon. De az ember mindig tudja, mit fog hallani. Mintha mr a llegzetvtelben felismernnk a kszld szavakat. - Azt akarjuk, hogy trjn be a pincbe. - Mi van ott? Harry a zsebbe ejtette a gombot. - gysem hinn el, amit mondank. - Azt akarjk, hogy az letemet kockztassam rte, de mg azt sem hajland kzlni, hogy mi az? - Nem tehetem. - Harry zsebre dugta a kezt. - Ha mr megszerezte, s biztonsgban lesz, megmutatok magnak mindent. - De apa tudta, mi az. - Az apja ennek szentelte az lett. Ellie ms taktikval prblkozott, sznlelte, mintha mg nem dnttt volna. - Azt mondta, nem akartk, hogy belekeveredjem. gy tallta, van Harryben valami mentegetz: a legrbl szj, a pofazacskk s a kls szemzugok, amelyeket lefel hz a gravitci. De abban, amit ezt kveten mondott, nem volt bocsnatkrs, csak kkemny trgyilagossg. - Mr belekeveredett. Most igyekszem kihzni a bajbl.

XXVI.

Franciaorszg, 1136 A kvetkez kt hnap letem legboldogabb idszaka. Dlnek tartunk, a francia kirly birodalmba. Szmunkra nem ltezik biztonsg, de ott legalbb Guy emberei sincsenek biztonsgban. Kt nap utn pnzz tesszk a lovainkat. Nagy kesersgem feladni a rangomat, amelyet pphogy elnyertem, de az llatok tl knnyen felismerhetk, s az emberek tl kvncsian nznek minket. ppen kiadhatnnk magunkat lovagnak s hlgynek, de a np nem rten, hol vannak a szolgink s a poggyszunk. Megjegyeznnek. Gyalogszerrel gyszlvn lthatatlanok vagyunk. Ahogy nyrba fordul a tavasz, a keresztnyek ezerszm tdulnak ki az utakra. Az emberfia gy juthat el Canterbury-bl Compostelba, hogy soha sincs egyedl. Az els ht utn, amikor minden puffansra htranztem, hogy ltom-e az ton a vgtz lovakat ksr port, a sokasg kezd megnyugtatni. Minl tbben ltnak, annl kevesebben vesznek szre. Mindkettkn ltni a vltozst. Megnvesztem a hajamat, nem nyrom a szakllamat. Ada szpsgt nehezebb elrejteni, de kt hnap utn rdesebb, sttebb a bre. Hzasoknak adjuk ki magunkat, s gy is lnk. Miutn oly sokig bujkltunk a sttsgben, boldogsg vllalni a szerelmnket. Helyes, becsletes rzs. Szinte el is felejthetnm, hogy Adnak van mr frje. sosem beszl rla, de ahnyszor elmegynk egy templom eltt, mindig ugyangy nz, s elcsendesedik, amirl eszembe jut, hogy Isten eltt tett szent eskvst, amely mg most is kti, brmennyire szeretnm, hogy ne gy legyen. Egy idre, amikor megsznnk gyermekeknek lenni, azt kvnjuk, br lehetne msmilyen a vilg, mint amilyen most - hogy a sebek begygyulhassanak forrads nlkl, hogy minden szerelem els szerelem lehessen, hogy a bnket jv lehessen tenni egyetlen gynssal... Mr ifjan megtanultam az igazsgot, hogy sosem vethetjk le bnatainkat, csak halmozzuk ket, s e nvekv terhet hurcoljuk a srig. A legjobb, amit tehetnk, hogy megtanulunk egytt lni nmagunkkal, s kibklnk a mltunkkal.

Tours-i Miasszonyunk szentlyben adok Adnak egy fbl faragott melltt, amelyen kt madr iszik egy kupbl. Felesgl nem vehetem, de letrdelek eltte, s meggrem: - Mindig szeretni foglak. Mindig megoltalmazlak. m a nyr megfakul. Egy napon azt ltom, hogy kevsb forgalmas az t, mint egy htnek eltte. Knnyebb helyet kapni a zarndokok szllsain s a szeretethzakban; a vroskapuknl is rvidlnek a sorok. Az utazk lassan hazatrnek a betakartsra, leverik lbbelijkrl az t port, s tartalkot gyjtenek a tlre. A krds, amelyet eddig kemny kzzel tvol tartottam magamtl, egyszerre rm ront. Ha mindenki hazamegy, mi hov megynk? gy takarkoskodtunk a lovakrt kapott pnzzel, ahogy csak brtunk, de mr majdnem elfogyott. Az ton knny eljtszani a londoni kesztyvarrt s asszonyfelesgt, de ebbl nem ehetnk tlen. Ada tud varrni s szni, de ht azt minden asszony tud. n egyetlenegyhez rtek, s az a harc. Augusztus vgn kapom meg a vlaszt. Burgundiban jrunk, Dijon mellett. Alkonyodik, mostanban egyre korbban lesz este. Egy fogadhoz rnk. ltalban kerljk ket, mert drgk, de egsz nap esett, s mlt jszaka egy svny tvben hltunk. Amint belpek, ltom, hogy egy magas pajzs - kk mezben aranycsillag tmaszkodik a falhoz. Miutn megalkudtam a fogadssal az gyra s nmi telre, krdezem, mi volna ez. - tienne de Luz cmere. - Hvelykujjval a fggnys ajtaj hts szobra bk, ahonnan nevets s danolszs hallatszik. - Dijon grfja lovagi tornt tart mhoz hrom napra La Roche-ban. A fogads elcsoszog dolgra. Ada megragadja a csuklmat. Ltja, mi jr a fejemben. - Tl veszlyes! - Senki sem ismerhet fel. Messze vagyunk Normanditl. Nem ettl fl. - Minden tornn halnak meg emberek! Tudom, hogy igaza van. A lovagi tornn nincs letlen kard s lereszelt hegy lndzsa. Ha a lndzsanyl eltrik, a szilnkok gy repkednek a levegben, akr a nylvesszk. De msnap reggel, miutn egy hossz jszakn t vitatkoztam Adval, mgis ott llok az istll eltt, midn tienne de Luz rkezik a paripjrt. Azonnal ltszik, hogy nem harcos. Elszr is, teljes fegyverzetben van, holott egy igazi lovag a csatra tartogatn erejt. Ragyog vrtje s kkves kardhvelye sem leplezheti a tnyt, hogy sodronypnclja csak egyetlen rteg gyrbl ll, s a kardja mg az ers szltl is eltrne. m azok, akik utna lpnek ki a fogadbl, hasznlhatnak tnnek. Elbe llok. - Ugy hallom, kigyelmed csapatot szervez a La Roche-i tornra. Vgigmr, majd a hznagyhoz fordul. Nem bzik a sajt vlemnyben. Hi ember, de ismeri a korltait. A hznagy eleget lt, hogy felkeltsem az rdekldst. -Mit tudsz? Krlnzek az udvarban. Tekintetem megllapodik egy galambon, amely az ereszen ldgl, s kukacokat csipked ki a zspszalmbl. - Adj egy drdt! A hznagy a kezembe nyomja. Mrlegelem, megbecslm a slyt, kiegyenslyozom. Nem olyan j, mint a walesi gerely, de ezzel kell bernem. Behajltom a trdemet, fl lpst htrlok, elhajtom a drdt. A madr begyt tallja el, tti a galambot, belll a szalmba. Vr hullik a fehr tollakra. tienne s a hznagy le van nygzve. Guy azt mondan, hogy ez aligha lovaghoz ill kszsg. m a porondon csak az szmt, hny embert vetnk ki a nyeregbl. - Lhtrl is meg tudod csinlni? Nem vilgostom fel, hogyan kerlt oda a galamb - hogy az este csaltam trbe az istllban, s egy fonallal ktttem a gerendhoz, s hogy pontosan felmrtem a tvolsgot. A mesemondnak nem kell mindent kzlnie a hallgatsgval. -Adjatok egy lovat, s megmutatom, mire vagyok kpes!

XXVII.

London Ellie minden reggel tkor kelt, fl rval ksbb mr az rasztalnl majszolta a mzlis energiaszeletet, mikzben feldolgozta az jszaka berkezett hreket. Nyolckor megbeszlst tartott Blanchard-ral s az ajnlattev csoport tbbi tagjval, utna tizenkt rn t kvettk egymst a megbeszlsek, konferenciahvsok, e-mailek. Minden este kilenckor taxi vitte a krhzba, ahol egy rt tlttt az anyja gya mellett. Itt legalbb, lvn magnkrhz, nem korltoztk a ltogatsi idt. Azutn jabb taxi haza, a bejv telefonzenetek tnzse, esetleg mg egy ra munka lefekvs eltt, hajnali kettkor vagy hromkor. Sttsgben lt, az rk jszaka vilgban, s mintha sosem aludt volna. Kezdett ismt gyalog jrni az irodba, mg esben is, csak hogy tz percet tlthessen a szabadban. Hamarosan megismerte az embereket, akik vele egy idben keltek: az utcaseprt a Gresham Street sarkn, aki tisztra takartotta a vilgot; az rukihordt, aki mindig dudlt, ha elhajtott mellette; az jsgost, aki mindig ugyanabban az idben hzta fel a rednyket a bdjban, s sosem nzett a lnyra. Idnknt eszbe jutott, hogy vatosnak kell lennie, ilyenkor figyelt maga mgtt a lpsekre, a kapuk alatt sttl rnykokra, de tbbnyire olyan fradt volt, hogy eszbe sem jutott az elvigyzatossg. Valamifle kztes vilgban ltezett. Nha arra gondolt, hogy kett fog hasadni a feszltsgtl. Blanchard-t nem hagyhatta el, amg az anyja betegen fekszik a krhzban, de Harryt sem nzhette levegnek. Mr azt sem tudta, l-e mg a kapcsolata Douggal. Meslt rla az anyjnak, jval ksbb, mint kellett volna, s titkolta a Svjcban tlttt karcsonyt. Doug Londonba akart jnni, hogy megltogassa, de Ellie elutastotta. Tudta, hogy ez fjt a frfinak; mondani kezdett valamit a kapcsolatukrl, de inkbb elharapta. Attl kezdve hetente egyszer felhvta, s megkrdezte, hogy van az anyja, egybknt bkn hagyta a lnyt. Beszlgetseik olyan hivatalosak s kimrtek voltak, hogy Ellie mr nem is tudta, nem szaktott-e a bartjval egy kialvatlan pillanatban, melyet tkletesen elfelejtett. A vnszorg janurban szokatlan, j megbzsokat kapott Blanchard-tl. Az egyik jszaka egy kregpapr bortkot cssztatott be a postaldba egy wappingi irodahz eltt. Kt nappal ksbb egy napilap, amely nem a gazdasgi elemzseirl volt ismert, kzlt egy sztorit SEGGREPACSI A SOHBAN cmmel a Talhouett pnzgyi igazgatjrl. Kivl minsg fotkkal illusztrlva, szemtank nyilatkozataival altmasztva ismertette az igazgat bizonyos szrakozsait, amelyeket eltitkolt a felesge eltt. Az illet perrel fenyegetztt, azutn nyugdjba vonult, hogy tbb idt tlthessen a csaldjval. Egy msik dlelttn egy knightsbridge-i hotelben kellett vrnia egy kzismert nyugdjalap igazgatsgi tagjra, s amikor megrkezett, Ellie kvette a liftbe. Mire a hetedik emeletre rtek, a vagyonkezel gazdagabb lett egy j Gucci aktatskval, amely olyan slyos volt, hogy oldalra dlve kellett cipelnie. Egy httel ksbb a nyugdjalap bejelentette, hogy a Groupe Saint-Lazare-ra fog szavazni. Ha Ellie idt szaktott volna a gondolkodsra, taln felmrhette volna tetteinek kvetkezmnyeit de nem hagyott r idt. Mrlegkimutats lett az agybl: ez elmozdtja az tvtelt, az htrltatja. Ok s okozat ritkn kerlt be az egyenlegbe, a helyes s a helytelen meg vgkpp nem. Tl fradt volt a morlis krdsek megfogalmazshoz. De legalbb nem kellett tl sokat utaznia. A Talhouett kzpontja s vllalkozsainak tbbsge a kontinensen volt, de a sors fintora folytn a rszvnyei tbbsgt a londoni tzsdn jegyeztk. Csak egyszer utaztattk, ugyanolyan vratlanul, mint mindig. Az egyik dlutn Blanchard berontott az irodjba. Ellie mg sose ltta ilyen dhsnek. Tudja, gondolta. Harryt, Newportot, mindent. Paprokat tologatott, s igyekezett flegma kpet vgni. -Mi az? - Egy fehr lovag! - Egy aktt csapott le a lny asztalra. -Mit tudsz a Koenig Csoportrl? Ellie igyekezett sszeszedni a gondolatait. -Tkeberuhz trsasg, nem? Elssorban infrastruktrval s kommunikcival foglalkoznak.

- Barti ajnlatot nyjtottak be a Talhouettre. A vezets nagyon eltklt. Mg a nmet kormny is fontolgatja az ajnlat tmogatst. Az egyik politikusuk szerint mi vagyunk a nemzetkzi kapitalizmus vllalhatatlan arca. Gnyos fintort vgott. - Ennek nincs rtelme - rncolta a homlokt Ellie. - Mr gy is tbbet ajnlunk a nvekmny s a behajtsi kockzat arnyszmnl. A Koenignek nincsenek kiegszt vllalkozsai a szinergia ltrehozshoz, s ha a nmet kormnynak zletrsze van nluk, akkor az llam nem engedi, hogy szlnek eresszk az alkalmazottakat vagy feloszlassk a vllalatot. Mi hasznuk lenne rajta? - Ez nem vletlen, Ellie. Michel Saint-Lazare-nak vannak ellensgei: az egyik usztja a Koeniget. Azonnal Prizsba kell utaznunk! - Azt hittem, a Koenig frankfurti illetsg. - Velk nem rdemes beszlni. - Blanchard flkapta az aktjt, s megfordult kifel menet. - Koenig fehr lovagot akar jtszani. Tudod, hogy lehet a legknnyebben meglltani egy tmad lovagot? Ellie rtetlenl nzte. - Ha megld a lovt. A Bentley halkan dorombolva kzeledett a Commercial Roadon Limehouse-hoz. Nem volt ers a forgalom, Blanchard mgis utastotta a sofrt, hogy kerl ton menjen. Amikor Ellie flnzett a laptopjrl, meglepetten ltta, hogy raktrhzak maradnak el mellettk. - Erre kell menni a repltrre? Blanchard dnnygtt valamit az tfelbontsrl, s Ellie folytatta a munkt. Amikor legkzelebb felpillantott, az aut megllt egy kaotikus gyrterlet egyik zskutcjban. A lny azt hitte, rossz helyen kanyarodtak be, m Blanchard gy nzett ki az ablakon, mintha szntszndkkal jtt volna ide. Mintha vrna valamire. Mondott valamit? Ellie kvette a frfi tekintett a drtkertshez, amelynek a tetejn szgesdrttekercsek kgyztak. A pusztulst ltta a kertsen tl: kormos tglkat, elgrblt vasgerendkat, egy kigett raktrhz roncsait. A szell gy kavarta a pernyt, mintha mg mindig gne a tz. Az omladkot kupacokba dzeroltk, a szomszd pletek faln lefestettk az gsnyomokat. A telek htuljban az odaveszeti vllalat emlkmve llt, egy rozoga tbla, amelyre azt rtk: Logikai Egysgek. Ellie mr tallkozott ezzel a nvvel. Eszbe jutott az els hete a banknl, a bszke regember, aki visszautastotta Blanchard ajnlatt, hogy a fia rklhesse a nem kvnt zletet. A Rosenberg Automatikai Vllalat, amely ramvonalastotta a szllti hlzatt, hogy versenykpes maradjon Egy kontner az zem mgtt, amelyben derkig kartondobozokban kutatott mrkajelzsek utn. Logikai Egysgek, logikus vlaszts! - Ez volt az a trsasg, amelytl Rosenbergk a kapcsoltblkat vsroltk. Az egyetlen szlltjuk. - Hrom hnapja gett le a gyruk. Kapcsoltbla nlkl a Rosenberg nem folytathatta a gyrtst. A megrendelik otthagytk ket, a banktl nem kaptak hitelt. Mr ppen csdt akartak jelenteni, amikor megtettk a vgs ajnlatunkat. Termszetesen leszlltott ron. A cg mr gyszlvn elrtktelenedett. Ellie knyszertette magt, hogy a frfi szembe nzzen. - Mirt hoztl ide? - A Rosenberg volt az els gyed. Gondoltam, szeretnd ltni a vgt. - De nem ezt. - Bmulta a romokat, elkpzelte az pletet emszt lngokat. - Te tetted? - Termszetesen nem! - mosolygott Blanchard, s vrta, hogy mer-e ellentmondani a lny. - s ha igen, az mirt baj? Egy vllalat lnyegben nem tbb az aktvumok sszessgnl. rtkhalmaz. Tegyk fel, utastom a kereskedelmi osztlyunkat, hogy lpjen fl agresszven egy bizonyos cggel szemben, mire az kont-reminlja vagy shortolja az rtkpaprokat. A hr elterjed a tzsdn, msok is kvetik a pldjukat. Percek alatt tbb szzmilli fonttal cskkentettem egy trsasg aktvumait. Teljesen trvnyesen. Mi a klnbsg, ha nem papr, hanem pletek s gpek alakjban semmistem meg ezeket az aktvumokat? Ha tzet hasznlok, nem telefont? - Mert ez trvnyellenes. - Senki sem halt meg. Szentimentlisan ragaszkodunk a trgyi tulajdonhoz, holott az csak a vagyon megtesteslse, s a vagyon a tks rendszer alapja. Mi teremtjk,- mi puszttjuk el. Dolgozunk rte, hogy a mienk legyen, ne az ellensgeink.

- s mit tudsz venni a rengeteg pnzeden? - mormolta Ellie, hangosabban, mint akarta. Blanchard elcsodlkozott. - Ht hatalmat, termszetesen! Prizs Ellie mindig szerette volna ltni Prizst, de nem gy. Sttben szlltak le, fl rval ksbb limuzinnal robogtak a cscsot kvet forgalomban. A lny ideges volt. Ahnyszor htranzett, mindannyiszor gy rmlett, hogy sttre sznezett ablak, fekete Range Rover kveti ket. Ha svot vltottak, a Rover is svot vltott; ha befordultak, az is befordult. Amikor egy taxi megprblt kzjk bjni, a terepjr bmblve megldult, kis hjn lesodorva az els lkhrtt a taxirl, amely felhborodott sivtssal elkanyarodott. - Valaki kvet minket? Blanchard htrapillantott s elmosolyodott. - Destrier felfogadott egy pesztrt. lltlag egy anarchista csoport megfenyegetett minket. Destrier aggdik. Olyan, mint egy nagymama! A Range Rover beleolvadt a forgalomba, mihelyt a limuzin megllt a Vendme tren, a Ritz Szll eltt. Amikor bejelentkeztek, egy zenetet is kaptak a szobakulcsok mell. - Mr. Lechowski az Elton John-lakosztlyban vrja nket. Ellie szve elszorult. - Most meg mr a Koenig tancsadja? - volt a termszetes vlaszts. Mindent tud a trsasgrl, mert meg akarta vsrolni. - Etikus ez? - Hatkony. A lakosztly zlsesebb volt, mint Ellie vrta: a rzsaszn s a csontszn szrt megvilgts szimfnija. Tsarkai majdnem tvig eltntek a vastag sznyegben. Lechowski a szalonban vrta ket. Ellie egy rzsaszn mennyezet, nyolc lb szles gyat ltott a hlszoba nyitott ajtajbl. - Gynyr, Ellie, mint mindig - bkolt Lechowski. -Krhetek magnak egy italt? - Csak vizet. Lechowski flemelte a rzsaszn telefonkagylt, s rendelt. - Ht ez vratlan tallkozs. A titkrnje semmit sem volt hajland kzlni telefonon, de felttelezem, a Talhouett miatt jttek. Nagyon jl szerepeltek Luxemburgban, mi meg csaldottak voltunk, hogy nem mi gyztnk. Az ajnlatunk csak tmilli eurval maradt el a maguktl. - Gyanakodva leste Blanchard-t. - Br taln mr azt is tudtk. A pincr ksrteties gyorsasggal rkezett az italokkal: Ellie-nek svnyvizet, Blanchard-nak brandyt, Lechowski-nak Jack Daniel's whiskyt hozott. - A Talhouettrl van sz - erstette meg Blanchard. Lechowski kikpte a rggumijt. - Ez most bizalmas? - Attl fgg, miben egyeznk meg. - Blanchard elhzta a kst, s levgta a szivarja vgt. - A Koenig semmit sem nyer azzal, ha megvsrolja a Talhouettet. Ellie? A lny a lehet legtmrebben ismertette az gyet. Lechowski rdeklds nlkl hallgatta, egsz id alatt egy pontot bmult, arasznyira a lny kulcscsontja alatt. - Es mg ha a Koenig meg is szerzi a trsasgot, tz szzalka akkor is a mienk. Majd rjnnek, hogy nagyon kellemetlen rszvnyes tudunk lenni. - Azt hittem, az a rsz a Groupe Saint-Lazare tulajdona. Blanchard egy legyintssel elintzte a kifogst. Ebben egyezik a vlemnynk. - Mint mindenben. - A Koenignek nincsenek rszvnyei, ezrt knytelen kszpnzben fizetni. Ezen a piacon csak egy bolond fizet kszpnzzel. Fleg, ha el van adsodva. Sznet. Lechowski a whiskyjt szrcslte. Blanchard fjt egy fstfelht. - Eh bien. - Blanchard az egyik festmnyre pillantott, amely extravagns rraktt brzolt. Gyerekkoromban szerettem a csillagszatot. Orion, Pegazus, Andromda -mindet le tudtam rajzolni. Akkor mg olyan izgalmasnak ltszott az r. Ma inkbb brokrcia, mint heroizmus. Hallott arrl a szondrl, amelyet a NASA kldtt a Marsra?

Lechowski a fejt rzta. - Akkora volt, mint egy porszv, de tbbet kltttek a megptsre, mint amennyit maga vagy n hajlandk lennnk elklteni egy vllalatra. Tz vig kszlt, tovbbi hrom ven t replt szzmilli kilomtereken t. s amikor megrkezett, rnknt hromszz kilomteres sebessggel csapdott be a fldbe. Tudja, mirt? Ha Lechowki tudta is, nem akarta lelni Blanchard ponjt. - Azrt, mert a tudsok centimterben szmoltak, de a leszllst hvelykben programoztk. Nevettek. Ellie tekintete ide-oda jrt a kt frfi kztt, nem tudta, hov akar kilyukadni Blanchard. -Van egy msik hasonl trtnet, amelyet taln ismer - folytatta Blanchard. - Egy nmet tkeberuhz meg akart vsrolni egy magyar ingatlanfejlesztt. Knyvvizsglatot tartottak, elvgeztk az tvilgtst. Voltak tblzatok, modellezs, rtkels, ahogy a nagyknyvben megvan rva. Csinos felrral vsroltk meg a cget, annyira srgs volt bejutniuk a fellendl magyar ingatlanpiacra. Utna pedig - Blanchard elmosolyodott megtudtk, hogy az aktvumok, amelyekrt eurban fizettek, forintban voltak megadva. Ismt nevetett. Lechowski ezttal nem kvette a pldjt. Blanchard szivarjnak a vgn hossz kukacc ntt a hamu. Beletgette a hamutlba, s ivott egy korty brandyt. - Ez persze csak legenda. Kizrlag azrt hoztam szba, mert Michel Saint-Lazare mindig nyitni akart Magyarorszg fel. Ha valamelyik gyfelnek van aktvuma, amit el akar adni, Saint-Lazare szvesen trgyal rla. Lechowki olyan mozdulatlan volt, mint a madrra les macska. Ellie ltta, hogy remeg az lla. - Mennyi kiadni val pnze van Saint-Lazare-nak? - gy kt-hrommillird euro. Amibe termszetesen beleszmtja a Talhouett-tl vrhat hasznot. Lechowski egy hzssal kiitta a whiskyjt. Ellie ismt tlttt neki a palackbl, amelyet az elzkeny szobapincr helyezett a tlalasztalra. Egybknt is gy tnt, csak azrt hoztk ide, hogy pincrnskdjn. - Elrulok magnak egy titkot - szlalt meg Lechowski, aki visszanyerte flegma hangjt. - A Koenig vezetse nem akarja megvsrolni a Talhouettet. Csak azrt teszik, mert az igazgattancs ezt parancsolta. De az igazgattancs sem akarja igazn. Egyetlen szemly, Herr Drexler erltette rjuk ezt az zletet. Sajnos az elnk. Hatkony rvelsre lenne szksg, hogy meggondolja magt. De szemlyes kzbenjrst ignyel az gy. - A bankja megkapja a jrulkot. - A bankom. Igen. - Hrom szzalk, nagyjbl hatmilli eur lehet. Ha ltrehozza az zletet, ennek a nagy rsze a maga zsebbe kerl. Ebbl megengedheti magnak az j Porscht. - Tulajdonkppen jobban szeretem az Aston Martint. A kollgim szerint perverz vagyok, de van valami bjos nellentmonds az angol iparmvszetben. Felhajtotta a msodik whiskyjt is. Amikor Ellie odament, hogy tltsn neki, Lechowski alacsonyan tartotta a pohart, gy Ellie-nek le kellett hajolnia, s a lba hozzrt Lechowski trdhez. - Romantikus vagyok, Blanchard. Jobban szeretem az angol autkat a nmeteknl s az amerikai whiskyt a sktnl. s a meleg gyat a hidegnl. Rmosolygott Ellie-re. Egy pillanatra mintha mg a fst is megfagyott volna a levegben. Ellie ktsgbeesetten pillantott Blanchard-ra, de nla hiba keresett vigasztalst. Blanchard fltpszkodott. - Azt hiszem, elteszem magamat holnapra. Hossz volt a nap. - Maguk majd kidolgozzk az egyezsg rszleteit. -Lechowski felllt, hogy kezet rzzon vele. - Remlem, mg itt lesz, amikor visszajvk - mondta Ellie-nek. Blanchard kivrta, hogy Lechowski tvozzon. - Lechowski sosem volt j fehr lovagnak - llaptotta meg. Ellie szeme knnybe lbadt a fsttl. Kimelegedett, rosszul rezte magt. - Te tnyleg... ? - Tedd, amit tenned kell. A londoni repltr Blanchard telefonja abban a pillanatban megszlalt, ahogy leszlltak a gprl. Belehallgatott, elmosolyodott, mondott pr szt, majd bontotta a vonalat.

- Az irodbl hvtak. A Koenig pp most adott ki egy sajtkzlemnyt, amelyben visszavonjk az ajnlatukat. Holnap sszel a Talhouett igazgattancsa, s mr lehet arra szmtani, hogy bejelentik az ajnlatunk elfogadst. Nem tudom, hogy csinltad! tlelte Ellie derekt, s odahajolt hozz, hogy megcskolja, de a lny kisiklott a karjbl. - Zavarna, ha azt felelnm, hogy lefekdtem vele? - Persze hogy zavarna! - Blanchard a szembe nzett. -Frfi vagyok, teht tudok fltkeny lenni. Nagyon drga vagy nekem. De az magngy, ez pedig zlet. s az zletben mindig bmulatra mlt a kmletlensg. Flrehajtott fejjel vrta, hogy Ellie mit vlaszol. - Nem fekdtem le vele - kzlte a lny. - Megmondtam neki, hogy vonznak tallom, de ismerem a hrt. Ha lefekdnk vele, s utna visszatncolna, soha tbb senki sem venne komolyan. Azt mondtam, hogy megkaphat, miutn alrtk a szerzdst. Blanchard csodlattal mosolygott. - De szavadon fog m! - figyelmeztette a lnyt. Nem hajtom megvrni! Hagyta, hogy Blanchard megcskolja, mg a repltr eltt vrtk az autt. Miutn beszlltak, Ellie elvette a tskjbl a telefonjt s bekapcsolta. Mg a levegben tlttt rvid id alatt is tbb tucat e-mailt kapott. tolvasta ket, fl fllel figyelve Blanchard-ra, aki az nneplsrl beszlt, meg hogy hol kaphatnnak elzetes bejelents nlkl asztalt. - Amint a szerzdst alrtk, az egsz bank nnepelni fog - mondta a lnynak. - De ma este csak mi ketten lesznk. Az utols e-mail arra figyelmeztette Ellie-t, hogy hangzenete rkezett. Trcszta a szmot, s nmn figyelt. - Nyilvn Lechowski kr randevt - trflt Blanchard. Flresimtott Ellie arcbl egy tincset, ismt hozz hajolt, hogy megcskolja, de mozdulat kzben megllt. Olvashatott a lny arcban. - Mi a baj?

XXVIII.

Torcy, Franciaorszg, 1136 Azt mondjk, a fld is megrendl, amikor kt lovas arcvonal sszecsap. Aki a vonalban rohamoz, nem rzi a dbrgst, mert a vrt csrmplse s a lndzsa imbolygsa minden ms ingert kizr. Nmely lovag sszecsomzott brszjakat kt a sisakjra, hogy az is csattogjon s sziszegjen az sszecsapsnl. Oktalan hisg, eggyel tbb dolog, amit az ellenfl megragadhat. m egyelre minden csendes. A dobok s a krtk elnmultak. A sokasg hallgat. lk a nyeregben, a kpa nyomja a htamat. Hideg szl tpi a lndzsmon a hromszg zszlt. A lovak kaplnak s forr prt fjnak. A mez tellenes oldaln ktszz lovag vrakozik egy vonalban a tribn eltt. Az emelvnyt bort fggnyk dagadnak s lobognak a szlben, amitl mintha rezegne az egsz ptmny. - Laciez!* - kiltja egy herold. Ngyszz ember teszi fl a sisakjt. Szorosan megktm az llszjat. A sisak pereme all kmlelem a msik sort, hogy ltom-e valahol Guy de Hautfort lobogjt. Messze vagyunk Normanditl, de az emberek nagy utakat kpes megtenni egy bajvvsrt. Megakad a szemem valamin az tellenes sor tls vgben. Taln a kk rnyalata az ismers vagy a lobog alakja. Tl messze van, hogy tisztn lssam, mert egy msik lovag * Rajta! (francia) eltakarja. Nyugtalant. rkezskor ltalban van alkalmunk megkrdezni a heroldoktl, kik lesznek a msik vonalban, de most fenntartottak a poitiers-i ton, gy csak este rkeztnk meg. Krt harsan. Tmadunk. Ez az tdik bajvvsom tienne csapatban. Az elsn, Dijonban hrom lovagot fogtam el s t lovat zskmnyoltam. tienne eladott ngyet s megengedte, hogy megtartsam az tdiket, egy gesztenyepej paript.

pp kezdtnk volna sszeszokni, amikor elvesztettem a kvetkez tornn. Az els rohamnl trtnt: egy lndzsa egyenesen beletallt a pajzsom gombjba, s kireptett a nyeregbl. Mg szerencss voltam, hogy csak a lovamat vesztettem el! Azta sikeresebb vagyok. Ada vltig krlel, hogy legyek vatos, hogy nem a dicssg a clunk, de ha az ember visz-szafogja magt a csata hevben - mg egy ilyen mmelt tkzetben is, mint a lovagi torna egykettre a fldn tallja magt. - Azt akarod, hogy n legyek a legrosszabb? - krdezem. - Inkbb futamodjam meg, semmint hogy szembenzzek a tbbi lovaggal? Erre sosem felel, de ltom az arcn a vlaszt. Ha szeretnl, megfutamodnl. Nem tudom, miknt rtessem meg vele, hogy a kett sszeegyeztethet. Szeretem, de harcolnom kell. Tllem az els sszecsapst, de csak hajszl hjn. Mg mindig aggaszt a lobog, gy nem illesztettem bele tisztessgesen a lndzsm vgt a tartjba. De a bajvvst azrt hvjk tornnak, mert az igazi btorsg a fordulsnl mutatkozik meg, amikor a karunk mr reszket, a lndzsnk szilnkosra trtt csonk, s eltntek melllnk a bajtrsak. Teljes vgtban megfkezni a lovat, megfordulni vele, sarkantyt adni neki a kvetkez tmadshoz nem knny feladat. Aki tl lass, azt oldalba kapja az ellenfl, amely gyorsabban fordult. Kanyarodom, megsarkantyzom a lovamat, bal fel prblok utat trni magamnak. Ezen a csatatren nem hasznlnak letlen fegyvert. Ha Jocelin itt van, knny lesz meglnm. Utamat elllja egy lovag, aki pej paripn rgtat felm. Kiverem a fejembl a lobogt, s kardot rntok. Msodszor mindig nehezebb, mert kevsb figyel a l s az ember. Ilyenkor esnek a legslyosabb sebek, mert nincs elg magasan a pajzs, kiolddik a vrt szja, vagy a sorsdnt pillanatban botlik meg a fradt paripa. Lovam vknyba nyomom a sarkantymat, s visszatrek a harcba. Mire lefjjk a tornt, tizenkt foglyot ejtnk, kztk egy vrr fit, akirt szp vltsgdjat kaphatunk. Mindenem sajog, br ez semmi ahhoz, ami holnap vr rm. A szemem fltt megsebzett egy szilnk, egybknt csak zzdsokat szenvedtem. Mgis nyugtalan vagyok. Egsz nap kerestem a lobogt, de sehol sem talltam. A msodik sszecsaps utn prharcokra s csetepatz kisebb csoportokra hullott a kt vonal a tbb mrfld hosszan elterl plyn. A csapatom kzelben kellett maradnom, nem kockztathattam meg, hogy elszakadok tlk. Nyugtatom magamat, hogy valsznleg rosszul lttam. Sok lovag hasznl kk lobogt, s mg ha Jocelin volt is, semmikppen sem ismerhetett fel. Ennek ellenre szeretnk minl elbb visszajutni a tborunkba, Adhoz. A stor res, Ada nincs bent. tienne s a lovagok flmentek lakmrozni a grf kastlyba, de az egyik lovsz a tz mellett l, s iszogatja a bort, amelyet vltsgdjknt kaptunk egy burgundiai lovagtl. - Hol van Ada? Letdi a szjrl a bort. - Egy lkereskedvel tallkozik Szent Sebestyn kpolnjnl, az erd szln. Mirt nem a lvsrba ment? Vgigloholok a strak sorai kztt, vigyzva, nehogy beleakadjon a sarkantym a fesztktelekbe. Szinte csak a lbam al figyelek, gy nem veszem szre a kzeled ifj fegyvernkt, s egyenesen beleszaladok. Csak mikor bocsnatkrst mormolva visszahzdom, akkor ltom meg az brzatt: a hullmos vrsbarna hajat, a szontyolodott szjat, az orct, amelyrl mg mindig nem tntek el a gyermekes prnk. - William? - Pter? Nem rl nekem. Trdeli a kezt, nem tudja, mit mondhatna. - rvendek ltsodon. - Merev mosolyt knyszertek az arcomra. Agyam eszeveszetten jr. Mennyit tud? Kinek mondhatja el? - Ms lovag szolglatba lltl? A fejt rzza. - Jocelinnel rkeztem. Meg kellene lnm, tvgnom a torkt, bedobnom a sncrokba. Csakhogy egy fedl alatt ltnk hat ven t: egytt vvtunk, jtszottunk, trflkoztunk, harcoltunk. Nem az ellensgem. Megfogom a vllt, knyszertve, hogy rm nzzen. - Hol tallom Jocelint? William lesti a szemt, s motyog valamit, amit valsznleg nem rtenk, ha nem t perce hallottam volna a nevet.

- Szent Sebestyn kpolnjnl. A kpolnt egy lekaszlt gabonatbla szln tallom, egy fallal krlvett kripta mellett. Lhton rkezem, fegyveresen, sisakban. Sehol egy llek. Sikolts hast az esti levegbe. Kvetem a hangot a temet mellett odig, ahol az erd a falnak feszl. Egy nyrfhoz ktztk. Egy szl ing van rajta, de azt is gy megszaggattk, hogy egy tenyrnyi darab nem maradt pen. Brt feltptk az tsek, s gsnyomokat is ltok a karjn, olyanokat, mintha egy kard megtzestett hegyvel perzseltk volna. A szeme nyitva van. Kt parnyi fnypont a sttsg mly ktjban. - Pter? Leugrom a lovamrl, futs kzben rntok kardot, hogy elvgjam a ktelkeit. - Menj innen! Ezek az utols szavai hozzm, s br ezeket se mondta volna. Arra a rgi hangjra akarok emlkezni, amely tele volt lettel, jkedvvel. Nem erre a knok kzl felszakadt sikolyra. Balra lszerszm csrmpl. Ngy-t lndzss talpas kztt egy lovag lptet el az erd sttsgbl. Az egyik talpas a htasomhoz fut, megragadja a kantrt. - Mit tettl vele? - Nem azt, amit gondolsz. Mg nem. Nem ltom Jocelin arct, de a hangjt felismerem. St belle a diadal. - tovbbra is apm tulajdona, mg ha ringylkodott is veled. Apm, ha vgzett vele, taln majd nekem adja, s ha n is vgeztem vele, az istllfiknak adom, ami maradt belle, hadd mulassanak. Mirt szlltam le a lrl? Mirt jttem el erre a tornra? Mirt nem ltem meg Jocelint azon az jszakn a toronyban? - Engedd el! Engedd el, itt vagyok helyette n! Jocelin nevet. - Nem szorulok n r, hogy vlasszak. Ez csak szfia beszd, de vrz a szm s fuldoklm a bntudattl, gy valami elpattan bennem tle. Ismt Guy f csarnokban vvok egy ellopott knyvrt. Tudom, hogy nem gyzhetem le Jocelint: lovon l, llig fegyverben, de nem szmt. Flemelt karddal rrontok. Az egyik embere elhajtja a lndzsjt. sztnsen lebukok. A lndzsa elszll a fejem fltt, s clba tall, olyan halkan, hogy alig hallani. Megfordulok, holott tudom, mit fogok ltni. A fegyver Ada mellbe csapdott, s a fhoz szgezte. Ada most kt kzzel markolja a nyelet, s prblja kihzni magbl, de nincs ereje hozz. Mg mindig fogja a lndzst, de mr elernyed a karja, s lehorgad a feje. Vre lefolyik a krisfn az ujjaira, ahonnan a fldre cspg. Ezt mg Jocelin sem akarta. Meghkkense egy szem-pillantsnyival lassabb az n dhmnl. Rvetdm, s br kihzza a kengyelbl a csizmjt, s kirgja a markombl a kardot, sikerl megragadnom a karjt, s beleharapnom a csupasz kezbe. Felvlt, fogsa meglazul a kardja markolatn. A pengjnl fogva csavarom ki a kezbl a fegyvert. Az acl az ujjaimba hast, elejtem. Jocelin maga el akarja kapni a pajzst, hogy azzal vgjon fejbe, de a szjak beleakadnak a nyeregkpa gombjba. A lbba csimpaszkodom, hogy lerntsam a nyeregbl. Valami a kezemben marad: Jocelin sarkantyja. Marokra fogom, mint egy trt, s belevgom Jocelin lbba trd fltt. Jocelin felvont knjban. Addig akarom szurklni a sarkantyval, amg ki nem eresztem a vrt, csakhogy a megriadt l elindul. Eszeveszett dfsem elvti Jocelin lbt, s az llat oldalt tallja. A l sikoltst sokkal szrnybb hallani, mint az embert. A paripa felgaskodik, mells lbai az arcomtl ujjnyira kapljk a levegt. Elrugaszkodik, htha lehagyhatja a gytrelmet, amelyet az oldalba akadt sarkanty okoz. Jocelin utn kapok, m egy patk mellbe tall. Hanyatt esem, Jocelin elvgtat. Emberei futkosnak krlttem, cikz rnykok a tiszts peremn. Hallom, amint kett elrohan Jocelin utn; a msik kett vrakozik, tancstalanok, mit tegyenek. Meglhetnnek, de nem tudjk, hogy Jocelin nem lve akar-e. A szrkletben felharsan ordts s a patadobogs vgre elhatrozsra brja ket. Ha oldalra fordulok, ltom a tzek fnyt a mezn. Fklys lovasok szguldanak felnk, s a nevemet kiltozzk. Jocelin szerviensei beolvadnak a fk kz, amikor Etienne s emberei vgtban megrkeznek a tisztsra. Szerencsre van nluk fklya, klnben legzolnnak. - Pter?

Mind a fhoz szgezett Adt bmuljk. A lndzsa slya kitgtotta a sebet, a fehr ing lucskos a vrtl, ami feketnek ltszik a fklyafnyben. Megrendlnek. Adt mindenki szerette. Trdre roskadva hnyok. Etienne btortalanul tfogja a vllamat, de lerzom magamrl a karjt. Azt hiszi, megmentett. m Ada meghalt, anym, apm s a testvrem meghalt, azok pedig, akik megltk ket, nem nyertk el a bntetsket. Cserbenhagytam mindenkit, akit szerettem. Most mr semmi vlthat meg, csak a bossz.

XXIX.

Newport, Dl-Wales A krhz szerint az anyja akkor halt meg, amikor a La Manche fltt replt. Azt hitte, ennl rosszabbul mr nem rezheti magt, de rosszul hitte. Ott kellett volna lennie az anyja gya mellett, ahelyett hogy a fellegekben jrt volna odafent. Valahogy jelkpesnek rezte, egy szemkprztat, ggs let jelkpnek. Doug nem jtt el a temetsre. Ellie SMS-ben megrta neki a hrt, de nem volt hajland kzlni vele a temets idpontjt, noha Doug tbbszr is krte. Blanchard sem jtt el, br kirendelte a kpviselit: kt embert egy sttre sznezett ablak Mercedesben, amely jr motorral parkolt a kre-matrium eltt, az t msik oldaln. A trlk egy pillanatra sem lltak le, vlhetleg azrt, hogy azok, akik odabent lnek, a szemerkl esben is lssanak. Ellie komolyan fontolgatta, hogy beinvitlja ket, hadd dolgozzanak nyugodtan, komdizs nlkl. Bven akadt hely. Miutn Mrs. Thomas mondott pr szt arrl, hogy milyen jsgos hlgy volt Mrs. Stanton; miutn egy krus nekelt a sarokban ll CD-lejtszbl; miutn Ellie vgignzte, ahogy a kopors eltnik a gzzem kemencben, tstltak a sarki tezba. Senki sem maradt sokig. Fl hromkor, amikor Mrs. Thomas felnyalbolta a terrierjt, s bejelentette, hogy el kell mennie az unokjrt az vodba, mr korai sttsggel fenyegettek az alacsonyan jr felhk. Mrs. Thomas ktfell megpuszilta s meglelgette Ellie-t. - Aztn vigyzz magadra - intette. - Mert most mr senki sem vigyz rd. Ellie hazament s lehozott pr dolgot a padlsrl. gy vlte, hogy egy napon mg visszatr, ha msrt nem, ht azrt, hogy eladja a hzat, most mindenesetre bcst vett tle. Kikapcsolta a ftst, mindent kihzott a konnektorokbl, s gondosan bezrta az ajtkat. Odakint a fekete Mercedes ppen befarolni prblt a szk utca egyik parkolhelyre. Ellie kivrta, hogy az aut belljon, azutn kijtt a hzbl, s leszaladt az llomsra. Persze utol fogjk rni -de addig lesz ideje beugrani egy telefonflkbe. Vrt hrom kicsengst, majd letette. London A Paddingtonon taxiba lt, s a Claridge'sbe vitette magt. Csak ht ra volt, Blanchard mg rkig nem jn meg az irodbl. A Talhouett-tvtel utols szakasza rzsnak bizonyult. Az utbbi kt napban jogszok hada szllta meg a Monsalvat minden szabad zugt, s napi huszonngy rban dolgoztak. Hevert az gyon, s azon gondolkozott, amit tennie kell. Kidugaszolta a brandys vegpalackot, s belenttte a Harrytl kapott fiola tartalmt. Bmulta a falon lv festmnyeket, s a stt erdkben vagy sivr pusztasgokban bolyong lovagok s lgies hajadonok visszabmultak r. Nem rtette, hogy Blanchard mit szeret a kzpkor ezen viktorinus tkltsn. Valamirt azt kpzelte, hogy aki ennyire rgi csaldbl szrmazik, annak relisabb a vilgltsa. Blanchard tizenegy rakor rkezett, kv- s szivar-szagan. - Mirt nem telefonltl? Azonnal eljttem volna! - Amita ismertk egymst, elszr tnt bizonytalannak, mint aki nem tudja, mit mondjon. Lelt az gyra a lny mell, meglaztotta a nyakkendjt. - Milyen volt? - Az anymat temettk. Milyen lehetett?

Blanchard flvette a brandys palackot, s tlttt kt pohrba. -Jl fog esni. Ellie nem nylt hozz. - Ha szvesebben lennl egyedl ma jszaka... - Nem! - Hirtelen megfordult, lenyomta Blanchard-t az gyra, azutn flllt, s egyfolytban a frfit nzve kikapcsolta a nyaklnct, levette a flbevaljt s a tkrasztalra tette. Ledobta a blzert, kicipzrazta a szoknyjt, kigombolta a blzt, mintha egy bolt prbaflkjben vetkzne. Blanchard az gyon elnylva, brandyt szrcslve figyelte. A lny akkor sem vette le rla a szemt, amikor kikapcsolta a melltartjt, s elhelyezte a tbbi ruhn, az egyik szk tmljn. A lakosztlyban tomptottra lltottk a vilgtst. Ellie a szeme sarkbl ltta a tkrben meztelen testnek hajlatait s rnykait. Haja a htra omlott, melle hideg s kemny volt. Blanchard valamelyik preraffaelita szzre emlkeztetett, akit a hall vagy az eksztzis mmorban rktett meg a fest. Lesz vajon ereje megtenni, amit tennie kell? Eletben elszr rezte magt tkletesen egyedl, s ez klns mdon megknnytette a feladatt. Blanchard elkezdte kigombolni az ingt. - Nem kell... A lny felugrott az gyra, s flbe trdelt. - Szksgem van rd. Mg sosem szeretkezett ilyen megszllottan. Bnat, bntudat, flelem, gyllet vihara tombolt benne. Sztfesztette Blanchard ajkait, s rnyomta a blyegt a nyelvvel, a mellvel, az ujjaival. Magba knyszertette a frfit, meglovagolta, hrgtt s zihlt, mintha rdgt zne ki magbl. Utna rborult Blanchard-ra, s zokogott, br nem tudta, mit sirat. Arcuk olyan kzel volt, hogy mindketten nedvesek lettek a knnyektl. Blanchard tlelte, s azt mondta neki, hogy szereti. Elszr volt olyan a hangja, mintha flne Ellietl. A lny nem tudta, meddig fekdtek gy, mert a szeretkezs hevben levertk az jjeliszekrnyrl az rt. Amikor hallotta, hogy Blanchard llegzse csendesedik, fellt s a frfira nzett. Blanchard arca mozdulatlan volt. Nyakban, mint mindig, ott lgott lncon a kis aranykulcs. Ellie rlehelt az ujjaira, hogy flmelegtse ket, azutn megemelte a kulcsot. A lncon nem volt kapocs, t kellett hznia Blanchard fejn. Amikor a lnc hozzrt Blanchard flhez, a frfi mocorgott, s valamit dnnygtt lmban. Ellie szoborr dermedt. Ha Blanchard most rajtakapja, bizonyosan megli. Mg llegezni sem mert vrakozs kzben. A szer megtette a magt. Blanchard visszasppedt a prnba, s tengedte magt az lmoknak. A lny levette rla a kulcsot, majd legurult az gyrl. Gyorsan felltztt, nem a gyszruhba, hanem egy cska farmerbe s pulverbe. Addig kotorszott Blanchard ltnyben, amg meg nem tallta a belptet krtyjt, azutn kivette az ing ujjbl a mandzsettagombjait. Felkapta a htizskjt, s lbujjhegyen kiosont a szobbl. Az rja szerint jfl mlt harminc perccel. Harry azt mondta, hogy a szer hatsa krlbell nyolc rn t kitart, de csak hat rt sznt r a biztonsg kedvrt, s addig mg rengeteg mindent kellett elintznie. Ezen a hten elszr volt stt a bankban. Az ajnlattevk vgre hazamentek. Az elcsarnokot teleszemeteltk manyag flival s a pezsgsvegekrl szrmaz drtokkal; ezek szerint van mit nnepelni. Mg a biztonsgi fnk is elcsbult, mert Ellie nem ltta. Belpett Blanchard krtyjval, s ment egyenesen a lifthez. Az eltr sarkbl a mennyezet alatti kamera vak szeme flvette az rkezst, s azonnal tovbbtotta a kpeket az tdik emeletre, ahol egy szmtgp elemezte ket, s sszehasonltotta a belp arct a belptet krtyval. Ellie fl perccel a kpe utn rkezett meg az tdikre, s belpett Blanchard irodjba. Valamivel arrbb a folyosn a szmtgp rgztette a tnyt. A lny elvett a tskjbl egy apr laptopot, amelyet kszpnzrt vsrolt a Tottenham Court Roadon. Csavarhzval kipattintotta Blanchard mandzsettagombjaibl a gyngyhz berakst. ramkri krtya rejtztt alatta, akkora, mint egy tpennys rme. - Videokamera van benne? - krdezte, amikor megkapta Harrytl az egyik Oxford Street-i konfekcizlet ltzflkjben. - A mandzsetta elsttti a videokamert. Ez egy akcele-romteres giroszkp. Mri a viselje mozgsnak mintjt, tvolsgt, irnyt, amelybl a szoftver ki tudja szmtani, hogy Blanchard milyen gombokat nyomott meg. Ellie ktkedve sandtott az apr mandzsettagombokra. -Tiszta sci-fi.

- Pedig ezek ma mr ott vannak mindenben: mobiltelefonban, laptopban, zenei lejtszkban. A krmvel kipattintotta vatosan a krtyt a tokjbl, s a Harrytl kapott csatlakozval rkapcsolta a szmtgpre. A monitoron megjelent egy telefon billentyzete. A virtulis gombok felvillantak, egy msodperccel a gp kirt egy szmot. 918193. Ellie flretolta a szfet takar festmnyt. Az irodai humorizls ellenre Destrier nem a bankban lakott, hanem az A12 sztrda kzelben egy essexi mTudor-hzban, amelyet kt rhodesiai oroszlnkutyval s azzal osztott meg, akit megfizetett vagy rbeszlt, hogy fekdjn az gyba, ma jszaka pldul egy res tekintet, girhes lnnyal, akinek nem volt melle, s tizenhromnak sem ltszott, br az gynksgnl megnyugtattk, hogy elg ids. Destrier a hajlamai ellenre sem feledkezett meg arrl, mit szlnnak a munkltati, ha lebukna egy kiskor lnnyal. Telefonja vibrlni kezdett a sttben. Kitapogatta az jjeliszekrnyen, megdrglte a szemt, s rmeredt a kijelzre. ILLETKTELEN BEHATOLS Megtgette a kijelzt, hogy lehvja a rszleteket. 0002 krtya >( arcellenrzsi hiba Destriernek nem kellett megnznie a nyilvntartst, hogy tudja, ki a kettes szm krtya. Nzte a kijelzn a kpet. A Stanton ribanc! Fl ve gyanakszik r. Olyan knzan tudatosult benne minden flelme, ktelye, agglya, mintha rhatkk furklnnak a brben. Nyugalom!, intette magt. Tudta, hogy a n Blanchard-ral tlttte az jszaka egy rszt, ugyanis lehallgatta ket. Taln tvedsbl hozta el a rossz krtyt. Taln Blanchard kldte be a bankba valamirt. Otthagyta a lnyt, s tment a szomszd szobban lv szmtgphez. Lehvta a biztonsgi naplt. 01:09>( 0002 krtya/ belps/ PLET 01:11 >( 0002 krtya/ belps/ 5-1 SZOBA Blanchard nem trt meg kamert az irodjban, gy Destrier nem lthatta, mit csinl Ellie. Annyit tehetett, hogy bmulta a naplt, s vrt. Vrakozs kzben felhvta Blanchard-t a Claridge'sben. Addig hagyta kicsengeni, amg be nem kapcsolt a hang posta. Ekkor letette, majd jra prblkozott. Semmi vlasz. Kromkodott, de hangtalanul. Blanchard-t mg harminc mrfldrl sem tancsos fennhangon szidni.

j sor jelent meg a biztonsgi naplban. Destrier hitetlenl bmulta. 01:15>(5-1 SZOBA/ behatols/ SZF Ellie kivette a szfbl a vrs dosszit, s Blanchard asztalra tette. Elolvasta az aranybets LAZARUS szt, s egy msodpercig tprengett, hogy mit tall majd benne. Megtapogatta a szjakat, megdrglte a pecsteket a hvelyks mutatujjval. A viasz rugalmas volt, nemrg kerlhetett ide. Innen nincs visszat, gondolta. A falon a fhoz ktztt hajadon htraszegte a fejt, mintha knyrgne a lovaghoz. Ments meg? Ne bnts? A festmny hallgatott. Ellie feltrte a pecstet. Viaszmorzsk peregtek az asztalra, de nem bajldott azzal, hogy lesprje ket. Blanchard gyis hamarosan megtudja, hogy kutakodott. Mg sosem ltott ilyen iratgyjtt. A legels lapok pergamenbl kszltek, amelyek mig nem vesztettk el ruganyossgukat s puhasgukat; a tbbi lap elefntcsontfny, merev s trkeny papr volt, illetve krmszn rongypapr, legvgl pedig kznsges, modern irodai papr. A szrke, vkony paprlapok vlhetleg hbors idk emlkt riztk. Mintha trtnelmi vgyrket lapozott volna t. De elssorban a jelen rdekelte, melyet szinte azonnal meg is tallt htul a Pince nyitsa" felirat lapon. Alatta klns, idegen szavak sorakoztak: or, argent, azure, gules, vert. ..* Mindegyik mellett egy-egy ngyjegy szm.

* Heraldikai sznek: arany/srga, ezst/fehr, kk, vrs, zld. ( A fordt) Becsukta a szfet, s futott a lifthez. Amikor becssztatta Blanchard krtyjt a lthatatlan rsbe, a panelen felizzott a hatos szint gombja. A lny keze remegve ttovzott fltte. Ujjn a rubin parzslott, mint a srkny szeme. Csukljn peregtek a msodpercek. Rcsapott a gombra. A lift alig rezheten megrndult, majd ereszkedni kezdett. Elhagyta a fels alagsort, majd az alst, s egy rkkvalsgnak tn ideig nem trtnt semmi. Ellie mr azt hitte, hogy meglltottk, mert egy lthatatlan szenzor jelezte az rulst. Szve rngott a flelemtl, a gombokat frkszte, szerette volna megnyomni valamelyiket, hogy vigye vissza a felvilgba, de ezzel mr elksett. Nem is rezte, amikor a lift megllt. Az ajtk flrecssztak, feltrult az aranyszoba, a ksrten rizetlen kincsek. Mindegyik darab beindtja a riasztt. s mi mst indthat be mg? Kzelebb ment a szoba kzepn lv klapra lltott kehelyhez. Mozgst ltott az vegben, s visszahklt, de csak a sajt ksrteties tkrkpe nzett vissza r. Lehzta a pulverjn a cipzrt, s elvette a kulcsot. Ngy faragott szrny meresztette a szemt a talapzat sarkain: egy srkny, egy ktszarv spis, taln kokatrix,* egy griff s egy baziliszkusz. Ellie letrdelt, s belenzett a szrnyek szjba. Mindegyik torokban egy-egy apr kulcslyuk vrt a kulcsra. Becssztatta a kulcsot az spis garatjba gy, ahogy Blanchard-tl ltta. Izmai megfeszltek, mintha a k llkapcsok letre kelhetnnek, s megragadhatnk a karjt. A kulcs tkletesen illett a zrba. Amikor kezdte volna elfordtani, rezte, hogyan harap r a bels szerkezet a kulcs tollra. * Heraldikai keverklny, tkp. szrnyas baziliszkusz. ( A fordt) Ltezik, hogy ilyen egyszeren megy a behatols? tvillant az agyn, hogy a pince egsz vdelme - a hatodik emelet, hrom szintre a fld alatt, az rizetlen kincsek a polcokon, a rejtekajt - az mtsra pl. Nemhogy nem zrja el az utat, de mg csalogatja is a behatolt, hogy rulja el magt. Mindegyik darab beindtja a riasztt. Visszafordtotta a kulcsot, kihzta. Megprblt ugyanoda llni, ahol az els alkalommal llt, s gondosan megfigyelte a vitrinbe zrt kelyhet. A mltkor mintha nem ilyen lett volna. A szr a kzepn kidudorodott, s ebbe a szrgombba ngy drgakvet foglaltak. Ellie egszen bizonyos volt benne, hogy korbban egy zld smaragdot ltott, nem ezt a nagy fehr gyngyt. A kehely elfordult. Krljrta a talapzatot, hogy minden oldalrl lssa. A harmadik k srga volt - Ellie borostynnak vlte, igazbl gymnt volt - a negyedik egy vrvrs grnt. Igyekezett felidzni azt az egyetemi elads-sorozatot, amelyet egy olyan vn professzor tartott, hogy egy kolostor rszobjbl is rkezhetett volna. A griff rzi az aranyat. A baziliszkusz fejn van egy fehr folt, olyan, mint egy drgak. A kokatrixnak fekete szeme van. Vagy vrs? Nem emlkszik r. A telefonjra nzett, de ilyen mlyen persze nem volt trer. A szve zakatolt, s rezte, hogyan fogy minden dobbanssal az ereje. Dntenie kell! Belenyomta a kulcsot a baziliszkusz szjba, s elfordtotta. Az pletben most taln felvlttt egy szirna, vagy villogni kezdett egy lmpa. Ellie a kripta mlyn nem tudhatt. Mgtte a lift htuljban halk szisszenssel flrecsszott az lcz panel, s megjelent a vaskos faajt. Az rjra pillantott. Mr majdnem kt ra telt el. Sietnie kell.

Az Aston Martin az Al 2 ton szguldott London fel. jszaka alig volt forgalom, az aut sebessge jval meghaladta az rnknti szz mrfldet. Destrier a kormnynl parancsokat ordtott a biztonsgi rnek, akit elzleg lekapott a tz krmrl. Az r elment Blanchard irodjba, de semmit sem tallt: az ajt zrva volt, a villanyt leoltottk. Ez mg jobban aggasztotta Destriert. A telefon spolt: j zenet jtt. - Tallja meg! - vlttte Destrier, majd bontotta a vonalat, hogy elolvashassa az zenetet. Kevs hjn leszaladt az trl. Beletaposott a fkbe, amitl az aut farolni kezdett a skos aszfalton. Visszafel tekerte a kormnyt, s majdnem egy kamion al ment. A sofr rtenyerelt a dudra, amelynek a bgse fokozatosan halt el a hideg jszakban, mint a hallhrgs. Destrier kilencven mrfldre cskkentette a sebessget, s sszeszedte a gondolatait. Megint rnzett az zenetre, de alig hitt a szemnek. Hol a fenben van Blanchard? 01:29>(002 krtya/ belps/ 6. SZINT Ellie hozott magval fejlmpt, de nem volt szksg r. A rejtett vilgts abban a pillanatban letre kelt, ahogy tlpte a kszbt. Vgigsietett az don fhajn, figyelte a boltves mennyezetet, kamerkat, sugrnyalbokat keresve, amelyek leleplezhetik, de semmit sem ltott. tment a kereszthajn a pince vgbe, ahol az egykori templom oltra llhatott, mieltt a knyrlet vallst felvltotta a pnz vallsa. A padl alatti, flig betemetett mozaikra gondolt, s azon tndtt, mifle stt, si kultuszoknak hdolhattak itt a rmaiak eltt. A rcsks falba ptett vasajtk gy meredtek r, mint a halott szemek. Itt trr vlik az id. Tudta, melyik lesz az: amikor Blanchard-ral itt jrt, megjegyezte a padlba ptett, ktszrny ajtt, amelyre a Monsalvat-cmert festettk. Aranylndzst markol fekete sas, fehr kkel osztott vrs mezben. A paprra nzett, amelyet a Lazarus-aktbl emelt ki. Or, argent, azure, gu/es, vert... Amikor utoljra tallkozott Harryvel a fldalatti Moorgate llomsa mellett, kapott egy CD-t s egy knyvet, ismt egy ingyenes jsgba rejtve. Vsrolt egy hordozhat CD-lejtszt, kilt a Barbican el, s meghallgatta a kavicshabarcsolt betontornyok kztt. Dszkt ontotta vizt a teraszosan kialaktott medenckbe. A betonba kutakat mlytettek, hogy ltni lehessen a kzpkori falmaradvnyokat a huszadik szzad emlkmve alatt. - A Monsalvat pincjnek sszes kdja a cmertanon alapul - szlt meg a fejhallgatban Harry. - A cmerpajzs minden egyes sznhez tartozik egy szm, amelyet hetente vltoztatnak. A szmokat az aktban keresse. Utna pontosan meg kell hatroznia a pajzsot, mert ebbl kvetkeztetheti ki a szmokat. A tlnk kapott knyvben megtall mindent, amire szksge lesz. Ellie gy olvasta el a knyvet, mint egy nyolcves, a paplan al bjva, elemlmpval, ks jszakig, amikor rg aludnia kellett volna. j nyelvet, j szkincset tanult belle. Pajzsok, brk, rutk s tinktrk. Megtanulta, mi a klnbsg a fodros s a pikkelyes, a fmek s a prmek kztt. mulatba ejtette a cmertan precizitsa, ktsgbe ejtette a bonyolultsga. De megtanulta. Karmaiban arany lndzst tart, fegyverzett fekete sas, ezstkkel osztott vrs mezben. Kikereste az aktbl elhozott papron a szneknek megfelel, ngyjegy szmokat. Bettte a tizenhat szmjegyet a billentyzetbe, tiszta szvbl remlve, hogy jl megjegyezte a kzpkori terminolgit. Kis ideig semmi sem trtnt. Azutn felpattant az ajt, olyan flsrt recsegssel, mintha a vas egyids lenne a kvekkel.

XXX.

Troyes vrosa Champagne grfsgban, 1141 novembernek havban A vros megtelt. Kt hete volt mindenszentek nnepe, s most javban tart a tli nagyvsr. A keresztny vilg minden pontjrl rkeznek a kereskedk, hogy eladjk a portkjukat. Champagne grfja hatalmas trhzakat pttetett a vros szln, hogy elfrjenek a vsrosok; kk-fehr ruhs testrei vigyzzk a pnzt, ahogy kzrl kzre jr. Kaphat itt prm, gyapj s lenvszon, bors s s egyb fszerek, br s selyem - minden, ami elkpzelhet. Embervsrnak is j ez a hely. A fteret kineveztk porondnak. Ktelekkel elkertettek rajta ngy kzdteret, ahol fegyvernkk s szerviensek mrik ssze harci tudsukat. Elretolakszom. Egy brsip-ks, brvrtes kvr ember tuszik egy ifj fegyvernkkel, akinek az arca merev az sszpontoststl. A fi szkdcsel s tncol, tmad s hrt. A kvr ember alig mozdul, beri azzal, hogy tvol tartja magtl a suhancot. A kzdtr tloldaln szreveszek egy flszem, deres haj embert. Aranynyal hmzett fekete kpenyt visel, s a prharcot figyeli, de lthatlag unatkozik. A kvr ember olyan hirtelensggel tmad, amit senki sem nzett volna ki belle. Kt csapssal kiti a kardot a fi kezbl, aki fj kezt szorongatva tntorog egy fancsali kp lenyz fel. A tmeg tapsol, pnzrmk cserlnek gazdt. Mikzben az emberek zsinatolnak, tbjok a ktl alatt, s flemelem a lehullott kardot. J slya van. A kvr ember rm nz. - Elhagytad a pnclodat? Vllat vonok. Ha bolondabb lennk, elllnk valami hetvenked vlasszal. A sokasg rdekldik. Nincs is nagyobb mulatsg annl, mint mikor a kzd felek ennyire nem illenek ssze. Egy kiprblt, brvrtes bajnok s vele szemben - mi is? Kvncsian tallgatjk, hogy flesz vagyok-e vagy inkbb sokat ittam. Olyan mereven llok, ahogy csak tudok, s ktszer odacsapok, gyetlenl, nehzkesen. A kvr ember megnyugszik. jabb zldfl, gondolja. Htrlok, amikor tmad, gy szkdcselek a kzdtren, mint az ijedt rtvad. A kvr ember ldzbe vesz, de nem siet. A tmeg biztatan ordt. Ltom a szemem sarkbl, hogy a fekete kpenyes ember nagyon figyel. Ot nem vezettem flre. Lasstani kezdek. A kvr ember gy dnt, most kell elintznie. gyes, de nagy terhet cipel, s kifigyeltem a mdszert. Amikor clba vesz, flrehajlok. Mivel tl nagy lendlettel tmadott, megtntorodik, s elveszti az egyenslyt. Ekkor odaugrom hozz, elkapom a kardot tart kezt, addig csavarom a csukljt, amg majdnem eltrik, s ekkor rcsapok a kardom markolatval. Elejti a vasat, ki akarja tpni magt, de nem engedem. A hasba trdelek, s mg orrba is vgom a kardom gombjval. Nem hiszem, hogy eltrtem volna, de vrzik. A tmeg szeret vrt ltni. Egy msik ember lp be a kzdtrre. Magasabb, sovnyabb s magabiztos. Erre nem vesztegetem az idt. Egy percen bell a fldn fekszik, torkn a kardommal. Megmutattam, ki vagyok. tmszom a ktlen, s letrlm a kardomrl a vrt. Ha valaki hajtja a szolglataimat, a Fekete Bikban megtall! - mondom. Egy ht mlva bajvvst tartanak Ressons-ban. Valakinek szksge lesz lndzssra. Harcolok majd idegen zszl alatt, begyjtm a gyzelmi djat, azutn eltnk. gy lek immr t esztendeje.

Valaki megfogja a karomat. Megprdlk a sarkamon. A flszem az, aki figyelte a kzdket. Szrke arc, fekete-arany kntsben. Nem krdi a nevemet. Taln tudja, hogy gyse mondank igazat. - Jl harcoltl. Biccentve nyugtzom a bkot. Olyasvalakinek dolgozom, aki megfizeti a j harcosokat.

A tenyert mutatva jelzi, hogy ajnlata van szmomra. Nincs lovam. Se fegyverem. - Hainault-ban vesztettem el, egy hatrvillongsban. A grf, akihez belltam, ki sem fizetett. - Akinek dolgozom, azt is adhat. - Bajvvsrl van sz? Arrl van sz... - Ugy latolgatja a szavait, mint a fszerkeresked a borsszemeket. - Ezt inkbb mondja el neked. Elvisz egy aranymves boltjba. Na, gondolom, legalbb tudnak fizetni. A cgren fekete sas mereszti a karmait. Vrakozs kzben a kupkat s a tnyrokat gusztlom, amelyekkel telezsfoltk a ngy falat. Tompn fnyl arany, vasrcs mgtt. Elemelhetnk vajon egyet? Eszembe jut anym mesje arrl az emberrl, aki ellopott az elvarzsolt orszgbl egy kelyhet, s bntetsbl sosem trhetett haza. Gyerekkoromban igen szomornak tartottam, hogy gy vgzdjk egy mese, pedig annak legalbb volt befejezse. Ma mr tudom, hogy a trtnet folytatdik. A lovagra gondolok, aki foglyul esett a fld alatti birodalomban. Mindennap azzal bredhetett: taln ma megszabadulok. Egyre agyafrtabb terveket eszelt ki, majd megfeszlt, hogy elrje vilgnak tetejt, halmozott keservet nyomorsgra, de sosem lthatta meg Isten vilgt. A hall az egyetlen befejezs. hezem r. Idnknt, klnsen a sttben, vgighzom ujjamat a kardom pengjn, s elgondolom, mily knnyen megtehetnm. Bn lenne, de nem rosszabb a tbbinl, amelyeket mr elkvettem. Elkpzelem, milyen des lenne a szabaduls. De mg nem llok kszen a hallra. Minden reggel azzal bredek: taln ma megszabadulok. A bolt els rszben hrom rnok l a ftrre nz asztalnl. Az rmk gy mozognak a kocks asztalkendn, mint figurk a sakktbln. Hozzk a pnzt, elrendezik az asztalon, valamennyit visszavesznek. Fokozatosan kezdem tltni a mozgsok mintjt. A kliensek zmmel kereskedk, akik t akarjk vltani a pnzket a troyesi livre-re. Egy csoport taljn hsz ezstt hoz, s kap egy aranylivre-t. De mikor egy hazafel kszld taljn hozza be a sajt aranylivre-t, csak tizennyolc ezstt kap rte. Tudjk vajon, hogy becsapjk ket? Elredlk a szkemen, ujjaim a ksem nyeln. Bizonyosan verekeds tr ki, ha valamelyik keresked szreveszi a csalst. De zoksz nlkl trik. A hts ajtn bejn a sfr s int, hogy kvessem. Azt vrom, hogy az emeletre visz, m lefel halad. A szk lpcs aljn bebocst egy alacsony kriptba, ahol a kvek hidegek, s csak gyertyk vilgtanak. A falak mentn vasalt ldk. A kamra vgben egy asztalnl grnyedt alak l, akit inkbb csak sejtek, mint ltok, mert sttsgbe burkolzik. Mgtte ezstztt tkr lg a falon, amely gy ragyog a gyertyafnyben, akr a telihold. Most mintha intene egy spadt kz, hogy lpjek kzelebb. Alig ltszik az alak. Fekete posztkpenyt visel cobolyprm gallrral. Az llatrl egyben nyztk le a brt, vicsorg pofjbl s a pici karmaibl lett a kapocs. Az emberbl csak az arct lthatom: magas homlokt, horgas orrt s tsks fehr hajt a fekete sveg alatt. A bre fak, mint a pergamen, s gyrtt, akr az aszalt szilva. Csak a szemnek van szne, mert az olyan kk, mint a mjusi gbolt, s olyan mereven bmul vele rm, hogy felmerl bennem, taln vak lehet. t ve ta elszr fog el a flelem. - Harcos vagy-e? - A hangja ers, kkemny. Blintok, de nem brok a szembe nzni. A tekintetem az asztalra tved. Gynyr btor. A fenti kocks asztalkendt msolja, csak benfbl s elefntcsontbl. - Csapatot szervezek harcosokbl. - A keze megrndul. Termszetellenesen csikorg hangot adva mozdul el az asztalon, lvn hogy nem hs-vr, hanem ezst: kezet formz, fekete kkvektl bibircses fm, olyan, mint egy ereklyetart. - Ez magngy. Nem lovagi torna, hanem igazi csata. Olyan emberekre van szksgem, akik nem tl bszkk a gyalogos harchoz, s nem is tl fennkltek ahhoz, hogy htba szrjanak valakit, ha kell.

Pillm se rebben. Nem mondott semmi olyat, amit ne tettem volna meg eddig is. - Hat htig fog tartani, esetleg kt hnapig. Kapsz rte szz livre-t. Nagyon rgen nem mosolyogtam, de most igen. szreveszem magamat az ezstztt tkrben. Ijeszt vagyok. Szz livre! Ebbl fogadhatok annyi embert, hogy rgyjthassam Jocelinre Hautfort-t, s porig gessem. Szinte hallom, ahogy vlt. Taln ma megszabadulok. Mgttem zaj hallatszik. Bejtt egy ember, br ha nem lenne nla gyertya, semmit se ltnk belle. Mindene fekete: a haja, a szeme, a ruhja, a csizmja. Olyan magas, hogy a feje majdnem eltnik a boltv mgtt. - Malegant de Mortain lesz a kapitnyod - mondja az regember. - Azt teszed, amit parancsol. - Merre megynk? - Nyugatnak. Ile de Peche, Bretagne. Hat httel ksbb Az escseppek gyri egymsba kapcsold karikk szvedkt rajzoljk a sima tengerre. Lapos csnakjaink, ahogy siklanak a vzen, sztzilljk a mintt. A csnakok feneke olyan vkony, hogy rzem magam alatt a vizet gy, mint a lovat a nyergen t. Nehz utat jrtunk be Troyes ta. Tlen gyakran mg a futak is jrhatatlanok, radsul Malegant tbbnyire psztorok svnyein s vadcsapsokon vezetett minket. Nem kzlte velnk, hov tartunk, de minden este elttnk hanyatlott le a nap. A tj megvltozott nyugaton. A szntk helyt tvettk a nyirkos erdk s a stt hegyek, a mly szakadkok s a vad folyk. Elfordult, hogy egy teljes napba kerlt tkelni egyetlenegy vlgyn. A gyerekkoromat juttatta az eszembe, a bvs helyet, ahol tjrhat a vilgok hatra. Ell rnyk jelenik meg a kdben. Hallom, ahogy a vz nyaldossa a fldet. Kigzolunk a csnakokbl a rmpra a vzikapu mellett. Elveszem a kardomat, kigngylm pergamenburkolatbl. A tengerbe szrom a lapokat, s figyelem, ahogy elviszik valamennyit a hullmok. Ezek a mltam lapjai. Egykor azt gondoltam, magam is telerhatom ket szerelemmel s boldogan vgzd meskkel. Ma mr tbb eszem van. Mikzben az es a vz al akarja nyomni a pergament, bnkdom, hogy n nem vagyok kpes r. - rkdj a kapunl! - parancsolja Malegant. - Ha elkezddik a harc, innen nem jhet ki anyaszlte.

XXXI.

London A verem szja hromszor hrom lb szles volt, a mlysge t lb. Ellie csak a sttsget ltta az aljn. Kevs dologlesz benne, mondta Harry. Hozzon el mindent! Tl mly volt, hogy a kezvel elrje. Le kellett msznia. Az reg szlre lt, s felkszlt az ugrshoz. m ekkor szrevett valamit a nyitott ajtszrnyakon. A frszes perem, les hromszgek hzagtalanul illeszkedtek egymshoz. Megrintette az egyik frszfogat, de rgtn el is kapta az ujjt. Apr vrgyngy buggyant ki a hegyn. Taln nem ok nlkl hvjk csapajtnak.

s kzben egyre fogy az id! Feltpszkodott. Megltott az altemplom sarkaiban kt vaskandelbert. Az egyiket odavonszolta a kpadln a veremhez, s kikelte az ajtszrnyakat. Eszbe jutott a fejlmpa, s bekapcsolta. A fehr csva tkutatta a kutat. Ennyirt volt az egsz? Minden rmlete ellenre csaldst rzett. Nem erre szmtott. Nem volt lent drgasg, mint az elszobban; sem srgi kdex vagy varzsknyv; sem aranykincs. Mintha vletlenl maradtak volna a padlson a nagytakarts utn: egy kopott brhenger, amelyben tvcsvet tartanak, s egy ngyszgletes kartonpapr doboz alacsony talapzaton. Leugrott a verembe. A cs knnyebb volt, mint vrta. vatosan nylt hozz, de semmi sem mocorgott benne. res lenne? Beletette a htizskjba. Megfogta a dobozt. Mg a kartonpapron keresztl is rezte, milyen hideg, s tudni lehetett, hogy nehz lesz. vatosan leemelte a talapzatrl. Sosem tudta meg, mit tett rosszul, csak annyit ltott, hogy minden elvigyzat s felkszls ellenre is elkerlte a figyelmt valami. Az ajtszrnyak megrndultak: ha nincs ott a kandelber, les fogukkal kettharaptk volna Ellie-t. A vas remegett, a lny egy iszony pillanatig azt hitte, eltrhet a gyertyatart. A kvetkez msodpercben kialudt a vilgts. Ellie szinte ntudatlanul lkte bele a dobozt a htizskjba, amelyet kidobott a ktbl. Maga is utnaugrott, a vllra kapta a zskot, s rohant az ajthoz. Mgtte akkora csattanstl visszhangzott a kripta, mintha puskt stttek volna el: ketttrt a csapajtt kikel kandelber. Ellie a fhaj vgbe rve megtorpant. A fejlmpa ksrteties krt festett a vasveretes fra. Nyilvnval, hogy magtl zrdott be. Csapdba kerlt. - Ht akkor trje be azt a rohadt ajtt! Destrier teljes gzzal robogott a Cable Streeten. Mr ltta a Tower csipks bstyafalait - s mgtte London igazi erdjeit, a bankok magasba nyl tornyait. - Egsz jszaka hvtam, s nem vette fl - mondta a Claridge's portsnak. - Aggdom, hogy baja esett. De mg mekkora baj, gondolta stten. Egy perce kapta meg a biztonsgi napl utols bejegyzst: 01:44>(6. SZINT/ 32. TREZOR/ LOPS Mg mindig nem hitte el, hogy a lny idig eljuthatott. A csapajtnak kett kellett volna tpnie. De ha nem tette meg, majd megteszi ! Ismt megszlalt a telefon. Klfldrl beszltek, nem a Claridge's-bl, akcentussal. - Mr. Saint-Lazare tudni akarja, mi trtnik a bankban. Az ajtnak ezen az oldaln nem volt sem kilincs, sem kulcslyuk. Ellie lzasan keresett a falakon valamit, ami nyitn, taln szrnypoft, mint amilyenek az elszobban vannak, vagy egy krtynak knlt keskeny rst, de semmit nem tallt. Pnik fojtogatta. Belergott az ajtba, majd addig pflte az klvel, amg le nem horzsolta az ujjperceirl a brt. m az meg se moccant. tkozta magt, amirt idejtt, amirt Harryre hallgatott. tkozta Blanchard-t, az apjt... Nye Stanton azrt halt meg, mert megprblt betrni a pincbe. Egy metrszerelvny gzolta el az alagtban. Kell lennie kitnak! Htralpett az ajttl, mlyen beszvta a levegt, s ezt tbbszr megismtelte, nyugalmat knyszertve magra. Nem tudta, mekkora felfordulst okozhatott a riaszt a bankban, de az altemplom olyan csendes volt, mint a sr. Nzte a falon a vasajts flkket, ahonnan kihurcoltk az rk lmukat alv szerzetesek csontjait, hogy helyet ksztsenek a vilgi kincseknek. Elkpzelte a zskokba laptolt csontok zrgst, a szellemek jajveszkelst. Hallgatta a sttsget.

A srban nem volt csend; halk morajtl lktetett az altemplom. Elszr azt hitte, csak a vr zg a flben, de minl tovbb hallgatzott, annl tisztbban kivehette. Az rjra nzett. Az els szerelvny csak rk mlva vrhat. A most rzkelt zaj nem rzta meg a pinct, mint a metrszerelvny az els ittjrtakor. Gyengbb volt, m kitartbb. Ahogy Mr. Saint-Lazare szokta mondani, a jelen mindig betolakodik a mltba. s fordtva. Nehz volt meghatrozni, merrl jn; az egsz pince hangvisszaver kamraknt viselkedett, s ebben a mlysgben Ellie tkletesen elvesztette a tjkozdsi kpessgt. m ha a pinct egy templom alapjaira hztk fel, akkor a Saint-Lazare kripta van keleten, az ajt nyugaton, s a jobb oldali mellkhaj szakon. Az pedig biztos, hogy a metr nyomvonala a Monsalvat plettl szakra vezet. Odarohant, ahol a kereszt kt szra metszette egymst, lassan krbefordult, figyelt. A zaj ktsgtelenl ersebb volt az szaki kereszthajban. Vgigment rajta. Innen hrom kripta nylt, mindegyiknek az ajtajra cmert festettek, s mindegyik ajt mellett aclbillentyzetet mlyesztettek a falba. Vaktban kivlasztotta a kzpst, egy kk pajzsot, amelyen ezstkeresztek voltak, a kzepn meg minta. Ngy ezstkeresztecske, fodros arany osztvonallal tagolt kk mezben. Ismt belenzett a jegyzeteibe, egyeztette a szneket a szmokkal, majd betgette valamennyit a klaviatrba. Zr kattant, az ajt rsnyire kinylt. Ellie kitrta, s bevilgtott a fejlmpval. Krlbell hat lb hossz, keskeny flkt ltott, tele vasveretes ldkkal. A lktets hangosabb lett, de a falak gy lltak, akr a cvek. Prbt tett a jobb oldali ajtval. Ketts ezstk hermelinezett mezben. Elszr nem mkdtt a kd, de aztn Ellie rjtt, hogy a kt ket kln kell szmolni, s gy a msodik prblkozsra engedett az ajt. Azonnal tudta, hogy a megfelel helyen jr. A zaj mg hangosabb lett, behallatszott a hts fal tglkkal kitlttt rsn. A mennyezetre erstett szenzor vrs fnypszmval vilgtotta meg a tglkat. Riaszt, gondolta a lny. De mr rg tl volt azon, hogy riasztk miatt aggdjon. Vajon eljutott idig az apja? Vajon trte t a falat? Megkereste annak a kandelbernek a prjt, amellyel kikelte a csapajtt, s faltr kosknt hasznlta: addig pflte vele a tglkat, mg bele nem fjdult a karja. A falazs ers volt, de nem ttrhetetlen, Ellie pedig ktsgbe volt esve. Akrki tmette is be a lyukat, lthatlag jobban bzott a riasztban, mint a falban - vagy taln csapdnak szntk, jabb kelepcnek az vatlanok trbe ejtsre? A fal megrepedt, a tglk leomlottak. Stt cs ttongott mgttk. Ellie hasmnt tnyomakodott a rsen, maga eltt tolva a htizskjt. A cs egy vasrcsban rt vget, amely szlesebbkeskenyebb svokra osztotta a sttsget. Ellie ggyel-bajjal megfordult, s addig rugdosta a rcsot, amg ki nem nylt. Tovbbnyomakodott, kicsszott a cs szjn, s hirtelen a talpra rkezett. Krlnzett. A fejlmpa fnynl szrevette a sttben elkanyarod snprt, s kzttk az ezstsen csillog harmadik snszlat. Htrlt, a falhoz tapadt. Valahol a kzelben lgkalapcs dbrgtt az alagtban. A snek sziszegtek s felragyogtak. Fehr tz gylt a kanyarban, s rettenetes sebessggel kzeledett a lnyhoz. Mire Destrier a bankba rt, olyan kzel jrt a pnikhoz, mint mg soha. Az autjt kint hagyta a siktorban a kt Range Rover mgtt, amelyek mr befutottak, s rohant egyenesen az tdik emeletre. pp csak benyitott a szobjba, amikor jelentkezett a Claridge's portsa, s ktsgbeesetten kzlte, hogy Mr. Blanchard eszmletlenl fekszik az gyban. - Normlisan llegzik - biztostotta Destriert. - vatossgbl kihvattuk az orvost. Minden percben vrhat. - Trtnt erszak? Betrs? A ports felhborodott. - Termszetesen nem! Destrier kiszllt a vonalbl, s tkldte kt embert a Claridge'sbe, alaposabb tjkozds vgett. - Ha Blanchard ki tudja nyitni a szemt, azonnal hozztok ide! ppen ellenrizni akarta a biztonsgi naplt, amikor ismt megszlalt a telefon. Kevs hja volt, hogy figyelmen kvl hagyja, de a hatodik rzk, amely oly rgta rizte a bajtl, most is figyelmeztette, hogy nzze meg a szmot. Ahogy megltta, rgtn tudta, hogy ez nem vrhat.

Gphang szlt, embertelen. - Tudja, ki beszl? Destrier nagyot nyelt. - Igenis. - Mondja el, mi trtnt. Destrier elmeslt annyit, amennyit kikvetkeztetett. - Nem lehetek biztos benne, amg nem beszlnk Blanchard-ral. Es amg nem kertjk kzre Ellie Stantont. A vonal msik vgn szrcsg hang hallatszott, mintha egy szelep nylna s zrdna. - Csak kt kulcs van ahhoz a pinchez, s az egyik az n nyakamban lg. A msik felttelezheten Miss Stanton kezben van. Lent a pincben. - n akkor...? - Fl rn bell felszllok a gpemre. Maradjon ott. A fenyegets mg ebben az elektronikusan tomptott alakban is flrerthetetlen volt. Destrier vratlanul szksgesnek tartotta igazolni magt. - Ha Blanchard nem... - Blanchard tudta, mit tesz. Magnak kellett volna megvdenie minket. A vonal megszakadt. Destrier mg akkor is a telefont bmulta, amikor belpett az egyik embere. - Addig nem juthatunk be a pincbe, amg nincs itt az reg - mondta Destrier. - Nincs valami terv arra az esetre, ha valaki bejut? - A terv az, hogy aki tnyleg lejut, mindenkppen beleesik a kaszabrtnbe! - De legalbb onnan nem jut ki. Destrier visszafordult a szmtgphez, s megnyitotta a biztonsgi naplt. Arca olyan kkes volt a monitor izzsban, mint egy hull. -Jzusom! 02.01 .>( 6. SZINT/ 26. TREZOR/ KINYITVA 02.02.>( 6. SZINT/ 27. TREZOR/ KINYITVA 02.04.>( 6. SZINT/ 27. TREZOR/ ERSZAKOS BEHATOLS - Mr megint betrt valaki? - Nem betrt, te hlye! Kitrt! Acl sziszegett az aclon. A fehr fny fokozatosan ersdve kzeledett az alagt falt behlz, poros kbelek tvesztjben. Ellie meneklni akart, de nem volt hov. A jrat, amelybl kimszott, tl magasan volt ahhoz, hogy visszamszhasson, a mly alagt pedig tl keskeny, hogy flrehzdhasson. Csak llt a vgnyon, s bmult a vakt fnybe. Nagyon sokig. Az apja is ezt ltta utoljra? Behunyta a szemt, de a fny ttrt a szemhjn. Csikorgst hallott, a fm flsrt tiltakozst - a vezet nyilvn szrevette, de mr gyis ks... A zaj fokozatosan halkulva tvolodott a visszhangz alagtban. Ez lenne a hall? Nem rezte az tst, br persze ennl a sebessgnl nem is rezhette. Kinyitotta a szemt s felszisszent. Alig pr mterrl angyali sugrkoszor vilgtott a szembe. Isten tlszke eltt llna? Mit kellene mondania? Megjelent egy rnyk, s eltakarta a fnyt. - Mi a fent mszkl maga itt? Majdnem meglette magt! Ellie rnykolta a szemt. Srga kezeslbast, fehr sisakot visel, fekete frfi llt egy nyitott tehervagon eltt. - Hov kell mennie? Minl messzebb - ha lehet, a vilg vgre. Ismt a fali trkpre nzett. - Ealingbe. - t perc mlva rkezik egy kavicsszllt vonat, az elviheti Actonig. - Fenyegeten rncolta a szemldkt, br Ellie szerint ez a kedvessg jele volt. - Klnben kpes lenne ismt nekivgni gyalog, n pedig itt llnk mg egy balesettel. A lny elutazott a kavicsszlltn a West Acton megllig. Keresett a hajnal eltti prs hidegben a peronon egy telefonflkt, s trcszta a kapott szmot. Harry azonnal flvette. - Minden rendben?

- Nlam van. - Nem diadal volt a hangjban, csak a kimerltsg sivrsga. - Hol tallkozunk? A Monsalvatnl fhadiszllsnak hvtk a tancstermet. A falakat elbort kpernyket, amelyek percrl percre szlltottk a hreket, a pnzgyi adatokat, a grafikonokat s a tblzatokat, brmikor t lehetett alaktani videokonferencia helysznv. Itt mg nem jrtak a takartk, s reggel htkor a gyztes Talhouett-hadjrat hulladka uralta a termet: dosszik s paprok, kvscsszk, pizzsdobozok, szikkadt lekvros fnkok. Tucatnyian ltek az asztalnl, amelynek egyik vgt Blanchard s Destrier foglalta el. A msik vgn, a tbbiektl valamivel tvolabb egy regember lt kerekes szkben. Csont-br teste gy grblt ssze, mintha fzna, fehr arct mly rncok szntottk, de a szeme olyan tiszta s kk volt, akr egy bab. Aszott nyakn fmrvet viselt, a pntbl kigaz csvek s huzalok ktttk hozz a szkhez. Szivattyk s szelepek harkol arzenljra volt szksge, hogy leveghz jusson, ennek ellenre nem frt ktsg hozz, hogy a szobban mindenki meghajol eltte. Nem sznalombl vagy tiszteletbl, hanem flelembl. - A nyits pillanatban embereket kldtnk le a bank s a Liverpool Street llomsok peronjra - mondta ppen Destrier. - Valahogy mgis meglgott. gy sandtott a kerekes szkben l emberre, mint a kutya, amelyik azt vrja, hogy rgjanak egyet rajta. A kk szempr meteven bmult vissza r. - Viszont az a j hr, hogy mg mindig nla van a telefonja, s egy rja bemrtk - egsz pontosan Actonban! Nyilvn felszllt a metrra. Kikldtnk egy csapatot, de mire odartek, visszabjt a fld al. Most kelet fel jn, vissza a vrosba. A falakon a grafikonokat s a szmokat felvltotta a fldalatti hlzata, amelyhez trkpek s mholdas kpek adtk a htteret. Destrier mgtt a biztonsgi naplt mutatta a kperny. gy lgott a feje fltt, mint egy hallos tlet. Michel Saint-Lazare krkogott a kerekes szkben. Mindenki felje fordult. Valamikor lehetett termszetes hangja, de azt a jelenlevk kzl - taln az egyetlen Blanchard kivtelvel - mg senki sem hallotta. Ha megszlalt, a mgje szerelt beszdszintetiztort lehetett hallani. Onnan fel kell jnnie. Amikor feljn, lljanak kszen. A szrke Euston Roadon, az ifjsgi szllk s a szakszervezeti szkhzak kztt gy magasodik a St. Paneras plyaudvar, mint egy vrs tglbl plt mesebeli kastly, a cscsok, tornyok, ormok s rkdok dlyfs szimfnija. Az 1960-as vekben majdnem lebonttatta egy nemzedk, amely nem szerette sem a szpsget, sem a mesket, de a St. Paneras tllte ket, s most frissen restaurlt pompjban ragyog, mint Anglia Eurpra nz kapuja. A tglahomlokzat mgtt, ahov a vonatok rkeznek, pohos, nagykabtos riember bmult fl a kalapjt fogva a hatalmas, boltozatos vegtetre. Klt volt; versnek tredkei a padln aranylottak, mintha az aktatskjbl hullottak volna ki. Nem mozdult, bronzszeme sosem unta meg a ltvnyt.* A mellette toporg ember sokkal kevsb volt ders. Messzirl akr a szoborba nttt pota fivrnek lehetett volna nzni; alakjt gmblyv tett a nagykabt. Mg kalapot is viselt. Ugy psztzta a sokadalmat, akr egy tolvaj, s pr msodpercenknt felnzett a hatalmas rra, mintha vrna valakit. A plyaudvar mr korn reggel zsfolt volt: az zletemberek az els jratokkal utaztak Brsszelbe s Prizsba. A frfi megmerevedett. Stt haj lny kzeledett fel, farmerben-pulverben, de kabt nlkl. Htizsk volt nla, de fordtva, a melln viselte, aggd turistk szoksa szerint. A frfi csatlakozott hozz. - Ht idert! Hla istennek! Ellie nem felelt. Mit lehet mondani, ami kifejezhetn az utols huszonngy rt? - Megvan? A lny gy fogta t a karjval a zskot, mint egy kismama a hast. - Most mr elmondhatja, mi ez? - Valami, amit hossz ideje akarunk visszaszerezni. -A zsk fel nylt, de a lny visszahklt. Harry leengedte a kezt.

- El nem mondhatom, mekkora teljestmny ez. - gy beszlt, mint egy iskolaigazgat a tanvzrn. Fogalma sincs, hny ember vallott kudarcot abban, ami magnak sikerlt. Fantasztikus... - Nem tallta knnyen a szt -...gyzelem. Apt nem fogja visszahozni. Sem anyt. * Sir John Betjeman vezette azt az orszgos kampnyt, amely megakadlyozta a St. Pancras lebontst. ( A fordt) Bekapcsoltam egy riasztt - kzlte fahangon. - Tudjk, hogy eltnt. A feje tetejre lltjk rte Londont. Harry blintott. - Az embereink figyeltk a bankot: hajnali kettkor gy kivilgosodott, mintha petrdznnak odabent. A legrosszabbtl tartottunk. - Htrapillantott. -Kvettk? - Azon az ton nem, amelyen jttem. Harry a zsebbe nylt, s elhzott egy keskeny bortkot. - Oda sem fogjk, ahov megy. Helyet foglaltam magunknak a kvetkez prizsi vonaton. - Nincs nlam az tlevelem. - Van a bortkban. A neve mostantl Jenny Morgan. Amint Prizsba rnk, nyomtalanul eltnhetnk Eurpban. Vigyzni fogunk magra, Ellie. Meggrem. Lementek a liften az indulsi peronra, s hsz percet vrtak, hogy bemondjk a vonatjukat. Mindabbl, amit Ellie mostanig elviselt, taln ez volt a legnehezebb. Az rjn figyelte a ml msodperceket, s addig szmolta ket, amg azt hitte, hogy meg fog rlni. Harry vett neki egy cssze kvt, de csak szorongatta, amg ki nem hlt. Vgre be-mondtk a vonatjukat, k pedig kijutottak a mozgjrdn a peronra, s elfoglaltk a helyket a kocsiban. Ellie kibmult az ablakon, nzte a felszllk lomhn vnszorg sort, s imdkozott, hogy induljon mr a vonat. Mindenki rengeteg poggysszal rkezett, melyet egy rkkvalsgig tartott elhelyezni. Gyerekes csaldok a negyedvi vakcira indulnak; zletemberek hivatalos tra kelnek; htizskos fiatalok tban voltak a kvetkez vros fel. s kt ember, hossz, fekete kabtban s fekete brkesztyben, akiknek egyltaln nem volt poggyszuk. Ellie fsult idegei megrndultak az iszonyattl. Harry karjhoz kapott. - Azok ott! Blanchard emberei! Harry gy egyenesedett ki ltben, mintha belergtak volna. - Biztos? - Megjelentek az anym temetsn. - Ugyanazt a mindent elspr tehetetlensget rezte, mint az alagtban, amikor feltartztathatatlanul rohant felje a fny. - De hogy jutottak el ide? - Nyilvn kvettk. Ellie bambn bmult r. - Az lehetetlen. Harry a farmer dudorod zsebre pillantott. - Nem hozta el a...? A lny elrntotta a zsebbl a telefont, s rmeredt. Milyen sima s csalka ez a fekete manyag. Vrs rsjelek izzottak a tkrfnyes felszn alatt, a kszlk vibrlni kezdett. t kereste valaki. Harry felpattant, s a lnyt is felrntotta az lsrl. - Ki innen, Ellie! Azonnal! Vgigszguldott a vagonon. Egy utasksr megprblta feltartztatni, de Harry ttrtetett rajta, s valami olyasflt kiablt, hogy elfelejtette az esernyjt. Lerntott egy htizskot a csomagtartbl, s levetette magt a peronra. Ellie csak egyetlen pillanatig ttovzott, azutn flkapta a htizskjt, s elrohant az ellenkez irnyba. A peron vgn egy tnyrsapks r belefjt a spjba. Az ajtk szisszenve becsukdtak. A szemafor zldre vltott. A kinyjtott lbakon s csomagokon tbukdcsol Ellie pp akkor rt az ajthoz, amikor a helyre kattant a zrnyelv. Hasztalan pflte a gombot, az ajt nem volt hajland kinylni. A peron htrafel kezdett csszni, az ablakbl gy ltta Harryt s a Monsalvat kt embert, mintha bbuk lennnek egy zlet kirakatban. Harryt lelktk a fldre, az egyik ember mellette guggolt, mikzben a msik a lopott htizskot kutatta t. Ellie, mint egy nz a killtson, csak bmulta, ahogy a kpet elhzzk a szeme ell. Sikoltozni akart, de nem volt hozz hangja. Harry a fldrl nzett fl az ellensg arcba. rezte, ahogy beleszrjk a vnjba a tt.

- Nem halsz meg tle - biztostotta az ember. - Csak dumlni akarunk. Trsa befejezte a kotorszst a lopott htizskban. - Nincs itt. A vonaton kell lennie. Harry fut lbak dobogst hallotta a betonon, de nem szmtott r, hogy megmentik. A Monsalvatnak nyilvnvalan erre a helyzetre is megvan a mesje. rezte a testben az alattomos mrget. Hamarosan elveszti a lehetsget, hogy brmirl is hallgathasson. A karjt a trzshez szortottk, de azrt mg hozzfrt a kabtja zsebhez. Belecssztatta a kezt, s kitapogatta a kapszulkat. Kett volt, az egyiket oda akarta adni Ellie-nek, de nem maradt r id. Az, aki lefogta, most feltpszkodott, s magyarzni kezdte a plyaudvari szemlyzetnek, hogy Harry egy elmeklinikrl szktt meg. Ellopta valakinek a htizskjt -nincs r valamilyen md, hogy visszakldjk a szegny krosultnak? Mr lenyugtattk, gyhogy ha a biztonsgi r lenne olyan kedves, s segtene flemelni... Mozgs kzben kiss lazult a fogs Harry karjn. Csak ennyi kellett. Kitpte a karjt, egy szempillants alatt bekapta a kapszulkat, s a biztonsg kedvrt rharapott mindkettre. Foglyul ejti ksve prbltk sztfeszteni a szjt. lete utols percben azrt imdkozott, hogy ne kapjk el a lnyt. Ellie-nek az ebbsfleeti plyaudvaron sikerlt leszllnia a vonatrl. A szemlyzet megprblta visszatartani azzal, hogy az Eurostar belfldi utazsokra nem vehet ignybe, de gy srt s sikoltozott valamifle csaldi tragdirl, hogy vgl csak leengedtk. Rmlten psztzta a peront, attl tartva, hogy Blanchard emberei megelztk. De csak tizent percig tartzkodott a vonaton, s ennyi id alatt mg Blanchard sem tudott tverekedni Londonon. Figyelte, ahogy a szerelvny kihz a plyaudvar betonsivatagbl. A vonat egyik csomagtartjban, az res lse fltt a mobilja tovbb sugrozta a lthatatlan jeleket, megrajzolva tulajdonosnak tjt a Csalagt s Franciaorszg fel. Egy kis szerencsvel mg rkig eltarthat, amg rjnnek, hogy nem ott van, ahol a telefonja. llt a csarnokban, bmulta az indulsok tbljt. Agyonhasznlt, fj szeme eltt sszefolytak a szavak. Vlla sajgott a htizsk slytl. Szerette volna tudni, mi van benne, de nem merte kivenni msok eltt. Mi rhet meg ennyi vett s szenvedst? Elkalandoztak a gondolatai. sszpontostsra knyszertette magt. Olyasmi van a htadon, amirt az apd meghalt, amirt a Monsalvat gyilkolni is hajland. Harrynek lehetnek bartai, de szinte bizonyosan meghalt, te pedig semmikppen sem vehetedfel velk a kapcsolatot. Egyedl magadra szmthatsz. Most hov msz?

XXXII.

le de Peche, 1142 A grf teste fej nlkl hever a padln. Az oltr krl vrtcsa. Az ajtnl kt embernk veri vissza a grf reit, akik ksn rkeztek. Malegant feltpi az arany ereklyetart fedelt, belenz, azutn az ablakhoz csapja. Az veg betrik; csont s por hullik ki a dobozbl. Malegant nem ezrt jtt. Egy mellkajtra bk. - Arra! Ngyen kvetjk a szk sekrestybe. Az asztalon kulcskarika. Malegant felkapja, majd kivezet bennnket egy jabb ajtn az udvarra. Tlnk balra az rk mg mindig tmadjk a kpolnt. gy rohanjuk meg ket, mint a farkasok, s mihelyt csapdba estek az udvar s a kpolna kztt, egykettre levgjuk mindegyikket. Valami az arcomnak csapdik. Tl kemny ahhoz, hogy escsepp legyen. Elttem a falon apr krter nylik, amelyet egy szmszerj vesszeje vjt. A fldre vetdm. A mellettem lv ember nem ilyen szerencss: a

nylvessz a vllt tallja el, tti a sodronypnclt, belefrdik a htba. Kihznm, de attl a vrzs ersebb vlna. jabb nylvesszk pattognak krlttnk. Az regtorony ablakaibl szllnak. - Be kell jutnunk - rendelkezik Malegant. Nincs pajzsunk, m Malegant megragadja az egyik halott rt, s talpra rntja. gy tartja maga eltt a holtat, akr egy rongybabt. A hulla olyan a beleltt nyilaktl, mint a tprna. Nekem jobb tletem van. Felbortok egy vizeshordt, s grgetni kezdem flfel a lejtn gy, hogy ngykzlb mszom mgtte. Flton a toronyhoz mr nem vd. Flrergom, s a htralev pr lbnyi tvolsgot futva teszem meg a torony tvbe. Mgttem szmszerjak nyilai kopognak a fldn. Malegant mr megrkezett a nyilakkal teleltt hullval. Malegant iszony, de akkor is a kzelben akarok lenni. Sugrzik belle a sebezhetetlensg, s azt remlem, hogy engem is megvd az aurja. A tbbiek mg mindig a kpolnban vannak. Malegant maghoz parancsolja ket. Egyikk a pap ezsttblj Biblijt hasznlja pajzsnak, a msik evezvel prblja flretni a nyilakat. A tbbinek kockztatni kell. De k csak azrt kellenek, hogy eltereljk a figyelmet. Malegant flvezet egy keskeny lpcsn, amelyet a falhoz tapasztottak. Balra kicsi ajt nylik az regtoronyba. Zrva van, de nyitja az egyik kulcs, amelyet Malegant a sekrestybl hozott el. Az jszok nem szmtottak r, hogy ttrnk: csak llnak az ablakoknl, s ldznek az udvari clpontokra. Mire szbe kapnak, Malegant-nal mr le is vgtunk kettt. A harmadik felnk fordul, a felajzott szmszerj vesszeje a mellemre szgezdik. Ha kiln, meghalnk. m Malegant nimbusza megvd: az jsz keze megremeg a flelemtl, s a vessz nem tall, br olyan kzel jr hozzm, hogy a tollak majdnem sroljk az arcomat. Levgom. A tbbit Malegant intzi el. Most mr nincs ms a folyosn, csak hullk, vrtcsk s fel nem hasznlt nyilak - meg lefel flton egy ktszrny ajt. Belpnk egy csarnokba. Kzptt kandall, a falak mellett padok. A csarnok tls vgn kt magas ajt: az egyik fekete, mint a szeder, a msik elefntcsontszn; a troyes-i pinceboltban ltott aranymves sakktblaasztalra emlkeztetnek. Az egyik ajt rsnyire nyitva - fehr ruhs kar nyl ki rajta, hogy becsukja. Malegant elrnt az vbl egy kst, s elhajtja. Az rdg vele van ma. Az ajt mgtt sikoltanak, a ks az ajthoz szgezi a kezet. Az az ember most mr nem csukhatja be az ajtt, mert a tulajdon keze tmasztja ki. Malegant feltpi az ajtt. Jn vele a felszgezett ember is. pp csak nem ember, hanem az a fehr ruhs n, akit az udvarban lttam. Folyik a karjn a vr, mr majdnem konykig tztatta a ruha ujjt. Iszonyan szenvedhet, de egy hangot sem ad. Az arct nem ltom - nem olyannak ltom, amilyen valjban, mert immr Tourcyban vagyok, az erd szli kpolnnl. A n haja s bre vilgosabb lett, finom kntse rongyos ingg vltozott. Adt ltom. Malegant kihzza a kst az ajtbl, s elvgja a n torkt. Az ajt feltrta helyisg olyan, mint egy kpolna, br nincsenek benne szentek szobrai vagy keresztek. Kiugr szirtre pthettk, mert hrom falnak festetlen vegablakai a tengerre nznek, amelytl a szoba hullmokon hnyd hajra emlkeztet. Sttkkre festett, boltozatos mennyezetn csillagkpek arnylanak. Tls vgn, az ablakok alatt magnyos fehr k ll egy elefntcsont asztalon. Fltte heggyel lefel fekete lndzsa fgg a tetgerendra csomzott ktlrl. A kinti kdtl gy rmlik, hogy a lndzsa a levegben lebeg. A n sszeroskad. Szoknyjn szirmokat bont a vr, mint a rzsa. Valami elpattan bennem, flemelem a kardomat. Malegant-nak szmtania kellett r, mert megprdl, s a kardja akkort szl az enymen, mint a harang. A penge eltrik, frszes vg csonk marad a markomban. Malegant felkacag. - Mr azt hittem, eszedbe sem jutok, Camrosi Ptt! Nem tudom, honnan ismeri a nevemet. Kdben tvelygek, most riadtam fel a rossz lombl valamire, ami rmlomnl is rosszabb. A tvolbl tz pattogsa s a mszrls hangjai hallatszanak: elpuszttjk, ami mg maradt a kastlybl. Malegant arcba vgom a trtt kardot, s futok. Keresztl a csarnokon, ki a flpcsre. Lentrl a mieink jnnek, arra nem mehetek. Flfel rohanok, amg utamat nem llja egy vasveretes ajt, de szerencsre nincs bezrva.

Mg a kd is vakt a lpcs sttsge utn a torony tetejn lv nyitott rszobban. A bstyafalhoz tntorgok. Az ajtn nincsen retesz, semmikppen sem tarthatom vissza ket. De mg ha megtehetnm, innen akkor is csak egyetlen ton szabadulhatok. Kicsatolom az lladzt, leveszem a sisakomat. Ordts hatol fel, lbak dobognak flfel a lpcsn. Mennyi idm maradt? Le akarom vetni a pnclomat, de a csomk bedagadtak a nyirkossgtl. Elrntom a ksemet, elvgom a szjakat. A vrt a kre hull, mint a trtt lnc. A lpsek kzel jrnak. Sokan lehetnek. Letpem magamrl a blelt ujjast. Egy szl vkony vszoning fedi testem. Flllok a bstyafalra. Alattam tajtkos hullmok csattogtatjk fehr fogaikat. Szdlk. Az ajt kivgdik. Ugrom.

XXXIII.

Oxford - Ellie? Doug kibmult az ajtbl a sttsgbe. Csalogat meleg fny vette krl. Bemtl sl szalonna s hagyma nycsikland szaga radt. A lny most jtt t, hogy olyan hes, mint a farkas. - Bejhetek? - Ht persze. Jl vagy? Hogyhogy nem vlaszoltl az zeneteimre? Ellie megltta magt az elszoba tkrben, s megrtette, mitl dbbent meg a frfi. Az arca szrke s elnytt. Jobb szeme fltt mg mindig megmaradt egy foknyi a metrban rragadt korombl; a knnyek hossz, ezstcskokat rajzoltak az arcra, noha nem emlkezett r, hogy srt volna. Doug elkapta, amikor elredlt, betmogatta a nappaliba, s ksztett neki egy cssze tet. Rgimdi kannja spolt, ha felforrt a vz. A gz szaga felidzte a tli estket, amikot az anyjval ldglt a konyhban, s Ellie ismt srni kezdett. - Mirt nem mosakszol meg? Feltmogatta a lnyt az emeletre, s megengedte a frdvizet. Ellie-ben egy hang tiltakozott, hogy erre nincs id, nem biztonsgos. A feszltsg gy ketyegett benne, akr egy bomba. Mgsem brt ellenllni a frdnek. A vz olyan forr volt, hogy piros lett tle a bre. Majdnem elmerlt a kdban, brn gyngyztt a pra, haja sztterlt, mint egy vzbefl. Doug a padln kuporgott a trlkztart mellett, s mr-mr kptelenl megnyugtatnak tnt. Megkaptam az zenetedet desanydrl. szinte rszvtem.

vatosan fogalmazott, de nem szrhette ki a hangjbl a szemrehnyst. Ellie mlyebbre sllyedt a vzben. - Mikor volt a temets? - Tegnap. - Mintha egymilli ve lett volna. - Szerettem volna ott lenni. Nem tudom, mi trtnik velnk, de... - Nem arrl van sz. Ez - nagyobb rltsg, mint kpzelnd! - jbl megeredtek a knnyei, sszevegyltek az arcn folydogl izzadsggal. - Ami a mamval trtnt, az mg a fele sincs, az... - Annyira lesllyedt, hogy mr nem is ltszott az arca, majd ismt ttrte a felsznt. Szksgem van a segtsgedre. Doug elrehajolt. Arca maga volt az rtetlensg. - Nem mondand el? gy ht elmeslte az elejtl, br nem mindent, s nem tudta, felfigyelt-e Doug azokra a rszekre, ahol hirtelen zavaross vlt a beszmol, s felfigyelt-e r, hogy ez a homly mindig akkor ereszkedik le, ha Blanchard-rl

beszl. Blanchard volt a vkuum a trtnet kzepn. Ellie csak most, mesls kzben bredt r, milyen kevs rtelme van Blanchard nlkl az egsz histrinak. ' De taln az elmondottak annyira hihetetlenek, hogy Doug nem is ltta meg a hzagokat. Nmn figyelt, s egyetlen krdst tett fl, amikor a lny befejezte: - Mirt kellett mindezt vgigharcolnod? Ellie a mennyezetre bmult. - Nem tudom. Nem mertem kinyitni msok eltt. Doug a sarokba pillantott, ahol a lny htizskja hevert a ledobott ruhk mellett. - Megnzzk? Ellie megtallta nhny rgi ruhjt, amely mg a nyrrl maradt itt. Felltztt, majd mg felvette Doug egyik vastag pulvert is. Jlesett a slya, jlesett rezni Doug klnijnek szagt. sszehztk a nappali fggnyeit, s a padlra trdeltek, mint karcsonykor a gyerekek. Ellie kicsatolta a htizskjt. Egy kartonpapr dobozt s egy henger alak brtokot tallt benne. sztns flelemmel sandtottak az ablakra, amikor a szl az veghez csapta az est. Ellie-nek eszbe jutott valami, amit Blanchard-tl hallott egyszer: A pnz csak fikci, a ktelyek felfggesztse. Az rtk az egyetlen, amelyben kt fl minden idben egyetrthet. Blanchard gy gondolja, hogy rdemes gyilkolni rte. Az apja gy gondolta, hogy rdemes meghalni rte. Ez mr valamifle egyezsg. Doug felhastotta a ragasztszalagot egy konyhai kssel. A lny felhajtotta a doboz fedelt. London Destriernek voltak mr rossz napjai, st nagyon rossz napjai, de a ma mindent fellmlt. Hajnali egy ta fent volt, s mg mindig nem tallta meg Ellie-t. A kialvatlansggal elbrt, az eredmnytelensg volt a baj. Aznap mr megjrta Prizst oda-vissza. A Gare du Nord-on vrakozott az embereivel, addig figyeltk az rkezket, amg ki nem rlt a szerelvny, de a telefon mg mindig azt jelezte, hogy a lny a vonaton van, gy ht flszedett egy eldobott jegyet, s addig kesergett a vonaton felejtett cuccrl, amg flengedtk. Meg is tallta a csomagtartban a telefont, s a vasti szemlyzet nem rtette, mirt olyan mrges, ha egyszer meglett a holmija. Nagyon keserves volt a visszat Londonba, ahol oda kellett llnia Blanchard s Saint-Lazare el. Megropogtatta az ujjperceit, s nyugalmat knyszertett magra. Nem magt hibztatta; t sosem hborgatta a bntudat. Ha rzett valamit, akkor csak veszett haragot, amirt ez a ncske felbortotta az szpen elrendezett lett. Gyllte, s a gyllet magasra sztotta benne a bosszvgyat. Meglakol azrt, amit vele tett! Megtallja Ellie-t, visszaszerzi a dobozt, s nem lesz semmi baj. Gyorsan kell cselekedni. Lehet, hogy nem a hibs, de mindenkppen a felels. s az tdik emeleti fhadiszllson vrakoz emberek nem a trelmkrl hresek. Hov mehetett a lny? Nem Newportba - ott voltak figyeli. Nem is a barbicani laksba, amelyet Destrier sztszedett, s nem tallt benne semmit, br sem hitte, hogy a lny ennyire hlye lenne. Taln az ellensg nyjtott neki menedket? tfutotta Ellie friss e-mailjeit s telefonjait, keresett valami rendhagyt. Szmokat, amelyeknl bontotta a vonalat, mieltt a hvott fl felvette volna, egy percnl rvidebb ideig tart beszlgetseket. Semmit nem tallt. El kellett ismernie, hogy Ellie-nek van esze. Aztn rbukkant egy szmra, amely elgondolkodtatta. Oxfordi krzetszma volt. Betpllta a telefonba, amely rgtn kidobta a nevet. Doug. Ht nem rgta ki? Megkereste a lny legutols oxfordi hvsnak felttelt, s lehallgatta. Szeretlek. Az rul sznet. n is szeretlek.

Nyomnak nem volt sok, de el lehetett indulni rajta. Leliftezett az alagsori parkolba, beugrott az Aston Martinba, s rtaposott a gzra. A parkol visszhangzott a motor zgstl. A GPS szerint kilencvenht perc kell az thoz. Destrier gy saccolta, hogy elg lesz neki egy ra is. Oxford Ellie belecssztatta a kezt a dobozba, s kiemelte a tartalmt. A kocka leinek a hossza krlbell harminc centimter lehetett, fekete fellete hideg s kemny, mint az obszidin, s sima, mint az veg. Ellie ide-oda forgatta a sznyegen, keresett valamilyen rst, fedelet, de csak a sajt elferdlt tkrkpt ltta a felleten. A kocka meglepen nehz volt, noha nem is oszlott el benne egyenletesen a sly. Az egyik oldala nehezebb volt. Nyilvn az az alja. - Van egy kalapcsom - szlalt meg Doug. Ellie nem vlaszolt. Eszbe jutott az els napja a bankban: az asztaln kt fekete manyag hasbot tallt, melyek egy elveszett vagy fldn kvli civilizci alkotsainak tntek. A talpra lltotta a kockt, s vgighzta a kezt a csillog felleten. Vrs fny gylt ki benne, mint a telefonon: csakhogy nem billentyzetbe foglalt szmok, hanem ngyzet alakban elhelyezett betk jelentek meg, mint egy szkeresben. - Nem krdezem, hogy tudod-e a jelszt - mondta Doug. A lny a fejt rzta. - Van egy bartom a matek tanszken, aki rt a kdfejtshez. taln tbbet mondhatna. Ellie nem frasztotta magt azzal, hogy helyesbtse a felttelezst. A falirn ltta, hogy mr tbb mint hatvan perce tartzkodik itt. Bels feszltsgmrjnek tje ismt jelzett. Visszatette a fekete kockt a dobozba, s levette a brtok tetejt. Belenylt. Egy sszetekert paprlap - nem, velinpa-piros! Puha. Kihzta a lehet legvatosabban, s Doug kvzasztalra tette. Elszr csillant fl benne a remny azta, hogy a lopott trgyakkal kimeneklt a fld all. Vgre valami, ami rhet valamit! Nyolcsoros verset rtak a paprra, vastag betkkel. -Ez...? - francia - mondta Doug olyan megrendlten, hogy a lny felnzett. - Tessk? De van benne valami hasznos, valami tmpont? i Doug a fejt rzta. - n mr lttam ezt. - A verset? - Ugyanezt a pergament. - sszenztek, egyforma zavarral. - gy fogtam a kezemben, mint te az imnt. Ellie csak bmult. - Az lehetetlen! Ma hajnalban hoztam ki a pincbl! Doug a lap kzepn lv pontra mutatott, ahol a szveg gyesen megkerlt egy apr lyukat. - Tudod, hogyan kszlt a pergamen? Rfesztettk a brt egy keretre, azutn addig kapartk kssel, mg hrtyavkony nem lett. A kspenge hegye idnknt beleszaladt a brbe, s felsrtette. A feszltsg miatt mg egy tszrs is akkorra nhetett, hogy egy ujj is tfrhetett rajta. Ellie blintott. Ezzel is tisztban volt. - Csakhogy az alapanyag drga volt a tizenkettedik szzadban, vagyis egy apr lyuk miatt nem lehetett kidobni egy egsz pergament. Az rnok ezrt krlrta a hzagot. A nyolcadik sorban lv lyuk megvolt, amikor az rnok krlrta, s megvolt hrom hnapja is, amikor megvizsgltam a pergament. Ellie mg mindig nem rtette. - Emlkszel a skciai kastlyban l Mr. Spencerre? Hogy emlkszik-e? Olyan sok minden trtnt azta. - A kerekes szkes regemberre. A versre, amit meg akart mutatni nekem. - Doug a pergamenre mutatott. Ez volt az a vers. Mr. Spencerl A Spenser-dj! Akkoriban szget is ttt a fejbe, de aztn elintzte azzal, hogy vletlen egybeess lehet a nvazonossg. A Spenser-alaptvny. Legrande Holdings. Saint-Lazare Befektetsi Rszvnytrsasg ( UK). sszetekerte a pergament, s visszacssztatta a csbe. Tompn puffant, amikor lert az aljra. Doug nem rtette a sietsget.

- Nem akarod tudni, mi van benne? - Most rgtn indulnunk kell. - Hov? - Akrhov. A bank pincje az gyfelnk, Michel Saint-Lazare- - aki azonos a te Mr. Spencereddel. Nem tudom, hogy tged mirt vont bele ebbe a jtszmba, de nyilvnvalan mindent tud rlad. Azt is tudnia kell, hogy kzd van hozzm. Ide fognak jnni. Rsnyire nyitotta a fggnyt, s kilesett az utcra. A parkol kocsik gy sorakoztak a jrda mellett, mint az rszemek, vizes ablakaik visszavertk az utcai lmpk narancsszn izzst. Vrakozik valamelyikben valaki? - Csak egy ra mlva megy vonat. - A tmegkzlekeds kizrhat. Figyelni fognak minden llomst s replteret. Autra van szksgnk. Doug remnytelenl szttrta a kezt. Egyikknek sem volt autja. - Taln klcsnzhetnk az llomson. - Semmit sem klcsnzhetnk. Hitelkrtyt sem hasznlhatunk. - Ltta, hogy nz r a frfi. - Mg mindig nem rted? k bejutnak mindenhov, s ha rnk tallnak, meglnek. Ha azt hiszed, hogy megrltem, csak mondd ki, s mr itt sem vagyok. Doug pillantsa a brtokra s a benne lev kltemnyre tvedt. - Gyernk. - Tudsz autt szerezni? - Azt hiszem. - Kelletlenl mondta. - Lucynek van autja, s egyszer mr klcsnadta nekem. - A lpcshz indult. - Becsomagolok.

XXXIV.

A bretagne-i Morbihan-bl, 1142 Honnan tudta a nevem? Nem ez a legnagyobb gondom, de akkor sem sprhetem flre. Gondolataim nllsodtak, elmm bksen lebeg, mikzben testem csapkod s tiltakozik a sorsa ellen. Jns vagyok, harcolok a vzzel, a tengerrel. Tudom, hogy nem gyzhetek, de akkor se llhatom meg, hogy ne prblkozzam. Ha Isten gyzni akar, dolgozzon meg rte! Honnan tudta a nevem? A csnakokbl olyan nyugodtnak tnt a tenger. Most, hogy benne vagyok, mg a legszeldebb hullm is magasabban van a fejemnl. A hullmvlgyekben csak vizet ltok, a hullmok cscsn csak a kdt. A pnclomat elvesztettem, de gy is minden ermre szksgem van ahhoz, hogy a felsznen maradjak. A vz dermeszten hideg. Hol felemelkedem, hol albukom a hullmokkal, s minden buksnl fljebb r egy kicsivel a vz. Hamarosan beleflok. Valami megti a vllamat, ersebben, mint egy hullm. Olyan zsibbadt vagyok, hogy alig rzem, de akkor is felbszlk. Ne siettessenek! Krlnzek. Valami stt suhan el mellettem, mintha egy rishal hastan a vizet. Csakhogy ennek pikkelyek helyett ktrnyos deszkk vannak az oldaln. Halszhaj. Kinyjtom a karomat, s megkapaszkodom a palnkban. Vlhetleg hallra rmtem a halszokat, de azrt behznak a fedlzetre. Hrman vannak, korukbl s brzatukbl tlve apa s kt fia. Kicsontoznak a tekintetkkel, s nem tallnak bennem semmi jt. Fekszem a fenkvzben, a s, a vr s a dgltt hal szagban. A halszok nem szlnak hozzm. Kiktnk egy szikls blben. Zld moszat lg fekete kvekrl. A fik a parton ellenrzik a halcsapdikat. Az apa vszjslan mered rm: nemkvnatos vagyok a hajjban. Flholtan, flig pucran is bajt jelentek. Megdrgli az amulettet, amelyet a tatra szgezett a gonosz ellen. Taln meg akar lni. Kiugrm az orrbl, s a partra csobogok. Az osztrigk s a kacsakagylk hja gy metli a talpamat, mint a beretva. A fik a halcsapdknl bmulnak. Senki sem prbl meglltani.

Besttedik. Dlutn kitisztult az id, de most vastag kd szll fel a fldbl, abban bukdcsolok elre, mert nem merek megllni. Vacog a fogam, nedves ingem gy tapad rm, mint a br. Ha lefekdnk aludni, valsznleg sosem brednk fel. Puff! Egyenesen nekimentem egy knek. Visszatntorodom, szorongatom a trdemet. Puff! Most a knykmet vgtam bele egy kbe. Htrlok, s majdnem tesem a harmadikon. A hold eljn egy felh mgl. Kvek mezejn llok,* ngyszg hasbok kztt, amelyek mind egy irnyba nznek. Nincs jelzs a kveken, amelyek lpcszetes sorokban tnnek el a kavarg kdben.

* A Stonehenge-nl is rgibb, hres carnaci ksorokrl van sz. (A fordt) Tudom is, hol vagyok. Halott vagyok. Micsoda megknnyebbls ezt tudni! Vajon a vrban haltam meg, s a halsz csak egy szellemrvsz volt, aki thozott a tlpartra? Vagy az utn haltam meg, hogy kilptem a partra? Mit szmt! Most mr ksrtet vagyok. Ez lenne a mennyorszg? Nem gy fest, mint a pokol. Zajt hallok a kdben. Vrt csrmpl, valaki nagyot koppan egy kvn, azutn fojtottan kromkodik. Valaki ms is van itt. Angyal? rdg? Msik rny? Leguggolok egy k mg, eltemetkezem a kdben. - Pter! - kiltja. - Camrosi Pter! Nem ismerem a hangjt. Nem Malegant-. Honnan tudta a nevem? Isten mindent tud. Nem vagyok biztos benne, hogy az angyalok is mindentudk-e. Gondolom, Isten kzlheti velk a fontos tnyeket. Igen, de kromkodott, amikor nekiment a knek. Az angyalok nem kromkodnak. Valban meghaltam? Mr ebben sem vagyok. Az gben bizonyosan nem tttem volna be a lbam nagyujjt. Ott nem verne ilyen gyorsan a szvem. A fjdalom meggyz. A hallban a fjdalom is mgttnk marad. De ha nem halott vagyok, hol vagyok? s ki ez az ember? Gyrsvrt zrg, mintha pnzt rznnak egy ersznyben. Krlnzek, prblom meghatrozni, merrl jn a hang, de csak kveket ltok. Bagoly huhog valahol messze, a fk kztt. Taln elterelte ldzm figyelmt. Felllk, hogy kilessek az egyik k mgl. Egy pillanatra elbjik a hold. Pr tucat lpsnyire egy nyergbl leszllt lovag ll a kvek kztt. Nincs rajta a sisakja, de pncljnak gyri gy csillognak a holdfnyben, akr a halpnz. - Pter! - kiltja. Honnan tudja a nevem? A hold elbjik egy felleg mg. A lovag eltnik ellem, s n is elle. Lekuporodom s kszva tvolodom tle. Taln nem vagyok holt, de bizonyos, hogy egy rossz lomba kerltem, csapdba estem egy vgtelen, alaktalan temetben, ahol ngykzlb iszkolok az ellensg ell, akit nem lthatok. Ktl kig inalok eszels meneklsemben, attl flek, megreped a koponym a kntl, amikor egyenesen belefejelek az egyikbe, de azrt sikerl lehagynom ldzmet. Az n lbam nem ad hangot a vizes fvn, mg nla acltork krus hirdet minden lpst. Megyek a bagoly hangja utn a kveken t a fk kz. A lovag hangja tvolodik. Berohanok az erdbe. Mg mindig a markban tart a rettegs, amely a kvek mezejn bredt fel bennem. Nha tallok tredkes csapsokat, mskor csak megyek bele a vakvilgba. Tpnek-szaggatnak az gak, hamarosan ingem sincs mr, de csak rohanok tovbb. Megbotlom egy fagykrben, s elterlk. gy rzem, darabokra trik a fejem; a brm felhasad, tagjaim vresek. Fekszem meztelenl, s nem tudom, felkelek-e mg.

Valami zrg s reccsen a harasztban. Szimatolst hallok. llat lenne? Rka vagy farkas? Elkpzelem, amint nekem esik, s kitpi a beleimet, amit knytelen leszek vgignzni. Taln mgis a pokolba ketltem. A lny elcsoszog a srbl. Lehajol, hogy megnzzen. rzem meleg lehelett az arcomon. Egy kz tapogatja a htamat. Hanyatt fordt. Belebmulok az arcba.

XXXV.

Oxford Destrier az utca vgn hagyta az autt, s visszament a kapott cmre. Statempt knyszertett magra, nem akart feltnst kelteni. pp elg feltn az Aston Martin is. Megtallta a hzat. A fggnyket sszehztk, de a lmpk gtek. Ez j jel. Rzbokszert hzott a jobb kezte, a ballal kopogtatott. Senki sem nyitott ajtt. Elvette Ellie mobiljt, s ttcszta Doug szmt. Flemelte a postalda csappantyjt, s hallotta, hogy odabent cseng a telefon. Nem vettk fel, mozgs sem hallatszott. Vrt mg egy percet, azutn gy dnttt, bemegy. Ez egy egyetemi szolglati laks, amelyet nemzedkek ta hasznlnak, gyerekjtk lesz feltrni a zrat. Harminc msodpercbe kerlt behatolni, s jabb kilencven msodperc alatt megllaptotta, hogy resek a szobk. Nemrg mentek el. A teskanna mg nem hlt ki, a frdszobban pra lepte be a tkrt, a sznyeg rizte a vizes talpak nyomt, az ajtta akasztott trlkz nyirkos volt. A sarokban, a szennyestart mellett tallt egy ni zoknit. Kirohant a hzbl, jobbra-balra vgigtekintett az ton. res volt. Hrom utcval arrbb Doug s Ellie egy klcsnkrt Nissanban lt, arra vrva, hogy a szlvdrl eltnjn a pra. A jrdrl feszes farmert s testhez tapad pulvert visel, filigrn lny figyelte ket aggodalmasan. - Csak a bartom - mondta Doug. Ellie nem krdezte. Grnyedten gubbasztott az anyslsen, s imdkozott, hogy tisztuljon mr ki az ablak. O aztn nem tlkezhet Doug fltt. Flholdnyi rs jelent meg a szlvdn. Doug letekerte az ablakot. - Mg egyszer ksz - mondta Lucynek. - vatosan vezess. Eltntek, mieltt Lucy meggondolhatta volna magt. Az utca felnl jrtak, amikor Doug rtaposott a fkre. - Mi az? - Ellie egy pillanatra sem szabadulhatott a flelmtl. - gve hagytam otthon a villanyt! - Hagyd! - knyrgtt Ellie. - Kifizetem neked. grem! Ha egyltaln visszajvnk. Nem mondta ki, de a frfira tragadt a balsejtelem. Flengedte a fket, gyorstott. - Hov megynk? A Noordwind komphaj az szaki-tengeren Egy manyag asztalnl lve piszkltk az telt, amelyben volt tojs, bab, vrszegny hsos szalonna s a zsrjba lassan belefagy kolbsz. Odakint szrke hullmtornyok ostromoltk a szrke eget. Gyorsabb lett volna Doverbl indulni, de a lny ragaszkodott hozz, hogy kerljk el Londont s a sztrdkat. Doug a szemt forgatta, de nem vitatkozott: vezetett egsz jszaka, msodrend utakon, fldutakon. Hajnalra

megrkeztek Harwichba. rjt volt kivrni a kompot a betonton, folyamatosan figyelve a tkrket, mikzben Doug aludt egy keveset. A lny majdnem elhnyta magt, amikor meg kellett mutatniuk az tleveleket, pedig a hatrr pp csak egy pillantst vetett rjuk. Akkor engedte csak meg magnak, hogy laztson, miutn felhztk a pallt, s jl megnzte az sszes beszll utas arct, s a rakpart is sszezsugorodott mgttk. Doug szemgyre vett egy darab kolbszt, s gy dnttt, megri a kockzatot. - Akkor foglaljuk ssze mg egyszer. Ellie letette a kvjt. - Adott kt szemben ll fl. A Monsalvat, Blanchard, illetve egy rivlis szervezet. Nevezze fraternitsnak. - A Monsalvat mgtt Michel Saint-Lazare multimillir-dos ll. A te Mr. Spencered. A dobozban lv kincset Saint-Lazare sei raboltk el a fraternitstl tbb szz vvel ezeltt. - Harry bartod szerint. - Hinnem kell neki. - Kt hnapja nem gondolta volna, hogy egyszer ezt kell kiejtenie a szjn. - Egyedl nem tudom megtenni. Doug fradtan nzett r. Szeme krl szederjes volt a br a kimerltsgtl, arca elszrklt a borosttl, most mgis igyekezett mosolyogni. - Nem vagy egyedl. Ellie megszortotta a frfi kezt. - Tudom. De nem fogjuk sokig brni a meneklst. Elszr is, kifogyunk a pnzbl. Az sszes hitelkrtymat a Monsalvat adta ki. Amint rjnnek, hogy egytt vagyunk, valsznleg megtalljk a mdjt, hogy a tieidet is letiltassk - vagy lenyomozzanak bennnket, amennyiben hasznlnd ket. - Doug ktkedve nzett r. - Ne feledd, ez egy bank! Kpesek megtenni. Akrmit loptunk is el tlk, egetfldet megmozgatnak, hogy visszaszerezzk. - Mg visszaadhatod. - Mr eldntttem, melyik prton llok. Ez a szervezet, a fraternits, vagy nevezd, aminek akarod - az egyetlen, amely megvdhet minket. - Imdkozott, hogy gy legyen. -Meg kell tallnunk ket. - Hogy? Ellie ivott egy korty kvt, s grimaszolt. Olyan ze volt, mint a mosogatszernek. - Nem tudom - felelte szintn. - Harry volt az egyetlen kapcsolatom. - Mr hromszor prblta hvni a harwichi mlrl a frfitl kapott telefonszmot. Ha nincs vlasz, hagyjon zenetet Harrynek Jane-tl. A hangposta bekapcsolt, de Ellie nem hagyott zenetet. - 0 mr valsznleg meghalt - vagy mg rosszabb sorsra jutott. Van Luxemburgban egy trsasg, amelyet a Monsalvat pp most vett t. - Kzpkategris eurpai konszern. De egy trtnelmi baleset kvetkeztben nluk van valami, ami a mienk. - Nekik van valamijk, ami kapcsolatban ll Harryk csoportjval. Ha megszerezzk, taln eljuthatunk hozzjuk. - Ha megszerezzk? - ismtelte Doug. - Csak gy bestlunk hozzjuk, s megkrdezzk, nincs-e meg nekik egy si, titkos fraternitscmk? Ellie megengedett magnak egy fradt mosolyt. - Nagyjbl. Hacsak nincs jobb tleted. m Doug mr be is hunyta a szemt. Feje a mellre csuklott. Elcsigzta, hogy egsz jjel vezetett, nem brt tovbb bren maradni. Ellie-nek pp sikerlt elkapnia, mieltt beleborult volna a reggelijbe. A belgiumi Bastogne kzelben Doug vezetett, Ellie eltt kt paprlap fekdt az atlaszon: az egyik a vers msolata, a msik a fordtsa. - Mr. Spencer felkrt, hogy fordtsam le - magyarzta Doug. - Meg akartam rizni az eredeti formjt, ezrt nyolc sztagos pros rmet hasznltam. A romn kvnalmai szerint. - Mint az a romn? - Lrai s epikus elemeket tvz, kzpkori francia, verses mfaj. Ellie elrehajolt, hogy elolvassa a fordtst. Zegzugos plyn hv lovag Trjbl keres jobb utat. Odat Carduel az irny, Gzlnl vrja egy leny. Szzi kehelybe lndzsa szr, Szz vr rubintos knnye hull. Mostan szntja szikkadtfldjt, Rejti grngy elszrt gyngyt.

Az aut tzkkent egy gdrn. Ellie fsultan tekintett fel. - Szerinted ez mit jelent? - Ht elszr is, azt hiszem, tudom, ki rta. Chrtien de Troyes. - Rnzett Ellie arcra. - Mi az? Blanchard-tl az knyvt kaptam karcsonyra. m Doug nem tudja, hogy Svjcban karcsonyozott, nem tudja, hogy Blanchard-ral volt ott, s azt bizonyosan nem tudja, mirt kapott ajndkba egy tizenkettedik szzadi kziratot. Egy kzzel tott knyvet, amelyet otthagyott a barbicani laksban, mint mindent. - Lttam Saint-Lazare egyik hzban egy versesktett. Mirt pp r gondoltl? - Elszr is, a nyelv s a metrum miatt. Ugyanaz a stlus, mint Chttien. s a tma is: lovagok s szzek. Catduel -ami vlheten a mai Carlisle - a lovagregnyek egyik olyan helyszne, ahol Artr udvara megjelent. Doug elhallgatott, mert a feht furgonra kellett figyelnie, amely megelzte ket. Az Ardennekben jrtak, meredek hegyhtakon, erds vlgyekben vezetett az t. Knny volt belekpzelni a tjba a kbor lovagokat, akik vagy szzek, vagy kincsek utn kutatnak. - De az igazi nyomravezet jelek magban a szvegben vannak. Ezt nzd. Hv lovag Trjbl. Hv", azaz hv, vagyis keresztny, franciul Chrtien. Troyes, az kori Trja rgies trsa. Chrtien de Troyes. - Taln. - Az egsz kltemny egy rbusz. Amikor Mr. Spencer kzlte, hogy a vers egy elveszett kincs titkt rejti, bolondnak nztem. De minl tbbet trm rajta a fejem, annl inkbb hiszem, hogy neki van igaza. A szikkadt fld a pergamen, amelyen a klt, mrmint Chrtien sznt a tollval, hogy elvessen valamit a pergamenbe, elrejtse a kltemnyben. - Hogyan? - Az els kt sor mintha utalna valamire. Zegzugos plyn... keres jobb utat. Taln fel kell kutatni egy tvesztt, amelyben mindig jobbra kell fordulni. - Tallomra kiszrsz szavakat, s beljk akarsz magyarzni valamit. - Ellie sszecsukta az atlaszt, hogy ne is lssa a verset. - Mellesleg, ha a te Mr. Spencered valban azonos Michel Saint-Lazare-ral, mit keres? A kincs mr ott volt a pincjben. - Akkor mirt keresett meg engem? - Miattam. Blanchard egyre szorosabban befont a hljukba. Beszervezett a bankba. Levitt a pincbe. Az is benne volt a tervkben, hogy neked megmutatjk a kltemnyt. Blanchard tudta, hogy egytt jrunk, s felttelezte, hogy szba hozod elttem a verset. - Mirt? Ezen tprengett a lny is azta, hogy bedobtk az oxfordi postaldjba a vastag paprbl kszlt bortkot. Mirtn? Most megkapta a vlaszt. - Csalteknek hasznlt. Tudta, hogy apm ehhez a fra-ternitshoz tartozott. Nyilvn gy okoskodott, ha bevisz a Monsalvathoz, a fraternits elbb vagy utbb jelentkezik. - Amit meg is tett. - Doug felrt egy domb tetejre, ahol nagyobb sebessgre vltott. Mereven figyelte a szles utat, holott senki sem jrt rajta. - n azt sejtem, te nem a csaltek vagy, hanem a zskmny. Luxemburg Klns volt visszatrni Luxemburgba, mint egykor New-portba hazautazni az egyetemrl. A Talhouett szkhzban sri csend honolt. Ellie ltta az tvteli dokumentumokat, gy tisztban volt vele, hogy az pletet hat hnapon bell eladjk, az alkalmazottak fele munkanlkli lesz, a tbbieket pedig tkltztetik egy vros szli zleti negyedbe. Fekete poliszter szoknyt viselt s olyan blzert, amely majdnem illett hozz; eredetileg is olcsk voltak, s mg olcsbban jutott hozzjuk az adomnyboltban, ahol rjuk tallt. Benzinkti automatbl vsrolt harisnyanadrg egsztette ki a toalettet. Nem volt valami vlasztkos, de a Monsalvat krtyjval egytt bejuttatta a recepcin t az operatv igazgat irodjba. Remlhetleg a recepcis nem vette szre, hogy reszket. - Mondjon el a Mirabeau-rl mindent, amit tud. Claude Doerner operatv igazgat htradlt a szkben, a homlokt rncolta. Kzpkor ember volt, mr ersen hzsnak indult. A kefebajusza volt rajta a legvkonyabb. - Mi az a Mirabeau? - krdezte.

Ne lopja az idmet! - A flelemtl goromba lett. s ha Blanchard kitallta, hogy ide jvk? s ha mris figyelnek? Az integrcis csoportban fogok dolgozni - hazudta. - Azt mrjk fel, hogy a szemlyzet mely tagjaitl vrhat el a vllalati szinten ignyelt szinergia, s termszetesen beszmtunk mindenfajta egyttmkdst. Most fenyeget? Ellie helyet foglalt, s keresztbe vetette a lbt akkora nbizalommal, amelyet egyltaln nem rzett. - Csak mesljen a Mirabeau-rl. - Biztosthatom, hogy sosem hallottam rla. Taln csakugyan nem hallott. Ellie az rasztali szmtgpre pillantott. - Be tud lptetni? Doerner elfordtotta a monitort. Begpelte a jelszavt, majd a lny el tolta a billentyzetet. - Szolglja ki magt. Ellie bettte a keresst. Doerner felllt, s az ajthoz indult. - Hov megy? - A mosdba. Vagy ezt is engedlyeznie kell? A lny elvrsdtt. - Elnzst. Ahogy Doerner kiment, berta a Mirabeau kifejezst, s elindtotta a keresst. Dorner hamarabb visszajtt, mint vrta. Elhelyezkedett a szkben, s a nyakkendjvel matatott. - Nagy vrfrdvel fog jrni? - Pardon? - A kirgsok. - gy tett, mintha letrlne egy tblt. -Elnzst. Szinergit" kellett volna mondanom. Ellie flslegesnek tartotta a hazugsgot. - Rossz lesz. Meggrtk a luxemburgi kormnynak, hogy semmit sem tesznk a kvetkez vlasztsig, de azutn nagyon odacsap a fejsze. Doerner savany arcot vgott. - Ht tudja, Siegfried herceg ezerktszz ve pttette meg erdnek Luxemburgot. Nem gondolom, hogy azta vltozott volna brmi is a vilgban. Ellie a folyamatjelz sv vnszorgst figyelte. Minden msodperc szorosabbra hzta a nyakn a hurkot. - Minden technolgink ellente egyetlen rendez elvet ismernk el, az pedig az er uralma. A feudalizmus. A munksok nem akarnak hatalmat. Biztonsgot akarnak: lland jvedelmet s vdelmet a hnyattatsok - ez r a j sz? - ellen. Cserbe hagyjk kizskmnyolni magukat. Tudjk, hogy csak azrt fontosak az uruknak, mert k termelik a jvedelmet, de jobb egy zsarnok ba-sskodst trni, mint sokakt. s tudjk, hogy ha j gazda kerl flbk hborban vagy hdtssal, azt k szenvedik meg. Megitta az utols korty kvjt. - Kezdek filozofikus lenni. Taln el kellene fogadnom azt a ktsgtelenl mltnytalan, elrehozott nyugdjat, amelyet majd flajnlanak. Ellie mr nem figyelt r. A monitort bmulta. Aucune lgende correspondant aux critres n'a t trouve.* Fordts: nincs. Doerner fel fordtotta a monitort. - Mi ez? Megszlalt az igazgat telefonja. Doerner flemelte a mutatujjt, s fogadta a hvst. Oui? J'attends. Mikor letette, egszen megvltozott az arca. Vidmabbnak, mr-mr kszsgesnek ltszott. - Megknlhatom egy cssze kvval? - Nem, hacsak nem tud valamit a Mirabeau-rl. Doerner vllat vont. - Nem tudok a szmtgpnl tbbet. - Michel Saint-Lazare most vsrolta meg tbb mint egymillird eurrt ezt a vllalatot a Mirabeau miatt. Ne mondja nekem, hogy senki sem tud rla! * Nincs egyezs a megadott szveggel, (fr.) - Termszetesen tudni fog valaki, ha csakugyan ltezik. Csakhogy azt a szemlyt megtallni nem lesz knny. A Talhouett kiterjedt vllalat, sok cgnk van sok orszgban. Valsznleg egyetlen olyan ember sincs nlunk, aki mindenkirl tud.

- Be kell engednie az irattrba. - Az sszes akta az adatszobban van, amelyet lezrtak az tvtel idejre. - Akkor vigyen oda. - Csak pr percet vrjon. A titkrnm elvitte a kulcsaimat. Ellie vrt tz msodpercet - ennyi id alatt meggyzdtt rla, hogy Doerner mosolya szz szzalkig hamis. Ekkor kotorszni kezdett a tskjban, mintha a rzst keresn, s megmarkolta a reggel vsrolt konyhaks nyelt. Egyetlen sima mozdulattal kirntotta a tskjbl, s Doerner torknak szgezte a hegyt. Az igazgat megdermedt. - Maga nem is a Monsalvatnak dolgozik - mondta. - Nem. n sokkal kedvesebb vagyok, mint k. Egy pillanatra sem vette le a szemt az igazgatrl, figyelte, hogy nincs-e az irodban pnikgomb vagy riaszt, amelyet Doerner megnyomhat. Csakhogy ez a hivatal Eurpa egyik legunalmasabb vrosban volt. Itt nem szmtottak arra, hogy csak gy beront valaki, s kst szegez az ember torknak. - Ki telefonlt az elbb? - Megrntotta a pengt. Csak r akart ijeszteni az igazgatra, de annyira ideges volt, hogy felsrtette a brt. Doerner felszisszent. Egy csepp vr hullott a kemnytett inggallrra. - A maga fnke. Christine Lafarge. Ellie majdnem levgta a fejt. - Hol van most? Doerner nem mozdult, csak a szemgolyjt fordtotta az ablak fel. - Azt mondta, hogy t perc mlva itt lesz. Ellie egy tredk msodpercig komolyan fontolgatta, hogy megli ezt az embert. Elvgja a torkt, elszedi a kulcsait, itt hagyja a hulljt Christine Lafarge-nak. Hadd lssk, kivel llnak szemben. Milyen knny lenne! A kvetkez msodpercben mr hallosan elszgyellte magt. Ki lett belled? - Adja ide a kulcsait - parancsolta. - s a mobiljt. Doerner hirtelen elfelejtette, hogy lltlag a titkrnjnl vannak a kulcsai. Belenylt a szke tmljn lg zak zsebbe, egy mobilt s egy kulcskszletet helyezett az asztalra. Ellie besprte ket. - Ne mozduljon! Elnyisszantotta a vonalas telefon s a szmtgp kbelt. Nem ltott ms eszkzt, amellyel Doerner sszekttetsbe lphetne a klvilggal. - Melyik kulcs nyitja az adatszobt? - A srga. - s ezt az irodt? - A kk. A lny kisietett az irodbl, s bezrta. t perc, mondta Doerner. Hny telt mr el belle? Vgigrohant a folyosn az plet hts rszben lev liftekig.

Az adatszoba ugyanolyan volt, mint ahogy emlkezett r, csak valamivel nyomasztbb. Magra zrta az ajtt, felkapcsolta a villanyt, rnzett az olcs asztalokra, a hossz, gpestett polcokra. Egymilli papr lehet itt. Neki pedig, ha szerencss, van t perce. De legalbb van elkpzelse rla, hogy hol kezdje. Biztos, hogy az tvilgts sorn ltta valamiben a Mirabeaut. A polcokhoz futott, bettte a kvnt llvny kdjt. - Szezm, trulj - dnnygte. Moraj hallatszott, a polcok letre keltek, mint az lmukbl bredez risok. Nygve-csattogva grgni kezdtek, szthzdtak, feltrva egy folyost. Ellie nem vrta meg, amg lellnak. Az egyetemen is voltak ilyen polcok; sose szabadulhatott egszen a flelemtl, hogy egyszer csak sszecsapdnak s sztlaptjk. Most ez volt a legkisebb gondja. A folyos kzepn megtallta a kimutatsokat, s elkezdte kihzogatni az aktkat. Mirabeau. Hol ltta? Mindig j feje volt a levltri munkhoz, meg tudott jegyezni egyszer ltottakat is, gy nem sokat kellett gondolkoznia, hol keresse ket msodszor

Lapozgatott, keresett valamit, ami beindtja az emlkezst, megpatancsolta magnak, hogy ne kapkodjon, mert akkor elnzhet valamit. Ahnyszor zajt hallott a folyosrl, mindannyiszor mintha egy risi kz markolta volna meg a szvt. Megltott egy hegylncra emlkeztet, frszes grafikont. Mintha ismersnek tnt volna. Lelasstott. Kt oldallal odbb megtallta. Egyetlen sor a Talhouett egyik franciaorszgi lenyvllalatnak kltsgvetsben: Mirabeau Feltrs (Hiv. 890112/A/F2727). Ismerte a Talhouett nyilvntartsi rendszert. Az F2727 az gyiratszm. Ellenrizte a polcok listjt: F2650F2900, 7. llvny. Visszament a polc vgnl lv billentyzethez, s megnyomta a gombot, amely az j tjrt nyitja. Egy msodperccel az eltt, hogy a polcok nylni kezdtek volna, zajt hallott az ajt fell. A kilincs fordult. Lejrt az id. Christine Lafarge feltpte az ajtt, s belkte tajta Doer-nert. Az igazgat betntotgott. A szoba res volt, az asztalok porosak, a szkek a helykn. - Azt mondta, hogy itt lesz! Doerner mg sosem tallkozott olyan nvel, aki gy morgott volna, mintegy llat. Eszbe jutott, amit Ellie mondott: n sokkal kedvesebb vagyok, mint k. - Azt mondta, hogy ide jn. s a villany is g. Nyitott knyv hevert a padln. Christine Lafarge flvette, megnzte az oldalt. Hossz ktme sorra karistolta vgig a bekezdseket - aztn megllt. - Mirabeau. - Nem megmondtam? Arrl akart tudni mindent! - Mit mondott neki? - Semmit. Sosem hallottam mg errl a tervezetrl. A Talhouett kiterjedt vllalkozs, neknk... - Mit jelent ez a hivatkozsi szm? - Az akta helyt. - Sznet. - Hetes llvny. Msfl mterrel arrbb Ellie sszegmblydve lapult a kimutatsok alatti res polcon, s imdkozott, hogy ne rzza meg a reszketsvel az llvnyt. Fekdt az aktk srboltjban, s hallgatzott. Doerner elindult az tjrban. A lny hallotta, ahogy mormolva szmolja az aktkat. klbe szortotta a kezt, krmei a tnytbe vjtak a tehetetlensgtl. Egyenesen nyomra vezette ket! Dorner letrdelt. Ellie hallotta az aktk srldst - majd pedig egy vratlan kromkodst. - Eltnt az akta! Ellie szoborr dermedt. - Nyilvn magval vitte. - Mikor tvozott a maga irodjbl? - t perce. Taln tz. - Szlt a biztonsgiaknak, hogy tartztassk fel a kijratnl? - Elvette a mobilomat! - Van ms kit ebbl az pletbl? Csend lett, Doetner gondolkozott. - Van egy vszkijrat a dli folyos vgn. Riasztval flszerelt, de kikapcsoljuk a dohnyzk kedvrt. Taln ott lgott meg. Ellie el tudta kpzelni, milyen pillantssal mri vgig Christine Lafarge a megrettent igazgatt. Szinte megsajnlta Doernert. - Ha megszktt, akkor ebben a hzban mindenki repl! Megrtette? Ellie hallotta a tsarkak tvolod kopogst. Doerner csoszogva kvette. Nylt, majd csukdott az ajt. A lny egyedl maradt. Kt percet vrt, bizonyos akar lenni benne, hogy nem jnnek vissza. Vrt volna tovbb is, rkig, ha kell, de igyekeznie kellett. Hogy jutok ki? A polckz a hetes s a nyolcas llvny kztt volt. a ngyesben lapult. Hrom polcra val akta vlasztja el a szabadsgtl, s nincs ms kit. Kivrhatn, amg jn valaki, de a szobt hnapok ta nem hasznltk, s taln mg hnapokig nem fogjk.

s ha jnne is valaki, valsznleg nem szeretnk tallkozni vele. Azt hitte, mr gy is olyan kicsire sszehzdott, ameny-nyire lehet, de rjtt, hogy ha valamivel htrbb csszik, hzag keletkezik a polc elejn, amelybl tnylhat a kvetkez polcra, s trendezheti maga krl az aktkat. gy rezte magt, mint egy knyvmoly. Az anyja is mindig annak hvta. Az emlk ert adott neki. tnyomakodott a trelvlaszt fltt az regbe, amelyet kialaktott, s megrohamozta a kvetkez llvnyt. Itt gyorsabban vgzett, mint az elznl. Kt rntssal tfurakodott, paprzuhatag kzepette rkezett meg a padlra, hassal, mint a barlangjbl elbj jegesmedve, tettl talpig porosan. Mg a szja is paprz volt. Nem tudhatta, mikor jn vissza Christine Lafarge. Minl elbb el akart tnni innen. m elbb mg ellenriznie kell valamit. Odasietett, ahol az F2727 aktnak kellett volna lennie. Doerner igazat mondott. Nem volt itt semmi, csak egy keskeny hzag, ahol az F2726 akta tmaszkodott az F2728-nak. Ki vitte el? Nem Doerner. Nem Christine Lafarge vagy Blanchard. Rosszullt kerlgette. Ennyi erlkds, ennyi kockzat a nagy semm.rt! Egy poros polc kicsi hzagrt! Legugolva nzte a rst, mintha akaratervel visszavarzsohatn a helyre az aktt. A polcon egy kis csomt vett szre. Megrintette. Kemny volt s viaszos tapintsu, mint a kiszradt rggumi.

XXXVI.

Bretagne, 1142 Az apt cseppet sem rl. Kezt elrejti a skapulrja alatt, s felfjja a kpt, ahogy a macska borzolja a szrt, ha nagyobbnak akar ltszani. Nzi a remett, aki gy fest barna csuhjban, hossz fehr szakllval, mint egy bibliai prfta; nzi a mellette ll, ers kar embert, aki csupa sebhely, s a ferde orra rosszul forrt ssze. - Telt hz van nlunk - mondja. Az apt kvr ember egy sovny orszgban. Nem lehetne az, ha olyan szerzeteseket fogadna be, akik nem tudnak fizetni a tartsukrt. J csaldbl val, ifjabb fikat akar, olyanokat, akik doncikat, prtolkat, hagyatkot hoznak a kolostornak. Nem kell neki egy erdbl kivakart aptlan, akinek ki tudja, milyen bnk nyomjk a lelkt. m a remete spiritulis tekintlyt kpvisel. Az aptnak legalbb gy kell tennie, mintha figyelne r. - Mi a neved? - Chr... Chrtien. - Mg nem illik rm a nv, de eltklt szndkom, hogy idomulni fogok hozz. Az apt elhzza a szjt. Azt hiszi, a tetszst akarom elnyerni a jmborsgommal. A fejemet bmulja. A remete csaknem tvig nyrta a hajamat, de mg gy is ltszik a hamis tonzra, melyet az orvtmadshoz viseltem. Lator bartnak nz tn, aki megszktt a korbbi rendhzbl? Vagy hallotta hrt azoknak a gazembereknek, akik a meggyilkolt szerzetesektl lopott habitusban vgtk le a helyrsget le de Pche-en? Nem hiszem. Ktlem, hogy Malegant hagyna tankat maga utn. - Tettl szerzetesi fogadalmat valaha? - Csak jellt voltam. Nagyon rgen. Krlnzek az apt szobjban. A cella olyan rideg, amilyet csak el lehet vrni. A knyvek jelentik az egyetlen fnyzst: Biblia, brevirum, no meg szmlaknyvek - de ez korntsem minden. Gynyr, brbe kttt knyveket ltok, Vergiliust, Ovidiust, Cicert, Caesart! Kveti a pillantsomat. Most nyilvn azt latolgatja, hogy ki akarom-e rabolni. - Tudok rni s olvasni - mondom neki krdezs nlkl. - Latinul is. Az apt megnyalja az ajkt. - Edward testvrnk, aki a scriptoriumban munklkodott, kt hnapja megtrt az rhoz. Errefel nemigen tallunk olyasvalakit, aki ptolhatn.

- Legalbb novciusnak vedd be - javasolja a remete. Mg mindig nem rtem, mi tttnt a kvek mezejn - hogy elhagytam-e a fldi vilgot egy idre gy, mint anym mesinek alakjai, vagy hogy lmodtam-e, vagy valban megtrtnt-e, mert ez lenne a legklnsebb. Akrmint esett, Camrosi Pter meghalt azon az jszakn. j letem szlsi fjdalmai gytrelmesek s kegyetlenek voltak. A remete bbskodott mellettem. Megtallt az erdben, s hazavitt egy forrs melletti, tzegbe vjt cellba. Pfrnybl vetett gyamon hat napig delriumban vergdtem. A remete mzzel s tejbe mrtott kenyrrel tartott letben; rtett a gygyr ksztshez, amellyel bekente a homlokom. Imkat suttogott a flembe. Miutn lejjebb ment a lzam, azt javasolta, hogy gynjak meg. - Odabent valami sziklaknt zrja el a szvedet. Ki kell dobnod magadbl, ha p akarsz lenni megint. Hosszra eresztett, torzonborz, sz stke csapzott pszmkba tapadt a srtl, de sttbarna szemben mlysges nyugalom lt. s bizalom. Elbe trdepeltem az erdben. Elmondtam neki, hogy mr vek ta tvol vagyok Istentl, vakon tvelyegtem, nem tudvn, hova megyek. Mst se tettem, csakis gonoszsgokat. Bevallottam mindent. Adval val parznlkodso-mat. A gyilkossgokat. Mg messze jrtam a valloms vgtl, de mr patakzottak a knnyeim. Mly gykerekkel kapaszkodtak lelkembe a bnk, de n kitptem s elvetettem magamtl ket. Nem is tudtam, hogy nlklk marad-e mg bennem valami, ami sszetarthat... A remete nmn figyelt. Amikor befejeztem, a szembe nztem, hogy lssam, mit gondol. A szeme csukva volt, de mg nagy akaraterejvel sem tntethette el az arcrl az iszonyatot. Remete volt, nem szent. - Rettent bnk - mormolta. Szavai gy dftek belm, mint egy lndzsa. Tzbe borult az arcom. Egy rszem meg akarta tni, meg akarta trni a testt, ki akarta pofozni belle a bocsnatot, amelyre heztem. A msik rszem, taln a jzanabb rszem tudvn tudta, hogy nem rdemlek bocsnatot. sszegrnyedtem, s trden llva imbolyogtam elre-htra. Valami repesst reztem a homlokomon, mintha lepke csapta volna meg a szrnyval. Odanyltam, hogy flressem, de ellenllt. Kinyitottam a szemem. A remete ujjai reszkettek az erfesztstl, amellyel a fejemen tartotta ket. - Isten a szeretet. Mlyen belenzett a szemembe. Lttam rajta a lelki tusakodst. - Megmaradsz-e Krisztusban? Szereted-e a szeretetleneket, istpolod-e az nsgeseket, knyrlsz-e a knyrteleneken? Blintottam. Elismteltette velem a szavakat, s n utna mondtam ket, dadogva a nagy buzgsgtl. Olyannyira szksgem volt a megbocstsra, mint a magnak a napstsre. - Krisztus megbocstja minden bneidet, s tkletess tesz tged mindenekben. Fogott egy fatlat, s mertett a forrsbl. Eszembe jutott egy mese, amelyet sokszor hallottam anymtl. Egy bvs forrsrl szlt, amely megidzett egy bajnokot, hogy vgja le azokat, akik inni merszelnek a vizbl. A remete a fejemre nttte a vizet, amely lefolyt az arcomon, s addig mosta a knnyeimet, mg mr nem reztem a s zt nyelvemen. Szinte csak magnak suttogta: - Boldogok az irgalmasok, gy szletett meg Chrtien. Nla akartam maradni, de nem hagyta. Lttam, mint nvekszik benne naprl naprl a trelmetlensg, noha igazn prblta elrejteni. Belerontottam a magnyba, amelyet megosztott velem egy darabig, de most mr jogosan krte vissza. Ahogy lbra tudtam llni, elvitt a kolostorba. Szerzetesnek lenni knnyebb, mint gondoltam, nem is klnbzik nagyon a lovagi lttl. A szerzetesek Krisztus katoni, akik a helyrsget adjk a keresztnysg legvadabb vgvidkein, s a kolostor az erdjk. Eltrtettk a folyt vrrokba, ptettek magas falakat s rtornyokat, kiirtottk egy svban az erdt, hogy senki se kzelthessen hozzjuk szrevtlenl. Bent egy fal kls s bels udvarra osztja a kolostort. A kereng melletti rszobban dolgozom, melyet egyik oldalrl a templom, a msik oldalrl a refektrium s a dormitrium hatrol. Ritkn kell kilpnem a kereng-bl, plne a bels udvarbl. Novciusknt olyan fikkal osztom meg a cellt, akik feleannyi idsek, mint n. Mintha visszakerltem volna

Hautfort-ba. Szavakkal tuszunk, s jmborsgban igyeksznk tltenni egymson, egybknt nem nagy a klnbsg. Gyerek vagyok ismt. Csakhogy a gyerekek felnnek. Egy darabig lubickolok a megvltsban; olyan vagyok, akr a tisztra kapart pergamen. m az elmlt vilg rnykainak szennye gy is megmarad az irhban. Ha benznk a fnyl j sorok kz, lthatjuk a ksrteteket. Nha ordtva btedek a dormitrium-ban, mert visszalmodtam magamat a szigeti vrba vagy az erdei kpolnhoz. A vrbeli lny s Ada ksrtik lmaimat, hol az egyik, hol a msik, de mindig tszrt kebellel, s mindig ks megmentenem ket. A tbbi novcius azt hiszi, hogy megszllt az rdg. Hnapok telnek el. Mindennap lelk az asztalomhoz, s msolom valaki msnak a szavait. Ha hibzom, a knyvtros testvr megdorgl. Bmulok ki az ablakon, s letre keltek rgi emlkeket. Mr azt hittem, eszedbe sem jutok, Camrosi Pter! Pter meghalt, most Chrtien vagyok. De mg a kolostor vastag falai s a megnyugtat szertartsok sem zrhatjk ki a mltamat. Igaztalan voltam mindenkihez, akikhez szeretet vagy eskvs kttt: a csaldomhoz, Guy nagythoz, Adhoz. A kolostorba zrkzsom nem megvltani fog, hanem eltemetni. Vlaszokra van szksgem. Meg kell tallnom Ma-legant-t. Egy napon odajn hozzm az apt. Azt akarja, hogy utazzam el a Chteaubriant mellett lv anyahzunkba. Az ottani knyvtros engedlyezte, hogy lemsoljuk nmely rsaikat. Az aptnak elragadtatva rja le a chteaubriant-i knyvtrat, lvezettel rszletezve a vgyott kziratokat. Kapok egy listt, egy szvrt, amely majd a knyveket szlltja, s egy kis erszny pnzt tintra. Azon nem kell aggdnom, hogy magnyos leszek: a cellrius testvr s kt segdje is jn egy ttszekr gyapjval a posztvsrba. Kelet fel tartunk. A tbbi szerzetes gy tesz, mintha levegbl lennk, br gyakran rajtakapom ket, amint riadtan pillognak rm. Megolddik a nyelvk, ha azt hiszik, nem vagyok jelen, s elnmulnak, ha megltnak. n az utat bmulom, s nem veszem zokon, hogy kvlllnak tartanak. Annak, aki annyi embert lt meg, mint n, nem fontos msok elismer vlemnye. Egszen Rennes-ig gy teszek, mintha semmi klns nem lenne ebben az tban. Rennes-tl dlre, ahonnan a Chere foly vlgyben folytatdik az t, kezdek szembenzni a gondolattal, amely naprl napra, lpsrl lpsre hatalmasodik el rajtam, hogy vgl mr el sem kpzelhetek ms vlasztst. Mire Chteaubriant-hoz rnk, mr tudom, mit kell tennem. Az aptsg csak kt nap jrs a vrostl. A cellrius s segdei a helysgben maradnak, hogy eladjk a gyapjnkat, s n egyedl haladok tovbb. Gyors s lsgos bcst veszek tlk. Amint eltnnek szem ell, mr fordulok is vissza a piactrre. A posztvsr sok szabt vonzott Chteaubriant-ba, akik versengve grnek al egyms rainak. A pnzbl, amit az apttl kaptam, futja egy j tunikra, hossz harisnyra s kabtra. Vsrolok mg csuklys vlltakart, amely elfedi oldalt az arcomat, meg j ers csizmt. Hossz utat kell megtennem.

XXXVII.

Luxemburg Az ajtra azt rtk: R I A S Z T V A L F E L S Z E R E L T " , de a riasztt csakugyan kikapcsoltk, ahogy Doerner mondta. Ellie kisurrant a csikkekkel teleszrt senki fldjre, s rohanni kezdett a siktorban szemetes kontnerei kztt a szabadsgba. Senki sem vette szre. Doug ugyanabban a mellkutcban vrta az autval, ahol a lny hagyta. Rnzett Ellie kcos hajra, portl maszatos arcra, a paprlapok ltl kiserkedt vrfoltokra. - Mi trtnt veled? Annyira aggdtam, hogy mr a rendrsget akartam hvni! Ellie olyan mlyre sllyedt az anyslsen, hogy csak a feje bbja ltsszon. - Indulj. Ksbb majd elmondom. - Megszerezted, amit akartl?

- Keressnk egy telefonflkt. Flreest. A tudakoztl megkapta a kvnt szmot. Azonnal kapcsoltk. -Mr. Lechowskit krem. Ellie Stanton vagyok. Arra szmtott, hogy Lechowski a vilg tls vgn lesz, m a szerencse - ha egyltaln annak nevezhetjk rmosolygott. Lechowski vette fl. - Naht, Ellie, micsoda vratlan meglepets! Azt hittem, mr el is felejtett. A lny sszerzkdott. Kevs hja volt, hogy le nem csapta a kagylt. Lechowski a mlthoz tartozott, tlsgosan kzel volt a Monsalvathoz. Mr attl, hogy felhvta, gy rezte magt, mint aki csapdba lpett. s ha Rlanchard mr riasztotta? - Az akvizci megtrtnt. Ksz vagyok teljesteni az egyezsgnket. zleti hangra trekedett. Szinte hallotta is, ahogy Lechowski a vonal msik vgn megnyalja a szjt. Br lehet, hogy csak a rggumijt cscslta. - A Sofitelben szllt meg? Ott tallkozunk? - Jobban szeretnk valami... meghittebb helyet. Lechowski nevetett. - Aggdik a reputcijrt? Na j, Lechowski nem haragszik rte. - Megnevezett egy vrosi ttermet. - Mr alig vrom az estt! Ellie letette a kagylt. Hnyni szeretett volna. Mg a fldalatti alagtjban sem rezte magt ilyen mocskosnak. Blanchard-ral is megtetted, figyelmeztette magt. De az ms volt valamirt, m a klnbsgen nem akart gondolkozni. Megfordulva szrevette, hogy Doug gyanakodva kmleli. - Mi volt az az egyezsg? Ellie tl fradt volt ahhoz, hogy hazudjon. - Akkora befolysa volt a Talhouett-zletben, ami ztonyra futtathatta volna az egsz tvtelt. Azt mondtam neki, ha tll hozznk, lefekszem vele. Doug arca hullafehrr vlt. Ellie emlkeztette magt Lucyre, s elfogta a trelmetlensg. - Ne lgy mr ennyire kiscserksz! gyse tettem volna meg. - De most megteszed, hogy hozzjuss a Mirabeau-akthoz. - Hogy eljussunk a fraternitshoz. Nlklk neknk vgnk! Az tterem fnyes s forgalmas volt, zletemberekkel teli. A lny az ajtbl figyelte a helyisget, kereste a gyans jeleket. Lechowski a msik oldalon llt ugyan a Talhouett-gy-ben, de ez semmit sem jelent. Ha Blanchard vrdjat ajnl neki, habozs nlkl feladja Ellie-t. Lechowskin kvl nem ltott ms ismerst, t pedig nem volt nehz szrevenni. Olyan rikt, kocks sportzakt viselt, hogy Ellie-nek megfjdult tle a szeme, pedig biztos belekerlhetett j pr szz fontba. Rendelt a lnynak, meg sem krdezte, mit kr. A csbtsnl a vakmersg a siker titka! - nyilatkoztatta ki fensbbsgesen azt, amit csakis egy knyvben olvashatott. - Amint a csbt elbizonytalanodik, megtrik a varzs. Nincs n, akinek ne tetszene jobban egy csepp erszak a tlzott elzkenysgnl." Tudja, ki mondta ezt? Egy n. Ellie mg sosem tallkozott olyan frfival, aki folyamatosan kommentlta volna a sajt harcmodort. Egymshoz szortotta a trdeit, s igyekezett nem gondolni az elkvetkezendkre. A pincr kihozta a pezsgt, amelyet Lechowski ltvnyos finnyssggal kstolgatott. A lnyra emelte pohart. - Teht mi hozta Luxemburgba? - A Talhouett. Lechowski ivott egy kortyot. A pezsg lecsorgott az lln. - Nem volt mg meg elgg a zskmny? A clzst flrerthetetlennek sznta. Ellie ivott egy korty pezsgt, s kzben arra gondolt, a ma estt nem brja ki jzanul... Elrulok egy titkot. - Elrehajolt, hogy Lechowski bepillanthasson a dekoltzsba. - Blanchard lefizette a privatizcis bizottsg elnkt, hogy rulja el neki a maguk ajnlatt. Semmikppen sem nyerhettek. Lechowski prszklve kikpte a pezsgt, lespriccelve a lny arct. - Ha ezt a beszlgetst most felvennm, brtnbe kerlhetne miatta! Vigyorgsba vltott sznpadias megbotrnkozsa. - De mivel most becsletesek vagyunk, cserbe n is elrulok magnak egy titkot. Nem is tettnk ajnlatot a Talhouettre. Egy rval a hatrid lejrta eltt tjkoztattuk az elnkt, hogy visszavonjuk az ajnlatunkat.

A lny csak bmult rtetlenl. Taln a pezsg tette. - Ha nyilvnossgra hoztuk volna a visszalpsnket, abbl botrny lett volna. Borzasztan knos lett volna a bizottsgnak, hogy kettte cskkentettk az ajnlattevk szmt, s ezek utn visszalp az egyikk. A ltszat megrzse miatt beleegyeztnk, hogy tesznk egy olyan ajnlatot, amely tmilli eurval lesz kevesebb a Monsalvat mindenkori ajnlatnl. - Kettszaktott egy zsemlt, s vastagon megvajazta. - Szval, amit az elnk mondott Blanchard-nak, az csak mese volt. Ellie mg mindig nem rtette. - De mirt? Hogy a romnok ne pereljenek? - Mrmint Lazarescu, a szolglatksz br? Aki azt se tudta, hogyan ismertesse velem az esetket? Lechowski htradlt, nyjtzkodott. Az inge kicsszott a nadrgja korcbl, az vcsat fltt kibuggyant egy szrcsom. - Azt hiszi, Lechowski olyan bolond, hogy nem szimatolja meg a simlit? - Ha tudtk, hogy a romniai problmt eltlozzk, mirt nem tettek ajnlatot? - Mert talltam valamit, ami mindenki msnak elkerlte a figyelmt. Olyan titkos, hogy mg a vezetsg sem tudott rla. Egy kinnlevsg, amely tnkreteheti a vllalatot. - Micsoda? Lechowski kinyitotta a szjt - azutn sszecsukta, s kegyetlenl vigyorgott. - Maguk a trsasg, keressk meg maguk. Mr ha megtalljk az aktt. - A Mirabeau? Lechowski mozdulatlann merevedett. - gy tnik, klcsnsen albecsltk egymst. - Elg j nyom volt az akta eltnse. - Mgis megvsroltk a vllalatot. Vagyis az akta az n tulajdonom. A pincr kihozta az telt. Ellie desen res mosolyt ltetett az arcra, mikzben gyorsan jrt az agya. Mihelyt a pincr elment, kihzta magt. Ha sosem akartk megvsrolni a Talhouettet, akkor a mi egyezsgnk rvnytelen.

Lechowski nekiesett az telnek. - Caveat emptor* - Slyos szerzdsszegs. - tnylt az asztal alatt, vgighzta Lechowski combjn a kezt, majd hirtelen elkapta. -Jogosult vagyok a fizets megtagadsra. Azt nem tenn! - tiltakozott Lechowski, m Ellie ltta rajta, hogy hisz neki. Amint a csbt elbizonytalanodik, megtrik a varzs. Tologatta az telt a tnyrjn. Forgatta a pezsgt a poharban. Knyszertette magt, hogy folytassa. - Taln mdosthatnnk az egyezsgnket. Nem adta t nekem a Mirabeau-t. Ht tartsa meg, viszont ez esetben a szerzds rvnytelen. A Mirabeau pedig rtktelenn vlik. Lechowski gy bmulta, mintha a lny pucr lenne. -Azt nem mondanm, hogy semmit sem r. Ellie, mikzben farkasszemet nzett vele, benylt a blza al, s megigaztotta a melltartja pntjt, vgigsrolva kzben az ujjaival a melle fels vt. - Megrn a fradsgot... - Ezt mr a mltkor is meggrte. s itt is vagyok. n llom a szavamat. Lechowskinak a szeme se rebbent. - Az akta az irodmban van. Holnap reggel elhozhatjuk. - Az els gppel utazom - rgtnztt Ellie. - Nem hozhatnnk el hazafel menet? -Jobban szeretnm, ha elbb bizonytan valamivel a szndka komolysgt. * A vev legyen vatos, (lat.)

Ellie lenyelt egy korty pezsgt, azutn keresztlhajolt az asztalon, s szjon cskolta Lechowskit, akinek gy lvellt ki a nyelve, akr a gyk. Lechowskinak rggumize volt, s tl sok borotvlkozs utni arcszeszt hasznlt. Ellie ivott mg egy kiads korty pezsgt, htha azzal kimoshatja magbl az zt. - Ellegknt elg lesz? - Elhozhatjuk, amikor megynk a szllodmba. Ellie megmerevedett. - A Sofitelben lakik? - A Hiltonban. Lechowskinak sportkocsija volt, amelyet gy vezetett, mint egy rlt, vlhetleg azrt, mert a csbtk knyvben azt rtk, hogy ez imponl a nknek. Megllt az irodja eltt parkol autk mgtt, s bement az aktrt. Ellie a kocsiban vrakozott. Llegzetnek prja lecsapdott az ablakon, a brls olyan hideg volt a combja alatt, akr a jg. Azonnal megllapthatta, hogy igazi az akta. Ltta a gerincen az F2727 blyegzt. t akarta lapozni, de Lechowski csattanva sszecsukta. - Minden benne van. Lechowski ura a szavnak - vigyorgott. - Bzom benne, hogy maga is. - Hamarosan megtudja - mormolta Ellie. Amg az tteremben voltak, kpes volt elterelni a figyelmt arrl, ami r vrt. Az autban megfogyatkozott az nbizalma, s mire a szllodhoz rtek, semmi sem maradt belle. Lechowski maghoz vonta, mikzben tvonultak az elcsarnokon. Tenyere a gazda mozdulatval simtotta vgig a lny mellt, kalandoz ujjai bebjtak a blz al. Ellie kibrta sikts nlkl a liftig. Ott aztn Lechowski nekiesett, a tkrfalhoz nyomta, hozzdrglte magt. A lny nem ellenkezett. Alighogy tlptk a kszbt, Lechowski az vt kezdte rngatni, mikzben a msik kezvel Ellie gombjain matatott. A lny eltolta magtl, s visszatrt az ajthoz. - Hov megy? Ellie meghallotta az lt a hangjban. A frfi megszokta, hogy rvnyesti mindig az akaratt. Meglengette a manyag- Ne zavarjanak! - tblt, s rakasztotta kvlrl a kilincsre. - Ugye, nem akarjuk, hogy flbeszaktsanak? n nem sietek. - Kisztadt a szja. Csak azt remlte, hogy rzki torokhang s nem valami krogs jn ki a szjn. - Nem azt mondta, hogy az els gppel utazik? - A Monsalvat megengedhet magnak egy msik jegyet. Behunyta a szemt. Lechowski kigombolta a blzt, a lny mellhez szortotta az arct, s gy szorongatta, mintha ki akarn facsarni. Ha szre is vette, hogy Ellie olyan ernyedt, mint egy rongybaba, nem panaszkodott. Taln gy szerette. Nincs n, akinek ne tetszene jobban egy csepp erszak a tlzott elzkenysgnl. -Tudtam! Ellie pilli felpattantak. A szrt fny szobt elnttte a folyosrl bezdul vilgossg. Doug llt a kszbn. Arca eltorzult a dhtl. -Te kis ribanc! - Krlek, Doug! Ellie htrlt, a nyitott slicc Lechowski csak bmult. -Maga meg... - Pofa be! - A kvetkez pillanatban Lechowski eltetlt az gyon. Mieltt felocsdhatott volna, Doug az ingnl fogva flemelte, s a fldhz csapta. - Ha egy szt is hallok arrl, hogy Ellie itt jrt az jszaka, akkor megkereslek, te pedig nagyon meg fogod bnni, hogy egy ujjal is hozznyltl! Megrtetted? Megmarkolta Ellie csukljt, s az ajthoz vonszolta. A lnynak pp csak annyi ideje maradt, hogy kifel menet lekapja az ltzasztalrl az aktt. Az autban ltek. Doug a kormnynl restelked kpet vgott. - risi voltl. Frszt lehetett kapni tled - Ellie megszortotta Doug trdt. A frfi sszerndult. - Krlek, mg egyszer ne hozz ilyen helyzetbe. Borzalmas volt. - Hidd el, nekem sem volt jobb.

Doug hajtott tovbb, mereven bmult elre. Csend telepedett a kocsira. - Itt llj meg! Doug a lnyra pillantott. Nem vitatkozott, megllt egy vegyesbolt eltt. - Mi az? Ellie a kt tenyerbe fogta az arct, maga fel hzta, s mohn szjon cskolta, hogy rezze ajknak melegsgt. Doug egy id utn el akart hzdni, de a lny csupn akkor hagyta abba a cskot, amikor a frfi szeme becsukdott, s a karja tlelte a derekt. - Ne haragudj - szlalt meg Elli. Nem fejtette ki, hogy mirt. Ha Doug rkrdezett volna, valsznleg elmond neki mindent. A frfi arca mintha flengedett volna egy kicsit. Mosolyogni prblt. - Azt hiszem, olyan leckt adtunk annak a hernynak, amit nem felejt el. Most pedig hov? Ellie felnyitotta az iratgyjtt. A harmadik oldalon tallt egy trkpet. - Dlnek.

XXXVIII.

Franciaorszg, 1142 Erec Lacnak volt gyermeke, S szlt rla sok hitvny mese, Mibl sok cscsog megl, Ki herceg s grf eltt regl. Meghajolok a hallgatsgom eltt. A csarnokon vgiggrdl a nevets. Nincsenek kztk hercegek, grf is csak kevs, de mltnyoljk a hzelgst. Kezdem teht trtnetem, Mit nem felednek majd sosem, S mg csak keresztny e vilg, Dicsrik Chrtien szavt. * Krkedsem felkelti a kvncsisgukat. Elrehajolnak, hogy jobban halljanak, hogy lssk, tudom-e nyjtani, amit grtem. A tzhely mellett lk, fl orcm a fnybe tartva, a msik felet rnyk rejti. De k nem engem ltnak: lovagokkal, vrkastlyokkal, kirlyokkal s hajadonokkal van tele a fejk, akiket megidztem a kpzeletkben. m n ltom ket. Frkszem az arcokat, keresve azt az egyet, amelyik az ismersm. * Rajnavlgyi Gza fordtsa. Vissza kell trnem Troyes-ba, meg kell keresnem azt az embert, aki beszervezett, az ezstkez, gsznkk szem aranymvest. Csakhogy Troyes messze esik Chteaubriant-tl, s a pnzbl, amit az apttl kaptam, nem jutok messze, gy ht knytelen-kelletlen ismt kvetem a bajvvsok menetrendjt, s fityingenknt kaparom ssze a tornkon a pnzt, mg vndorolok kelet fel. Mr nem trk lndzst a kzdtren - legalbb ezt megtartom abbl, amit a remetnek grtem. Dleltt heroldknt dolgozom, bejelentem a leltk eltt vgigpardz lovagokat. Mindenki ket figyeli, r se nznek az emberre, aki elttk llva kiltja el a neveket. A heroldnak az a feladata, hogy ismerjen mindenkit. A torna eltti estn vgigkutatom a strakat s a vrosi fogadkat, kinyomozom, kit hogy hvnak, milyen a cmere. Vgigltogatom a kisebb porondokat s vvtereket, hogy lssam a prbajozkat s a nziket. Hinyzik a rgi letem. Hinyzik a lovam ring mozgsa, az olaj, a gyanta, a forr vas szaga. Hinyzik a borzongat flelem a roham eltt, a kapocs, amely sszekt a trsaimmal. Nha alig brom megllni, hogy sorompba ne lpjek a tbbi lovag oldaln. De nem lpek. Az gretek, amelyeket a remetnek tettem, elg bizonytalanok, de azt egyrtelmen kizrjk, hogy pnzrt harcoljak. Estnknt lakomkra jrok, s mesket mondok rgi idk lovagi tetteitl, mikor mg Artr volt kirly. A lovagok szeretik ezeket a mesket. A hsk helybe kpzelik magukat, s gy rzik, igazolst kapnak.

A lakomateremben legtek a gyertyk. A hallgatsg kzelebb hzdik. Elmeslem nekik, hogyan ltta meg Erec Enide-t, s szeretett bele az els szempillantsra; hogy mennyire untk az letet a kastlyban; hogyan indultak el kalandozni, s miknt tanultak meg bzni egymsban. Elmeslem, hogyan kzdttek meg szz lovaggal s kt rissal; hogyan szabadtottk meg Evrain kirly orszgt egy gyilkos szokstl. s vgl hogy miknt hozta vissza Erec Enide-et Carduelbe, ahol kirlynjv tette, minekutna boldogan ltek, mg meg nem haltak.

Ha mi mondjuk a mest, mi dnthetjk el, hogy legyen vge. Chrtien mesjt zrja itt: Ennyit tett Erec s Enide. Mg az egyszer nzd meg ket, Cskolz szeretket; Itten van vge, ennyit tudj, Tbbet mr hozz ne hazudj. Taps s nevets hmplyg vgig a termen. Figyelem az arcok vltozst, ahogy az urak s a dmk visszazkkennek a jelenbe. Ebben a vilgban a mese hasonlt a legjobban a mgira. Itten van vge, ennyit tudj. El is akarjk hinni. Olyan vilgban akarnak lni, ahol biztos a vg, mlhatatlan a boldogsg. Az sszes mesmben ez a legnagyobb hazugsg. Dalnokok lpnek be, a padokat a falakhoz toljk, mert kezddik a tnc. A kznsg fel-al gyeleg. Vannak, akik elvonulnak a szllsukra, vagy lgyottra osonnak huzatos istllkba. Figyelem az ajtkat, figyelem az arcokat. Egy ember, aki oroszlnokkal hmzett kpenyt visel, mintha engem nzne. Rajta tartom a szememet egy percig, amg beszdbe nem elegyedik a mellette ll dmval, azutn tovavndorol a tekintetem. s megvan! Ezt a szrke, flszem arcot mr lttam: egy vvporond mellett llt. Olyasvalakinek dolgozom, aki megfizeti a j harcosokat. Azon a napon feketbe ltztt - ma skarltvrset visel -, de az arca belerta magt az emlkezetembe. Azt a horpadst s benne a rncos brt nem lehet elfelejteni. O felismert vajon? ppen tvozik. Ketesztlfrom magamat a sokasgon, s utnasietek. Mire kijutok a lakomaterembl, mr az udvar tls vgnl jr, s csak rnyk a parzstartk fsts fnyben. Lpteim visszhangoznak a macskakvn, de nem nz htt. A vros egy dombon ll, a cscson a kastly, ahonnan lpcszetesen ereszkednek al a hzak a folyig. Kvetem lefel a flszemt. A futcn mg mindig tolong, iszik s da-nszik a tornra rkezett tmeg: knny elvegylnm kzttk, viszont nehezebb figyelni a flszemt. Ktszer is gy rmlik, hogy elvesztettem. Igyekszem kzelebb frkzni hozz. Az utca egy beptetlen fldsvban r vget, amely elvlasztja a hzakat a falaktl. Itt ltalban a vrosiak legeltetik a birkikat, de ma jszaka tbort tttek rajta a hevenyszett hadnak, amely megszllta a vrost. Elhessegetem az jszakk emlkt, amelyeket Adval hasonl tborokban tltttnk - taln ebben a vrosban is. A flszem nagyon cltudatosan halad. Befotdul kt stor kztt egy keskeny, stos csapsra. szre fogja venni, ha kvetem. Tovbbmegyek, s a kvetkez kt stor kz fordulok be, prhuzamosan vele. Cvekek s ktelek esksznek ssze ellenem, hogy felbuktassanak a sttben. Ell tz visszfnye rezeg a storponyvn. Guggolva folytatom az utamat, kilesek a storfal rsn. Ngy ember l fatrzseken. Mg mindig a vrt al val, blelt ujjast viselik, s nekesmadarakat pirtanak nyrson. A flszem, akit kvettem, mellettk kuporog, azt se bnva, ha drga kpenynek szle beler a srba. Fojtott hangon beszl. Nem hallom, mit mond, de a gesztusai nyersek s trelmetlenek. Kzelebb lopzom, htha gy hallok valamit. Egy erszny gazdt cserl. - .. .elhozztok nekem. s hogy...? m a flszem nem figyel. A tz mellett bmul valamit. Egyenesen felm bmul. Szemregben elsimulnak a br rncai, mintha mgttk egy fantomszem erlkdne, hogy jobban lsson. De a msik szemnek nincsen baja, n pedig annyira ki akartam hallgatni, hogy kimerszkedtem a fnyre. -az!

Ksn eszmlek r, hogy a meglsemre brelte fel ket. Ennl jobban aligha knnythettem volna meg a dolgukat. A lovagok a fegyverhez kapnak, s felpattannak. Egyetlenegy pillanatra megbnt a flelem - nem a halltl flek, hanem attl, hogy ha most szem ell tvesztem a zskmnyt, nem tallom meg soha tbb. Sosem tallom meg Malegant-t, sosem tallom meg a vlaszokat. De akkor sem tallhatom meg, ha meghalok. Sarkon fordulok, futni kezdek a tboron t, flrelkm a szjttkat, mieltt feltartztathatnnak. Balra fordulok, trohanok egy bolthajts alatt, keresztl egy hdon. Kapuvd torony rzi a hd tls vgt. Ha azon tjutok, bizonnyal lerzhatom ket az erdben. Megragadom a kapun lg gyrt, megrntom. A kapu zrva van. A vrnagyot aggaszthatta, hogy a zsivnyok is idecsdlnek a tornra. Verem az ajtt, de nincs fny fent a barbaknban. A kapur vlhetleg elment a mulatsgba. Nem tudja, hogy ezzel alrta a hallos tletemet. Megfordulok, a kapunak vetem a htamat. Egyetlen lmpa fgg a bolthajtson: a ngy lovag gy llkodik a fnytnyr peremn, akr a farkasok. Kard van mindegyiknl. Meggrtem a remetnek, hogy nem fogok harcolni. Mg egy szalonnzks sincs nlam. Nzem, kitl vrhatnk segtsget, de rajtunk kvl csak egy koldus baktat a hdon, botjval kopogtatva az utat. Az egyik lovag figyelmezteten int neki, elrntva a nyaka eltt a tenyere lt. - Mirt akartok meglni? - ordtom. Az jszaka elnyeli a hangot. A legkzelebb es lovag vllat von. O sem tudja, mirt. Annyit tud, hogy pnzt kapott rte. Flemeli a kardjt -de nem csap le. A koldus botja hangosan kopog a fahdon. Taln vak. A lovag int a trsainak, hogy takartsk el. Kiltani akarok, hogy figyelmeztessem, de nem jn ki hang a szmon. A zrzavar s a homly miatt nehz ltnom, mi trtnik. Hirtelen mr csak hrom lovag van a hdon. A koldus mintha egy arasznyit ntt volna: ledobta a kpenyt, s gy tartja a botjt, mint egy fustlyt. Kt lovag rohan felje. Az egyik akkora tst kap a mellkasra, hogy eltrnek a bordi. Osz-szeesik, mint egy zsk. Az, aki mgtte jn, tbotlik rajta, egyenesen annak a csapsnak az tjba, amely valsggal lekaszlja, a mellvdhez vgja, majd egy lkssel tsegti a peremen. Immr csak hrman llunk a hdon. A koldus leengedi a botjt, mint egy lndzst, s lassan elindul az utolsnak maradt lovag fel. Az addig htrl, amg a mellvdbe nem tkzik. Nincs hov mennie. Flmri az eslyeit, s dnt. A folyba ugrik. Mindekzben n gy llok, mint akinek a fldbe gykerezett a lba. Ezek szerint megmentettek? A koldus felm fordul. Camrosi Pter! Ismers a hang, csak nem tudom, honnan. Meredt szemmel bmulom. Oroszlnokkal hmzett, borvrs tunikt ltok a lehullott koldusgnc helyn. Ez az ember figyelt engem a csarnokban. Honnan tudta a nevem? - Chrtien vagyok. Pter halott. - Szmunkra nem. Valami halntkon csap. A vilg elsttl, mintha kialudt volna a gyertym.

XXXIL.

Chalon-sur-Sane, Franciaorszg Ellie kerlni akarta a futakat, s nem szeretett volna megllni jszakra. Doug hatsosan rvelt. - Nem ismerik az autnkat, s nem tudjk, hov megynk. Nem llthatnak figyelket Franciaorszg sszes hdjra!

- Hamarosan rjnnek, hov megynk. Valakinek a Talhouetten bell tudnia kell a Mirabeau-rl. Abban a pillanatban, ahogy azt az embert megtalljk, utolrnek! - Saint-Lazare magnreplgpre gondolt. - s gyorsan mozognak. - pp ezrt kell a sztrdn maradnunk. Ellie megadta magt, s amikot jfltjban Doug befordult egy parkolba, s megllt egy motel eltt, nem vitatkozott. Odabjt a frfihoz, s Doug mg el sem oltotta a villanyt, amikor mr aludt. Azok, aki rajonganak a francia konyhrt, sosem tkeztek reggel hatkor egy tszli motelben. Mikzben Doug kihozta az telt, Ellie ismt megprblkozott a Harrytl kapott telefonszmmal, de ismt csak a hangposta vlaszolt. Croissant harapdlva jra tolvastk a megszerzett aktt. Mellettk kamionok dbrgtek tova a mton. Az akta angol nyelv volt, nem mintha ez sokat segtett volna rajtuk, mert olyan tmny szakzsargont hasznltak hozz, amelyet mg Ellie se nagyon rtett. Egy risi ksznteleprl volt sz benne, amelyet a Talhouett bnyszott Lyon kzelben. A Mirabeau-t sszesen egyszer emltettk, a vge fel. Doug tallta meg, mikzben Ellie szerzett egy jabb adag kvt. Mirabeau projekt: nem hagyomnyos sznhidrogn-feltrs SZIGORAN BIZALMAS Tekintettel a hidraulikus rtegrepesztssel kapcsolatos krnyezeti agglyokra, a projektet lezrtk. - Ennyi? Doug lapozott. - Van egy felmrs a krnyezeti kihatsokrl. Egytt olvastk el. Egy sz sem volt benne a Mira-beau-rl. - Ez meg mi lehet? Az oldal kzepe tjn, a Trtneti/ptszeti memlk" cm alatt Ellie ezt olvasta: Szent Donatianus elrasztott KPOLNJA, normann, XII-XIV. (?) szzad Fldrajzi szm: D5 Kockzat: alacsony - De legalbb kzpkori - mondta bizonytalanul a lny. Doug furcsa kpet vgott. - Mi a baj? - Hromszz mrfldre van azoktl a trsgektl, ahol a normannok ptkezhettek abban az idben. - Csak nem vrod el egy bnyszati vllalattl, hogy ezzel tisztban legyen? s szerinted mit jelent az elrasztott"? Doug megnzte a trkpet az akta elejn. Ujja megllapodott az oldal kzepn lv kk pacn. - A D5 egy t kzepn van. Lekanyarodtak a sztrdrl, s kelet fel indultak egy hossz ton, amely stt fenyerdk kztt kgyzva szelte t a hegyeket. Idnknt egy-egy kanyarbl megpillantottk a messzesgben az Alpok frszes ormait, mieltt a hegyek ismt sszezrdtak volna. Errl Ellie-nek az jutott az eszbe, milyen kzel jrnak Saint-Lazare erdjhez, amely alig valamivel van tl a svjci hatron. Elfordult az lsben, hogy belenzhessen a visszapillant tkrbe. Gyomrnak reszketse azt sgta, hogy Blanchard nem lehet tl messze. - Azt hiszem, ez az. Baloldalt feltnt az t mellett egy drtkerts, amely elzrta az erdt. A tetejn szgesdrtteketcsek kgyztak. Kezdetben csak a fkat lttk mgtte, m ahogy az t magasabbra kapaszkodott, egy meredly szln talltk magukat, amelynek sziklafala egy katlanba zuhant al. Valamikor termszetes vlgy lehetett, m a nehzipar addig vjta, amg fekete akna nem lett belle, amely hatalmas teraszok lpcsjn nyomult be a fldbe. A flfel kapaszkod, nehz teherautk tja sebknt ttongott a fk kztt. Fekete homly borult a vlgyre. T sehol. A lny ellenrizte a trkpet. - A helysznre a kvetkez hegyht tetejrl lehet bejutni. Onnan egy fldt vezet le a thoz. - Csak gy belltunk? - Vessnk r egy pillantst.

Az t lert egy hajtkanyart, mieltt felkszott volna a gerincre. Ellie szrevett egy rbdt s mellette a vrsfehr cskos sorompt. Doug lasstott. A kapu nyitva volt. A bejratnl Mercedes terepjr llt, bekapcsolt motorral. Csak most rkezhetett, br Ellie korbban nem ltta az ton. - Menj tovbb. Doug rnzett. A lny megragadta a karjt. - Menj! Ha figyelte ket valaki, az most bizonyosan gyant fogott. Az egyik pillanatban mg lasstott a Nissan, a kvetkezben gy felgyorstott, amennyire csak kpes volt a kicsi motor. szrevettk vajon ket? szrevettk, hogy a gpkocsinak angol rendszma van? Ellie htranzett: mintha egy integet ember llt volna az ton. Azutn az autjuk befordult a kanyarba, s a lny mr nem tudta, hogy nem csak egy ft ltott-e. - Nem ez volt a bejrat? - ktdezte Doug. - Nem tetszett nekem az a kocsi. Mintha svjci jelzs lett volna a rendszmtbljn. Doug a tkrbe pillantott. - Egyelre nem kvetnek. Atkeltek a hegygerincen, ahonnan lefel vezetett az t. Az etd mind srbb lett. A drtkerts tovbb ksrte az utat. - Itt fordulj be! A msik oldalon fldt vezetett be az erdbe. Doug rlpett a fkre, majd bevezetett a fk kz. Kisvrtatva feltartztatta ket egy rozsds vaskapu, de itt legalbb nem lehetett ltni ket a mtrl. -Gyernk tovbb! - Ellie-n ismt kezdett elhatalmasodni a flelem, amely azta ksrte, hogy betette a lbt a kriptba. - Ha meglttak a kapunl, nincs sok idnk! Doug elvette a dobozt rejt htizskot. Az t szln kocogtak, ahol a fk eltakartk ket, s kerestek valamilyen nylst a drtkertsen. Csak pr lpst tehettek meg, amikor mototberregs trte meg az erd csendjt. - Fekdj! Hasra vgtk magukat a fldn. Fl perccel ksbb tovarobogott mellettk egy kocsi, s eltnt a kanyarban. Ellie mohba s fenytkbe temetkezett, gy nem lthatta jl. Kivrtk, hogy a hang elnmuljon, majd rohantak tovbb. Ellie kisvrtatva szrevette, hogy valami megvltozott az erdben. Addig tretlen zld falat alkottak a fk, most a legtbbje barna volt. Halott fenytk tapadtak halott gakhoz, halott fk kapaszkodtak halott gykerekkel. Sokuk mr megadta magt, s kifordult a fldbl. -Ott! A tloldalon az egyik halott fa rdlt a kertsre, nyaktr hidat knlva a szgesdrton t. Doug bakot tartott Ellie-nek, s feldobta a lnyt, aki a fatrzset tkarolva felhzdzkodott. Letrt gak csonkjai karmolsztk s karistoltk. Az egyik majdnem kiszrta a szemt. - Elbr? - krdezte Doug. A lny kszni kezdett a halott fn. Flton jrt, amikor meghallotta a lejtn kapaszkod gpkocsi hangjt. Feltrdelt, s gy mszott tovbb, mint a hangya, kezt-lbt bekelve az gak tvbe. Iszony reccsenssel trt el az egyik g. Egy msik utn kapott, hogy ne vesztse el az egyenslyt, s belemarkolt a szgesdrtba, amely megakadlyozta ugyan, hogy leessen, viszont vgighastotta a tenyert. Ellie felsikoltott, de tudta, hogy ha elengedn, s az egyenslyt vesztve leesne, valsznleg a torkt vgn t a szgesdrt. - Tarts ki! Doug felhzdzkodott a fra, s kszni kezdett a lny fel. A motor hangja ersdtt. Doug vatosan kinyjtotta a kezt, s tfogta Ellie derekt, hogy a lny elengedhesse a szgesdrtot. Kezbl folyt a vr. Szinte elviselhetetlenl fjt, amikor megprblt a tenyerre tmaszkodni. Foglak! Araszoltak tovbb, Doug tmogatta Ellie-t. A kocsi most fordult be a kanyarba. Ketten mr tl nehezek voltak a halott fenynek. Hamarosan nem egy g roppant meg, hanem az egsz trzs. Egy pillanattal az eltt, hogy ketttrt volna, Doug elrevetdtt, s treptette kettejket a kertsen. Trtt gakat sodorva zuhantak le, s nagyot puffantak a fldn.

A fekete Mercedes elhzott, ezttal lassabban. Ellie visszafojtotta a llegzett. A kerts ingott. Meglthattk? Biztosan hallaniuk kellett azt a robajt, amellyel a fa sszetrt. Csak a kerekeket ltta a Mercedesbl, s nem mert flnzni, nehogy valaki szembenzzen vele. Csak nem lasst az aut? A Mercedes eltnt. Addig lapultak a fldhz, amg el nem halt a hangja. Ellie feltpszkodott, letrlte az arcrl a korhadkot. -Hogyan jutunk ki innen? - Azon a hdon, amelyiken jttnk. - Doug elhzta a zsebkendjt, s bektzte a lny kezt, hogy ellltsa a vrzst. Flkapta a htizskot, a vllra kanyartotta. - Mr ha lesz hd. Eljttek az ttl, behatoltak az erdbe, a lejtn lefel. A fenytk sznyege gy letomptotta a lpsek hangjt, akr a h. Minl mlyebbre jutottak, annl barnbb lett az erd. Szinte minden ft megfertztt a mtely. Ellie-nek eszbe jutott az aktban jelzett krnyezeti agglyok a hidraulikus rtegrepeszts miatt. Az meg mit jelent? Ell kezdett szrkre fakulni az erd sttsge. Siettek tovbb. A fk megritkultak, majd egy les vonal mentn hirtelen el is tntek. - Mi lett a tval? Hossz, szles vlgy fenekn lltak, a hegyek kztti katlanban. Valamikor szp lehetett, mostanra tokfldje lett. Fekete, sros laply terpeszkedett hegyoldaltl hegyoldalig. A lejtkn gy meredeztek a halott fk, mint a romok egy robbants utn. A sivrsg kzepn szgletes torny, homokk templom llt, tet nlkl. - Ez a Mirabeau? -A trkp szerint igen. Ez lehetett az elrasztott templom. Lecssztak egy meredek rzsn az egykori tpartra. Doug vatosan rlpett a srra. Tmrnek tnt, de ahogy a frfi rnehezedett, azonnal bugyborkolni kezdett, s be akarta szippantani. Ellie megragadta az p kezvel a karjt, s visszarntotta a partra. - Taln ha kerlnk, arrbb tallunk utat. Ellie-t mrhetetlenl lesjtotta a pusztuls. A sros tfe-nk tele volt hulladkkal: cipkkel, bjkkal, megfeketedett fatuskkkal, kvekkel. A t kzepn hnr lgott egy korhadt csnakrl, mint a horgszzsinr. De csontbl volt a legtbb, a lekopasztott halcsontvzakbl. A madarak pukkadsig teleehettk magukat. Szllks sprt vgig a fkon, a halott erd megborzongott. Valahonnan fentrl olyan hang hallatszott, amely kisebb robbansra emlkeztette Ellie-t. jabb feny szakadt le a gykereirl. - Mi az ott? Doug megtorpant. Ellie annyira csak a lba al figyelt, hogy beleszaladt, s majdnem felbortotta. Krlbell tzlbnyival beljebb lapos k emelkedett ki a sros mederbl. Tl a kvn, tle krlbell hromlbnyira volt egy msik, azon is tl egy harmadik. Fnytelen gyngyk fzre vezetett a laplyon t a templomhoz, tl szablyos s egyenes ahhoz, hogy vletlenl kerlhessen ide. - Lpkvek - mondta Ellie. - De hogy jutunk el az elsig? - Legalbb milli szraz g van itt. - Doug felszaladt a fkig, ahonnan szinte azonnal vissza is jtt, egy hossz deszkt vonszolva. - Rgtn az erd szln talltam. Valaki hagyott itt neknk egy felvonhidat. Ellie krlnzett a holt vidken. - Ki? - Valsznleg nem a kollgid. - Doug rdobta a deszkt a tfenkre. A sr szortyogott s frcsklt. - Azok nem sroznk be a lbukat. Krl kre ugrottak. Ahogy kzelebb ettek a templomhoz, Ellie megltta a tornyon a barna vonalat, az egykori t szintjnek nyomt. Csak a torony legteteje ltszhatott ki a vzbl. Nem szvesen gondolt r, hogy olyan helyen jr, ahol hsz lb magasan llt a vz egykor. - Mikor trtnt az elraszts? - krdezte. - A krnyezeti kihatsok elemzse egy ve kszlt. Akkor mg vz alatt volt a templom. Az utols k krl a talaj mintha magasabb lett volna a t-medernl. gy dntttek, hogy kockztatnak. Cuppog sr kente ssze a lbukat, de nem is olyan mlyen alatta rezhettk a szikla kemnysgt. - Elsllyedt volna, ha nem ptik szilrd alapra - llaptotta meg Doug. - De ki ptette? Doug ktelkedett, amikor az akta normannak nevezte a templomot, holott a templom iskolapldja volt a normann ptszetnek: csipks, ngyszgletes torony, krkrs kapubllet srknyfogas mintval. Az ajt rg

elkorhadt, csak a rozsds sarokvasak maradtak meg. Ellie ketts oszlopsort ltott odabent, amelyek egy kbl faragott emelvnyhez vezettek, s eszbe jutott a Monsalvat altemploma. - Milyen j llapotban van! - lmlkodott. - Majdnem ezerves, ki tudja, meddig volt vz alatt, s taln csak j tetre meg takartsra lenne szksgre! - A normannok az rkkvalsgnak ptkeztek. Elindultak a fhajban, s megcsodltk az oszlopfket. A vz lekoptatta a faragvnyokat, de itt-ott mg kivehet volt egy madr vagy ember vagy valamilyen mess fenevad alakja. A kereszthajnl jabb faragvnyokra leltek. Ktmbk lltak ki a padlra krgesedett srbl. A lny elszr azt hitte, a fal darabjai hullhattak le, m ahhoz tl szablyosak voltak. Kzelebb hajolva megltta a hanyatt fekv emberi alakok elmosd krvonalait. - Srszobrok - magyarzta Doug. Rmutatott arra, amely viszonylag pen megmaradt. - Mintha pajzs lenne a melln. Valsznleg lovagot brzolt. - Lehet valami a srban? Leguggoltak, prbltk megemelni a kvet. A vz olyan alaposan lekoptatta rla a faragst, hogy egyltaln nem volt fogsa. Meg sem tudtk mozdtani. Mgttk zaj hallatszott: nem a lehull k hangja, nem is riadt madr kiltsa. Acl kattant. Sarkon fordultak. A sarokban egy ember llt, aki terepmints lcz ruhjban majdnem beolvadt a fal foltjai kz, s fegyvert szegezett rjuk.

XL.
Franciaorszg, 1142. - Sokan s rgta keresnek m, Camrosi Pter. Szerencsd, hogy mi talltunk meg. Gondolom, ezt gnynak sznta. sszebklyzott kezemnl fogva, kampra akasztva lgok a falrl, kinyjtott lbujjakkal is pp csak hozzrek a padlhoz. A lbam fj, a karom g, a fl arcomat beszradt vr bortja. Mintha betrtk volna a koponymat. Foglyul ejtm ltja az arcomon a ktelyt. - Azt el sem kpzelheted, mit tettek volna veled a tbbiek. Hunyorgk az egyik szememmel, amelyre nem alvadt r a vr. A krkrs szoba kfaln boltves ablakok futnak krbe, de az ablakokbl semmi sem ltszik. A szrke fny hasogatja az agyamat. Mintha magasan lennnk, egy toronyban. Ajtt nem ltok. Ki vagy?

Vallatom htralp. Parancsol klsej ember: szlas, ara-szos vll, vaskos izm. Taln ha tz vvel idsebb nlam, de nneplyes komolysg l az arcn, s ettl kortalannak tnik. Apmra emlkeztet. n egy szent szerzethez tartozom.

Senki sem jut az eszembe, aki nla jobban klnbzne a szerzetesektl. Akiknl laktam, nyiszlettek voltak. - Egy fraternitshoz. Egy szvetsghez, amely egy titok vdelmre kttetett. Vrt kpk a fldre. - s nekem mi kzm ehhez? Rsze voltl egsz letedben. - Keresztbe fonja a karjt, s olyan kzel lp hozzm, hogy csak nhny ujjnyira vagyunk egymstl. Mg kampra akasztva is fl kell nznem r. Szrke tekintete olyan kemnyen fog, mint egy klbe szortott kz. - Apd a rendnk tagja volt. Tl kzel van, a hangja tl ers. Br fggnyzn el az ablakokat, mert ez a fny megl!

- Az apm? - Azok, akik megltk, a titkunkat akartk. A titkot, amelyet az Ile de Pche-en riztnk. Forgok a kampmon, mint hulla a bitn. Tudom, mi kvetkezik. Te segtettl Malegant-nak, hogy elrabolhassa. Elrultad magadat s mindazt, amirt apd lt. Elrultl egy titkot, amelyet emberltk ta rznk. A trdem megroggyan. sszeesnk, ha a lnc nem tartana. A bkly a csuklmba vg, a karcsontom majd kiugrik a vllgdrmbl. Kt ers kz megragadja az oldalamat, s egyenesen tart. Hihetetlen ereje van, olyan knnyedn fog, mintha gyerek lennk. A kincs, amelyet Malegant ellopott, felbecslhetetlen ttk. ltnk meg mr kevesebbrt is embereket, Camrosi Pter. Vgre rjvk, honnan ismerem a hangjt. - Azon a kds jszakn te voltl ott! A kvek mezejn! Hallottunk Malegant tervrl, s azrt jttnk, hogy megakadlyozzuk. Elkstnk. Mr csak hullkat talltunk. Hangjnak szomorsga mlyebben vg belm, mint a bkly. A nyelvem ss a vrtl s a tengeri levegtl. Innen nem jhet ki anyaszlte. A tmads utn Malegant eltnt. Te vagy az utols l, aki ltta. - Mi trtnt a tbbiekkel? Elengedi a fle mellett a krdst. - Malegant tv tette rted a keresztny vilgot. - Ismerte a nevemet - mormolom. - Mindent tudott rlad. Mulatsgra szolglt belerntania tged a gyalzatossgaiba, hogy megforgathassa rulsod trt a sebeinkben. Most, hogy megszktl, attl retteg, esetleg a nyomra vezetsz minket. Ezrt vagy szerencss, hogy mi talltunk meg. Flemel, leakaszt a kamprl, azutn gyengden letesz a padlra. Eltakarom az arcomat a tenyeremmel. - Mirt nem lsz meg? - krdem mr-mr rimnkodva. - Mert te megkaptad azt a lehetsget, amely sokaknak nem adatik meg: jvteheted a bneidet. Troyes A szvem kihagy egy temet, amikor belpnk a Prizsi Kapun a vrosba. Ereimben zubog a vr, mint egy csata reggeln. A vilg tele van rikt sznekkel. Olyan ersen rzkelek minden hangot, minden mozdulatot, hogy szdelgek tle. Figyelem a tmeget, keresem rossz lmaim ksrteiinek arct, az ezstkez aranymvest, Malegant-t. Magam vagyok, de nem egyedl. Hugh lovag, aki elfogott, elttem halad, flamand vargnak ltzve. Kt embere mgttem jn, s llandan figyelnek. Flslegesen fradnak; nincs olyan veszly, amelytl el prblnk meneklni. Ha Hugh elvezet Malegant-hoz, az le de Peche-rl ellopott titkokhoz s a bizonyos vlaszokhoz, kvetem a pokolba is. Az aranymves hzhoz rek, s keresem a boltot, amelynek sas a cgre. Azt tvltoztattk aranykakasra, de az rnokok most is ott lnek a bolt elejn, s tologatjk a pnzt a kocks asztalkendn, mint a sakkfigurkat. Hermelin-kpenyes kvr ember jrkl fel-al-kzttk, ellenrzi a szmtsokat, a krmkre nz. Kupjbl kikiloccsan a bor, mikzben parancsokat vakkant. Szlok neki, hogy Malegant de Mortaint keresem. - Sosem hallottam hrt - feleli. Nem veszi szre, hogy megremegek, amikor kimondom ezt a nevet, mert tlsgosan lefoglalja a pnz. - Mita a kigyelmed ez a bolt? - Hat hnapja. - s hov lett az elz tulajdonosa? - n resen vettem t. Egy normann keresked ttte nylbe az zletet. Rgtnzk. - A csaldomnak volt egy kelyhe, amelyet az itteni pinceboltban riztek. Azt hol tallhatom? Vllat von. - A pinck is resek voltak, amikor tvettem a boltot. Elkullogok. A szemem sarkbl ltom Hugh-t egy kapu alatt. gy tesz, mintha alkudozna egy emberrel, aki halas lepnyt rul. Lehet, hogy az aranymves boltja gazdt cserlt, de az zlet ugyanaz. Hozzk a taljn

kereskedk a pnzket, amit rtken alul vltanak be. Van, akit mg ennl is jobban megrvidtnek. Odaadja a pnzt, s csak egy rott papirost kap helyette. Kt taljn rnok a sajt nyelvn trflkozik a kereskedkkel. A harmadik nem szll be az vdsbe, csak leszegi a fejt, s dhsen rncolja a szemldkt a szmtsokra. Ismers valahonnan. Amikor ebdidben bezr a bolt, a nyomba szegdk, s a tren, a Boldogasszony-templom eltt odalpek hozz. - Tged mr lttalak az aranymvesnl. Gyanakodva szemll. Az aranymveseknek mg az rnokai sem szeretik, ha idegenek firtatjk az zletket. Mosolyogni prblok. - Hadd hvjalak meg egy italra! Egy csapszkbe viszem. Hugh kvet minket, s az ajt melletti asztalhoz telepszik le. - Jrtam abban a boltban pr hnapja, amikor mg sasos cgre volt. Te akkor is ott dolgoztl. Nem tagadja. - Az akkori gazdd rdekel. Egy gsznkk szem regember, akinek ezstkeze volt, s odalent lt a pincben. tsuhan az arcn a rmlet. Vratlan aggodalommal nz krbe a csapszkben. - Lazar de Mortain. - Az asztalra mered. - n csak ktszer lttam. Tbbnyire hagyta, hogy a hznagya parancsoljon helyette. - A flszem? Az rnok blint. - Alberic. O mondta meg, hogy mit tegynk. - Tudod, honnan jtt? - Azt hiszem, Normandibl. - De azt nem tudod, hov ment? A fejt rzza. Taktikt vltoztatok. - A kereskedk mirt csak papirost kapnak cserbe a pnzkrt? Meglepdik a krdstl, de rl, hogy kevsb ingovnyos terletre lphet. - Azok a papirosok vltk. Igazoljk, hogy a keresked elhelyezett nlunk egy bizonyos sszeget. A keresked, miutn hazatrt, beviheti a vltt a paviai vagy a piacenzai bankunkba, s megkaphatja tlk a pnzt. - s azok hogyhogy nem mennek csdbe, holott aranyat cserlnek papirosra? - Mi is ezt tesszk, csak fordtva. Itliban a francia keresked ugyancsak beviszi a pnzt a bankba, s elhozza neknk a papirost. vente ktszer sszeadjuk, mennyit fizettnk ki, s mennyit vettnk be. Az itliai bankban is szmvetst ksztenek, aztn aki adsa a msiknak, elkldi a tartozst. ltalban nem nagy a klnbzet. Ez a gyakorlat megkmli a kereskedket attl, hogy hozniuk-vinnik kelljen a rengeteg aranyat az Alpokon t, ahol mg ki is rabolnk ket. - Lazar is lltott ki vltkat? - Igen. - De mr elment. Ha lenne egy vltm, amellyel ma bemennk hozztok, kvetelve a pnzemet, hogyan fogadntok? - Guillermo mester kifizetn a pnzedet. ldozcstrtk napjn futrral klden tovbb a vltt egy bruggei pnzvlthoz. Megmarkolom az asztal lapjt. - Lazar teht Brugg-ben van? - Nem. A bruggei ember csak zletfl. Kezdek eltvedni a pnz pkhljban. Nem ktsges, hogy Lzrnak pp ez a szndka. - No s akkor Lazar hogyan jut hozz a pnzhez? Az rnok sunyin mosolyog. - Amikor a bruggei pnzvlt elkldi hozznk a vltit, bevezetem ket a fknyvbe. Egyszer elkvetett egy hibt: elkldtt neknk egy olyan vltt, amelyet meg kellett volna tartania. Nv nem volt rajta, de megismertem az rst. - Rrtk, honnan jtt? Honnan kerlt Bruggbe? - Londonbl.

XLI.

Mirabeau, Franciaorszg Az ember vatosan elindult feljk. Torzonborz vrs hajnak hossz, csapzott pszmin gy meredeztek a fenytk, mint a tpzr kampi. Az arcn mly vgsok hzdtak, de mikor kzelebb rt, Ellie ltta, hogy az, amit sebeknek nzett, csak lcz festk. A szeme nagy s kerek volt, mint a bagoly. Kamera lgott a nyakban. - Lssam a kezket! Angolul beszlt, de idegenszer - nmet vagy holland -kiejtssel. Ellie s Doug engedelmeskedett. - Maga a fraternitshoz tartozik? - krdezte a lny. -Harry bartja? - Nem nagyon emlkeztetett Harryre, elg hibbantnak s zaklatottnak tnt. - Ellie vagyok. n trtem be a Monsalvatba. Mintha nem is hallotta volna. - Maguk a cgtl jttek? Igen? Nem? Melyik a helyes vlasz? Ez az alak nem tnt biztonsgi rnek. - Mr nem. A puskacs egy hajszlnyival fljebb emelkedett. Ellie sosem hitte volna, hogy ilyen rettenetes rzs belenzni egy puskacsbe. A mutatujj feszlse a ravaszon, a parnyi mozdulat, mely elvlasztja az letet a halltl... - Rgebben annl a cgnl dolgoztam, amely a Talhouett tulajdonosa, de a szbeszd szerint valami rosszat mvelhettek itt. - Rendben. - Az ember fontolra vette a mondottakat. Ellie kezdte azt hinni, hogy ugyangy ssze van zavarodva, mint k. Csakhogy nla fegyver van. - Maga kicsoda? - A nevem Joost. A Zld Lovagok szervezethez tartozom. Hallottak mr rlunk? Ellie diplomatikusan dnnygtt valamit. - Krnyezetvd csoport vagyunk. Ismerik a rgi trtnetet, ugye? A zld lovag levgja a fejt annak, aki hazudik vagy gonoszat tesz. Mi ezt a cgekkel tesszk. - Maga a Talhouett utn kmkedik? A fegyveres megkocogtatta a kamerjt. - Dokumentlom ket. - Akkor ugyanazon az oldalon llunk. - Doug vatosan benylt a htizskba, s kivette a Talhouett-aktt. A puskacs kvette minden mozdulatt. Odadobta az iratgyjtt kettejk kz a padlta. - Errl a helyrl vezettk ezt az aktt. Joost leguggolt, tovbbra is rjuk szgezve a fegyvert, s tlapozta a mappt. Megenyhlt az arca a piszok s az lcz festk alatt. - Ht ez fnyeremny! Geolgiai tanulmnyok, szmlk, krnyezeti jelentsek. Kockzatfelmrs. - Mifle kockzat? - krdezte Ellie. - Mi trtnt itt? Hov lett a t? A puskacs lassan valamivel lejjebb ereszkedett. - Hidraulikus rtegrepeszts. - Ltta rajtuk, hogy nem rtik. A Talhouettnek van itt egy sznbnyja. Hamarosan lejr a koncesszi, gy el kell dntenik, megjtsk-e. Csakhogy mr kibnysztk az sszes szenet. De azt gondoljk, taln van itt mg valami ms is. Hallottak mr a palagzrl? - Az mi? - A kben csapdba esett fldgz. Azonban a sziklk t-hatolhatatlanok, ezrt fel kell trni ket, hogy a gz kiszabadljon. Vizet s vegyszereket szivattyznak bele a sziklba, hogy megrepedjen. Ez a hidraulikus rtegrepeszts, mely nha flresikerl. - A Talhouett ezt vgezte itt? - Nagy titokban. Illeglisan. Nincs r engedlyk, de tudni akarjk, van-e itt gz, mieltt megjtjk a koncesz-szit. De elkvettek egy hibt. Tl mlyre frtak, s megbolygattak valamit. Hirtelen eltnt a vz. - s megjelent a templom - mondta Ellie. - Teht amikor Saint-Lazare szimatolni kezdett a Talhouett krl, a fraternits megijedt, hogy tudomst szerez a templomrl. - Mi lehet itt olyan rtkes? - krdezte Doug.

Ellie nzte a tetejt vesztett kpolna zld nylktl mocskos falait, a srkveket, amelyekrl lemosta a lovagok arct a vz. - Kell lennie valaminek. Joost hirtelen fljebb emelte a puskt. Ellie-be jra belenyilallt a flelem. - Gondoljk, hogy a Talhouett eldugott ide valamit? - Brmi ron meg akarjk vdeni - felelte a lny. - De nem tudjuk, mit. Joost tprengett. Kerek szeme megllapodott Doug htizskjn. - Abban mi van? - Valami, amit elvettnk a cgtl. - Mutassk! - bktt r Joost a puskval. Nem volt vlasztsuk. Doug lecssztatta a vllrl a htizskot, s kicipzrazta, hogy ltszdjon a ngyszgletes kartonpapr doboz. - Mi az? Doug kiemelte a dobozbl a tkrfnyes fekete kockt, amely beprsodott a lehelettl. - Mi a fene az? - Br tudnnk - felelte a lny. - Olyan, mint egy bomba. - A cg pncltermbl loptuk. Nem tudjuk, mi lehet. Arra gondoltunk, ebben a kpolnban tallhatunk a megfejtshez valamilyen tmpontot. Joost szeme kiguvadt. - Ht maguk mg nlam is rltebbek, ha az igazat mondjk! Taln ha beleeresztnk egy golyt, trtnik valami. Felemelte a puskt. Ellie sztnsen a doboz el ugrott. Joost eszelsen felkacagott. - Teht rtkes! - Valakinek az. - A lny ide-oda nzett, ktsgbeesetten trte a fejt, hogy hol lehetnek Harry bartai. -Adja ide! Ha Ellie btrabb, vagy ha tvben nzi a jelenetet, taln nem hitte volna el, hogy Joost komolyan le akarja lni. De a puskacsvel szemben gy vert a szve, mintha ki akarna robbanni a mellkasbl, s nem maradtak ktelyei. Br mg gy is habozott. Joost hunyortott, a lny viszont olyan mozdulatlann dermedt, mint a srkveken a lovagok. NyeStanton abba halt bek, hogy megprblta visszaszerezni. Doug megfogta a karjt, hzta volna arrbb. Ellie az anyjra gondolt, aki hossz veket lt le magnyosan, mert a frje eldobta az lett. Mirt? Elfojtotta a szorongst, becipzrazta a htizskot, s odacssztatta a padln Joostnak, aki a vllra kanyartotta. Ellie-nek gy fjt a szve, mint az any, aki most mondott le a gyerekrl. - No s hol keressk a maga tmpontjt? - krdezte Joost. sszpontosts! Az segt elmulasztani a fjdalmat. A srkvekre nzett. - Nem nylnak - tjkoztatta Joost. - Prbltam. Ellie szdlt. Az egyik oszlopnak tmaszkodott, hogy el ne essen. A vaskos krl ismt a Monsalvat altemplomra kellett gondolnia. Hol van a legszentebb hely a templomban? A kpolna vgben rzstosan megemelkedett a sros padl. A lny arra gondolt, hogy valamilyen emelvny lehet ott: azon llt egykor az oltr. Odament, letrdelt. A farmerja azonnal tzott. Belefrta a kezt a cuppog iszapba. A kzps ujjn elmozdult valami. Blanchard gyrje. Olyan rgen hordta, hogy meg is feledkezett rla. Kihzta a kezt a srbl, levette a gyrt, zsebre vgta. - Talltl valamit? - krdezte Doug. Ellie visszadugta a kezt a srba. - Mg nem. Mr majdnem knykig elmerlt benne, amikor valami simt s tmret rintettek az ujjai. Kt kzzel kezdett kaparni, mint egy kutya. Doug csatlakozott hozz. Hamarosan sikerlt kis gdrt sniuk az ledkben az don templompadlig. Halvny vonalak derengtek a kvekre tapadt piszokrteg alatt. Mintha trkpet rajzoltak volna ki. Megkettztt ervel laptoltk tovbb a sarat, egyre tbbet ttva fl a ksrteties rajzbl. Amikor krlbell egy ngyzetmternyi terleten megtiszttottk a padlt, Joost odavitt egy palackot, s lelocsolta a kveket. A vz lemosta az utols csepp iszapot is, s olyan tisztn ltszott a mozaik, mint azon a napon, amikor elkszlt.

Dbbenten bmultk. Egyenes vonalak s a csillag vgy a korona gaira emlkeztet hegyesszgek meredeztek minden irnyba. Volt benne valami szimmetria, mintha egy titkos egyenletet brzolna.

- Ez egy tveszt! - llaptotta meg Doug. - Zegzugos plyn. .. Annak kell lennie. - Dehogy az - vitatkozott Ellie. - Hiszen nincs is benne t. A vonalak sszevissza metszik egymst. Letrdelt a srban, hogy megprblja tisztra siklni a mozaik szleit. Elvett a tskjbl egy krmreszelt, azzal kapargatta a kvet, keresve valamilyen rst vagy hor-nyolst, amely flemelhet. rnyk hullott r. Joost a padlra szgezte a kamerjt, s hunyorogva nzte a kijelzt. - Maga meg mit csinl? - Dokumentlom a helysznt. - Megkerlte a mozaikot, hogy jobb szgbl lssa. - Franciaorszgban vagyunk. Ha a politikusokat nem rdekli, hogy a Talhouett tnkretette a krnyezetet, a kultra taln rdekelni fogja ket. Nagyon jl fog mutatni a tvben, ahogy krmreszelvel esem neki a kulturlis kincsnek. Ellie mr gyet sem vetett a kamerra. A mozaiklapok szinte hajszlpontosan illeszkedtek egymshoz. - Taln itt? - Joost, aki tovbbra is filmezett, az bra kzepre mutatott, ahol a vonalak egy vaskos keresztet formztak. Akrhogy iparkodott, Ellie nem brta kibogozni a csomt. Olyan ersen sszpontostott, hogy akkor hallotta csak meg a motorok zgst, amikor Joost a kabtja gallrjnl fogva felrntotta. A t tlpartjn egy fekete Mercedes terepjr s kt vrs kisteheraut szguldott lefel egy csapson a fk kztt. - Maguk hoztk ide ket? Ellie annyira reszketett, hogy alig brt beszlni. - Meg akarnak lni minket. Hallos rettegs volt a hangjban, gy ha Joostnak maradtak is ktelyei, azonnal elprologtak. Elengedte a lnyt. A tlparton a jrmvek meglltak a rzs tetejn. Fl tucat ember ugrott ki bellk. Krlnztek az ltalnos pusztulsban, azutn a lejtn csszklva megindultak az iszapos tmeder fel. - Csak nem fegyver van nluk? - Mondtam mr, hogy amit itt tettek, az illeglis. - Joost begymszlte a kamert a htizskba, s a vllra vetette a puskt. - Ha lebuknak, az sok szzmilli eurjukba kerl. Gondolja, hogy tbbre tartjk a maga lett? - Es a mozaik? - Doug ktsgbeesetten kaparszott a padln. - Itt akar lenni, amikor megrkeznek? Parancsoljon! Ellie kilesett az ablakon. A fegyveresek mg mindig a parton toporogtak, prblgatva, hogy a sr elbrja-e ket. pp a lpkvekkel tellenes ponton ereszkedtek le az egykori thoz; beletelik egy idbe, amg megkerlik. - Van ms t, amelyen idejhetnek? ' - Nincs, hacsak nem helikopterrel. A leveg vibrlni kezdett valamitl, amit nem lehetett ltni. A visszhang ide-oda pattogott a tmeder teknjben. Ellie rmlten nzett Joostra. - Remlem, viccelt! A Talhouett szneit visel kis helikopter suhant t a hegygerinc fltt, s leereszkedett a gpkocsik mell. Kt ember kapaszkodott ki belle a cssztalpakra. - Most mi lesz?

A sarokban Joost elkotort a zskjbl valamit. Pisztolyra hasonltott, de a csvt mr-mr nevetsgesen tlmreteztk, mintha egy kpregnybl kerlt volna el. Az v al dugta. Tnjnk el innen! - A falhoz rohant, s bakot tartott. -Az ablakon t. Ha az ajtn megynk ki, megltnak. Doug egy utols pillantst vetett a mozaikra. Ellie nem vrt. Belelpett Joost tenyerbe, s hagyta, hogy feldobja az ablakprknyra. Kiprselte magt a szk normann ablakon, majd leugrott a sziklra. Egy perc mlva kvette Doug is, aki megllt az ablaknl, hogy segtsen Joostnak kimszni. A templom eltakarta a kiltst, de a hangok is mesltek. Ellie hallotta a rotor sivtst, ahogy a jrm flemelkedett. A helikoptert nem hagyhatja le, de akkor is meg kell prblnia. Joost nem jtt. A templom sarknl guggolt, s a tlmretezett pisztolyn matatott. A htizsk mg mindig nla volt. Ellie ttovzott. A helikopter mr majdnem odart hozzjuk, zaja minden teret betlttt a templom krl. A helikopter tszllt a templom fltt. Olyan ers szelet kavart, amely majdnem a fldhz teremtette a lnyt. Az egyik ember, aki a cssztalpon kuporgott, szrevette, s clba vette a puskjval. Ellie flemelte a karjt. Megadom magam! m Joostot nem lttk meg, holott majdnem alattuk tapadt oda a falhoz. A helikopter bedlt, keresve valamilyen helyet, ahol leszllhat. Joost elugrott a fedezkbl. Kezbl ragyog fny villant el, egyenesen a helikoptert clozva meg. A flke kigylt. A nagy darl gy rngatzott a levegben, mint a sebzett madr, azutn a fldhz csapdott. Ellie-t annyira megdelejezte a helikopter pusztulsa, hogy azt se tudta, mi trtnik vele. Csak az tstl trt maghoz, amikor hanyatt esett. A nylks iszap tztatta a htt, beszivrgott a flbe. A fld rzkdott. Vakt fny perzselte vgig az eget, flsikett robaj s forr szl zdult Ellie-re. Hirtelen mellette termett Doug, karjt a lny hta al dugta, s felrntotta a fldrl. Joost is megjelent hirtelen. Mgttk tzoszlop lvellt az gnek, s fekete fst gomolygott a templom kigett falaibl. A normannok az rkkvalsgnak ptkeztek, de ezzel a becsapdssal nem szmolhattak. A hosszas elrasztstl meggyenglt vn falak sszeomlottak. A tz elnyelte ket, kisebb robbansok sorozatban vetve ki magbl a kveket, amelyeket nem brt megemszteni. Egy klnyi k alig hvelyknyire szllt el a lny feje mellett. Egy kisebb darab horzsolta az arct. Ngykzlb kszott elre, gy ugrott krl kre, mint egy gyes llat. Trmelk zporozott a htra. A karjval vdte az arct, mikzben htranzett. A fstn t ltta, hogy az autkkal rkez emberek lejttek a parton, s lngok csapnak ki a fegyvereik csvbl. - Ne fljenek! - ordtotta Joost. - Ilyen messzirl gysem tallnak el minket! A tzels folytatdott. A lvedkek mr a kzelben vgdtak a srba. - Mozogjanak! Leugrottak az utols krl, felbukdcsoltak a lejtn a fk kz. Ellie tdeje fjt, a flben dbrgtt a szvverse. Jobbrl mintha egy autt hallott volna, amely felfel tartott a hegyoldalon, de azrt csak trtetett tovbb. Joost elkapta a vllt, s megprdtette. - Az autnk atra van! - ordtotta a lny. - A rosszfik is. - Joost lerzta magrl a htizskot, s odaadta Dougnak. - Borzaszt nehz, nekem pedig mindkt kezemre szksgem van a tzelshez. - Hogy jutunk ki innen? - Ellie eddig csak az tkelsre figyelt, gy meg is feledkezett a kertsrl. Am Joost mr be is rohant a fk kz. A lny vakon kvette, abban remnykedve, hogy a zld lovag tudja, hov megy. A tvolban kocsiajt csapdott, a kvetkez percben gpkarablyok tze hastott bele az erdbe. gak ropogtak, vaskos darabok robbantak ki a halott fkbl. Joost a fldre vetette magt egy kidlt fa rnykban. Clzott a puskjval, s leadott kt lvst. Az automata fegyverek egy percre elnmultak, azutn mg dhsebben folytattk. Tbb lvedk is belecsapdott a fatrzsbe, de nem ttte t. - gy ltom, csak ketten vannak - jelentette ki Joost. -Mit mondott, van egy autjuk? - Az erdben hagytuk, az t msik oldaln.

- Arra - mutatta Joost a fejvel -, innen ktszz mterre lesz egy fa, s azon egy vrs szalag. Mgtte lyukas a kerts. Hozzk oda a kocsijukat; n ott vrok magukra. A kamera a htizskban van. Ha velem trtnne valami, kldjk el a felvteleket a Zld Lovagoknak... k majd tudjk, mit kell tennik. - s a fegyveresek? - Azokat majd n elintzem. - Joost vgigkutatta golyll mellnye zsebeit, elhalszott egy tltsz folyadkkal teli srs veget, egy vszonzsebkendt s egy ngyjtt. Kibontotta az veget, kevs folyadkot nttt a zsebkendre, majd bedugaszolta vele az veg szjt. Benzinszag csapta meg Ellie orrt. - Ht mifle krnyezetvd maga? - Dhs! Felkattintotta az ngyjtt. Tz csapott ki a palackba tmtt rongybl. Joost felpattant, meghajltotta a trdt, mint a tmadjtkos a rgbiben, s dobott. A palack egy fatrzset tallt el. Szilnkjai sztszrdtak a boztban. A halott erd gy gett, akr a puskapor: lngok futottak szt minden irnyban a fenytkn s a kiszradt fvn. - Most jn az n karbon lbnyomom! - szlt Joost, s clba vette a fstt. Ellie csak ksbb fogta fel, hogy elbb hallotta a lvseket, semhogy Joost meghzta volna a ravaszt. Akkor csak a zrzavart rzkelte, mintha sszedlben lenne a vilg. A kvetkez pillanatban ltta is, hogy mirt. Joost megtntorodott. Melln hrom sebbl folyt a vr. A puska a fldre hullott, Joost is vele zuhant, s elterlt az aljnvnyzetben. Nem dobta messzire a Molotov-koktlt, a lngok mr kerestk is a hozz vezet utat. Doug gy bmulta, mint akit megigztek. A lnynak kellett elvonszolnia. - Mi lesznk a kvetkezk, ha nem jutunk ki innen! Rohantak flfel a lejtn a kertshez. Megtalltk a ft, amelynek grl vrs manyag szalag lgott ernyedten. Mgtte a kertsbl egy rntsra kijtt egy kis darab. tmsztak rajta, keresztlrohantak az ton, be a szemkzti erdbe. A lny ngykzlb mszott, mint az ztt vad. Az t fltt megjelentek az els fstfoszlnyok. Ell ezstsen villant valami. Ellie irnyt vltoztatott, s megltta az psgben maradt autt. gy tpte fl az ajtt, hogy csaknem leszaktotta a forgpntrl. Doug kitolatott az tra, sebessgbe kapcsolt, tvig nyomta a gzpedlt. Az g gumi szaga beleveszett a mgttk tombol gyehenna fstjbe.

XLII.

London, 1143 Felfel hajzunk a Temzn. A woolwichi kanyarban feltnik London, mint egy folt a lthatron. Bejratt fehr torony rzi, magasabb az egsz vrosnl. Eltrpl mellette minden. Az llvnyok arrl rulkodnak, hogy az erd ptse mg nem fejezdtt be. - Jl vdik a vrost - jegyzem meg. Hugh, aki stt kpenybe burkolzva ll a haj orrban, csak morog. - A torony nem azrt van ott, hogy vdje a vrost, hanem hogy utalkodjon rajta. Mg a szne is idegen: a normannok a tengeren tlrl, Caenbl hoztk a fehr kvet az ptshez. - Ismt morog. - Hogy ezzel is alvetett tegyk a fldnket. Hat hete utazunk egytt, de amennyit Hugh-rl tudok, az mg egy nyolc sztagos verssorhoz sem lenne elg. Angol. A csaldja kiegyezhetett a normannokkal, klnben nem lehetne lovag, de lpten-nyomon elrulja, mennyire gylli ket. Nem tudom, hogy engem a normannok kz szmt-e. Annyi ms oka van gyllni, hogy nehz eldn-tenem.

Majdnem nyolc ve jrtam utoljra Angliban. Akkor tavaszt lte az orszg: bven hozott kalszt a bza, biztonsgos utak ktttk ssze a gyarapod vrosokat a szeretett Henrik kirly uralma alatt. Mostanra bellt a tl. A polgrhbor felsebezte az orszgot. Henrik kirly firks nlkl hunyt el; unokaccse, Istvn bitorolja a trnt, de Henrik lnya, Maud nmet-rmai csszrn nem ismeri el kirlynak. Ngy ve tart kztk a hborsg, folyton feldljk egyms bittokait. A foly mentn nincs vros, amelynek ne lenne eltorlaszolva a kapuja, s ne gnnek tzek az rtornyaiban. Helyenknt furcsa magaslatok emelkednek a sksgon: vrakat hztak fel, majd romboltak le a hbor alatt. Nmelyik mg viseli a tz nyomt. Fekete zzdsok az orszg testn. A folypatton karba hzott fejek fonnyadoznak a bomls klnbz szakaszban. London olyan, mintha ostromra kszlne. Annyi haj tlekedik a rakpartoknl, hogy hrom rnkba telik, mire egyltaln lehorgonyozhatunk. A vrosbr emberei kemnyen kifaggatnak, amikor partra szllunk, mg a hord bor sem hangolja nyjasabb kedvre ket. Viszont nem fedezik fel, hogy a hajnk dupla fenek: pnclingek, pajzsok, kardok s lndzsk adjk a nehezkt. A West Chepe fogadban szllunk meg. Hugh az els emeleten vesz ki egy szobt, amelynek ablaka a siktorra nz, s bkezen megfizeti a fogadst, hogy ne szllsoljon be hozznk mst. Kt zsmolyt hz az ablakhoz, azokon lnk rk hosszat s figyelnk, hallgatjuk az ivs, kockzs s verekeds padldeszkk kztt felsztd hangjait. London llandan lrmzik, akrcsak Troyes a nagyvsr idejn, csak itt szzszor akkora a nyzsgs, amely egyetlen napra sem sznetel. A kovcsok, nmvesek, csok s kmvesek tik a fmet, a ft s a kvet, a hzalk ordtanak a piacon, hogy a kalaplsban is halljk ket, s a kereskedk tlordtanak mindenkit. A troyes-i rnok szerint a siktorban van az a hz, ahol bevltjk Lazar vltit. Oda akarok menni s ellenrizni, de Hugh aggdik, hogy felismernek. Kt embert kldi inkbb, Bericet s Anselmet, akik jelentik, hogy a hzat lelakatoltk, az ablakokra fatblkat szgeztek. Naponta ktszer elmennek a hz eltt, hogy rkezett-e valaki, mikzben n a fogadban vrakozom, figyelem a szutykos ablak alatt elvonul embereket, igyekszem kivenni az arcokat a svegek, kendk s gallrok alatt. Mg az telt is a szobba hozatjuk. Az rk napokk nylnak. Az egyik dlutnon megkrdezem Hugh-tl: - Mit lopott el Malegant? Egy rn t biztattam magamat, hogy meg merjem krdezni, s arra szmtok, azt fogja mondani, fogjam be a pofmat. Olyan sokig hallgat, hogy mr azt gondolom, szntszndkkal elengedte a szavaimat a fle mellett. Vgl mgis felel: - Vannak dolgok ezen a vilgon, amelyeket nem tthetnk. - gy rted, hogy nem mondod meg? sszevonja a szemldkt. - gy rtem, hogy nem fognd fel. Kinyjtztatja a lbt. - Vannak trgyak, amelyeknek mi adhatunk hatalmat a keznk munkjval. A csebernek az a hatalma, hogy vizet merthetsz vele. A fejsze ft vg. De vannak ms dolgok, amelyeket nem magyarzhatunk meg. Pldul azt, hogy egyetlen magban benne van az egsz fa, vagy hogy az asszony mhben kifejldik az let. Elveszek egy falat angolnt az asztalon lv, cakkos perem tlcrl, s bekapom. Lenyalom a ss lt az ujjamrl, s eszembe jut az els tallkozs Adval. O is ilyen tlct hozott be azon az jszakn. - Talnyokban beszlsz. - Mert magam sem rtem. - Akkor mirt oly nehz visszaszerezni ezeket a trgyakat? - Mert tudom, mire kpesek, akkor is, ha nem magyarzhatom meg. A hatalmuk rettenetes. - Lttad ket? - Lttam. - Elmondhatod, milyen a formjuk? - Kznsges. Mint brmely trgy ebben a szobban. De olyan a hatalmuk... Kezd felbosszantani. - Milyen? Az ablak fel int. - Nzd meg Anglit. Tz ve a keresztnysg legboldogabb orszga volt. Ma tokfldje. Ilyen hatalmat lopott el Malegant. Azutn megltom.

Pntek dlutn van, janur vgn. Hugh elment, egyedl gubbasztok. Jn flfel a siktorban egy ember, s szaglszik, mint a vizsla. Tlsgosan vatos, hdprm sveggel is takargatja az orcjt. Ide-oda kapja a tekintett, hogy nem fenyeget-e veszly valamerrl, s amikor a fogadra nz, vgre lthatom, hogy a szrmbe bugyollt szrke brzat-bl egyetlen szem frkszi az utct. Megllom, hogy visszahkljek. Nem ismerhet meg a stt ablakban, de feltnhet neki a mozgs. Mg egy percig ll, aztn beleolvad a tmegbe. Lerohanok a szobbl a lpcsn az utcra. A nap mr majdnem lement, de mg ltom a kalapja tetejt, ahogy kgyzik a tolongsban. Befordul jobbra, egy olyan utcba, amely a folyhoz vezet, s bds halszaga van. Halbl tmi el a kanlist, a macskak csszik a halpikkelytl. Dgld halak vergdnek s csapkodnak a halkufrok ajti mellett feltornyozott ldkban. A flszem ember betr egy sarki lebujba. A bormrs mgtt folyik a Temze, br n nem sokat ltok belle a rakpartnl szorong hajk kztt. Elreengedek kt rakodmunkst, s nagy ravaszul mgttk lpek be a kocsmba. A flszem szreveheti a rakodkat, de nem lt meg mgttk engem. A helyisg alacsony, homlyos s fsts, a nhny fagy-gygyertytl, amelyeket a csaplr gyjtott, inkbb sttebb lesz, mint vilgosabb. Vgignzem a legsttebb zugokat; az egyikben egy ember mintha most venn le a prmes kalpagjt. A falak tvben araszolok kzelebb hozz. Flton jrok, amikor felnz - egyenesen rm! Megdermedek. Nincs nlam fegyver, s ez a kocsma olyannak tnik, ahol megszokott a verekeds. A gazdt aligha zavarn, ha nagy sebbel-lobbal kivinnnek a hts ajtn egy hullt, s belevetnk a Temzbe. Valaki tnyomakodik mellettem, s megmarkolja a flszem kezt. Nem engem nzett! k szvem ismt verni kezd. - Aggyisten, Alberic! - harsogja a jvevny piacokon s rucsarnokokban edzett, londoni hangon. - Aggyisten, tancsnok uram! A tancsnok helyet foglal Alberickel szemkzt. Fehr frtjei gy duzzadnak ki a svege all, mint a jcint virga. Elfogadja a felknlt italt, azt szopogatja, mikzben hallgatja a flszemt. Nem hallom, mit mond Alberic, mert elfordtja tlem az arct, s gy beszl, mint aki megszokta, hogy stt sarkokban rmnykodjon. A vlaszt azonban hallom. - London Istvn kirlyt tmogatja. Mi voltunk az elsk, akik elismertk. Amikor Maud csszrn Londonba jtt, kiztk mint zsarnokot s bitorlt. Ismt nem hallom, mit vlaszol Alberic, de ltom, hogyan vltozik el a tancsnok arca. - London a kereskedelemnek eskdtt rk hsget. A hbor rosszul jn az zletnek. Alberic meghzza a bort. A feje gy billeg elre-htra, mintha nevetne. Kiss kzelebb tolom a zsmolyomat. - A hbor remekl jn az zletnek! Mg sosem kerestnk annyit, mint Maud s az Anjouk betrse ta. A gyengt eltapossk, az ers akkora szmlt nyjt be, amekkort akar. A tancsnok aggodalmas kpet vg. - Azt hittem, a bkrl beszlnk. Alberic megfogja a karjt, csittgatja. - Arrl is! Mi csak a kivltsgainkat akarjuk megvdeni, mihelyt Istvn gyzelme biztos. - s az n jutalkom? Alberic benyl a kalapjba, s elhz egy pergamendarabot. - gy gondoltam, ilyen helyen tl feltn lenne egy zacsk arany. A tancsnok elmosolyodik. Elhzza a sajt pergamenjt, ttolja az asztalon. - Ezzel megkapod az audiencit. Kihrpintik a borukat. A tancsnok tvozik. Alberic marad mg nhny percig, tndve simogatja a pergament, azutn kimegy. Nem merek utnairamodni, s amikor vgre elindulok, minduntalan utamat llja valaki a zsfolt kocsmban. Mire az utcra rek, Alberic eltnt az jszakban.

XLIII.

Lyon kzelben - Hogyan tovbb? Doug s Ellie egy kisvendglben lt, j messze a fttl. A lny mg azt sem tudta, hol vannak: egy nvtelen vroskban, amelynek csinos ftert szupermarketek, raktrruhzak, gyorsttermek csftottk. Az utckon mr tkor stt volt. Ellie behabzsolt egy marhasltet hasbburgonyval, s krt mg egy adag slt krumplit. Nagyon tvolinak tnt a sztrda melletti reggeli. Doug felhajtott egy srt, azutn vetett egy szomjas pillantst a brpultra. - Eddig ennyire jutottunk. Elloptunk valamit, amirl nem tudjuk, hogy micsoda - valakiknek a megbzsbl, akikrl nem tudjuk, hogy kik, s prbljuk tadni nekik, de fogalmunk sincs, hol vannak, s kptelensg flvenni velk a kapcsolatot. gy llunk? Ellie fradtan blogatott. - A Mirabeau volt az egyetlen szl. De most... - Sztnyomkodott a villjval egy szelet burgonyt. - Nem tudom, hov mehetnnk. - Kell lennie valaminek a mirabeau-i kpolnban. Valaminek, amit a fraternits meg akar vdeni a Monsalvattl. - Brcsak megtalltuk volna! Csak ne a semmirt halt volna meg Joost! - Igyekezett megszabadulni a lelkifurdalstl, mert attl tartott, belerl. Elbb Harry, utna Joost; mindketten tallkoztak vele, s ebbe belehaltak. Meghaltak, hogy megmentsenek engem. Csak nem a gonosz a mesben, az eszels tekintet, hossz haj n az t mellett, aki a pusztulsba csbtja a frfiakat? Dougra nzett, aki vele szemben lt az asztalnl, s akkort rndult a gyomra, hogy majdnem visszaadta a vacsort. Nem tehetem meg vele is. - Min gondolkozol? - krdezte, csak hogy kitltse a csendet. - Verseken s tvesztkn. Ellie ktsgbeesett. - Mr gy is eltvedtnk, s te mg egy tvesztt akarsz megkeresni? - A vers valamilyen labirintusra cloz. A padlt labirintussal dsztettk. Ez nem vletlen. - Nem labirintus volt, hanem mrtani idom. Akrmi lehet, akr mg egy tetszets minta is! - Taln pp a minta vezet t az tvesztn. - Egybknt is hol ez az tveszt? Carduelben? Doug vlla megroskadt. - Hrom teljes hnapon t nztem szembe azzal a verssel. Kiprbltam mindent, ami eszembe jutott. Csinltam trkpet madzagokbl, vonalakat hzgltam Troyes s Carlisle kztt - ami nevetsges, hiszen amikor Chrtien a verset rta, nem is lteztek ilyen trkpek! - Nincs valami ms a versben? Valami kulcs? - Azt hiszem, az egsz vers egyetlen kulcs. Elakadt a hangja. - Tudod, mivel jrult hozz Chrtien de Troyes a nyugati civilizcihoz? - krdezte Doug mr-mr szgyellsen. - A lovagregnnyel? A frfi vett egy mly llegzetet. - az els, aki megemlti a Szent Grlt. Ez olyan nevetsges volt, hogy Ellie majdnem flkacagott. m Doug nem mosolygott. A lny trte a fejt, hogy valami rtelmes vlasszal hozakodhasson el. - Nem a Bibliban esik sz rla elszr? Azt hittem, a Grl az a kehely, amelyet az utols vacsorn hasznltak, majd benne fogtk fel a megfesztett Jzus vrt. - Ez csak legenda, mely ksbb alakult ki a Grl krl. Chrtien eredeti kltemnye, Percevalou le Romn du Graal, csak titokzatos ednynek nevezi, amely akkot jelenik meg Sir Percevalnak, amikor egy este egy magnyos kastlyban lakomzik. Egy gynyr lny hordozza, s mgtte vrz hegy lndzst hoznak. - Ez az a szent lndzsa, amellyel tdftk Jzus oldalt? - Chrtien nem jelenti ki. Ezt csak a legenda klttte hozz. - Doug elrehajolt. - Chrtien elkpeszten keveset rul el. Adott a Grl - mg csak nem is kehely, hanem pe-csenystlca -, illetve a lndzsa. Semmi

magyarzatot nem fz hozz. Perceval vgignzi, ahogy krbehordozzk, m nem krdezi, mivgre, mert azt hiszi, krdse neveletlen-sgrl rulkodna. Msnap reggel arra bred, hogy a vr res. lete htralev rszt azzal tlti, hogy igyekszik felkutatni a Grlt. - Valban? - Chrtien nem fejezte be a kltemnyt. Felttelezzk, hogy rs kzben halt meg, de ezt megint csak nem tudhatjuk. Egyesek szerint kszakarva hagyta flbe a munkt. Biztos, hogy ettl mg talnyosabb a trtnet. A lny szorosan behunyta a szemt. Amikor felnzett, Doug mg mindig t figyelte, vrta, hogy vlaszoljon. Lehalktotta a hangjt. - Gondolod, hogy ez a vers utat mutat a Szent Grlhoz? Ez annyira butn hangzott, hogy valsggal felllegzett, amikor Doug a fejt rzta. - gy gondolom, sokkal inkbb a fraternitshoz mutathat utat. -Ht a Grl? Doug kinyjtotta a lbt, s knnyedn megrgta Ellie szke alatt a htizskot. - Azt hiszem, az mr megvan. Mirabeau, Franciaorszg A cip miniatr mremek volt. A prizsi Boulevard Saint-Michelen egy tprdtt vn cipsz a tulajdon kezvel vett mrtket a lbrl, szabta ki s varrta ssze a brt, majd olyan fnyesre keflte, hogy lssa a ciporr tkrben az elgedett megrendel arct. Minden pr cip ugyanolyan egynisg, mint az ember, aki viseli ket", szeretett dicsekedni a mester. Ha most ltta volna az alkotst, flig elmerlve az iszapban s a hamuban, valsznleg elsrja magt. Blanchard-t nem rdekelte a cipje, vagy legalbbis nem mutatta, hogy szrevenn a varrsoknl beszivrg sarat, amely jvtehetetlenl tnkretette a kzzel remekbe szabott lbbelit. A kpolna romjait bmulta, amelybl gy meredt ki a helikopter farka, akr egy torz kereszt. Leszllt az jszaka, de nem voltak csillagok az gen: taln elrejtztek, vagy ami valsznbb, lezuhantak a fldre. A t partjn sszefgg tzgyr lngolt, a halott erd maradvnyai mg mindig parzslottak. A magasban forgszrnyak prgtek: a helikoptere nem tudott leszllni. A lefel irnyul lgramls Blanchard szembe csapta a fstt. Odalpett hozz a Talhouett biztonsgi fnke. - Hrman voltak. Egyet lelttek az reink, de a msik kett elmeneklt. - ldzbe vettk ket? - Neknk az a dolgunk, hogy a helysznt vdelmezzk, nem pedig hogy rendrt jtsszunk. Az embereim a tzet prbltk oltani. Blanchard elvett egy szivart, azutn visszatette a zsebbe, gy is pp elg nagy a fst. - ssk ki az egsz templomot! Hozzanak darukat, kotrgpeket, mindent, amit kell. - Azok nem jutnak t egyhamar, monsieur. A bektutak mg mindig jrhatatlanok a tz miatt. - Akkor hozzk ide ket replvel! Vagy dzeroljk le a fkat. A pnz nem szmt. Ltni akarok minden egyes kvet, ami csak megmaradt! A biztonsgi fnk durva ember volt, aki hsz vet hzott le ejternysknt a francia hadseregnl. Plyafutsa felt Afrikban tlttte, ahol zsarnokokat buktatott meg s demokrcikat vdelmezett, ahogy ppen akarta a kormnya. Munkja sorn volt alkalma megismerkedni a nyugati flteke legllatiasabb cezaromnisaival, de mg az lgkondicionlt palotikban, a boztvgval hadonsz testreik kztt sem flt ennyire. Rgi, mr elfeledettnek hitt megszoksbl tisztelgett, majd elrohant, trelmetlenl hadarva a rdijba. Blanchard mereven bmulta a lerombolt templomot. Tbb millird eur ment fstbe egy feleltlen helikopterpilta s egy raktapisztoly miatt! rjtn logiktlan volt mindaz, ami trtnt. Mirt kldik Ellie-t pp ide, amikor tudjk, hogy , Blanchard, valsgos hajtvadszatot indtott utna? s mi volt az a luxemburgi betrs? Mirt Ellie mr megint? Mintha csak arra akarnk felhvni a figyelmet, amit a legjobban igyekeznek titkolni! Blff lenne? Csapda, amely flresikerlt? Vagy...?

- Magtl cselekszik - mormolta, s elmosolyodott. -Ugyanazt keresi, amit mi, s mg csak azt sem tudja, hogy mi az! Lyon krnykn Ellie behzta a lbt a szke al. rezni akarta a htizskot. - gy vled, hogy a trtnelem leghresebb trgya trnol a szkem alatt egy kartonpapr dobozban? Doug blintott. Eltnt rla minden flszegsg; az arca kigylt a lelkesedstl. Ellie ltta rajta, hogy sikerlt tkletesen meggyznie nmagt. - Na s mit kezdnk vele? - Megmentjk a vilgot? Spiritulisn egyeslnk Istennel? - Doug mosolyogni prblt, de kilt a vonsaira a feszltsg. Ellie sszetprdtt a szkben. - Elloptam - motyogta suttogss tompult hangon. -Csak gy lementem oda, s elloptam. Ha valban ilyen fontos, a Monsalvat nem fogja trni, hogy meglgjunk vele. - El kell juttatnunk a fraternitshoz. Csak tudnnk, hogyan! Ellie vatosan htratolta a szkt. - Elszr is keressnk egy netkvzt. Akrmi is rejtzik a zskban, ott van mellette Joost kamerja. Joost azrt halt meg, hogy a kpei nyilvnossgra kerljenek. A legkevesebb, amit tehetnk, hogy eljuttatjuk ket a bartaihoz. Az egyetlen netes kvznak hatalmas ablakai voltak, s gy ragyogott a neonvilgtstl, mint a tv kpernyje. Ellie s Doug kifizetett hrom eurt, s letelepedett a kvz htuljban lv gphez. Nem tartott sokig megtallni a Zld Lovagok weboldalt. A cmlapra beszkenneltk egy gyvdi iroda felszltst, amelyre vrs ceruzval azt firkantottk: KAPD BE! Doug kivette a memriakrtyt a kamerbl, s becssztatta a szmtgpbe. A kpernyn megnylt egy mappa. - Temrdek anyag van itt. s rengeteg vide. Ha megprbljuk feltlteni, jv cstrtkig itt lhetnk. Ellie lehvott mg nhny lapot a Zld Lovagok weboldalrl. - Van itt egy utrechti postafik. Oda elkldhetnnk postn a krtyt. - s mi lesz velnk? Vlhetleg azon a krtyn vannak az egyedli kpek a kpolnrl, amelyekhez valaha is hozzjuthattunk! Doug vsrolt egy memriakrtyt, s msolni kezdte az llomnyokat. Ellie tment a szemkzti jsgoshoz, s vett egy blelt bottkot. Amikor visszatett, a kpolnrl kszlt vide ment elnmtva a monitoron. Magt ltta, amint a krmreszelvel karistol. rlt, hogy Joost a kamera mgtt maradt. Mg tlsgosan friss volt a halla emlke. A kamera hirtelen krbefordult, s addig kzeltett r a mozaikra, amg be nem tlttte a kpernyt a hegyesszgek fekete szvevnye. Doug meglltotta a videt, lementette az oldalt, s hsz centrt kinyomtatta. Azutn kivette a nyomtatbl a paprt, s rbmult. Ellie feszlten figyelte. - Mire gondolsz? - A frfi szja fltt, jobboldalt megjelent egy red. Ellie sokszor ltta ezt a kis izomrngst, valahnyszor a battja a jegyzeteit bngszte vagy elrvedt a vacsoraasztalnl. Doug gy nzett fl, mint akit rajtakaptak. - Annelise Stirtre gondolok. Chrtien s a Grl-legenda szakrtje. Amikor Mr. Spencer megbzsbl tanulmnyoztam a verset, minden, amit elolvastam, az valamelyik knyvhez vagy cikkhez vezetett. - Felvetted vele a kapcsolatot? - Megtettem volna, de alrtam Mr. Spencernek a titoktartsi nyilatkozatot. - Gyszosan elvigyorodott. - Azt hiszem, ez immr rvnyt vesztette. - Hol tallhatjuk meg? Doug megkocogtatta a gpet. - Az internet mindent lt! Kt szt gpelt be a keresbe. Szent Grl. A nyl rsiklott a Keress gombra. - Ha ilyen knny lenne!

Hozztette az Annelise Stirt" szavakat, azutn rkattintott a Keressre. Mg nhny kattints, s legrdlt a Reims Champagne-Ardennes Egyetem Irodalom Tanszknek egyik oldala. Volt rajta egy e-mail cm, egy telefonszm, illetve flttk egy bagolyarc n kpe, akinek kerek szemvege s hossz, szrke haja volt. Doug az rjra nzett. - Hat ra van. Remljk, sokig dolgozik. A netkvzban lv fejhallgatkkal telefonlni lehetett az interneten. Doug szerint ez nem nyomozhat le. Vltott nhny kreditet, csatlakoztatta a fejhallgatt, s ppen trcszni akart, amikor Ellie megragadta a karjt. - Biztos, hogy ez j tlet? Azt mondtad, az els szm szaktekintly Chrtien de Troyes tekintetben. Nem jutott eszedbe, hogy taln a Monsalvat is tud rla? - Zsugorodnak a vlasztsai lehetsgeink. - Doug kibortotta a trcjt az asztalra. - Nlam hetvent eur van s apr. Nlad? Ellie belenzett a pnztrcjba. - gy tven. Az kt tankols vagy kt jszaka egy motelben. s ennnk is kell. Hacsak nem talljuk meg gyorsan a frater-nitst, hamarosan elfogy a pnznk, az idnk s a szerencsnk. Akkor mihez kezdnk? Ellie tprengett, keresglt az emlkei kztt valamilyen kulcs utn, amelyet Harrytl kaphatott, de csak res falakat tallt. - A Mirabeau nem jtt be - sszegezte Doug. - A doboz nem nylik ki egyhamar. Csak a vers utn mehetnk. Megszortotta a lny vllt. - Nzd a j oldalt. A Monsalvat nem tudja, mekkora kutyaszortba kerltnk valsznleg azt hiszik, hogy biztonsgban vagyunk a fraternits kebeln. Ellie vonakodva blintott. Doug megnyomta a hvs gombjt. - Itt Annelise Stirt! Bartsgosnak tnt, taln a skt kiejtse miatt. - Dr. Douglas Cullum vagyok, az oxfordi St. John's College kutatja. - Attl tartok, nem ismerem a munkssgt. - Chrtien de Troyes letmvt kutatom, s olyan rendkvli felfedezst tettem, amelyrl szeretnm kikrni a vlemnyt. Azt hiszem, n is szvesen megnzn. Sznet. - Mi az? - Knnyebb lenne megmutatni. - Be tudna ugorni hozzm? -Jelenleg kiss messze vagyunk Reimstl. - Doug az rjra pillantott. - Tznl hamarabb nemigen rnk oda. - Olyan sokig mg n sem dolgozom - mondta a n ders hangon -, de mg bren leszek. Ha olyan rtkes az, amit meg akar mutatni, mirt nem jn el hozzm? Doug lerta a cmet, kinyomtatott egy trkpet, azutn bontotta a vonalat. sszenzett Ellie-vel, s minden kimerltsgk ellenre is sikerlt elmosolyodniuk. - Ez rlet! - mondta a lny. - Kezdem nem ltni, hol a hatra.

XLIV.

Az angliai Winchester mellett, 1143 Majdnem torkon szrtak a fradozsomrt. Mikor visszatrtem, Hugh sz szerint flkent a falra, mg mieltt beljebb jhettem volna a szobba. - Hol voltl?

Azt hitte, fakpnl hagytam. Azt hitte, ismt elrultam Malegant-nak. Azok utn, amiket le de Pche-en mveltem, nem hibztathatom. Kivrom, hogy elengedjen, azutn elmondom, mit hallottam. Az izmai elernyednek, de az arca mg jobban elsttl. Nem rtem! - vallom be. - Alberic az egyik pillanatban a hborrl papolt, a kvetkezben a kirly gyzelmt emlegette. Hugh jrkl a szobban, zskba rakosgatja a kevs mo-tyjt. - Te rted? - Ertem. - Mit akarnak? Nem vrok vlaszt - legfeljebb egy jabb rbuszt, m Hugh felm fordul, s a szemembe nz. - Meg akarjk lni a kirlyt. Az jszakban lovagolunk, klcsnztt lovakon, klcsnztt idben. Ngy lovag, kt mlhs l, rajtuk a vrtjeink - s n. Flemben dalol a szl. Valamikor ks jszaka Hugh mell kerlk. Annyira meghajtjuk a lovainkat, amennyire merjk, de hossz t vr rnk, gyhogy e pillanatban pp csak getnk. - Mirt tesszk ezt? Azt hittem, Malegant-ra vadszunk. - gy is van. - Nyeregkpjnak rzberaksa kt, egyms fel fordul oroszlnt brzol. Alakjuk baljsan dereng a homlyban. - Amit Malegant ellopott, az egy hihetetlen erej fegyver. Most hasznlni akarja. - Hogy meglje a kirlyt? - Malegant mrhetetlenl gylli a rendet. Trvnytelen, elvadult vilgot akar, amelyben akadlytalanul nyerhet teret a gonoszsga. - s ez trtnik, ha meglik a kirlyt? Vrok. Amikor Hugh ismt megszlal, olyan halk s tvoli a hangja, mintha a Biblibl szlna hozzm egy prfta. - A hatalom gy folydogl szerte a vilgban, akr a vz. Olykor elprolog, olykor sszegylik mly trolkban. Felgylemlik emberekben, de trgyakban is. Nhny ilyen trgy s ember sszetartja vilgunk szvett, msok szt akarjk tpni. Ha a kett erszakkal egyesl... A sebek sohasem gygyulnak. Elhallgat. Ksbb nem is tudom, hogy nem lmodtam-e a monolgjt. Hajnalhasadskor egy szles vlgyben lovagolunk. Mitl olyan ismers? Hirtelen belm hast a vesztesg nagy fjdalma. Jrtam n mr itt, sok vnek eltte, ifj fegyvernk koromban, hogy elhozzam uramnak az art. Akkor nyr volt, most drtl fehrlenek a svnyek s a fk. Valahol itt, a kzelben kell lennie a lakomateremnek, ahol elszr tallkoztam Adval, aki aranyszlat font a hajba, s gy hordozta a Grlt, akr egy szolgl. Mgttnk felkel a nap, felszvja a fldrl a hharmatot. Fent a lejtn megrinti egy fnyes fehr l oldalt, amelyet a domboldalba faragtak, s akkora, mint egy templom. Szeretnm tudni, ki ksztette, s mi tartja ilyen fehren. Szeretnm tudni, hogy az jszaka nem lptem-e t a lthatatlan hatron egy msik vilgba, ahol jelek s csodk vannak. Szeretnm tudni, hogy megszabadulok-e valaha. Egy foly kzeli, nyomorsgos faluba rkeznk. Nyomorsgos mg a temploma is, annyi klnbzteti meg a krltte ll putriktl, hogy a teteje p. A tbbi ptmny flig fedetlenl ttog az gre, mintha valaki egyszerre akarta volna tfedni zspszalmval mindet, azutn letett volna a tervrl. De ki zspolja a hzt janurban? - Mi trtnt a tetkkel? - Leszedtk a szalmt, hogy feletessk az llatokkal. Krlnzek. - Nem ltok lbasjszgot. - Taln megettk valamennyit.

El ksrtetek laknak itt. Parasztok bjnak el a hzaikbl, hogy megnzzk elvonulsunkat. A gnyjuk korntsem elg a januri hideghez. Ell sszeverdik egy csoport, ellljk az utunkat. Szorosabban fogom a kantrt, de nem ltszanak ellensgesnek. Olyan cingrak, hogy mg az n fradt gebm is flrelkhetn ket. - Hol vannak az asszonyok? - dnnygi Anselm. Helyesen szlott. A falusiak olyan vznk, hogy mintha nem volna nemk, de alaposabban megnzve ltom, hogy frfi az sszes. Mg azok is, akiknek kisgyermek vagy csecsszop van a karjukon. A csenevsz, nyivkol batyuk alig klnbztethetk meg a rongyoktl, amelyekbe bugyolltk ket. Megllunk elttk. A mogorva tmeg nmn szemll bennnket. Ellp az egyik ember, fejn prmszegly, csmps sityak. Gondolom, az elljr. - Hol vannak az asszonyaitok? - krdezi Hugh. Mintha szemet vetne a libknak. Hirtelen rnk zdtjk a szrny vlaszokat. Nem hallom az ideges szavakat a lrmban. Egy id utn a fnagy lecsendesti ket. - Az earl elvitte ket. Amikor nem tudtunk se beszolgltatni, se nnt fizetni, elvitte az asszonyainkat, s belltotta ket fonni-varrni. Egy vagyonrt rustja a ruhkat, amelyeket ksztenek, de nekik nem ad semmit. Ha nem termelnek annyit, amennyit akar, pucrra vetkzteti s megbotoztatja ket. Egy tehnistllban tartja ket fogolyknt. Hrman mr meg is haltak. - Ki a ti earltk? - Wantage earlje. Hautfort-i Jocelin. Taln szmtanom kellett volna r. Taln csakugyan tlptem egy msik tartomnyba - egy olyan vilgba, ahol mltam letre kel, s a fejemre borul. Szempillants alatt leszakad rlam az vek ta vastagod vadhs. Sebeim ugyangy gnek, mint azon a napon, amelyen Ada meghalt. - Ki? - Hautfort-i Jocelin. Normandiban volt birtoka, de elvesztette, amikor az Anjouk betrtek. Istvn kirly angol fldekkel krptolta, amelyek a mostohaanyj voltak, s kitallt neki egy titulust. A fnagy tekintete a mlhs lovainkra siklik. A lndzsinkrl levettk a vasat, de ez se nagyon lczza ket. Az egyik zsk kinylt, ltszik benne a tompn fnyl sodronypncl. - Lovagok vagytok? - Utazk - feleli kurtn Hugh. - Ti pedig ellljtok az utunkat. Borzongs fut vgig a parasztokon. Kzelebb nyomulnak Hugh-hoz. Lova htn szigetknt emelkedik ki a ktsgbeesett arcok tengerbl. Az elljr megfogja a szrat. Hugh-nak le kell hajolnia, hogy hallja. - Ezek a mezk kimerltek, magatok is lthatjtok. Jocelin semmit sem nyer rajtuk. Mr csak egy termfldje maradt: ez az t. Ugyangy szipolyozza, mint minket. - Hogy rted ezt? - Figyeli az utat. Vrni fog benneteket. Fl mrflddel feljebb, a sr pagonyban egy kigett kord torlaszolja el az utat. Le fogsz szllni, hogy flrehzd az tbl, csakhogy folyami kvekkel raktk meg. Mg tbben leszlltok, s mr csak arra eszmltek, hogy fl tucat lndzsa szgezdik a torkotoknak. - Mirt ruljtok el ezt neknk? - Tekintsetek rnk! Itt nincs mr egy kalsz, amit Jocelin el ne vett volna. Semmink sem maradt. Hugh kirntja a kantrt az elljr markbl. - Ha meglltunk volna jobbta fordtani minden rosszat az ton, ki se jutottunk volna Londonbl. Majd kerlnk. - Krlek!- Az elljr ttdre borul a srba, s tfogja a l lbt, mint az anyjba kapaszkod gyermek. Siralmas ltvny. Szerencsje, hogy a l oly fradt, klnben felrgn. -Ha kikerlitek a csapdt, Jocelin tudni fogja, hogy mi figyelmeztettnk. Akkor pedig elpusztt minket - s az asszonyainkat. Vannak rosszabb dolgok is, mint knyszerbl szni-fonni. - Nem is tudja, hogy jvnk! Vagy ti szltatok neki? A fnagy vicsort, noha a fogai fele kihullott az hezstl. - Nem megmondtam, hogy figyeli az utat? Ltott benneteket! Tizent percnek eltte lovagolt t itt! Felcsatoljuk a vrtnket, s kigondolunk egy tervet. Azta nem viseltem pnclt, hogy a rgit letptem magamrl le de Pche-en. sszerndulok, amikor tbjtatom a kivgsn a fejemet, s a gyrk elnyelnek. A kvetkez percben mr olyan rzs, mint egy msodik br.

Felkszlnk. Hugh s a tbbiek valamivel lejjebb hzdnak az uton, Abelard s n felmszunk a zspjukat vesztett hzak gerendi kz. Egsz testemben reszketek. Csak a fhoz ktztt Adt ltom, ahogy folyik a vre a lndzsa nyeln. Egy angyal nekli bennem a bossz gynyr zsolozsmjt. Jocelin sosem volt ttelmes. Vajon mikor jn ide megnzni, hogy mi trtnt a zskmnnyal? s hirtelen megjelenik. Mostanban kevs kell hozz, hogy earl legyen az emberbl. Jocelin ksrete kt lovagbl ll s egy tucat szerviens-bl, akik klsre nem sokkal klnbek a latroknl. De Jocelin legalbb kilvezhette a birtokai gymlcst. Pofazacskkat nvesztett, alakja kidagasztja a sodronypnclt, amelynek a htuljba jonnan toldottak be egy cskot, hogy a hj elfrjen a vrt alatt. klbe szortom a kezemet. Vr buggyan ki a tenyerembl, ahol a krmm felsebzi a brmet. Jocelin az elljrhoz rgtat, s torknak szegezi a lndzsjt. Majdnem megfulladok, mert eszembe jut Ada. - Hol vannak? Mg a hangja is hjas. Lusta, vontatott szuszmkols, nyoma sincs benne az apja pallrozottsgnak. Olyan ember hangja, aki elgedett, ha megtmheti magt azzal, amit mstl lopott. - Ms ton mentek. - A fnagy lesti a szemt. Szles, fekete vat fut vgig az arcn. Jocelin urasgnak nyoma. - Hazudsz! - Jocelin krbefordtja a lovt. - Nincs is msik t. Figyelmeztetttek ket? - Nem mondtunk nekik semmit. Jocelin megcsiklandozza a lndzsjval az elljr nyakt. - Te elrultl engem! Figyelmeztettelek, de nem engedelmeskedtl! Ezrt most... Vists szaktja flbe. Az egyik hzbl kiront az tra egy malac, s flfel szalad az ton, fstt hzva maga utn, mert valaki g szalmacsomt kttt a farkhoz. A szerviensek rvendez kurjongatssal kiugranak a sorbl, s rohannak a malac utn. Van, aki mg a lndzsjt is eldobja. Jocelin nevet, s nem prblja visszatartani ket. Megfordtja a lndzsjt, s a nyllel kemnyen fbe csapja az elljrt. - Hogy ljen meg az r, ha a jobbgyai elruljk? Arcrl lefonnyad a mosoly. Az t vratlanul megtelik a hzakbl elrajz emberekkel, akik bekertik a szerviense-ket. Fegyvereik kezdetlegesek - ksek s sarlk, szlmetsz kacorok s fakalapcsok, gerendk a tulajdon hzukbl -, de a tmadsuk hallos. Krlveszik a szervien-seket. Egyesek az l pajzs szerept vllalva a testkkel fogjk fel az tlegeket, hogy trsaik tmadhassanak. Kzzel s foggal tpik ki a fegyvert a katonk kezbl, fldhz vgjk, zekre szaggatjk ket. Jocelin s lovagjai sarkantyt adnak a lovaiknak. Gorne-mant mondta egyszer: nem a szlets teszi a lovagot, nem is a kpzs vagy az gyessg, hanem a lova! A kegyetlenkedssel megvadtott falusiak akr egy egsz csapat gyalogossal elbnnak, de hrom lovag is megfutamthatja ket. Kupac magasodik az t kzepn, amelyet szemtbl s trmelkbl ptettek gondosan egy rja. A lovagok klnvlnak, hogy megkerljk, mint a vz a kvet, gy kzel kerlnek a hzakhoz, hogy szinte sroljk a vllukkal a gerendkat. Magasztaltassk Isten - Jocelin az n oldalamon jn! Szmolom a lpseket. Ha id eltt ugrom, letapos, ha ksve, lepattanok a l fatrl. Tkletesen idztek. gy, ahogy a hautfort-i almsban gyakoroltuk. Alvetdm a tetrl, tkapom a lovas derekt, s a testslyommal kibillentem a nyeregbl. A mellkashoz nyomom a fejem, hogy kiprnzzon a zuhanshoz. Valami eltrik, amikor belecsapdik egy laza kbe, de nem bennem. Leveg utn kell kapkodnom, egybknt srtetlen vagyok. A msik oldalon Anselm is kivetette a nyeregbl az ellenfelt: most a fldn birkznak. Fljebb az ton Hugh s a tbbiek krlvettk a harmadik lovagot. Felkapom a pajzsot, amelyet Jocelin elejtett, s kihzom a lndzsmat a zspszalmbl, amelyben elrejtettem. Mgttem konduls hallatszik. Jocelin lerntotta a fejrl a sisakot, s dlnglve felll. Oly sok ven t lmodtam a bosszrl, de most, hogy itt van, szinte knnyen jn. Kevsb vagyok izmos, amita felhagytam a harccal, de szikr s ers maradtam. Jocelin valsznleg vek ta nem hasznlta a kardjt. A fi, aki valaha rmt lelte a testi erben, hjat eresztett, lelassult, s mr csak arra alkalmas, hogy a slyval lkdssn flre msokat egy kihzott pnclban. Radsul meg is srlt ess kzben. Kihzza a kardjt. Kitrek a dfse eltt, s arcul csapom a pajzsom gombjval. Vrzeni kezd az orra. Ismt Adt ltom, ahogy elfolyik a vre. Megragadom Jocelin jobb karjt, megcsavarom, rcsapok a pajzsom szlvel.

A csont eltrik. Htrl, de a lndzsja megakad a fldben. Hanyatt esik a srban, s csapkod, mint a partra vetett hal a daglyvonal fltt. A nyakra taposok, s flemelem a lndzsmat. A vashegy Jocelin arca fltt lebeg. Annyira nzi, hogy bandzstani kezd. - Nzz rm! De csak a vasat ltja. Dfsre emelem a lndzst. Jocelin szemgolyi gy ugranak vissza a helykre, mintha madzagon rntank ket. Ha meglm, begygyul a sebem? A lndzsa slya a kezemben azt mondja, hogy igen. Hzza a vllamat, biztat, hogy szrjak. Hinni akarok neki. De a karom zsibbadt. Eszembe jut a remete: Szereted-e a szeretetleneket, knyrlsz-e a knyrteleneken?'" n ltem meg Adt. Azt hittem, jtszhatom Trisztnt, s lesz az n Izoldm. s vgl kirhatom a regnkbl a boldogtalansgot. Megfeledkeztem rla, hogy minden Trisztnnak van egy Mrk kirlya. Ha meg akartam volna lni Jocelint, brmikor megtallhattam volna. Azrt nem tettem meg, azrt sodrdtam bajvvk s zsoldosok kztt, Hautfort ostromrl brndozva, mert a szvem mlyn tudtam, hogy n vagyok a hibs. Jocelin elrabolta s egy fhoz ktzte. Jocelin embere dobta el a lndzst. Ha most n fekdnk a srban a kardja alatt, mr halott lennk. Mennyit pazaroltam el az letembl arra, hogy vrtam ezt a percet? Knyrlj a knyrteleneken. A lndzsa olyan nehz a kezemben, akr az lom. A karom remeg. Nem brom tovbb tartani. Knnyebb lesz leejteni.

XLV.

Franciaorszg, Reints kzelben Annelise Stirt a dimbes-dombos champagne-i vidken lakott, Reimstl dlkeletre, ahol minden halmon szl terem. Ellie s Doug sorra hajtott t a falvakon, ahol bezrt ajtaj, spaletts ablak, zmk homokk hzak lltak a holdfnyben. Egy lelket sem lttak. Ellie mr attl flt, hogy elnztk a cmet, amikor Doug lefkezett egy ktszrny, kovcsoltvas kapunl, amely egy hossz, kavicsos felhajtra nylt. - Biztos, hogy ez az? - Ellie azt kpzelte, hogy minden tuds olyan cska, szk hzban lakik, mint Doug, amelynek az a legfbb rendeltetse, hogy polcokat knljon a knyveknek. Dr. Stirt ktemeletes hza valdi kria volt, kiugr ablakflkkkel, az egyik sarkn tornyocskval s tbb mellkplettel. - A trkp szerint ez az. gy ltom, mg mindig bren van. Az t hosszabb volt, mint gondoltk - mr tizenegy is elmlt -, de a fldszinten mg gett a villany. Ellie az rnykokat kmlelte a hz krl, tallgatta, mi rejtzhet bennk. - Az autt hagyjuk itt - javasolta. - Ha brki itt van, mr gyis megltott. - Ez nem hangzik nyugtatan. Felmegyek, krlnzek. Ha valami trtnne, azonnal indulj! Mr gy is pp elg nagy bajba kevertelek, akarta mondani Ellie, m Doug addigra mr kisurrant az ajtn az jszakba. Ellie figyelte nyurga alakjt, ahogy cltudatos lptekkel felsiet a kavicsos ton. Ha flt is, nem mutatta. A lny egsz testben reszketett. Nem ezt rdemled, suttogta gondolatban a frfinak. Az utn, amit tettem veled.

Doug a felhajt vghez rve krlnzett. Ellie ltta, ahogy elmegy jobbra, majd balra, s kiles a sarkok mgl. Majd kiugrott a szve, amikor a frfi eltnt az egyik mellkplet mgtt, amely gatzs vagy mhely lehetett, m egy perccel ksbb mr meg is jelent, s intett a lnynak, hogy minden rendben. Ellie felhajtott az ton, s csatlakozott az ajt eltt ll frfihoz. Doug felemelte a kopogtatt, de mieltt visszaengedhette volna, kitrult az ajt. A kszbn egy magas n llt, aki csinosabb volt, mint a weboldalon lv fotja. szl stt hajt laza lfarokba kttte; keskeny lla s kerek arca volt, a szja mellett gdrcskkkel. Dr. Cullum?

Doug kezet rzott vele. - a kollgm, Ellie Stanton. Ellie csupn akkor dbbent r, milyen mocskos lehet, amikor kezet fogtak. A vendglben megmosta az arct, s amennyire tudta, lekeflte magrl a sarat, de mg mindig nagy pecstek voltak a farmerjn ott, ahol elesett a tme-derben, s a haja fsttl bzltt. - Defektnk volt. Mikzben kereket cserltem, megbotlottam s beleestem egy rokba. O, szegnykm! - Annelise Stirt tkarolta Ellie vllt, s beterelte egy klapokkal burkolt folyosra, ahol kutykat brzol festmnyek lgtak a falon. - Nem akarnak tltzni? Nem ennnek valamit? Doug habozott. - Mr gy is tl sokig maradt fent miattunk. Annelise bevezette ket egy elegns szalonba. A kandallban fatusk parzslott, fltte kt csillog vadszpuska lgott, az ablakokat hossz broktfggnyk takartk. A btorok legalbb szzvesek lehettek. - Csak felteszem a tet. Annelise eltnt. Ellie egy aranybrokttal krpitozott dvny szln egyenslyozott, s remlte, hogy nem keni ssze a sros nadrgjval. gy rezte magt, mint a sivatagban tvelyg vndor, amikor ozisra bukkan, s nem akarja elhinni, hogy a csillml ltoms tbb dlibbnl. Krltte olyan meleg, puha s megnyugtat volt a szoba minden btordarabja, hogy attl flt, elsrja magt. Annelise visszajtt egy tlcval. A teskannn s hrom csszn kvl hozott mg fstlt sonkt, szeletelt bagettet s egy ngyfel vgott hspsttomot. - Keresgltem a htben. Nagyon gy festenek, mint akikre rfr egy kis ttakta. Ellie ktlbell t msodpercig erltette az illemet, azutn rvette magt egy cikkely hspsttomra. Gynyr ez a hz - motyogta teli szjjal. - Apm skt volt, az anym nmet, de mindketten francik akartak lenni, amit ezzel a hzzal valstottak meg. - Annelise belesppedt egy bls fotelbe, s maga al hzta a lbt. - De maguk nem azrt jttek, hogy megcsodljk a hzamat. - A kutatsairl akartunk beszlni nnel - szlt Doug. - Nyugodtan mondja csak ki, hogy a Szent Grlrl. Tudom, hogy ez affle trgrsg tuds krkben. - Mg mlyebbre hzdott a szkben. - Tulajdonkppen rlk is a vonakodsnak. Akikkel sszeakadok, azok kztt olyan sok a fanatikus. Ellie vastagon megvajazta a kenyeret, s rtett egy szelet sonkt. - Ebben a tmban ktfle ember ltezik: tuds s bolond. A bolondokat igyekszem elkerlni, de az ember nem lehet tuds - hiteles tuds -, ha idnknt nem nz szembe velk. Beszlnek sszevissza templomos lovagokrl, tarot-krtyrl, Jzus csaldfjrl, szabadkmvesekrl... Idnknt knytelenek vagyunk megcsodlni a naivitsukat, de ettl mg a butasg butasg. - Minket inkbb Chrtien de Troyes s a kltszete rdekelne. Annelise tndve blogatott. - Utnanztem magnak, dr. Cullum, amikor jelentkezett. Az n szakterlete a francia kltk s klasszikus pldakpeik. Mg semmit sem publiklt Chrtienrl. - Ez jabb fejlemny. Azt mondta, van valamijk, amit szeretnnek megmutatni nekem...

Doug a lnyra pillantott. Ellie kihzta a htizskjbl a csvet, sztgngylte a pergament, azutn Doug fordtsval egytt odaadta Annelise-nek. - Hol talltk? Csaldunk egyik bartja bukkant r a padlson - felelte Doug. - Tudta, hogy a rgi kziratokat tanulmnyozom, ezrt ideadta nekem, hogy nzzem meg. Annelise fltette a szemvegt, amely piros zsinron lgott a nyakban, s tolvasta a kziratot. Felragyogott az arca. - gy gondoljk, hogy Chrtien rta? Doug blintott. - Meg vannak gyzdve a valdisgrl? - Nem zavartuk volna, ha nem lennnk. A nyelvezet megfelel. Champagne-i dialektus, nhny tjsz. Nyilvnvalan a Grlhoz van kze. Ezek a clzsok: a kehely, a lndzsa, a szz. De ht ennyit maguk is lttak. Mire gondoltak, mit mondhatok mg ezen kvl? - Arra gondoltunk, hogy az rs valamifle rejtvny -bkte ki Ellie, majd elvrsdtt. - Most biztos azt gondolja, hogy rltek vagyunk! - Az, hogy rltek, mg nem jelenti azt, hogy nincs igazuk. Annelise levette a szemvegt, megtrlgette a lencsket a stljval. Hunyorogva nzte a pergament. - Egyes tudsok - komoly tudsok - gy gondoljk, hogy Chrtien versei voltakppen rejtvnyek. A Lancelot kziratban van egy teljessggel szksgtelen, kifestett nagybet a 4401. sorban. A kltemny 7116 sorbl ll. Ha a 7116-ot elosztjuk 4401-gyel, mi az eredmny? 1,62, az aranymetszs. Vletlen lehet? Senki sem tudja. Megkeverte a tejt a mutatujjval. - A sakkra nem gondoltak? Doug meglepdtt. - Mirt? - Chrtien rajongott a sakkrt. Tbb versben is szerepelteti, mint bizonyra tudjk, s rengeteg pldt tallunk nla fekete-fehr kocks padlkra, flig fekete, flig fehr lovakra, fekete-fehr cmerekre, pajzsknt hasznlt sakktblra... Frkszn mosolygott rjuk, vrva, hogy megrtik-e. Ellie kapcsolt elsnek. - A vers egy ngyzethl! Nyolc sorban nyolc sztag. Mint egy sakktbla. Annelise belenzett Doug fordtsba. Zegzugos plyn hv lovag Trjbl keres jobb utat. - A sz, amelyet ply"-nak fordt... - Arra gondoltam, hogy a bajvvsok kzdterre utal -mondta Doug. - Csak nem volt megfelel a sztagszm. Prblkozhatott volna a vgt"-val is. Hallott mr a Vgtrl? Ellie s Doug a fejket fztk. Annelise kiemelkedett a fotelbl, felnyitott egy ezst laptopot egy aranyozott asztalkn, s elindtotta a keresst. - A Vgta egy sakkfeladvny. A feladat abban ll, hogy a l vgigjrja a sakktbla sszes mezjt, de csakis az elrt ugrsokkal. - Meg lehet tenni? - Knnyen. Ezerves feladvny; els eurpai megoldsa a kzpkorbl maradt rnk. A maga verse egy sakktbla. Minden sztag egy mez. Taln ha abban a sorrendben olvasn el ket, ahogyan a l ugrl a sakktbln, valami j slhetne ki belle. - De honnan tudjuk, mi az a sorrend? Annelise kopogtatott a billentykn. Ellie s Doug bmulta. Mrtani minta jelent meg a kpernyn, egymst tfed hromszgek s cscsok fekete tskeboztja, nem ugyanolyan, mint a mirabeau-i mozaikon, de a hasonlsg szembetn volt. Annelise httal volt nekik, gy nem lthatta a megdbbensket. - gy fest az egyik megolds. Az egyik megolds? - ismtelte Ellie. - Ht hny lehet?

Annelise lejjebb ment az oldalon, oda, ahol szveg vltotta fel a kpeket. - Tbb, mint gondolnk. - Olvasott mg egy keveset, majd rmtelen kacajra fakadt. - E weboldal szerint senki sem tudja, pontosan hny megolds ltezik. A legfrissebb becslsek szerint valamivel tbb a szzbillinl. sszeszedte a csszket, s a tlcta tette. - Attl tartok, nem sok hasznomat vettk. - Sz sincs rla - tiltakozott Ellie. - Nagyon sok gondol-kodnivalt kaptunk ntl. - Valsznleg egy csom szamrsgot. Van valami a Grlban, ami megmozgatja a fantzit, mg egy magamfajta vn cinikust is. Nyolcszz ve Chrtien de Troyes kkves tlalednyknt rta le. A kvetkez emberlt alatt lett belle Krisztus kelyhe. A nmet hagyomnyban k, amely az gbl esett le. Most meg azt akarjk elhitetni velnk, hogy Jzus szerelemgyermeknek teste, vagy az ezoterikus blcsessg summja. Azt hallottk, hogy egyes kutatk szerint Chrtien kszakarva rt dhtn megfejthetetlen kltemnyeket? Tele tette rsait lomszern tmr, sejtelmes szimblumokkal, s egyikrl se mondja meg, mit jelent; a cselekmny sszevissza csapong, azutn egyszeren flbehagyja az egszet. Taln mindezt viccnek sznta, hogy az emberek belebolonduljanak a tallgatsba. - Maga nem tartja viccnek - mondta Ellie. Visszadugta a brtokot a htizskjba, felllt. - De mr gy is tl sokig nem hagytuk aludni. - Van hol aludniuk? - Keresnk egy hotelt. - Errefel s ilyen ksn nem kapnak szllst. Maradjanak nlam. Nagyon fogok rlni. Ellie rnzett Dougra. Az gy, a tiszta leped, a puha takar, a meleg vz ltomsa metlt fel a szeme eltt. - Ez nagyon kedves ntl... Annelise egy flszeg intssel mutatta, milyen nagy a hza. -Van elg szobm. Meleg, knyelmes szobt kaptak. Dougnak sz szerint ki kellett vonszolnia Ellie-t a zuhany all, hogy is kiztathassa magt. A lny a sarokba dobta a ruhit, s meztelenl sz-szegmblydtt a vastag paplan alatt. Feje belesppedt a prnba, s mire Doug tz perccel ksbb csatlakozott hozz, Ellie mr majdnem aludt. A frfi hozzsimult s tlelte. -Az a Vgta... - Tudom... - Itt van a zskban. Megprblhatjuk... - Pszt... - Most nem akart erre gondolni. Stt volt, amikor Ellie felbredt. Az jjeliszekrnyen hromnegyed ngyet mutattk az ra foszforeszkl mutati. Egy percig csak hevert, felidzte magban, hol van, lvezte az jszaka bkessgt. Biztonsgban volt s melegben. gy hallgatta Doug halk, egyenletes llegzst, mint az anya az alv gyermek szuszogst. Vcre kellett mennie. Kibjt az gybl, halkan keresztlsietett a deszkapadln. A vc a folyos vgn volt. A folyost csak az ablakon behull holdfny vilgtotta meg, mert Ellie nem tallta a villanykapcsolt. gy rzem magamat, mint egy ksrtet, gondolta. Egy suhan, spadt rny a rgi hzban. Ez sem lenne kevsb fantasztikus annl, ami eddig trtnt. Tapogatzott, hogy hol lehet lehzni a rgimdi vct, mert a lnc valahol a sttben hintzott. Ahogy nylklt utna, a szembe villant valami. Kinzett az ablakon. Fnyek kzeledtek a felhajtn.

XLVI.

A Fehr L Vlgye, Anglia, 1143 A lndzsa rezeg a fldben, hajszlnyira Jocelin fejtl. A kpn vrzik a karcols. Nagyon kzel jrt hozz a vas. Mg amikor leengedtem, akkor sem tudtam, hov clzok. A szeme akkorra nylik, hogy azt hiszem, szrnyet halt rmletben. Elszr nz rm tisztessgesen. - Honnan jttl? - suttogja. Nincs mit mondanom. Most, hogy dntttem, nem akarom ltni soha tbb. Eltntorgok az egyik hz rnykba, s a srba hnyok. Anselm rm nz, nem rti, mirt htrltam meg. n sem rtem magamat. Csak arra a sejtsre hivatkozhatom, amely ttrt kusza indulataim boztjn: egy seb nem gygyul be egy msiktl. Taln a knytlet-tl be fog. t mtflddel feljebb rtallunk a majorra, ahol Jocelin tartja a falusi asszonyokat. Az rk tisztelegnek a kzeledsnkre, de mikor megltjk, hogy urukat ktlen vezetik, gyorsan eldobjk a fegyvereiket. Anselm betri fejszvel az ajtt. A kitmolyg asszonyok vaksin hunyorognak a fnyben. Siralom nzni fsletlen hajukat, lompos ruhjukat, amely olyan elnytt, hogy semmit sem takar. A nyakuk aszott, az arcuk spadt az hezstl. Ujjaik mgis arnylanak a fonaltl, amellyel nemesasszonyok udvari dszruhit hmeztk. Egyetlen ilyen crnaszl tbbet r, mint amennyit Jocelin havonta klt a tartsukra. Majdnem bnni kezdem, hogy nem ltem meg mgis. Anselm levgja a ktlrl Jocelint. - Ha mg egyszer meghallom, hogy cudarul bnsz a jobbgyaiddal, addig dugom le a torkodon azt a crnt, amg meg nem flsz! - Rm bk a hvelykujjval. - n nem vagyok olyan knyrletes, mint a bartom! Ott hagyjuk ket a majorsg udvarn. Jocelin ugyanolyan megviselt, mint az asszonyok. Egyikk sem tudja, mit kezdhet a visszanyert szabadsggal. A nap mr a fldet ri, amikor ks dlutn rtallunk az udvarra. A hbor frontvonalban van, br most pp csak har-colgatnak. Ahogy letekintnk a hegygerincrl, ltjuk, hogy az erdtl egszen a folyig elfoglaljk a szntfldeket a zld s vrs strak. Ostrom trul a szemnk el: a folynl a sereg fllltott egy katapultot, amely nhny percenknt megrndul, mint egy rovar, s kvet hajt a tlparti vros fel. Van, amelyik trepl a falon, s megzavarja valakinek az estebdjt; van, amelyik a vzbe csobban; nhny clba tall. Nem siets a dolguk. Flmrfldnyire a folytl ll egy udvarhz. Tornyban kt zszl leng: Anglia kt oroszlnja s egy aranylobog. - Istvn magval egyenrangnak tattja a kirlynjt -mondja Hugh csodlattal, br ez a csodlat nem Istvnnak szl. - Winchesterben Matilda kirlyn vezette frjnek hadait a csatba s futamtotta meg Maud csszrnt - teszi hozz Anselm. - Klns idket lnk, amikor asszonyok vezetnek hadat asszonyok ellen. - Valban klns idket lnk - helyeselek. Atlovagolunk a szles tboron. Az itteni mezkrl nem aratnak tli bzt. A hadsereg gy jr, mint egy ris: ahov lp, belenyomja a csizmjt a fldbe, s letapodja. Ezek az risok vek ta portyznak Angliban. Lbnyomuk jval az utn is megmarad, hogy elmentek. Megrkeznk a hzhoz. A kapu eltt falb ember l a fben, s egy krisfadarabot farigcsl. Az udvaron akkora a srgs-forgs, mint az egy udvarban szoks - oly nagy, hogy senkinek sem jut eszbe feltartztatni minket. Leszllunk a nyeregbl, megynk egyenest a nagyterembe. Mg sosem lttam a kirlyt, s ha Anselm nem mutatn meg, valsznleg nem ismernm fel. A hossz szles csarnok elejn rosszkedven l egy stt haj ember, mikzben a lovagok az asztaloknl tereferlnek. Korntsem csapnak akkora zajt, mint kellene. Br nem hallom, mirl beszlgetnek, rzem, hogy mogorvk s lehangoltak.

A keresztnysg leghatalmasabb kirlya volt valamikor - dnnygi Anselm. - s nzd meg most. Hugh mormol valamit egy szolgnak, aki eltnik a mellkajtban. Pr perccel ksbb visszatr egy gsznkk kntst s hossz, prmes palstot visel emberrel. Henry, Winchester pspke s Glastonbury aptja! -jelenti be a szolga. - Bartunk - sgja Anselm. A pspk olyan, mint a trnon l ember idsebb, kvr-ksebb vltozata. Ujjait alig ltni a temntelen gyrtl. Aranygyrk, ezstgyrk, amelyekbe a nyri kert sszes sznben tagyog kveket foglaltak. Megcsendlnek, valahnyszor megmozdtja a kezt. Felismeri Hugh-t s dvzli, azutn les pillantst vet rm. - 0 kicsoda? - Malegant egyik embere, aki j tra trt. - Lehetsges az? Hugh blint. - Malegant ide tart. Figyelmeztetnnk kell a kirlyt. A pspk egy pillantst vet maga mg. A kirly mg mindig a trnon gubbaszt, s a kezben tartott aranykehelybe bmul. Egy kirly a kirlysg dobog szve, energijnak gyjtpontja. Ijeszt, hogy ilyen magnyosnak kell ltni. Jobb, ha a kirlynval beszltek. A fivrem ma nem nmaga. A kirlynt egy hideg szobban talljuk, amely a folyra s az ostromra nz. Fejedelmibb jelensg a frjnl: brsonyos a bre, a cspejig r varkocsokba font, fehrszke haja. Aranyvirgokkal hmzett, fehr selyemkntst visel. Meghallgatja Hugh flelmeit. Hugh nem szl a hatalom trgyairl vagy gygythatatlan sebekrl, csak annyit mond, hogy jn majd egy ember, aki meg akarja lni a kirlyt. A kirlyn a karktje csatjval babrl, egybknt nem ltszik rajta felinduls. Frje jogt a trnra a koronzsuk ta vitatjk - ltalban olyan szemlyek, akik hadakkal adnak nyomatkot a ktelyeiknek. Mit szmt mg egy ember? De ht hogyan lhetnk meg? - krdezi rtetlenl, miutn Hugh befejezte. - Hiszen a kirly.

Jogos krds. Tavaly Maud csszrn elfogta, s hnapokig fogsgban tartotta Istvnt a lincolni tkzet utn, addig, amg a kirlyn el nem fogta a csszrn fivrt, s ki nem erszakolta a fogolycsert. Nem ltok bele egy csszrn fejbe, de fogadni mernk, hogy Maud sosem akarta meggyilkoltatni Istvnt. Caesar sem volt olyan nagy, hogy Brutus le ne dfhesse.

A kirlyn tanult asszony, megrti a clzst. - De az a pognyok idejben volt. Hogy Isten felkentjt ljk meg... -A fejt csvlja. A gondolat nem egyszeren frtelmes, hanem hihetetlen. - Ezek nem nemesek, hanem istentelen latrok - bizonygatja Hugh. - Mr megltk Peche grfjt, s most anarchiba akarjk tasztani az egsz kirlysgot. - Egy kirlyt meglni nem ugyanaz, mint egy grfot meglni. Hugh elismeri, hogy ez igaz. - s lttad-e kirlysgunk llapott? - Kinz az ablakon. Mr besttedett, de a lthatron vrsben izzik egy folt, ahol valakinek a hza vagy a vetse g. - Nincs terms, a brk sanyargatjk a brliket, a holtakat nem temetik el, a fiak az apk ellen fordulnak. Nmely papok szerint Krisztus s az sszes angyalok rkre elhagytk Anglit. Hugh komoran blint. - s ha Istvn kirly meghal, ugyanezek a papok gy tekintenek majd vissza a mi napjainkra, mint a virgzsra, mert aranykor lesz ez ahhoz kpest, ami utna kvetkezik. Van a hangjban valami ktsgbeess-fle, ami ttr a kirlyn nuralmn. Henry pspkhz fordul. Ismered ezeket az embereket? Megbzol bennk? A pspk blint. - Akkor hozd ide Williamet.

Hugh-val kihzdunk egy elszobba. A gerendkrl mg lg a hagyma - ez lehetett a kamra, amg palott nem rgtnztek az udvarhzbl. Hugh jrkl, n kibmulok az ablakon. jabb tzek gyltak. Mintha az egsz kirlysg gne. Aranykor. Nylik az ajt. Beviharzik Yperni William, a fparancsnok. Kvetjk. Magas, jvgs frfi, hatrozott arc, parancsol tekintet. Stt hajban lv nhny sz szl csak mg tekintlyesebb teszi, s kzben olyan kpsan mosolyog, hogy az ember rgtn szeretne a bartja lenni. Hrbl ismerem - veken t volt a legrettegettebb zsoldoskapitny a Rajntl nyugatt. Most pedig egy kirly kapitnya. Klns idket lnk. - Ezek az emberek Londonbl jttek - szl hozz a kirlyn. - Azt lltjk, hogy egy flszem keresked jn utnuk, aki mernyletet tervez a kirly ellen. - Egy knnyed, fejedelmi vllrndts elhatrolja a beszlt a nevetsges mesebeszdtl. - Ellenriznd a csapatokat, megerstve a kirly biztonsgt? Szavai Hugh-hoz s a pspkhz is szlnak, nem veszi szre azonnal, hogy William arca elszrkl, lehull rla a nyalka magabiztossg. A flszem mr egy rja itt jrt. Levelet hozott londoni hveinktl s egy zsk aranyat, gynk tmogatsra. Segteni akart. - Hol van most? Kihallgatst krt a kirlytl. - Abban a pillanatban William olyan rmltnek ltszik, akr egy tzesztends aprd. Majdnem suttog. - Azt hittem, ez a hr felvidtja. rket hvatnak, lmpkat gyjtanak. Tv teszik az ud-varhzat. Tizent perc kell hozz, hogy kiderljn a szrny igazsg. A kirly eltnt.

XLVII.

Franciaorszg, Troyes kzelben Kt aut, kt fekete Mercedes rkezik a kavicsos ton. A hz eltt parkolnak, kzrefogva a Nissant. Ajtk nylnak, kiszll fl tucat embet, kztk egy szlas, parancsol jelensg, akinek ezsthaja ragyog a holdfnyben. Ellie visszarohant a szobba, s felrzta Dougot. - Itt van Blanchard! -Hogy...? - Nem rdekes. - Mr rngatta is magra a ruhit, visszasllyedve a bds izzadsg- s iszapszagba, amelyet olyan alaposan siklt le magrl a zuhany alatt. Doug kiugrott az gybl, s ltzni kezdett. - Honnan tudta Stirt, hogy kit kell felhvnia? - Megkrdezheted Blanchard-tl, ha nem tnnk el azonnal! Ellie ellenrizte az ablakot. A hz mgtt csend volt s nyugalom, hossz pzsitok s puszpngsvnyek frdtek a holdfnyben. Alatta simn ragyogott a fal, amelyet nem trt meg sem escsatorna, sem dszts. - Ugorhatunk? A lny a fejt fzta. - Taln nem trnnk ki a nyakunkat, de nem tudnnk elszaladni. Felkapta a htizskot, kisurrant a folyosra. A fldszinten villanyt gyjtottak. Fojtott hangok hallatszottak, rnykok imbolyogtak a kpadln, br a lpcs elrejtette az embereket. Doug csatlakozott a lnyhoz. Hrom szinttel lejjebb megreccsent egy lpcsfok. - Csapdban vagyunk!

Sivr ktsgbeess kertette a hatalmba Ellie-t. Hogy ilyen hossz t utn kapjk el ket! Tudhatta volna, hogy ez lesz a vge! Doug rohant a folyosn, sorra benzett a szobkba. Ellie futott utna. Nem bjhatunk el! - sziszegte. - Ha nem vagyunk a szobnkban, sztverik a hzat! - A lpsek az els emeletre rtek. Olyan mesterklt hangjuk volt, mint amikor nagydarab emberek prblnak halkan jrni. - Ekkora hzban kell hogy legyen szemlyzeti lpcs. Doug a folyos vgben tapogatni kezdte a fehr falat. - Van itt a dszlc alatt egy lyuk. - Beledugta az ujjt. Valami kattant, s a falon felpattant egy ajt. Etvoil! Doug telefonjba elemlmpt ptettek. Felkapcsolta, elrevilgtott vele. A lny a dida izzsban egy csigalpcst ltott, mely tlsgosan meredek volt ahhoz, hogy a lmpa bevilgthassa. Behzta maguk utn az ajtt, s kvette a frfit a lefel kanyarg fnykr nyomban. A cseldek nemzedkei simra koptattk a kvet; amikor Ellie visszanzett, megcsszott, s kevs hja volt, hogy le nem zuhant a lpcsn. Doug elkapta, s az ajkra illesztette a mutatujjt. Vigyzz!

Ellie flelt. Ismt hangokat hallott lentrl, valahonnan a kzelkbl, de tlsgosan fojtottak voltak ahhoz, hogy a lpcshzbl jjjenek. Ahogy lopakodtak tovbb, meglttak egy fnysugarat, amely a falba frt kerek lyukhoz vezetett. - Nyilvn egy msik bejrat zrja. Ellie letrdelt, belesett a lyukon. A szalont ltta, ahol korbban ltek. A tz kialudt, viszont az sszes lmpt felkapcsoltk. Annelise Stirt egy pohr brandyt szorongatva llt a kandall mellett, s valakit nzett, akit Ellie nem lthatott. - Huszont ve, hogy megmutatta, de mg mindig gy emlkszem r, mintha tegnap trtnt volna! - mondta Annelise. - s az n szmt sem vesztettem m el. Htha szksg lesz r! - Micsoda szerencse. - Blanchard hangja fesztelen s hatrozott, mint mindig. Ellie szja olyan szraz lett, mint a s. - Mr. Spencer nagyon boldog lesz, hogy visszakaphatja. Annelise ivott egy korty brandyt. A mozdulatai darabosak voltak, a pohr hangosan koppant, amikor letette a kandall prknyra. - El sem tudja kpzelni, mennyire szerettem volna mg egyszer ltni azta is, hogy Mr. Spencer meghvott a kastlyba! gy reztem magamat, mint egy modern Perceval. Egy teljes jszakt tlthettem egy kastlyban, ahol csodlatos dolgokat lttam, s attl fogva az volt minden vgyam, hogy visszakerlhessek oda. Termszetesen senkinek sem szltam egyetlen szt sem! - Ha szlt volna... Ordtozs trt ki a hzban, behallatszott az ajtba frt lyukon, visszhangzott tle a lpcshz, mintha egyszerre jtt volna mindenfell. Odafnt vertk az ajtt. Doug talpra rntotta Ellie-t. - Rjttek, hogy elmentnk! Megint drmbltek. Ellie egy roppanst hallott, majd egy reccsenst, vgl dhs ordtsokat. Krlnzett. A fldszinten voltak, de a lpcs mg nem rt vget. Ezek szerint van pince. Siettek tovbb lefel. Doug telefonjnak fnye megllt egy szegecselt, pntolt, vaskos rgi faajtn, amely szerencsre nem volt bezrva. tnyomakodtak a rsen. A msik oldalon volt kt slyos retesz. Doug becsapta s bereteszelte az ajtt. - Ez meglltja ket egy ideig. - Hol vagyunk? Doug krbevilgtott a lmpval. Boltves, barlangnyi pince tglafalai villantak fel a fnyben. Nhny beporosodott hord laptott az rnykban.

- Itt erjeszthettk rgen a pezsgt. Valamikor szlskert is tartozhatott a hzhoz. Akkor most hov?

Doug ismt krbevilgtott a pincben, ezttal lassabban. - A pezsgt risi hordkban rlelik. Azokat nem hozhattk le a cseldlpcsn. Az ajt msik oldaln lpsek kzeledtek. Meglltak. Ellie a reteszekre sandtott. Meddig tartanak ki? - Ott vagy, Ellie? Blanchard hangja sszeszortotta a torkt, hogy ne szlhasson. - Csapdban vagytok, Ellie. Nyisd ki az ajtt! Vrt. - Mindig tudtam, hogy kivteles vagy, Ellie. Nyolcszz v alatt senki sem volt ilyen gyes. Jl megfuttattl minket. De most mr vge. Van nlad valami, ami a mienk. Add vissza, s nem fogunk haragudni. Doug a lny mgtt kotorszott egy sarokban. Ellie mg mindig nem brt szlni. Blanchard mintha kezdte volna elveszteni a trelmt. - s maga, Douglas Cullum! Azrt jtt, hogy megmentse a bartnjt? Milyen lovagias - fleg, ha azt vesszk, ahogy Ellie elbnt magval. - Fanyar nevets. - Vagy taln nem szlt rla? Elrulta magt. A bartnje semmit sem tagadott meg tlem. Maga semmit sem jelentett neki addig, amg r nem jtt, hogy mgis tudja hasznlni valamire. Ellie gy rezte magt, mintha vegbl lett volna, melyet most trt egymilli darabra egy kalapcs. Htrapillantott. Doug flig eltnt kt pillr kztt egy falmlyedsben, s valamit rngatott. - Az n trelmem sem vgtelen, Ellie. Nyisd ki az ajtt! Neszeket hallott, amelyeket nem tudott megfejteni, cso-szogst, motmolst, egy kattanst. Mit...? Irtztat robbans tlttte be a pinct, pattogott ide-oda a boltvek alatt, s Ellie azt hitte, sztmegy a feje. Az ajt megrzkdott, gy gomolygott belle a por, mint egy cska sznyegbl, de nem engedett. Valaki megragadta htulrl. Felsikoltott, br a fle mg mindig annyira csengett a robbanstl, hogy alig hallotta. A stt arc Doug volt. Mondott valamit, amit a lny nem fogott fel. Odavonszolta Ellie-t a falmlyedshez, amelyben megnylt egy szles, alacsony ajt. jabb robbans rzta meg az ajtt. Doug szjrl valami olyasmit lehetett leolvasni, hogy vadszpuska". Alacsony, kfal alagtba jutottak, amelynek a vgn fa-ltra vezetett egy csapajthoz. Nyitott lakat lgott rla. Doug lekapta a lakatot, felnyomta a csapajtt. Az egyik mellkpletbe jutottak. Ellie a hts fal ablakbl a krira ltott, amely bszkn magasodott krlbell hszmternyire. Ez az plet is a pincszethez tartozott valamikor; most garzs lett belle, amelyet majdnem kitlttt egy zld Land Rover. A falakat elbortottk a kertszeti eszkzk. Az egyik kamprl kulcskszlet lgott. Doug odadobta Ellie-nek. - Te vezetsz. - Hov msz? - Te csak kszlj. Levett az egyik polcrl egy rozsds fejszt. Olyan vad volt az arca, hogy a lny felllegzett, amikor kirohant a garzsbl. EUie bemszott a terepjrba, s beindtotta a motort. Pr percig hallos csend volt az jszakban. Ellie lt a sttben, s annyira reszketett, hogy nem tudta, kpes lesz-e vezetni. A htizskra nzett, amely a kalandjaiktl megviselten, srosan hevert a hts lsen. Fontolgatta, hogy kidobja az autbl, itt hagyja Blanchard-nak, k meg eltnnek valahov, ahol sosem tall rjuk. vegcsrmpls trte meg a csendet. A kvetkez percben berobbant a garzsba Doug. Lihegve roskadt le az anyslsre. - Indts! Ellie rtaposott a gzpedlra. A garzsajt nem teljesen volt nyitva, meghzta rajta a terepjr oldalt, amikor kivgdott. A Rover farolt egyet a kavicson, azutn lerobogott a felhajtn. A visszapillant tkr felragyogott, mert a hz eltt bekapcsoltk a kerti vilgtst. Ellie mozgst ltott, alakok rohantak az autkhoz. Elszrnyedsre a Mercedesek beindultak. - Azt hittem, sztverted ket! -Az els lmpikat vertem szt. Nem kergethetnek sokig, ha nem ltjk, merre mennek. Feltnt a magas kapu s mgtte az t.

- Merre? -Mindegy. Ellie jobbra kanyarodott. Olyan hirtelen gyorstott, hogy nem volt ideje htranzni. Destrier tcsszott a Mercedesszel a kapun, azutn megllt. Ezeken a vidki utakon nem jut messzire els lmpk nlkl. Kiugrott az autbl, htrafutott a csomagtarthoz. A vitorlavszon tokbl elvett egy hossz, tvcsves puskt, az aut tetejre tmasztotta, s clzott. A tvcs behozta a gyorst Land Rover farlmpit, amelyek egy facsoporthoz kzeledtek. A fnyszrk kivilgtottk az utat, Destrier tisztn ltta a vezet sziluettjt. Ujja megfeszlt az elst billentyn.

XLVIII.
Wiltshire, Anglia, 1143 De legalbb nem tetemet talltunk. - Azt valami biztos helyen tartjk - mondja Hugh. - Oda fogjk vinni a kirlyt, s ott prbljk ki. - Nem magyarzza meg, hogy mi az az az. Az rket berendelik, kikrdezik. Mindenki mond valamit, mg ha kitallta is, csak hogy kedvben jrjon a kirlynnak. Drga rk telnek el, mikzben kiszedegetjk a tnyeket a hazugsgokbl. Feldertk szaladnak szt a szlrzsa minden irnyban. Csak annyit tudnak, hogy egy flszem kufrt kell keresnik. A kirlyn nem engedi, hogy brki is megtudja az igazsgot. - Kpzelhetitek, mekkora haszna lenne uram sanyar sorsbl a csszrnnak, ha kiderlne, hogy elrabolta egy szatcs! Ez alatt azt rti, hogy fl Anglia mr nem tartja trvnyes uralkodnak Istvnt. Ha ez napvilgra kerl, a kirlynak vge. Mr ha lve visszakapjuk. A szolgk ft hoznak, a tz egsz jszaka g. A kirlyn visszavonul a lakosztlyba Henry pspkkel, Hugh s William bejrja az udvarhzat, embereket, kszleteket, fegyvereket szed ssze. Rm, aki egy falisznyegnl csorgk, senki sem figyel. Az udvaron sszellt egy csapat, de mr szrkl az g, s mg mindig nem tudja senki, merre induljon. Azutn hajnalhasads eltt bevgtat az egyik feldert. A monmouthi ton tallkozott egy csordssal, aki ltott hat lovast, amint szlsebesen igyekeztek Wales fel. Hrman nyargaltak az len, a tbbiek egy kpenyescsuklys alakot fogtak kzre. A csords gy emlkszik, egy ris haladt az len, talpig fekete pnclban, irdatlan fekete csatamnen. Ez elg Williamnek. Nyeregbe pattanunk, vgtatunk. Nem mehetnk sokan, mert az lelasstana s riasztan a kirly ellensgeit. William harminc lovagot vlasztott, kztk Bericet, Anselmet, Hugh-t s engem. A fegyverre gondolok, amely Malegant-nl van, s amelyet a kirlyon akar kiprblni. Ktlem, hogy elegen lennnk. Szinte senki sem jt az utakon. Aki nincsen fedl alatt, mind hallhatja csapatunkat, ltja kardunk villogst, hallja vrtnk zrgst, s tstnt a legrosszabbra gondol. Ahov csak megynk, pp hogy elnmult hangoktl susognak s borzonganak a svnyek s a fk. Kora dlutn egy folyhoz rnk. Olyan szles, hogy mg a nyl sem rne t a tlpartra. Kzel jrunk a tengerhez; plingok szedegetik a frgeket, moszat poshad a homokon. Annyira idegen a kp, hogy szinte nem is

hiszek Hugh-nak, amikor megmondja a foly nevt. Severn. Mikor utoljra lttam, tzves rva voltam, tban Hautfort-ba. s egy hajban ltem. - Itt nem kelhetnk t. - William krbe-krbelptet a htasval a folyparton. Lval itt nem lehet tsztatni. Megvannak a komp kiktcvekjei, de az egyetlen vzi alkalmatossg egy szivacsosra zott hajcska, amely mr csaknem elmerlt. Anselm a hajtestre mutat. Az orrot tbb helytt meglkeltk, a fejsze nyomok mg ltszanak. Nem ma trtnt: a szilnkos deszka feketre korhadt. - Valaki nem akarja, hogy tkeljnk. Addig lovagolunk a parton, mg utunkat nem llja egy nagy szikla. Belegzolunk a seklyesbe, s mihelyt megkerltk a sziklt, kicsivel arrbb kt embert ltunk egy csnakban. Vrjuk, hogy az ramlat kzelebb hozza ket, de meg sem mozdulnak. Jl tartja ket a horgony. A csnak orrban egy ember felcsalizza a horgt egy csellvel, s a folyba veti. Hugh olyan messzire belovagol a vzbe, amennyire mer, s odakilt nekik. - Van ezen a folyn rv vagy hd? A halsz a szemldkt rncolja, s leteszi a zsinrt. Hugh elijesztette a halat. - Csnak? - Ennl nagyobb nincs. - A parton sszeverdtt lovagokat szemlli. - Innen mg hsz mr fldn t nem mehettek t lval. - Lttl-e ms lovagokat, akik erre jttek? Hat embert s egy foglyot? - Ma jrtak erre. - tkeltek? - Nem itt. - Felfel mutat, folys ellenben. - Arrafel. A foly sszeszkl. Aply van, hossz homokpadok bukkannak el a vzbl. Hugh mindegyre a folyt nzegeti, ltom rajta, hogy nagy a ksrts. Csakhogy a homokpadok is tartogatnak veszlyt: keskeny, mly csatornkba terelik a vizet, ahol ers a sodrs. Hugh egy id utn odakilt Williamnek, hogy lljon meg. - Itt tkelhetnk. William a fejt rzza. - Tl veszlyes. A halogats is az.

A tls part majdnem fggleges ott, ahol a foly kimarta a homokot. De a csatorna keskeny. Biztos, hogy ugrattam mr ennl nagyobbat is. - Hadd prbljam meg. Tunikra vetkzm, hogy ne hzzon le a vrt slya, valamicskt htrlok, azutn sarkantyt adok a lovamnak. Vgtbl elrugaszkodik, felszllunk a levegbe. Elre -hajlok, s a sebessgtl rszegen szortom az oldalt a trdemmel. Hatalmas csobbanssal zuhanunk a folyba. Rosszul tltem meg a tvolsgot - de a lovat nem! Htraveti a fejt s szik, ers lbai kzdenek a sodrssal. Egy percig gy rmlik, hordn lk, gy csak arra vigyzok, nehogy beforduljak az llat hasa al. A l teste megmerevedik: lellhatott a fldre. Oldalrl patakzik a vz, ahogy homokot rgva felvonszolja magt a lejtn. A rzs tetejn megll, trdre rogy s hrgve. n sem vagyok sokkal jobb llapotban. Lekecmergek a nyeregbl, s visszafordulok a tbbiekhez. Kikhgm magambl a vizet. Harminc-egynhny brzat bmul vissza rm, csodlattal s hitetlenkedve. Ltom, hogy senki sem fog kvetni. - Maradj a foly mellett! - kiltja Hugh. - Keresd a helyet, ahol tkeltek - kell lennie csapsnak. Mi errl az oldalrl keressk, s ott csatlakozunk hozzd. Nem tetszik a terv. Kzeledik az jszaka, hideg van, brig ztam. Nem tudom, meddig brja a lovam, s nincs pnclom. Hugh tdobja a lndzsmat a folyn. - Fogd ezt! Ne kslekedj!

llok a homokparton, s figyelem ket, ahogy elnyargalnak. Midn eltnnek, kicsatolom a nyerget, s a fbe teszem szradni. Fogom a nyeregtakart, letrlgetem a lovam htt, oldalt, lbt. Amikor nmileg erre kap, a fejre teszem a ktfket, s vezetni kezdem. Pr szz yarddal beljebb tallok egy tanyasi utat, amely a folyval prhuzamosan halad. Nzem a mezket, hogy ltok-e tanyt, de nincs ott semmi. Shajtva szaknak fordulok. Felejtem Malegant-t, a kirlyt, Hugh kincst, nem akarok mr mst, csak egy gyat jszakra s egy tnyr meleg telt. Berek egy csalitba, nyrek s tskebokrok kz. Stt van, br a nyrfa krge mintha ezstsen izzana. Nem szlnak madarak. Ugyan hov lehettek? Eltrik egy g. Megprdlk a sarkamon. Egy ember ll a fk kztt, s engem figyel. Mocskos gnct s fura nylprmes csizmt visel, de eszemben sincs csfoldni vele, mert jat tart a kezben, s a vessz hegye a torkomra mutat.

XLIX.

Franciaorszg, Troyes kzelben A Mercedes rugzott egyet, amikor kinylt az anysls ajtaja. - Befogtam ket-jelentette Destrier. Lassan elfordult, kvetve a Land Rovert a puska csvvel. - Ljek? Blanchard ritkn habozott. Destrier kinyitotta a bal szemt, s a fnkre nzett. - Ljek? Blanchard a terepjr utn bmult. A fklmpk gy izzottak a sttben, mint a drgakvek. Nem szlt. - El fogom veszteni ket a fk kztt! - idegeskedett Destrier. Semmi vlasz. - Blanchard, ljek? - lltott a teleszkp trcsjn, hogy korriglja a tvolsgot. Ujja rgrblt az elst billentyre. - Lvk! A puska ugrott egyet a markban, amikor egy ers kz megragadta s felfel rntotta a csvet. A lvs a magasba hatolt. Destrier letette a puskt, s veszett dhvel nzett Blanchard-ra. - Csak mert lefekdtl vele... Akkora tst kapott az llra, hogy elzsibbadt a feje. Vr zt rezte a szjban. Nem szokott hozz, hogy t ssk. Minden nfegyelmre szksge volt, hogy szt ne verje Blanchard orrt a puskatussal. - Semmi kzd hozz. - Blanchard lehelete prolgott az jszakban. - Ha tovbbra is a Monsalvatnl akarsz dolgozni, ezt ki ne ejtsd a szdon mg egyszer. A vlgy tls vgben a Land Rover eltnt a fk kztt. Egy rja haladtak egyetlen sz nlkl. Ellie tekintete ide-oda jrt a tkr s az t kztt. Dougra nem mert nzni. A frfi csupn akkor szlalt meg, amikor feltnt egy jjelnappal nyitva tart szupermarket jelzse. - Itt llj meg. A bolt gyakorlatilag res volt. Az rszer rszlegben talltak millimterpaprt, pauszpaprt s iskols mrtani kszletet. tban a pnztrhoz Ellie hozztett mg kt doboz kekszet, nmi neszkvt s hat klt. - Van itt a kzelben hotel? - krdeztk a pnztrostl. - Ha ezen az ton mennek tovbb, t kilomterre lesz egy kemping. A hajnal kezdte kisznezni az eget, vrvrs fnysugarak tttk t a szrke felhket. Megtalltk a kemping jelztbljt, s lekanyarodtak egy sros tra. Manyag lnc llta tjukat, amelyrl TILOS AZ TJRS felirat tbla lgott. A lncon tl fra tztt, szamrfles paprlap tjkoztatta ket, hogy a kemping prilisig zrva tart.

Doug kiszllt, leakasztotta a lncot. Ellie begurult, s leparkolt a lakkocsik mgtt, hogy az trl ne lthassk a terepjrt. Doug elvette a zsebkst, s addig matatott az egyik lakkocsi lakatjn, amg ki nem nyitotta. - Ez m a hasznos tuds. - Elpazarolt ifjsgombl. - A frfi nem mosolygott. A lakkocsi olyan volt, mint egy mzeum: nikotintl srga falak, narancsszn linleumpadl, barna manyag felletek. A vgben csupasz, egrrgta matrac hevert. Ellie sz-szehzta a fggnyket, csak akkora rst hagyott, amelyen kilthattak. Doug elszedte az rszereket a bevsrltasakbl, s kitertette a paprokat az asztalon. Blintott a vlaszfal mgtti teakonyha fel. - Mit gondolsz, mkdik? Ellie attl flt, sszeroppan a feszltsgtl. - Amit Blanchard mondott... - Jlesne egy kv. A lny kiment, hogy Doug ne lssa srni. Tallt a lakkocsi alatt egy gzpalackot. Vz cspgtt a fkrl, varjraj lt a villanyvezetken. Meglepetsre hallotta a gz szisze-gst, amikor megnyitotta a csapot. Mire visszament a lakkocsiba, sszeszedte magt. Kanna nem volt, de a mosogat all elsott egy serpenyt meg egy levl gyuft, s vizet melegtett a kvhoz, mikzben Doug a paprokkal szszmtlt. Elsnek rajzolt egy nyolcszor nyolcas ngyzethlt a millimterpaprra, s sztagonknt berta az eredeti francia verset. Pontosan beleillett a hlba. Msodszor is lerajzolta a hlt a pauszpaprra, azutn elvette a mirabeau-i mozaik kinyomtatott kpt, s a vonalz segtsgvel rmsolta a mintt a rcsra. - Hasznltak a kzpkorban pauszpaprt? - krdezte Ellie. - A pergamen flig tltszv tehet vzzel. Vagy taln csak irnt hasznltak. Vagy taln mg senki sem tett ilyet. Rhelyezte az brt a versre, s gy igaztotta, hogy a kt rcs fedje egymst. j sorba rendezte a sztagokat. De valami nem stimmelt. - Ez egy vgtelen csom - llaptotta meg Doug. - Brmelyik pontjrl indulhatsz, s brmely irnyba fordulhatsz. - Itt kezdd! - A lny felemelte az eredeti kziratot, s az tdik sor elejn lv, aranyozott E betre mutatott. Ezrt rajzolta ezt az aprlkos inicilt a vers kzepre. Es ha megnzed az E belsejt, csigavonalakat ltsz benne, amelyek rajrs ellen haladnak. A legtbb kzpkori templomban az rval ellenttes irnyban halad a labirintus. Doug visszafordult a rcshoz, elvett egy tiszta paprt, s lerta a verset az j sorrend szerint, az tdik sor els sztagjval kezdve s a hatodik sor harmadik sztagjval fejezve be. A lny mgtte llva figyelt, s egyeztette az eredetit a msolattal. A tzhelyen sziszegve kifutott a serpenybl a forr vz. Ellie tallt kt csorba bgrt, s kvt ksztett, igyekezve, hogy ne ntse mell a vizet. Egy bgrt az asztalra helyezett Doug mell, aki morgott valami ksznetflt. A frfi engesztelhetetlen nyugalma letaglzta. Doug letette a tollt, s ivott egy kortyot. - Mg mindig nem rtem. Kell lennie valamilyen msodlagos kdnak. Ellie-t hullmban nttte el a kimerltsg. Megprblta elfojtani az stst, de nem sikerlt. Doug sszehzta a szemt. - Aludnod kellene egy kicsit. n mg dolgozom ezen. A Land Rover htuljban volt egy sznyeg. Ellie rtertette a matracra, s magra csavarta a lakkocsi egyik molyette pokrct. gy tett, mintha behunyn a szemt, de kzben az asztal fl hajl Dougot leste. A frfi a tolla vgt rgcslta, s a krmvel kocogtatta a kvsbgrt. Ellie nagyon szerette volna tlelni s lehzni maga mell a matracra. Vgl nem brta tovbb a tettetst, s csakugyan behunyta a szemt. Doug tlpett az lmaiba. Voltak kztk elragadtatott lmok s flelmetes lmok, de utlag mr csak a szomorsgra emlkezett.

Az els gondolata az volt breds utn, hogy alig aludt valamit, mert a fggnyszrnyak kztt mg mindig hajnalinak tnt az a rsnyi vilg. De amikor megnzte az rjt, az ngyet mutatott. Alkonyatig taludta a napot. A lakkocsi res volt. Doug kimehetett, majd visszajhetett, majd ismt elmehetett, mert j vegyesbolti reklmtasak llt az asztalon egy szpen sszerendezett kteg papr s egy zld knyv mellett. A kt kvsbgre elmosogatva-elt-rlgetve rvlkodott a mosogat mellett. Ellie az asztalhoz lpett. A legfels lapot elbortottk a firkk, az sszekevert vagy visszarendezett sztagok, a bekarikzott betk, vonalakkal sszektve, thzva. Az oldal kzepn, vastagon bekeretezve egyetlen sz: LOQMENEZ. A knyv a Michelin tikalauza volt Bretagne-hoz. Paprbl letpett knyvjelz lgott ki belle a nyugati flsziget trkpnl. Finisterre - a vilg vge. Bresttl valamivel beljebb, ahol a trkpen semmifle fldrajzi nv nem volt olvashat a Montagnes Noires szavakon kvl, Doug egy X bett rt ceruzval. A lny kilesett az ablakon. A Land Rover mg mindig ott llt, de a ftfit nem ltta. Vsrolni ment volna? Stlni? A kabtja a szk tmljn lgott, vagyis vissza fog jnni. Ellie tisztban volt vele, mit kell tennie, br borzadt tle. Most mr tudod, ki vagyok valjban, mondta nmn Dougnak. Nem kell tbb szenvedned miattam. sszeszedte az tiknyvben lv paprokat, s gyetlenl kapkodva begymszlte a htizskjba. Nem akarta, hogy Doug visszajjjn, s itt tallja. Tudta, hogy akkor mindenkppen el akarn ksrni. Nagyobb biztonsgban leszel gy, grte neki. Ez az utols j, amit mg megtehet. Elvitte a szatyorba tett telt is. Doug remlhetleg nem haragszik majd rte. Hagyott neki hsz eurt az asztalon, hogy ne hezzen, s pr odavetett szt a papron. Arra mr nem volt id, hogy elmondjon mindent, amit rez - azt a mrhetetlen hlt s bntudatot. Csak annyit rt: Bocsss meg mindenrt. Elhajtott, vissza sem nzett.

L.

Caerleon, Wales, 1143 Az j elnagyolt s btyks: nem szaru vagy tiszafa, mint amilyet a normannok hasznlnak, csak lehntolt szil, de attl mg meg fog lni. A walesi jszok a sttben kilvik a bregr szemt. Eldobom a lndzst, s megadan flemelem a kezemet. Ujabb emberek tnnek el az erdbl. Zldesbarna ruhjukban, sros arcukkal olyanok, akr a megelevenedett fk. Megktzik a kezemet, s elvezetnek. Kutyagolunk egsz jszaka. Ezek az emberek nem flnek az utak mentn llkod veszlyektl. Rabnak lenni annyi, mint bekerlni egy hossz, stt alagt csapdjba. A lbamat bmulom, sosem nzek egy lpssel elrbb. Nem gondolok a kirlyra, se Malegant-ra. Nem rdekelnek. Inkbb Jocelinre gondolok. Emlkezem a nyl slyra s a vasra, ahogy remegett az arca fltt. Emlkezem vratlan irgalmassgomra. Nem tudom, mirt tettem. A ktl feltri a csuklmat, s n azt krdezem Istentl: Ezzel fizetsz nekem? Hajnalban erdkkel-kaszlkkal krlvett vroshoz rnk egy foly partjn. Tengerjr hajk rakodnak ki a fbl csolt mlkon, kevly ktorony tekint le a vaskos falakra. De ha jobban megnzzk, vltozik a kp. A vros olyan, mint egy hziszttessel foldozott cska bunda. A kihullott kveket habarcsba kevert trmelkkel ptoltk, vagy egyszeren csak bedeszkztk, a csinos piros tetkbl szalma meredez a hinyz cserepek helyn. A helysg kzepn irdatlan kerek hz ll, akkora, mint egy vezri stor. Kfalak, zspszalma kppal fedve. A kvek srginek tnnek, a szalma mg srga. - Kinek a kastlya ez? Foglyul ejtim gyet sem vetnek rm. Elismtlem a krdst a walesiek nyelvn, emlkezetem mlysgeibl kotorva ki a szavakat. Elcsodlkoznak. - Morgan ap Owain, Morgannwg kirly. Bezrnak egy vesszbl font lba, mely disznszag, s

ott hagynak. Jeges szl fj t a vesszfonadkon, s n azta se szradtam meg, hogy beleugrattam a folyba. sszekucorodom s elalszom. rk - nem tudom, hny ra - mltn az rk visszajnnek. Htraktzik a karomat, rudat dugnak t a knykhajlatomon, majd gy vonszolnak az utcn a korbban ltott kerek hzig, mint egy igavont. A kapunl sszebj foglyok nyomorsgos csoportja vrakozik az esben. Vrt nlkl fel sem ismerem ket, amg meg nem ltom Hugh-t. - Ezek a bartaid? - krdezi az egyik r. Blintok, mire kirntja a rudat a karom all, s odalk a foglyok kz. Belehasalnk a srba, ha Hugh nem kapna el. - Rgtn azutn elfogtak, hogy tkeltem a folyn. - Minket is. Rtalltunk a gzlra, amelyet Malegant hasznlt. Kt perccel ksbb bekertettek. - Mit akarnak tenni velnk? - Audiencit kapunk Morgannwg kirlytl. Megveten ejti ki a nevet. Mg gyerekkorombl tudom, hogy a morgannwgi kirlysg tven ve nem ltezik. A normannok felszmoltk a tbbi rgi kirlysggal egytt, amikor lerohantk Walest. Gondolom, a mostani trnviszlyokban valamely helyi r vagy zsivny maghoz ragadta a hatalmat, egy feltmasztott sdi titulussal tmogatva meg a tekintlyt. William ott ll Hugh mgtt. - Nehogy megemltsd a kirlyt! - sziszegi, amikor elmegyek mellette. Az rk bevisznek a ktszrny kapun Morgan kirly csarnokba. A terem kr alak s res, kivve a tet tartoszlopt meg a gyr alak asztalt, amelynl gy lnek a lovagok s a brk, mint a brk a trvnyben. A csarnok kirlyokkal teli - jobban mondva ugyanazzal az ismtld kirllyal a falat krber szttesen. Egy arany-diadmos, ifj kirly hallgatja egy fehr szakll regember jslatait. Ugyanaz a kirly, koronval, korosabban megl egy fekete pofj rist; legyz egy rmai csszrt; nagy csatban tusakodik; vgl egy hajn fekszik felravatalozva, fehr knts asszonyok kztt. O trnol a kapuval szemkzt is, az asztal fhelyn, az oroszlnokkal-srknyokkal telefaragott kirlyszkben. A kirly megmozdul. Csak pislogok. A fsts csarnok megcsalta a szememet: az utols falikrpit nem szttes, hanem aranybrokt abban a hzagban, ahol a nyolcadik sznyegnek kellene lennie. Az eltte l kirly velem egyids, hs-vr ember, aki szpen nyrott szakllval s aranykoronjval nagyon hasonlt a krpitok kirlyra. Nem tudom, miknt szerezte a cmt, de el kell ismernem, hogy fejedelmibb jelensg Istvn kirlynl. Hanyagul htradl a trnusn, szemgyre veszi a foglyokat. William htrl a csoport kzepbe, s lehajtja a fejt, nehogy felismerjk. Hugh ll ell, s farkasszemet nz a kirllyal. - Kik vagytok? - Angliai lovagok. Az ellensg ellopott tlnk valamit. Azrt kvettk ide, hogy visszaszerezzk. A kirly sszeilleszti ujjainak hegyt. - Segtsgemrt kellett volna folyamodnotok. Mit lopott el? Hugh hallgat. Ez nem tetszik felsgnek. - Ha az angol kirly meg akarja tmadni orszgomat, harcba szllok vele. Beleszortom a tengerbe, s visszaszerzem egsz Britannit gy, mint amikor mg Artr volt kirly! Tloz. Derk kastly ez, de Istvn serege egy ht alatt bevenn. Istvn csak azrt nem sprte mg el ezt a trnkvetelt, mert fontosabb dolgai vannak. De Morgan embereinek tetszik a szlam. Felpattannak, ordtanak, tapsolnak. Nmelyek doblni kezdenek minket a tnyrjukrl elvett falatokkal. Kittek egy kenyrhj ell, s figyelem, mit mondanak. Ugyanazt a nevet kntljk mindegyre. Artr! Artr! Artr! Vgre megrtem a falisznyegeket, a koront s a trnust. Morgan az alkalom tolvaja, olyan bitorl, aki egy rgies titulussal hitelesti a lopst. m a rang, amelyet magnak kvetel, sokkal rgibb s mlyebb rtelm a morgannwgi rozzant kirlysgnl.

Morgan felemeli a kezt, a teremben csnd lesz. Hugh ppen mondani akar valamit, de mieltt szra nyithatn a szjt, elrelpek, abba a legvilgosabb foltba, ahol a fklyk fnycsvi egybernek. Ezt a trkkt egy trubadrtl tanultam. Senki sem figyel arra, aki az rnykban ll. - n mondhatok neked egy mest! A kirly tekintete rm villan. - Vlaszokat akarok. Az igazsgot. Itt vannak nekem Wales legjobb hegedsei s hrfsai, ha mesltetni akarok. - De olyat nem tudnak, mint n! Mert n tudom a leg-csodsabb mest, amely valaha elhangzott kirlyi udvarban! Ez is a trubadrok hencegse. Senki sem fizet olyasmirt, amely csak kevss izgalmas. - Az n mesm a walesi Perceval mesje. Olyan mese, amelyet mg nem hallott senki sem. A titkok mesje. Tekintetnk tallkozik: felkeltettem az rdekldst. Morgan blint. - Mondd el a mesdet, s majd megltom, mennyire tetszik. Felhzom a vllamat, megfesztve a ktelet. - Knnyebb meslni, ha szabad a kezem. Az egyik r elvgja a ktelet. Megdrzslm a csuklmat, majd az asztalhoz megyek, s elveszek egy kupa bort, hogy megnedvestsem a torkomat. - Hajdanban-danban, mikor mg Artr volt kirly... Menet kzben tallom ki. Idnknt rajtakapom magamat, hogy elkalandozom vagy tl sokat ismtelek, de valami mindannyiszor visszarnt a trtnethez gy, ahogy a vak ember botja tapogatja ki az t szlt. Figyelem a kirly arct, mint Adt a hautfort-i patak mellett, megjegyzem, mi tetszik neki, tdtok, ahol lehet. Egy rszt anym mesibl veszem; teszek hozz innen-onnan vett rszleteket, amelyeket ms lakomatermekben hallottam, vagy gyerekknt olvastam flig elfeledett knyvekben. A tbbihez veszem letem durva szlait, megfestem ket sznesre, s beleszvm az n falisznyegembe, hogy itt pompzzon a csarnokban. Elmeslem a kirlynak, hogyan szletett meg Wales rengetegben Perceval. Apja s btyjai Artr lovagjai voltak, akiket egyazon napon ltek meg. Anyja, aki meg akarta vni ettl a sorstl, egyetlen szt sem szlt neki lovagokrl vagy lovagiassgrl, m amikor Perceval megltott az erdben egy lovagi csapatot, azonnal tudta, hogy ez a vgzete. Elmeslem, hogyan ment Perceval Caerleonba, ahol Artr tartotta udvart. Tnteten vgighordozom tekintetemet a csarnokban. - Nem volt az klnsebben fnyes vagy nevezetes udvar... Morgan elvrsdik, az elevenbe tallt a srts. - .. .csak lovagbl volt hromezer s egynehny. Nevets. Morgan rcsap a trnusa karfjra, s blint. Elmondom azt is, hogyan ttte lovagg Artr Percevait, s hogyan indult el Perceval kalandokat keresni. Hogyan tallkozott Blancheflor rnvel, hogyan mentette meg kastlyt a gonosz Clamadeu-tl, s hogyan vlasztotta szvnek rhlgyl, de nem felesgl. Az n histrimban nem lbatlankodnak frjek. Sttedik a lakomaterem - a szolgk elfelejtettk kicserlni a gyertykat. Vltoztatok a testtartsomon, leguggolok, hogy fnyben maradjon az arcom. Elmeslem, mint kerekedett fl ismt Perceval, hogyan rkezett meg egy szles folyhoz, ahol egy halszt tallt, hogyan igaztotta el a halsz a rejtett vlgyben plt vrkastlyhoz, s hogyan ltott a vrbeli estebdnl olyan csodkat, amelyeket nem rtett. Ht ahogy Perceval s vendgltja ottan diskurltak, belpett a terembe egy fegyvernk, aki egy lndzst hozott. Ellpdelt vele a tz eltt, hogy mindenki lssa a ft s a hegyes vasat. Egyetlen csepp vr serkedt ki a lndzsa hegybl, s legrdlt a fegyvernk kezre. Utna bejtt kt fegyvernk arany gyertyatartkkal, s minden egyes tartn tucatnyi gyertya lngjt tkrzte a berakott zomnc. Utnuk egy leny jtt - szpsges, elkel ltzet -, s kt kezben hozott egy Grlt. Az edny pedig tiszta sraranybl kszlt, s a legdrgbb kkvek dsztettk, mit fldn s tengerben tallsz, s oly vaktan sugrzott, hogy elhomlyostotta a gyertyalngokat, mint a felkel nap a csillagokat.

A Grl is elvonult a lndzsa utn, majd eltnt egy msik szobban. A lovag vgignzte tjukat, de nem merte megkrdezni, mely clt szolglnak." Innentl kezdve nem tudom, mi adja a szmba a szt. Any-nyit tudok, hogy abban a percben nincs ember a csarnokban, aki ne maradna fent hajnalig, hogy megtudja, mit jelent a Grl s a lndzsa. Elmeslem nekik, miknt bredt msnap korn reggel Perceval arra, hogy a kastly kihalt. Hogyan lovagolt ki a hdon, mely magtl felcsapdott mgtte. Hogyan kereste a kastlyt, de nem tallta soha tbb, s hogyan rlt bele a keressbe. S elvesztette az emlkezett olyannyira, hogy mr Istenre sem emlkezett. t ven t bolyongott, mindent feledve, mg vgl nagypnteken befogadta egy remete, s visszaadta neki p eszt. Megeskdtt Perceval, hogy napjai fogytig nem tlt egyazon fedl alatt kt jszakt addig, amg meg nem tudja, mirt vrzik a lndzsa, s mit rejt a Grl. Hogyan Hirtelen elhallgatok. Morgan vr egy percig, hogy folytathassam. Mikor megrti, hogy nem folytatom, gy hajol elre, mint akit lmbl bresztettek. - s? Vllat vonok. - Nem tudom a vgt. A mese mg tart.

LI.

London Blanchard az irodjban lt, s az asztaln lev sakktblt bmulta. A jtszma a vghez kzeledett: mr csak a kt kirly maradt a tbln s az egyik fehr l. Blanchard azt babrlta, mikzben a lehetsges lpseket fontolgatta. Most merre? J sakkoz volt, nem zsenilis, nem automata, de nehezen megverhet. Tudta, hogy a jtszmt nemcsak a sajt szemnkkel, nem is csak a szakknyv szerint, de az ellenfl szemvel is kell nznnk. Miben ltja az erejt?A gyengesgeit? Mi lesz a kvetkez lpse? Ha nagy ritkn szmtgppel jtszott, rosszul szerepelt; neki ember kellett a tbla msik oldalra, akit felboncolhat, belje lthat s vgl megverhet. Ellie. Amint belpett az irodjba az cska ruhjban s az lmlkod rtatlansgval, mr akkor tudta rla, hogy flelmetes ellenfl lesz. Saint-Lazare gyalognak nevezte; Blanchard gy ltta, olyan gyalog, akibl kirlyn lehet. De brmennyire tisztelte a lnyt, mg mindig alulbecslte. Nem tudta feltartztatni, s Ellie mr majdnem hazart. Mr csak egy lehetsge maradt, egyetlen dobsa. A Mirabeau mrnkei kzltk, hogy a kpolna helyrellthatat-lan; ami titka volt, azt sztrobbantotta a helikopter. Ellie mg felbukkanhat, de az Annelise Stirtnl trtnt sszecsaps utn vatosan fogja megmutatni magt. Merre megy Ellie? Olyan hirtelen tolta flre a sakktblt, hogy felbortotta a kirlyt. Elvette a szmtgpt. Fehr ujja egy pillanatig ttovzott az egyik billenty fltt, azutn lecsapott. Huszonngy rn bell megtudja.

Caerleon, Wales

Ha harminct lovagot zsfolnak ssze egy clpkarmba, knyelmetlen az jszaka. Mg arra sincs hely, hogy knnytsnk magunkon, hacsak ki nem vizelnk a kark kztt. De legalbb nem fzunk. jfl krl a kirly udvarnagya kinyitja az ajtt, s visszavisz bennnket a lakomaterembe. A tz legett, az rk elmentek. A kirly magnyosan gunnyaszt, fstbe burkolzva, mintha bredeznnek a trnusra faragott srknyok. Vihetitek a lovaitok, a fegyvereiteket, s szabadon tvozhattok kirlysgombl.

Hugh beszlni akar, de Morgan bel fojtja a szt. - J hrem is van nektek. Akiket ldztk, ma dlutn szaknyugati irnyban elhagytk Morgannwgot. Meglltak abrakoltatni egy fogadban, ahol az istllfi hallotta, amint egy Cwm Bychan nev helysgrl beszlnek. Az Gwynedd-ben van, a tenger mellett. Hromnapi kemny lovagls a hegyek kztt. Hugh kiss meghajol. - Ksznjk, felsges r. Kurta mosoly. - Vigyzz a mesemonddra. Hallani akarom, hogy lesz vge. Lovagolunk hrom nap s hrom jszaka, esznk s alszunk, amikor tehetjk, sosem tbbet fl rnl, azutn vissza a nyeregbe, s tovbb. Az iram embertelen, a terep knyrtelen. Mr ltom, hogy a normannok mirt nem hdthattk meg igazn Walest, s mirt zhette ki ket Morgan ap Owain abban a pillanatban, hogy a kirly msfel nzett. Vad vidk ez, meredek vlgyek, jeges mocsarak, stt erdk hzdnak a szemhatrig. Gyilkolja a lovakat. Sorra sntulnak le vagy esnek ssze a kimerltsgtl. gy rzem, mintha a vidk elnyelne minket. A vlgyek naprl napra mlyebbek, mg a havas cscsok egyre fljebb nylnak a felhkbe, olyan irdatlan magassgokba, ahol mr csak Isten s a sasok jrnak. A msodik dlutnon megllunk egy jabb hegylnc tetejn. Hugh lefkezi mellettem a lovt, megfordul a nyeregben, valamit keres. - Ltod ket? - mutatja. Erltetem a szememet, de semmit nem ltok. - Kiket? - A lovasokat. Caerleon ta kvetnek minket. - Malegant emberei? - Morgani. - Ezek szerint meggondolta magt? ldznek minket? - Kvetnek minket. - rmtelenl nevet. - Csak nem kpzelted, hogy a mesd hatalma lgytotta meg Morgan szvt? rtette , mirl beszlsz, akrhogyan is kendzted. Tudja, hogy valami nagyon hatalmasat znk. Egy fegyvert. Azt akarja megszerezni. Jrtatom a tekintetemet a mgttnk hzd, hossz vlgyn. A fasorok olyanok, mint a bakhtak a szntson. Barnasguk elszrkl a hegyek rnykban. Mintha a vilg vgn lennnk. Harmadnap szrkletkor hossz thoz rkeznk a vlgyben. Alv risokra emlkeztet, rnyas ormok veszik krl. Az egyiken, a t keleti vgnl tz g. Hugh lecsszik a lovrl. - k azok. Adja Isten, hogy ne legyen ks! Leszllunk, s kicsapjuk a lovakat, hogy ihassanak a tbl. Nem kell megktni ket, mert nincs erejk elkdorogni. Mi sem vagyunk sokkal jobb llapotban, de nincs vlasztsunk. Kocogni kezdnk a homlyba borult tparton, s remnykednk, hogy az emberek nem halljk meg a fegyvereink zrgst az ormon. A hegy tl meredeknek tnik ahhoz, hogy akr gyalogszerrel is megmsszuk, m a t tls vgn kbe vgott lpcsfokokat tallunk, amelyek flfel, a hgba vezetnek kt cscs kztt. Nem csodlkozom, mert eszembe jut, amit anym meslt, hogy Wales vad tartomny a vilg peremn, ahol minden k s minden fa rejthet ajtt, amely egy elvarzsolt vilgba nylik. A sziklk egyenesen llnak, mint a fk, aplykor nha egsz erdk tnnek el a tenger fenekn. Azt hiszem, ez a lpcs is rejtett t, amelyet vagy egy krszem dala nyitott meg, vagy egy holdsugr.

Gytrelmes munka flfel kapaszkodni a sttben. Nincs izmom, amely ne fjna a nyeregben tlttt szmtalan naptl. A hold elvonult egy felh mg; araszolunk slyos pnclunkban, mint a hernyk, minden kvet megvizsglva, nehogy zajt ssnk. Tvoli gzengs grdl vgig a vlgyn - vihar kzeledik. Flttnk hajladoznak a lngok a hegyi jszakban. Az utols nhny lps a legnehezebb: szinte fggleges a nyirkos sziklafal. Kell lenni ms tnak is, de Hugh nem akar belefutni rbe. Kardunkat a htunkra szjazzuk, s kapaszkodunk zsibbadt ujjakkal, imdkozva, hogy a tz ropogsa elfojtsa kzeledsnk hangjt. Vgre feldobom magam a szikla tetejre, s elhasalok a hangban. Flszegem a fejem, s elnyl szemmel bmulom a kopasz hegyormot.

Franciaorszg A Land Roverben volt GPS, de Ellie lekapcsolta. Nem hitte, hogy egy autt kvetni lehetne a GPS-e segtsgvel, ennek ellenre nyomasztotta a gondolat, hogy egy chip jeleket kld az rbe, jelezve, merre jr. Inkbb ttanulmnyozta az atlaszt, listt ksztett a hivatkozsi pontokrl, azutn pedig az tjelzsekhez tartotta magt. Ha csak tehette, mellkutakon haladt. Jobban rlt volna, ha Annelise valami kevsb feltn autval jr, pldul Renault-val vagy Citroennel. Sosem gondolta, hogy Franciaorszg ilyen hatalmas. Vezetett rkon t, de amikor ellenrizte a trkpen, hogy meddig jutott, mg mindig ijeszten nagy tvolsg volt htra. Hajnali hromkor kis hjn elaludt - szre sem vette, ahogy a szeme becsukdik. Az ijedtsg megint elvitte pr kilomteren t, de mikor ismt kezdett leragadni a szeme, knytelen volt lekanyarodni egy tanya bekttjra, s sz-szekucorodni a hts lsen. Hajnalban bresztette fel egy elhalad traktot berregse. Majd jabb gondja tmadt. A benzinra tje knyrtelenl sllyedt. Megllt egy kis benzinktnl, s utols eurit is elklttte pr liter zemanyagra. A t szinte meg sem moccant. Megrkezett Bretagne-ba. A futak a parton haladtak, de tallt egy mellkutat, mely hegylnctl rnykolt kanyargs vlgyben vgott t a flszigeten. Tudta, hogy e vad vidknek sajt nyelve, szoksai, lidrcei s varzsereje van. A t tcsszott a piros tartomnyba. Majdnem sikerlt odarnie. A motor egy olyan ton llt le, amely annyira jelentktelen volt, hogy majdnem elnzte, t kilomterre az iksztl, amelyet Doug rajzolt a trkpre. Legurult a domboldalon, meglltotta a terepjrt. Miutn hossz rkon t ksrte a motor duruzsolsa, most ksrtetiesnek tallta a csendet. lt mg pr percig az autban, hogy sszeszedje a btorsgt. Azutn kiszllt a Roverbl, s bement a fk kz. megragadom a hegynl fogva, s elhajtom, egyenesen t a lngokon. Htba tallja Malegant-t s lepattan rla. Tl gyenge ahhoz, hogy thatoljon a sodronypnclon, de elg ers, hogy Malegant megrezze. Megprdl maga krl. Az elttem ll ember szintgy. Ltta, amikor a ks elreplt az arca eltt, s most azt keresi, honnan jtt. A tz megvilgt. res kzzel nem tnk fenyegetnek. Felm indul. A vllamhoz emelem a kezemet, mintha megadnm magamat. Ujjaim megmarkoljk a kardot, amelyet a htamra szjaztam mszs kzben. A lovag nem lthatja. Megvrom, amg karnyjtsnyira r. Akkor kirntom a kardot a hvelybl, s egyetlen mozdulattal tszrom a torkt. Bocsss meg, sgom a remetnek. A hegytet csatatrr vltozik. rnykok kaszaboljk, klzik, rgjk egymst a tz krl. William nhny lovagja felrt a cscsra, de nincsenek elegen. Annyit tehetnek, hogy nem engedik kiszortani magukat a brcrl. Malegant a tloldalon megragad valakit a vrtje csuklyjnl fogva, s lehajtja a mlybe. Malegant visszafordul a kirlyhoz, de mris itt az j tmad. Hugh-nak sikerlt tverekednie magt hozz, s most rront. Malegant megltja, felemeli a kardjt, sszecsapnak. Hugh megtermett frfi, de Malegant mellett eltrpl. Az els csaps eltri a pajzst, a msik majdnem leszeli a karjt.

Feljk rohanok. Mr flton jrok, amikor valaki elbem ugrik. Szrke brzatot ltok, amelyet most vrsre fest a tz fnye, s egy rncos, res szemgdrt. Alberic. Kard van nla, br ktlem, hogy tudn hasznlni. Tessk-lssk cselezek, azutn tmadsba lendlk, s tszrom a vllt. Gondolom, vlt, br abban az rjng pillanatban nem hallom. Csak arra emlkszem, hogy akkorra ttotta a szjt, mintha flig repedt volna, az p szemt kimeresztette, s a lyukas szemgdrben annyira megfeszlt a bre, hogy mr azt hittem, flreped. Flretntorodik az utambl, s n any-nyira meghkkenek, hogy elengedem a kardot. Rgtn ugrom is, hogy visszaszerezzem, de Alberic htradl. Annyit tehetek, hogy ersebben meglkm. Mg egy lps, mg egy iszony pillanatig imbolyog a szakadk szln, azutn eltnik. Viszi magval a kardomat. Megprdlk. Lehetetlen megllaptani, ki ll nyersre, csak annyit ltok, hogy vltozatlan dhvel tombol a harc. Malegant odaszortotta Hugh-t a mglya eltti sziklaoltrhoz. Hugh valamit fog a bal kezben, mikzben a kardjval hrtja Malegant csapsait. Te megkaptad azt, amihez sok ember sose jut hozz:jvtehe-ted a bneidet. Kiragadok egy g gat a tzbl, s feljk rohanok. Malegant kiti Hugh markbl a kardot, s a sziklhoz nyomja ellenfele karjt, a msik kezvel kitp Hugh ujjai kzl egy tojsdad fehr kvet. Hugh vergdik, mint a trbe esett madr, de nem szabadulhat. Malegant olyan hanyagul dobja flre a kvet, mint egy szelet gymlcst. Pnclkesztys keze flkapja Hugh kardjt, megprdti, s Hugh torknak szgezi a hegyt. gy lngol a kezemben az g, mint egy stks. Malegant megltja, ellp az oltrtl, szembefordul velem, mindkt kezben karddal. A hall angyala jn rtem. A szomszdos cscson mennykcsaps vilgtja meg az eget. Rohanok tovbb, veszettl hadonszva a fklyval. Az a kt kard gy lenyeshette volna a fejemet, mint az oll, m Hugh felpattan, rveti magt Malegant-ra, s olyan szorosan tkulcsolja a karjval, hogy a pengk nem rinthetik. Malegant hasztalanul prblja lerzni magrl. A kt ember arrbb dlngl, megbonthatatlan lelsben. Most nekem kell megmentenem Hugh-t. De ahogy futok, megbotlok valamiben a fldn, s trdre esek. A csata hevben kevs hjn nem veszek tudomst rla, de valamilyen hatodik rzk arra ksztet, hogy forduljak vissza, nzzem meg, mi buktatott el. A lndzsa az. Malegant akkor ejthette el, amikor Hugh megtmadta. rte nylok, kivjom a srbl. Szinte mg meg sem tagadtam, amikor mozgst rzkelek tlem jobbra. A hegytet minden talpalatnyi helyn tombol a gyilkos kzelharc, de bennem a lovagi tornk zrzavara kifejlesztette azt az sztnt, amellyel megrzem, ha engem tmadnak. Sarkon fordulok. Lazar rohan felm. Csuklyja lecsszott, aszott arca olyan a mglya fnyben, mint egy koponya. Korhoz kpest frgn mozog. Ezstkeze a fehr kvet szortja a mellhez, a msikban gtbe ks van. Gondolkods nlkl emelem fel a lndzst. Nehezebb, mint gondoltam - nem tudom, mibl kszlt, de mintha magba szvn a fnyt. Lazar nem ltja meg a vibrl sttsgben. Csak egyenesen kell tartanom. A tbbit elvgzi Lazar. Loqmenez Ellie kvette az embert lefel a lejtn. Nem ltott tjelzket, de a vezetje tvedhetetlen biztonsggal kalauzolta oda a kvek kztt egy mlyedshez a vlgy tls oldaln, egy risi grgetegszikla rnykban. A sziklrl alzuhan vzess eltnt egy keskeny szakadkban. Ellie belenzett, s habz fehr tajtkot ltott a mlyben. - Kicsit nehz lesz - mentegetztt a vezetje. - Igyekezzen, hogy ne legyen vizes. Elle gyanakodva sandtott a lyukta. - Azt akarja, hogy ebbe menjek be? - Nem olyan rossz, mint amilyennek ltszik. Mellesleg Leon vagyok. -' Kezet rztak. Leon az tvenes veiben jrhatott, vkony s izmos volt. Gyrl hajval s keret nlkli szemvegvel az tdikes fldrajztanrra emlkeztette a lnyt. - Dbbenetes munkt vgzett. Mr majdnem clhoz rtnk.

Leon utastsait kvetve a lny letrdelt a szikln, s addig nyjtotta htrafel a lbt, amg bele nem lgott a rsbe. A szikln egy kopott barzda knlt kapaszkodt - vajon termszetes kpzdmny? Lba a semmiben harangozott. A pr hvelyknyire mennydrg zuhatag jghideg vzzel frcsklte le a lbikrjt. - Ugorjon! Ellie felnzett a gondterhes arcra. Leon fradtan mosolygott. - Bzzon bennem. A lny lezuhant - nem olyan mlyre, mint vrta, egy sziklaprknyra, amely nem ltszott a sttsgben. Nem csszott el, mert rezte a cipje talpn t, hogy a kbe egymst keresztez rovtkkat vstek. Fltte megjelent egy vrs csuklys fej. - Ha beljebb csszik, tall egy alagutat. Ellie leguggolt, kinyjtotta a kezt. Semmi. Kszni kezdett, szles vben lengetve a kezt, keresve az akadlyokat. Puffanst, csobbanst hallott; a nyls gynge fnye eltnt, amikor Leon is beugrott utna, majd mestersges vilgossg gylt, mert a frfi bekapcsolt egy elemlmpt. - Most mr felllhat! A lny kiegyenesedett, vatosan kitapogatva a tett, majd ment tovbb. Harminc lps utn vltozst rzett. A leveg hidegebb lett s tisztbb. Mintha a tr is kitgult volna. Leon utolrte. A homlokra csatolt fejlmpa fnykvje gondosan vakolt falak, gipszbl nttt lovagok s hajadonok, flddel eltmtt cscsves ablakok, szertegaz legyezboltozatok tredkeit ragadta ki a szuroksttbl. Ellie-nek elllt a llegzete. - Hol vagyunk? Loqmenez kastlyban.

A fny lecsszott a mennyezetrl, tkelt a klapokkal burkolt padln, megllapodott egy mlyedsben egy benzinzem fnyes genertoron. Leon lehajolt, megrntott egy zsinrt. A genertor hromszor krkogott, majd bmblve beindult, s egyenletes zgassa tompult a hangja. A helyisg letre kelt. A falakat sszekt huzalokon csupasz gk fzrei vilgtottk meg a csarnokot, amely lakomaterem lehetett valamikor. Egyik vgben kandall llt, a msikon kbl faragott ajt nylt az alagtba, ahonnan Ellie s Leon rkezett. A modern idket az gk s a genertort fojtogat kbelgubanc kpviselte. Valamivel bentebb rozsdamentes aclbl kszlt, kerekes llvny magasodott. - Ez egy vr? Ktszz ve temette el egy fldcsuszamls. Mr eltte is gazdtlan volt, s attl fogva vgleg elfelejtettk. De gy ptettk, hogy kitartson. Ellie blogatott, br t most nem az ptmny rdekelte, nem is a tredkes freskk, amelyek mg mindig ragaszkodtak a falhoz. A terem tls vgt bmulta, ahol fekete lndzsa lebegett slytalanul egy kasztal fltt. Az ott... a lndzsa?- A hangja elcsuklott, s megszdlt. A vilg tfordult nmagbl a furcsa varzslatok tkrbirodalmba. Leon kifrkszhetetlen arccal nzte. - Chrtien lt a klti szabadsggal. Az a vrcsepp, amely kiserken a lndzsa hegybl - ht nem tudom, hogy azt honnan vette. Ellie gy nylt a lndzsahegy fel, mint akit megbvltek. - Nehogy megrintse! - frmedt r Leon. A lny visszakapta a kezt, htralpett, s krlnzett az res csarnokban. - Azt hittem, tbben lesznek. - vek ta nem hasznltuk ezt a helyet. Csak miutn hallottuk, mi trtnt Mirabeau-ban, akkor jutott esznkbe, hogy idejhet. Fl Eurpt tv tettk maga utn. - rlk, hogy megtalltak - vlaszolta Ellie, br nem tudta, komolyan gondolja-e. Leon olyan idegest feszt-lensggel viselkedett, mint akinek fogalma sincs arrl, hogy min ment keresztl. s tl sok volt itt az rthetetlen. Valami bdletes tvers ldozatnak rezte magt. Ha j ers fnyt gyjtana ebben a kastlyban, taln mg az is kiderlne, hogy papundekli az egsz. Ismt a lebeg lndzsra nzett. Most, hogy a szeme hozzszokott a flhomlyhoz, mintha ltta volna a lndzstl indul vkony drtokat, amelyek eltntek a sttben.

- s a vers? A kpolna mozaikja? - A vers csak egy trkk. Elterel hadmvelet. Kellett valami, amivel lekthetjk Saint-Lazare bandjnak figyelmt, amg meg nem fejtjk, mit jelent Le Conte du Graal. Gumicsontnak szntuk, magunk sem hittk, hogy ilyen sokig elrgdhatnak rajta. Vagy hogy nyolcszz vvel ksbb maga ezt felhasznlva prbl meg eljutni hozznk. Csodlattal nzett a lnyra. - Maga az els, akinek sikerlt megfejtenie ezt a rejtvnyt. Nem egyedl tettem. Br itt lenne Doug! Annyira hinyzott, hogy az mr szinte fjt. Jobb neki, ha kimarad ebbl. Leon a htizskra nzett. - Mi van a msik trggyal? Elhozta? Amita kimszott a dobozzal a Monsalvat pincjbl, azta akart megszabadulni tle. Minden percben rezte a slyt, amint koloncknt hzza le. Meglepetsre most mgis fjt kiss, hogy ki kell cipzraznia a htizskot, s t kell nyjtania az benfekete dobozt. A parzsvrs jelkpek letre keltek, amikor Leon megrintette a felletet. - Ki tudja nyitni? - krdezte a lny. Hirtelen borzasztan szerette volna tudni, mi van benne. Leon vllat vont. - Majdnem kilencszz vet vrtunk arra, hogy visszakapjuk. Megengedhetjk magunknak, hogy trelmesek legynk. Ellie igyekezett nem mutatni a csaldottsgt. - Ami benne van... az a...? - Mg most is nehezre esett kimondani fennhangon: - A Szent Grl? - Nem szent - nem gy az, ahogy a keresztnyek rtik -, s nem is edny, mg ha Chrtien annak is rta le. - Chrtien de Troyes is a maguk fraternitshoz tartozott? Stt, kifrkszhetetlen pillants. - O olyan volt, mint maga. Sosem tartozott kznk, de... belekeveredett. Nem tudom, ltta-e valaha is a Grlt, vagy pp csak megpillantotta, de lete vgig a megszllottja lett. - Ht ezrt nincs befejezsk a kltemnyeinek! - dbbent r Ellie. - Ezrt kergetik az rletbe a jelkpei az olvaskat vszzadok ta! O maga sem tudta, mi a Grl! Emberltkn t fantziltak rla: tlalednybl lett kehely, kehelybl k, azutn tarot-krtya, ezotria, rklet... A terem elejbe vitte a dobozt. Ellie azt vrta, hogy a k-asztalra teszi, de megkerlte az asztalt, s a kandallba helyezte. A lndzsa hintzott, amikor elhaladt mellette. A lny topogott. Annyira fzott, hogy azt hitte, megfagy. Szval ez is csak legenda? Az rk let meg a tbbi? Adj nekem valamit, gondolta. Akrmit. Egy okot, amirt rdemes volt ennyit tennem rtetek. Leon arca megrndult. - Rendelkezik bizonyos erkkel. - Mifle erkkel? - Nagyobbakkal, mint felfoghatn. - Ugy llt a kasztal* nl, a lndzsa mgtt, mint pap az oltatnl. - Kt elv ltezik ebben a vilgban: az let s a hall, a teremts s a pusztts. Bizonyos trgyak gy uralkodnak rajtuk, ahogy a mgnes mozgatja a papron a vasreszelket. Nincs hozzjuk hasznlati utasts, nincs indtgombjuk, elst billentyjk, de akkor is vannak! Teremts s pusztts. - Teht a lndzsa pusztt... - Kpzelje el gy, mint egy atombombt. Lncreakcit, amely feltpi a vilg szvett. - ...s a Grl...? - Gygyt. Olyan, mint a parton megtr hullm. Akrmilyen zillt is a homok, a vz elsimtja, jbl pp teszi. A Monsalvatnak aztt kell a lndzsa, mert a bank a koszon s a betegsgen hzik. Neknk azrt kell a Grl, hogy megprbljunk valami jt is tenni a vilgban. Nyolcszz ve tart a patthelyzet. Nlunk volt a lndzsa; nluk volt a Grl. De most, hla magnak, ismt visszatrt hozznk mindkett. Akkora fanatizmussal beszlt, hogy a lny megriadt. - Ez varzslat? - Ltott mr kisbabt, aki a tvitnytval jtszik? Ok azt hiszik, hogy varzslat, s igazuk is van. A varzslat csak egy nv. Mi adjuk azoknak az erknek, amelyeket nem foghatunk fel.

- Ez sszertlen - mormolta Ellie. - Ez a lnyeg. Tudja, mit jelent az sszer? Hromszz ven t volt a rgeszmnk a mechanika: egyre kisebb darabokra osztottuk mindent, hogy lssuk, miknt mkdik. Csakhogy az let nem feloszthat. Ha felboncolja, sszersti, akkor vge. Chrtien jl ltta. Ha fel akarja kutatni a Szent Grlt, mint olyasmit, ami bittokolhat, kisajtthat, eleve buksra van tlve, mint Gawain, Perceval s az sszes tkletlen lovag. Ezrt kerget az rletbe. Mert nem kaphatjuk meg. Ijeszt volt a vrs anorkjban, a fejre csatolt lmpval, az igazak megszllottsgtl g szemvel. Ellie hirtelen szabadulni akart innen. Most hov megynk? Harry azt mondta, hogy maga el tud vinni egy biztonsgos helyre. Hamarosan, csak... Elhallgatott. Az alagtbl elrgott k vagy kavics hangja hallatszott. -Jn mg valaki? - Senki olyan, aki szeret minket. Ellie megrmlt. - Eskszm, senki sem kvetett! Adott magnak valamit Blanchard? A lny a fejt rzta, pedig akkor mr felmerlt benne az iszony gondolat. Keze a farmerje zsebre tvedt, az apr, kemny dudorra, amely belevjt a combjba. Ltta a Monsalvat altemplomt, ahol Blanchard az ujjra hzza a hideg gyrt. A hatalom gyrje. Kivette a zsebbl, a tenyern mutatta. - Ezt adta nekem. Leon nem haragudott. Klns, dets nyugalom nttte el az arct. Mintha szmtott volna erre. Apr trgy replt be az alagthoz vezet ajtn, egyet ugrott a padln, majd a terem kzepre gurult. - Takarja el a szemt! - ordtotta Leon.

LII.

Cwm Rychan, Wales, 1143 Villmcsaps hastja kett a vilgot az egektl a fld gykerig. Mennydrgs rzza meg a hegyet, lesjt rm, mint a tenger hullma. Slytalannak rzem magamat, mintha a hang felkapott volna a brcrl. Egyetlen pillanatra beltom az egsz cscsot, a kkesfehr fnybe fagyott csatt. Azutn kialszik a fny. Lazar htratntorodik, vlt, knok kztt szorongatja az oldalt. Valami megcspi a kzfejemet. Arra gondolok, escsepp, de mikor odanzek, vrt ltok. Lazar vajon? Valamivel tvolabb nylvessz hever a fldn, holott Malegant emberei kztt nem voltak jszok. Valami megrntja a sodronyvrtem ujjt. Ujabb nyl. Nem tudom, honnan nyilaznak, de ha nem tallok menedket, nem is lesz fontos. Bevgdom a koltr mg. Hugh mgttem kuporog a kszlnl, elvgja a kirly ktelkt. Ahogy kiszabadtotta, futnak hozzm. Nylvessz pattan le a krl. Jgversknt zporoznak rnk a nyilak. -Mi...? - Morgan emberei. Mgttem trtt pajzs hever a fldn. rte nylok, magamhoz rntom, azutn a fejem fl tartom, s kilesek a szikla fltt. Szinte azonnal belll kt nyl a megremeg pajzsba. gy tnik, a csata eldlt. Csak a mieinket ltom. Siralmas ltvny. A harmincbl, akik tnak indultak, csak tucatnyian lapulnak a pajzsuk alatt a nylzporban. A fldn, a mglya krl hullasznyeg. Nhny tetem megrndul a bel csapd vesszktl.

Malegant-t sehol sem ltom. -Hol...? - Megszktt. - jabb villm lobban a hegytet fltt. A nyilak mintha megllnnak a levegben. A villmot valamivel ksbb kveti a mennydrgs. Elvonulban a vihar. Hvs szl legyinti meg az arcomat, esszagot hoz. Hugh a mellettem hever lndzsra mutat. A srba taposva olyan, mint akrmelyik elejtett fegyver a csatatren. - Fogd ezt, s indulj a pattra. Kvetnk, mihelyt tudunk. - Mi lesz a kirllyal? - William elviheti Harlechbe. Ott kirlyh a helyrsg. - s ti? Hugh megttli a kardjt, feltrdel. - Mg nem lted meg Lazart. Mg mindig nla van, amirt jttnk. Loqmenez, Franciaorszg EUie mg szorosan behunyt szemmel is rzkelte a villans erejt. A fehr fny elkpzelhetetlen ervel vaktott, gy tgette a szemhjt, mintha villmba nzett volna bele. A fnyt hang ksrte - vagy kvette, csak olyan rvid id vlasztotta el ket, hogy gy rmlett, mintha egyszerre jelentek volna meg -, olyan erej hang, amelyhez foghatval a lny mg sohasem tallkozott. Nem robajlott, mint a mennydrgs, egyetlen les csattans volt, amely keresztlhastotta Ellie koponyjt. Fstszagot rzett, kinyitotta a szemt. Az gk zme sztpukkadt, a megmaradtak baljs fnypszmkkal szabdaltk a mennyezetrl szitl fld s por felhjt. Ellie-nek folyt az otra - amikor a pulverje ujjba trlte, ltta, hogy vr-, a fle csengett. Valami folyadk is volt a flben. Lehet, hogy az is vr? Az ajtra nzett. t alak llt a kavarg fstben, kezkben gppisztollyal, homlokukon fejlmpval. Ellie fel akarta emelni a karjt, de annyira reszketett, hogy moccanni sem brt. Az egyik ember kilpett a fnyte, s levette a fejlmpjt. Ellie knnyez szeme eltt kirajzoldott Destrier ismers, brutlis arca. - Ht ez j kis fst volt! - Felnevetett. - Vgre elkaptalak, te kurva! Elfordtotta a fejt, mintha valamire figyelne az alagtban. Ellie semmit sem hallott. Mintha mg Destrier is kptelen messzesgbl beszlt volna, s valamilyen nyls folyadkon t rkeznnek a szavai. j fnysugr tztt be az alagtbl, s a kvetkez pillanatban, kezben elemlmpval belpett a faragott ajtn Blanchard. Szemgyre vette a csarnokot, megltta Ellie-t, elmosolyodott. De nem mozdult. Mintha vrt volna valakire. A csarnokba begurult egy kerekes szk. A lny elhlt a benne l ember ltvnytl. Hihetetlenl trkeny volt, aszott s fehr, akr a csont, a bre szinte tltsz a kortl, de gsznkk szeme trhetetlen elszntsggal meredt a lnyra. Ellie arra gondolt, milyen eszelsen kell vgynia arra, amit elhozott, ha megkockztatta, hogy tkeljen a sziklk mezejn, s leereszkedjen a keskeny rsben a vzess mellett. - Eleanor Stanton. - A nyakn lev doboz kiszerelt belle minden emberit, ami mg megmaradhatott a romos testben. A szavakat kvet khgs gy hangzott, mint a hallhrgs. - Megtett mindent, amit vrtunk magtl. Ellie akkor eszmlt r, hogy mg mindig markolja a gyrt. Sztnyitotta az ujjait. Blanchard megltta az kszert. - Ht megrizted a gyrmet. A hatalom gyrjt. Ellie csak azt hallotta, hogy aznap mr msodszor krdezi: - Ez valami varzslat? Kss, nylks volt a hangja. Blanchard knyrtelenl vigyorgott. - GPS van benne, hogy megtalljam a madrkmat, ha elrepl. Az elem olyan kicsi, hogy csak huszonngy rig brja aktivls utn, de az elg is volt. A kasztalhoz lpett. Leon megmerevedett a lny mellett, br nem mozdulhatott az ajtbl rszgezd gppisztolyok miatt. A lndzsa mg mindig hintzott a robbans lkshullmtl. Blanchard rte nylt-azutn megtorpant. Visszahzta a kezt, megkerlte az asztalt, s kivette a kandallbl a fekete dobozt. Rmosolygott Ellie-re. - Ezrt vettl fel? Hogy gy hasznlhass, mint egy gyalogot a sakktbldon?

- Csak nem kpzeled, hogy a pnzgyi szakrtelmed miatt vettnk ignybe? Odavitte a dobozt Saint-Lazare-hoz, letette az regember lbe. Saint-Lazare fonnyadt karja rzkdott, de a keze nem remegett, mialatt kiszemelgetett egy szekvencit a fedl alatt izz jelek kzl. A tet felpattant. Blanchard hatrozatlanul nzett az regemberre, aki kurtn biccentett. A lny elszr ltta, hogy Blanchard engedlyt krjen valakitl, mieltt kt kzzel belenyl a dobozba. Cwm Bychan Az es egyre ersebb, ezrt fokozatosan gyrl a nyilazs. Prafelhket pffent a vrs parzsba roskadt, haldokl mglya. A csatazajt felvltja az es kopogsa. A fld felpuhul, a vr vizes tcskk hgul. Kivrom, amg az jszok abbahagyjk, azutn kiugrm a menedkembl. Keresek egy hullt - nem nehz -, a vllamra ldtom, majd elkezdem a nyaktr leereszkedst, s imdkozom, hogy ne legyen tbb villmls. Csendesen prblok jrni, de a htamon egy teljes vrtezet lovag slyval, a magam utn vonszolt lndzsval, azon a lejtn ez kptelensg. Mozgst hallok, a hvelybl kivont penge szisszenst. Olyan a hangja, mint a ks - gondolom, az egyik jsz lehet. A sziklk meredekek, csszsak, az jszok nem tudjk, mi vrja ket a cscson. Nem srgs megostromolniuk a hegyet. - Segtsg! - ordtom a walesiek nyelvn. - Megsebeslt! A kses ember nem lthat a sttben, de a hangom megnyugtatja. Feltnik egy kzeled alak. Megyek tovbb, btort szavakat dnnygve a htamon cipelt hullhoz. A ks visszacsszik a tokjba. - Mi trtnt? - Fel akart mszni oda. - Flig lecssztatom a htamrl a hullt. Az jsz a tetem hna al dugja a jobb karjt, tvve magra a halott ember slyt. - Krisztusom, de nehz! Egy vllrndtssal megszabadulok a hulltl, amely teljes slyval zuhan r az jszra. A walesi pnclt visel, nem is prblom hasba vgni, inkbb a lbt rgom ki alla. Hullstl esik hanyatt. Kirntom az vbl a kst, a mellre trdelek, a torkra nyomom a pengt. Olyan knny lenne meglni. De tl sok ember halt mr meg ezen az jszakn. Mieltt sszeszedhetn magt, gyorsan leoldom az vt, s megktzm a kezt. Van nla egy rongy, amellyel az jhrt trli szrazra. A szjba tmm. Lerntom a csizmjt, s elhajtom a sttben. Ez nem tartztatja fel sokig, de nekem ennyi is elg. Vgezetl elveszem a pajzst. A drga lndzst botnak hasznlva botorklok le a hegytetrl. Dobol rajtam az es. Aztn tvltozik a hang a vzbe hull vz halk suhogsv. A t. Lesznkzom az utols rzsn a vlgy aljba. Az es elllt, a szell felhasogatja a kdt. gy csorog belle a holdfny, mint sebbl a vr. Nem ltom a lovakat. Elhajtottk volna ket Morgan emberei? Kzel llok az sszeesshez, de mieltt ktsgbeeshetnk, nyertst hallok a fk kzl. A lovak ott kereshettek menedket a vihar ell. Hvom ket, az egyik engedelmesen get felm. Mg fel van szerszmozva - rkezskor nem volt idnk levenni rluk a nyerget. Nem tudom, merre van a tenger, de foly vz hangjt hallom. Kvetem a hangot a t tls vgig, s egy patakot tallok, amely a tbl ered. Elindulok a patak mentn egy keskeny szurdokban, kt domb kztt, hol vzben, hol szrazon. A patak nemsokra kisebb folyv duzzad. svny van mellette, mely megknnyti a lovaglst. Visszanzek, de nem ltom az ormot, ahol harcoltunk. A mglya kialudt. Hagyom, hogy a foly vezessen a tengerhez. Tudom, hogy sietnem kellene, de a csata elhasznlta a lendletemet, lankadtsg vesz ert rajtam. Lazbbra engedem a kantrt, a lra bzom, hogy keressen magnak utat. Kisvrtatva jfajta, ss szag keveredik a fld illatba. Elttem hullmok trnek meg halkan. A patk gy cseng a homokon, mint az ezst. Leszllok a lrl, leveszem rla a nyerget. Az llat elfekszik a homokon. Nekidlk, szvom magamba a melegt, fl kzzel fogom a lndzst.

Az jszaka iszonyatnak mg nincs vge. Malegant mg mindig itt van valahol. Lazar s Morgan is. riznem kellene a lndzst, de ngy napja alig aludtam. Lovagoltam, hegyet msztam, harcoltam: erm hatrn vagyok. Elszll bellem a csata tze; kitlk, elernyedek. Elalszom. l.oqmenez EUie tovbbra is serleget vrt, kkvekkel dsan kirakott kelyhet, amelynek kpt egy klt szavai ltettk el sok szz ve a Nyugat kollektv kpzeletben. m amit Blanchard kiemelt a dobozbl, az egy tojsdad k volt, k-tlbell akkora, mint egy rgbilabda; a szne zavaros fehr. Mg a gyenge gk adta fnyben is a szikrk miridjai tndkltek benne, mint egy hihetetlenl soklap gymntban. A poros-fsts levegben visszaverd csillogs fnykoszort font krje. Amikor Blanchard megfordtotta, Ellie ltta, hogy a k tetejbe sekly reget vjtak, mg az aljt laposra csiszoltk, hogy fl lehessen lltani. Blanchard visszavitte a kasztalhoz, s elhelyezte a lndzsa alatt. - Elvlasztottk ket a tizenkettedik szzadban - mormolta. - Azta is ezt a pillanatot vrjuk. - Mirt? - krdezte egyszeren Ellie. - A lndzsa sebez, a k gygyt. De csak a lndzsa orvosolhatja nnn sebt. Mialatt Blanchard beszlt. Saint-Lazare gy zkkent elre a szkben, mint aki mindjrt flkel s jrni fog. vszzadok hidege csapta meg Ellie arct. Vajon mita lhet a szkben ez az ember? Blanchard ismt a lndzsrt nylt, Ellie pedig rezte, ahogy Leon izmai megfeszlnek. Blanchard httal llt nekik, nem vette szre, de Saint-Lazare figyelmt semmi sem kerlhette el. - llj! - Atea rncokba gyrdtt az sszpontoststl. Kifrkszhetetlen kk szeme a lny fel fordult. - Maga csinlja - mondta knyrtelen gphangon. Ellie gy llt, mint aki gykeit vert. Saint-Lazare rntott egyet a fejn. Destrier odacsrtetett Ellie-hez, s a hajnl fogva vonszolta az asztalhoz. - Ahol lthatom - krogta Saint-Lazare. Ellie lerzta magrl Destrier kezt, s az asztal mg kerlt, szembefordulva a csarnokkal. Destrier htrlt, de tovbbra is a lnyra szgezte a gppisztolyt. Blanchard is a lnyt nzte az asztal tloldalrl. Ellie keresett az arcn egy csepp melegsget, az rzelem csekly kis jelt, de semmit sem tallt. Knnyek gettk a szemt - nem Blanchard miatt, hanem azrt, mert ennyi minden veszett krba. Sok hibt kvetett el, amelyeket sosem tehet jv. Blanchard flrertette. Vllat vont. - Sajnlom. A lny elfordult tle, befogta tekintetvel a csarnokot, mint aki egy utols pillantst vet a vilgra, mieltt elhagyn. Destrier diadalmasan vigyorgott. Saint-Lazare egyfolytban Leont bmulta, aki viszont csak Ellie-re figyelt. Nmn mozg szjjal mondott valamit, amit a lny nem rtett, majd a tekintete tvndorolt a lndzsrl az Ellie mgtti kandallra. Egybknt akrmit akart is mondani, mr gysem szmtott. A lny a Grl kvre nzett, amely szrke s fnytelen lett Blanchard rnykban, azutn fl a lndzsra. Fekete vasbl kszlt, tbb darabbl, melyeket fnyesre csiszolt fbl kszlt, szles gyr fogott ssze. Ellie most mr ltta a tartkbeleit, a mennyezetrl lg kt drtot. A vezetkek csom nlkl tntek el a lndzsa belsejben. Rtette a kezt a rdra. Ujjai sszezrultak a vason. A kerekes szkben l Saint-Lazare sszehzta a szemt. Ellie sszerndult, testn vgigrohant az elektromossg. Azutn a terem felrobbant. Cwm Bychan Hajnalban bredek, m nem a vilgossg bresztett. Aply van, tovanyl szrke homok egyesl a messzesgben a szrke tengerrel, szrke felhfoszlnyok sodrdnak a szrke gen. Csak az aplyban megfeneklett idomtalan hajcska tri meg a szrkesget.

Hangot hoz a szl, patkk dobogst a partsv fels, kavicsos rszn. Felugtom, br rgtn ltom, hogy nincs veszly. Az elregrnyed lovas gy blogat, mintha aludna. A lndzsja mg megvan, de gy hzza maga mgtt, akr egy evezt. A l sincsen sokkal jobb llapotban: tszegen imbolyog s dlngl, ahogy lebaktat a homokra. Az els gondolatom, hogy ettl az embertl nem kell flnem. A msodik az, hogy halln lehet. Azutn felismerem Hugh-t. Rohanok hozz, megragadom a kantrt. Prblom leemelni a lrl, de nem megy: az vt rhurkolta a nyeregkpra, hogy megtartsa. Kibontom a hurkot, s kiszabadtom Hugh-t. Egy mly seb van a karjn, egy msik az oldaln: a fekete vgsok a vrtet is felhastottk. Lecsatolom a sisakjt. Hunyorogva nz fel rm, mintha mg a szrkesg is bntan a szemt. - Chrtien? - Megszerezted? Arca eltorzul egy pillanatra a szenvedstl. - Lazar megszktt. Prbltam ldzni, de Malegant rm tallt. - s a tbbiek? Anselm, Beric...? - Mind halott. Htrasimtom a hajt az arcbl. Van a nyeregtskmban egy vizes tml: vizet ntk Hugh szjba. Innen nem jutunk ki lovon. Mg ha fel is ktznm a htasra, t mrfldet sem brna ki. Levgom rla a gyrsvrtet, s belecsavarom az egyik lpokrcba. Mg mindig akkora a slya, mint egy pninak. Felnyalbolom, letmoly-gok vele a csnakhoz. Moszatpntlikk lgnak rla, nhny deszka megvetemedett, de van hozz egy pr evez, rboc s vitorla. Valahogy tgrdtem Hugh-t a palnkon, s lefektetem a csnak aljba. Mellteszem a lndzst. Megtapogatja, a szja megrndul. - Legalbb ezt nem szereztk meg. Vllamat a hajcska tatjnak vetem, s ertlenl prblom vzre tolni. Meg sem moccan. Tl nehz egy embernek, s a homok kemnyen tartja. Fontolgatom, hogy kihzatom a lovakkal, de nincs megfelel hmom, vlhetleg csak a nyakukat trnm ki. Visszamszom a csnakba, letrdelek Ffugh mell. Nyugtatgatom, hogy ki kell vrnunk a daglyt, azutn elhajzunk. Nem tudom, rd-e. A szeme veges, taln meg sem ismer. Loqmenez Nem olyan volt, mint a vaktgtnt. Annak vge lett egy szvdobbans alatt: egy villm, egy csattans, utna semmi, csak feketesg s flzgs. Ezttal lasstva trtnt: dobpergsre emlkeztet robaj hallatszott fentrl, amely flsrten kezddtt s mg flsrtbben folytatdott, mg olyan ers nem lett, hogy valsggal testet lttt, s kiszortotta a csarnokbl a levegt. Ellie villogst s fstfelht ltott a mennyezeten, azutn megrezte az els lezuhan trmelkdarabok szrst. A padl rzkdott. Lekapta az asztalrl a kvet, bevgdott a kandallba. A drgs mg ersebb lett, gy pflte, mint a faltr kos. Egy tredk msodpercre mg ltta, amint az egsz meny-nyezet leszakad, akr az g, s a magatehetetlen Michel Saint-Lazare eltnik alatta. Azutn minden elfeketedett. A kezvel takarta el a fejt, s sszegmblydtt, a testvel vdve a kvet. Mindenfell zporoztak r a csapsok s a rgsok, egyre szaporbban, vgl mr meg sem klnbztethette ket. A leolvad vilg egyetlen zavaros masszv gyrta ssze a hangot, a sziklt s a lngot, amely dhsen sulykolta Ellie-t. Nem tudta, mibl jtt r, hogy vge. Valami simt, kemnyet, kereket rzett a hasn. Rsnyire nyitotta a szemt. Vilgos volt. Akkot van remny. Jobban kinyitotta a szemt, megprblta elfordtani a fejt. Krlnzett. A kandallban fekdt, flig eltemetve a csarnokbl bezdul fld s trmelk alatt. A kandall majdhogynem p maradt, br a krtbl lezuhant nhny tgla. Ellie felnzett. A krt nem volt nyitott, de az oldaln egy lyuk ttongott a kiesett tglk helyn. Kiltott rajta a vilgba - s a fnybe. Piszkos, gyenge fny volt, de termszetes, nem mestersges, nem is az g tz fnye. Nappali fny.

Kista magt. A kandall olyan hatalmas volt, a krt olyan szles, hogy knyelmesen felllhatott benne. Fogott egy darab kvet, azzal pflte a tglkat, sorra tve ki ket. Kny-nyen kijttek, mert a robbans meglaztotta a habarcsot. Hamarosan akkorra tgtotta a lyukat, hogy tfrt rajta. Elszr a Grlt tolta ki maga eltt, azutn rtette a kezt a falazsra, hogy felhzdzkodjon. Felszisszent. Kezt elbortottk a vres vgsok s horzsolsok. Kt ujja mintha el is ttt volna. Zajt hallott maga mgtt, az elmozdul trmelk recsegst. Tl a kandalln a romls szimfnija szlt a csarnokban, shajtozva, zrgve, ropogva s pattogva, ahogy az ide-oda csszkl omladk kereste a helyt. m ez kzelebbrl jtt. A lny odanzett. Egy kz meredt ki a fldraksbl. Ellie bizonyosan tudta, hogy egy msodperce mg nem volt ott. Ide-oda forgott, fekete ujjak kaparsztk a trmelket. A fld megrzkdott, s kibjt belle egy msodik kz, amelynek a csukljn Cartier aranyra csillogott. Ellie megragadta a falat, hogy feldobja magt a rsbe. A tglk megroppantak a tenyere alatt, egy pillanatig azt hitte, magra rntja az egsz kmnyt. A karja gett, de nem trdtt a fjdalommal. Elrugaszkodott. Alatta trtt kvek zporoztak, mikzben Blanchard kiemelkedett az omla-dkbl. Ellie bokja utn kapott, de a lny lergta magrl. tesett a falon, gyetlenl fldet rt, s gurulni kezdett. Egy lpcshzflben bucskzott lefel. A karjt kinyjtva prblt fkezni, de mieltt kapaszkodt tallt volna, puffanva megrkezett a lpcs aljra, s ismt tjrta a fjdalom. Feltpszkodott. A fokokat vkony fldrteg bortotta. A vilgossg fentrl jtt, br a szk csigalpcs elrejtette a forrst. Oda kell jutnia. Felvette a Grlt a padlrl, s kapaszkodni kezdett. Alig volt annyi fny, hogy lssa, hov teszi a lbt; helyenknt hinyoztak a fokok. Farmernadrgjnak szra kiszakadt, vre sszekeveredett a flddel s a tglaporral. Egy lpcspihenre rve megllt. Az oldala szrt - eltrhetett egyik bordja -, gytrelmesen nehz volt llegezni. Ktrt grnyedt, hogy kiszortsa magbl a knt, s hallgatta a sajt lihegst. Mst is hallott. Siets lpsek kzeledtek a lenti sttsgbl. Remegs futott vgig fradt testn. Kapaszkodott tovbb. A leveg tisztbb, frissebb lett. A lpsek kzeledtek, de a lny alig hallotta ket. Csapdba esett a sajt vilgban, s a fjdalomra sszpontostott, hogy ne omoljon ssze. Vgre kijutott. Befordult az utols kanyarba, s megrkezett a torony tetejre. Szeme tgra nylt. Klnsnek, idegenszernek tnt a vilgossg, miutn olyan sok idt tlttt a fld alatt. A nap lenyugvban volt a fellegek mgtt, vres fnnyel nttte el a tjat. A lny szemnek kellett egy perc az alkalmazkodshoz, de az utn sem hitte el, amit ltott. Kbl plt torony tetejn llt, amely a hegyoldalbl meredt el. Mgtte cserjk s fk nttek a cscson, amely alig pr lbnyival magasodott a torony fl, m eltte nem volt semmi. Az sszedl csarnok magval vitte a fl hegyoldalt, kiszabadtotta a tornyot, s irdatlan krtert vjt eltte. Mg ltszott pr falcsonk, de a lakomaterem nagyobb rsze eltnt a fld alatt. Gykerestl kifordult fk hevertek a krterben. Mgtte valaki nehzkesen kapaszkodott flfel a lpcsn. Ellie zihlst, elgytrt shajtst hallott, majd a zvr tiszta, fmes csattanst. Nem nzett htra. - Szp ltvny - szlalt meg Blanchard. - Ezt... ezt teszi a lndzsa?

A frfi rekedten felnevetett. Ellie vonakodva megfordult, rnzett. Blanchard fehr hajbl csapzott, sros gubanc lett, brn sszefolytak a zzdsok, ruhja rongyokban lgott. Arcnak ttong sebbl vr szivrgott, jobb karja ernyedten, lettelenl lgott. Bal kezben kis fekete pisztoly csillogott. - A lndzsa mzesmadzag volt. Kellk, amellyel trbe csaltak minket. A bartod, azt hiszem, detontort szerelt r. Amikor megfogtad a kt vgt, a tested zrta az ramkrt. Ellie-nek eszbe jutott az llvny, a genertorbl kigaz vezetkek. - A mennyezet... - Gyjtszerkezetek. Fuldokolva khgni kezdett. A pisztoly veszlyesen rzkdott a kezben. Kikptt egy alvadt vrcsomt. - A lndzsa hamistvny volt. - A lny kezben lv kre mutatott. - Az viszont igazi. Ellie szinte meg is feledkezett a krl, amelyet most sztnsen kzelebb vont maghoz. Ellie, te tbbet rtl el, mint valaha is kpzeltem. Tbbet, mint az apd s az sszes hlye az vszzadok sorn. De nem tarthatod meg. Rmiszt mosolyra hzta felhasadt ajkt. Kevesen mlott, hogy Ellie oda nem adta neki. Csakhogy Blanchard mondott valamit, ami felhbortotta. Tbbet, mint az apd. Az apjra gondolt, arra a csak fnykpekrl ismert emberre, akit hallra gzoltak az alagtban, mikzben azt a kvet prblta kimenteni, amelyet most tart a kezben. Az anyja sztoikusan viselt, hossz zvegysgre gondolt, magnyos hallra. Dougra gondolt. rlt, hogy nem hozta ide magval. Szorosabban markolta a Grlt. - Nem! Blanchard blintott. - Megrtelek. s leltte.

Cwm Bychan A parton a szrke mozdulatlansg az r. Mintha egy helyben llna az vegszer tenger. A lndzst vizsglgatom. Mg mindig nem tudom, mibl kszlt. Tapintsra olyan, mint a k, br nincs az a k, amely mostanra ne trt volna ssze. Furcsa mintk futnak vgig a nyeln, olyan finom vsetek, hogy ujjaim alig rzik a barzdkat. Leviszem a tengerhez, lemosom a hegyrl Lazar vrt. Karom sszerndul, mintha vipera mart volna bel. Taln izomgrcs volt, de szerintem a lndzsa ereje. Visszateszem a csnakba, betakarom a pokrc szlvel. A hatalom olykor sszegylik mly trolkban, mondta Hugh. Felgylemlik emberekben, de trgyakban is. Ha van hatalom ebben a lndzsban, nem hiszem, hogy j lenne. Hogy tegyek valamit, elnyiszlom a ktelet, amely a sziklhoz kti a hajt. Hugh kardja olyan tompa, hogy alig fogja a rostokat. Tallok a nyeregtskjban egy fenkvet, s kilezem a pengt. Keleti szl fj a hegyekbl, Hugh arca mgis fnylik az izzadsgtl. A homloka tzel. Elveszem a tmlt, de res. Tbb vzre lesz szksgnk, ha tengerre szllunk. Nem vagyunk messze a foly torkolattl, de nem merek odamenni fegyvertelenl. Felcsatolom a vrtemet, felnyergelem a lovamat. Fogom a walesi pajzst, Hugh lndzsjt s katdjt. A klns lndzst ott hagyom betakarva Hugh mellett a kis hajban, amelyet vgre elrt a dagly. Hullmok nyaldossk, de szinte azonnal vissza is hullanak a palnkrl. gy szmtom, egy rn bell taln kifuthatunk. Felgetek a homokdnken a folyparthoz. A vz kiss ss, a tml korntsem elg nagy, de ezzel kell bernnk. Prblom megtlteni a sisakomat, de kifolyik a szegecseknl a vz. Bmulom magamat a foly vizben. Vkony vagyok, vres, mocskos, az arcom gondoktl barzdlt. Nem ilyen lovag akartam lenni lmaimban. Ha nyolcesztends nem most ltna, rmlten futna ellem. Legyek tncolnak a tkrkp fltt. Felteszem a sisakomat, s nyeregbe szllok, mg egyszer utoljra. Hirtelen mintha felgyorsulna a dagly; nem akarom, hogy nlklem vigye el a hajt. Satkantyt adok a lovamnak, felrgtatok a dne tetejre, s lenzek.

A csnak mg mindig ott van, de nem egyedl. Egy l viszi a lovast knny vgtban a parton. Fekete lovas, fekete lovon. szrevesz, megll. - Pter! A szl visszaviszi hozz a nevemet. Akrmilyen ris, hallani a hangjn a fradtsgot. Legalbb olyan kemnyen lovagolt s verekedett, mint n. Leereszkedem a dntl, s kigetek a partra. Tle nyl-lvsnyire megllok. Hullmok trnek meg a parton, szl lobogtatja a lovak srnyt. Taln mi vagyunk az utols kt ember a fldn. Leengedjk a lndzsnkat. Malegant sarkantyba kapja a paripjt. Rajtam nincsen satkanty, de a htasom gy is tudja a dolgt. Egyszerre tmadunk, olyan sebesen, amennyire a lovaink brjk. A szl svt mellettem. Elreszgezem a lndzst a lovam nyaka mellett, trdhajltsban llok a kengyelben, a nyakamat elrenyjtom gy, ahogy Gornemant tantott. Az sszecsaps irtztat. Malegant lndzsjnak annyi az jsz pajzsa, mint a fakreg. Mg csak nem is trti el a dfst: a lndzsa thatol rajta, felhastja a vrtemet s a karomat, pp csak elkerlve az izmot. Malegant tovbbvgtat, lendletbl lerntva a pajzsot a karomrl. Majdnem visz vele engem is. Annyira reszketek, hogy alig brom tartani a lndzsmat. De elbb kell fordulnom, mint Malegant-nak. Meghzom a kantrt, karjozok a lval, mintha tornn lennnk, csak most nem a vltsgdjrt vagy a dicssgrt harcolunk. Gyors vagyok, de nem gyorsabb Malegant-nl, s nekem mr nincs pajzsom. A msodik rohamot kzelebbrl indtjuk, de a lovak lelassultak. Egy rkkvalsgnak rmlik, amg tallkozunk. Bven van idm kitrni Malegant lndzsja ell, br ez azt jelenti, hogy az enym pp csak rinti t. Ismt fordulunk. Most mr olyan kzel vagyunk egymshoz, hogy nem kell rohamozni. Pfljk egymst, anlkl hogy tthetnnk a vrtet. Lbam kisiklik a kengyelbl, a nyergem csszni kezd. rzem, ahogy elpattan a hasl. De az n tseimnek is van hatsuk: Malegant-nak ugyancsak nehz egyenesen tartani magt a nyeregben. Htracsszik, lndzsja a magasba lendl. lek az alkalommal, tmadok, s a vllt tallom el. Hanyatt zuhan ki a nyeregbl, puffanva esik a homokba. m a mozdulattl n is elvesztem az egyenslyomat. Mieltt kihasznlhatnm az elnymet, a nyereg lesiklik a paripm oldaln. Mg idejben a fldre vetdm, gy nem kerlk a l hasa al. Felpattanunk, kardot rntunk. Hogy idt nyerjek s leveghz jussak, odakiltom: - Mi voltam n neked? Malegant gnyosan vicsorog a sisakja alatt. - Semmi! - Mirt vittl el le de Pche-re? - Hogy megljelek! - Mirt engem? - Nem llhatom a befejezetlen munkt. - Felnevet. -A csaldodat mr megltem! Azta se tudom, igaz volt-e vagy csak hazudott, hogy provokljon, de bizonyosan meglett a hatsa. Az tsektl zsibbadtan s kbultan sem ktelkedem benne. Tzesztends vagyok ismt, apm g vrnak udvarn llok. s mint az akkori fi, most sem akarok mst, csak tmadni. A verekeds sohasem szp, de ez mg a szokottnl is rtabb. Kimerltnk az jszakai csattl s a csapsoktl, amelyek eddig adtunk s kaptunk. Felje vonszolom magamat a homokban, lesjtok, elhibzom; kitr, azutn egy szles krvgssal akarja lekaszlni a fejem. Lebukom, de nem elg gyorsan; a penge eltallja a sisakom tetejt, az ts eltpi a szjakat, lesodorja a fejemrl a vasfazekat. A fejemben harangoznak. Malegant felemeli a kardjt, hogy ketthastsa a koponymat. sztnsen magam el kapom a jobb karomat. Csakhogy nincsen pajzsom, gy az alkaromat ri a csaps. A csont eltrik, a karom kifordul, lefittyen. Vr buggyan el a pnclom gyri kzl, esknt permetez a homokra. rzem, ahogy a blelt ujjasom alatt a csont tszrja a brmet. Amikor prblom mozdtani a karomat, a frszes csontvg beakad a lncszemekbe. Akkort vltk, hogy majdnem eljulok. Malegant nevet.

De nekem mg megvan a kardom! Malegant kardja tvghatta a pnclt, a hst, a csontot. Elg ers volt hozz a csaps. Csakhogy az pengje tompa; elvette az lt az jszakai harc, s azta sem fente ki. Az n kardom les s vrre hes. A fjdalom kitiszttja a fejemet. Visszatntorodom, gy lgatom a j kezemben a kardot, mintha mr erm sem lenne felemelni. Malegant kap az alkalmon, s felm iramodik. Ugyanolyan fradt, mint n, minl elbb vgezni akar velem. Lasstok, tmolyogni kezdek. Malegant felgyorst, s a fejemre cloz. Br a trzsem inog, a lbam szilrdan ll a fldn. Hirtelen elrugaszkodom, dhsen elreszgezem a kardomat, s Malegant egyenesen belerohan a pengbe. J ersen tartom a vasat: a lendlet elvgzi a tbbit. A kard hegye tfrja Malegant vnjt, s felhastja a hast. Odacsap a kardjval, de tl kzel vagyok hozz. Nincsen nyomatk az ts mgtt, s a penge tl tompa ahhoz, hogy megsebezzen. Htralpek, az gyknak vetem a csizmm talpt, s kirntom belle a kardot. A hasbl bugyog a vr, de mg mindig ll. Msodik csapsom a sisakjt ri, sszezzza az orrvdt, kiveri hrom fogt. Elterl a homokon. Elvgom a szjakat, lerntom a fejrl a sisakot. Mg mindig ellenll. Valahonnan elkerl egy ks; tmolyogva feltrdel. Mt nem flelmetes, csak siralmas. gy markolom meg a kardomat, mint egy fejszt, s lesjtok. Az etm visszajtt, a nyak kettvlik, Malegant feje legurul a parton, s pp a daglyvonal alatt llapodik meg, lgyan ringva a hullmokon. Lbam eltt a fejetlen trzsbl vr freccsen a homokba. Loqmenez Ellie azt hitte, hogy mr immnis a fjdalomra. Egy msodpercig nem is rezte a lvst, de azutn berobbant az oldalba a kn. sszerogyott, testvel vdte a vrvel ntztt kvet. Homlyosan rzkelte a knszenveds kdn t, hogy Blanchard fltte kuporog, s ki akarja feszteni a karjaibl a Grlt. Lehullott rla minden ri mz, gy tpte s marcangolta a lnyt, akr egy veszett llat. A fld ismt megremegett, de Blanchard-t nem rdekelte. Magas fekete rnyk hullott a vrs gre. Lerntotta Ellie-rl Blanchard-t, aki megprdlt. A lny megismerte Doug arct, felkiltott, br lehet, hogy csak lmodott haldokls kzben. A fegyver flemelkedett. Doug szrevette, mieltt Blanchard elsthette volna a fegyvert. A fldn hever Ellie nem ltta, mi trtnt, csak Blan-chard vltst hallotta, amelynek visszhangja ide-oda pattogott a vlgyben, majd elhalt. Wales Hugh behunyt szemmel, kinyjtztatva fekszik a csnak aljban, melln keresztbe tett karjai kztt a kardjval. Le-hajlok hozz, s a flbe sgom: - Megmentettk a kirlyt. Mienk a lndzsa. Nem hallja. Soha tbb nem fog hallani semmit. gyetlen, gyakorlatlan kzzel fellltom az rbocot, s felvonom a vitorlt. Elg silny munka, de kitart. A szl belekap a vszonba, s kivisz bennnket a tengerre.

LIII.

Glastonbury, 1143 A szerzetesek aggodalmasan kmlelnek. Nem titkolhatom, mi van nlam. Zskvszonba gngyltem, de gy is kitalljk, mi az. A burkolattl csak mg riadtabbak lesznek, fleg amikor kzlm velk, hogy az aptot akarom ltni.

Hossz utat tettem meg arrl a walesi partrl, mire visz-szartem Angliba. A kirlysg mg mindig hborzik: sem Istvn, sem Maud nem br a msikkal. Ahelyett, hogy egymssal harcolnnak, egyms fldjeit puszttjk. Ha nem lheted meg a kirlyt, puszttsd el a kirlysgt. Eszembe jut, amit Hugh mondott: aranykornak, virgzsnak nevezte a mi korunkat ahhoz kpest, ami akkor jtt volna el, ha a lndzsa megli a kirlyt. Hinnem kell, hogy igazat beszlt, klnben a semmirt kzdttem. Itt, a glastonburyi aptsgban jl lnek a szerzetesek - bizonyosan kvrebbek s elgedettebbek, mint a testvrek, akik kztt Bretagne-ban lakoztam. Nha eszembe jutnak, mint most is, amikot kiszrdik a templombl egy zsoltr, mintha mhek dngicslnnek egy nyri napon. Vajon hogy alakult volna az letem, ha nluk maradok, s a knyvtrba zrkzva msolok rgi szavakat? Vagy ha rlptem volna az tra, amelyet nyolcesztends koromban jelltek ki szmomra, s tonzrt nyrtak a fejemen? Boldogabb lettem volna? Az apt a magnkpolnjban fogad, amely kprztatan dszes, ahogy Anglia leggazdagabb kolostorhoz illik. A mozaikpadln bonyolult, szegletes mintk keresztezik egymst egy hlban, amelynek se vge, se hossza. Az apt mgtti ablakbl Glastonbury Tor meredek dombjra ltok. A f furcsa hullmokat vet, mintha elveszett labirintus vagy elsllyedt kastly lenne a fld alatt. - Mondd el, mi trtnt - parancsolja Henry apt. Szeme a zskvszon batyura villan. regebbnek ltszik, mint amikor utoljra tallkoztunk. Az arca beesett, a haja szbe csavarodott, de a gyri most is olyan tarkn ragyognak, mint a nyr, s most is megcsendlnek, ha megmozdtja a kezt. Elmeslek szinte mindent: raboskodsunkat Morgan ap Owainnl, a hallos vgtt Walesen t, a hegytetn vvott csatt. Ebbl sok mindent hallott mr Yperni Williamtl s a tbbiektl, akik visszajttek, st fivrtl is, a kirlytl -de senki olyannal nem beszlt mg, aki azt is tudja, mi trtnt azutn. A tengerparton fejezem be a trtnetemet. - s a lndzsa? - krdezi az apt. Tudja a vlaszt, hiszen azta sem veszi le a szemt a batyumrl, amita belptem a szobba. Remeg kzzel nyjtom t neki. Remlem, nem tallja ki, mirt remegek. Kibontja a vsznat, elhzza a lndzst. A vas fekete s foltos, mert kutyafuttban kovcsoltk. A patkolkovcs, akivel csinltattam, nem rtette, mirt akarna valaki egy lndzst tiszta vasbl. Visszafojtom a llegzetemet. Ha Henry ltta mr az igazi lndzst, nem teszem lv a hamistvnyommal. Hdolattal rinti meg. Szeme tgra nylik az htattl. Ezek szerint hisz nekem. Igyekszem leplezni a megkny-nyebblsemet. - s a msik... trgy. Lttad, mi trtnt vele? - Lazar de Mortain elrabolta. Bors s hvs az arca. - Megtalljuk. Ezzel elbocst. Az aptnak mris ms dolgokon jr az esze. Teljestettem a ktelessgemet, pedig elfoglalt ember. Nem tudom, milyen rangban szolglja Hugh frater-nitst, de amellett Glastonbury aptja, Winchester pspke, fejedelmi tancsos s a kirly testvre. Az ajtnl mgis megtorpan. Most mihez kezdesz? Nem gondolom, hogy rdekeln a sorsom. Nem tartozik nekem semmivel. Elhozhattam neki a lndzst, de ezzel csak rszben vezekeltem le a bneimet, s tl sokat tudok, hogy hagyjon szabadon kdorogni. - Arra gondoltam, hogy visszatrek Franciaorszgba. - Ott van birtokod? - Nincsen. - Csaldod? - Senki. sszevonja a szemldkt. A birtok s a csald a vilg mozgatja. Nekem egyik sincs, teht rthetetlen vagyok. - Williamtl hallottam, hogy szletett mesemond vagy. - Ezt tlje meg a hallgatsg. lszernysgem lepereg rla. - Fivrem, Blois grfja szereti a mesket. Azt hiszem, krhetnk tle egy meghallgatst a troyes-i udvarban. Nem tartozik a fraternitsomhoz, de rokonszenvezik gynkkel. Meghajolok.

Wiltshire, Anglia Ders mjusi reggeleken mg a sztrda aszfaltja alatt is rezni a tavasz bredst. Ellie s Doug Oxfordbl jvet Newburynl kanyarodott le az M4-re, nyugat fel. Nem sokat beszltek. Ellie kibmult az ablakon, s a hasra tette a kezt. Doug vezetett, de szrevette a mozdulatot. - A seb? - krdezte. - Semmi baj. - A ltt seb mg mindig sajgott jrs kzben, de mostanban sokkal ritkbban vette szre. Majd elmlik. Rmosolygott a frfira, amit Doug nem rtett. Mg nem szlt neki, de mr tudta. Erezte a benne nvekv letet, a lassan csrz, eltemetett magot, s ettl boldog volt. Keresztlhajtottak a dombvidken, ahol cscstechnolgiai zemek npestettk be az si tjat. Ellie leengedte az ablakot, s odatartotta az arct a szlnek. Londonban revizorok s knyvvizsglk leptk el a Monsalvat irodit, lassan sztosztogatva a cg vagyont. Kzvetlenl a buks utn megjelent nhny cikk, de nem sok. Nem az els bank volt, amely csdbe ment abban az vben, valsznleg nem is az utols. A Cityben senki sem csodlkozott. A Monsalvat mindig is kln utakon jrt, a sajt trvnyei szerint jtszott, elbb-utbb be kellett ht dlnie. Egyszeren rltek, hogy a Monsalvat nincs tbb. A sztrda elgazott. Doug az M48-on ment tovbb Chepstow-ba. A Severn hdja eltt lekanyarodott, s keresz-tlvgott egy falucskn egy olyan ton, amely villanytelep s szennyvzdert kztt vezetett a folyhoz. Kiltek a pattra, mint kt flig szerelmes kamasz, s bmultk a vizet. - Ez az elkpzelsed egy romantikus vidki utazsrl? -csipkeldtt Ellie. - Attl fgg, mit rtesz romnc alatt. Ellie vrta, hogy folytassa. - Azt mondtad, Leon szerint a vts egy blff. Hogy igazbl Chrtien Perceval']b\ tudhat meg, hol van a lndzsa. Ellie blintott. - Chrtien kt ltez helyet emlt, amikor lerja a Grl kastlyt. Azt mondja a vttoronyrl: Ha Bejrtig msz, akkot sem tallsz ennl klnb tornyot!" Majd a karzatokrl: Innen Limoges-ig nem lthatsz nluk szebbet!" -s? - Limoges is, Bejrt is rmai vros volt egykor. Li-moges-nak Augustoritum, Bejrtnak Colonia Jlia Augusta volt a neve. - Mindkettt Augustusrl neveztk el. - Pontosan. Megnztem a rmai alapts brit vrosok nvmutatjt. Itt is volt egy hely, amelyet Augustnak hvtak. Ma Aust a neve, ami, azt hiszem, rvidls. A lnynak eszbe jutott az tjelz tbla. - A falu, amelyen most jttnk t! Doug a Severnre pillantott. Aply volt, gtbe csatornkkal hatrolt, barna homokpadok hzdtak a folyban. Nagy szikladarab meredt ki a vzbl. - Mieltt Perceval megrkezett volna a Grl kastlyba, tjt llta egy foly. Rnzett a sebes, mly vzre, de nem mert tkelni. A halsztl megtudta, hogy se flfel, se lefel nincsen hd, gzl vagy komp. Balra nzett, ahol a fehr kbelek tartottk a fgghidat a foly felett. - Szerencsre neknk itt a mt. Visszaszlltak az autba, tkeltek a folyn. A tls parton festett tbla ksznttte ket Walesben. - A Severn mindig is hatr volt - folytatta Doug - angolok s walesiek, szszok s keltk kztt. Jzan civilizci s vad, fkezhetetlen mgia kztt. Ellie flnevetett. - Akkor nekem a rossz oldalon kellett felnnm! A kvetkez bekttnl Doug letrt a sztrdrl, s szntfldek kztt vezetett pr mrfldn t, mieltt megllt egy golfplynl, s kt htizskot vett el a csomagtartbl. Az egyiket odaadta a lnynak. Hoztam uzsonnt.

Ellie-nek nem kellett krdeznie, mi van a msikban. Talltak a svnyben egy forgkeresztet, ahol tjelz pzna mutatta a vlgybe vezet gyalogsvnyt. - Perceval visszafordult a folytl, s felhgott a dombtetre" - idzte Doug. - Onnan pedig azt ltta, hogy egy kastly cscsa sejlik t a lombokon." - n nem ltok semmifle kastlyt. - Mert titokzatos hely. Hol feltnik, hol eltnik. Lertek az svnyen egy sekly vlgybe, amely olyan szk volt, hogy csak egyms mgtt frtek el rajta. Madarak csiviteltek, legyek zmmgtek, a nap forrn tztt Ellie arcba. Megllt, levette a pulvert. lvezettel sttette csupasz karjt, lvezte a hossz f selymt az ujjai alatt. Forrs fakadt a domb lbnl. A lny leguggolt, vizet mert a tenyerbe, s ivott. Olyan hideg volt, hogy megfjdult tle a feje. A vlgy szkebb lett, az svny befordult kt domb kz. Doug trkpet vett el a tskjbl. - Ennek kell lennie. Letrt a csapsrl, s flfel vezette a lnyt egy meredek lejtn a fk kztt. Ellie oldaln lktetett a sebhely, de nem panaszkodott. Atkeltek egy rten, s megrkeztek egy szgesdrt kertshez. Nem volt rajta sem kapu, sem forgkereszt. Doug kitgtotta a drtot, hogy Ellie bebjhasson. - Ez nem birtokhborts? - Csinltunk mi mr sokkal rosszabbat is. Megint erdben jrtak. Beletelt pr percbe, amg a lny szeme alkalmazkodott a rt vakt napstse utn a szrt fnyhez. Falak tnedeztek fel az aljnvnyzetben. Egy rep-knnyel befuttatott oszlop, amelyet Ellie fnak nzett, egy hsz lb magas, dledez torony sarka volt. A pusztul falazsbl gy meredeztek ki a durvn megmunklt barna kvek, mint a fagak. Mindenfel gcsrts fk nttek; valamivel tvolabb egy ledlt falszakaszt gzsba ktttek egy hatalmas, vn tiszafa gykerei. - Te tudtad, hogy itt lesz - mondta Dougnak a lny. - Szerepel a walesi memlkek jegyzkben. A neten talltam. - Sir Percevalnak is jl jtt volna az internet. Vgigjrtk a fk kztt a helysznt, kvetve az don pletek alaprajzt. A falak pphogy kiltszottak az erdei fldbl. Tizenkettedik szzadi, de idtlen idk ta romba dit magyarzta Doug. Ellie csak fl fllel hallgatta. - Ha megnzed a maradvnyokat, lthatod, hogy kelet-nyugati tjols. Sokak szerint kpolna lehetett. Gondolod...? Ellie zrgst hallott a bokrok kztt. Megfordult, amitl a ltt seb harsnyan tiltakozott, s tgra nylt a szeme. Szakllas regember llt mgttk. Zld gumicsizmt, kocks favgkabtot, gndr fehr hajn lapos tweedsap-kt viselt, s krisfa staplct fogott a kezben. Lehetett volna vidki gazdlkod vagy horgsz, vagy a tulajdonos, akinek betrtek a birtokra, de olyasfajta komolysggal nzett rjuk, amelyben nem volt sem kvncsisg, sem harag. - Gondoltam, hogy ide jnnek. - Ki maga? - krdezte Ellie. Alig kapott levegt, pedig nem flt. Az regember a botjra tmaszkodott. - Szlthatnak George-nak. Harry annak ismert-s a maga apja is. Nagyon bszke lenne magra, Ellie. Kikerlt egy faltredket, megkopogtatva a habarccsal sszekttt, elnagyolt kveket. - Ha a lndzst keresik, attl tartok, pr szz vet kstek. - Ide rejtette el Chrtien? - Ide. Ellnk prblta elrejteni, abban a meggyzdsben, hogy akkor Saint-Lazare sem tallja meg. Kszttetett egy msolatot, s azt adta t neknk, s ezzel j pr vre be is csapott minket. Mikor tudomst szereztnk rla, hogy megrta a Grl mesjt, ugyanazokat a tmpontokat kvettk, amelyeket maguk. - Hol van most a lndzsa? Az igazi.

- Biztos helyen. - Flvett egy makkot, grgetni kezdte a kt tenyere kztt. - Pr szz vente addnak hasonl tvelygsek, s olyankor mindig olyasvalaki menti meg a kincseinket, aki nem tartozik a testvrisghez. Mindig azt gondoljk, hogy az a legbiztonsgosabb, ha elrejtik ellnk, de vgl visszaszerezzk ket. gy a legjobb. Sokatmondan nzett Doug htizskjra. A frfi haragosan visszahklt. - Csatlakozhatnnak hozznk. Mindketten. Bizonyosan kirdemeltk a lovagi sarkantyjukat. - Kikhez csatlakozzunk? - krdezte Doug. - Egy szervezethez, amely a sajt tagjait sem tudja megvdeni? Amely rtatlanokat hasznl fel, azutn a sorsukra hagyja ket? Maguk egy cseppet sem bntk volna, ha Ellie-t Franciaorszgban elevenen eltemeti a fldcsuszamls, csak elintzhessk Saint-Lazare-t! Az regember arca elsttlt a fjdalomtl. - Nyolcszz vig tartott bennnket sakkban a Monsalvat. Nem volt hajland visszaadni a fegyvernket, nem tudta begygytani a sebeket, amelyeket ttt. Nem tudjk elkpzelni, hogy megnyomortja ez az embert. A vgn taln mr azt is szem ell tvesztettk, kik vagyunk. - Akkor taln azzal kell fizetnik rte, hogy elvesztik ezt. -Add oda neki - mondta halkan Ellie. Doug felhborodott. - Te juttattad ki a bankbl, te hurcoltad vgig Eurpn, te vigyztl r! Neked van jogod hozz! - Ha egyltaln van hatalma, ha kpes valami jra, akkor jobb, ha nla lesz. Doug mg egy percig makacskodott, azutn savany kppel tnyjtotta George-nak a zskot. Ellie gy rezte, mintha egy hatalmas k esett volna le a szvrl. Ebbl tudta, hogy helyesen dnttt. Az regember komolyan blintott. - Ksznm. Ellie-nek hirtelen eszbe jutott valami. - Maguk minek nevezik? Elrulhatja nekem? Meglepetsre az regember sz elpirult. - Mg mi sem szabadulhatunk teljesen Chrtien igzettl. Grlnak nevezzk. Nmn baktattak vissza az authoz. Kezdetben Doug ell ment, magnyosan, elutastan merev httal, de azutn fokozatosan lasstott, hogy Ellie utolrhesse. A lny belekarolt, s a vllra hajtotta a fejt. Egytt kapaszkodtak fel a dombra, annyi idre vltak el, amg tmentek a forgkereszten. Megrkeztek az authoz, de nem szlltak be, csak csorogtak az t szln, mert nem volt kedvk tvozni innen. Doug a kocsinak dlt, Ellie tlelte, s a bartja mellkashoz szortotta az arct. - Te is rzed? - krdezte. - Hogy soha tbb nem lesznk kpesek visszajnni erre a helyre? Doug lassan blintott. - Chrtien mesiben van jelen az udvar a trvnyeivel, szoksaival, etikettjvel, illetve az erd vad vilga, ahol a kalandok, a csatrozsok, a csodk vgbemennek. Azt hiszem, mi most vagyunk tvozban abbl a vilgbl. A mesnek vge. - Vannak mesk, amelyeknek csakugyan vget rtek -mondta hatrozottan a lny. - Viszont a mienk nem r vget egyhamar. De valami mg mindig zavarta. Most akarta elmondani, mieltt rkre megtrik a varzs. Htradlt, hogy a frfi szembe nzhessen. - Amit Blanchard mondott - azon az jszakn, Annelise Stirt pincjben... Doug belefojtotta a beszdet egy cskkal. - Nem vagyok r kvncsi. Brugge, 1184 A gyertya legett. lk egy magas toronyszobban, krmlk vakulsig. Az vek sorn szmtalan mest mondtam tornyokban trbe esett frfiakrl s nkrl. A mesk akadlyait le lehet gyzni. A valsg azonban ms. Tlltem nmagamat. Az n trtnetem negyven ve vget rt, de n itt maradtam, mint egy dalnok a dobogn, jval az utn is, hogy a hallgatsga tvozott. Szolgltam Blois grfjt s fit, Champagne grfjt, akik mindketten holtak. Akit most szolglok, Flandriai Flp, mg meg sem szletett, amikor az n trtnetem megesett. Fizeti a jrandsgomat, n pedig hzelgek neki: megrom, hogy kivlbb Nagy Sndornl. O gy tesz, mintha pironkodna, de titokban hinni akar nekem. Magasztalom, mert blcs, s mert szereti az igazsgot, a trvnyt s a hsget. Magasztalom bkezsgt, fleg mikor esedkes a fizetsgem. Brugge klns vros. Az itteniek savany, kedlytelen emberek, s semmi sem rdekli ket a kereskedelmen kvl. Utak helyett csatornkat hasznlnak, amelyeken nehezebb kzlekedni, de knnyebb szlltani a portkt.

A vros a birkkbl gazdagszik, de itt sosem hallani brnyok bgetst vagy a srs-rvst a mszrszkbl. A birkk msutt lnek, a falakon kvl, tl a tengeren. Itt csak fknyvekben lteznek. Ide nyers gyapjval tmtt zskok, festett s kallzott szvetblk, cserzvargknak val irhk s pergamennek sznt, tisztra kapart brk alakjban kerlnek. A flamandok csak a pnzt szaportjk. lk a tornyomban, tvol tartom magamtl a vilgot, pletykk s szbeszdek rvn kapcsoldom az lethez. Hallomsbl vett beszmolkat rok hallomsbl ismett letektl, ha Flp grf kveteli, de leginkbb a sajt trtnetemet rom. rom s trom mr negyven ve. Nincs ra, hogy ne gondolnk a kre s a lndzsra, amely sosem gygyul sebeket t. Azt gondoltam, ha lemondok rla, megszabadulok a hatalmtl, de a gondolataimban ksrt. Megrtam a trtnetemet, de az utols oldalak resek. Aki a mest mondja, eldntheti, hogy legyen vge. De n nem tudom, miknt fejezzem be. rok s trom, de az utols oldal befejezetlen marad. A karzaton lv hlgy meghallotta a panaszkodst. Futott a folyosn a kirlynhoz, s krdezte, mi a baj. Mi a baj? A trtnetnek nincs vge. A kalandok nem rtek vget. Annyit tehetek, hogy mondom a mest, ameddig tudom. Leteszem a tollat. Egy tintafoltbl sttsg terjed szt a hrtyn, de nem rinti a szavakat. Eloltom a gyertyt.

Ksznetnyilvnts

Chrtien de Troyes-t kizrlag a munkssgbl ismerjk. t kltemnye maradt rnk, amelyeket a tizenkettedik szzad msodik felben rt, megteremtve a lovagi epika, a kzpkori regny alapjait. Chrtien kpzelereje hvta letre a Grl-trtnetet. Chrtien ltomsa utn szmtalanszor bvtettk s dolgoztk t trtneteit. A kutatk a Grl mitikus elkpeinek feltrsba sok idt fektettek, de minden erfesztskkel annyit derthettek ki, hogy az letad edny visszatr archetpusa az emberi mitolginak. A regnyben brzolt zleti vllalkozsok kizrlag a kpzelet alkotsai; ha valami vagy valaki hasonlt ltez cgekre, illetve alkalmazottaikra, az a vletlen mve vagy egy olyan mlyre nyl sszeeskvs, amelyet n mr fel nem gngylthetek. Chrtienhez hasonlan n is a ltez anyagok sokasgbl ollztam ssze a trtnetemet, s nagyon hls vagyok azoknak, akik bepillantst engedtek a londoni City mkdsbe; ksznet Mark Kleinmannak, Sophie s Marcus Greennek, Nick s Edward Sawyernek, Don Simon Wappingnak s Mark Hallamnek. Rendkvli haszonnal forgattam a Bibliothque Nationale de France, a British Library, a York Minster Library s a University of York Library forrsanyagait. A tizentdik fejezetben lert Trisztn s Izolda a Royal Opera produkcija Christof Loy ren dezsben, Johannes Leiacker sznpadkpvel s jelmezeivel. Szeretnk ksznetet mondani a hatom szerkesztnek, akik dolgoztak ezen a knyvn - Olivr Johnsonnak, aki megrendelte, Kate Eltonnak s Georgina Hawtrey-Woore-nak, akik tnztk -, tovbb mindazoknak, akik megterveztk, ellltottk s reklmoztk. gynkmnek, Jane Conway-Gordonnak kln ksznet jr. Kitallt Chrtienemhez hasonlan n is azrt kezdtem el rni, hogy imponljak a nnek, akit szeretek. Trtneteim nem mrhetk az vihez, de az n romncom boldogabb: felesgem, Emma mind a mai napig az letem llcsillaga, Owen fiunk pedig meglepen j humorrl tett tansgot, amikor elksrt egy hossz, fraszt kutattta, holott az alkalmi rongyoskifli s moulesfrites volt minden jutalma.