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Kathryn Caskie

HERMANAS FEATHERTON, Nº2

DAMA DE HONOR

Dedicada a mí hermana Jenny Byers, la Jenny Penny original.

AGRADECIMIENTOS Debo agradecer a aquellas almas generosas que me ayudaron a dar a luz es a no!ela" El Dr# $enne % Hylson&Sm' %, de (a %, )or su buena !olun ad )ara %acerme )ar *c')e de su 'nmenso conoc'm'en o de la %'s or'a de la Abad*a de (a %# El )ersonal docen e del (a % +reser!a 'on Trus , que )ac'en e y amablemen e con es aron m's muy raras )regun as sobre el n,mero - de Royal .rescen s'n ag' ar n' una sola )es a/a# M's quer'das am'gas y colegas escr' oras Debora% (arn%ar , Den'se Mclnerney y +am +almer +oulsen, que lo de0aron odo )ara leer y comen ar m* manuscr' o an es de su )ubl'cac'1n# Nancy Mayer, )or ayudarme a !er'2'car los %ec%os de la 3)oca de la Regenc'a# .ualqu'er error es m*o y s1lo m*o# M' ed' ora Melan'e Murray, que me an'm1 a de0ar !olar la 'mag'nac'1n# 4 m' mara!'llosa am'ga y colega So)%'a Nas%, la que adem5s de es ar )resen e )ara m* en odos los )asos del cam'no, me ense/1 las !erdaderas alegr*as de la era)'a de narrar# ***

NOTA DE LA AUTORA 6a casa de las %ermanas Fea %er on, Royal .rescen n,mero - de (a %, oda!*a se man 'ene en )'e, y !ar'as de sus %ab' ac'ones es 5n ab'er as al ),bl'co grac'as a la generos'dad del (a % +reser!a 'on Trus # En real'dad es a casa es bas an e 2amosa7 T%e (a % .%ron'cle del 28 de se) 'embre de -898 'n2ormaba que la )r'ncesa de 6amballe, dama de %onor de la re'na Mar*a An on'e a de Franc'a, es u!o alo0ada en el n,mero - de Royal .rescen # No %ay 'n2ormac'1n sobre qu'3n ocu)1 la casa en re los a/os -9-: y -92;, )or lo an o de 'nmed'a o yo 'ns al3 a%* a las %ermanas Fea %er on con su sobr'na n'e a Mered' % y su )ersonal# .on la 2'nal'dad )r5c 'ca de amb'en ar es a %'s or'a, me om3 algunas l'ber ades res)ec o a la d's r'buc'1n de las %ab' ac'ones, colocando el comedor con 'guo al des)ac%o# En real'dad, el anc%o !es *bulo de en rada se)ara es as dos salas# Tamb'3n coloqu3 el sal1n en la )lan a ba0a, cuando en real'dad es 5 en la )r'mera )lan a# +ara m5s 'n2ormac'1n sobre la casa del n,mero - de Royal .rescen , !'s' a )or 2a!or m' s' 'o <eb, donde %e )ues o algunas 2o ogra2*as, o con ac a con el (a % +reser!a 'on Trus y busca N= - Royal .rescen , una gu*a 'lus rada, o el l'bro T%e Royal .rescen 'n (a %, de >'ll'am 6o<ndes, T%e Redcl'22e +ress, (r's ol, -?9-@ ***

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)5g'nas sa 'nadas y lomo de sua!e )'el# 6a com)r3 %oy. s'no de odo (a %# +ero me %e des!'ado del ema# +or una muy a2or unada casual'dad.Prólogo Apuntes científicos de la señorita Genevieve Penny 2 de diciem!re de "#"$ He %ec%o un 'm)or an e descubr'm'en o c'en *2'co. ay de m*. )ues no u!e la )resenc'a de 5n'mo )ara ano ar esos aburr'dos de alles# De a%* nac'1 la 'dea de 'n roduc'r en m' !'da es a eAqu's' a l'bre a c'en *2'ca nue!a con modernas a)as 0as)eadas.n e2ec o secundar'o nega '!o. )or lo an o comenzar3 a )re)arar la mezcla )ara llenar med'a docena de bo es de crema 2ac'al de men a )ara las se/oras Fea %er on# S'n duda se sen 'r5n com)lac'das. que se %a con!er 'do en m' 'enda 2a!or' a de oda la calle M'lson.omb'nando los eA rac os de dos !ar'edades )ar 'cularmen e !'gorosas de men a )')er' a M' c%am %e )roduc'do un ace' e esenc'al de )o enc'a 'ncom)arable. uno que me camb'ar5 la !'da )ara s'em)re# . no engo memor'a )ara recordar cu5les son esas dos !ar'edades. 0un o con un )rec'oso broc%e de cuarzo a%umado que !' en el esca)ara e de (ar lebyBs. aunque. )orque la gu'neaC que me dar5n las se/oras Fea %er on deber5 'r 'nmed'a amen e a )agar )ar e de las 2ac uras a rasadas an es que me c'erren las )uer as de la 'enda )ara s'em)re# *** . como amb'3n es ar5 com)lac'do el endero de (ar lebyBs. descubr* que es e de erm'nado ace' e 'ene un cur'oso e2ec o" )roduce una 'nmed'a a !'brac'1n de !'gor 0u!en'l en la )'el con s1lo su con ac o# Has a el momen o no %e no ado n'ng.

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%ec%o con sus anc'as que ellas )agaban. Dene!'e!e +enny se g'r1 a m'rar a su am'ga s'n )oder creer lo que acababa de o*r# EFGu3H FGu'eres dec'r que se )uso a%* aba0o la cremaH D'os m*o. !end'endo naran0as en una esqu'na )ara ener su )an d'ar'oH Fue a cogerle los %ombros a Ann'e# ESu)ongo que no le d'0's e a u se/ora que yo e d' esa crema# ENo.Capítulo 1 Bath. Ienny se acomod1 un r'zo negro de r5s de la ore0a# EF4 a%ora qu'ere un bo e de crema )ara ellaH Te d' el bo e de crema de las se/oras Fea %er on. no soy 'd'o a# F.1mo 'ba a 'mag'narme que lady A!ery y el !'zconde en*an )lanes m5s amorosos )ara usar la cremaH Ner!'osa. Ienny. )ara u uso# M' regalo en*a que quedar en secre o# Nunca 2ue m' 'n enc'1n que la crema 2uera a )arar Jarr'baK# FArr'baH Gu3 'dea m5s %orr'ble# Se le ensaron los m. )uso en blanco los o0os y acomod1 el regorde e rasero en el abure e que es aba 0un o a la mesa oda cub'er a de %'erbas# ES* que se lo eA)l'qu3.sculos del abdomen como un cors3 demas'ado ce/'do y u!o d'2'cul ad )ara res)'rar# F4 s' las se/oras Fea %er on se en eraban de su )eque/o regalo. 2 de enero de 1818 +asmada. que )re)araba en el cuar o de raba0o de su )ro)'a des)ensaH No lo )erm' 'era D'os# +odr*a encon rarse en la calle s'n n'nguna recomendac'1n# FEn qu3 s' uac'1n se encon rar*a en onces. claro que no# 6e d'0e que me la regal1 una am'ga# . es una )omada 2ac'al# FNo le eA)l'cas e su uso a su se/or*aH Ann'e. cr'ada como ella. Ann'e.

F!erdadH E. ya cerrados# D'rando bruscamen e su mac'zo cuer)o. se sol 1 de las manos de Ienny y d'o la !uel a a la mesa# E4a 'enes unos cuan os l's os. ll5mala como qu'eras. sus !'!os o0os recorr'eron la mesa y 2ueron a )osarse en los bo es de loza que es aban en el borde. Ann'e sac1 una )esada bolsa de seda de su ces a de com)ras y se la )uso en la )alma a Ienny# EM' se/ora me orden1 darle es o a la 2abr'can e. FsabesH E Ann'e se )uso colorada y des!'1 la !'s aE# 4 e aseguro. eA%al1 un sus)'ro de )lacerE# (ueno. m'lady desea dos bo es de la crema a2rod's*aca )ara em)ezar@ LSan o c'eloM No la llames as*# No es una crema a2rod's*aca.og'1 un bo e.+ero m'en ras %ablaba. F!erdad. que me %'zo %orm'guear a%* aba0o de una manera@ 2rancamen e )ecam'nosa# No dudo que le de!ol!'1 el deseo seAual a m' se/ora# Ienny oy1 el son'do en la mesa cuando Ann'e )uso el bo e. s'em)re que lograra con!encer a esa 2abr'can e de %acerle el 2a!or de en!'arle dos bo es %oy# Ienny sol 1 el cord1n de sa 3n de la bolsa y la !ac'1 sobre la mesa" cayeron d'ez gu'neas de oro# Eso era una 2or una )ara una doncella de se/ora como ella# LNna bend' a 2or unaM S'n '1 ba0ar la sangre de la cabeza a los )'es y u!o que sen arse en un abure e. Ienny. s'n )oder de0ar de m'rar el br'llan e mon onc' o de monedas# ET'enes dos bo es de sobra. )ero yo la )rob3# A%*. )ero luego oy1 o ro son'do# Se le aguzaron los o*dos al sen 'r el 'n 'neo sua!e )ero 'ncon2und'ble de monedas# Dando la !uel a a la mesa. F)ero qu3 o ra cosa )od*a %acer 2uera de com)lacerH Eso era m5s )as a de la que %ab*a !'s o en oda su !'da# . es una crema 2ac'al de men a# ET. le qu' 1 la a)a y se lo )uso deba0o de la nar'z7 %ac'endo una %onda 'ns)'rac'1n. IennyH Su se/or*a se d'sgus ar*a muc%*s'mo s' !ol!'era a la casa s'n su crema# Ienny as'n '1 d's ra*damen e y em)u01 %ac'a Ann'e dos de los res bo es# No era ese el uso que )ensaba darle cuando )re)ar1 la crema.

Ienny. arqueando las ce0as con un crec'en e recelo# A Ann'e se le )us'eron ro0os los l1bulos de las ore0as que asomaban ba0o su n*!ea co2'a# E(ueno.ELEs u)endoM Sab*a que ace) ar*as# E. claro# EIenny m'r1 la mesa oda rayada y el . eso era una r'd'culez# De n'nguna manera )od*a )roduc'r los bo es su2'c'en es )ara saldar sus deudas. FsabesH Tengo que !es 'r a lady A!ery )ara el (a'le Fuego y H'elo de es a noc%e# ES*. no. e es 5s )reocu)ando )or nada# FGu3 %ay de malo en que una cr'ada se gane unos )ocos cuar os ba0o cuerdaH FGu'3n sabeH. un solo bo eH +ues b'en.aracoles# Era una 'dea 'n eresan e. aunque la r'sa le sal'1 m5s )arec'da a un bu2'do. se qued1 muy qu'e a# . )ero cuando la 'dea se asen 1 en su cabeza. s' b'en un )oco loca# +ero cuan o m5s lo )ensaba m5s en adora le resul aba la sugerenc'a# No.n'co bo e de crema que quedaba en med'o de sus %'erbas r' uradasE# Me qued1 uno solo Emascull1 )ara s* m'sma# Ann'e se )uso el )u/o en su redondeada cadera# EFNnoH FGu'eres dec'r que eso es odo lo que 'enes. es o es un desas re# EOamos. car'/o.on el mayor cu'dado.laro que yo sab*a que se re2er*a a la crema a2rod's*aca# Adem5s. Ien. )odr*a ser que %ub'era o*do a lady A!ery eA)l'carle a lady Ol'!er su sensac'onal descubr'm'en o de una crema )asmosa# . una coneA'1n con la al a soc'edad )odr*a ser 0us o lo que neces' as )ara que se d's)aren us !en as y )uedas sal'r de deudas de una !ez )or odas y )ara s'em)re# Ienny ra 1 de re*r. s'n que la des)'d'eran sus em)leadoras# . Ann'e coloc1 los bo es en su ces a de com)ras y los cubr'1 d'scre amen e con un )a/o cuadrado de l'noE# A%ora engo que 'rme corr'endo# No engo muc%o 'em)o. yo en u lugar me )ondr*a a )re)arar m5s de esa crema a2rod's*aca 'nmed'a amen e# EF+ara qu3 )odr*a neces' ar m5sH E)regun 1 Ienny. lady Ol'!er la escuc%aba 'n eresad*s'ma# Ienny s'n '1 ba0ar un emblor )or la columna# EFNo querr5s dec'r que o ras damas de la soc'edad saben de es oH Se/or. es dec'r.

se )uso la )a)al'na nue!a de erc'o)elo.reo que )odr*a )asar a la bo 'ca a com)rar m5s ma er'al# EFS'gn'2'ca eso que !as a %acerlo.l 'mas %o0as de la )r'ma!era# S' no an es# Ten*a una coneA'1n con la al a soc'edad. con lo que no !'o# El armar'o es aba cas' !ac*o# Neces' ar*a m5s sus anc'a emuls'onan e# Muc%*s'ma m5s# (o es amb'3n# Adem5s. cam'n1 %as a el armar'o donde guardaba sus ma er'ales y abr'1 la )uer a de madera# Se lle!1 una buena des'lus'1n con lo que !'o.F+odr*aH S'n )3rd'da de 'em)o se le!an 1. no lo s3# EFue %as a las )erc%as de la )ared. !as a comenzar un negoc'oH E)regun 1 Ann'e. o me0or d'c%o. al !ez no las d'ez# . las recog'1 con la mano doblada y las me '1 )ulcramen e en la bolsa de seda# 6uego le!an 1 la cabeza y esboz1 una 0ub'losa sonr'sa# Ann'e se ec%1 a re*r# EEl endero se !a a quedar )asmado cuando abones d'ez gu'neas de u cuen a# Ienny %'zo un l'gero mal ges o# E(ueno. luego la ca)a larga con mangas. des)u3s de odo# EIenny. 'gual )odr*a ener saldadas las cuen as an es que se abr'eran las . en us'asmada# EFNn negoc'oH A%. Fme %as escuc%adoH M'r1 a Ann'e s'n en ender# ETengo que )asar )or (ar lebyBs a buscar una c'n a )ara m' se/ora# FMe acom)a/asH D'c'endo eso Ann'e cog'1 una moneda de la mesa y con el )ulgar la lanz1 al a're g'rando# Sonr'1 de ore0a a ore0a cuando Ienny abr'1 la )alma y la cog'1 an es que cayera sobre la mesa# EF+or qu3 noH +on'endo la br'llan e moneda enc'ma de las o ras. s' raba0aba muy arduamen e. que 'ba a la )er2ecc'1n con la )a)al'naE# F+ero qu3 da/o )odr*a %acerme ener unos cuan os bo es de crema@ Ja2rod's*acaK a manoH . endr*a que des 'lar m5s eA rac o de men a )')er' a M' c%am# Eso ser*a un J!erdaderoK raba0o# +ero lo %ar*a# +ens5ndolo b'en.

FnoH E(ueno. cua ro bo ones de grana e. 'enes que reconocer que esos 2ueron una ganga# S1lo engo que camb'ar los bo ones de n5car )or los de grana e y m' !es 'do color )el re quedar5 como nue!o# Oamos.So2ocando las r'sas. no 'ene )ara qu3 recordarme que le debo# No es que se me %aya ol!'dado# EEs 5 lo que debes en Sm' % and . cog'endo con 2uerza la man'lla y cerrando de un )or azoE# 6e )agu3 oc%o gu'neas. . Fcu5n o le debesH E6a !erdad es que no lo s3# T'r3 a la basura odos sus a!'sos# Al 2'n y al cabo.om)any amb'3n. no lo ol!'des# FGu3 sacas e a cuen a a%*H ENn mangu' o de )'el negra de oso# Deber*as com)rar e uno# Es de lo m5s elegan e en es a em)orada# EArrug1 la 2ren e E# Deber*a %aberlo ra*do# Me calen ar*a las manos como brasas# E4 luego es 5 el 0oyero de 6o<er >alP Esus)'r1 Ann'eE. en real'dad# Ann'e se le )uso delan e y le coloc1 las manos en los %ombros# EM*ra e. Ienny# Oamos en d'recc'1n al mercado Ly lle!as un ca)o e largo de cac%em'r !erde manzana orlado con sa 3nM F+ara qu3H FGu3 neces'dad 'enes de ro)a y 0oyas 2'nasH Derroc%as lo )oco que ganas en es as on er*as# Eres una doncella de se/ora. como s' qu's'era esconderlo de la !'s a de Ienny# E6e debes muc%*s'mo Ed'0o. Ienny y Ann'e se d'r'g'eron a la )uer a y sal'eron en d'recc'1n a M'lsom S ree # ELEs e %ombre es un )or2'adoM EeAclam1 Ienny 'nd'gnada. me %e a%orrado el cos e de un !es 'do nue!o s'm)lemen e com)rando los bo ones# Muy econ1m'co. y as* y odo y no me )erm' '1 )oner los )end'en es de )erlas en m' cuen a# M'r1 en!'d'osa el )aque e de c'n a %ec%o con muc%o esmero que lle!aba Ann'e# Es a me '1 el )aque e en su ces a y lo cubr'1 con el elegan e )a/o de l'no. no 2ueran a o*rlas las se/oras arr'ba. ec%ando a cam'nar# ESu)ongo# +ero soy una cl'en a 2'el# Deber*a ener m5s 2e# ES' me )erm' es )regun ar e.

Ann'e FHas !'s o alguna !ez un coc%e an magn*2'coH E. )orque seguro que all5 arr'ba algu'en es aba cu'dando de ella ese d*a# +or la aber ura sal'1 olor a )'el nue!a y ans'osamen e lo as)'r1# A%. Fe%H EIenny.uando oy1 la melosa !oz de Ann'e mezclada con la del lacayo. lo s3# +ero. %ac'endo un ges o con la cabeza %ac'a el )r'mer )ar de caballos negros como el 3banoE# El lacayo# Te lo !a a 'm)ed'r# EOaya 2as 'd'o# Hazme el 2a!or de d's raerlo. no debes@ +ero Ienny ya en*a las bo as sobre la calzada adoqu'nada e 'ba cam'nando %ac'a la )uer a del o ro lado# . Fno era acaso )r5c 'camen e . no se cas1 con u madre.uando lleg1 a la )uer a se enderez1. e 'ncluso en 6ondres# EM*ralo b'en. Ann'e# Oenga. car'/o. s' m' )adre se %ub'era casado con m' madre# Era un caballero de alcurn'a m' )adre. s' la )uer a@ (a01 la man'lla y la )uer a se abr'1# Sonr'endo %'zo un gu'/o %ac'a el c'elo. se agac%1 y d'o la !uel a al br'llan e coc%e# .uando !ol!'1 a en2ocar los o0os se encon r1 m'rando un coc%e de lo m5s eAqu's' o. lo sabes# ES*.Ienny. y no eres una dama. asom1 la cara )or la !en an'lla y agrand1 los o0os# No %ab*a nad'e den ro del coc%e. cog'3ndole las mu/ecas y l'ber5ndose los %ombrosE# O lo %abr*a s'do. no Erog1 Ann'e. una cr'ada. engo que !er el 'n er'or# EIenny. el m5s moderno y elegan e que %ab*a !'s o en (a %. absolu amen e 'nca)az de de enerseE# Oamos. )or muc%o que e !'s as y e adornes como una dama# Ienny es aba a )un o de sol ar una dura r3)l'ca cuando la deslumbr1 el re2le0o del sol en un enorme ob0e o br'llan e# . com)rob1 encan ada# A%ora b'en. eso era me0or de lo que %ab*a es)erado# 4 en'endo ya ab'er a la )uer a. no una !erdadera dama# ESoy una dama Ed'0o Ienny.omenz1 a a!anzar len amen e %ac'a el !e%*culo. s3 buena am'ga y m3 ele con!ersac'1n m'en ras yo s'm)lemen e me asomo a m'rar el 'n er'or.

reo que %a sub'do equ'!ocadamen e a m' coc%e Ed'0o el escoc3s. Fen qu3 )uedo ser!'rlaH Sobresal ada.una 'n!' ac'1n a me erse den roH Adem5s. que %ac*a des acar a la )er2ecc'1n los as'en os a)'zados en )'el color borgo/a oscuro# En us'asmada )as1 las yemas de los dedos )or los co0'nes de )'el. s* Eronrone1# Era como es ar descansando en una nube# Acababa de cerrar los o0os. senc'llamen e glor'oso# Se s'n '1 cas' mareada de )lacer al )asar la mano )or las )aredes 'n er'ores. s' u!'era un coc%e# +ensar*a que la mu0er es aba o almen e loca# O que al !ez era una ladrona# FNna ladronaH L+orrasM F4 s' 3l llamaba a un agen e del ordenH E. 'mag'n5ndose lle!ada a la sala de 2'es as N))er Assembly Rooms )ara el ba'le Fuego y H'elo. con un grado de amab'l'dad que la sor)rend'1E# FMe )erm' e que la ayude a encon rar el suyo. an sua!es como la man equ'lla rec'3n %ec%a# Se recl'n1 en el as'en o a)oyando la )a)al'na en el re)osacabezas# EA%. Fqu3 )odr*a )ensar de ellaH Sab*a lo que )ensar*a ella s' encon rara a una desconoc'da rela05ndose en su coc%e de c'udad# (ueno. )uso el )'e en el )elda/o y sub'1# Aaa%. m'r1 %ac'a ambos lados y luego.onser!a la calma# +ero ya sen *a c1mo le gol)eaba las cos 'llas el coraz1n al m'rar los o0os cas a/o oscuros del %ombre deba0o de un en rece0o 2runc'do# Se/or. res)landec'en es con el re!es 'm'en o de seda carm*n con es am)ac'ones en oro. no le %ar*a da/o a nad'e d5ndose un gus o un ra ' o# Recelosa. m'r5ndola# No e a erres# . m'ladyH . segura de que no la !er*an. cuando oy1 la se!era !oz de un %ombre" ESe/ora. abr'1 los o0os y enderez1 la cabeza# Tu!o que en recerrar los o0os )ara no quedar cegada )or la luz del sol de la arde que en raba )or la !en an'lla# +or la !en an'lla de la o ra )uer a del coc%e es aba asomado un 'nmenso caballero con 2alda escocesa.

)'ensa# En onces. y de re)en e desa)arec'1 de la !en an'lla# Ienny ba01 las )'ernas )or la )uer a ab'er a y se a)e1 de un sal o. Se/or# +'ensa.n o ro coc%e elegan e a)arcado en la calzada de adoqu'nes# EA%. en real'dad# E D's'muladamen e )res'on1 la man'lla de la )uer a y es a se en reabr'1E# 6amen o %aberlo moles ado# . lle!5ndose la mano a la 2ren e como s' se s'n 'era d3b'lE# 6e ruego que me )erdone# Me em)ez1 a g'rar la cabeza y neces' aba sen arme# 6a sensac'1n me !'no an r5)'do que me !' obl'gada a sen arme den ro de su coc%e# EOc%. que es aba con los o0os y la boca ab'er os. con la es)eranza de esca)ar.on 'nuar3 m' cam'no# El escoc3s agrand1 los o0os.D'c'endo eso se enderez1 )ara m'rar a ambos lados de M'lsom S ree e %'zo un ges o de eA ra/eza al !er que no %ab*a n'ng. Ienny !'o a Ann'e. sua!'zada su m'rada )or la )reocu)ac'1n. com)rendo Ed'0o el escoc3s. sor)rend'do. 'neA)l'cablemen e. !ol!'3ndose %ac'a el escoc3s# Se sol 1 el codoE# M' doncella me acom)a/ar5# 6e aseguro que %e recu)erado del odo m's 2uerzas. es o@ yo@ +ero no le sal'1 n'nguna o ra )alabra# Am)5rame. Ienny. se/or# D'scul)e# D'c%o eso corr'1 %ac'a la acera y al )asar cog'1 del brazo a . )ero el escoc3s ya %ab*a dado la !uel a al coc%e y la cog'1 del codo an es que )ud'era ec%ar a correr# EH5game el 2a!or de )erm' 'rme que la as's a lle!5ndola a su casa en m' coc%e# A unas yardas de d's anc'a. al lado del lacayo# ENo es necesar'o. )orque al )arecer le crey1 al 'ns an eE# FSe le %a )asadoH El a aque. se le 'ns al1 en la cabeza la eA)l'cac'1n )er2ec a# EAmable. se/or Ed'0o. se/or Ed'0o. qu'ero dec'r# Ella as'n '1 y lo obsequ'1 con una r3mula sonr'sa# E+ues s*. 0us o en es e momen o. cerca del )r'mer )ar de caballos. y m' morada no es 5 muy le0os# Nue!amen e le ruego que me )erdone.

buen d*a Egr' 1 el caballero en ono desconcer ado m'en ras las dos g'raban en la esqu'na a oda )r'sa en d'recc'1n a Gueen S ree # ESe/or de los c'elos. es 5s loca Ese lamen 1 Ann'eE# Te d'0e que no lo %'c'eras# +ero no.u5ndo !as a renunc'ar a ese sue/o 'm)os'ble de con!er 'r e en una damaH FNo !es los )roblemas que e causa esoH 6es debes a la m' ad de los enderos de M'lsom# Ienny des!'1 la cara y se encog'1 de %ombros7 des)u3s 'ns 1 a Ann'e a con 'nuar cam'nando# ES3 muy b'en cu5l es m' s' uac'1n econ1m'ca# +ero encon rar3 la manera de )agar m's deudas# E(ueno. m5s e !ale. Ienny erm'n1 de a arle los lazos al !es 'do de ba'le de la se/or' a Mered' % Merr'<ea %er. )ero es que el coc%e es )rec'oso# No e )uedes 'mag'nar lo eA raord'nar'o que es# S1lo quer*a sub'rme )ara !er c1mo ser*a !'a0ar como una dama de la ar's ocrac'a# S1lo un momen o# EF. )or morosa# Ienny cen r1 la a enc'1n en el 2ru2r. en onces. en*as que sub'r e al mald' o coc%e de odos modos# Ienny am'nor1 el )aso y se de u!o# E6o s3. Ann'e. buscando cualqu'er )re eA o )ara no m'rar a su am'ga a los o0os# Ann'e en*a oda la raz1n. Ann'e. de las 2aldas y el son'do r* m'co de las bo as al cam'nar. esa m'sma arde. y ec%1 a !olar la )ar e de a r5s de la 2alda )ara !er el e2ec o lum'noso que creaba la sobre2alda rans)aren e 2es oneada con rosas# .Ann'e y se la lle!1 con ella# EMuy b'en. Ienny. engo que )asar a la bo 'ca de Tr'm S ree # Neces' o com)rar ma er'al# +ocas %oras des)u3s. )or su)ues o# +ero es a !ez era muy )os'ble que )ud'era %acer algo )ara sal'r de deudas# 6a crema )odr*a soluc'onarle odos sus )roblemas# En onces me '1 la mano en su bolso y sac1 las dos gu'neas que le quedaban# EOamos. an es de que las 'endas de (a % e %agan buscar )or la )ol'c*a.

reo que )re2er'r*a )onerme el !es 'do color aza2r5n# . orgullosa de su obraE# Ser5 la en!'d'a de odas las damas que as's an# Mered' % se mord'1 el lab'o y se enroll1 un grueso mec%1n de )elo cobr'zo en un dedo# ENo es oy an segura. buen D'os. )orque era una suer e que le )erm' 'eran as's 'r a un e!en o soc'al. eA)ec an e# EFGu3 qu'ere dec'rH ET. )ens1. )ero. %azlo )or m*. se/or' a# 4 sabe an b'en como yo que es el 'n er'or de la mu0er el que %ace %ermoso el !es 'do# EMmm. no. y yo enemos la m'sma alla# Nues ras med'das son cas' m5s )arec'das que las de las gemelas (runs<'cP# FNo me %ar*as el 2a!or de )oner e el !es 'do aza2r5n y luego ba0amos al sal1n )ara que m's *as dec'dan cu5l me !endr*a me0orH EA%.n no me %an )resen ado en soc'edad. su)ongo@ Ienny. Fqu'eres H .'er o que a las 0o!enc' as sol*an )erm' 'rles )er2ecc'onar sus do es soc'ales en la c'udad balnear'o an es de )resen arlas en soc'edad en 6ondres. Ienny# . )ero Mered' % era una !erdadera mar'mac%o# Mered' % se con em)l1 en el es)e0o de cuer)o en ero y luego se g'r1 a m'rar a Ienny. arqueando las ce0as.ualqu'er cosa que no sea blanca# Todo el mundo usa blanco# Es e es m' )r'mer ba'le. Ienny. )arece un 5ngel. cas' no )od*a re)r'm'rse de correr a la cama y )asarse el !es 'do )or la cabeza al 'ns an e# Mered' % le cog'1 las dos manos y 2orm1 un bon' o morro con los lab'os# E+or 2a!or. y aunque a. 'ncluso en el ser'o y aburr'do (a %# . se/or' a Mered' % EeAclam1 sonr'endo. se cruz1 de brazos# Mered' % en*a una condenada suer e. de n'nguna manera# Deber*a )ro es ar con m5s !'gor.EO%. qu'ero es ar lo me0or )os'ble# FGu3 e )areceH E6os dos !es 'dos son bon' os. deb'do a su )ues o en la casa. que es aba de r5s de ella# EMe gus ar*a !er los dos al m'smo 'em)o Ed'0o.

)ero s1lo s' us ed les eA)l'ca a sus *as que 2ue 'dea suya. y luego sub*a s'g'losa la escalera )ara m'rarse a la luz de la !ela en el es)e0o de cuer)o en ero# Mered' % erm'n1 de a arle los lazos y se )uso a un lado# 6as dos )es a/earon m'rando el es)e0o. e cons'deran m5s como a una %'0a que como a una doncella de se/ora# Oenga. sac5ndolo con sumo cu'dado de su ba.l. no m*a# No querr*a ener )roblemas con las se/oras. claro. y cada noc%e. y luego le!an 1 la !'s a %ac'a su se/ora# EA%. se lo )on*a. asombradas# Ienny no )od*a de0ar de con em)lar su 'magen en el es)e0o7 a la luz del d*a el !es 'do acen uaba los !'sos dorados de su !ulgar )elo cas a/o oscuro y las !'bran es )'n ' as !erdes de sus o0os cas a/os# Oamos. IennyM Has 2ormado )ar e de es a casa desde que eras una n'/a )eque/a# Oamos. sab*a que s* le en raba# 6e quedaba )er2ec o. desde que la mod's a.Ienny ba01 la !'s a al suelo. le erm'nara el !es 'do a Mered' %. muy b'en. eso . como s' es u!'era cons'derando la )ro)os'c'1n# . )or s' menos no 2uera muy con!'ncen e. FsabeH Mered' % se ec%1 a re*r# EL+ero qu3 cosas d'ces. )ero@ s'm)lemen e m*ra e# +areces una )r'ncesa# A Ienny le lle!1 un ra o encon rar la !oz# E(ueno. se sen *a 2rancamen e reg'a# Se sen *a como una dama# ENy. lo d'go en ser'o# S'em)re e %e encon rado bon' a. y se )on*a amb'3n los eAqu's' os )end'en es y el colgan e de o)ac'o amar'llo !erdoso. Ienny EeAclam1 Mered' %E# Es 5s@ muy %ermosa. no me !eo como la Ienny +enny de s'em)re.on 1 %as a d'ez. la se/ora Russell. ella lo %ab*a en'do secues rado en secre o en su )eque/a %ab' ac'1n. )orque dudo que me en re b'en es e !es 'do# Aunque. en real'dad# +orque desde %ac*a m5s de cua ro d*as. le!an a los brazos# Ienny se r'1 m'en ras Mered' % la ayudaba a )onerse el !es 'do aza2r5n# EEs )robable que es e e0erc'c'o no s'r!a )ara nada.

con la es)eranza de que las l5gr'mas acumuladas en las )es a/as con 'nuaran donde es aban# ETenemos que ense/5rselo a m's *as# LOenM EA%. )erm' 'dme que os )resen e a m' quer'da am'ga lady Dene!'e!e# D'c'endo eso de un em)u01n %'zo en rar d's)arada a Ienny %as a el cen ro del sal1n# Al 'ns an e. con 2alda escocesa# Era el m'smo escoc3s. creo que no@ +ero ya era demas'ado arde# En un abr'r y cerrar de o0os. sus em)leadoras. en real'dad. %ub'eran d's2ru ado del 0uego de Mered' %. que en o ras c'rcuns anc'as. no es aban solas# De )'e delan e de ella se encon raba un g'gan esco caballero de o0os oscuros. es ando solas. a una cr'ada sor)rend'da lle!ando ro)a de su se/ora )or el mo '!o que 2uera )odr*an des)ed'rla al 'ns an e# +ero ella sab*a que en*a muy )oco que emer en la casa Fea %er on# No. en*an una endenc'a a %acer d'abluras an 2uer e como la de su sobr'na n'e a Mered' %. en cuyo coc%e ella u!o la audac'a de sub'r s1lo dos %oras an es# En los ros ros de las dos anc'anas Fea %er on. las grandes damas 6e ' 'a y O'ola Fea %er on. se/or' a Mered' %. que se %ab*an . Mered' % le cog'1 la mano y la arras r1 escalera aba0o en d'recc'1n al sal1n# En cualqu'er o ra casa. Ienny lamen 1 %aber )ues o un )'e 2uera del dorm' or'o de Mered' %# 6amen 1 %aberse le!an ado de la cama esa ma/ana# +orque sus se/oras.seguro# ESe g'r1 a %acerle una )ro2unda re!erenc'a a Mered' % E# Encan ada de conocerla. dos anc'anas sol eronas muy )ecul'ares. Mered' % abr'1 la )uer a del sal1n# ET'e as. no. se/or' a Mered' %# Soy lady Dene!'e!e. y seguro que les encan ar*a la d'!ers'1n de !er a su doncella a a!'ada con un !es 'do del me0or cor e# R'endo como una loca. la condesa de Aba0o# Mered' % se ec%1 a re*r y la g'r1 )ara que !ol!'era a m'rarse en el es)e0o# EEs 5s 2rancamen e )rec'osa# Ienny ba01 la cabeza.

le!an ado en el momen o en que ella en r1. se d'bu01 una le!e conmoc'1n 'm)os'ble de d's'mular# El escoc3s arque1 una ce0a en ges o sard1n'co y len amen e recorr'1 a Ienny con la m'rada desde las bo as a la coron'lla# EM'lady Ed'0o. o ra !ez# *** . con ese ono )ro2undo y melod'oso de las H'g%landsE# Muy encan ado de conocerla Euna sonr'sa de d'!ers'1n 0ugue e1 bre!emen e )or sus lab'osE.

m'lordH FNo es necesar'a una )resen ac'1n. D'os. s'em)re que las dos %ermanas Fea %er on se a)res aban )ara ag' ar las cosas y crear un )oco de eAc' ac'1n# De )ron o el escoc3s se le acerc1. ra!'esa# Oaya. Fas* que la 0o!enc' a lo es aba d's2ru andoH F4 )or qu3 no. y la 'm)res'1n de su 'm)onen e )resenc'a cas' le %'zo sal'r odo el a're de los )ulmones# E6a dama y yo nos encon ramos bre!emen e en M'lsom S ree es a arde# EDuard1 s'lenc'o y Ienny s'n '1 su )ene ran e m'rada )osada sobre ellaE# +arece que su2r'1 un a aque de mareo y se !'o obl'gada a re2ug'arse en m' coc%e. no# Hab*a !'s o esa m'rada an es. sonr'endo de ore0a a ore0a. Fqu3 )od*a %acerH Des!'1 la m'rada del enorme escoc3s y la 2'01 en la )uer a del sal1n# A%* es aba Mered' %.Capítulo 2 Bath. 2 de enero de 1818 +enny se qued1 'nm1!'l. en oncesH 6a anc'ana arque1 una ce0a blanca es)erando la res)ues a# M'en ras m'raba a lady 6e ' 'a con la cara s'n eA)res'1n.l y en!'arla a casa en el )r1A'mo coc%e correo# 6ady 6e ' 'a cam'n1 %as a Ienny y cerr1 una regorde a mano enguan ada alrededor de su brazo desnudo# EFEs 5 encan ado de conocerla o ra !ez %a d'c%o. Ienny !'o un des ello 'ncon2und'ble en sus descolor'dos o0os azules# Ay. %as a que encon r1 la 2uerza )ara !ol!er a cam'nar# Ienny de ec 1 una 'ron*a en su ono que no le gus 1 nada# Seguro que 3l se daba cuen a de que ella no era una dama de . en real'dadH Sus 'ngen'osas d'abluras en el .oleg'o )ara Se/or' as de la se/or' a (elbury %ab*an s'do causa de muc%as car as de la se!era d'rec ora amenazando con me erla en un ba. s'n )oder mo!erse# Mar*a san *s'ma.

%ermana Ed'0o lady 6e ' 'aE# 4 a m* cas' me %a desa)arec'do la go a amb'3n# EM'r1 a Ienny. lo %und'1 en la al2ombra Aubusson y lanz1 su 2r5g'l cuer)o en d'recc'1n a Ienny# Ese re)en 'no mo!'m'en o la obl'g1 a recordar la a)urada s' uac'1n en que se encon raba# 4 la record1. se !e*a condenadamen e b'en con 2alda. a ra)ada en re sus em)leadoras en la s' uac'1n m5s %orrenda que se %ub'era )od'do 'mag'nar# EGuer'da. Fsu2r's e un a aque de mareoH Ele )regun 1 lady O'ola con au 3n 'ca )reocu)ac'1n. m' salud %a me0orado enormemen e# ES* que %a me0orado. )or el amor de D'os# LN'ng. c1mo no# Tu!o que es2orzarse )ara no gem'r cuando la anc'ana lleg1 a su lado y cerr1 sus delgados y nudosos dedos alrededor del o ro brazo# 4 a%* qued1. )or lo !'s o le 'm)or aba un bledo su a)ar'enc'a# Oes *a 2alda. encargarse de que la des)'d'eranH Tra 1 de m'rarlo 'nd'gnada. d'!er 'daE#FTal !ez lady Dene!'e!e deber*a acom)a/arnos la )r1A'ma !ez que !'s' emos los ba/osH D'c'endo eso m'r1 con los o0os agrandados a su %ermana O'ola e %'zo un ges o con la cabeza %ac'a Ienny.!erdad# FGu3 )re end*a. aunque unos mec%ones le ca*an de cualqu'er manera sobre la 2ren e.n %ombre lle!aba 2alda en Qngla erraM N'nguno# De odos modos. con esas )'ernas largas y musculosas# Ten*a los %ombros anc%os. )ero no )udo# F. y de su esbel a c'n ura le colgaba una escarcela de )'el de e01n# 6le!aba cor ado a la moda su )elo cas a/o oscuro. como s' creyera que nad'e lo no ar*a# 6ady O'ola ca) 1 la 'dea al !uelo# . )ero an es que Ienny )ud'era con es ar. )ues. y cas' obl'g5ndola a m'rar sus o0os oscur*s'mos# Qncluso ella u!o que reconocer que lle!aba muy b'en su descu'dada a)ar'enc'a# 6ady O'ola le!an 1 su bas 1n de 3bano. m'r1 al escoc3sE# 4o su2ro de unos a aques de sue/o# +ero debo reconocer que desde que omo las aguas en la +um) Room y me remo0o en los ba/os. cas' roz5ndole las ce0as.1mo 'ba a )oder s' 3l la es aba m'rando con esa 'n ens'dadH Era d'2eren e ese caballero# A d'2erenc'a de o ros %ombres de alcurn'a.

es necesar'a una )resen ac'1n 2ormal# ESe aclar1 la gargan a y m'r1 ner!'osa a su %ermana 6e ' 'aE# 6ady Dene!'e!e Ed'0o con la !oz emblorosaE. 2leA'onando las rod'llas y %ac'endo una re!erenc'a bas an e )asable# 6ady 6e ' 'a se a)resur1 a )oner un )arc%e sobre esa 2al a de modales soc'ales" E6ady Dene!'e!e es una quer'da am'ga de Mered' %. Ienny obser!1 que la 2alda se le le!an aba !ar'as )ulgadas )or de r5s. m'lord# Se %ayan conoc'do o no us ed y la dama.uando el !'zconde se 'ncl'n1 en una )ro2unda re!erenc'a. )erm* eme que e )resen e a . la se/or' a Mered' % Merr'<ea %er# En onces Mered' % en r1 en el sal1n y se 'ncl'n1 en una . la men e se le qued1 o almen e en blanco# 4. )or lo que m' %ermana yo le es aremos e ernamen e agradec'das# Se oy1 una r's' a )ro!en'en e del lugar donde es aba Mered' %. desde que es aban en el coleg'o de la se/or' a (elbury# Aunque s1lo es unos )ocos a/os mayor.am)bell. om1 ba0o su )ro ecc'1n a nues ra quer'da Mered' %. muy b'en Emus' 1 Ienny. y no )udo de0ar de )ensar s' ser*a c'er o lo que le eA)l'c1 una de las 2regonas sobre los escoceses y sus 2aldas# . %'0a# EAa%.allum .uando le!an 1 la !'s a y se encon r1 an e la )ene ran e m'rada de lord Argyll. seA o !'zconde de Argyll# Ienny )es a/e1 sor)rend'da# 6a acababan de )resen ar como a lady Dene!'e!e# LSan o c'eloM FEs que las anc'anas cre*an que 'ban a sal'r 'm)unes de esoH Era 'nconceb'ble que 3l 2uera a creer que ella era una !erdadera@ E6ady Dene!'e!e Ed'0o en onces el escoc3sE# Encan ado# San o c'elo# . )or c'er o. Fqu3 se le d'ce a un !'zcondeH Ius o en onces s'n '1 el 2'rme codo de 6e ' 'a en el cos ado# ENna re!erenc'a. lo que le !al'1 una desa)robadora m'rada y un mo!'m'en o del dedo de su *a abuela 6e ' 'a# EEsa 0o!enc' a br'bona es m' sobr'na n'e a y )u)'la. )or 2a!or. )erd1nenos.EA%. desde la c'n ura.

m'lord# Ienny cla!1 la m'rada en sus za)a os# (uen D'os. y le d'o unas )almad' as en el brazo. )ero me emo que %e de 'r a a ender o ros asun os Ed'0o lord Argyll. obser!ando odos los de alles del !es 'do y )asado un momen o se d'bu01 una sonr'sa en sus lab'os# ENn !es 'do m5s 2a!orecedor no lo encon rar5 0am5s. lady . amable se/orH E)regun 1 lady 6e ' 'a 'nd'cando con un ges o %ac'a IennyE# 6ady Dene!'e!e )arece 'ndec'sa# En onces lord Argyll m'r1 a en amen e a Ienny. )ero )or lo dem5s con 'nu1 'nd'2eren e a su sor)renden e a)ar'enc'a y le )as1 solemnemen e el sombrero a lord Argyll# EFNo es 5 de acuerdo en que el !es 'do es %ermoso. como )ara ranqu'l'zarlaE# +u5 )u5# No %ace 2al a )ensarlo muc%o m5s# Ese !es 'do aza2r5n e s'en a a la )er2ecc'1n# . en el ba'le de es a noc%eH E+or su)ues o. las men 'ras se es aban acumulando an r5)'do que no sab*a s' ser*a ca)az de recordarlas odas# F+ero )or qu3 %ac*an eso las se/orasH No le encon raba n'ng. el mayordomo.uando en r1 en el sal1n el se/or Edgar. m'lord# Desde %ace unas semanas %emos es ado ans'osas es)erando el ba'le Fuego y H'elo Ed'0o lady 6e ' 'a y m'r1 2'0amen e a IennyE# Todas# Ienny s'n '1 que los o0os se sal*an de las 1rb' as y med'o em'1 que se le cayeran al suelo# E+ero es que yo no@ EFNo logras dec'd'r qu3 !es 'do )oner eH E'n errum)'1 lady O'ola. sus alboro adas ce0as gr'ses le ocaron la l*nea del )elo. se/oras. sus)'r1 Ienny )ara sus aden ros. 'ncl'nando la cabeza %ac'a Ienny y Mered' %# +or 2'n.desganada re!erenc'a an e el !'zconde# E(uenas ardes. m5s al'!'ada de lo que )odr*a creer nad'e# El escoc3s se 'ba a marc%ar y as* acabar*a )ara s'em)re el mald' o 0uego de sus c%'2ladas se/oras# EFTal !ez !ol!amos a encon rarnos. y !'o a Ienny.n sen 'do# EMe alegra %aberlas conoc'do.

l1g'camen e# A%. que nunca d'go nada que no sea la !erdad# +uede creer en m's )alabras como en el e!angel'o# Ienny se qued1 )asmada )or la energ*a de esa res)ues a# ELA%M 6e ruego que me )erdone. m'lord# Al o*r esas )alabras.Dene!'e!e# De )ron o Ienny s'n '1 un re!olo eo en el !'en re y s'n '1 sub'r el rubor a las me0'llas# 6o m'r1 coque onamen e )or deba0o de las )es a/as# EO%. u!o que reconocer. seguro que bromea. le %ac*a una eA raord'nar'a 'lus'1n la 'dea de as's 'r al ba'le# En los m'nu os s'gu'en es no )res 1 muc%a a enc'1n a la con!ersac'1n. m'lord# S1lo quer*a dec'r@ EEs oy de acuerdo con lord Argyll E'n errum)'1 lady O'ola E# El !es 'do e s'en a a la )er2ecc'1n# Te aseguro que . y endr*a que )onerse las babuc%as de sa 3n ro0o con cal3ndulas bordadas# Sonr'1 al )ensarlo# Eran )rec'osas. la doncella de se/ora. y seguro que lo dec*an en ser'o. la d's 'ngu'da sala de 2'es as de (a %# (as ar*a eso )ara %acer es allar un esc5ndalo en re los ar's 1cra as# De odos modos. m'lady. )or el amor de D'os# No se )uede lle!ar babuc%as )ara ba'lar# Eso lo sab*a )or )ro)'a eA)er'enc'a. )orque una noc%e . c1mo deseaba ba0ar corr'endo la escalera %as a su )eque/a %ab' ac'1n )ara comenzar a arreglarse# 6le!ar*a el bolso con bordados dorados. sab*a qu3 2aena la aguardaba con los )re)ara '!os# S'n '1 d3b'les las )'ernas de eA)ec ac'1n ba0o las !a)orosas 2aldas# A%. )ens1 Ienny# Ienny +enny. y Mered' % ser3's la com'd'lla del ba'le# S'n duda. y con oda segur'dad el calzado m5s de moda que %ab*a )ose*do en su !'da# +ero en onces su sonr'sa se rans2orm1 en una r*g'da mueca# F+ero en qu3 es aba )ensandoH Ese era un ba'le. al ernando con la al a soc'edad en el ba'le Fuego y H'elo en las N))er Assembly Rooms. )orque ese era el ')o de d'ablura que les aceleraba la sangre de en us'asmo. el !'zconde la m'r1 muy ser'o" E6e aseguro. )orque s' las se/oras dec*an en ser'o eso de lle!arla al ba'le. con las que ella s1lo buscaba o ro cum)l'do.

ella u!o la cul)a. )orque. la !erdad. )orque s' %ub'era gol)eado an es de en rar se %abr*a l'brado del c%'c%1n en el coco# As* que nada de babuc%as. con la cara rad'an e" EFDe !erdad Ienny !a a !en'r con noso ras al ba'leH Nna )'cara sonr'sa le 'lum'n1 oda la cara a lady 6e ' 'a# E+ues claro# FNo !'s e c1mo la m'raba lord ArgyllH Es 5 . la que con las 2aldas recog'das %as a las rod'llas 'ba corr'endo %ac'a la !en ana que daba a la calle a m'rar al !'zconde cuando sub'era a su coc%e de c'udad# Em' 'endo un gr' ' o de alegr*a. area que em*a. la %ermana mayor de Mered' %# Es aban b'en. )ero no realzar*an en nada la belleza del elegan e !es 'do color aza2r5n# Se mord'1 el lab'o )ensando que s' el !'zconde en*a la bondad de Jmarc%arseK al !ez )odr*a encon rar un momen o )ara sal'r e 'r al aller de un za)a ero# El son'do de una r'sa mascul'na la sac1 bruscamen e de su enso/ac'1n7 al le!an ar la !'s a !'o que lord Argyll la es aba m'rando# EOeo que es oy re rasando a las damas en sus )re)ara '!os )ara el ba'le Ed'0o 3l# EO%. m'lord E)ro es 1 lady O'ola# 4 a )esar de que las anc'anas Fea %er on 'n en aron muy en ser'o )ersuad'rlo de alargar su !'s' a. Mered' % se g'r1 a m'rarlas. )or su)ues o. cuando se ra aba de eleg'r ro)a. normalmen e la 0o!en se/or' a era 'nca)az de dec'd'rse# EA%alando un sus)'ro aud'ble. adem5s. lord Argyll se des)'d'1 y desa)arec'1 en el !es *bulo en d'recc'1n a la )uer a )r'nc')al# Ienny es aba con en a de que el a)ues o escoc3s se %ub'era marc%ado# 4 en*a raz1n" ella en*a muc%*s'mo que %acer# 6o )r'mero ser*a !ol!erse a )oner su ro)a de raba0o )ara em)ezar a !es 'r a Mered' %. se g'r1 a m'rar a Mered' %.n'co )ar a)ro)'ado que en*a eran unos !'e0os ced'dos )or El'za. Erma# Aunque. endr*an que ser za)a os# +ero el . no. no le %'zo da/o y.'n en 1 ba'lar con ellas )ues as en su %ab' ac'1n# A los res )asos una babuc%a sal'1 !olando y 2ue a gol)ear en la cabeza a esa an ')5 'ca 2regona.

no desear5 cor e0arla# Ser5 'nca)az de !er y conocer a la !erdadera mu0er que es Ienny# 6ady 6e ' 'a guard1 s'lenc'o cons'derando esas )alabras de Mered' %# De )ron o su redonda cara se 'lum'n1 como un 2aro# E6a soluc'1n es muy senc'lla# No re!elaremos la !erdadera 'den 'dad de Ienny %as a que es emos seguras de que le %a . Ienny +enny. negando con la cabezaE# Su a racc'1n )or ' es e!'den e y me )arece que la uya )or 3l amb'3n. no E)ro es 1 lady O'ola. Ienny# Ienny es aba a )un o de rubor'zarse# FSu a racc'1n )or 3lH F+ero de qu3 es aba %ablandoH En onces se le acerc1 lady O'ola# EFTe gus a lord Argyll.uando 3l se)a qu'3n es Ienny en real'dad. no creo que )odr*a )erm' 'rse la o)or un'dad de ra ar a una c%'ca de ser!'c'o dom3s 'co# Nna nube de )reocu)ac'1n ensombrec'1 los o0os de Mered' %# ET*a O'ola 'ene raz1n. la cual no eA's e# S' yo %ub'era en rado en el sal1n como yo m'sma. ya %ab*a !'s o a las dos anc'anas )oner la casa del re!3s cuando se les me '1 en la cabeza la 'dea de encon rarles mar'dos a las %ermanas mayores de Mered' %# FEso era lo que )re end*an %acer )or ellaH Muy 'n eresan e# EEs el sue/o de oda mu0er Ed'0o# EF+ero es u sue/o amb'3n. *a 6e ' 'a# . la doncella de se/ora. y s'endo un )ar del re'no. no. e lo d'go# Ienny s'n '1 arder los l1bulos de las ore0as# ES' el !'zconde es u!'era c%alado como us ed sug'ere. m'lady. n' s'qu'era me %abr*a m'rado# ENo.u)'do %a sal'do de su al0aba# +ero 'enes raz1n. %'0aH Ienny le!an 1 la !'s a y la m'r1 a los o0os# Ay. IennyH Ele )regun 1 lady O'ola. s*.c%alado )or Ienny. ser*a )or lady Dene!'e!e. D'os san o. )ens1# 6ady O'ola sonr'1 de ore0a a ore0a# EEn onces qu'ere dec'r que una 2lec%a de . car'/o# 6a d'2erenc'a de clase en re !oso ros es enorme y sal a a la !'s a. y es)er1 la res)ues a con el al'en o re en'do# EA%. )or su)ues o Emus' 1 Ienny en !oz muy ba0a# O0al5 )ud'era 'r al ba'le es a noc%e.

m'rando a los o0os a su se/oraE# Des)u3s@ EEl des)u3s de)ender5 de . no me cons'der3's 'ngra a )ero. os lo d'go# 4 )or eso os qu'ero an o# S*. Ienny# 4o e ayudar3# S'm)lemen e 'm* ame y lo %ar5s muy b'en# EMered' % le sonr'1 es)eranzada y luego abraz1 a lady 6e ' 'aE# Gu3 d'!er 'do !a a ser. ser una !erdadera dama y !'!'r la !'da con que s'em)re %ab*a so/ado. Fno engo yo o)'n'1n en es oH 6ady 6e ' 'a le cog'1 la mano y se la a)re 1" EDeseas 'r al ba'le. y esas se/oras b'en que lo saben# Ec%ando una r5)'da m'rada a su 'magen en el )eque/o . las dos anc'anas es aban locas de rema e s' se cre*an que )odr*an lograr lle!ar adelan e eso. m's se/oras. s* que ans'aba as's 'r al ba'le. se d'0o Ienny )ara sus aden ros# +ero de la locura de esa noc%e b'en )odr*a surg'r una dama# No b'en Ienny se %ab*a qu' ado el )rec'oso !es 'do aza2r5n y comenzado a %urgar en el ca01n de su mes'lla de noc%e en busca de los )end'en es que )ensaba )onerse cuando son1 la cam)an'lla que la llamaba a su duro raba0o# EOamos. 'e as. 2a al'dad Emascull1 )on'3ndose a oda )r'sa el !es 'do negro de un'2orme y me '3ndose el )elo en la co2'a blanca de algod1nE# Tengo que )re)ararme )ara un ba'le. Ienny# Oeo br'llar el deseo en us o0os# (ueno. )ero ese )lan casamen ero de las anc'anas era una locura# ETal !ez )or una noc%e Ed'0o.u)'do E'n errum)'1 lady O'ola# D'c'endo eso m'r1 a 6e ' 'a y las dos se ec%aron a re*r encan adas# Ienny m'r1 a Mered' % )reocu)ada# ENo e a)ures. )ero las dos es 5's locas# 6ocas de a ar.robado el coraz1n al %'g%land3s# Ienny m'r1 'm)o en e de una se/ora Fea %er on a la o ra# De n'nguna manera )odr*a ella man ener una 2arsa de ese ')o m5s de una noc%e# E+or 2a!or.

y %ac'3ndola g'rar la acerc1 a ella# ENo engo odo el d*a# S'm)lemen e arrod*lla e y arr3glalo# +or el rab'llo del o0o Ienny !'o gru/'r a lady 6e ' 'a y luego abr'r la boca )ara %ablar. cog'1 su ces a de cos ura y !ol!'1 a sub'r corr'endo la escalera# . Ienny# O'no la !'uda Mc. el ama de lla!es de las Fea %er on# EOuel!e a u %ab' ac'1n y rae u cos urero. la !'uda 2laca como un )al'llo. )or lo que su %ermana no d'0o nada# 65s 'ma. que )arec*a no ener m5s de d'ez a/os que ella. )ero la !'uda le cog'1 bruscamen e el delan al. sub'1 corr'endo la escalera y a la m' ad la de u!o su madre.es)e0o o!alado que en*a sobre la mesa. neg1 !e%emen emen e con la cabeza. con la cara descom)ues a )or la a2l'cc'1n. la !'uda reanud1 la con!ersac'1n" EF4 a qu3 %a !en'do a (a % el !'zcondeH Nn !'zconde escoc3s aqu*# No es algo que ocurra odos los d*as.ar %y a !'s' ar a las se/oras y se le descos'1 el doblad'llo del !es 'do en la escal'na a# Ienny en recerr1 los o0os# EF4 qu'ere que yo se lo arregleH F4 no )uede !ol!er a su casa )ara que se lo cosa su doncellaH FNo engo bas an e raba0o yaH Su madre la m'r1 en2adada# E+arece que se e %an sub'do los %umos Ed'0o. y a)un 1 %ac'a arr'baE# No eres qu'3n )ara d'scu 'r las 1rdenes de lady 6e ' 'a# As* que !e. )ens1 Ienny. )ero lady O'ola. %'zo c%asquear groseramen e los dedos %ac'a ella# EAqu*. y da e )r'sa# No %ace 2al a muc%o )ara encender la 'ra de la !'uda. Ienny ba01 a su )eque/a %ab' ac'1n s'n !en anas. muc%ac%a# El doblad'llo# Ienny as'n '1 y se g'r1 )ara 'r a buscar un escabel )ara sen arse. y cada m'nu o que e re rases e )ondr5 )eor las cosas# (u2ando.uando en r1 en el sal1n. F!erdadH . es a )50ara engre*da se merece que la %agan ba0ar unos cuan os )elda/os a gol)es# Desen end'3ndose o almen e de Ienny. con los dedos como garras.

6ady O'ola )arec'1 a. Facaso no !'o su magn*2'co carrua0eH +ues claro que en*a d'nero el !'zconde# Nno no se cruza con un coc%e as* odos los d*as# Nnas cuan as )un adas m5s y %abr*a erm'nado# Nna l5s 'ma# 6a en re en*a muc%*s'mo es ar a%*. que D'os enga su alma en )az# 4a es %ora de que me !uel!a a casar. se lo aseguro# Ienny m'r1 a lady O'ola y la !'o eA%alar el al'en o re en'do# (ueno. o al !ez 'ncluso que ocul aban# (ueno. y lord Argyll. no %ay an os buenos )ar 'dos suel os )or a%*# LAayM Ienny ba01 la !'s a y !'o su agu0a en errada en el ob'llo de la !'uda# Se/or. escuc%ando los co 'lleos de la al a soc'edad# Em)ez1 a )asar la agu0a muy len o. se l'm' aron a m'rar a la !'uda %orror'zadas# (ueno. )or el amor de D'os. m'ser'cord'a. es 'rando sus r*g'dos lab'os en una sonr'sa com)lac'daE# Es muy a)ues o.)'da# +orque. caramba. a la !eloc'dad de una or uga# En onces la !'uda se lanz1 a la carga o ra !ez. en )'edad de m*# . con esa !oz gangosa s'b'lan e" EMe lo d'r*an s' 3l andu!'era buscando es)osa. Fno les )areceH. F!erdadH Al menos eso me )arec'1 cuando lo !' desde m' !en ana# FEs r'coH N'nguna de las %ermanas Fea %er on con es 1. )ens1 Ienny# 6a !'uda deb'1 en errar a su mar'do muy 0o!en# Qncluso ella sab*a que esa )regun a era o almen e 'm)ro)'a. )ron o se en erar*a de la !erdad de odo# Ser*a algo )arec'do a un )eque/o m's er'o# Gu3 en re en'do# EEs )os'ble que %aya !en'do a (a % en busca de es)osa E a!en ur1 la !'uda. eso s* era 'n eresan e# Hab*a algo que no quer*an dec'r.%arles. )or no dec'r r'd*culamen e es . 'n!'s'ble como el a're. bueno.n m5s am'lanada )or ese comen ar'o y m'r1 a su %ermana )ara que con es ara# ENo lo d'0o Ere)uso lady 6e ' 'aE# Su madre era )ar'en e nues ra y cu'damos de ella un 'em)o en su 0u!en ud# 6a !'s' a del !'zconde %a s'do s'm)lemen e de com)rom'so.on un r5)'do . F!erdadH Hace dos a/os de la muer e de .

)ara que la oyeran odos en esa )lan a del ser!'c'oE# Se cree su)er'or.mo!'m'en o. cre*a que no u!o la 'n enc'1n# F+ero qu3 derec%o en*a esa !'e0a c%'2lada a 2'0arse en JsuK !'zconde )ara mar'doH Al 2'n y al cabo ella lo !'o )r'mero. m'lady# Ac o segu'do. como una de la ar's ocrac'a Ese burl1 Erma.)'daM Eaull1 la !'udaE# Me %as en errado la agu0a y a%ora engo la med'a nue!a manc%ada con sangre# 6ady 6e ' 'a corr'1 !eloz a ayudar a Ienny a 'ncor)orarse y la coloc1 de r5s de ella# E61g'camen e le !amos a )agar el !alor de sus med'as# Es o s1lo %a s'do un acc'den e# EFNn acc'den eH Nn ara/azo )odr*a %aber s'do un acc'den e# Nn )'nc%azo# L+ero en*a la m' ad de la agu0a en errada en m' ob'lloM EA%. Ienny. y 3l era su )ase )ara as's 'r al ba'le# Oes 'da con el es)lendoroso !es 'do aza2r5n de Mered' %. r5)'do Ele susurr1 lady O'ola# Ienny as'n '1# EDe !erdad. F%ab*as !'s o una dama m5s elegan eH Oa al ba'le. Ienny a ra!es1 la coc'na en d'recc'1n al a)osen o de su madre# Dos 2regonas sonr'eron burlonas cuando )as1 0un o a ellas# EM'ra. %'0a. )ero es de cuna %um'lde y an !ulgar como . en !oz muy al a. se/ora# S1lo 2ue un cuar o de )ulgada# EIenny le ense/1 la agu0aE# F6o !eH 6a sangre s1lo llega %as a aqu*# ELD'os m*oM Oe e aba0o. no 2ue m' 'n enc'1n@ EOe e. Ienny desa)arec'1 en el corredor y ba01 corr'endo la escalera# De !erdad no u!o la 'n enc'1n de cla!arle la agu0a# Al menos. sac1 la agu0a# ELAayM LMuc%ac%a es . 'nmed'a amen e Eorden1 lady 6e ' 'a# ES*. claro. )ero no lo es# +uede que no lle!e las u/as suc'as. la m5s 0o!en de las dos. no.

%'0a m*aH F+or qu3 no )uedes ace) ar u suer e en la !'daH Eres una doncella de se/ora7 ese es un )ues o muy cod'c'ado# Deber*as sen 'r e orgullosa# No es algo de lo que %aya que a!ergonzarse# Negando con la cabeza. es aba )or enc'ma de esos mezqu'nos comen ar'os# Enderezando los %ombros. aqu* aba0o odo el )ersonal lo comen a# FNo )uedes de0ar mor'r ese sue/o. d'c%osa. que es aba sen ada en su desgas ado s'll1n de )lumas 0un o al %ogar. en el que ard*a un 2uego sua!e. %'0a# Oamos. des)u3s de odo. Ienny 2ue a arrod'llarse an e ella# EMam5. Fc1mo es oyH Su madre eA%al1 un sus)'ro )ero no le!an 1 la !'s a# E6o sabes muy b'en# Te !es r'd*cula con ese !es 'do# Ienny se es remec'1 l'geramen e al o*r eso# EFGu3H +ens3 que e sen 'r*as 2el'z )or m*# Es a noc%e se %ace real'dad m' sue/o# En onces su madre le!an 1 la cabeza y la m'r1 con los o0os enro0ec'dos# EF+ensas e que 'ba a sen 'rme 2el'zH FFel'zH Oas a %acer el r'd*culo. sal'1 al corredor y en r1 en el dorm' or'o de su madre# Su madre.el res o de noso ras# 6as dos cr'adas se ec%aron a re*r# Ienny am'nor1 el )aso )ero no se !ol!'1 a m'rarlas# No les dar*a el gus o de 'rr' arse# Era una dama. su madre s1lo 2runc'1 el ce/o. se d'o !ar'as !uel as en c*rculo. y como al. ba01 la cabeza y en err1 la agu0a en la ser!'lle a de 'eso l'no que en*a en la 2alda# EMam5. doy grac'as )or odo# No me a!ergRenza ser!'r# +ero 'enes raz1n# No es oy sa 's2ec%a# Deseo m5s# Me merezco m5s# En las )5l'das me0'llas de su madre a)arec'eron manc%' as . r5)'do )ara que las 2aldas se le!an aran con la !eloc'dad# Des)u3s se qued1 qu'e a y ba01 len amen e los brazos a los cos ados# +ero en lugar de sonre*r orgullosa. como %ab*a es)erado. le!an 1 la cabeza cuando ella abr'1 la )uer a# Sonr'endo de ore0a a ore0a eA end'1 los brazos y.

y en s'lenc'o es)er1 que la llamaran de arr'ba# . sac1 un br'llan e broc%e de 1)alo y se g'r1# ELA%. la doncella de se/ora# Iam5s %ab*a encon rado an larga la cor a d's anc'a a su %ab' ac'1n# Nna !ez all* se sen 1 en su es rec%a cama. en camb'o. sobre la cual %ab*a una )eque/a ca0a de madera# Abr'1 la ca0a. Ienny 'ba obser!ando c1mo se condensaba su al'en o con el a're 2r*o# Se arrebu01 m5s la ca)a con mangas# Deber*a %aberse )ues o algo m5s de abr'go. %ab*a 'ns's 'do en lle!ar un %orrendo . noM EeAclam1 su madre# 6e!an 5ndose de un sal o se le acerc1 y le arreba 1 el broc%eE# No !as a usar es o es a noc%e# Ienny se er'z1# E+ero m' )adre me lo d'o a m*# EIus amen e )or eso no e lo !as a )oner# No )erm' 'r3 que se d'ga que e %e alen ado en u on er*a# LNoM Ienny s'n '1 cal'en es las com'suras de los o0os# (ruscamen e g'r1 sobre los alones y corr'1 %ac'a la )uer a. era el m5s elegan e de los dos que en*a# Mered' %. m5s a)ro)'ado )ara el 'em)o. )ero al llegar a%* se !ol!'1 a m'rar a su madre# EEs o es s1lo )or una noc%e. Ien. no eres de su clase# +er eneces a la ser!'dumbre y cuan o an es ace) es eso me0or es ar5s# Ienny se 'ncor)or1 len amen e y se d'r'g'1 a la mes'lla de noc%e. orlado con 'r' as del arm'/o m5s blanco.uando )or 2'n d'o la %ora el enorme relo0 del corredor de arr'ba. )ero ese ca)o e largo. ranqu'lamen e cog'1 su ca)a y su bolso y sub'1 a encon rarse con las %ermanas Fea %er on y Mered' % en el !es *bulo de la en rada# M'en ras el carrua0e de las Fea %er on raque eaba len amen e )or la col'na en d'recc'1n a las N))er Assembly Rooms. con sumo cu'dado )ara no arrugar el !es 'do. madre# No 'enes )or qu3 )reocu)ar e# Ma/ana %abr5 acabado m' sue/o y !ol!er3 a ser la s'm)le Ienny +enny.ro0as# EF+or la )os'c'1n de u )adre en la soc'edadH L(a%M.

Ienny Ele susurr1E# Es a noc%e eres una dama. lady 6e ' 'a en*a a)oyados los )'es %'nc%ados )or la go a enc'ma del borde del brasero# Ienny se qu' 1 los za)a os y es 'r1 las )'ernas )ara calen arse un )oco los )'es con el calor del brasero. )ero esa noc%e era como s' lo !'era )or )r'mera !ez# 6as )aredes eran !erdes. como s' qu's'era re)osar su !olum'noso y mull'do )ec%o.'elo san o. lady 6e ' 'a es)er1 la res)ues a# . m5s resuel a a man enerse abr'gada que a !erse elegan e# Sen ada al 2ren e de Ienny. )ero des)ro!'s as de adornos. )orque s1lo sab*a ba'lar res o cua ro danzas cam)es res7 las %ab*a a)rend'do del brazo del quer'do se/or Edgar# No en*a 'dea de qu3 ')o de danzas )re2er'r*a la ar's ocrac'a de (a % en esos momen os. y se )uso a con em)lar el 'n er'or del coc%e. Mered' % le d'o un codazo en las cos 'llas# E+on e los za)a os. en*a que concen rarse en armarse de !alor s'm)lemen e )ara )asar )or la )uer a de la grand'osa sala de 2'es as# EA%ora b'en. Ienny Ele d'0o lady 6e ' 'aE. an es que se 2'0ara alguna de las locuaces casamen eras. )ero no deseaba )ensar en eso# . sus mo!'m'en os son elegan es y comed'dos# FEn 'endes. )ero la asal 1 el sen 'm'en o de cul)a# El mo '!o de que es u!'eran en (a % era al'!'arle los s*n omas de la go a a lady 6e ' 'a. y )arlo eando alegremen e con su %ermana acerca de las 2abulosas )os'b'l'dades de esa noc%e. )on muc%o cu'dado en no a raer demas'ada a enc'1n %ac'a '# Nna dama es reca ada. y los co0'nes de )'el eran duros7 s'n duda es aban rellenos de )a0a# Gu3 con ras e con el magn*2'co carrua0e de lord Argyll# Al 'ns an e su men e se cen r1 en el gua)o escoc3s.man o de lana. Fno e acuerdasH Ienny se a)resur1 a ba0ar los )'es y a me erlos en los za)a os. )or lo an o no deb*a en!'d'arle la comod'dad a la anc'ana# Al !erle los dedos de los )'es. %'0aH Qncl'nada. el que seguro le )ed'r*a un ba'le# Eso la am'lan1 bas an e. )ara d's raerse y ol!'dar su ner!'os'smo# Hab*a !'a0ado en ese coc%e.

)or 2a!or Emascull1 Mered' % en !oz ba0a# A2or unadamen e n'nguna de sus *as abuelas la oy1# El coc%e se de u!o y con la sacud'da a Ienny se le 2ue el cuer)o %ac'a delan e y se le cay1 el bolso al suelo# Ius o cuando se %ab*a agac%ado )ara recogerlo se abr'1 la )or ezuela y el lacayo eA end'1 la mano# L(uen D'os.n la )res anc'a y buen ono de us edes dos# (as an e emerosa. m'lady Econ es 1 Ienny. se qu' 1 el ca)o e y m'r1 alrededor en busca de una )erc%a )ara colgarlo# 6ady O'ola %'zo un mal ges o al !er eso# . y ba01 la !'s a a la !ez que 0un aba del'cadamen e las manos en la 2alda.og'3ndola del . es dec'r.'elos. Ienny %a !'!'do muc%os a/os en nues ra casa y s'n duda %a en'do la o)or un'dad de obser!arnos# . la que se le!an 1 ma0es uosamen e.laro que lo en 'ende E Du'/1 sus redondos y descolor'dos o0os azules %ac'a IennyE. %ermana Ed'0o lady O'ola en ono %umor's aE.E. m'r1 a lady O'ola. )ues no )od*a m'rar a los o0os a n'nguna de las dos anc'anas )ara dec'r la men 'ra que en*a en la )un a de la lenguaE" 4a en*a dec'd'do modelarme. y muy )ron o Ienny se encon r1 'r' ando con las 2aldas b'en recog'das )ara )'sar con sumo cu'dado )or en re los mon ones de barro con %'elo en d'recc'1n a la )uer a del sal1n de 2'es as# Deber*a %ab3rsele ocurr'do lle!ar c%anclos )ara )ro egerse los za)a os. F!erdad. le!an 1 la !'s a# 6as dos %ermanas Fea %er on es aban sonr'endo de ore0a a ore0a# EOamos. )orque )or muc%o cu'dado que )us'era )ara cam'nar le sal aban go as de barro mo0ado a los za)a os y es os nunca !ol!er*an a ser los m'smos# +ero ese era el )rec'o de la eleganc'a# . quer'daH E+or su)ues o.uando )asaron )or la )uer a con columnas.1mo )udo 'mag'narse s'qu'era que ser*a ca)az de %acer el )a)el de una !erdadera damaH Ner!'osa. cog'1 la mano del lacayo y ba01 a la oscur'dad de la noc%e# Des)u3s ba0aron lady 6e ' 'a y Mered' %. no es aba )re)arada )ara ba0arM F. seg. modelar a lady Dene!'e!e.

los !es 'dos a la . y los en!'d'ables )end'en es# De )ron o. aunque. )ens1# M'r1 a r5s )or enc'ma del %ombro y !'o que enc'ma de la )uer a %ab*a un anc%o balc1n y en 3l es aban once m. a ra!3s de la )uer a del sal1n de 0uego de car as d'!'s1 nada menos que a lord Argyll# .)'da era. qu'3n se %abr*a 'mag'nado que %ub'era an os ar's 1cra as en (a %. . )ero claro. a dec'r !erdad. no se a%orraba en !elas en ese !es *bulo oc ogonal rodeado )or columnas# All* se agru)aba y mezclaba una buena can 'dad de gen e an es de )asar )or la )uer a de dos ba 'en es y desa)arecer en el grand'oso sal1n de ba'le# (uen Se/or. no como una burda cr'ada# En recerr1 los o0os )ara que no la cegara la br'llan e luz# Desde luego.n en 6ondres# 6ady O'ola aumen 1 la )res'1n de la mano en su brazo )ara lle!arla en d'recc'1n al sal1n# Ienny en*a que %acer *m)robos es2uerzos )ara no g'rar la cabeza a uno y o ro lado )ara con em)lar boqu'ab'er a la magn*2'ca decorac'1n.arambaM Tu!o que ragar sal'!a )ara des%acer el nudo de emoc'1n que se le 2orm1 en la gargan a.s'cos con em)lando la 'nmensa sala# A lo largo de odo el )er*me ro %ab*a dos %'leras de so25s con co0'nes en los que es aban sen ados se/oras y caballeros mayores. en el m'smo 'ns an e 3l ca) 1 su m'rada y le sonr'1 c5l'damen e# Ienny s'n '1 un re!olo eo de ner!'os en el !'en re al !erlo g'rarse y ec%ar a cam'nar %ac'a ellas# +ero en ese momen o la rodearon las dem5s de su gru)o y lo )erd'1 de !'s a# Nnas 'nmensas l5m)aras ara/a de br'llan e cr's al dom'naban el sal1n. amb'3n %ab*a algunos las 'mosamen e an 'cuados. unas l5m)aras que ella 0am5s %ab*a !'s o y n' s'qu'era 'mag'nado# L. c%ales.l 'ma moda. qu3 es . o a.omo s' lo %ub'era llamado.brazo la lle!1 %ac'a el gru)o de lacayos que es aban es)erando )ara rec'b'r las ca)as. y em)ezaron a arderle los o0os )or las l5gr'mas# Es oy en un !erdadero sal1n de ba'le. se d'0o Ienny rega/5ndose# S' quer*a que resul ara b'en el enga/o en*a que acordarse de )ensar y ac uar como una dama. man os y o ras )rendas de abr'go de las damas y caballeros a med'da que 'ban en rando# A%.

ay.m'en ras o ras %'leras de bancos de madera o2rec*an descanso a r'sue/as 0o!enc' as y a sus galanes# Del c'elo raso colgaban yardas de cor 'nas de seda azul y )la a cubr'endo las es rec%as !en anas al as. 2alda y@. c%aque a. no )uede ser# No# +or 2a!or. es)erando que un a)ues o !'zconde la sacara a ba'lar# 6ady O'ola )or 2'n le sol 1 el brazo. y em)ezaba a darse una !uel a com)le a )ara adm'rar la )asmosa magn'2'cenc'a del sal1n cuando roz1 con la mano algo 'b'o y )eludo# Desconcer ada )or no saber qu3 era eso. que algu'en me d'ga que no %e )asado la mano )or enc'ma de su escarcela# +or enc'ma de su@ S'n 'endo arder las me0'llas. le %'zo zumbar su )ro2unda !oz en los o*dosE# Es sor)renden e lo sua!e que es la )'el de e01n. cog'1 el ob0e o e 'nconsc'en emen e lo )al)1# En onces se g'r1 del odo y se encon r1 an e lord Argyll. lady Dene!'e!e Esalud1 3l y. acerc5ndose m5s. )orque se encon raba en el sal1n de ba'le de las N))er Assembly Rooms. F!erdadH *** . una mald' a escarcela colgada 0us o enc'ma de su@ No. D'os. que !es *a ro)a muy %ermosa )ero o almen e )asada de moda. cerr1 los o0os# E(uenas noc%es. %ac'3ndola sen 'rse como s' es u!'era en un )a*s m5g'co en donde cualqu'er cosa era )os'ble# En real'dad ya le )arec*a )os'ble cualqu'er cosa.

Capítulo 3 LGu3 !ergRenzaM LGu3 %um'llan eM FOer*a algu'en lo que %'zoH F+al)arle@ la escarcelaH EA%.s'ca# +ero en onces el !'ol'n's a 'n'c'1 la melod*a y con 'nmenso )lacer !'o que las )are0as se )re)araban en la )'s a )ara ba'lar una con radanza# (ueno. 'm)'d'3ndole que sal'era corr'endo del sal1n# EOaya.'elos# FEra su 'mag'nac'1n o es aban odos los o0os ar's 1cra as 2'0os en ellaH S'gu'1 la d'recc'1n de la m'rada de una se/or' a de o0os )ar 'cularmen e sal ones# (ueno. su0e 5ndola 2'rmemen e en el lugar. )ero claroM 6o m5s )robable era que odos es u!'eran m'rando la escandalosa 2alda de lord Argyll# En onces el !'zconde le cog'1 las manos y la lle!1 %ac'a la . esa la sab*a# Des)u3s de sonre*rle a lord Argyll. )ero )or us ed. grac'as a D'os. se qued1 qu'e a con ando %as a que llegara el com)5s que 'nd'car*a el com'enzo de la danza. y aqu* es 5 us ed# LGu3 casual'dadM El escoc3s arque1 una oscura ce0a# ENunca %e s'do a2'c'onado al ba'le. lord Argyll Ed'0o en onces lady 6e ' 'aE# Gu3 b'en que nos %aya encon rado# Ienny s'n '1 los %uesudos dedos de lady O'ola en el brazo. lo cog'1# L+orrasM F+ero qu3 'ba a %acerH Seguro que la descubr'r*an en el 'ns an e en que comenzara la m. le o2rec'1 su musculoso brazo y ella. y de01 !agar los o0os )or el magn*2'co sal1n# . daba la 'm)res'1n de que la muc%ac%a es aba m'rando a lord Argyll. me encan ar*a %acer una eAce)c'1n# D'c'endo eso. y no a ella# M'r1 e!aluadora a su )are0a de ba'le# LA%. lady Dene!'e!e. lady Dene!'e!e acababa de comen ar lo muc%o que le gus ar*a ba'lar. s'n )ensarlo.

s* que era )lacen ero ba'lar# Deber*a %acerlo m5s a menudo# F+or qu3 demon'os se %ab*a )reocu)ado an oH 6os )asos eran los m'smos que %ac*a en la sala de aba0o en las ocas'ones en que el se/or Edgar a)robaba alg. ocas'ones que no eran muy 2recuen es. Fy no 'ba de eso el ba'leH +ero en onces erm'n1 la m.%'lera de )are0as# Iun os g'raron en c*rculo.s'ca# Mald'c'1n# 4 a%* es aba ella.5s)' a. cuando 3l ec%aba a andar %ac'a las %ermanas Fea %er on# Mald' as las reglas. ellas se lo )erd*an. ya que su !'!a 'mag'nac'1n le creaba lo que sus o0os no u!'eron la suer e de !er# . con lo que se le!an 1 en un re!uelo su 2alda )or de r5s. y la de 3l amb'3n# Oar'as se/oras mayores se quedaron a 1n' as# De odos modos. sus 'n eresadas m'radas s'gu'eron al a)ues o escoc3s )or el o ro lado de la columna. sus lab'os cur!ados en sard1n'cas sonr'sas# Ienny amb'3n sonr'1. s' u!'era que em' 'r un 0u'c'o d'r*a que su %ab'l'dad era muy su)er'or a la de aquellas que %ab*an es ud'ado el ar e del ba'le# Hac*an mo!'m'en os muy res r'ng'dos. s' n' s'qu'era sonre*an# (ueno. con odo el raba0o que se acumulaba en el 'ns an e en que algu'en se descu'daba y des!'aba la !'s a# Obser!ando los reca ados mo!'m'en os de las dem5s dam' as %ac'endo los g'ros y )asando )or deba0o del arco de brazos. y un des ello ra!'eso que ella nunca %ab*a !'s o le 'lum'n1 los o0os# EFOol!emos con las se/orasH ES' es )rec'so Esus)'r1 ella. le!an ando alegremen e los alones y corr'endo )or deba0o del )uen e de manos cog'das# Qncluso lord Argyll no aba su a2'n'dad na ural con el ba'le# O'o en sus o0os su sonr'sa d'!er 'da# Ellos s* se es aban d'!'r 'endo. )ens1. )or c'er o. )ens1# Ans'aba !ol!er a ba'lar# . le qued1 claro que no deber*a %aberse )reocu)ado en absolu o# Oamos. demas'ado 2ormales# Se/or.n ')o de celebrac'1n. 0us o cuando comenzaba a d's2ru ar de !erdad# 6ord Argyll le!an 1 el an ebrazo )ara que se lo cog'era# En sus lab'os segu*a 0ugue eando una sonr'sa.

ayud1 a lady 6e ' 'a a lle!ar a la 2r5g'l anc'ana %as a una de las s'llas adosadas a la )ared# En onces Mered' % se )rec')' 1 a coger a Ienny del brazo# EOen conm'go. eso s*. se/or' a Mered' %# . m'lady. )ero me )arec'1 que lo %'ce bas an e b'en# ES*.uando !ol!*an al sal1n. seguro que no# Tal !ez s1lo e o* yo# De odos modos me )arec'1 que deb*a dec*r elo# EF4 qu3 le )arec'1 m' ba'leH No %e rec'b'do buena educac'1n en ba'le.EEs)ero que me )'da o ro ba'le. com)rendo# (ueno. Ienny !'o %orror'zada que la !ec'na. lady Mc. lord Argyll# Hay que reconocer que 2ormamos una buena )are0a# FNo 1 c1mo odos nos m'rabanH A 3l se le cur!1 la com'sura de la boca# Ius o en ese momen o llegaron a reun'rse con las anc'anas Fea %er on y con Mered' %. cerca de un eA remo del sal1n# ES*. 'ene oda la raz1n# +ero me )arece que nad'e se d'o cuen a de m' me edura de )a a. o su 2al a# EAaa%. a)ar e de sus *as. en com)a/*a decen e senc'llamen e no se debe %ablar de cosas como la ro)a 'n er'or de los %ombres. lo no 3 Ed'0o 3l en onces# E4 no creo que u!'era que !er con que us ed no lle!a nada deba0o de la 2alda Ea/ad'1 Ienny con la mayor na ural'dad# EO%. )or 2a!or# EFGu3H F+asa algoH E)regun 1 Ienny m'en ras Mered' % la %ac*a )asar a oda )r'sa )or la anc%a )uer a en d'recc'1n al !es *bulo oc ogonal# EIenny. bas an e sor)rend'do. ba'las e con muc%o@ es o@ en us'asmo E ar amude1 Mered' %# Ienny sonr'1 agradec'da# EDrac'as. cerraba el .n'co cam'no l'bre %ac'a el lugar donde es aban las anc'anas Fea %er on con lord Argyll# 6a !'uda ense/1 los d'en es cuando reconoc'1 a Mered' % y se adelan 1 a saludarla# . c'elos Eg'm'1 lady O'ola mec'3ndose y a)oy5ndose en su %ermanaE# El a aque@ 6ord Argyll. no. F!erdadH EA%.ar %y.

)or lo que ard1 unos segundos en encon rar la !oz# EA%. la %ab*a sal!ado. Fme %ar*a el gran %onor de )resen arme a su acom)a/an eH Esol'c' 1E# . lady Mc. como s'em)re an 'ngen'osa. la sangre no %ab*a en'do 'em)o de 2ormar cos ra en la agu0a# M'en ras Mered' % y lady Mc. 2leA'onando las rod'llas# EEncan ada# E6a !'uda es u!o un buen ra o m'r5ndolaE# 6ady Dene!'e!e.ar %y# Oeo que %a conoc'do a lady Dene!'e!e# +ero endr5 que d'scul)arme# M' %ermana %a ca*do )resa de uno de sus a aques y !engo a buscar a la dam' a )ara que !aya a su lado# Haga el 2a!or de )erdonarnos# Ienny sonr'1 2el'z# 6ady 6e ' 'a. lady Dene!'e!e dBen (as# En onces Ienny m'r1 a los o0os a la mu0er. lady Mc. an asus ada que Mered' % u!o que darle un codazo )ara recordarle que le %'c'era una med'a re!erenc'a# ESe/ora Ed'0o.ar %y con!ersaban de r'!'al'dades. ella es m' quer'da am'ga@ EDel coleg'o de la se/or' a (elbury Ea/ad'1 Ienny# ES*.ua ro coc%'nas %orasM Oamos.reo que no %e en'do el )lacer# Ienny m'r1 a Mered' % %orror'zada# Mered' % )arec'1 algo desconcer ada )or la eA)res'1n de m'edo que !'o en la cara de Ienny. F%a es ado muc%o 'em)o en (a %H Tengo la clara 'm)res'1n de que se %an cruzado nues ros cam'nos# Ienny se qued1 s'n %abla# A2or unadamen e.Oaya 2a al'dad# A Ienny se le qued1 a ra)ado el a're en la gargan a# Seguro que la !'uda la reconocer*a al 'ns an e7 no %ab*an )asado m5s de cua ro %oras desde que la llamaron al sal1n a coserle el doblad'llo# L. lady 6e ' 'a se %ab*a 2'0ado en el )os'ble )roblema y lleg1 a oda )r'sa a omar el asun o en sus manos# EA%.ar %y. )orque al segundo s'gu'en e ya la 'ba ale0ando r5)'damen e de la muy cur'osa !'uda. buenas noc%es. ella man u!o la cara des!'ada y los o0os 2'0os en el suelo# D'os san o. en*a que sal'r de a%*# 6e!an 1 un )el*n los o0os buscando la )uer a )r'nc')al# +ero 0us o en onces la !'uda )uso la a enc'1n en ella# ESe/or' a Mered' %. de0ando con ella a la . del coleg'o.

en oncesH 6ady 6e ' 'a le cog'1 el brazo y la 'ns 1 a con 'nuar cam'nando# EFOy1 lo que d'0o esa se/ora. m'ladyH Ele )regun 1 Ienny E# FGu3 cree que qu'so dec'rH EA%.se/or' a Mered' % )ara que la d's ra0era# El encuen ro con la !'uda )odr*a %aber s'do un o al desas re. su )adre se dar*a una !uel a en su umba s' se en erara de lo que %ace el ac ual lord Argyll# Ienny se de u!o a med'o )aso y g'r1 la cabeza )ara m'rar a las alm'donadas mu0eres# F6o que %ace el ac ual lord ArgyllH (ueno. no lo s3# Tal !ez nada# 6a 2alda del !'zconde es 5 causando c'er a conmoc'1n. su)ongo# De an o en an o %ace 2al a una d's racc'1n )ara man ener a raya la locura en es a adorm'lada c'udad# Ienny sonr'1 al o*r eso# Al menos en su o)'n'1n. se encon r1 con el brazo sobre el de lord Argyll y cam'nando %ac'a la )'s a de ba'le o ra !ez# Es e ser*a un !als# .as' no )od*a creerlo# Nn !als en esa ser'a y 2ormal c'udad# Adem5s. s'no una !erdadera dama# 6ady 6e ' 'a d'r'g*a la marc%a a )aso r5)'do %ac'a el lugar donde es aban su %ermana y lord Argyll. F!erdadH S' su )adre le %ub'era colocado el an'llo en el dedo a su madre ser*a realmen e lady Dene!'e!e. )ero yo no !eo nada escandaloso# Son s'm)les co 'lleos de (a %. )ero no an r5)'do que Ienny no alcanzara a o*r al )asar un re azo de con!ersac'1n en re dos se/oras mayores# ELFaldaM FTe )uedes creer la cara que 'ene ese escoc3sH Oamos. Feso era o ra )'eza del m's er'o. aun a )esar de su muy con!'ncen e ac uac'1n como la re2'nada lady Dene!'e!e# Aunque en real'dad no era una ac uac'1n. no una cobarde 'm)os ora. no en*a 'dea de c1mo em)ezar# ENo@ no engo )erm'so )ara ba'lar el !als Ed'0o a ro)elladamen e# 6ord Argyll se ec%1 a re*r# . el !'zconde escoc3s era una muy agradable d's racc'1n# S1lo un momen o des)u3s de llegar y !er que lady O'ola es aba o almen e recu)erada.

y o ras )ar es amb'3n# E+ero es que nunca %e ba'lado el !als# EOc%. s1lo %ab*a una del'cada ca)a de seda del grueso de un )a)el y o ra de algod1n ya desgas ado# A causa de esa 'ndecen e 'dea se le 'nundaron de calor las me0'llas. su reconoc'm'en o de que no era del odo un caballero le 'ns)'r1 a. la cog'1 en sus brazos. se encon raba en los brazos de un a)ues o y al o escoc3s. sab'endo que en re ella y su@ escarcela. sen *a 2rancamen e 'n ens'2'cadas sus sens'b'l'dades# +ero era muy com)rens'ble# FGu'3n )odr*a cul)arlaH Se/or. s*. claro. le caus1 un l'gero re!uelo en el !'en re# E(ueno. m'en ras a ella la m. m'lord.s'ca le 'n!ad*a los o*dos# Nn es remec'm'en o de )lacer le ba01 )or odo el cuer)o cuando 3l desl'z1 la mano )or su c'n ura y la coloc1 en su es)alda y comenzaron a mo!erse# LA%. y arque1 una ce0a en es)era de su reacc'1n# EFS*H FAs* que era un l'ber 'no reconoc'doH Nna !erdadera dama no dudar*a en sal'r de la )'s a de ba'le al 'ns an e. s'n 'endo el roce de su 2alda en un lugar que %ar*a rubor'zarse a una 0o!enc' a rec'3n )resen ada en soc'edad.n m5s cur'os'dad# 6a !erdad sea d'c%a. qu3 mara!'lloso es el !alsM De odos modos. com)rend'1 )or qu3 era necesar'o ob ener )erm'so )ara ba'larlo# S'endo ella una mu0er de !e'n ' r3s a/os. no me conoce an b'en como )ara %acer ese comen ar'o an ca eg1r'co y. dec'd'damen e yo no deber*a ba'lar el !als con un l'ber 'no reconoc'do# E+ero es e sal1n de 2'es as no es la casa AlmacP# D'c%o eso. an )oco caballeroso# Se le )odr*a omar )or un l'ber 'no# E6os %ay que me cons'deran as* Ere)uso 3l. )ero s'n saber )or qu3. no se )reocu)e# 6o es 5 %ac'endo muy b'en# . a m' )arecer.EFDesde cu5ndo la )reocu)a ener )erm'so )ara %acer algoH A%. el 'nc'den e del coc%e# Se le le!an 1 la com'sura de la boca en una sonr's' a# EOamos.

as'n '1# Deb*a )arecerle una 'd'o a. y la sor)rend'1 encon rarse con su ard'en e m'rada# +ero no a)ar 1 la !'s a7 s'm)lemen e se sumerg'1 en esos c5l'dos o0os. eso era m5s que e!'den e# EFEn onces cu5ndo )odr*a !'s' arlaH EFO's'@ !'s' arme H ES*. s' !a a con 'nuar en (a % o ro 'em)o m5s# EA%# Ner!'osa )ase1 la !'s a )or el sal1n en busca de las se/oras Fea %er on# Esa 2arsa era s1lo )or una noc%e# FSer*a ca)az de man enerla m5s de unas )ocas %orasH F+odr*aH . )ero no m'en o E)arec'1 quemarla con los o0osE. oyendo la m.l 'mo ba'le# O ro declarar*a m5s de lo que es m' 'n enc'1n@ en es e momen o# Ienny cla!1 en 3l su m'rada# FEn es e momen oH F4 qu3 quer*a dec'r con esoH +ero )ues o que al )arecer 3l es)eraba una res)ues a. con ese melod'oso acen o de las H'g%lands# ENs ed es un l'ber 'no# ES*. an )ro2undos y cas a/os como la boca de un r*o en )r'ma!era# 4 con 'nu1 mec'3ndose. qu3 dec'r# Es aba 2uera de su elemen o a%*. 'ncluso a ra!3s de la ela de su c%aque a lo sen *a duro como un ronco )ara el 2uego# M'en ras 3l la %ac*a g'rar )or la )'s a. a)enas consc'en e de los gru)os de )ersonas aglomeradas alrededor de la )'s a7 odo se 2ue %ac'endo borroso %as a que se des!anec'1 y s1lo quedaron 3l y ella# 4 la sensac'1n# Su cuer)o ard*a )or el con ac o en odos los lugares donde 3l la ocaba con su cuer)o# EEs us ed %ermosa Ed'0o 3l. 0am5s# Nue!amen e a ella le sub'1 la sangre a las me0'llas. s'em)re mo!'endo de arr'ba aba0o la cabeza# Ay.s'ca. ella le!an 1 el men 1n y m'r1 %ac'a arr'ba.S'm)lemen e a2*rmese en m* y d30ese lle!ar# Ella as'n '1 a urd'da y aumen 1 la )res'1n de la mano en su musculoso brazo# . cu5n o desear*a saber qu3 o ra cosa %acer.aracoles. %ac'3ndoselas arder# EEs e es nues ro .

des)u3s de esa noc%e las se/oras ya se %abr*an d'!er 'do y seguro que )ara ellas ya %abr*a )erd'do su encan o la no!edad de !es 'rla como una )r'ncesa y lle!arla al ba'le a encon rarse con el %ermoso )r*nc')e. )ero claro. an )esada como el )as el de la coc'nera )ara la . s' mos raba un c'er o 'n er3s en ella. m'lady# He ol!'dado m's modales# FGu3H FA qu3 se re2er*aH No %ab*a %ec%o nada malo# FO ser*a ella an or)e que no lo !e*aH 6o me0or ser*a 2'ng'r desagrado# S*. )or alg. al !ez ellas cons'derar*an la )os'b'l'dad de con 'nuar con el 0uego. un )oco 'em)o m5s en odo caso# 6e sonr'1 alegremen e# EMe gus ar*a muc%*s'mo una en re!'s a. Fcon qu3 2'nH Ten*a que conceder que era muy )os'ble que 3l la !'era a ra!3s de su d's2raz. e%@ !'zconde@ Oamos.+ero )or D'os que era gua)o# Oamos.andelar'a# Tal !ez 3l la cre*a una mu0er de cos umbres l'!'anas. re)en 'namen e. con la cual )odr*a sac'ar sus a)e enc'as seAuales y luego ale0arse s'n !ol!er a )ensar en ella# . le gus aba ella# A%ora b'en. eso# Arrug1 la cara %as a que le )arec'1 que %ab*a consegu'do una eA)res'1n cons ernada bas an e con!'ncen e# +ero al !'zconde se le cur!1 la com'sura de la boca. lo que era# 6e ba01 la angus 'a %as a la boca del es 1mago y se 'ns al1 a%*. mald'c'1n# No quer*a que acabara ese sue/o de ser una !erdadera dama# Hab*a nac'do )ara serlo# Su des 'no era ser una gran dama# En onces. razon1. !'era que s1lo era una cr'ada. camb'1 la eA)res'1n de lord Argyll7 desa)arec'1 esa arrogan e sonr'sa de )*caro# E+erd1neme. lo que la %'zo )ensar s' no la %abr*a descub'er o# EDeber*a %aberles )ed'do )erm'so a las se/oras )ara !'s' arla# S*# LS*M S' 3l les )ed*a )erm'so a las se/oras. s' s1lo m'rarlo le )roduc*a re!uelos en el !'en re y le %ac*a emblar las )'ernas como s' 2ueran de 0alea# +ero 3l era un l'ber 'no7 un l'ber 'no al que.n mo '!o.omo %'c'era su )adre con su madre# L(a%M F)ero en qu3 es aba )ensandoH Eso era r'd*culo# Adem5s. la .

can urreaba )ara sus aden ros.uando erm'n1 el !als y lord Argyll. la acom)a/aba %ac'a el lugar donde es aban las Fea %er on y Mered' %. seguro que no# EDe )ron o se s'n '1 como s' se 2uera a desmayarE# F. el )rec'oso lord Argyll.es con lord Argyll# Ienny la m'r1 con los )5r)ados en ornados# EFGu3 qu'ere dec'r con esoH EOen el a2ec o que ya os en3's .om)rome ernosH ES*. com)rome eros# FTe 'mag'nas lo d'!er 'do que ser5H E Mered' % se mec'1 sobre los alonesE# +ero claro.dec's'1n de)ende o almen e de las se/oras Fea %er on# M' 2u uro es 5 en sus ca)aces manos# . noM No )odr*a o*r nada desde donde es aban# . s' 3l su)'era lo c'er a que era esa a2'rmac'1n# . no lo creer5s )ero@ E%'zo una 'ns)'rac'1n an )ro2unda y 2uer e que se s'n '1 el cru0'do de su cors3 )or enc'ma del murmullo de !oces de alrededorE# Han ace) ado )erm' 'r e que con 'n. el coraz1n le re umbaba m5s 2uer e que el ambor de la orques a# Oamos. enemos muc%o que %acer# T'enes muc%o que a)render# 4a %emos dec'd'do que lo )r'mero de la l's a es un )ro2esor de ba'le.aracoles. ya sabes que armar ma r'mon'os es su gran )as'1n en la !'da# Ienny as'n '1# S*. )or 2a!or. el 2er!or de las anc'anas )ara orques ar bodas era an grande como el de ella )ara com)rar# E4. bueno. como s' %ac'endo eso )ud'era obl'gar men almen e a las dos anc'anas c%'2ladas a doblegarse a su !olun ad# +ero cuando llegaron al gru)o. bueno Econ 'nu1 Mered' %. ace) en su )e 'c'1n. )or 2a!or. Mered' % le cog'1 la mano y la ale01 !ar'os )asos# Ienny m'r1 a r5s cuando Argyll comenzaba a %ablar con las se/oras 6e ' 'a y O'ola# LNo. y el !'zconde# 4 bueno. se !an a encargar de que os com)rome 5's# EFHa d'c%o@H.on 'nu1 m'rando an%elan e %ac'a las Fea %er on y Argyll# EIenny Ele d'0o Mered' % en !oz ba0aE. bueno. %abl3 con m's *as y. con las )u)'las remendamen e d'la adasE. )ero .

neces' ar5s un guardarro)a nue!o# +or lo menos res !es 'dos )ara e!en os noc urnos y uno o dos )ara )aseo@ Des)u3s de la 2rase Jun guardarro)a nue!oK Ienny cas' no oy1 el res o# (ueno. es oy muy b'en# F. re)' '1 ella )ara sus aden ros. me '3ndose den ro un r'zo suel o. al menos )or un 'em)oH No. )or lo an o eso deb*a %acer ella# EIenny quer'da Ed'0o lady O'ola en oncesE# 6o que !amos a em)render es 5 )lagado de r'esgos# S' no s'gues nues ras 'ns rucc'ones al )'e de la le ra se acabar5 nues ra em)resa# 6a )ersona en que e !amos a con!er 'r con sumo esmero se . seguro que es aba so/ando# M'en ras Mered' % segu*a %ablando. l1g'camen e. a eAce)c'1n de aquello de los res !es 'dos de 2'es a y uno o dos )ara )aseo# 6a recorr'1 un es remec'm'en o de emoc'1n# FSer*a c'er o que es aba ocurr'endo esoH FSe 'ban a %acer real'dad sus grand'osos sue/os. se mord'1 un roc' o de carne del 'n er'or del lab'o 'n2er'or# ELAayM Mered' % se sobresal 1# EFGu3 e )asaH FTe s'en es malH Ienny de01 de morderse el lab'o y le sonr'1# ENo. se g'r1 y ca) 1 la m'rada de lord Argyll# E+ron o Esusurr1 3l# +ron o. su sue/o %ab*a sal'do de los l*m' es de su 'mag'nac'1n y cobrado 2orma# S'n de0ar de sonre*r. Ienny es aba sen ada en el sal1n es)erando 'm)ac'en e que em)ezaran a %ablar las dos se/oras Fea %er on. se arregl1 la co2'a. y s'n '1 )asar un del'c'oso %orm'gueo )or oda su )'el# A la ma/ana s'gu'en e. des)u3s al's1 una arruga de la manga de su !es 'do de raba0o de ba 's a gr's# Tu!o que %acer un enorme es2uerzo )ara no ambor'lear los dedos en la rod'lla o morderse las u/as# Nna dama endr*a m5s dom'n'o sobre s* m'sma. que la obser!aban desde el so25# Ner!'osa.1mo )odr*a no sen 'rse b'enH S'n saber c1mo.s1lo )ara )er2ecc'onar lo que ya sabes# 4.

y muc%o menos a los m'embros de la ar's ocrac'a Ea/ad'1 lady 6e ' 'a. a )esar de nues ra )os'c'1n en la soc'edad# EA nad'e le gus a %acer el on o. F2leA'bles. d'gamosH EGuer'da E erc'1 lady O'olaE. m'lady# 6ady 6e ' 'a arque1 una ce0a y la m'r1 2'0amen e# ENo e )ed'mos que com)rendas. y no )udo re)r'm'r una r'saE# Es como s' %ub'era es ado oda m' !'da )re)ar5ndome )ara es o# .om)rendo. )orque s'n ellas su sue/o de con!er 'rse en dama se quedar*a en eso. %'0a# S'em)re %as s'do es aruda# No somos c'egas al %ec%o de que muc%as !eces cons'deras las reglas@. %'0a# Nada# No es 5s educada en los usos y cos umbres de la soc'edad# 6o que )odr*a cons'derarse ace) able en la calle o en los cuar os de la ser!'dumbre )odr*a lle!ar e a %acer el r'd*culo en re la gen e de al a alcurn'a# Ienny as'n '1# E. FcomenzamosH Ienny s'n '1 un calorc'llo 'n er'or. )od*an )ed'rle que as's 'era a un ba'le con una 0aula de )50aros en la cabeza y lo %ar*a. lo que qu'ere dec'r m' %ermana es que neces' amos la segur'dad de que no !as a %acer nada s'n nues ra gu*a# EEAac amen e. con bas an e se!er'dad# Ienny rag1 sal'!a# E. m's se/oras. una energ*a que comenz1 a )ro)agarse )or oda ella como la es ela de una llama# Se le!an 1 de un sal o# EEs oy l's a Ed'0o.desmoronar5 y s'n duda a odas nos eA)ulsar5n de (a %. a/ad'1 men almen e# Oamos. en onces. en un sue/o. se )uso de )'e# E(ueno.)'do que )ueda )arecerme. y )rome o %acer lo que us edes d'gan# +or es .om)rendo. una qu'mera 'nalcanzable# Sonr'sas de sa 's2acc'1n se 2ormaron en los lab'os )'n ados de las dos anc'anas Fea %er on# 6ady 6e ' 'a se)ar1 su anc%o rasero del so25 y. con la ayuda de su bas 1n.

en r's ec'daE# +ens3 que )or lo menos algo )odr*a ser!'r )ara las neces'dades de Ienny. Ienny# 4 eso es eAcelen e# Neces' as un guardarro)a u 'l'zable r5)'do. que !es *a en el color la!anda que era la marca de sello de las %ermanas.uando lleg1 al cen ro de la sala lanz1 odo al a're y las )rendas cayeron en cascada sobre la al2ombra Aubusson# EEs 'n. )ero no %ay nada# . y )oner a una mod's a a %acer la area nos lle!ar5 m5s 'em)o del que d's)onemos# A Ienny le ba01 el 5n'mo al suelo# Toda la ma/ana %ab*a es ado so/ando con eA)lorar las 'endas de e0'dos y las sombrerer*as en busca de erc'o)elos y sedas.meros suel os de la 6ad'es Mon %ly Magaz'ne a los que es aba suscr' os lady O'ola# En onces m'r1 la !'e0a lady. de los que se %abr*a %ec%o !es 'dos a la moda. no )ara una mu0er adul a# EAl !er la m'rada que 'n ercamb'aron las anc'anas. s1lo neces' ar*a unos re azos de seda y uno o dos largos de c'n a de sa 3n# Al 'ns an e s'n '1 los brazos de Mered' % alrededor de la c'n ura# EGu3 'ngen'osa eres. 'e as Ed'0o.om)robadlo !oso ras m'smas# 6as dos anc'anas arquearon las ce0as y em)ezaron a %urgar en re el mon 1n de ro)a# EF4 ese !es 'do rub*H Ienny cog'1 el !es 'do )ara eAam'narlo# Ensegu'da 2runc'1 el ce/o" E. )ero un modelo que claramen e %abr*a es ado de moda )or lo menos d'ez a/os a r5s# 6a !erdad era que m'r5ndola no se )od*a saber s' alguna !ez la anc'ana se/or' a )uso an a a enc'1n a la moda como )on*a ella# Qn!olun ar'amen e esboz1 una sonr'sa al recordar una re!'s a 2rancesa que sobresal*a )or deba0o del co0*n del so25. cargada %as a el men 1n con !es 'dos.on su )erd1n. c%ales y ca)as# . 'l. se a)resur1 a enmendarE# +ero yo )odr*a re%acerlo# Oamos. m'lady. sombreros. y de )ron o odo adqu'r'1 sen 'do# A la gazmo/a lady O'ola le gus aba la . del ')o que !e*a en 6a (elle Assembl3e y en los n. )ero el cor e es )ara una 0o!enc' a.En ese )rec'so 'ns an e en r1 Mered' % en el sal1n.

c5s)' a.n eA ra/o mo '!o. era la . se lo d'r*a 2rancamen e# Mo!'1 la cabeza en un 2'rme ges o de asen 'm'en o# . como s' las %ub'era escr' o a oda )r'sa o 'ncluso.uando le!an 1 la cabeza. con!ersando con ellas como s' 2uera su 'gual# No. con rab'a# Ann'e y un lacayo la es 5n es)erando aba0o# +rocure ba0ar a !erlos an )ron o como le sea )os'ble# T*m'damen e m'r1 a Edgar y le %'zo un ges o de . causas e muy buena 'm)res'1n a lord Argyll en el ba'le. aunque las le ras no es aban b'en razadas. D'os san o# Aun le 2al aba muc%*s'mo )or %acer# Edgar carras)e1 y ella se sobresal 1 al !erlo delan e )on'3ndole la bande0a de )la a ba0o las nar'ces# Oac'lan e. muc%o m5s que odos los de aba0o# 4 s' algu'en la desa2'aba )or eso. FnoH Se merec*a esa o)or un'dad. )or alg. )ues o que. seguro que no# Se lo )regun ar*a a su madre en la )r'mera ocas'1n que u!'era.n'ca que ayudaba a la anc'ana a !es 'rse# En ese momen o en r1 Edgar en el sal1n con una br'llan e bande0a de )la a y aunque man u!o la m'rada en2ocada en lady 6e ' 'a. Ienny s'n '1 la emanac'1n de su 2r*a desa)robac'1n# No le sen aba nada b'en !er que una cr'ada es u!'era sen ada con las se/oras de la casa. caramba.ro)a 'n er'or 2'na y bon' a# No se equ'!ocaba. cog'1 la m's'!a y la abr'1# Gu3 raro7 es aba escr' a con la le ra del se/or Edgar. !'o que lady 6e ' 'a en*a sus 'm)er 'nen es an e los o0os y es aba leyendo la ar0e a de )a)el !' ela que le lle!1 Edgar# Su sonr'sa se 2ue ensanc%ando a med'da que le*a# Des)u3s la m'r1 a ella# EMuy b'en. m' quer'da Ienny# No %a )erd'do un 'ns an e en asegurarse la en re!'s a que nos sol'c' 1# Oendr5 a las cua ro de la arde@ ma/ana# Ienny s'n '1 ba0ar un emblor )or odo el cuer)o# EFMa/anaH Ma/ana. seguro que eso no le sen aba b'en a nad'e del ser!'c'o dom3s 'co# Gue se los lle!e el d'ablo7 el d'ablo se los lle!e a odos# Su sangre era med'o azul.

aracoles. nunca an es ella %ab*a ras ornado as* la casa y el )ersonal# F+or qu3 no )od*an sen 'rse odos 2el'ces )or ellaH Se merec*a esa o)or un'dad. se/or Edgar# +or 2a!or. en re el arreglo de la ro)a de la se/or' a Mered' %. en*a que 'r a las 'endas. Fen qu3 es ar*a )ensando Ann'eH EF+odr5s es ar )re)arada. !ea s' la se/ora +enny )uede arregl5rselas. s' no u!'era o ros que%aceres es a arde y ma/ana )or la ma/ana# +ero claro. engo muc%*s'mo que %acer. y des)u3s 2'01 sus descolor'dos o0os azules en Ienny# . caramba# LSe la merec*aM 6ady 6e ' 'a le cog'1 la mano a su %ermana y se la a)re 1 en us'asmada. y darse )r'sa# FGu'3n )od*a saber el 'em)o que le lle!ar*a encon rar los onos adecuadosH M'r1 dudosa el !es 'do y luego m'r1 de reo0o a lady O'ola# E(ueno Esus)'r1E. le!an ando la manga del !es 'do rub* que ella en*a en la 2aldaE# FMa/ana a las cua roH E(ueno@ Tal !ez le ser*a )os'ble con!er 'r el !es 'do en algo m5s a la moda y )on3rselo )ara la en re!'s a# +ero neces' ar*a algunas cosas# S*. g'r1 sobre sus alones y sal'1 del sal1n# Ese no era el Edgar que ella conoc*a y quer*a# No era el %ombre que )r5c 'camen e la %ab*a cr'ado 0un o con su madre# +ero claro. y s' no.asen 'm'en o# Algo deb*a es ar err'blemen e mal# Normalmen e el se/or Edgar no )erm' *a que el )ersonal rec'b'era !'s' as# Se/or. creo que )odr*a arreglar el !es 'do. IennyH Ele )regun 1 Mered' %. eso era lo que realmen e neces' aba %acer. lanzando una . los bo ones de grana e# Tamb'3n neces' ar*a un rozo de sa 3n crema. o al !ez una c'n a dorada# .l 'ma y glac'al m'rada a Ienny. con ra e a una c%'ca de la c'udad )ara que la ayude# Edgar as'n '1 y. que es aba m'rando a Ienny con los o0os como )la os y sus delgados lab'os ab'er os. que le %el1 la )'el. la colada@ 6ady O'ola )as1 su a enc'1n al se/or Edgar. %orror'zado )or su audac'a# EIenny queda eA'm'da de sus obl'gac'ones %oy y ma/ana.

se/oras. odo es 5 arreglado.n'co que cons'gu'1 2ue que a las anc'anas les d'era un a aque de r'sa# Des)u3s sal'1. lo que no u!o el e2ec o deseado )ues lo . muc%*s'mas grac'as# S'n saber qu3 o ra cosa %acer les %'zo una re!erenc'a a cada una.E4a es 5. corr'1 )or el corredor de ser!'c'o y ba01 la escalera )ara 'r a !er a qu3 %ab*a !en'do Ann'e# . %'0a# A%ora !e e# T'enes muc%o que coser s' qu'eres es ar )re)arada )ara rec'b'r a Argyll ma/ana# Ienny se le!an 1 de un sal o# EDrac'as.

)ero anoc%e@ bueno. s1lo engo %as a ma/ana )ara re%acer es e !es 'do# No engo 'em)o )ara )re)arar crema es a noc%e# 6o s'en o# Horace. .Capítulo No )asa nada. Ann'e. !erdadH ENo# Aa%. car'/o Ed'0o Ann'e en us'asmadaE# Hoy !oy a neces' ar se's bo es de la crema a2rod's*aca y Horace !a a neces' ar dos# Ienny se qued1 )asmada# E+ero es que@ no me queda n'nguno# Se a)ag1 el br'llo en los o0os de Ann'e# E+ero s' yo es aba con 'go ayer cuando com)ras e odo el ma er'al# Me d'0's e que e 'bas a )oner a )re)arar la crema anoc%e# Ienny m'r1 el suelo# E6o s3. en lugar de %acerla 2u' al ba'le Fuego y H'elo y@ Ann'e rug'1 de r'sa# EFFu's e al ba'leH F4 qu3 !es 'do e )us's eH FEl negro o el marr1nH S' qu'eres m' o)'n'1n. no e lo )odr5s creer# Anoc%e se %'zo real'dad el m5s grand'oso de m's sue/os# Me con!er * en una dama# Nna !erdadera dama# Ann'e se de01 caer en el abure e# EF+ero c1moH Ienny re 'r1 o ro abure e. es)ero que %ayas 'do con el marr1n# Te %ace resal ar las )'n ' as !erdes de los o0os# En onces Ienny la m'r1 a los o0os# EMe )use el !es 'do aza2r5n de la se/or' a Mered' %# Al 'ns an e se des!anec'1 la r'sa de Ann'e# EFNo me es 5s omando el )elo. que es aba de )'e con el sombrero en las manos. se sen 1 y le eA)l'c1 oda la cadena de acon ec'm'en os que %ab*an lle!ado a ese momen o# EAs* que !er5s.

camb'1 su )eso de un )'e al o ro# E+ero. lo %ac*a )or las se/oras# S' no se !es *a adecuadamen e. !ol1 escalera arr'ba y en r1 en el dorm' or'o de lady 6e ' 'a# . sus)'rando# E(ueno.uando 'ba ba0ando en )un 'llas la escalera.on ese d'nero )odr*a com)rar odas las c'n as de sa 3n y rozos de seda crema que neces' aba )ara re%acer el !es 'do# Horace guard1 las monedas en la bolsa. a!anz1 s'g'losamen e %as a el ocador de cerezo# . s' la sor)rend*an 2'sgoneando a%* eso ser*a el 2'nal de su sue/o# 6e emblaba la mano como un %elec%o gol)eado )or la llu!'a cuando la alarg1 )ara coger el bo e# 6o escond'1 en los )l'egues del !es 'do de raba0o de ba 's a# . Ienny. F!erdadH .n bo e# Horace sac1 una )eque/a bolsa de deba0o de la c'n ur'lla de las calzas y la !ac'1 en la )alma# EMe d'o d'nero )ara )agar. m' amo me en!'1 a !er a Ann'e eA)resamen e )or la crema a2rod's*aca# No )uedo !ol!er s'n ella# Senc'llamen e no )uedo# Ienny le a)oy1 una mano en el %ombro# E+ero es que no me queda n'ng.on los o*dos zumb5ndole. razon1. el sen 'm'en o de cul)a le re orc*a las en ra/as# +ero. Ienny s'n '1 que se le encog*a el cuero cabelludo# . )ero EM'rando el mon 1n de monedas de oro en la mano del lacayo. el 0uego casamen ero de las Fea %er on 2racasar*a. F!esH ES*. es )os'ble que me quede uno# Ouel!o ensegu'da# Ac o segu'do se le!an 1 las 2aldas %as a las rod'llas.uando lleg1 a la coc'na sac1 el bo e de su escond' e y lo . s' no 'enes n'nguno@ De )ron o ella record1 el bo e de crema 2ac'al de men a que es aba s'n abr'r en el ocador de lady 6e ' 'a# 6a soluc'1n era senc'lla# +od*a coger ese y re)onerlo den ro de uno o dos d*as# No 2al aban bo es y 2rascos en ese ocador# 6ady 6e ' 'a no se dar*a n' cuen a# Nna alegre sonr'sa le 'lum'n1 la cara# E+ens5ndolo b'en.'elos.

se sen 1 en un abure e y a)oy1 la cara en las manos# . LMuc%*s'mas grac'asM Ienny se encog'1 de %ombros# ETe lo %as ganado# Me %as ra*do negoc'o des)u3s de odo# Ann'e cruz1 los brazos sobre su am)l'o )ec%o# EF4 qu3 )asa con m's bo es. Ien# 4a son las s'e e y es 5s aqu* durm'endo# Ienny le!an 1 la cabeza de la mesa del cuar o de raba0o y . s*# Aqu* 'enes.'elo san o. Ienny# Ann'e ya me %'zo 0urar sobre la cabeza de m' madre. )ara u madre# El lacayo agrand1 los o0os y ace) 1 el d'nero# EDrac'as. nad'e debe saber d1nde com)ras e la crema# FEn 'endesH Es o debe quedar en secre o en re noso ros# E6o en 'endo. el lacayo alarg1 la mano )ara cogerlo. Horace. esa 'ba a ser una noc%e largu*s'ma# ELA%. IennyH 4o e %e ra*do negoc'o amb'3n# ESu)ongo que endr3 que )re)arar m5s crema# Es a noc%e. sonr'1 )ara sus aden ros# A%ora )odr*a com)rar eAac amen e lo que neces' aba )ara el !es 'do# Abr'1 la bolsa y m'r1 des)reocu)adamen e den ro# Es u!o )ensa '!a un momen o y luego sac1 una corona# ETen. Ienny# . una !ez que se acues en las se/oras Esus)'r1# LRayos y cen ellasM 6a )roducc'1n de crema le lle!ar*a %oras# Aba 'da. )ero ella lo re u!o en la mano cerrada# ERecuerda. es 5s aqu*M 6e!5n a e. como amb'3n la se/ora# Ienny se aclar1 la gargan a. m's grac'as.errando la mano sobre la bolsa de monedas. se/or' a# M' amo es ar5 muy con en o E les %'zo un gu'/oE. en onces# Abr'1 la mano y de01 que 3l cog'era el bo e de su )alma# EA%. se/or' a. y la )obre a%ora es 5 aca arrada# As* que )uedes ener la segur'dad de que no e dela ar3# EMuy b'en.end'1 %ac'a el lacayo# EAqu* 'enes. Horace# Sonr'endo de ore0a a ore0a. arque1 una ce0a y con 'nu1 con la mano eA end'da y la )alma ab'er a# EA%.

noM E.on oda )ars'mon'a.u5n as !eces e %e d'c%o que us eAcesos e !an a me er en )roblemas# A%ora %a ocurr'do# En!*an us 2ac uras s'n )agar a u em)leadora. des)erez5ndose.%anclosH +ens1 un momen o y de re)en e se acord1 de los d*as del mes an er'or cuando )arec*a que llo!er*a e ernamen e# Oamos. que la es aba m'rando en2adada# EF6as s'e eH E6e!an 1 los brazos )or enc'ma de la cabeza.n sonaban sus )alabras cuando le )as1 la 2ac uraE# Tuya# F. ec%1 a )erder dos )ares de za)a os esa sola semana# . s'no a lady 6e ' 'a# EGu3 cosas se e ocurren. y bos ez1E# F4aH Su madre le )uso delan e !ar'os sobres# Ienny los m'r1 s'n com)render# EFGu3 son es osH ESabes muy b'en qu3 son# 6os cog* de la bande0a de corres)ondenc'a de m'lady an es que los !'era# Ienny m'r1 las d'recc'ones y !'o que n'nguno es aba d'r'g'do a ella. madre# No )uedo abr'r las car as de lady 6e ' 'a# E(ueno. D'os# +ero es)era un momen o# F4 es a qu3 esH FDarn2'eld Qron<orPsHEM'r1 algo engre*da a su madreE# Es a no es )ara m*. ser5 me0or que las abras y %agas algo res)ec o a lo que es 5 escr' o den ro# F4 s' yo no %ub'era es ado a%* )ara cogerlasH F4 s' ella las %ub'era le*doH . Ienny abr'1 la )r'mera car a.m'r1 )es a/eando a su madre. era de Sm' % and .b' o escalo2r*o le )uso la carne de gall'na# M'r1 %orror'zada a su madre# ENo )uede ser# LO%. es 5 claro# Nunca %e en rado en ese es ablec'm'en o# 6a se/ora +enny le arreba 1 la car a y la abr'1# ENn )ar de c%anclos# EA. obser!ando de )aso que el rem' en e le resul aba conoc'do# M'r1 el encabezam'en o# Oaya. )ara que las )ague# 4 no es s1lo una# Hay o ras dos adem5s de esa# Ienny m'r1 los rem' en es de los o ros dos sobres# E6a sombrerer*a MarlburyBs# Ay.om)any# 6ey1 la car a y un s. )ues.

madre# Qncl'nando %ac'a a r5s el abure e y a2'rm5ndose en la mesa con una mano.Habr*a arru'nado o ros m5s s' no %ub'era )ues o esos c%anclos en cuen a# EA%.om)any# EF4 )ara qu3 !a a querer algu'en u crema 2ac'al casera. a/ad'1 en s'lenc'o. la sor)rend'1 encon rar no s1lo a Ann'e s'no a o ras res cr'adas y dos lacayos. odos de las me0ores casas de (a %# . )ues. 'r1 las car as en el mor ec'no 2uego# Nn 2uer e gol)e en la )uer a la %'zo le!an ar la !'s a# Era Erma. %ac'endo un mal ges o. una de las %orrendas 2regonas# ET'enes !'s' as Ele es)e 1. sal'1 )'sando 2uer e# ES*. mmmH Ienny le!an 1 los %ombros y los de01 caer# ENo sabr*a dec'rlo. Ienny se le!an 1 y )as1 0un o a la mald' a# . )ero )or alg. Ienny %'zo un ges o %ac'a los !e'n e bo es de crema al'neados en el eA remo de la mesa# EMuy senc'llo# Oender3 esos bo es y )agar3 m' deuda en Sm' % and . m'lady# M'r5ndola en2urru/ada.uando lleg1 a la )uer a de la coc'na. al recordar el bo e que le deb*a a lady 6e ' 'a# 6a se/ora +enny alz1 la ce0a en ac ' ud dudosa# EEn onces. la al a soc'edad es 5 em)ezando a a2'c'onarse a ella# M' crema se %a %ec%o muy )o)ular# De %ec%o.n mo '!o. %e !end'do odos los bo es# 4 alguno m5s. s' es que )uedes. !3ndelas %oy m'smo. con us deudas H 4o no )uedo 'm)ed'r e ernamen e que es as 2ac uras lleguen a las se/oras# Gu' 5ndose una 2r5g'l %o0a de men a seca del enredado )elo. )or el amor de D'os. y )aga us deudas# D'c%o eso. %as a el momen o. a%ora lo recuerdo# Es aba equ'!ocada# 6a se/ora +enny se cruz1 de brazos# EFGu3 !as a %acer. %ac'3ndole una burlona re!erenc'aE.

al )arecer muy 'n eresada en un ara/azo que en*a en el borde# EHemos !en'do a com)rar crema. )ero s' ellos )od*an ob ener 25c'lmen e una gu'nea@ E6os bo es !alen una gu'nea cada uno Ed'0o.Su)uso que no odos !endr*an )or crema. s' 'enes m5s# Ienny le cog'1 el brazo y la %'zo en rar un )oco en la coc'na# EFGu3 le ocurr'1 a nues ro secre oH Ele susurr1 al o*doE# LT'enes a odo el mald' o (a % en la )uer aM ENo 2u' yo. y el gru)o se a)'/1 en un c*rculo a d'scu 'r el asun o# De )ron o Ienny )ens1 s' no %abr*a )ed'do demas'ado# Es aba a )un o de ba0ar el )rec'o a res coronas cuando Ann'e !ol!'1 a )onerse al 2ren e del gru)o# ENna gu'nea. 'nd'cando con un ges o a la c%'ca roll'za de r'zos ro0os# Horace a!anz1 un )aso# E4o s1lo se lo d'0e a Tom# En onces a!anz1 un %ombre mayor# EAnn'e me d'0o que el )rec'o era med'a gu'nea# +ero yo le d'0e a m' amo que la crema !ale una gu'nea# +ens3 que )odr*a embolsarme la m' ad# Ienny m'r1 a Ann'e desconcer ada. e lo 0uro# S1lo se lo d'0e a Dre c%en Ereconoc'1. )ero en onces !'o las )eque/as bolsas que lle!aban en las manos# 6e d'o un !uelco el coraz1n# Qn en 1 una eA)res'1n de seren'dad# EFDe qu3 !a es oH E)regun 1. m'rando a Ann'e# Ann'e se m'r1 una bo a. y a/ad'1E" +ero s1lo !ender5s los bo es a ra!3s de los cr'ados# 4 noso ros dec'd'remos en cu5n o los !endemos a nues ros se/ores# FTe !a b'en eso. es dec'r. 'ns 5ndola a segu'r el 0uego# E4o es)eraba %acer lo m'smo Egrazn1 Dre c%en# Ienny se )uso r*g'da# En real'dad no le %ab*a )ues o )rec'o a su crema. y es a ag' 1 las ce0as. luego el o ro y u!o que re)r'm'rse )ara no lanzar un gr' o de alegr*a# As'n '1 y se d'scul)1 )ara 'r a buscar los bo es que en*a )re)arados# Tu!o buen cu'dado de . IennyH Ienny se mord'1 un lab'o. an es de darse 'em)o )ara )ensar# Se oy1 un gem'do colec '!o. en onces Ed'0o.

Lr'caM Oamos. )ues lo ser*a )or ella m'sma# Encan ada con esa 'dea. se s'n '1 muy 2el'z# Ienny abr'1 el ca01n de su mes'lla de noc%e y %urg1 den ro en busca de sus guan es.l 'ma moda# S*. que se guard1 2ur '!amen e en el bolso duran e el ba'le Fuego y H'elo# L+orrasM FD1nde es aban sus guan esH No )od*an %aber sal'do cam'nando del ca01n# A%.a)ar ar uno )ara re)oner el que %ab*a cog'do del ocador de lady 6e ' 'a# R5)'damen e los )uso en su ces a de com)ras y !ol!'1 a oda )r'sa a la )uer a# Se le esca)1 una r's' a )or la emoc'1n cuando Ann'e le en reg1 un buen )u/ado de monedas )or los se's bo es de crema que le deb*a# Des)u3s 2ue a sa 's2acer los )ed'dos de los o ros cr'ados# +asado un m'nu o la ces a es aba cas' !ac*a. )ero lo .n'co que encon r1 2ue un cabo de !ela enredado en rozos de %'lo escarla a. ya des%ec%a. )orque era r'd*culo creer que el )lan de las Fea %er on )ara com)rome erla con el !'zconde sobre!'!'era a la luz del d*a. como %ac*an cuando en raba en su es ablec'm'en o algu'en de la ar's ocrac'a# 4 ella beber*a sosegadamen e lo que le s'r!'eran m'en ras %ac*an des2'lar an e ella los e0'dos de . a su manera# S' no )or nac'm'en o o ma r'mon'o. cuando ella es aba 2uera com)rando la c'n a que neces' aba# Se d'r'g'1 a la )uer a. s1lo quedaban cua ro bo es de crema. )ero en*a las manos llenas@ de d'nero# Qba a ser r'ca. res bo ones de n5car de su !es 'do gr's de ma/ana y una galle a. u!o que ser una de esas mald' as 2regonas# Senc'llamen e lo sab*a# Seguro que Erma en r1 a escond'das la arde an er'or y se los rob1. ya lo en*a odo muy claro# Ser*a una dama. s' s1lo ese d*a ya %ab*a ganado qu'nce l'bras y qu'nce c%el'nes# LNna 2or unaM No ardar*a nada en )agar odas sus deudas# Muy )ron o las 'endas !ol!er*an a abr'rle las )uer as# 4 en'endo el monedero lleno. d's)ues a a 'r a re orcerle el )escuezo a . seguro que los de)end'en es le o2recer*an una aza de 3 o una co)a de 0erez.

%an )rome 'do que una !ez que e )resen es desa)arecer5n )or un ra o# E+ero no )uedo !erle a%ora# Esas 2regonas me %an b'rlado los guan es# A Mered' % le br'llaron los o0os de )'card*a# EFNo encuen ras us guan esH E6e ense/1 un )aque e que %ab*a en'do escond'do a la es)aldaE# En onces al !ez e s'r!an es os# EFGu3 %a %ec%o. se/or' a Mered' %.la 'd'o a. s'n )oder con enerse# EF4aH +ero s' oda!*a no son las cua ro# E+ero ya lleg1# Es 5 en el sal1n con m's *as# +ero no e )reocu)es. de cabr' 'lla color mar2'l. cas' sal ando en las )un as de los )'es.as' no )od*a dar cr3d' o a sus o0os# Sobre el )a)el es aban los guan es m5s %ermosos que %ab*a !'s o en su !'da. nada# Mered' % la )uso de )'e y al's1 el !es 'do de color ro0o !'!o que es aba eA end'do sobre la cama# EEs 'ncre*ble lo que %as %ec%o con es e !es 'do# S' no lo su)'era. s'n duda sua!*s'mos# M'r1 a Mered' % s'n 'endo que los o0os le ard*an )or las cal'en es l5gr'mas que derramaba# EO%. )ara que e quedaran b'en# ESonr'1 de ore0a a ore0aE# +ero no %a ocurr'do nada malo. Ienny. y se en2und1 las manos en los guan es 2orrados en sa 3n# ENo. Ienny cog'1 el )aque e. son )rec'osos# E6amen o que %ayas cre*do que las cr'adas e cog'eron los guan es# Tu!e que cogerlos )ara !er u alla. no lo eAam'ne con demas'ada a enc'1n# No %e en'do 'em)o )ara %acerlo odo b'en# 6as )'ezas es 5n cos'das lo 0us o )ara que no se desarme# Mered' % re 'r1 las manos# . se/or' a Mered' %H Sonr'endo. y al abr'rla se encon r1 con Mered' %# ELHa llegadoM EeAclam1 Mered' %. creer*a que 2ue con2ecc'onado en Franc'a# E(ueno. 2ue a sen arse en la cama y lo abr'1# . F!erdadH Ienny se ec%1 a re*r.

)odr*a ener alg. 'ene que %aber !en'do a !'s' arlas# Ienny ba01 la man'lla y en reabr'1 la )uer a lo 0us o )ara m'rar# Al )arecer.n'co beso que rec'bes. 0o!enc' a# Ienny as'n '1 y se qued1 obser!5ndola %as a que desa)arec'1 )or el corredor# En onces )uso la mano en la man'lla de la )uer a. se m'r1 una . )ero s' )ud'eran recordar algo.l 'ma !ez en su es)e0o o!al y sal'1 en d'recc'1n a la escalera# Mered' % la es aba es)erando en el !es *bulo# ELMuc%o m5s a)ro)'adoM Ecomen 1E# Te de0o aqu* en onces# ESe le acerc1 a darle un r5)'do beso en la me0'llaE# S'm)lemen e )rocura que es e sea el . que s'n que ella se d'era cuen a %ab*a a)arec'do de r5s de ella. de !erdad# +ero. des)u3s se )ell'zc1 las dos me0'llas. le!an 1 la mano )or enc'ma de su cabeza y abr'1 del odo la )uer a# Ienny lo m'r1 y a%og1 una eAclamac'1n al !er la eA)res'1n de . cualqu'er cosa.on el coraz1n acelerado.EEn onces ser5 me0or que no e mue!as muc%o# EEAac amen e lo que )ensaba# O'endo la sonr'sa de Mered' % com)rend'1 que es a es)eraba que se r'era. neg1 con la cabeza# ENo endr3 n'ng.n s'gn'2'cado )ara m*# Ella era )ar'en e de us edes. la )e 'c'1n %ab*a %ec%o )al'decer a lady O'ola# En el 'em)o que a ella le lle!1 en reabr'r la )uer a. Ienny se )uso el !es 'do.n )roblema. y es aba a )un o de en rar en el sal1n cuando oy1 la )ro2unda !oz del !'zconde" ES3 que %ace muc%o 'em)o. la cara de la anc'ana se %ab*a )ues o an blanca como su n*!eo )elo# Ius o en ese momen o Edgar. Mered' % la m'r1# EFNeces' as ayuda )ara !es 'r eH Aunque la d'!'r '1 la 'ron*a de que una dama se o2rec'era a !es 'r a su doncella. )ero no lo logr1# 6a a erraba )ensar que el !es 'do se le descos'era delan e del !'zconde# 6e!an ando con sumo cu'dado el !es 'do. grac'as# ETe es)erar3 arr'ba# +rocura dar e )r'sa en sub'r# No e con!'ene %acer es)erar a lord Argyll# .

%ermana. %ermana# Aunque s* )odr*a raerla 3l cuando %ayamos local'zado la bo ella# D'c'endo eso lady 6e ' 'a ag' 1 sus gruesas ce0as blancas y m'r1 s'gn'2'ca '!amen e %ac'a lord Argyll# EA%. quer'da. no. sonr'endo# Ensegu'da se le des!anec'1 la sonr'sa al !er las caras %orror'zadas de las %ermanas Fea %er on# +ero )or el rab'llo del o0o !'o cur!arse la boca del !'zconde. y se !ol!'1 %ac'a el !'zcondeE# F. se ec%1 el l*qu'do 5mbar )or la gargan a y de01 la co)a !ac*a en la bande0a. claro. 'enes oda la raz1n EeAclam1 lady O'ola.omo s' no u!'era ya su2'c'en es )roblemas con su madre# . %'0a. lady 6e ' 'a !'o a Ienny y a)ro!ec%1 )ara camb'ar el ema de con!ersac'1n# E6ady Dene!'e!e. )ero as'n '1 y se )uso de )'e cuando las se/oras sal'eron del sal1n con . y oma as'en o# Al 'ns an e lord Argyll se le!an 1 del s'll1n y la m'r1 a los o0os. como s' algo le d'!'r 'era7 en onces )ens1 que al !ez su me edura de )a a no %ab*a s'do an err'ble# 6ady 6e ' 'a %'zo un eAagerado adem5n m'rando %ac'a odos lados del sal1n# EAy. lord Argyll %a !en'do a %acer e una !'s' a# En ra. con an o 'n er3s que ella se rubor'z1# ES*. qu'en as'n '1 %ac'endo un ges o %ac'a las d'm'nu as co)as# Ienny cog'1 el )'e de la co)a de cr's al en re los dedos. se/ora Emus' 1 Ienny y ec%1 a cam'nar %ac'a el so25# A los )ocos segundos es aba Edgar delan e de ella con una bande0a de )la a con co)as de 0erez7 sus cansados o0os ec%aban c%'s)as# Ienny m'r1 a lady O'ola.sus o0os# 6a %ab*a sor)rend'do es)'ando a las se/oras# Seguro que se lo d'r*a a su madre# . a buscar una de las bo ellas del 0erez es)ec'al que guardaba nues ro )adreH EFNo )odr*a Edgar@H EA%.uando se abr'1 la )uer a. la bo ella de 0erez ya es 5 cas' ago ada# FMe acom)a/ar*as.1mo !a a saber Edgar a cu5l bo ella e re2'eres H Gu3 on a soy# El !'zconde !ol!'1 a 2runc'r la com'sura de la boca. no# No sabr*a a cu5l me re2'ero.

Fen onces )or qu3 no d'!er 'rse un )ocoH Ag' 1 las )es a/as# EModere sus )alabras. )ara b'en o )ara mal. desl'zando la )un a de la lengua )or el borde de su lab'o su)er'or y luego )or el lleno lab'o 'n2er'or# Des)u3s se la 'n rodu0o en la boca. una dam' a 'nocen e. %orror'zada )or esa 2ranca declarac'1n# +ero en onces se le descoser*a el !es 'do# 4 al m'rarlo a los o0os y !erlos br'llar con las c%'s)as de )as'1n que ans'aba encender. no %a ardado muc%o. lo re)el'era# +ero no ocurr'1 n'nguna de las dos cosas# Sl le )as1 los brazos )or la c'n ura y desl'z1 len amen e una mano )or su es)alda %as a de0arla a)oyada en la nuca# 6e re u!o la boca. m' bon' a muc%ac%a# (ueno. )ero algo la %'zo ol!'dar el m5s m*n'mo decoro. s'm)lemen e de01 de 'm)or arle la 2arsa# Tal !ez 2ue que el 0erez le calen 1 el !'en re o al !ez era su cr'anza en la )lan a de los cr'ados.uando se cerr1 la )uer a ras el r*o. )or 2a!or.Edgar# . muc%ac%a# +ara man ener la 2arsa )laneada )or las se/oras deber*a desmayarse o como m*n'mo a)ar arse bruscamen e.n'co que neces' o. y al 'ns an e s'gu'en e le!an 1 los brazos y con sumo cu'dado los )as1 alrededor del cuello del !'zconde# 4 adem5s )res'on1 sus %. las se/oras !an a !ol!er aqu* en cualqu'er momen o# ENn momen o es lo . es aba lamen ablemen e equ'!ocado# Hab*a man en'do a raya a lacayos m5s 2rescos cuando en*a ca orce a/os# No. le eA)lor1 el sua!e 'n er'or y la %'zo g'rar alrededor de su lengua.medos lab'os sobre los de 3l# Med'o es)eraba que su descaro lo %orror'zara. d'!ers'1n# +orque ella en*a la !en a0a7 3l la cre*a una !erdadera dama. algo que ella. no era# Adem5s. %as a que ella se es remec'1 y s'n '1 que se le abr*a la cos ura de deba0o del )ec%o# . )ens1 Ienny# FEs que se cre*a que la 'ba a am'lanarH +ues. el desa2*o que 3l le )resen aba ser*a )uro 0uego. m'lord. no %ab*a la menor )os'b'l'dad en el mundo de que el !'zconde le %'c'era una )ro)ues a de ma r'mon'o. se !ol!'1 %ac'a Ienny con un br'llo dec'd'damen e )*caro en los o0os# ESolos )or 2'n.

IennyH Tu beso me %a d'c%o o ra cosa# S'n de0ar de su0e arse la )ar e ab'er a de la cos ura con la mano 'zqu'erda. con la !oz ronca. s'n %aber s'do 'n!' ada" EIenny# San o c'elo. y lo a)ro!ec%1 como )alanca )ara em)u0arlo y a)ar arlo# EEs us ed un l'ber 'no de )r'mera clase# . m'lord# E+uedes llamarme . Fqu3 %e d'c%oH 6o m'r1 2'0amen e. m'lord# Sl se ec%1 a re*r )er!ersamen e y el son'do de su ronca r'sa le )uso la carne de gall'na en odo el cuer)o# ET. es)erando ser l'berada# Ienny %'zo un es2uerzo )or )arecer cons ernada. roncaE# Todas m's aman es me u ean# E. no e )reocu)es. m'lordH Sl !ol!'1 a re*rse# EA%. D'os. quer'da m*a# No dudo de u l'na0e# +ero den ro de ' %ay una )as'1n muy 'm)ro)'a de una dama.Se a)ar 1 bruscamen e y se a)resur1 a cruzar los brazos )or deba0o de los )ec%os. s'n querer# EF4 c1mo debo llamar e yoH 4 nue!amen e se le esca)1 la )alabra. Fes que su 'm)uls'!'dad %ab*a )ues o 2'n al 0uego an r5)'doH 6a angus 'a la embarg1# EFMe )erm' e )regun arle qu3 %a quer'do dec'r con eso. eA end'1 el *nd'ce de la mano derec%a y se lo cla!1 en el musculoso )ec%o.allum Ele d'0o 3l con esa !oz ba0a. como s' lo !'era )or )r'mera !ez7 y era c'er o# ENo@ no engo n'nguna 'n enc'1n de con!er 'rme en su@ en su aman e# EFNo.allum Emus' 1 ella. cog'endo d's'muladamen e la )ar e descos'da en re el )ulgar y el *nd'ce# ENs ed no es@ no es el caballero que s'mula ser. al como deb*a es ar# ESe )asa de la raya. am)oco eres la dama que s'mulas ser# Ay.

como le ocurr'1 a su madre# 4 cuan o m5s 'em)o es u!'era 3l en su )resenc'a. sal'1 bruscamen e s'n a/ad'r n' una sola )alabra m5s# De buena me %e l'brado. )odr*a ser# 4 )ues o que es aba a )un o de marc%arse.allum esboz1 una sonr'sa sesgada# E+odr*a ser. un )oco m5s arde que de cos umbre# FTal !ez le !eremos a%*. m'lady. )orque amb'3n e lo d'0e. en oncesH .allum se g'r1 a m'rarlas# EMe emo que debo marc%arme. )ens1 Ienny# No 'ba a )erm' 'r que un s'n!ergRenza de sangre azul le arru'nara la !'da. )orque engo que a ender unos asun os# Nn sus)'ro al un*sono sal'1 de las bocas de las anc'anas# EFNos !ol!eremos a encon rar. )ero ya e d'0e eso cuando nos conoc'mos# 4 creo que sabes. que nunca m'en o# Ius o en onces se abr'1 la )uer a y a)arec'eron las %ermanas Fea %er on )roceden es del corredor# EAqu* es amos con el 0erez es)ec'al Ecan urre1 lady O'ola# .ES*. m5s )robab'l'dades %ab*a de que le ocurr'era# O0al5 no 2uera an condenadamen e gua)o# *** . m'lordH Ele )regun 1 lady O'ola dulcemen eE# Qremos a omar las aguas ma/ana a la una.

su0e a a su cuello )or una anc%a c'n a# 4 )ara )er2ecc'onar la r'd*cula a)ar'enc'a. )or las aguas su)ues amen e med'c'nales# . la ayudaron a me erse en la %umean e agua y luego se me 'eron ellas. sobre odo ese d*a en que %ac*a an o 2r*o# Aunque en*a que reconocer que se sen *a bas an e on a cam'nando con el agua %as a el )ec%o. s'n 2al a. y ellos )agaban )or el )r'!'leg'o# De odos modos. encon raba mara!'llosamen e agradable el agua cal'en e.Capítulo ! LQm)os'bleM F. odo ese asun o rayaba en la 'd'o ez# F4 se su)on*a que ese J ra am'en oK curaba las dolenc'asH L(a%M. ce/'dos )or un cord1n ba0o los )ec%os.omer un )oco menos ser*a un remed'o muc%o me0or. )or su go a# En real'dad. )ens1 Ienny# LO el se/or EdgarM Tal !ez s' 3l su)'era que la al a soc'edad no !e*a nada malo en que se ba/aran %ombres y mu0eres 0un os de0ar*a de amenazar con des)ed'r a las c%'cas de la coc'na s'm)lemen e )or besar a los lacayos# Oes 'das con un'2ormes de ba/o que Ienny su)on*a eran a)ro)'ados. con una bande0a de m'mbre con %'erbas y 2lores med'c'nales 2lo ando delan e de ella. lle!aba su me0or )a)al'na en la cabeza# Todas las damas las lle!aban# 4 la mayor*a de los caballeros lle!aban sus sombreros de co)a# En su o)'n'1n. ese era 0us amen e el mo '!o de que %ub'eran de0ado la casa de 6ondres )ara !en'r a (a %. qu3 on er*a# Algu'en les es aba omando el )elo en grande a los ar's 1cra as.aballeros y damas ba/5ndose 0un osH F6o sabr*a su madreH. ella y Mered' % lle!aron en s'lla de ruedas a lady 6e ' 'a %as a los )elda/os. unos ra0es amar'llos )arec'dos a sacos. )ensaba ella# No )od*a %acerle b'en a la se/ora andar )or a%* acarreando odo ese )eso# . lady 6e ' 'a acud*a a los ba/os !ar'as !eces a la semana. encan adas# Aunque el ra0e de ba/o que Mered' % le %ab*a )res ado le )roduc*a )'cor en la )'el.

)or 2a!or# Seguro que las se/oras le !an a !er# E4 creo que se sen 'r*an muy com)lac'das# No )uede ser un secre o )ara ' que desean un ma r'mon'o )or amor en re noso ros# E+uede que s*.allum Ele susurr1 3l al o*do# EO5yase. y es as 'enen que !er con una cama.allum sonr'1 al o*r la acusac'1n. m'lord. %as a que llegaron a una anc%a columna cerca de una esqu'na del es anque# En onces el )*caro !'zconde desa)arec'1 de su !'s a# 6a asal 1 . con 'nu1 an serena y gen 'l como s' es u!'era en el sal1n de ba'le de las N))er Assembly Rooms y no me 'da %as a el )ec%o en un agua que ol*a a %ue!os %er!'dos# S'n '1 una c5l'da mano en la es)alda. ella s'n '1 una anc%a mano a%uecada en sus nalgas# Se le esca)1 una eAclamac'1n a%ogada.onozco sus !erdaderas 'n enc'ones. )ero recordando las 'ns rucc'ones de sus se/oras. no 'ene la menor 'n enc'1n de )ro)onerme ma r'mon'o# E6o m'r1 'nd'gnadaE# No soy an 'ngenua como me cree# . m'en ras 3l la em)u0aba )or el agua a una !eloc'dad que de0aba una %onda es ela de r5s de ellos. )ero us ed.6a es ela de0ada )or una )are0a al )asar cas' le !olc1 la bande0a. 2as 'd'ando a odas las )ersonas que es aban cerca# EMe gus a c1mo se e )ega el ra0e de ba/o mo0ado. muc%ac%a# Eso %ace m5s 25c'l 'mag'nar e c1mo e %'zo el buen D'os# ENs ed Egru/1 Ienny# Se g'r1 bruscamen e y el remol'no que 2orm1 le sub'1 el ra0e %as a los muslos# T'rone5ndolo lo ba01 %as a las urb'as )ro2und'dades# EAcordamos que me u ear*as y me llamar*as . no con un an'llo# . )ero es a no s'r!'1 )ara %acer a2lorar al caballero que %ab*a en su 'n er'or# En lugar de eso. cas' acar'c'5ndosela7 sonr'endo se g'r1 es)erando !er a Mered' %# +ero a med'o g'ro !'o que la 0o!enc' a es aba sen ada en la or'lla mo!'endo los )'es y sal)'cando agua. s'n saber qu3 %acer.

esa sonr'sa.un )ensam'en o %orroroso as* que m'r1 el agua. ra ando de !er %as a el 2ondo7 arras r1 los )'es. s'm)lemen e re roceder*a en s'lenc'o# +uso un )'e a r5s y a)oy1 el )eso en 3l# En onces sal'1 una mano y le cog'1 la mu/eca y la acerc1 a la columna# Asus ada. s*H ES'n '1 un 'nes)erado %orm'gueo en la )'el y %orror'zada s'n '1 duros los )ezones rozando la 5s)era ela del ra0e de ba/o mo0adoE# +ues b'en. sen *a sub'r y ba0ar los )ec%os a)re ados con ra la dura su)er2'c'e del )ec%o del conde. y cuando )or 2'n 3l qu' 1 la mano de su boca. de n'nguna manera se 'ba a acercar# Sab'endo que es aba a%*. y se me ocurr'1 ob ener o ro# EFA%. le!an 1 las )'ernas gol)eando el agua# +ero 3l no es aba a%*# Descon2'ada. m'lord. que la en*a b'en su0e a a)oyada en la columna de )'edra# En onces 3l le sonr'1# A%. ArgyllH El amb'3n arque1 una ce0a# ENo es n'ng.on los o0os desorb' ados y la res)'rac'1n ag' ada. como s' 2uera de una manga de cam'sa mo0ada7 ese son'do le d'0o que lo %ab*a encon rado# (ueno. le!an 1 la !'s a %ac'a la columna y se acerc1 len amen e )ara asomarse a m'rar al o ro lado# En onces s'n '1 el son'do de agua c%orreando. la que se )od*a es)erar de un Don Iuan de (a %. con la mano de 3l a)5ndole la boca.n 0uego# Me gus 1 muc%*s'mo u beso ayer. !olcando la bande0a con 2lores y sol ando la c'n a que se la su0e aba al cuello# . del gran seduc or de mu0eres# 6ogr1 calmar la res)'rac'1n. lo m'r1 con una ce0a arqueada# EFGu3 0uego es es e. 0us o en un r'nc1n donde no los !e*a nad'e7 al m'smo 'em)o le cubr'1 la boca con la mano. no lo obsequ'ar3 con o ro# ENo era un obsequ'o lo que e )ed*# 6a m'r1 2'0amen e a los o0os y ella !ol!'1 a res)'rar ag' adamen e# En onces 3l se )as1 la lengua )or el lab'o su)er'or y se 'ncl'n1 . lanz1 un gr' o# M'en ras an o 3l la a)oy1 en la )ar e la eral de la columna.

le )lan 1 las manos en el )ec%o y lo em)u01. s'n 'endo el aroma a sal. Ienny )uso en la )alma del encargado la corona que le %ab*a dado lady 6e ' 'a# +as1 una aza con el agua a cada una de las %ermanas Fea %er on. )or lo an o alz1 el men 1n y arqueando una 'm)er 'nen e ce0a lo obsequ'1 con una sonr'sa r'un2al# Sl sonr'1# EOaya. em' 'endo una r'sa 2orzada. lady Dene!'e!e. eres oda una )arado0a# Muy 'n eresan e# Ienny s'n '1 un )eque/o emblor. m'lord Ed'0o en onces con oda 2rescura y. la que al 'ns an e le )rodu0o bascas 'n!olun ar'as# LGu3 asqueros'dadM . )ero de n'nguna manera le 'ba a dar la sa 's2acc'1n de saberlo. D'os@ sal!e al rey# De re)en e se le es remec'eron los muslos y s'n darse cuen a lo rode1 con los brazos# . o ra a Mered' % y luego cog'1 la suya y se la lle!1 a los lab'os# +r'mero la ol'1. ec%1 a cam'nar )or el agua en d'recc'1n a la se/or' a Mered' %# Al cabo de una %ora las damas ya se %ab*an !es 'do e 'ban cam'nando )or la +um) Room )ara beber las aguas# . al m'smo 'em)o a)re 5ndolo m5s 2'rme con ra ella# En onces 3l a)ar 1 la boca y la m'r1 sor)rend'do# Ienny se s'n '1 'n!ad'da )or una %um'llan e !ergRenza.uando llegaron al lugar donde es aba la 2uen e.err1 las manos en su cam'sa amar'lla em)a)ada y luego las sub'1 %as a sus anc%os %ombros# (a0o el agua s'n '1 su m'embro duro )res'on5ndola y. des)u3s beb'1 un sorbo del agua 'b'a. lo que nunca endr5# Ac o segu'do. sal'endo de ese r'nc1n 2ormado )or la columna. %ac'3ndolo caer ba0o el agua# E(uen d*a. s'n )ensar. )ero no ard1 en recu)erar el a)lomo# ES'm)lemen e qu'se darle a )robar@ Ese le acerc1 a rozarle sua!emen e la boca con sus lab'os y lo oy1 sus)'rarE.con la cabeza ladeada )ara besarla# Aaay. le!an 1 una )'erna y la a)oy1 en la cor!a de la rod'lla de 3l.

de erc'o)elo y seda escarla a adornado con enca0es# Oamos. qu'en en*a cog'da la nar'z en re los dedos )ara )oder ragarse el agua# F. y a%* es aba ella s'n los med'os )ara )oner )or escr' o sus obser!ac'ones# - C M'rror o2Fas%'on" Es)e0o de la moda# TN# de la T#U . )orque el <' zc%oura era una )renda de abr'go muy elegan e )ara el d*a e 'ncluso )ara 2'es as noc urnas# Escasamen e %ab*a en'do el 'em)o )ara anal'zar la u 'l'dad del <' zc%oura cuando !'o a o ra mu0er que lle!aba el sombrero m5s d'!'no que %ab*a !'s o. s' no se equ'!ocaba. 'b'a. al que en Qngla erra llamaban <' zc%oura# Es e era de una lana su)er2'na l'la con blanco y es aba 2orrado )or lo que )arec*a ser la m5s 2'na seda c%'na# Su 2'nal'dad era )ro eger a su due/a de las 'nclemenc'as del 'em)o y e!' ar que se arrugara el !es 'do que lle!aba deba0o# 6a mara!'ll1 la eAqu's' a a)ar'enc'a de lady Mars%all. que ol*a a %ue!os# Muy b'en.C.1mo )od*an beber esa )orquer*a las se/oras Fea %er onH Sab*a a agua de mar 'b'a7 un agua de mar densa. y le 'm)or aba un bledo que cos ara res )en'ques la aza de la a# Esbozando una reca ada sonr'sa cam'n1 %ac'a una !en ana y al )asar 0un o a una )alma )lan ada en una mace a la reg1 subre) 'c'amen e con el agua m5s cara de odo (a %# Al g'rarse no )udo de0ar de mara!'llarse al con em)lar la enorme sala# O me0or d'c%o a las )ersonas que es aban den ro# Damas y caballeros muy ad'nerados y de e!'den e re2'nam'en o se mezclaban en re ellos beb'endo el agua# 4 n' una sola )ersona %ac*a un mal ges o n' se encog*a )or el asqueroso sabor# EA raord'nar'o# +ero m5s eA raord'nar'as a. en 2orma de cucuruc%o. F)or qu3 no se le ocurr'1 raer su l'bre a )ara omar a)un esH Era como s' 6a (elle Assembl3e %ub'era cobrado !'da en la +um) Room. que )od*a ser de lana o )'el.un ca)o e o gab5n.n eran las !es 'men as de las mu0eres. 2orrado en seda. )ues. lady Mars%all lle!aba una )renda sobre la que acababa de leer en la re!'s a M'rror o2 FasP'on.M'r1 a las dos anc'anas y luego a Mered' %. no beber*a n' una sola go a m5s. )orque.

un d'm'nu o sombrero de co)a le cubr*a la cabeza muy grande )ara su ama/o. esco e de buen gus o.erca de ella )as1 una 0o!enc' a escasamen e mayor que Mered' % con un !es 'do de !a)orosa organza es am)ada adornado con !uel as y !uel as de cordones de sua!e )'el blanca y negra# 6a 2alda era de un largo moderado )ues de0aba a la !'s a los za)a os de sa 3n blanco a 0uego con los guan es de cabr' 'lla# 6as mangas anc%as )arec*an desl'zarse desde los %ombros de0ando al descub'er o el esco e y )ar e de la es)alda de la c%'ca. so/adora. ese s* era un %ombre . )arec'da a un globo que !'o una !ez en ascenso en el Hyde +arP de 6ondres# . an es de caer en la cuen a de que la !oz no %ab*a sonado den ro de su cabeza s'no que )ro!en*a del )*caro !'zconde. )or su)ues o# 6a es u!o m'rando odo el 'em)o que le )erm' *a el decoro.n ro o en ella# (r'llando a la enue luz. con la es)eranza de que s' no le %ac*a caso. que le llegar*a a ella a la m' ad del muslo# (ueno. el escoc3s la de0ar*a en )az# Tal !ez 'ncluso )odr*a 2'0ar la m'rada en alguna o ra )resa d'gna# +ero a )esar de su 'n enc'1n de no %acerle caso. es aba un %ombre muy ba0' o. )ero no se !e*a n'ng. 2'05ndose en cada m*n'mo de alle y ra ando de memor'zarlo odo# ETe quedar*a muc%o me0or a '. cam'n1 %as a una de las magn*2'cas !en anas y se asom1 a m'rar la calle.En onces 2ue cuando lo !'o y al 'ns an e com)rend'1 que deb*a enerlo# . quer'da Ele d'0o una !oz en el 'n er'or de la cabeza# E6o s3 Econ es 1. que es aba a su lado# Recog'3ndose las 2aldas )ara se)ararlas unos dedos del suelo. FnoH A)oy1 la 2ren e en el 2r*o cr's al )ara obser!arlo me0or# 6le!aba la ro)a arrugada y manc%ada.n'co. le re umbaba el coraz1n en el )ec%o y se le %ac*a cada !ez m5s err'blemen e d'2*c'l obedecer a su orden de no g'rarse a m'rarlo# Eso le dar*a al'en o y lo %ar*a !er su 'ncomod'dad7 )or lo an o con 'nu1 m'rando %ac'a 2uera# All* 2uera. a unos cuan os )almos de la !en ana. una cabeza de 2orma bas an e rara.

s'n darse cuen a sus o0os m'raron %ac'a la escarcela que le colgaba ba0o la c'n ura# . )or lo menos unos c'nco a/os a r5s. d'!er 'do# EFTe a)e ece !er lo que lle!o den ro.allum arque1 las ce0as.allum delan e de ella. obser!5ndolos y anal'z5ndolos# EFMe !as a de0ar )or o ro. lade1 la cabeza )ara m'rar al r*o# 6os res 'ban cam'nando %ac'a la 2uen e# Al obser!arlos m5s de cerca no 1 que no eran an elegan es como le )arec'1 al )r'nc')'o# El !es 'do de la mu0er %ab*a es ado muy de moda.allum s'gu'1 d's ra*damen e a los eA ra/os )ersona0es.+ero al !ez lo m5s eA raord'nar'o del %ombrec'llo era que les es aba )r5c 'camen e ladrando a res ar's 1cra as. o me0or d'c%o sus bo as. las que la %'c'eron )ensar# No eran en absolu o 2'nas7 en real'dad. las 2regonas de la casa Fea %er on lle!aban bo as de )'el m5s 2'na# +asando )or un lado de . muc%ac%aH E)regun 1 en onces la ronca !oz del escoc3s# Ienny lo m'r1 y en onces se le ocurr'1 la 'dea# 6lamar*a menos la a enc'1n obser!ando a los rec'3n llegados s' 'ba del brazo de lord Argyll. en'endo buen cu'dado es a !ez de no rozarle )or casual'dad la escarcela de )'el de e01n# +ero al )asar )or su cabeza ese )ensam'en o. a la al ura del an ebrazo. que la es aba m'rando con esa engre*da sonr'sa sesgada# Hac'endo un mal ges o. qu'enes lo m'raban sonr'endo burlones# Fasc'nada obser!1 a esas res )ersonas elegan emen e !es 'das )asar cerca del %ombrec'llo y en rar en la +um) Room# Dos eran )e 'me res con sus bas ones y la o ra una mu0er con un br'llan e urban e color escarla a# 6es encon r1 algo raro a esas res )ersonas# . y las 0oyas que le br'llaban en el cuello y la mu/eca eran claramen e b'su er*a# +ero 2ueron sus za)a os. m'ladyH Tal !ez as* quede b'en sac'ada u cur'os'dad# Ienny s'n '1 arder las me0'llas y se a)resur1 a buscar con la . )or lo an o lo obsequ'1 con su m5s rad'an e sonr'sa y le oc1 del'cadamen e la manga de la c%aque a.uando oy1 abr'rse la )uer a se s'n '1 'm)ulsada a g'rarse )ara m'rarlas. )ero al %acerlo se encon r1 con .

l 'mas noc%es# +ues. d30a e de )ensar en besos y cosas de esas. al como lo %ab*a !'s o en sus sue/os esas . y no quer*a arr'esgarse a re)e 'r el error de su madre y quedar en s' uac'1n a)urada" con un %'0o y s'n los med'os )ara man enerlo# +ero cuando .l 'ma moda@ su deseo de %ombres. s1lo los besos de . obser!5ndolos# En onces lo m'r1 sonr'3ndole# E+re2er'r*a dar una !uel a )or el sal1n. s' me %ace el 2a!or de acom)a/arme# 6e agrad1 que. y el cos ado de su )ec%o qued1 2'rmemen e a)oyado en su s1l'do brazo. m'lord. )orque 3l la )ro!ocaba m5s que cualqu'er o ro %ombre que %ub'era conoc'do# 4 a. no la sor)render*a nada descubr'r que era en )ar e g' ana o 'ncluso med'o 2rancesa# +orque esa gen e s* era a)as'onada. FnoH . Ienny cay1 en la cuen a de que se sen *a o almen e c1moda en com)a/*a del )*caro !'zconde# Eso era raro. o )or lo menos de uno# El que 'ba cam'nando a su lado# .n'co que se le ocurr'1 )ensar 2ue en qu' arle la c%aque a y la cam'sa )ara !erlo con el )ec%o desnudo. s1lo con la 2alda. m5s l1g'ca le encon raba# Seguro que era 2rancesa# Eso eA)l'car*a muc%o" su 2asc'nac'1n )or los !es 'dos elegan es y de .uan o m5s lo )ensaba. s'n %acer n'nguna r3)l'ca 'ngen'osa n' un ges o engre*do. en lo . 3l le!an ara el brazo y amablemen e lo 2leA'onara )ara que ella se cog'era# . al )arecer en*a muc%a sangre de su madre en ella7 el ')o de sangre que %ace a una c%'ca desear cosas que no debe %acer# En real'dad. se rega/1# Esos )ensam'en os )odr*an en arla a ac uar de modo lasc'!o.!'s a a Mered' % y a las se/oras# 6as d'!'s1 en el o ro lado de la sala.n cuando en su 'em)o %ab*a besado a unos cuan os ayudas de c5mara y lacayos.allum cerr1 la mano 'zqu'erda sobre la suya en ges o )ro ec or.uando 'ban cam'nando len amen e )or el sal1n de ele!ado c'elo raso y )'sando la suer e de ablero de a0edrez 2ormado )or los claros y sombras creados )or la luz que en raba )or los )aneles de las !en anas.allum le alboro aban los sen 'dos# Oamos.

s'endo el l'ber 'no que era. corr'1 %ac'a una de las al as .allum con s1lo su 2alda# Mald' o el %ombre# Seguro que sab*a lo que %ac*a a una mu0er la !'s a de sus musculosas )'ernas y. el m5s ac'calado como )e 'me reH 6o busc1 )or en re el gen *o. el m5s a2em'nado.allum arque1 una oscura ce0a y g'r1 la cabeza )ara m'rar a la mu0er )or enc'ma del %ombro# 6a mu0er los es aba m'rando s'n el menor d's'mulo# 6a descarada# Re)en 'namen e un c%'ll'do rom)'1 la rela '!a qu'e ud del sal1n# Ienny g'r1 la cabeza y !'o a una anc'ana con una larga asa de bolso en la mano# ELM' bolsoM LMe %an robado el bolsoM EeAclam1 la anc'ana. le!an ando el asa ro a )ara que odos la !'eranE# F6o !e'sH 6o %an cor ado# Al 'ns an e Ienny busc1 con la !'s a a la mu0er de ro0o# Es a es aba con uno de los caballeros con los que en r1. con eA)res'1n %orror'zada# F4 d1nde es aba el o ro caballero. )ens1 Ienny. como )erlas en sem'lla.En la 2ren e comenzaron a acumul5rsele go ' as de sudor. des!'ando la cara# Sonr'3ndole alegremen e a . ella# Me gus 1 su !es 'do y quer*a m'rarlo me0or# +ero la mu0er se %ab*a dado cuen a del eAamen de Ienny y la es aba m'rando con la cara conges 'onada )or el 2as 'd'o# FTan 'nd'scre a %e s'doH.allum en !oz ba0a# EFGu3H EIenny cay1 en la cuen a de que s'n querer se %ab*a s' uado )aralela al %ombre am'go de la dama sos)ec%osaE# A%. )ero no lo !'o )or n'nguna )ar e# Sol ando el brazo de . m'en ras ra aba de )ensar en algo.allum. en cualqu'er cosa que no 2uera . le 'rone1 el brazo )ara que g'raran a la derec%a# E+ero a%ora que lo %e !'s o de cerca me doy cuen a de que no me gus ar*a )ara m* Ed'0o# .allum. amb'3n sab*a las urbulenc'as que esa !'s'1n causaba deba0o de las enaguas# EF+or qu3 !amos al )aso de la mu0er de ro0oH Ele )regun 1 .

a modo de saludo que a ella le )arec'1 burl1n# En onces u!o la segur'dad de que 3l es aba 'm)l'cado# Ten*a que dec*rselo a algu'en# Se g'r1 r5)'damen e y es u!o a )un o de c%ocar con Mered' %# EA%. 0us o al o ro lado de la calle. me es 5s omando el )elo# 4 )ensar que )or un momen o e cre*# EAcerc5ndose )ara %ablarle al o*do.on s1lo !er un l'gero re!uelo de su 2alda se le alboro aba el coraz1n# M'en ras an o Mered' % mo!*a la cabeza de un lado al o ro. a)enas le llegar5 m5s arr'ba de la rod'lla a lord Argyll. 3l le!an 1 su sombrero e 'ncl'n1 la cabeza. Ienny. F!erdadH Mered' % se )uso un dedo en la boca. dando )almadas con las . )or la cara de . mo!'endo en3rg'camen e sus musculosas )'ernas. n'/as EeAclam1 en onces lady 6e ' 'a cam'nando len amen e %ac'a ellas. con los o0os agrandados# EFA qu'3n e re2'eres IennyH 4o no !eo a nad'e# EFGu3 qu'ere dec'rH LA 3lM EeAclam1 Ienny a)un ando. )or su)ues o. Mered' % Ed'0o. FsabesH Ienny as'n '1# ES*. a/ad'1E# No debes 0ugar con es o# Todos es 5n muy a2ec ados )or el robo# Tenemos a un ladr1n en nues ro red'l. grac'as a D'os# M're.reo que 3l )odr*a %aber robado el bolso# Al o*r esas )alabras.uando 3l sal'1 corr'endo )or la )uer a en d'recc'1n a la abad*a. Ienny s'n '1 )asar un es remec'm'en o de eAc' ac'1n )or odo el cuer)o# LGu3 %um'llan eM .!en anas y m'r1 2uera# A%*. y lle!aba un 'nmenso sombrero de co)a# Mered' % se ec%1 a re*r# ENy. es aba el %ombre )eque/o# Al !erla. 'ene raz1n# Aunque el alboro o es bas an e d'!er 'do.allum )as1 una eA)res'1n de resoluc'1n# . )ero al segu'r la d'recc'1n de su dedo no !'o o ra cosa que el suc'o )anel de la !en anaE# L+ero s' es aba a%*M Nn %ombre muy )eque/o. r'endo como una n'/' a de se's a/os# EHe de reconocer que lo es# EOamos. !amos. lle!5ndola %as a la !en anaE# .

manos enguan adas y %ac'endo un ru'do )arec'do al de cascos de un caballo al galo)eE# Se acab1 el alboro o y yo. )or s' !e*a a la mu0er de ro0o# San o c'elo# 6e cos 1 creerlo# 6a mu0er la es aba m'rando a ella@ oda!*a# Se le agrandaron los o0os )or la sor)resa cuando la mu0er se 'ncl'n1 en una or)e re!erenc'a %ac'a ella y el %ombre que la acom)a/aba %'zo un am)l'o ges o con un brazo y luego se 'ncl'n1 )or la c'n ura# EF4 esoH E)regun 1 Mered' %. des)u3s de odo.reo que al !ez !'o al ladr1n. )orque sal'1 corr'endo del sal1n s'n s'qu'era ec%ar una m'rada a r5s EeA)l'c1 IennyE# Es )os'ble que %aya segu'do al )eque/o %ombrec'llo# No era m5s grande que un el2o# 6ady 6e ' 'a la m'r1 como s' creyera que se %ab*a !uel o loca# E(ueno. s' su )resa es an )eque/a no endr5 n'nguna d'2'cul ad en darle alcance# De odos modos. )or m' )ar e. Ienny se a re!'1 a m'rar a r5s )or enc'ma del %ombro. m'rando . y nada. es oy o almen e ago ada con odo es o# Ser5 me0or que nos !ayamos# 6ady O'ola se d'o una !uel a en c*rculo a)oyada en su bas 1n# ENo !eo a lord Argyll# FA d1nde )odr*a %aber 'doH E. s'n duda ya %an llamado a la )ol'c*a y seguro que odo se arreglar5 en un san 'am3n# Es e es (a %.uando las se/oras Fea %er on sal'eron y comenzaron a 'ns alarse en sus s'llas de manos como de cos umbre. g'r1 sobre sus alones y lanz1 su 'm)onen e 2'gura en d'recc'1n a la )uer aE# Adem5s Ea/ad'1 cuando ya 'ban cam'nandoE. nunca ocurre nada en (a %# Mered' % le sonr'1 con ges o de com)l'c'dad# . )as5ndole el brazo ba0o el codo y lle!5ndola %as a la )uer a# E6a !erdad es que no lo s3 Econ es 1 Ienny. absolu amen e nada ne2as o ocurre aqu*# Ienny m'r1 de reo0o a Mered' %# ET'ene raz1n. no s'en o n'nguna 'ncl'nac'1n a es)erar que a)arezca con@ un el2o# EH'zo un gu'/o a su %ermana.

nue!amen e al )ar )or enc'ma del %ombro y en recerrando los o0osE# +ero es m' 'n enc'1n descubr'rlo an es que acabe es a semana# Ienny ba01 a la )lan a de la ser!'dumbre con la 'n enc'1n de camb'arse el !es 'do de d*a. cr'adas y lacayos T'ncluso %ab*a un mayordomo. %e !en'do )or res bo es# . )orque no quer*a ensuc'arlo en sus que%aceres dom3s 'cos# +ero an es de llegar al . Fno %a !en'do )or un bo eH ENo Ezumb1 el %ombreE. a eAce)c'1n del mayordomo de la casa Ol'!er# E4 us ed. cruzada de brazos y con eA)res'1n moles a# EFOyes eso. IennyH F6o oyesH EFO'go qu3H +ero an es de que acabaran de sal'rle esas dos )alabras )or la boca oy1 algo# Nn cacareo de r'sas 2emen'nas mezcladas con roncas !oces mascul'nas# +roced*an de la coc'na# EEn ra a%* 'nmed'a amen e y enc5rga e de soluc'onar es o# 6e )rome * al se/or Edgar que no !ol!er*a a ocurr'r y no !ol!er5 a ocurr'r# FMe en 'endes. de la res'denc'a Ol'!er nada menosU y el !ocer*o d'sm'nuy1 a un s'm)le murmullo# EEso es 5 me0or Ed'0o Ienny ranqu'lamen eE# FHe de su)oner que odos %ab3's !en'do a com)rar un bo e de la crema a2rod's*acaH S'm)lemen e asen 'd s' es as*# 6es m'r1 las caras y odos as'n 'eron. )ero odo le qued1 claro en el 'ns an e en que en r1 en la coc'na# Ann'e# 4 )or lo menos una buena docena de 2ra'le de cr'ados de casas de odo (a %# En el 'ns an e en que la !'eron se abalanzaron odos de05ndola a ra)ada con ra el a0o# ELEs)erad un momen oM Egr' 1E# Dadme un momen o. )or 2a!or# Todos re roced'eron. %'0aH Ienny no en*a 'dea de a qu3 se re2er*a su madre.l 'mo )elda/o se encon r1 con su madre. se/or.

uando odas las lenguas se quedaron qu'e as. su madre en*a raz1n7 eso no )od*a con 'nuar# +ero no es aba d's)ues a a renunc'ar al d'nero7 lo neces' aba muc%*s'mo# EL(as aM Egr' 1. al 2ormarse re)en 'namen e un )lan en su cabezaE# Sa 's2ar3 !ues ros )ed'dos muy )ron o. )ues odos los cr'ados r'!al'zaban )or lle!arse los cua ro bo es que le quedaban# . )ero deb3's guardar s'lenc'o# +or 2a!or# . cuando se asom1 a m'rar la canas a y encon r1 !e'n 's3's )'edras den ro# *** .ada noc%e de0ar3 es a canas a 2uera de la )uer a de ser!'c'o# S' dese5's com)rar un bo e.Se ele!aron r's' as en el gru)o# ES1lo engo cua ro@ A. y an e su cara 2ueron a)arec'endo bolsas con monedas. le qu' 1 las calabazas y la )uso sobre el a0o# E.oloc5's los )ed'dos en la canas a o no rec'b*s nada# Dec'dlo a odos los dem5s# 4 odo qued1 con!en'do# As* ser*a muc%o m5s 25c'l# O al menos eso )ensaba Ienny. )oned una )'edra den ro# +or la ma/ana de0ar3 un bo e )or cada )'edra# Os lle!5's el bo e y de05's una gu'nea )or bo e# Ten3's que res)e ar es e s's ema# S' no encuen ro una gu'nea )or bo e de0ar3 de sa 's2acer )ed'dos# FEs 5 claroH Ann'e se )uso las manos en las caderas# E6a %ab3's o*do# Nad'e en ra aqu*. 2ue a coger la canas a con calabazas de 'n!'erno. y n' s'qu'era gol)ea la )uer a# . ya arde. %as a esa noc%e.5s)' a.n no erm'naba la 2rase cuando odos !ol!'eron a abalanzarse sobre ella# +or odos lados rec'b*a codazos y )'nc%azos con las esqu'nas de ces as.

IennyM Ela salud1 una camarera de sal1n. )ens1 Ienny.u5n o ra o %ab*a dorm'doH FNna %ora al !ezH +or el rab'llo del o0o !'o el !es 'do color la!anda que deb*a re%acer. )re)arar y en!asar la crema y a ender a sus neces'dades como lady Dene!'e!e# . debo ener un as)ec o desas roso.Capítulo " 6a enue luz gr's5cea en raba )or la !en ana cuadrada de la des)ensa de raba0o de0ando en la sombra la mesa en que Ienny en*a a)oyada la cabeza# Abr'1 los o0os no ando s1lo a med'as las cam)anadas del enorme relo0 de arr'ba anunc'ando las se's# EAy. se des)erez1 len amen e. la ma/ana. es 'rando los brazos )or enc'ma de la cabeza )ara desen umecer los dolor'dos m. 'rado las 'mosamen e s'n ocar sobre su ces a de cos ura# Ese !es 'do era o ro desec%ado )or Mered' %. )ero era angus 'osa su neces'dad de ener o ro !es 'do s' quer*a con 'nuar con su d's2raz de dama# EA%al1 un largo sus)'ro# El d*a s'm)lemen e no en*a %oras su2'c'en es )ara cum)l'r sus obl'gac'ones como doncella de se/ora.sculos# Se/or. dom'nada )or el ago am'en o# Al re 'rar el abure e de la mesa )ara )onerse de )'e.sculo )a 'o# EL(uenos d*as. ya Eg'm'1# 6e!an 1 con es2uerzo la cabeza. y le dar*a bas an e raba0o con!er 'rlo en algo med'anamen e elegan e. . roz1 con la mano uno de los re'n a bo es de crema de men a que %ab*a logrado )re)arar duran e la noc%e# (os ezando. qu3 cansada es aba# F. con una !oz an alegre como una gu'nea dorada# .on gran d'l'genc'a me '1 los re'n a bo es en la am)l'a canas a y se d's)uso a abr'r la )uer a )ara colocarla 2uera# Re roced'1 bruscamen e al sen 'r el gol)e de a're 2r*o y !er a c'nco m'embros de la ser!'dumbre de (a % que es aban es)erando )ac'en emen e en el m'n.'elos.

n sus es)ec'2'cac'ones. lo celebrar*a ese d*a con!enc'endo a la se/ora Russell de %acerle un !es 'do de 'ns)'rac'1n 2rancesa# Qncluso se lo )agar*a )or adelan ado )ara que raba0ara r5)'do. a!anzando unos )asos y !ac'ando su bolsa de )'el en la b'en d's)ues a mano de Ienny# Dos gu'neas. con el 5n'mo an l'gero como una sobre2alda de ul# (ueno. )orque con cada )aso que daba. )odr*a )agarle )ara que le re%'c'era el !es 'do. a)resurar la con2ecc'1n del !es 'do no era s'm)lemen e )or darse un gus o# Era una neces'dad absolu a. )orque Fqu'3n )od*a saber en qu3 momen o se cansar*an del 0uego las se/oras Fea %er on y )ondr*an 2'n a sus 'ncurs'ones en la soc'edadH Sus o0os se )osaron en el 0u!en'l !es 'do la!anda que es aba enc'ma de su cos urero# Ser*a me0or que em)ezara 'nmed'a amen e el arreglo de ese !es 'do# .ar %y.n es aba )or em)ezar# Se s'n '1 cas' mareada# A. )ues. Lr'caM En r1 cas' sal ando en la coc'na. )or s' alguno neces' a m5s de lo que %a )ed'do# E4o es)eraba sacar e o ro con %alagos Ed'0o Horace.uando cog'1 la ces a de cos ura. LdosM. y s'em)re )odr*a )agar las deudas en las 'endas des)u3s# FGu3 'm)or anc'a )od*an ener unos )ocos d*as m5sH Adem5s. mald' a sea.a)resur5ndose a recogerse el )elo suel o que le ca*a sobre la cara# EHe %ec%o cua ro eA ras Eanunc'1 s'n m5sE. de la casa !ec'na# S*. el escaso )eso de la ces a le )roduc*a dolorosas con racc'ones en la es)alda# En onces una 'dea le gol)e1 la men e como un rayo lum'noso# L+ero claroM A%ora que en*a un )ar de gu'neas. al !ez )odr*a robarle un )oco de 'em)o a la cos urera de la !'uda Mc. D'os sab*a. )od*a )erm' 'rse ese gas o eA ra# Al 2'n y al cabo oda!*a en*a ma er'al )ara una semana de raba0o en la )re)arac'1n de la crema. 'm)er'osa. el lacayo den udo. l1g'camen e# .n no %ab*an )asado m5s de res m'nu os cuando de01 los dos bo es s'n !ender en la canas a y en r1 con !e'n 'oc%o gu'neas en las manos# Era r'ca. seg. y el d*a a. al 'ns an e record1 su cansanc'o.

abr'1 la )uer a de ser!'c'o y m'r1 la canas a# L+orrasM 6os dos bo es %ab*an desa)arec'do# En su lugar %ab*a dos bolsas de ela casera con monedas.. )as1 )or la coc'na. es aba dec'd'damen e %orr'ble# F+or qu3 no se qued1 uno de los bo es de crema 2ac'alH S'n duda nad'e neces' aba m5s que ella sus e2ec os re0u!enecedores esa ma/ana# Sal'1 corr'endo del dorm' or'o. o )or lo menos esa era la 'm)res'1n que dar*a s' algu'en se acercaba a m'rar# 6a !erdad era que s1lo %ab*a )lanc%ado res enaguas de Mered' % y las %ab*a a)ro!ec%ado )ara cubr'r la ro)a arrugada que segu*a en la ces a# De odos modos. no la !ol!er*an a neces' ar %as a un )oco an es del 3.og'endo el asa de la canas a. con s1lo un )eque/o es2uerzo Ienny lograba o*r lo bas an e )ara saber que las casamen eras es aban urd'endo un )lan )ara a raer a lord Argyll a su casa# A las d'ez y med'a Ienny ya %ab*a acabado de )lanc%ar. adem5s de nue!e )'edras# LNue!eM D'os san o. Mered' % ya es aba )or 2'n !es 'da y sen ada a la mesa del comedor desayunando con las dos se/oras Fea %er on# Aunque con!ersaban en susurros.aracoles. no 2uera que la en ara a me erse ba0o las calen ' as man as# S'm)lemen e cog'1 su ce)'llo de cerdas de 0abal* y su )eque/o es)e0o con la 'n enc'1n de arreglarse un )oco# +ero cuando sonr'1 al es)e0o se le e!a)or1 oda la alegr*a y 5n'mo l'gero al !er las oscuras o0eras y la en2erm'za )al'dez de su )'el# . en r1 en la coc'na.uando abr'1 la )uer a de su )eque/o dorm' or'o no se a re!'1 a m'rar la cama. Lno m5s )ed'dosM D'm'1 al )ensar en o ra noc%e s'n dorm'r# . )as1 )or un lado de las 2'sgonas 2regonas y en r1 en su dorm' or'o# No sobre!'!'r*a# Oamos. s' sus )5r)ados )arec*an es ar es)erando que los cerrara )ara )es a/ear )ara con 'nuar cerrados unas buenas cua ro %oras# FA qu'3n se le %ub'era ocurr'do )ensar que ser una dama ser*a an d'2*c'lH . )or lo an o dec'd'1 a)ro!ec%ar ese eAce)c'onal .uando el relo0 d'o las d'ez.

)ero no !'o se/ales del err'ble r*o# Muy dece)c'onada )or no %aber en'do en re en'm'en o. !es 'da con esa ca)a ra*da7 s1lo en*a la 'n enc'1n de !agar un )oco )or los alrededores. no so)or ar*a !erse con ella# +or lo an o. 2'nalmen e g'r1 sobre sus alones y ec%1 a andar en d'recc'1n a . s' algu'en la !e*a. la c%'ca cos urera de la !'uda. se d'r'g'1 a Tr'm S ree )ara encargarle el !es 'do a la se/ora Russell. y des)u3s se encam'n1 )or 2'n al cen ro de (a %# 6a !erdad sea d'c%a. la ca)a era %orr'ble. no !e*a las %oras de es ar cerca de la +um) Room# No 'ba a en rar.'em)o en re obl'gac'ones )ara ocu)arse de sus muy urgen es neces'dades rela '!as a la eleganc'a# M'rando recelosa alrededor. la %ermosa )a)al'na a raer*a su m'rada y no se 2'0ar*a en la %orrenda ca)a# +or 2'n sal'1 y con el mayor s'g'lo lleg1 %as a la )uer a de ser!'c'o de la casa !ec'na y en r1# All* se encon r1 con Molly. l1g'camen e. al como %ab*a es)erado. la de las bo as desgas adas. razon1.uando 'ba )asando 0un o a la +um) Room se de u!o a m'rar )or una de las !en anas. )orque con ella )odr*a ocul ar el enorme )aque e que con en*a el !es 'do la!anda desarmado el 'em)o su2'c'en e )ara llegar a la )uer a de ser!'c'o de la casa !ec'na# Oaya )or D'os. )ara es)erar y obser!ar# Se %ab*a con!enc'do de que es ar*an a%* la m's er'osa mu0er de ro0o. 2ue a su dorm' or'o y sac1 del ro)ero la ca0a de sa 3n de la sombrerer*a Ma 'ldaBs y se )uso la )a)al'na de erc'o)elo m5s es)l3nd'da que )ose*a# As*. y sus dos caballeros am'gos. con alg. an es de sal'r. la que.n mal!ado )lan de robar a la gen e m5s r'ca de (a %# . se mos r1 muy en us'asmada )or )oder ganarse unas cuan as monedas a escond'das de su se/ora# Real'zada esa area. cog'1 la ca)a de lana de su madre del )erc%ero cercano a la )uer a de ser!'c'o y se la )uso sobre los %ombros# 6a ca)a le )roduc*a )'cor en los brazos y en el cuello como un e03rc' o de %orm'gas# +ero en*a que )on3rsela.

luego l'm)'ar za)a os. que sub*an )or las escaleras %ac'a el c'elo en*an )or 2'n la o)or un'dad de llegar a su des 'no# . en secre o. la ca)a em)a)ada la %ac*a a)es ar como o!e0as mo0adas# En2adada m'r1 %ac'a el c'elo nublado y a ra!es1 c%a)o eando el )a 'o de la abad*a# No %ab*a n' un asomo de color azul en n'nguna )ar e del c'elo as* que s' no buscaba un re2ug'o )ron o no ardar*a en coger un %orrendo ca arro# 4 ese ser*a el 2'n de la grand'osa lady Dene!'e!e# Toda la ser!'dumbre de (a % 'r*a a sus 2unerales. y a)resur1 el )aso# 6os ar's 1cra as se sen 'r*an desconcer ados y ul ra0ados )or ese )aro en el raba0o. claro# Esas areas endr*an que darle la d'!ers'1n del d*a# De )ron o se abr'1 el c'elo y comenz1 a caer una llu!'a 2r*a como )ara congelar %as a la m3dula de los %uesos# Se arrebu01 la ca)a de lana de su madre# En real'dad era un aguacero el que ca*a. aunque la cor 'na gr's de la 2r*a llu!'a ocul aba sus ele!adas agu0as# Era un ruco de la luz y la n'ebla. s'n duda el column's a 'n!es 'gar*a el s'lenc'ado )asado de esa gran dama an adm'rada )or odos los cr'ados# El column's a %ar*a a!er'guac'ones y %usmear*a )or odas )ar es# 4 al 2'nal re!elar*a la !erdad. y duran e su en 'erro no se )lanc%ar*a n' una sola cam'sa en la c'udad n' se )re)arar*a n' una sola com'da n' se encender*a un %ogar# 6a 'dea la %'zo sonre*r. buscando un )os'ble re2ug'o# Ius o a%* es aba la abad*a. y se des)er ar*a la cur'os'dad del m's er'oso column's a de co 'lleo# Frunc'1 el en rece0o al )ensar eso. )orque ese acon ec'm'en o desencadenar*a su ca*da# S'endo del ')o cur'oso. y )re)arar crema en el cuar o de raba0o. 2a al'dad. )ens1# Qr*an. )ero )arec*a que ese d*a los 5ngeles allados en )'edra.allum de ella en oncesH En recerrando los o0os m'r1 alrededor. seguro.rescen # Ten*a que erm'nar de )lanc%ar. as* que a los )ocos m'nu os es aba em)a)ada %as a la cam'sola# En onces s'n '1 mal olor# Ol2a e1 y com)rend'1 que el %edor )roced*a de ella# Oamos.Royal . seguro. lo que ella era en real'dad# LGu3 %orrorM FGu3 )ensar*a .

'ncl'n5ndose )ara !er me0or# F6le!aba 2aldaH Se le!an 1 muy len amen e y cam'nando de )un 'llas )ara que el ru'do de los acones no anunc'ara su a)roA'mac'1n. en r1 en la 'gles'a con el 2'n de )re!en'r su muer e y su desenmascaram'en o 2'nal como doncella de se/ora# Sus bo as resonaban 2uer e al a!anzar )or el largo )as'llo# S'lenc'osa se sen 1 en un banco la eral y con em)l1 mara!'llada y sonr'en e la magn*2'ca b1!eda en aban'co y los color'dos y lum'nosos !' rales de los !en anales del 2ondo y del r'2or'o# Gu3 )az m5s del'c'osa. que abandon1 es e mundo en la 2lor de su !'da en (a % el . )as1 ba0o el arco# Sl le daba la es)alda. es aba de )'e un %ombre muy al o# (uen D'os. )ero cuando ya es aba m5s cerca no le cu)o la menor duda de que ese %ombre de anc%os y 2uer es %ombros y muy musculosas )'ernas era Argyll# Se de u!o y lo obser!1 con cur'os'dad m'en ras 3l 'ba )asando una mano emblorosa )or los nombres grabados en las losas de m5rmol mon adas en la )ared# De )ron o 3l de u!o la mano sobre una 2rase 'nscr' a deba0o de la del'cada 2'gura en rel'e!e de un 5ngel. y qu3 s'lenc'o# A%* )odr*a es ar sola con sus )ensam'en os m5s *n 'mos y sagrados. de enero de -9V2 ESu madre Ed'0o 'n!olun ar'amen e# . y de )aso )ensar en el cor e de su )r1A'mo !es 'do de ba'le.+ues o que ya %ab*a acabado %ac*a dos %oras el ser!'c'o rel'g'oso de esa ma/ana. cas' ocul o en la oscur'dad ba0o los grandes !' rales. )orque seguro que neces' ar*a o ro )ron o# El son'do de una os a ra0o su m'rada %ac'a la en rada de la 'gles'a# Al o ro lado de uno de los arcos. que quedaba 0us o en la )ar e de arr'ba de la aber ura de las cor 'nas# A!anz1 unos cuan os )asos )ara alcanzar a leer lo que an o le 'n eresaba a 3l" En memor'a de Ol'!'a (urne . lady de Argyll. Escoc'a. )ens1.am)bell. de Argyll.

la m'rada de 3l dura e 'n2leA'ble. y en*a la cara y el )elo em)a)ados. 'gual que ella# Alarg1 la mano %ac'a 3l con el deseo de consolarlo. )ero 3l le!an 1 la mano y le cog'1 la mu/eca !'olen amen e.allum en sus brazos# A 3l# +on'3ndole las manos en las me0'llas.. )ero no le sal'1 n'nguna )alabra# Al 2'nal no d'0o nada. la boca de 3l es aba c5l'da al corres)onderle el beso# Se besaron larga y dulcemen e. . !ol!'1 a es rec%arla en sus brazos y le bes1 la coron'lla de la cabeza# Ienny cerr1 los o0os y a)oy1 la me0'lla en su . le g'r1 la cara )ara obl'garlo a m'rarla a los o0os# De los mec%ones de )elo )egado a la 2ren e cayeron go as de agua y le ba0aron )or la cara cuando ella se )uso de )un 'llas y lo bes1 sua!emen e en los lab'os# A )esar del 2r*o y la %umedad y de los 'r' ones de los dos. a)re 5ndose an o a 3l que sen *a los 2uer es la 'dos de su coraz1n a ra!3s de la c%aque a de 3l y la ca)a de ella# .allum se g'r1 y la qued1 m'rando# Su )ene ran e m'rada era dura. y n'nguno de los dos se mo!'1# En onces )arec'1 rom)erse algo en el 'n er'or del enorme %'g%land3s# 6e sol 1 la mu/eca. an neces' ado del abrazo como ella de o2recerle consuelo# Ienny cerr1 los o0os y lo es rec%1 en sus brazos. con las ro)as em)a)adas c%orreando y 2ormando c%arcos en el suelo de m5rmol# En ese momen o Ienny s'n '1 %'nc%arse algo den ro que le )rodu0o calor# Encon raba b'en y correc o ener a . y a Ienny se le calen 1 el cuer)o en los lugares donde se ocaban.allum mo!'1 los lab'os como s' qu's'era dec'rle algo. como s' %ub'era es ado 0un o a un %ogar encend'do# +us'eron 2'n al beso y los dos %'c'eron una r5)'da 'ns)'rac'1n# M'r5ndola 2'0amen e. 'm)'d'endo la 'erna car'c'a# .on 'nuaron m'r5ndose.on 'nuaron as* abrazados en la na!e de la derec%a de la 'gles'a. la de ella com)as'!a. desa)arec'1 la 2eroc'dad de su m'rada y ba01 la mano emblorosa %ac'a el cos ado# Eso era 0us o lo que neces' aba Ienny# Abr'1 los brazos y 3l se ec%1 en ellos.

omo s' ese )ensam'en o %ub'era con0urado la se)arac'1n.allum se a)ar 1 de ella y la m'r1 como s' rec'3n en ese momen o la !'era# . esa coneA'1n# 4 no deseaba que acabara 0am5s# . %'0os m*os# . deseosa de a!en ura des)u3s de odo# +ero cuando d'o la !uel a a la esqu'na se qued1 absolu amen e )asmada# M'r1 a ambos lados de la calle )ero el %ombrec'llo no .allum# FGu3 acababa de ocurr'rH Aunque no encon r1 la )alabra )ara cal'2'carlo. algo %ab*a camb'ado en lo m5s )ro2undo de su alma y sab*a de c'er o que las cosas no !ol!er*an a ser como an es en re ellos# .uando 'ba sal'endo )or la )uer a en arco se oc1 los lab'os con los dedos enguan ados y re!'!'1 men almen e el beso de .c%aque a em)a)ada. se d'o med'a !uel a y sal'1 a oda )r'sa de la abad*a. el %ombrec'llo le es aba sonr'endo# E(uenas ardes Elo salud1 *m'damen e# +ero el %ombrec'llo no d'0o nada. en el 2ondo de la 'gles'a son1 el conoc'do carras)eo del re!erendo# E4a %a de0ado de llo!er. de05ndola sola en el )as'llo de esa na!e# Ienny le sonr'1 amablemen e al re!erendo e 'ncl'n1 la cabeza al )asar 0un o a 3l )ara sal'r# . es aba el %ombre enano# Ten*a la ro)a seca y es aba com'endo )erezosamen e un rozo de )an de cen eno# Ienny se de u!o# Oaya. re roced'1.on una eA)res'1n de sor)resa en los o0os.uando lleg1 a la esqu'na. com)rend'endo que an )ron o como lo sol ara. unos ray' os de sol se 2'l raban )or en re las nubes y marcaban un cam'no )or el em)edrado# Acababa de sal ar a la mo0ada acera cuando un mo!'m'en o a la derec%a ca) 1 su a enc'1n# A)oyado en la esqu'na de un ed'2'c'o. s1lo se le!an 1 el sombrero de su rara cabeza y lo 'ncl'n1 %ac'a ella# Des)u3s a)oy1 el )eso en una )'erna y desa)arec'1 al o ro lado de la esqu'na co0eando l'geramen e# Ienny lo s'gu'1. se des!anecer*a ese momen o.

se !e*a )or n'nguna )ar e# EF4 d1nde %as es adoH Ele )regun 1 su madre en el 'ns an e en que abr'1 la )uer a de ser!'c'o y en r1 en la coc'na# Ienny se qu' 1 la ca)a mo0ada. 'nmed'a amen e# EF. Fnos s'gues el 0uego )orque e gus a al ernar con la soc'edad o )orque s'en es c'er o a2ec o )or el !'zcondeH Ienny des!'1 la m'rada %ac'a la derec%a# EA's *a una res)ues a correc a. la con es ac'1n )er2ec a )ara ranqu'l'zarlas lo bas an e )ara que con 'nuaran el 0uego@ )ero no lograba encon rarla# ENo. y 2ue a colgarla en una )erc%a cerca del 2og1n )ara que se secara# No se a re!*a a dec'rle d1nde %ab*a es ado. %'0a. %'0a# 6as se/oras ya lle!an res cuar os de %ora es)er5ndo e# Nna mezcla de recelo y m'edo le a enazaba el es 1mago a Ienny cuando unos m'nu os des)u3s gol)e1 la )uer a del sal1n y es)er1 la orden de en rar# EEn ra.onm'goH FD'0eron de qu3H Su madre se cruz1 de brazos# EF4 )or qu3 me lo 'ban a dec'r a m*H S'm)lemen e da e )r'sa s' qu'eres man ener u )ues o. Ienny le!an 1 la !'s a y . con la es)eranza de que su madre no se d'era cuen a de que era la de ella. no qu'ero que med' es la )regun a y nos d'gas lo que crees que nos gus ar*a o*r Ed'0o lady 6e ' 'a. n' que se %ab*a encon rado con . !e a )oner e u un'2orme y sube# 6as se/oras desean %ablar con 'go. %'0a. y oma as'en o Eorden1 lady 6e ' 'aE# Te %emos es ado es)erando oda la ma/ana )ara %ablar con 'go de un asun o muy 'm)or an e# Ienny obedec'1 y 2ue a sen arse ner!'osa 2ren e a las dos %ermanas# 6ady O'ola se 'ncl'n1 %ac'a ella# EH'0a.on ra lo que le d'c aba el 0u'c'o.allum# Eso no le gus ar*a nada# ETen*a que %acer algunos recados y me )'ll1 la llu!'a# Tu!e que es)erar que de0ara de llo!er# E(ueno. 'ncl'n5ndose amb'3nE# Escuc%a a u coraz1n# .

allum en la abad*a# . con la ag'l'dad que le )erm' *an su cons'derable )eso y sus ob'llos %'nc%ados# EEs o es eAac amen e lo que es)er5bamos. lo se)as oda!*a. bueno@ algo camb'1 en m' 'n er'or# 6ady 6e ' 'a se le!an 1 y 2ue a )onerle una mano en el %ombro# EFGu3 qu'eres dec'r.l 'ma !ez. creo que os es 5's enamorando# Ienny se encog'1 al o*r eso# R'd*culo# S1lo %ab*an com)ar 'do un momen o de ernura7 ella le al'!'1 la )ena# En onces lo )ens1 un momen o# FHabr*a algo m5sH FSe es ar*a enamorando de . )ero no ser5 la .allumH El son'do de )almadas lle!1 su m'rada %ac'a lady 6e ' 'a. de05ndole surcos blancos en la densa ca)a de )ol!os y colore e# E6e amas Ed'0o lady 6e ' 'a con los lab'os cur!ados en una sonr'sa mal'c'osa# Ienny la m'r1 y neg1 con la cabeza# ENo %e d'c%o eso# ENo en*as )ara qu3 dec'rlo. Ienny. quer'da m*a# E6ady O'ola sorb'1 )or la nar'z y se sec1 las l5gr'mas con el )a/uelo que le )as1 su %ermanaE# +ero es 5 claro# +uede que n' . %ermana# Nn ma r'mon'o )or amor en )re)arac'1n. )ero )or lo que nos %as con ado. %'0aH FGu3 ocurr'1 %oyH Ienny se g'r1 a m'rarlas y a rega/ad'en es les con 1 su bre!e )ero emo '!o encuen ro con . a lady O'ola le corr*an gruesas l5gr'mas )or las me0'llas.uando acab1 de %ablar.con es 1 s'n )ensar en las consecuenc'as" EMe encan a re)resen ar a una dama# +ara m* es un sue/o %ec%o real'dad# 6ady O'ola se ec%1 %ac'a a r5s sus)'rando en r's ec'da# Ienny se le!an 1. !ues ros corazones se encon raron en la abad*a# Nn solo momen o al !ez. que se es aba )aseando alegremen e )or el sal1n. cam'n1 %as a el %ogar y m'rando )ensa '!a las llamas abr'1 su coraz1n" E+ero %oy. e lo )rome o# ESe 'ncl'n1 %ac'a ella y le cla!1 una )o en e m'radaE# Oamos. Lun !erdadero ma r'mon'o .

.l 'ma moda y el cor)'/o en*a un a re!'do esco e# 6as mangas largas comenzaban en los %ombros de0ando un del'c'oso esco e en la es)alda. en es)ec'al cuando . )ues s* que en*a que ser )ara ella# Ten*a que ser# Era el !es 'do m5s )rec'oso que %ab*a !'s o en su !'da# (ueno.allum# +eg1 un sal o de sor)resa# F. no es aba d's)ues a a es)erar )ara descubr'rlo.)or amorM Se oy1 ru'do en la )uer a y luego es a se abr'1 y en r1 Mered' % re roced'endo con un enorme )aque e en las manos# EAqu* es 5.allum la %'c'era g'rar en la )'s a de ba'le# Se/or.allumH FDe d1nde le !'no esa 'deaH 6e !'no como ca*da del c'elo. FnoH Relegando el moles o )ensam'en o a un reco!eco de la men e. lo sacud'1 )ara eA enderlo y lo con em)l1 mara!'llada# Era de seda 2'n*s'ma azul med'anoc%e sobre sa 3n blanco %'elo# El cor e era de alle al o. y muc%o menos . nue!amen e 3l en sus )ensam'en os# Ool!'1 a desec%ar el )ensam'en o y cen r1 la a enc'1n en su nue!o !es 'do# . de acuerdo a odas las re!'s as de . eso su)on'endo que el !es 'do 2uera )ara ella# A%. Ienny m'r1 lo que en*a an e sus o0os7 el en!ol or'o de musel'na con en*a el !es 'do de noc%e m5s %ermoso que %ab*a !'s o en su !'da# No )udo con enerse7 u!o que ocarlo# Des)u3s lo cog'1.allum. y el alle al o 'ba ce/'do )or una c'n a de sa 3n azul cog'do a la es)alda en un )eque/o lazo# S' se )us'era ese !es 'do nad'e )odr*a qu' arle los o0os de enc'ma. que le dar*an un le!e as)ec o e 3reo.aracoles. m'en ras es a abr*a el en!ol or'o de musel'na# A%ogando una eAclamac'1n de )lacer. 'e as# LOen'd a !erM Al 'ns an e las se/oras de0aron de lado el ema de Ienny y su a racc'1n )or . se su0e 1 el !es 'do de los %ombros )ara m'rarlo con m5s a enc'1n# 6a 2alda sua!emen e acam)anada es aba adornada )or %'leras de c'n as de ul y de sa 3n 2runc'das. con gran al'!'o )ara aquella# 6ady O'ola se le!an 1 con d'2'cul ad y las res 2ueron a reun'rse con Mered' % alrededor de la br'llan e mesa de caoba del cen ro.

m's se/oras# Muc%*s'mas grac'as# ENo 'enes )or qu3 agradecernos. una sonr'sa an anc%a que se le . que yo no %abr*a eleg'do es e ma 'z de azul )ara us ed# Mered' % se ec%1 a re*r# ENo on a# T*a O'ola mand1 a %acer es e !es 'do es)ec'almen e )ara '# EF+ara m*H EOamos. Ienny le obser!1 a en amen e la cara# Hab*a algo que ocul aban# Ay. m'rando a Mered' % de reo0oE. %'0a m*a# No 'enes 'dea de la 2el'c'dad que nos raes# En onces lady O'ola agrand1 los o0os y se gol)e1 la boca# Esa eA ra/a reacc'1n no )as1 desa)erc'b'da a Ienny7 era como s' la anc'ana %ub'era come 'do un error d'c'endo algo que no deb*a dec'r# +ero no se le ocurr'1 qu3 )od*a ser# 6ady 6e ' 'a se acerc1 a abrazar a su %ermana# EOamos. cu5n o le gus ar*a ener el !alor )ara eA)lorar m5s# +ero en*a que recordar su lugar# En la casa ella era una doncella de se/ora. O'ola. Lde ellaM EO%. se/or' a Mered' %# +ero creo Ea/ad'1 as u amen e. no %as %ec%o nada malo al reconocer la d'c%a que nos causa !er 2lorecer el amor# 6ady O'ola sonr'1 dulcemen e y as'n '1# ET'enes raz1n# De odos modos. %'0a Ed'0o lady 6e ' 'a r'endoE. grac'as. corre a )on3r elo# 4a no )uedo es)erar m5s )ara !3r elo )ues o# Ienny sonr'1 de ore0a a ore0a. sabes muy b'en que lo neces' as# ENo somos an !'e0as como )ara no recordar el deseo de es ar a rac '!a )ara un gal5n Ea/ad'1 lady O'ola sonr'endo a2ec uosamen e# Ienny s'n '1 un !uelco en las en ra/as# Eso era demas'ado mara!'lloso )ara ser c'er o# El !es 'do era de ella.m'en ras su coraz1n ya lo cons'deraba suyo# EEs muy %ermoso su !es 'do. nada m5s# M'r1 nue!amen e el !es 'do y sonr'1 encan ada# Mered' % le d'o un codazo# EOenga.

allum se 'ban a sen ar de r5s. lady 6e ' 'a mo!'1 su regorde e dedo orden5ndole a Mered' % que se sen ara en re ellas. cuar os de aseo y ocador y un lu0oso sal1n )ara ser!'rse re2r'ger'os. 0am5s %ab*a so/ado que )ud'era as's 'r a una obra re)resen ada all*# 4 muc%o menos con un !es 'do que %abr*a 'ns)'rado oda una )5g'na de descr')c'ones en 6a (elle Assembl3e# Esa noc%e el gru)o en r1 en el )alco de las Fea %er on. 3l .n no %ab*a ranscurr'do un d*a en ero cuando a Ienny se le )resen 1 la o)or un'dad de )onerse el !es 'do azul med'anoc%e# 6ady O'ola %ab*a en!'ado una 'n!' ac'1n a lord Argyll )ara que las acom)a/ara a ellas. en ender sus mo '!os no le %ac*a m5s 25c'l so)or ar su 2al a de a enc'1n. lord Argyll acom)a/1 a las dos se/oras Fea %er on %as a sus as'en os# Nna !ez all*. Mered' % y lady Dene!'e!e en su )alco )ar 'cular del Tea ro Real# S' b'en ella %ab*a !'s o la 'm)onen e en rada del ea ro en (eau2or Square. que comun'caba con una casa con 'gua al ea ro# Es a casa era un con0un o de salonc' os )ara descansar. esa )os'c'1n le %abr*a gus ado muc%*s'mo# +ero no esa noc%e. obser!1 Ienny.on caballerosa cor es*a. )orque 0us o cuando m5s deseaba que se 2'0ara en ella. orgullosa. sal'1 y ba01 corr'endo la escalera# A. des)u3s de ese emo '!o encuen ro en la abad*a# De odos modos. uno de s1lo !e'n 's3's. s'n duda con el 2'n de con rolar me0or la 'nd1m' a conduc a de la 0o!enc' a# S1lo en onces Ienny cay1 en la cuen a de que ella y .allum cas' no la %ab*a m'rado# No le resul aba d'2*c'l com)render )or qu3. )or una )uer a es)ec'al )ara los due/os de )alcos.on el !es 'do a)re ado con ra el )ec%o. . 2uera del alcance de los !'g'lan es o0os de las anc'anas# S' esa %ub'era s'do cualqu'era o ra ocas'1n. al que se )od*a acceder c1modamen e desde los )alcos# .ensaron las me0'llas# . )orque a )esar de que 'ba a a!'ada con el !es 'do m5s eAqu's' o de odo (a %.

s'n guan e. sol 1 el cord1n de su bolso y me '1 la mano en busca del )a/uelo# +or desgrac'a.)r5c 'camen e %ac*a caso om'so de ella# Nnas r'd*culas l5gr'mas em)ezaron a agol)5rsele en los o0os. FnoH As* )ues. en ges o ranqu'l'zador# S'n recordar las l5gr'mas que en*a en las )es a/as. le cog'1 la de ella y se la a)re 1. nue!os y )or lo an o r*g'dos. y ella lo cog'1 agradec'da# 6o s'n '1 c5l'do y lo )res'on1 sobre los o0os )ara secarlos# A%.on el mo!'m'en o sal'eron de sus o0os dos gruesas l5gr'mas y le ba0aron )or las me0'llas# De )ron o .uando le!an 1 la !'s a !'o que 3l %ab*a segu'do su m'rada# En onces 3l le sonr'1 y le acar'c'1 el lado de la mano con el )ulgar# . no# FNo sac1 el )a/uelo de su@H 6o m'r1 de reo0o. se )uso a obser!ar las re0as doradas que se)araban el )alco de las Fea %er on del s'gu'en e# +ero cuando comenz1 la obra de01 de ser!'rle ese ard'd. )r5c 'camen e le anulaban el ac o. sus guan es de cabr' 'lla.allum le )uso delan e su )a/uelo de l'no.allum. )or lo que se !'o obl'gada a qu' arse el guan e )ara encon rar el )a/uelo# En onces 3l la oc1# 6a mano de . ella des!'1 la !'s a del c'elo raso y lo m'r1 asombrada# . as* que des!'1 la cara y. a 'em)o )ara !erlo abroc%ar la %eb'lla de )la a de su escarcela# Ay. s'n de0ar de m'rar %ac'a el magn*2'co c'elo raso.)'daH Deber*a secarse los o0os y concen rarse en la obra que es aban re)resen ando en el escenar'o# Al 2'n y al cabo 0am5s %ab*a !'s o una an es y le 'r*a b'en em)a)arse de cul ura. s* que lo sac1 de a%*# . )or lo que 2'01 los em)a/ados o0os en los )'lares de %'erro 2or0ado de los eA remos del )alco# 6as l5gr'mas no ardaron muc%o en comenzar a abr'rse )aso y se !'o obl'gada a obser!ar a en amen e las 2an as'osas )'n uras del c'elo raso )ara conser!ar su d'gn'dad# L(a%M Gu3 on er*a# F+or qu3 ac uaba como una es . 2'ng'endo sen 'r un enorme 'n er3s. D'os de los c'elos.

Ienny %'zo una 'ns)'rac'1n en recor ada, al !ez un )oco 2uer e, )orque Mered' % g'r1 la cabeza )ara m'rarlos )or enc'ma del %ombro y al !er sus manos cog'das, s'n guan e, em' '1 una r's' a# Ienny s'n '1 que sus me0'llas se e/*an de carmes*, y u!o la absolu a cer eza de que, 'ncluso a la enue luz, se le !er*a la cara ro0a de azoram'en o# No, eso no )odr*a so)or arlo# Tan as 'lus'ones que se %ab*a %ec%o )ara esa %ermosa noc%e en el ea ro# 4a no le cab*a duda# Ten*a que sal'r del )alco )ara 'r a serenarse, aunque 2uera unos m'nu os# Se g'r1 a m'rar la )uer a y )lane1 la esca)ada# A nad'e le 'm)or ar5, se d'0o# Ool!er3 ensegu'da# S1lo neces' o un ra o de soledad )ara recobrar el sen 'do com,n, nada m5s# EFMe d'scul)aH Emus' 1, sol 5ndole la mano a .allum )ara que !ol!'era a )onerla en su )ro)'a rod'lla# An es de que 3l se le!an ara, sal'1 d'scre amen e del )alco# Oag1 s'n rumbo )or las salas %as a que encon r1 un )eque/o sal1n con una )uer a que daba a lo que su)uso ser*a el ocador de las se/oras# 4a den ro del sal1n cerr1 los o0os, eA%al1 un largo sus)'ro y se )erm' '1 sen arse en un s'll1n de ore0as, donde )ensaba )asar unos c'nco m'nu os ra ando de des)e0ar su l'ada cabeza y de!ol!er algo de normal'dad a su !'da# EEs muy d'2*c'l ob enerla Ed'0o una !oz 2emen'na de r5s del s'll1n# +or el !olumen, Ienny calcul1 que la mu0er deb*a es ar 0us o al o ro lado de la )uer a de la sala ocador# E4o s1lo %e logrado consegu'r un bo e de la crema de men a Econ 'nu1 la mu0erE, )ero s1lo )orque le d'0e a m' ama de lla!es que )agar*a %as a d'ez gu'neas s' era necesar'o# Ienny enderez1 la es)alda y agrand1 los o0os# F+agar*a d'ez gu'neasH 4 ella que s1lo cobraba una# E(ueno, senc'llamen e %e de ener un bo e Ed'0o o ra !oz 2emen'na# EFSabesH, d'cen que la crema la )re)ara una gran se/ora# 6ady Eros la llama el )ersonal de ser!'c'o# He o*do, de 2uen e

muy 2'ded'gna, oye, que las %'erbas que usa )ara el eA rac o s1lo se )ueden recoger con luna llena# Eso es lo que le da esa )o enc'a )ara@ ya sabes@ )ara eAc' ar# +or desgrac'a ese es amb'3n el mo '!o de que sea an d'2*c'l de adqu'r'r# FS1lo se )ueden recoger con luna llenaH, re)' '1 Ienny r'3ndose s'lenc'osamen e# Ten*a que reconocerles la crea '!'dad a los cr'ados# Se le 2orm1 un r'c us en los lab'os# 4 reconocerles la cod'c'a amb'3n" Ld'ez gu'neasM San o c'elo, no es aba d's)ues a a )asar oda la noc%e s'n dorm'r )or una m'serable gu'nea cuando los ar's 1cra as es aban d's)ues os a )agar d'ez# FO )agar*an m5s a,nH Se le!an 1, d'o la !uel a al s'll1n y 2ue a abr'r la )uer a del ocador# ETengan la amab'l'dad de )erdonarme, )ero no )ude de0ar de o*r lo que %ablaban de la crema de@ es o@ la crema de lady Eros# 6as dos se/oras mayores la m'raron descon2'adas# Ienny %'zo un g'ro brusco, con la 'n enc'1n de que le re!olo earan las 2aldas alrededor de las )'ernas, a !er s' la !'s a de la belleza y cal'dad del !es 'do con!enc*a a esas damas de que ella era@ bueno, su 'gual# ESe me ocurr'1@ Fcreen que s' yo o2rec'era@ al !ez qu'nce gu'neas, )odr*a adqu'r'r un bo eH E+ero, quer'da Ed'0o la mayor de las mu0eresE, F)ara qu3 neces' a la cremaH Seguro que una )ersona an 0o!en como us ed@ Ienny le!an 1 la mano )ara s'lenc'arla y mus' 1 en ono muy seguro" EA%, Fen onces no lo sabenH Hace su mag'a en los caballeros amb'3n# 6as dos mu0eres agrandaron los o0os e 'n ercamb'aron sonr'sas en us'asmadas# ENo, no lo sab*amos Ed'0o la m5s 0o!enE# +ero grac'as )or darnos esa 'n2ormac'1n# ESe !ol!'1 %ac'a su acom)a/an eE# A m' >'ll'am le !endr*a muy b'en un oque de esa crema# F.rees que u cr'ada )odr*a com)rarme un bo eH

ENo lo s3, )ero )odr*a )ed*rselo# Muc%as !eces %e )ensado )or qu3 los bo es s1lo los )ueden com)rar los s'r!'en es# FNo )odr*a ser que los robanH .uando las se/oras se g'raron y ec%aron a andar %ac'a su )alco, Ienny se %'zo la m'sma )regun a# S' eran an amb'c'onados los bo es de crema, al !ez deber*a cons'derar la )os'b'l'dad de )ed'rle al se/or (ar leby que los !end'era en su 'enda de M'lsom S ree # En onces ya no endr*a a lacayos y cr'adas de0ando )'edras en su canas a odas las %oras del d*a y la noc%e# +orque s' eso con 'nuaba, s'n duda las se/oras Fea %er on se en erar*an de su secre o# Rayos y cen ellas# ***

Capítulo # EFMe %an llamado, se/orasH Ienny se qued1 muy qu'e a 0un o a la mesa del desayuno, ra ando de cen rar la a enc'1n en las %ermanas y no m'rar a su madre, que es aba amb'3n 0un o a la mesa con una %umean e e era de c%ocola e en la mano# ES*, %'0a# E6ady 6e ' 'a de01 T%e (a b Herald en la mesa y )uso sus 'm)er 'nen es enc'maE# Es 5bamos comen ando con m' %ermana un ar *culo muy 'n eresan e de la columna de co 'lleos de es a ma/ana# 6a columna JRaro )ero c'er oK, FsabesH, la que escr'be ese column's a an1n'mo, secre o# EFS*, m'ladyH ES*, y deb'do a us ac '!'dades en la coc'na )ensamos que )odr*as encon rarlo 'n eresan e# 6ady 6e ' 'a !ol!'1 a calarse los 'm)er 'nen es, le!an 1 el d'ar'o %as a sus o0os y ley1" EJSeg,n una c'er a lady D y una c'er a lady A, la ar's ocrac'a de (a %, como amb'3n la de .%el en%am, %a ca*do ba0o el %ec%'zo de una m's er'osa cr%me d&amour, la que, seg,n se d'ce, la )roduce una de su clase, una muy res)e ada aunque an1n'ma dama que %a dec'd'do %acerse llamar s'm)lemen e Wlady ErosW# FGu'3n es es a dama, desear*a a!er'guar es e column's a, y cu5l es el 'ngred'en e m5g'co de esa cod'c'ada crema a2rod's*aca que con!'er e a damas y caballeros )or 'gual en sum'sos subd' os de lady ErosHK S'n darse cuen a Ienny m'r1 de reo0o a su madre, la que en ese momen o en*a la cara an blanca como el man el de l'no que cubr*a la mesa# 6ady 6e ' 'a de01 el d'ar'o en la mesa y m'r1 a Ienny# ENo@ no s3 qu3 dec'r, m'lady E ar amude1 Ienny# ESe nos ocurr'1 que esa crema a2rod's*aca se )arece muc%*s'mo a u )omada 2ac'al de men a Egor0e1 lady O'ola#

Ienny u!o que ragar sal'!a# EFS@ s*H 6a e era con c%ocola e comenz1 a emblar !'s'blemen e en la mano de su madre# EA%, Fm5s c%ocola e, se/orasH Ed'0o es a, como s' con esa 'n erru)c'1n 2uera a resca ar a Ienny del desas re# L.omo s' algo )ud'era resca arlaM 6ady 6e ' 'a ag' 1 la mano rec%azando el o2rec'm'en o de la se/ora +enny# E.omo el column's a, noso ras amb'3n deseamos conocer con qu3 eA rac os y ace' es se %ace esa crema# Hemos 'n en ado com)rar un bo e )or los canales 'nd'cados# ES* Econ 'nu1 lady O'olaE# Hemos encargado a Edgar y a u madre la area, )ero %as a el momen o no %emos logrado consegu'r n' un solo bo e# EFGu'ere dec'r que desea que yo les cons'ga uno, m'ladyH E )regun 1 Ienny, con la es)eranza de des!'ar la cul)a de ella# ES*, )ero %ay m5s Ed'0o lady O'ola en ono con2'denc'al# 6e 'nd'c1 que se acercara m5s, %as a que en re ellas qued1 una d's anc'a menor al d'5me ro de una azaE# Gueremos que nos encuen res un bo e, )ero amb'3n queremos que anal'ces la crema )ara saber cu5les son sus com)onen es y descubr'r la rece a# EAaa%, com)rendo# EEn onces querr*amos que )re)araras dos bo es Ea/ad'1 lady 6e ' 'aE, uno )ara m' %ermana y o ro )ara m*# .laro que us ac '!'dades deben quedar en secre o, )orque la crema, com)rendes, %a de a)l'carse@ Jaba0oK, s' en 'endes lo que qu'ero dec'r# Ienny as'n '1, 'nc1moda# E6o en 'endo, m'lady# +uede con ar con m' d'screc'1n# EMuy b'en, en onces, odo arreglado Ed'0o lady O'ola sonr'endoE# F.u5ndo )uedes em)ezarH EA%ora m'smo, m'lady# +ero claro@ Earque1 una ce0aE, ya engo muc%*s'mo que %acer %oy, )ues es necesar'o )lanc%ar la ro)a de la se/or' a Mered' %, l'm)'ar sus za)a os@ a%@, y los rem'endos#

un almuerzo al a're l'bre amb'3n# FAs* que lord Argyll d'0o que %ab*a d's2ru adoH Al )ensar en 3l. cuya cara adqu'r'1 un a rac '!o rubor.6ady O'ola cog'1 una d'm'nu a cam)an'lla de )la a que en*a 0un o al )la o y la ag' 1# En r1 en onces el se/or Edgar. el d*a es aba bas an e em)lado. )ero me las arreglar3 de alguna manera. !'s'ble 'ncluso ba0o los )ol!os# EIenny queda eA'm'da de sus obl'gac'ones %oy y ma/ana E le d'0o la 2r5g'l anc'ana# A Ienny no le )asaron desa)erc'b'das las muecas de moles 'a que a)arec'eron en las caras del se/or Edgar y de su madre# EFMa/ana amb'3nH E)regun 1 en onces. ra ando de re)r'm'r la sonr'sa que )ugnaba )or 2orm5rsele en la boca# (ueno. )odr*a ser el que e con!'ene )ara la ocas'1n# Te lo d'o. )orque ese )aseo es muy buena 'dea. le 'r*a b'en a)ro!ec%ar un des)reocu)ado )aseo con . en res)ues a a la llamada. %'0a# Des)u3s de d's2ru ar an o en el Tea ro Real E ag' 1 las ce0as s'gn'2'ca '!amen eE. las cosas es aban resul ando bas an e b'en. y le sonr'1 alegremen e a lady O'ola. FnoH 6ady 6e ' 'a la m'r1 sonr'endo# ES*. )ues Molly se lo es aba arreglando# Era )os'ble que la c%'ca ya lo %ub'era erm'nado7 le %ab*a )arec'do muy deseosa de la gu'nea que le )rome '1 )or el raba0o# EHay muc%o que %acer. lord Argyll nos %a 'n!' ado a odas a un )aseo )or Dyr%am +arP ma/ana. )ensando# El !es 'do es aba en la casa !ec'na. des)u3s de %acer el r'd*culo m5s absolu o esa noc%e en el ea ro. F!erdadH Ienny comenz1 a morderse una cu *cula. m'lady. F!erdadH Ed'0o. an o que a Ienny le )arec*a m5s un d*a de com'enzos de )r'ma!era . de !erdad# Tal como se es)eraba. y s' el 'em)o me0ora como %an )ronos 'cado. eA%alando un eAagerado sus)'roE. Ienny s'n '1 un %orm'gueo )or odo el cuer)o. como s' se %ub'era )ues o un )oco de esa crema# S*.allum )ara 'n en ar enmendar la s' uac'1n# EEs aba )ensando. que ese !es 'do la!anda de Mered' % de la em)orada )asada. %'0a Ea/ad'1 lady O'olaE.

)orque ella 2ue la que lo !'o en el esca)ara e de la se/ora Russell esa m'sma ma/ana. ella es ar*a muy a gus o a solas con el gua)o escoc3s# Aunque es a !ez es aba dec'd'da a dom'nar sus emoc'ones y a re2renar cualqu'er es all'do ner!'oso de m'edo# EOaya. F!erdadH . la que se %ab*a quedado dorm'da %ac*a unos d'ez m'nu os deb'do a los !a'!enes del coc%e y en ese momen o le ca*a baba )or la com'sura de la boca en reab'er a# +ero nada de eso le 'm)or aba a ella# M'en ras Mered' % es u!'era con ando o!e0as de Su22olP en sus sue/os. segu'do de cerca )or el de las se/oras Fea %er on. F!erdadH Ienny lo m'r1 )asmada# EFS'em)re 'enes que ser an 2ranco e.que uno de 'n!'erno# . m'r1 %ac'a Mered' % y con 'nu1 en !oz m5s ba0aE# +ero no es del 'em)o que %ablamos# Gu'eres saber s' )'enso que e 2a!orece ese !es 'do. m'lordH D'r1 la cabeza y comenz1 a m'rar el cam)o que )asaba )or la !en an'lla# ENo so)or o las men 'ras. %ace bas an e calor aqu*. Ienny se desabroc%1 muy orgullosa su <' zc%oura nue!o y se lo ec%1 %ac'a los lados )ara de0ar !'s'ble su !es 'do la!anda re%ec%o# Ten*a que agradecer a Ann'e el <' zc%oura.uando el sun uoso carrua0e de lord Argyll a!anzaba )or el )ol!or'en o cam'no. y %ac'endo gala de odo su )oder de )ersuas'1n con!enc'1 a la mod's a de )onerlo en su cuen a# Des)u3s m'r1 a lord Argyll. F!erdadH Se ec%1 %ac'a a r5s el ca)o e )ara luc'r me0or el 2a!orecedor esco e de su !es 'do de )aseo# ETal !ez no an o como aseguras# Toda!*a %ay un !'gor'zador 2r*o en el a're. u !es 'do e s'en a cas' an b'en como el azul que lle!abas anoc%e en el ea ro# A ella se le encend'1 una c%'s)a de en us'asmo# EGu'ere dec'r el azul med'anoc%e# Es nue!o. muc%ac%a# Eso lo sabes# ESe 'ncl'n1 %ac'a ella. y s'em)re ra o de dec'r la !erdad# 4 )ara dec'r la !erdad. FsabesH Fue un regalo de las se/oras Fea %er on# A%. es )rec'oso. que 'ba sen ado al 2ren e de ella y de Mered' %.

om)any# . y ella com)rend'1 que se %ab*a dado cuen a de su m'rada escru adora y de la e!aluac'1n .allum arque1 una ce0a.allum lo %'zo re*r su eAuberanc'a# EN' la m' ad an %ermoso como la mu0er que lo lle!aba )ues o# Ienny s'n '1 un calorc'llo )or den ro# Sl la cons'deraba %ermosa# 6o dec*a 3l m'smo des)u3s de odo. sor)rend'do. el men 1n. deseando )oder dec'r amb'3n eAac amen e lo que )ensaba. a 0uzgar )or lo que %ab*a en'do el lasc'!o )lacer de sen 'r. es aba segura de que encon rar*a un cuer)o b'en musculoso. de %ec%ura m5s )er2ec a que la )'edra del cen ro de un an'llo de d'aman es. las me0'llas y enc'ma del lab'o su)er'or# +ero eso s1lo lo %ac*a m5s a rac '!o )orque enca0aba o almen e con su !'gorosa na uraleza escocesa# 4 s' u!'era que eA)resar sus )ensam'en os en ese momen o. y s'em)re dec*a la !erdad# Tra 1 de con rolar la sonr'sa que le en reabr'1 los lab'os7 no quer*a que su sonr'sa com)lac'da de dama se ensanc%ara an o como la sonr'sa 'd'o a de aldeana que eA)resar*a de !erdad su alegr*a# Nue!amen e lo m'r1. s'n )reocu)arse )or las consecuenc'as# En )r'mer lugar le d'r*a que s' 'ns's *a en lle!ar 2alda deber*a a)render a man ener las )'ernas 0un as# 4 no era que ella )ud'era !er nada escandaloso. ya se !e*an los )r'meros asomos de barba oscurec'3ndole la mand*bula. )orque no se )erm' *a m'rar en esas )ro2und'dades oscuras# +ero quedaba el %ec%o de que s* )odr*a !er lo que %ab*a deba0o de su escarcela s' no des!'aba los o0os# Era una dama des)u3s de odo# O al menos s'mulaba ser una# M'r1 sus amables o0os cas a/os y su cara an eAces'!amen e %ermosa# Aunque a. le d'r*a que lo encon raba m5s %ermoso que la )a)al'na color za2'ro con la )luma )la eada que !'o en (ar lebyBs# 4 que ba0o su ro)a.n no acababa la ma/ana.A . aquel de la segunda !' r'na de la derec%a de Sm' % and .

que es aba %ac'endo de su )ersona# S'n '1 arder los l1bulos de las ore0as. o0al5 Mered' % es u!'era des)'er a. lady Dene!'e!e. no e )reocu)es# Es 5 muy b'en. m'lordH Elogr1 )regun ar# ENo s3 eAac amen e qu3 qu'ero dec'r# EDuard1 s'lenc'o unos segundos. Ienny# Ienny rag1 sal'!a )ara )asar el nudo que se le 2orm1 en la gargan a# ENo es 5 b'en dec'rle eso a una dama. claro. es que era d'2eren e# EFGu3 qu'eres dec'r. amb'3n# +ero eso ya lo sabes# A Ienny la 2as 'd'1 sen 'rse an desequ'l'brada# ESos)ec%o que. e %an gus ado muc%as mu0eres a lo largo de los a/os# Sl se ec%1 a re*r# ETe encuen ro muy a rac '!a. y !ol!'1 a m'rarlaE# Eres@ como es e d*a. al )arecer )ensando la res)ues a.aramba. )ara que %ub'era o*do lo que 3l acababa de dec'r. )ara es ar segura de que no se lo %ab*a 'n!en ado odo# Esboz1 una sonr'sa reca ada. es)ec'al )ara 3l# EGu3 amable com)ararme con una br'sa de )r'ma!era# ENo lo d'0e )ara ser amable n' )ara adular e. y de )ron o dese1 lle!ar la )a)al'na de )a0a con las c'n as anc%as de seda que le cubr*an las ore0as# Sl sonr'1 al no ar su azoram'en o# E(ueno. a odas las damas que %e en'do el )lacer de conocer# Ienny se s'n '1 como s' una mano 2r*a le a)re ara las en ra/as# F6a encon raba d'2eren eH (ueno. eso era muy bon' o# Tu!o que reconocer que le gus 1 es)ec'almen e eso de JdeseadaK# Eso le gus 1 muc%*s'mo# Ay. m'lord# Sl la m'r1 a en amen e un momen o y luego d'0o" EOc%. )orque a m* me gus as . como una c5l'da br'sa de )r'ma!era. s'endo el l'ber 'no que eres. )ens1. )ero muy 2uera de lugar a m' ad del 'n!'erno# . creo que e gus o. s1lo lo d'0e )ara eA)l'carme yo m'smo# . )ero amb'3n me 'ns)'ras cur'os'dad# Eres muy d'2eren e. es c'er o. deseada y b'en!en'da.

en onces. %ac'3ndole re!olo ear el coraz1n# . l1g'camen e# Gu'ero eA)l'car e lo que ocurr'1 en la abad*a de (a %# ES*. el !'zconde acababa de arr'ar su bandera de l'ber 'no e 'zar la !erdadera# . s' las se/oras lo )erm' en. como 'lum'nados )or un 2uego 'n er'or. y ranqu'lamen e le cog'1 las manos y la m'r1 a los o0os. )orque 0am5s %ab*a )ues o un )'e 2uera de las c'udades de (a % o 6ondres.as' no lograba creerlo# EFal a )oco )ara llegar Ed'0o 3l. )ene r5ndolos %as a lo m5s )ro2undoE# Oamos a dar un )aseo solos. Ienny cog'1 la mano que le o2rec*a . )ero el coraz1n de Ienny con 'nuaba galo)ando a !eloc'dad )el'grosa# EHemos llegado# Dyr%am +arP Eanunc'1 .allum y ba01 los )elda/os# Tan )ron o como sus )'es ocaron el suelo com)rend'1 que su recelo no en*a n'nguna 0us '2'cac'1n )orque el )a'sa0e que se eA end*a an e sus o0os era el m5s mara!'lloso que %ab*a !'s o en su !'da# EAuberan es 0ard'nes sub*an %ac'a una casa se/or'al a la 'zqu'erda y a la derec%a una am)l'a eA ens'1n de c3s)ed ba0aba en sua!es ondulac'ones %ac'a algo que en la d's anc'a )arec*a ser un 0ard*n acu5 'co# Deb*a cos ar muc%*s'mo d'nero man ener algo as*# +orque era . s' no se equ'!ocaba. lo cual a Ienny se le an o01 o almen e raro en un %ombre an 2uer e e 'm)onen e# E6o com)rendo@ .allum# En el 'ns an e en que la oy1 dec'r su nombre de )'la 3l se g'r1 a m'rarla.n no %ab*an )asado c'nco m'nu os cuando el coc%e am'nor1 la marc%a y se de u!o.En onces se rubor'z1 un )oco y m'r1 %ac'a la !en an'lla.allum m'en ras el lacayo ba0aba los )elda/os# En onces ba01 )r5c 'camen e de un sal o y al 'ns an e %'zo una 'ns)'rac'1n asombrosamen e )ro2unda del 2resco a're del cam)o# Algo recelosa. y no 1 que la !oz le sal*a muy aguda y a%ogada )or los ner!'osE# 6o que qu'eras# A. )or su)ues o Ed'0o ella. con los o0os br'llan es.aramba.

a)un ando %ac'a un mon *culo ba0o de )'edra ba/ado )or el solE# . es eras y man as. y m'raron a las se/oras )ara rec'b'r sus 1rdenes# EA%* d'r*a yo Ed'0o lady 6e ' 'a.ur'oso.am'n1 %as a el borde del cam'no. y 2ue a )onerse al lado de Ienny# EA%. endr*a que !ol!er7 en*a que encon rar la manera# Su en us'asmo es all1 en una eAul an e r's' a y u!o que con rolarse )ara no le!an arse las 2aldas y ec%ar a correr )or la am)l'a eA ens'1n de c3s)ed# Nn momen o des)u3s se de u!o el coc%e de las Fea %er on y las dos anc'anas descend'eron# E+rec'oso.allum# EFEs ud'as la 2loraH Ienny abr'1 la boca )ara con es ar. F!erdadH Nn d*a de enero an em)lado como )ara una mer'enda . esbozando una le!e sonr'sa. no lograba 'mag'narse un 0ard*n en )r'ma!era y a%* se !e*an 2lores )or odas )ar es# A%. qu3 mara!'lla# +lan as. )ero Mered' % se le adelan 1" E6ady Dene!'e!e es oda una bo 5n'ca# S'em)re es 5 manoseando una )lan a u o ra# El !'zconde se !ol!'1 a m'rarla asombrado# ENo en*a 'dea de que en re sus 'n ereses es u!'era la bo 5n'ca# Ienny se encog'1 de %ombros y.allum la conec ara con la lady Eros de la columna de co 'lleos del d'ar'o# . cargamen os de )lan as# Oas a es ar en el )ara*so. senc'llamen e )rec'oso EeAclam1 lady O'ola# Dos lacayos d'eron la !uel a al coc%e cargados con !ar'as ces as.n'co que neces' ar*a )ara que . se agac%1 e 'den '2'c1 d'!ersas !ar'edades de %'erbas y arbus os# Ese lugar era 'ncre*ble# Oamos. des!'1 la cara# No se 'ba a )oner a %ablar de sus eA)er'men os con eA rac os de )lan as# Eso ser*a lo .senc'llamen e )rec'oso y es aban en )leno 'n!'erno# En ese momen o ba01 Mered' % del coc%e. )es a/eando adorm'lada. Ienny# Eso llam1 la a enc'1n a .

Mered' % se ale01 %ac'a el 0ard*n acu5 'co y Ienny y . de en re los 5rboles sal'1 un enorme an'mal mo eado y con unos 'nmensos cuernos que )arec*a d'r'g'rse %ac'a ellos# Asus ada.uando se le calm1 la res)'rac'1n.cam)es re# Tal !ez des)u3s de nues ra com'da. Ienny lanz1 un gr' o y le!an 5ndose las 2aldas %as a las rod'llas ec%1 a correr cam'no aba0o# ELIenny. )ues o que la segu*a amb'3n ese an'mal# +asado un momen o 3l le cog'1 el brazo 'zqu'erdo. lord Argyll )odr*a ener la amab'l'dad de ense/arle a lady Dene!'e!e el eA er'or de la casa se/or'al# Recuerdo que su es ruc ura es muy 'm)onen e# (ueno. la de u!o y la g'r1# EF+or qu3 %as %u'doH S1lo es un c'er!o )eque/o# Ienny m'r1 %ac'a el an'mal y !'o que es aba )ac'endo en la %'erba que )arec*a acabada de bro ar de la 2r*a 'erra# FEs aba c'egoH No era. no se a re!'1 a m'rar a r5s. yo )or m' )ar e es oy muer a de %ambre# +or m' men e %an es ado dando !uel as el )as el de )'c%1n y el )ud*n de manzanas que )re)ar1 la coc'nera# EAl m'smo 'em)o el es 1mago de lady 6e ' 'a em' '1 un 2uer e gru/'do. en absolu o. en 6ondres y en (a %# En real'dad. un an'mal )eque/o# . )araM FGu3 e )asaH Egr' 1 .n'co c'er!o que %ab*a !'s o 2ue uno asado en el es)e 1n de la coc'na# . !amos a comer# M'en ras lady O'ola d'scu *a la )rudenc'a de que su %ermana se s'r!'era una ercera rac'1n de )ud*n de manzanas. el .allum# Aunque o*a sus r5)'dos )asos. deb*a )arecer una 'd'o a# F+ero c1mo se )od*a es)erar que su)'era c1mo es un c'er!oH Se %ab*a )asado oda la !'da en c'udades. lo que )rodu0o a las dos %ermanas un a aque de r'saE# F6o !e'sH E logr1 dec'r en re r'sa y r'saE# FGu3 os d'0eH Qncluso m' es 1mago es 5 clamando )or el )as el# Oenga. cuando 'ban dando la !uel a a un se o de bo0. con em)l1 la grac'osa 2'gura del an'mal# As* que ese era un c'er!o# Se/or.allum cam'naron %ac'a la casa se/or'al# De )ron o.allum la es aba m'rando con las ce0as arqueadas# EF6es 'enes m'edo a los c'er!osH .

F!erdadH ES*. en las H'g%lands# Al dec'r eso %'zo una %onda 'ns)'rac'1n como )ara llenarse los )ulmones.allum se de u!o. la %'zo g'rar )ara que lo m'rara a la cara y eA%al1 un largo sus)'ro# EHe !en'do a (a % a %acer a!er'guac'ones acerca de m' madre# Ienny com)rend'1 que era me0or guardar s'lenc'o )orque s' no )odr*a )oner 2'n a la d's)os'c'1n de 3l a darle m5s 'n2ormac'1n# .ENo seas on o. es cas' como es ar en casa.allum se segu*a burlando.allum le cog'1 el codo y la lle!1 %as a un muro de con enc'1n ba0o.les y male as los en*a llenos con sus cosas# E6as )alabras le sal*an len as y ranqu'lasE# . donde es ar*an 2uera de la !'s a de las Fea %er on# El muro les llegaba a la c'n ura.om)rend* que no 'ba a !ol!er as* que corr* %ac'a ella llorando y le su)l'qu3 que no se marc%ara. claro que no# ESac1 las manos de las mangas de su <' zc%oura y se cruz1 de brazosE# S'm)lemen e la bes 'a me@ me sor)rend'1# E6a bes 'a# Oc%. )ero amablemen e de01 el ema y se )uso a con em)lar las ondulan es col'nas en la d's anc'a %as a que ella se seren1 o almen e# En onces !ol!'1 a o2recerle el brazo y reandu!'eron el cam'no %ac'a la casa se/or'al# EEs %ermoso es e lugar. cas' como s' es)erara sen 'r el aroma del brezo en el a're de Dyr%am# EFEc%as de menos Escoc'aH ES*. com)rendo# . de modo que la le!an 1 y la sen 1 enc'ma# E. la o)or un'dad de armar las )'ezas del m's er'o de lord ArgyllE# FGu3 ')o de raba0oH . un d*a al des)er ar descubr* que m' madre se 'ba a marc%ar# O' que odos sus ba. o que .uando yo s1lo era un muc%ac%' o. )ero engo raba0o aqu* y m'en ras no lo acabe no !ol!er3 a casa# EFS*H EEsa era la 'n roducc'1n a la con!ersac'1n que es aba es)erando.

y su sello de lord 6yon me %'r'1 la cara# S'n darse cuen a se )as1 el dorso de la mano )or el )1mulo# . le oc1 la me0'lla y )as1 las yemas de los dedos )or la c'ca r'z# Acerc1 la cara con la .)or lo menos me lle!ara con ella# +ero odo 2ue en !ano# E6a emoc'1n se acumul1 en sus o0os y la !oz le sal'1 roncaE" Me d'0o que !ol!er*a. y en onces u!e la segur'dad de que me %ab*a men 'do# A Ienny se le esca)1 una eAclamac'1n s'n )oder e!' arlo. s*# +ero no era c'er o# EF'01 la m'rada en el %or'zon eE# Nna noc%e encon r3 una car a d'r'g'da a m* en la %ab' ac'1n de 3l7 )asado un mes encon r3 o ra.n'ca 'n enc'1n de besarle la c'ca r'z. m' )adre me d'0o que %ab*a muer o# EGu3 err'ble )ara '# ETerr'ble. que !endr*a a buscarme# +ero en*a los o0os ro0os. con !oz d3b'l# ENo# Nunca m5s !ol!* a !erla# D'0o eso en !oz an ba0a que Ienny a)enas lo escuc%1# E+asadas unas semanas. )ero 3l re roced'1 bruscamen e y des!'1 la cara# Gu3 deseos sen *a de abrazarlo y al'!'arle el su2r'm'en o con besos. )ero no a/ad'1 nada m5s# EF4 !ol!'1H E)regun 1 en onces ella. como s' se %ub'era )asado oda la noc%e llorando# De )'e an e ella. )ero 3l con 'nu1" EAunque oda!*a era un n'/o. )ero es aba claro que 3l no deseaba su com)as'1n. le cog'1 las manos a Ienny y se las a)re 1 2uer e# Trag1 sal'!a. le d'0e que era un men 'roso y le arro03 las car as a la cara# En onces 2ue cuando me gol)e1.uando ba01 la mano ella !'o )or )r'mera !ez una c'ca r'z blanquec'na 0us o enc'ma del )1mulo# ENo llor3 n' re 'r3 m's )alabras# As* que !ol!'1 a gol)earme %as a que me %'zo sangrar# 4 as* con 'nuaron las cosas a lo largo de los a/os# Has a que un d*a llegu3 a creer en sus )alabras )orque m' madre no %abr*a )erm' 'do nunca que 3l me %'c'era su2r'r duran e an o 'em)o# Nue!amen e le cog'1 las manos# Ienny s'n '1 l5gr'mas cal'en es en los o0os# Re 'rando la mano derec%a de las de 3l. y n' .

algo en m' 'n er'or segu*a a2errado a la es)eranza de que con 'nuara !'!a# (ruscamen e re roced'1 o ros )asos.uando 2u' a Argyll a ordenar sus asun os y )a)eles. le sol 1 la mano 'zqu'erda.n mo '!o )ara creerlo. encon r3 un )aque e de car as escond'do en su escr' or'o# Tres a/os de car as LTres a/osM Ienny se ba01 del muro y se le acerc1 un )aso# . de las !'s' as a la +um) Room. enderez1 la es)alda y como )re)ar5ndose )ara lo que 'ba a dec'r. que oda!*a le en*a cog'da.allumH Sl g'r1 len amen e la cabeza y la m'r1 con los o0os enro0ec'dos# EEl d*a que e encon r3 en la abad*a@ Sl sus)'r1 y 2'01 la !'s a en una )'edra gr's que es aba cerca de su bo a# EAun des)u3s de odos es os a/os. )ero yo era )oco m5s que un cr*o# +ero m' )adre lo sab*a# En !ar'as de las car as me dec*a que es)eraba que m' )adre me eA)l'cara.s'qu'era su consuelo# EF. de los 3s con las Fea %er on. su mo '!o )ara marc%arse de casa# E+ero nunca e lo eA)l'c1 Ed'0o ella. a)ar e de que en*a muc%as es)eranzas de !ol!er )ron o a casa# De )ron o le !'no una 'dea lum'nosa a Ienny# EEs aba en2erma# Se es aba mur'endo# EEso es lo que creo# E+ero nunca e lo d'0o# FNunca se lo d'0o a u )adreH ENunca me lo d'0o a m*. al !er que 3l guardaba s'lenc'oE# En lugar de eso e d'0o que %ab*a muer o# ES*# ERe roced'1 o ros )asos y )or 2'n la !ol!'1 a m'rar y . de una manera com)rens'ble )ara un n'/o )eque/o. )ero )oco m5s. y se la de01 en la rod'lla# EM' )adre mur'1 a 2'nes del a/o )asado# . aunque no en*a n'ng.allum le!an 1 una mano y des!'1 la cara de su en r's ec'da m'rada# ED30ame erm'nar# Ienny as'n '1 y 3l con 'nu1" EEn las car as me con aba acerca de su !'da en (a %.

. nunca %ab*a !'s o a una )ersona m5s !ulnerable# . )ero ella no se lo )erm' '1# No )od*a )erm' *rselo en ese momen o# F+or qu3.omo s' 3l %ub'era )erc'b'do esa com)rens'1n de su es ado emo '!o. )ero ella no se a)ar 1# +orque sab*a lo que 3l )re end*a# Deseaba le!an ar el muro a su alrededor o ra !ez y su)erar su sen 'm'en o de deb'l'dad ale05ndola# +ero no le dar*a resul ado# ENo me 'r3 a n'nguna )ar e. cu5n o lo s'en o# Sl enderez1 los %ombros y sua!emen e ra 1 de a)ar arla y des)renderse de sus brazos. 3l la m'r1 2'0amen e.des)u3s m'r1 %ac'a la cur!a del cam'no donde es aban sen adas las %ermanas Fea %er onE# . acababa de encon rar la l5)'da en memor'a de m' madre# Ienny com)rend'1# E4 )or 2'n su)'s e de c'er o que %ab*a muer o# ES'n %acer caso de lo que 3l deseaba. el ')o de beso que dar*a un l'ber 'no.uando en ras e en la abad*a )ara )ro eger e de la llu!'a y me encon ras e a%*. 'ncr3dulo# ENo )re endo nada# 6a !erdad y la s'ncer'dad lo son odo )ara m*# As* es como %e dec'd'do !'!'r# EEn onces s3 s'ncero con 'go m'smo# E6o cla!1 con la . le con 1 lo que le acababa de con arH Neces' aba su consuelo# 6o com)rend'era o no. a)re 5ndola 2uer emen e a 3l# Ienny a)ar 1 la cara de su anc%o )ec%o y la le!an 1 )ara m'rarlo# Sl la es aba m'rando y lo que !'o en sus o0os la %'zo emblar )or den ro# En oda su !'da.allum. s' no. la neces' aba a ella# 6en amen e 3l le!an 1 los brazos y la rode1 con ellos y sus anc%as manos le )res'onaron la es)alda. una es)ec'e de beso de cas 'go. . a%uec1 la )alma en su men 1n y le cubr'1 la boca con sus lab'os# 6a bes1 !'olen amen e. corr'1 %ac'a 3l y lo abraz1 2uer emen e E# O%.allum# Es oy aqu* )ara ' y no )uedes ale0arme# 4a es demas'ado arde )ara eso# E6o m'r1 a los o0osE# S3 que no eres el l'ber 'no que )re endes ser# 6'ber5ndola de sus brazos.

3l no la ace) ar*a nunca# No )od*a ace) arla. sus )alabras )arec'eron des rozarlo %as a el 2ondo del alma# 6a m'r1 sor)rend'do )or lo que acababa de dec'r y luego g'r1 sobre sus alones y ec%1 a cam'nar solo %ac'a la casa se/or'al# FGu3 %ab*a %ec%oH Ool!'3ndose %ac'a el muro. se a)ar 1 de los o0os un mec%1n de )elo y se sor)rend'1 al sen 'r 2r*as las me0'llas mo0adas )or las l5gr'mas que el a're en2r'aba# FSer*a demas'ado arde )ara con2esarlo odo y es)erar que 3l la )erdonaraH FO ser*a demas'ado )ron oH +orque aunque se es aba enamorando de 3l.omo un rayo cegador ca*do del c'elo. no )od*a es ar segura de que los sen 'm'en os de 3l )or ella 2ueran 'gual de )ro2undos# Ay. que es aba de r5s de ella. Fqu3 e )asaH D'r1 la cabeza y se encon r1 con Mered' %. cada una a su manera equ'!ocada# No. acababa de com)render. ella en*a que encon rar la manera s' quer*a sal!ar alguna )ar e de su nac'en e relac'1n con .allum que no lo abandonar*a. Fqu3 deb*a %acerH EIenny. no e abandonar3# . demas'ado arde. )ero a d'2erenc'a de o ras )ersonas a las que %as quer'do en u !'da.uando le d'0o a . de a re!erse a )ensar que lo amaba. su error al dec'r esas )alabras# +orque aunque ella )od*a ener la 'n enc'1n de man enerse 0un o a 3l.allum# .n'co que 3l no so)or aba# 6e!an 1 la cabeza. sus cabellos cobr'zos br'llan es a la luz del sol# Esboz1 una sonr'sa ra ando de que 2uera es)eranzada# No deb*a dec'rles nada a Mered' % n' a las se/oras Fea %er on7 ellas querr*an ayudar. dobl1 los brazos enc'ma y a)oy1 la cabeza en ellos# . )ues sab*a que lo que 'ba a dec'r los es remecer*a a los dosE# Me neces' as y es oy aqu* )ara '. de consolarlo. lo d'0o de odo coraz1n# +ero a )esar de sus 'n enc'ones )uras.m'rada y se man u!o 2'rme. lo . )ues o que su relac'1n es aba basada en una men 'ra. D'os.

las dos con las caras 'lum'nadas )or anc%as sonr'sas de )lacer# ET'enes que !en'r al sal1n con noso ras )ara con 5rnoslo odo Ed'0o lady O'ola. de n'nguna manera )od*a dec'rles la !erdad. con el mayor reca o )os'bleE# Su)ongo que oda!*a es oy un )oco conmoc'onada# 6as Fea %er on se g'raron )ara m'rarse.+or lo an o. )ero no deseaba men 'r. que es aban es)erando ans'osas su res)ues a# . . y era 'm)os'ble que ra0eran el ')o de ormen a que 3l anunc'1 a las %ermanas Fea %er on# 4 s' le %ub'era quedado alguna duda acerca de sus !erdaderas 'n enc'ones. s'n dec'r )alabra. lord Argyll se des)'d'1 de ella con un educado ad'1s y ensegu'da sub'1 a su coc%e )ara !ol!er a su casa# EFEs 5 odo b'en en re !oso rosH Ele )regun 1 lady O'ola cuando 'ban en rando en la casa.onoc'endo su )red'lecc'1n )or 'n!en ar ard'des casamen eros crea '!os de la na uraleza m5s eA remada. y le en regaron sus ca)as y c%ales a los lacayos# Ienny m'r1 a las dos anc'anas. de05ndolas solas a ella y a Mered' % en el 'n er'or del coc%e# . cog'3ndola del brazo y ra ando de %acerla a!anzar# Ienny se man u!o 2'rme# . 3l lo de01 odo muy claro al anunc'ar que !'a0ar*a en el )escan e con el coc%ero.allum sug'r'1 que )us'eran 2'n al )aseo# 61g'camen e ella sab*a que la su)ues a ormen a 'nm'nen e era s1lo un )re eA o )ara )oner 2'n al )aseo del d*a# 6as nubes eran an delgadas como las desgas adas blondas de su cam'sola.uando llegaron a la casa Fea %er on. )or lo an o se dec'd'1 )or lo segundo me0or" una !erdad a med'as# EMe@ me bes1 Ed'0o. )as1 el brazo )or el de Mered' % y 0un as ba0aron len amen e el cam'no en d'recc'1n a los coc%es# El !'a0e de !uel a a (a % a )r'mera %ora de la arde 2ue un su2r'm'en o. al menos )ara Ienny# Deb'do a una delgada 2ran0a de nubes gr'ses que a)arec'eron en el %or'zon e.

Se/or# ENo 'enes )ara qu3 con arlas# 4a las con 3 yo# Hay re'n a y dos# Tre'n a y dos )'edras# Tre'n a y dos )ed'dos que deb*a sa 's2acer esa noc%e# Tu!o que res)'rar )ro2undamen e )ara calmar el so2oco# *** . m'ser'cord'a. m'lady. m'en ras Ienny cam'naba %as a la )uer a de ser!'c'o y ba0aba la man'lla# Den ro de la canas a %ab*a@. e es aremos es)erando# 4 s'n duda lo es ar*an. me alegra que %ayas !uel o )orque %ay algo )ara ' 2uera de la )uer a# Oe a ec%ar una m'rada# .ENo. %'0a# 6a )r'mera ca a del amor suele ser algo d'2*c'l de d'ger'r# T1ma e 'em)o )ara que se sos'eguen us sen 'm'en os# +ero cuando es 3s )re)arada. la se/ora +enny gol)e1 'm)ac'en e el suelo con el )'e. )or 2a!or# Toda!*a es oy un )oco a urd'da# Neces' o un 'em)o )ara en ender las 'n ensas emoc'ones que s'en o# F6e 'm)or ar*a que %abl5ramos des)u3s.on las ce0as arqueadas y los lab'os 2runc'dos.laro que s*. 'm)ac'en e )or es ar sola con sus )ensam'en os. )ens1 Ienny# +ero cuando ba01 la escalera. cuando yo %aya en'do un 'em)o )ara re2leA'onarH 6ady 6e ' 'a a!anz1 a)oyada en su bas 1n y la abraz1# E. ya %ab*a algu'en es)er5ndola" su madre# E(ueno.

es 5s b'en# Ienny eA%al1 un largo sus)'ro# E(ueno )ues. me 'mag'no# . Ann'e# FTe )arece muy cal'en eH EFrancamen e. y no s'en o nada# Nada# Ann'e la m'r1 algo )reocu)ada# EFNadaH FN' s'qu'era un )oco de en us'asmoH FNn es remec'm'en o de eA)ec ac'1nH 4a cas' %emos llegado a (ar lebyBs# ES*. lo s3# +ero m'ra. en absolu o# 6e 2asc'naba com)rar# En sus sue/os se !e*a com)rando# O'!*a )ara com)rar# +ero ese d*a no )odr*a 'm)or arle menos 'r de com)ras )or las 'endas de (a %# ETal !ez s'm)lemen e es 5s d's ra*da Ea!en ur1 Ann'eE# F. ges o que no )as1 desa)erc'b'do a Ienny# Des)u3s le )uso la )alma en la 2ren e# ENo. en )re)arac'1n )ara com)robar s' en*a 2'ebre. Ienny se qu' 1 el guan e de la mano derec%a y se )uso el 2r*o dorso en una me0'lla y luego en la o ra# ET1came la cabeza. car'/o.u5n os bo es 'enes que )re)arar es a noc%eH ETre'n a y dos# Ann'e sonr'1# EEso es. Ienny. n' s'qu'era %e a)resurado el )aso. n' un )oqu' o# E(ueno.am'nando )or M'lsom S ree unas %oras des)u3s. en onces# S'm)lemen e es 5s )reocu)ada )or ese )ed'do an grande# Es ar5s oda la noc%e en )'e. me )asa algo# F*0a e. 2*0a e Ea)un 1 a sus bo asE. eso s* que no es normal# Al menos en '# 4 en real'dad eso no era normal en ella. Ann'e )uso en blanco los o0os. ando aqu* de com)ras. le das demas'ada 'm)or anc'a a eso# 6as dos se de u!'eron en la acera# M'en ras se qu' aba el guan e. con d'nero de sobra en el bolso.Capítulo $ .

no le a ra0o la a enc'1n n'nguno# (ueno. no era lo que le )esaba en la men e# No era eso lo que la d's ra*a an o que no )od*a d's2ru ar de las !'s' as a las 'endas de M'lsom S ree # Su men e es aba 2'0ada en . y a/ad'1E# EAac amen e u es 'lo# 4 m'ra a%*. mo!'endo la cabeza m'en ras Ienny en rabaE# Oamos. el ro0o con bordes color mar2'l s* era bon' o# +odr*a . F!erdadH Ecomen 1 Ann'e. lo )erder*a de odos modos# Fa al'dad. lo )erder*a# +ero s' es)eraba a que el amor crec'era. el le rero# 6os acaban de raer de 6ondres# Ienny as'n '1# En real'dad. aun cuando en ese momen o no s'n 'era el menor deseo de com)arar y eleg'r# Ten*a el d'nero. Fqu3 deb*a %acerH Se %ab*a 'mag'nado que le bas ar*a )asar las yemas de los dedos )or las elas y c%uc%er*as )ara d's raerse de sus )ensam'en os. s*. des)u3s de odo# +ero al m'rar con m5s a enc'1n.ESu)ongo que )odr*as ener algo de raz1n Emascull1 Ienny# +ero claro. s' b'en ago ador. Ienny# FIennyH 6e!an 1 la !'s a y !'o a Ann'e su0e 5ndole la )uer a ab'er a de (ar lebyBs )ara que en rara# EEs 5s con el 5n'mo ba0o Ecomen 1 Ann'e. an es de que el amor es u!'era 2'rme. cas' )asas e de largo )or u 'enda 2a!or' a# Sus)'rando r's emen e. Ann'e no en*a raz1n# El raba0o. deber*a ener uno. )ero es a !ez no la d's ra*a# Nada nada# EOye. a que es u!'eran un'dos sus corazones.allum y en la men 'ra m5s grande que odas las men 'ras que amenazaba con )oner 2'n a oda )os'b'l'dad de amor en re ellos# +eor a. oda!*a no en*a la m5s m*n'ma 'dea sobre c1mo arreglar la s' uac'1n# S' le con2esaba la men 'ra ya. Ienny m'r1 s'n !er un esca)ara e lleno de 2ulares y )a/uelos de seda# ESon muy bon' os. )orque nunca an es le %ab*a 2allado eso.n.

y Ienny le 'nd'c1 el 2ular ro0o y abr'1 la boca )ara %ablar. se/or# +uede en!ol!erlo# 6o lle!ar3 a%ora m'smo# An e su 'nmenso asombro. con la eA)res'1n ya 2ur'osa# +ero cuando se encon raron sus o0os. el %ombre se l'm' 1 a negar con la cabeza# E6e d'0e que no !ol!'era aqu* s'n odo el d'nero que me debe )ara l'qu'dar su cuen a# Ienny le!an 1 el bolso# E+ero ya le %e )agado el 2ular# EF+uede l'qu'dar su cuen aH Econ es 1 3l. con una !oz rara . cas' gr' andoE# Ese es m*o# 4o lo !' )r'mero y yo era la s'gu'en e en la cola )ara que me a end'eran# Se g'r1 a m'rar a la grosera mu0er que es aba de r5s. ese no# LEseM EeAclam1 la mu0er ocando con el dedo el cr's al# Ienny no )od*a creerlo# El endero 'ba a coger el 2ular ro0o con bordes mar2'l# EL+areM EeAclam1. el due/o de la 'enda. la m'r1 al '!amen e# E4o )ed* el 2ular )r'mero# Es m*o# Ienny g'r1 la cabeza. s1lo al !ez. )ero o ra d'en a la 'n errum)'1 groseramen e" E6le!ar3 el ro0o# El se/or (ar leby se agac%1 y oc1 el 2ular rosa de la 'zqu'erda# ENo. el senc'llo ac o de com)rar algo ser*a como una sacud'da )ara qu' arse de enc'ma ese 5n'mo melanc1l'co# En ese momen o lleg1 %as a ellas el se/or (ar leby. cas' se le doblaron las )'ernas# Era la mu0er !es 'da de ro0o que !'era en la +um) Room solo %ac*a unos d*as# ENs ed Es'se1# 6a mu0er.'rle b'en ese# 4 al !ez. le arreba 1 el 2ular al se/or (ar leby con la mano 'zqu'erda y me '1 la derec%a en su bolso en busca de una moneda# Des)u3s le en reg1 ambas cosas# EAqu* 'ene. que era una cabeza m5s al a que ella.

L0am5sM E4a s3 que 0am5s@ )aga Egr' 1 el endero em' 'endo una od'osa r'sa. )ero no lo su2'c'en e )ara )agar odo lo que deb*a a%*# ENo o almen e. descon ar3 de su deuda la gu'nea que me %a dado# EL(a%M EeAclam1 Ienny. m'en ras Ienny sal*a de la 'enda# Des)u3s de )asar a la bo 'ca a com)rar el ma er'al que neces' aba )ara la crema. )ero s* )uedo@ El se/or (ar leby sonr'1 y em)ez1 a en!ol!er el 2ular en un rozo de )a)el marr1n# Ienny se g'r1 a m'rar a la mu0er que en*a de r5s y la obsequ'1 con una sonr'sa sa 's2ec%a# +ero en onces el endero %'zo lo 'nconceb'ble# +or enc'ma de su cabeza le )as1 el )aque e a la mu0er de la +um) Room# EA%. des)u3s de )asar oda la noc%e raba0ando 0un o al %umean e caldero y luego llenando nada menos que c'ncuen a y dos bo es con la mezcla de crema %'dra an e y ace' es esenc'ales# De odos modos.rescen # . Ienny om1 la d'recc'1n de Royal .sculos de la cara y abr'1 la boca# EOuel!a con odo lo que me debe Ed'0o en onces el endero E y con muc%o gus o !ol!er3 a %acer negoc'o con us ed# M'en ras an o. cog'3ndose del brazo de Ann'e y ec%ando a andar %ac'a la )uer aE# +ues b'en. a la %ora deb'da 2ue a sen arse en el sal1n con sus em)leadoras. la llegada del )ro2esor de ba'le# .que la %'zo )ensar que en*a la nar'z a)ada# L+orrasM 6le!aba muc%*s'mo d'nero. grac'as Ed'0o la mu0er y m'r1 r'sue/a a Ienny m'en ras le )asaba una moneda de oro al se/or (ar leby# Ienny mos r1 su 'ncredul'dad# Se le a2lo0aron los m.uando al a ardecer lleg1 a la casa se encon r1 con d'ec'oc%o )'edras m5s amon onadas en la canas a# Es u!o a )un o de ec%arse a llorar al !er el mon 1n# Al amanecer del d*a s'gu'en e es aba absolu amen e ago ada. a es)erar )ac'en emen e. con las manos cog'das en la 2alda.

)orque no deseo a!ergonzar n' a us edes n' a lord Argyll# 6as anc'anas se m'raron com)lac'das# E6ord Argyll es un muy.'elos. que lle!aba cog'do de una caden'lla de oro colgada al cuello# E. el se/or Edgar. que lo d'go yo Ela 'n2orm1 lady O'olaE# Su )adre era lord 6yon. d*gales a las se/oras que su )ro eg'da %a besado )or lo menos a med'a docena de lacayos s1lo aqu* en Royal . se/oras Emus' 1E# Sen * un )'cor en la gargan a reseca# 6es ruego me d'scul)en y un cuerno. que acababa de de0ar en la mes' a una bande0a con 3 y galle as. %'0a. y muy !alorado en Escoc'a# Es e eleg'do lord 6yon es el que reg's ra y con rola la %er5ld'ca y gob'erna a la . sonr'3ndole a Ienny con s'm)a *aE# FTe s'en es lo bas an e b'en )ara la clase de ba'le de es a ma/anaH EA%. adelan e. %'0a EeA)l'c1 lady O'olaE# El * ulo Jlord 6yonK es un )ues o eleg'do. Fy no es com)rens'bleH 6ord Argyll la bes1 ayer# El )r'mer beso de una c%'ca es una ocas'1n es)ec'almen e 'm)or an e# Al o*r eso. es 5s dec'd'damen e cen'c'en a es a ma/ana# FNo %as dorm'do nadaH EOamos.6ady 6e ' 'a la m'r1 a ra!3s de su mon1culo.allum .am)bell es el seA o !'zconde de Argyll# Argyll. m'lady# No me )erder*a la clase )or nada del mundo. s*. FsabesH Ienny no 1 que se le arrugaba la )'el de la 2ren e# E+ero .rescen # Seguro que eso les 'n eresar5 muc%*s'mo# E6o com)rendo Ed'0o 6e ' 'a. la que 2ue causa de que su %ermana derramara un buen )oco de 3 cal'en e en la bande0a de )la a# ENo. qu3 'nsens'ble eres a !eces Ed'0o lady O'olaE# Es e!'den e que no %a dorm'do. %ermana. m'r5ndolo con un ce/o a)enas d's'mulado# Oenga. no 6yon# FGu3 es lo que no en 'endoH De los lab'os de lady 6e ' 'a sal'1 una r's' a gu ural. carras)e1 2uer e. se/or Edgar. no. muy buen )ar 'do. )ens1 Ienny. como )ara aclararse la gargan a# E6es ruego me d'scul)en.

lo que a2l'g*a y cons ernaba muc%o a su es)osa Ol'!'a. que era o ro el mo '!o de la )rolongada sol er*a de .allum# Record1 a las dos mu0eres que oy1 en el ba'le Fuego y H'elo comen ando que el an er'or lord Argyll se dar*a una !uel a en su umba s' se en eraba de la conduc a de . su m5s ard'en e deseo era que su %'0o se casara y )rodu0era un %eredero an es de que 3l mur'era# E4 como odos sabemos. %'0a# En onces le !'no o ro a aque de r'sa y es u!o a )un o de derramar el 3 en su an 'cuado !es 'do la!anda# . )as5ndole una aza de 3 a su %ermana con la mano emblorosaE# A%. Ienny quer'da. raba01 a/os )or consegu'r ese )ues o Econ 'nu1 lady 6e ' 'aE.allum# No. no )'enses que al !'zconde no le 'n eresa el ma r'mon'o.nobleza de Escoc'a# EEl )adre de . e d'r3# 4 al 2'nal la asamblea lo el'g'1 )or unan'm'dad# EA%. eso no %a ocurr'do Econ 'nu1 lady O'ola. )orque no creo que sea as*# EEso es c'er o E erc'1 lady 6e ' 'aE# S'm)lemen e no e %ab*a conoc'do a '.allum.allum sobre su )adre# +or lo an o a)ro!ec%1 la o)or un'dad que se le )resen aba )ara a!er'guar algo m5s sobre la %'s or'a de la 2am'l'a Argyll# E+or lo an o su 2am'l'a debe de %aber s'do muy 'm)or an e )ara lord 6yon# EEl a)ell'do de su 2am'l'a m5s b'en Ebu21 lady 6e ' 'aE# 6a 'm)or anc'a y la con 'nu'dad del a)ell'do Argyll 2ue s'em)re lo )r'nc')al )ara 3l# De %ec%o. lord Argyll.allum que lo que dec*an las se/oras Fea %er on# 4 e/*a la 'n enc'1n de en erarse de qu3 era# .uando lady O'ola le )as1 la aza de 3. Ienny la cog'1 de buena gana y no ol!'d1 sonre*r a2ablemen e a las dos anc'anas como s' es u!'era de acuerdo con su e!aluac'1n de la s' uac'1n# +ero su 'n u'c'1n le dec*a que %ab*a algo m5s. eso es un gran %onor Ecomen 1 Ienny# +ero en esa re!elac'1n %ab*a algo que no enca0aba con la o)'n'1n de . %ab*a algo m5s acerca de .

cog'endo sus baldes gr'ses.uando abr'1 el )aque e u!o que a)laud'r el gus o cl5s'co de lady O'ola. s'n embargo.s'co que ocaba la es)'ne a.n ')o# Nada# A2or unadamen e )ara ella. Ienny coloc1 de un gol)e la canas a sobre la mesa# Oal*a m5s que %uyeran esas mald' as 'n r'gan es# 6e %ab*an gas ado una )esada broma. s'n duda es ar*a en su derec%o s' les re orc'era sus gruesos )escuezos# +ero no era ese un d*a )ara que una doncella de se/ora %'c'era cosas on as y )el'grosas# 4a %ac*a cas' dos d*as que en*a el 5n'mo m5s negro que el %oll*n. %ac'3ndola quedarse en )'e dos %oras m5s )or la noc%e )re)arando bo es no )ed'dos# LNy. sal'eron corr'endo# H'r!'endo de rab'a.allum# 6o m5s )asmoso.allum de n'ng. las se/oras se %ab*an omado bas an e raba0o )ara reun'r*a con . a. )ues no deb*a )arecer que la 2'es a era s'm)lemen e un ard'd )ara )oner a . y ya %ab*an omado el asun o en sus manos# El d*a an er'or %ab*an en!'ado 'n!' ac'ones )ara una cena *n 'ma# 6ord Argyll era el )r'mero de su l's a de 'n!' ados# Seg. con el 2'n de ener m.n cuando la anc'ana nunca lo a)ro!ec%ara )ara ella# El sun uoso !es 'do era de una seda 2'n*s'ma color gr's . claro# Hab*an con ra ado a un cuar e o de cuerdas y a un m. )orque desde el )aseo a Dyr%am +arP no %ab*a llegado n'nguna ar0e a n' comun'cac'1n de .s'ca )ara que ella eA%'b'era los )asos de ba'le que acababa de a)render# S*. las se/oras es aban muy consc'en es de eso. qu3 rab'aM Es aba %'r!'endo de rab'a# Oamos.allum an e Ienny nue!amen e# Gue lo era. %ab*an dec'd'do %acer eA ens'!a su %os)' al'dad )or lo menos a una )ersona m5s. era el !es 'do nue!o que acababa de llegar de (r's ol# .n le eA)l'caron.Al sal'r )or la ma/ana a m'rar la canas a oda!*a quedaban d'ez bo es en ella# LD'ezM Ool!'1 a en rar en la coc'na y cerr1 de un )or azo# Ius o en ese momen o !'o a las dos 2regonas sonr'endo de ore0a a ore0a# EFOoso ras )us's e's esas )'edras eA ras en m' canas aH Ellas se l'm' aron a re*rse alegremen e y.

enroll1 el )a)el en el asa de la canas a de )ed'dos.og'endo la )luma b'en mo0ada en 'n a. al )r'nc')'o 2as 'd'ada. )ero de )ron o se le alegr1 la eA)res'1n# En rando a oda )r'sa en su dorm' or'o.ruz5ndose de brazos con em)l1 los d'ez bo es de crema.)aloma. ac%1 la )alabra Jd'ezK del mensa0e y enc'ma escr'b'1 Jnue!eK# .allum# FGu3 )od*a %acerH De )ron o se sen 1 cas' de un sal o al ocurr*rsele la soluc'1n" la crema# . sal'1 corr'endo %as a 2uera de la )uer a de la coc'na.allum# . cog'1 su es)e0o o!alado y se m'r1# San o c'elo. abr'1 el ca01n de la mes'lla de noc%e y sac1 un )a)el ama/o 2ol'o que en*a l'geramen e dobladas las esqu'nas. con mangas cor as abullonadas. )ero u 'l'zable. luego una )luma med'o a0ada y un 'n ero de !'dr'o# No ard1 muc%o en escr'b'r el mensa0e" 6ady E# lamen a 'n2ormar que no )odr5 a ender m5s de d'ez )ed'dos es a noc%e# Sonr'endo )or )r'mera !ez en el d*a. en*a la cara an gr's como un nubarr1n cargado de llu!'a# No )odr*a )onerse el !es 'do gr's )aloma esa noc%e# 6a a)ar'enc'a Jrec'3n le!an ada de la umbaK no era a) a )ara reconqu's ar a . de modo que quedara a !'s'ble el mensa0e y sal'1 a de0arla 2uera de la )uer a de la coc'na# Ool!'1 cas' sal ando a su dorm' or'o y se arro01 sobre la cama# +or 2'n )odr*a dorm'r unas %oras esa noc%e# Tend'da de es)aldas alarg1 la mano. an l'gero y lum'noso como una nube de !erano7 'ba odo recub'er o )or un ul con ramas de %'lo )la eado y adornado con d'm'nu as )erlas. que br'llaban y des ellaban a la luz de las !elas# 6o m5s sor)renden e de odo era que ese !es 'do an mara!'lloso no con r'buy1 muc%o a ele!arle el 5n'mo# 4 ella sab*a que nada se lo ele!ar*a m'en ras no su)'era de c'er o en qu3 s' uac'1n es aba con .

Fqu3 )uedo %acerH El ama de lla!es neg1 con la cabeza# ENo lo s3# T. dec'd'1 ec%arse en la cama y descansar d'ez m'nu os. una can 'dad cog'da con odos los dedos era 0us o lo que neces' aba )ara sal'r del re'no de los muer os# Alegremen e se llen1 la )alma con crema y se la eA end'1 )or las me0'llas. oda %'nc%ada. como la cara de una bes 'a que no %ab*a !'s o nunca an es# El es)e0o se le cay1 de la mano y se es rell1 en el suelo# EAy. %'0a. madre. %'0a. eres la qu*m'ca# +ero dec'das lo que dec'das.Des)u3s cog'1 un bo e de crema y se lo lle!1 al dorm' or'o# S' una )eque/a can 'dad cog'da con un dedo le de!ol!*a el !'gor 0u!en'l a las caras de las anc'anas %ermanas Fea %er on.'elo san o.aracoles# 6e ard*an remendamen e los o0os# Deb'1 en rarles un )oco de la crema# E. Fqu3 e %as %ec%o en la caraH EGuer*a@ quer*a )robar la mezcla que %'ce )ara la crema# . )or el amor del reyH No )uedes )asar e odo el d*a durm'endo cuando 'enes que )re)arar una 2'es a )ara es a noc%e# Ienny abr'1 los )5r)ados# . un )oco de m' crema# +ens3 que le )odr*a )oner un )oco de buen color a m's me0'llas )ara la 2'es a de es a noc%e# +ero la %orror'zada eA)res'1n que !'o en la cara de su madre le d'0o que la crema %ab*a %ec%o muc%o m5s que eso# Al 'ns an e cog'1 el es)e0o o!alado y se m'r1# M'r5ndola desde el es)e0o %ab*a una cara ro0a. )or las oscuras o0eras que dela aban la 2al a de sue/o y )or la 2ren e# +ues o que no )od*a sal'r a %acer sus que%aceres d'ar'os con la crema a2rod's*aca que )arec*a cres as de olas en oda la cara. )ara darle 'em)o a la crema de obrar su mag'a# FGu'3n )odr*a ec%arla en 2al a en s1lo d'ez m'nu osH EFGu3 %aces. Fqu3 e %as )ues o en oda la caraH EA%. ser5 me0or que e des )r'sa# 6as se/oras@ me %an en!'ado a buscar e# 6ady O'ola em' '1 una eAclamac'1n 2uer e cuando Ienny en r1 en el sal1n# EEl Se/or enga )'edad. Ienny.

)ens1 Ienny# EMmm@ !er5@ LA%M Me asom3 al caldero cuando el eA rac o es aba %umeando# S*. F)or qu3H. como es)erando que acog'eran b'en su sugerenc'a# ENo seas on a. 'lus'onada. quer'da m*a.reo que la 2'es a debe comenzar al como se %a )laneado. ya sen ada. D'os# Es o no 'ene buen as)ec o.6a crema@ )ara Jaba0oK. y !ol!'1 a sen arse en el so25 0un o a su %ermana# 6ady O'ola 2runc'1 el ce/o y se mord'1 el lab'o 'n2er'or# EF+ero )or qu3 la )robas e en la caraH Eso. lady 6e ' 'a le m'r1 a en amen e la cara de cerca# EAy. en ono que0umbrosoE# Senc'llamen e no )uedo# 6ady O'ola se le!an 1 del so25 que com)ar *a con su %ermana y se le acerc1 a)oy5ndose en su bas 1n# E+ero. que lo %ac*a )arecer un o0o de )escado. FsabeH +on'3ndose el mon1culo an e el o0o. eso 2ue# No en*a 'dea de que la mezcla 2uera an )o en e# EA%. %'0a# A lady O'ola se le 'lum'naron los o0os# ETal !ez s* es )os'ble %acer algo# 6a 2'es a )uede ser al es 'lo M'l y Nna Noc%es y odas )odemos )onernos !elo# D'c'endo eso agrand1 los o0os y mo!'1 la cabeza de arr'ba aba0o. d'sgus ada. claro Egor0earon las dos anc'anas al un*sono# Ienny m'r1 %ac'a el s'll1n lacado que es aba 0un o al %ogar y lady 6e ' 'a le 'nd'c1 con un ges o que 2uera a sen arse en 3l# ENo )uedo !er a lord Argyll as* Ed'0o. es demas'ado arde )ara cancelar las 'n!' ac'ones# Nues ros 'n!' ados !an a llegar den ro de unas )ocas %oras# 6ady 6e ' 'a man'2es 1 su acuerdo as'n 'endo con la cabeza# E6a coc'nera ya 'ene cas' l's a la com'da# . O'ola# E6ady 6e ' 'a %'zo un ges o con la mano %ac'a IennyE# M*rale lo o0os %'nc%ados# Nn !elo no se los . no 'ene buen as)ec o. claro que lo %as )robado Eg'm'1 lady 6e ' 'a. en absolu o# FHas )robado con agua 2r*a )ara ba0ar la %'nc%az1nH Ienny as'n '1# ES*.

n'ca o)c'1n.on su )erd1n. donde ard*a una sola !ela# 6ady 6e ' 'a sal'1 de las sombras y re)en 'namen e a)arec'1 de r5s de 3l# E('en!en'do a nues ra noc%e de m's er'o y al mundo de lo me a2*s'co# . s* que %ay una manera# No lo dudes# Nn es remec'm'en o )remon' or'o le er'z1 el !ello de los an ebrazos a Ienny# FGu3 descabellado )lan se le %abr*a me 'do en la cabeza a la anc'ana es a !ezH Ienny. %ac'3ndolo )egar un sal o# E6o me a2*s'co.allum se g'r1. el . m' buen %ombreH Ele )regun 1. lady 6e ' 'a comenz1 a )asearseE# 6a oscur'dad es nues ra . des)u3s de ec%ar una r5)'da m'rada a Ienny.ocul ar*a# Adem5s. )or 2a!or# ESe)arando su anc%o rasero del so25. m'lady. )orque )or lo que !e*a. como sal'da del 2ondo del !'en re# EA%. el que ensegu'da en r1 a ro)ezones en el !es *bulo# EFNo e sobra una !ela. no o'go n'nguna soluc'1n que !enga de ' E mascull1 lady O'ola.n'co !elo que le ocul ar5 la cara# EFGu3H EeAclam1 IennyE# . que segu*a ocul a en un oscuro r'nc1n. en ono de sen 'rse muy %er'da# EDame un momen o. m'rando %ac'a el sal1n. esa no era una )os'b'l'dad en absolu o# 6ady 6e ' 'a sonr'1 ra!'esa y em' '1 una r'sa ronca. !es 'da de blanco como un 2an asma. acom)a/1 a su se/or*a al sal1n# . obser!1 'm)o en e cuando el se/or Edgar 2ue a abr'rle la )uer a a lord Argyll. !'s'blemen e sobresal ado# E6ady 6e ' 'a# (uenas noc%es# FNna noc%e de@ de qu3 %a d'c%oH En onces a)arec'1 lady O'ola a su lado. Fc1mo )uede algu'en d'!er 'rse en la oscur'dadH E)regun 1. m'lord# Ac o segu'do lo cog'1 del brazo y. cuyos o0os ya se %ab*an acos umbrado a la oscur'dad cas' o al. Fc1mo comer*amosH E(ueno.

allum se g'r1 a m'rarla y a la enue luz ella no !'o que 3l se %ab*a 'ncl'nado en una re!erenc'a y con 'nu1 cam'nando# ELAayM Ec%'ll1 cuando 3l le!an 1 la cabeza y le em)u01 los )ec%os %ac'a arr'ba# E6e ruego me )erdone. es)eroH Ienny s'n '1 sus manos enguan adas en los brazos y no 1 que la es aba m'rando de arr'ba aba0o# EEs oy muy b'en. y odos se g'raron a m'rar )ara !er qu'3n %ab*a llegado# . en ra# T. s'mular que no la %ab*a !'s o y no %acerle caso# EA%. con odo el )ol!o y colore e mezclados con )omada con que le %ab*an embadurnado la cara las se/oras en*a que ener un as)ec o 2an asmal.'elos. se le em)ezaba a caer la cara# . no. no )odr*a segu'rlos# .uando m'r1 %ac'a el sal1n s1lo logr1 d's 'ngu'r a lady 6e ' 'a %ac'3ndole un ges o )ara que en rara# +or lo an o %'zo lo . )orque nues ro lord Argyll %a llegado# En onces Ienny en r1 y al sonre*r s'n '1 cru0'r la mezcla de )ol!os y crema en la cara y com)rend'1 que se le %ab*a agr'e ado. s*.A%. lady Dene!'e!e Ellam1 en onces lady 6e ' 'a E# Oamos. )ues.n'co que )od*a %acer. amb'3n. Mered' %. seguro que !a a creer que la 'dea le !'no a consecuenc'a del con ac o con el 'n2'n' o# EHe es ado !e'n e m'nu os )rac 'cando m' rance an e el es)e0o grande# FGu'eres !erloH +ongo los o0os en blanco y en onces@ Ay. Fno acabar*a nunca esa noc%eH . 'ncluso en la oscur'dad# EOamos Esusurr1 Mered' % a su ladoE# Ooy a dec'rle la suer e a lord Argyll# No !eo las %oras de !erle la cara que !a a )oner cuando le d'ga que . m'lord# No 'ene )or qu3 )reocu)arse )or m*# Ius o en onces son1 la aldaba de bronce en la )uer a de calle. san o c'elo. eres su 2u ura es)osa# Ienny eA%al1 un sus)'ro de eAas)erac'1n# EA%. es 5s a%*. 'ncluso se le cay1 un borde# Ny. lady Dene!'e!e# Gu3 or)e soy# FNo le %'ce da/o.

!ela en mano. no 2uera que las alcanzara el se/or Edgar y em)u0ara a la c%'ca escalera aba0o an es que con es ara# EEs 5 el se/or (ar leby. ya es aba com)le a su noc%e de %orror# N'nguna o ra cosa )od*a 'r mal# 4a no quedaba nada. Ienny. de la 'enda# En r1 )or la )uer a de la coc'na y e es 5 es)erando aba0o# Ienny se qued1 )aral'zada# ED'0o que s' yo no e encon raba y e lle!aba a !erlo 3l sub'r*a a buscar e# ESeguro que qu'so omar e el )elo# En onces son1 una ronca !oz gangosa de r5s de ella.El se/or Edgar cog'1 la ca)a de la 'n!' ada y le 'nd'c1 que en rara en el sal1n# E(uenas noc%es Esalud1 una !oz conoc'daE# He llegado# Ienny se qued1 absolu amen e 'nm1!'l donde es aba# Eso era 'nconceb'ble# F+ero en qu3 es aban )ensando las se/oras Fea %er onH Era la an ')5 'ca y re)ugnan e !'uda de la casa !ec'na# (ueno. )ues.orr'endo lleg1 a la )uer a an es que Edgar y em)u01 a la cr'ada )or el corredor %as a la escalera de ser!'c'o# ENy. lady Eros# . en la oscur'dad. que le %el1 la )'el" E6e aseguro que no bromeaba. ErmaH Ese a)resur1 a )regun ar Ienny. y dobl1 un dedo %ac'3ndole un ges o a ella# El se/or Edgar ec%1 a cam'nar a oda )r'sa en d'recc'1n a la cr'ada con unas zancadas eA raord'nar'amen e largas# Qncluso en esa oscur'dad Ienny !'o que la c%'ca es aba )reocu)ada7 s'n duda no se %abr*a a re!'do n' a acercarse al sal1n s' no %ub'era ocurr'do algo err'ble# . a%ora s* que es 5s en d'2'cul ades Ed'0o la c%'ca con los o0os agrandados# EFGu3 )asa. F!erdadH En ese momen o a)arec'1 en la )uer a una de las 2regonas.

Ienny s1lo logr1 !er una blanca cara borrosa de %ombre delan e de ella# S'n '1 )asar un %orm'gueo de m'edo )or el cuero cabelludo. lle!5ndose la . comba 'endo el 'n2an 'l deseo de ba0ar corr'endo la escalera )ara 'r a esconderse deba0o de su cama# Ten*a que lograr que el endero sal'era de la casa an es que a ra0era la a enc'1n y se lo es ro)eara odoE# S' no le 'm)or a. como !e. 'm)onen e# Des)u3s Edgar se a)ar 1 y ec%1 a cam'nar de !uel a al sal1n# ESe/or (ar leby. ma/ana a )r'mera %ora 'r3 a su 'enda a %ablar de lo que sea que cons'dera an 'm)or an e# . m'en ras Edgar lo m'raba. Erma se %ab*a dado med'a !uel a y ba0ado corr'endo la escalera.n'ca 2uen e de luz# A la luz de la !ela que se ale0aba. que era bas an e m5s ba0o que 3l# A los o*dos de Ienny lleg1 el son'do que %'zo (ar leby al mo0arse los lab'os ner!'oso. la neces' an en el sal1n# EDrac'as. )ro eg'3ndola con su cuer)o del grosero endero# EM'lady.Capítulo % Ienny em)ez1 a sen 'r un doloroso mar 'lleo ba0o la del'cada )'el de las s'enes# EF6ady ErosH E)regun 1# Al o*r las )alabras de (ar leby. se/or Edgar# Qr3 ensegu'da# En onces el se/or Edgar se d'o med'a !uel a len amen e y se qued1 m'rando !ar'os segundos al %ombre. es oy ocu)ada Ed'0o Ienny en onces. )ero ella m'sma no 1 que la !oz le sal'1 muy d3b'l y emblorosa y a)enas se oyeron sus )alabras# E.reo que s* lo sabe Econ es 1 (ar leby ranqu'lamen e# El al o y desmade0ado se/or Edgar se 'n rodu0o bruscamen e en re ellos# En onces se g'r1 a m'rar a Ienny. el que le er'z1 la ra*z de los cabellos# ENo s3 a qu'3n se re2'ere Elogr1 a/ad'r.

ol!'da sus modalesM Ec%'ll1# Al )arecer c%'ll1 algo m5s 2uer e de lo que %ub'era deb'do.allum acerc1 la boca a su o*do y le )regun 1" EFDe qu3 'ba odo esoH Ienny eA%al1 un sus)'ro. )orque al 'ns an e s'gu'en e es aba a su lado su caballero de la br'llan e armadura# EFMe )erm' e que la auA'l'e.allum y 3l g'r1 med'o cuer)o %ac'a ella# ENo )asa nada# 4a 'n2orm3 al se/or (ar leby que ma/ana )rocurar3 'r a su 'enda# ES' u5ndose a un lado de . su se/or*a adm'r1 un 2ular en m' es ablec'm'en o. )ero en onces el endero le cog'1 el brazo y se lo a)re 1 con 2uerza# ELSe/or.allum. )ero cons'der1 que eso no d'scul)aba su descarada y agres'!a conduc a de esa noc%e# . obl'g5ndolo a sos ener su )ene ran e m'rada# (ar leby comenz1 a 2ar2ullar y su ono amenazador se 2ue reduc'endo %as a quedar en un c%'ll'do de ra 1n# ES1lo quer*a@ es o@ bueno. )ero g'r1 la cabeza y le sonr'1" .allum. se g'r1 )ara segu'r a Edgar %as a el sal1n. )as1 el brazo ba0o su codo y se d'r'g'1 a (ar lebyE" S' eso es odo. )ero o ra )ersona lo com)r1 an es que ella )ud'era com)rarlo# S1lo quer*a comun'carle que es e 2'n de semana rec'b'r3 o ro y que se lo guardar3 s' ella s'gue 'n eresada en com)rarlo# Ienny no )udo de0ar de adm'rar la ra)'dez de (ar leby )ara 'n!en ar una men 'ra. lady Dene!'e!eH E)regun 1 . Fme %ar*a el 2a!or de d'scul)arme )ara )oder !ol!er a la 2'es aH El se/or (ar leby se a)resur1 a %acer una ner!'osa !en'a y desa)arec'1 en la escalera que lle!aba a la coc'na# .oloc1 la mano en la manga de la c%aque a de . sol ando con un 2uer e gol)e la mano del endero del brazo de Ienny# Des)u3s adelan 1 su g'gan esco cuer)o %as a de0arlo a menos de un )almo de (ar leby. se/or (ar leby.uando 'ban )asando )or la )uer a ab'er a del sal1n. .Es)erando con ra oda es)eranza que (ar leby s'm)lemen e se marc%ara.

la 'dea de que nad'e )od*a !erlos le resul 1 de lo m5s es 'mulan e# . y le leer3 el 2u uro# A%.allumE# Oenga conm'go. %ec%o del cual 3l es aba muy consc'en e. se 'ns alaron a !er la ac uac'1n de Mered' % con su bolsa de 'ns*)'dos rucos )ara 2'es a# De odos modos Ienny agradec*a eso.ES'nceramen e. los dos quedaron sen ados en la m5s absolu a oscur'dad# +ero en lugar de causarle )reocu)ac'1n. le cog'1 la mano a . )orque as* su cara acalorada y cru0'en e quedar*a 0us o 2uera de la luz de la !ela# En real'dad. )orque le cog'1 la mano. o*a su )ausada res)'rac'1n.allum en el cos ado. no se er'ce# M's )red'cc'ones del 2u uro son 'ncre*blemen e acer adas# 4a lo !er5# N' s'qu'era a la enue luz de una sola !ela )odr*a nad'e %aber de0ado de !er el )ronunc'ado gu'/o %ac'a Ienny que %'zo Mered' %# Des)u3s de cenar c'er!o asado. y al m'smo 'em)o no lo !e*a# +ero am)oco lo !e*a n'nguna o ra )ersona. )orque le enemos reser!ada una gran sor)resa# E+ues s* que la enemos EeAclam1 Mered' % corr'endo %as a la )uer a# Nna !ez all*. )or enc'ma del guan e le 2ro 1 la )alma con el )ulgar. o)c'1n cul'nar'a de la que Ienny )odr*a %aber )resc'nd'do des)u3s de !er un c'er!o en su )aseo a Dyr%am. )re)ar5ndose )ara 'n en ar el 2amoso con rol de la men e del doc or Mesmer.omo cuando en ra el sol )or una !en ana. m'lord.allum condu0o a Ienny %as a el so25. %as a las yemas de cada . sen *a el agradable calor del cuer)o de . Argyll. lo cual le con!en*a a ella. se la g'r1 y. el )eque/o gru)o !ol!'1 al sal1n a !er una demos rac'1n de lo me a2*s'co su)ues amen e conmo!edora# O me0or d'c%o. en ese momen o las l5m)aras ara/a es ar*an 'lum'nando su cara ro0a e %'nc%ada# M'en ras Mered' % %ac*a sen ar a la !'uda en uno de los s'llones lacados. . !amos. )orque s'n la buena d's)os'c'1n de Mered' % )ara ac uar. no lo s3@ con eAac ' ud# +ero eA)ulsemos eso de nues ras men es.

la a)oy1 en su nuca y le 'ncl'n1 la cabeza )ara acercar su boca a la de ella# .allum. se sor)rend'1 al com)render que 3l la %ab*a sen ado en su regazo# +ero no )od*a )ro es ar7 la oscur'dad )od*a ocul ar 'ncluso los ac os m5s salaces.n# De )ron o se s'n '1 rodeada )or unas manos 2uer es y grandes que la le!an aron s'n el menor es2uerzo# Aunque s'n )oder !er nada. se sor)rend'1 al sen 'r el roce de sus lab'os sobre el 2'rme lab'o su)er'or de 3l# No su)o s' 3l quer*a o no que sus bocas se ocaran.allum re u!o el al'en o y. en !oz muy. acerc1 m5s el cuer)o %ac'a . lo que la 'nc' 1 a esbozar una sonr'sa# ES'en o muc%o %aberme ale0ado de ' en el )arque# S3 que no es d'scul)a. lo %ar*a# M'r1 recelosa %ac'a el o ro lado del sal1n. s'n saber )or qu3. sub'1 la mano )or su anc%o )ec%o y luego la )as1 )or su mand*bula 5s)era )or la nac'en e barba# Desl'z1 la mano 'zqu'erda )or su )elo mal )e'nado y s'n n'nguna cons'derac'1n al decoro.dedo# Ienny se es remec'1. ella com)rend'1 que su osad*a lo %ab*a sor)rend'do. donde es aban sen adas las se/oras Fea %er on ba0o el c*rculo lum'noso creado )or la !ela# 4a segura de que no los !e*an. no %ab'3ndose dado cuen a de que 3l %ab*a acercado la suya. aunque. y des)u3s la a!ergonz1 esa reacc'1n !'sceral# EIenny Emus' 1 3l. )ero no s'lenc'ar las . )ero no es aba )re)arado )ara o*r las !erdades que me d'0's e# F+uedes )erdonarmeH Ella g'r1 la cara %ac'a 3l )ara con es ar y. en lo m5s )ro2undo de su ser eso le agrad1 'nmensamen e y le 'n2und'1 m5s osad*a a. muy ba0a# El son'do le !'br1 en la ore0a y le %'zo cosqu'llas. ard*amen e. n' s' la es aba 'ns ando a acercar m5s la cara )ara besarlo de !erdad# +ero en real'dad eso no 'm)or aba# Ella deseaba eA)er'men ar su beso o ra !ez# 6o neces' aba# 4 en ese sal1n oscuro como el 3bano.

ba05ndose de su regazo.)alabras# En onces le oc1 a ella re ener el al'en o. %ac'3ndola sen 'rse drogada y eA ra/amen e adorm'lada# E. FnoH . dese1 gem'r. que sen *a algo )or ella# +ero se %ab*a equ'!ocado. como s' ella %ub'era ordenado que ocurr'era eso.allum mo!*a la mano con una len ' ud deses)eran e. D'os. y se ale01 %as a el o ro eA remo del so25# Sl %ab*a su)ues o demas'ado# Des)u3s de odo. se a)ar 1. a)re 5ndose m5s y m5s con ra 3l m'en ras 3l 'n roduc*a la lengua en su boca# S'n '1 el 'm)ac'en e mo!'m'en o de sus manos sobre su c'n ura y la 'n!ad'1 la eAc' ac'1n al 'mag'narse sus manos acar'c'5ndola )or odas )ar es# En onces. . %ab*a o ras )ersonas en el sal1n y s1lo un !erdadero l'ber 'no )od*a a re!erse a 'n en ar algo an escandaloso# Ay. au 3n 'co7 que le %ab*a )erm' 'do 'n 'mar con 3l.allum Esusurr1E# No es amos solos# +ero al 'ns an e ol!'d1 su conmoc'1n cuando 3l le )as1 la )un a de la lengua )or un lab'o. F)or qu3 no lo com)rend'1 an esH S'n '1 sub'r el calor a las me0'llas# Hab*a cre*do que 3l era s'ncero.%ss. 3l em)ez1 a sub'r len amen e la mano )or su cor)'/o# .uando 3l a%uec1 su anc%a mano en su )ec%o. muc%ac%a# M5s que o*r sus )alabras. no nos !e nad'e. abr'endo los dedos )or enc'ma de la seda gr's. lo que la obl'g1 a abr'r la boca )ara ca) arlas# Al 'ns an e se s'n '1 obses'onada )or el deseo de )al)ar los con ornos de su cuer)o# Se a)oy1 en 3l 2'rmemen e. al no ar el bul o duro sobre el que es aba sen ada# EEs o es 'ndecoroso. las s'n '1 en su al'en o cal'en e sobre sus lab'os. y %abr*a em' 'do un gem'do 2uer e s' 3l no se %ub'era a)oderado de su boca s'lenc'ando el son'do an es que se le esca)ara# . %as a que al 2'n 0un 1 el )ulgar y el *nd'ce alrededor del )ez1n y se lo a)re 1 sua!emen e# Abr'1 bruscamen e los o0os.

ar %y y a . de n'nguna manera# +ara gran al'!'o de Ienny.allum con cod'c'a# Arque1 una ce0a %ac'a ella.allum les en regaban sus sombreros y ca)as a la luz de una sola !ela. deb'do a que la ac uac'1n de Mered' % 2ue un lamen able 2racaso )orque no 'm)res'on1 a nad'e# M'en ras a la !'uda Mc. )ero le de0aron un c%'c%1n en la cabeza del ama/o de un )u/o# EF'ng'1 un es remec'm'en o ag' ando odo el cuer)o E# . )ero no qu'ero )erder e# Ella g'r1 la cabeza )ara m'rarlo. algo m5s que !ana lu0ur'a# +ero eso no era amor# No deb*a enga/arse en eso# No deb*a. F endr*a la amab'l'dad de acom)a/arme %as a la )uer a de m' casa. Ienny# M's )as'ones me dom'naron y lo lamen o# Te deseo. a2or unadamen e la !elada erm'n1 em)rano. FsabeH S1lo es a ma/ana a acaron a la se/ora +o s<allo<# Me %an d'c%o que s1lo le robaron el monedero.6os muros que rodeaban su coraz1n segu*an an s1l'dos y 2'rmes como s'em)re# El l'ber 'no %ab*a !uel o a su cas 'llo# +ero en onces 3l !ol!'1 a cogerle la mano y le d'o un ranqu'l'zador a)re 1n# E6o s'en o. con oda s'ncer'dad.ar %y. Ienny se 'ns al1 nue!amen e en el r'nc1n oscuro del !es *bulo# E6ord Argyll Ed'0o la !'uda Mc. segura de que s' se a)ro!ec%aban de algu'en esa noc%e ser*a de lord Argyll# .on2'eso que emo que )uedan es ar es)erando 2uera )ara a)ro!ec%arse de una )obre mu0er 'nde2ensa# +ro eg'da como es aba )or la oscur'dad. e deseo err'blemen e. )ara !er s' br'llaba la !erdad en sus o0os. que es la !ec'na de es aH Es ando sola como es oy me da m'edo a!en urarme a sal'r a la oscur'dad de la noc%e# Temo a los ladrones. Ienny cas' le gru/1 a la !'uda# Qncluso a la enue luz de una sola !ela !e*a c1mo sus o0os sal ones de!oraban a . )asando su %uesudo brazo )or el de 3lE. 3l sen *a algo )or ella. )ero s1lo !'o oscur'dad# De odos modos )ens1 s' )or un 'ns an e no lo %abr*a 0uzgado 'n0us amen e# Tal !ez.

Ienny a)oy1 la cabeza en la 0un ura en re las dos )aredes. lo s'en o.Tamb'3n !'o con clar'dad la eA)res'1n 'r1n'ca de .ar %y# FTal !ez en o ra ocas'1nH 6os o0os de la !'uda se em)eque/ec'eron %as a )arecer )un as de cla!os# EFA Sydney Dardens@ en 'n!'ernoH Mmmm# (ueno. ser5 un %onor )ara m*# 6a !'uda y .reo que s' cons'n 'era en !en'r a m' casa a omar el 3 el !'ernes )or la arde. como s' qu's'era !erla me0or# EM's d'scul)as. lady Mc.allum a)las 1 el brazo de la !'uda con ra sus cos 'llas y el 2'n de la 2rase qued1 en sus)enso un momen o. ya 'nc1modo. la des)are0ada )are0a se de u!o an e Ienny# 6a !'uda en recerr1 los o0os y se le acerc1.allum# E+ero )or su)ues o. la as u a mu0er descubr'r*a su 'den 'dad s' 2'0aba la m'rada en ella o ro m'nu o 'n'n errum)'do# Su s'lenc'o. al !ez 0un as )odr*amos descubr'r d1nde la %e !'s o an es# +orque su cara me resul a conoc'da.allum se des)'d'eron de Mered' % y de las se/oras Fea %er on dese5ndoles las buenas noc%es# Al acercarse a la )uer a. con el 2'n de ocul ar la cara en esa )ar e m5s oscura del !es *bulo# 6a !'uda guard1 s'lenc'o un momen o. y yo 0am5s ol!'do una cara# A Ienny le sal 1 el coraz1n como una )'edra )lana )or la su)er2'c'e de un es anque# De n'nguna manera )od*a omar el 3 con la !'uda# Oamos. su)ongo que )odr*amos omar el 3 el@ . %as a ser reem)lazado )or una r's' a de n'/a )eque/a cuando 3l la 'ns 1 a cam'nar %ac'a la )uer a# . como s' es u!'era cons'derando alguna )os'b'l'dad# E. )or no %aber en'do o)or un'dad )ara conocernos me0or es a noc%e# Deses)erada y con la res)'rac'1n ag' ada. 'm)uls1 a .allum a 'n er!en'r# E6ady Dene!'e!e %a ace) ado acom)a/arme en un )aseo )or Sydney Dardens el !'ernes# Ienny eA)uls1 len amen e el al'en o que en*a re en'do en los )ulmones s'n %aberse dado cuen a# ES*.

n )rogreso# A !eces engo la 'm)res'1n de que alberga sen 'm'en os )or m*# E(ueno. la !'uda lanz1 una engre*da m'rada )or enc'ma del %ombro.EOamos.n'ca manera. se/oras. me )arece Ed'0o Mered' % e %'zo un ges o %ac'a su caraE" 6a crema ocul adora %a desa)arec'do o almen e alrededor de u boca# 6as dos Fea %er on se r'eron# EFAs* que !ol!'1 a besar eH E)regun 1 lady 6e ' 'a descaradamen e# . Ienny 2ue a m'rarse en el es)e0o de marco dorado# 6a 'magen que !'o le )rodu0o un !'olen o es remec'm'en o que le ba01 %as a los za)a os# Su cara es aba oda mo eada )or las manc%as blancas de la mezcla de )omada con )ol!os y los rozos de )'el ro0a en los lugares donde la mascar'lla se %ab*a secado y agr'e ado como yeso en una )ared !'e0a# 6ady 6e ' 'a le )uso una mano en el %ombro# E6'm' ar las !elas a una era la . le gus as bas an e. )ero las Fea %er on la m'raban 'm)ac'en es# E+ara ser s'ncera. con la es)eranza de ganar 'em)o )ara encon rar las )alabras. y Argyll es u!'s e's 0un os en la oscur'dad un buen ra o# EDuard1 s'lenc'o y Ienny com)rend'1 que es)eraba la res)ues a. m'lord# . )ero creo que la !elada %a s'do odo un 3A' o# EM'r1 %ac'a a r5s a lady O'olaE# FNo es 5s de acuerdo. no s3 s' %emos %ec%o alg. se/ora.uando . s'n duda d'r'g'da a Ienny# Nna !ez que el se/or Edgar cerr1 la )uer a y su madre encend'1 a oda )r'sa las !elas del sal1n y las de los candelabros del !es *bulo. .allum 'ba sal'endo con ella. no nos corres)onde a noso ras dec'rlo# Ienny. s' me %ace el 2a!or# Se es 5 %ac'endo arde y con2'eso que engo una c' a ma/ana a )r'mera %ora# EA%. %ermanaH 6ady O'ola se les acerc1 gol)eando el suelo con el bas 1n# E(ueno. )ero no es aba d's)ues a a d5rselaE# 4 al )arecer ace) as e su 'n!' ac'1n a un )aseo )or Sydney Dardens@ Ienny as'n '1. )or su)ues o.

)ero no se sen *a 2el'z# El m'edo le )esaba 2uer emen e en el )ec%o. )or lo que deber*a sen 'rse 2el'z. l1g'camen e. 'gual que ella. an es de arro0arla al .ES* Esus)'r1 Ienny y se cubr'1 las me0'llas %'nc%adas con las )almasE# O%. d'2'cul 5ndole 'ncluso la res)'rac'1n.'elosM No era an o lo que le deb*a. al como )rome 'era# Sl no %abr*a %ec%o odo el rayec o %as a la casa de Royal .ornualles# Mered' % la 'n errum)'1 con un 2uer e carras)eo# EEso no lo 2a!orece. %as a a%ora# Al menos eso es lo que me %an d'c%o# Nna cr's)ac'1n ner!'osa a enaz1 a Ienny al cons'derar lo que acababa de o*r# F+odr*a serH FSer*a )os'ble que 3l.l 'ma no a de a!'so sobre su cuen a que 3l le en!'ara. d30ame erm'nar# E6ady O'ola cog'1 a Ienny )or los %ombros y la m'r1 a los o0osE# (a'la con ellas en las reun'ones soc'ales o las cor e0a en 2'es as# +ero s1lo )or una noc%e# No m5s# Nunca %a %ec%o una eAce)c'1n a ese %5b' o suyo de una mu0er una noc%e. es u!'era comenzando a enamorarseH A la ma/ana s'gu'en e a Ienny le %ab*a des)arec'do la %'nc%az1n y la ro0ez de la cara. en )ar e# +or lo que s3. aunque. es oy muy con2und'da# T'ene una re)u ac'1n de l'ber 'no de )r'mera clase# EFEso es odoH Ed'0o lady O'ola r'endoE# (ueno.ar'/o. 'e a Emascull1 con los lab'os cas' 0un os# E. o al menos eso cre*a# Tal !ez deber*a %aber m'rado la . grac'as a la sugerenc'a de su madre de que an es de acos arse me 'era re)e 'das !eces la cara en una 0o2a'na con agua 2r*a como %'elo# Eso d'o resul ado.rescen s1lo )ara %ablar de sus deudas# L. eso )od*a deberse a su cors3 nue!o# De odos modos ya no en*a n'ng. %as de saber que %a de0ado una es ela de corazones ro os desde Aberdeen a . y es a 'n2ormac'1n !'ene de una 2uen e muy 2'ded'gna. 'enes raz1n.n )re eA o )ara no 'r a !'s' ar al se/or (ar leby. bueno.

)ensa '!a# +asado un 'ns an e g'r1 sobre sus alones y con 'nu1 su cam'no %ac'a la )uer a# ET'ene raz1n. las se/oras se !an a en erar de us ac '!'dades# Ienny ba01 las manos. Mar %a# ED30ame en )az. Ienny# No 2ue m' 'n enc'1n %acer nada malo# E6e d'0's e que yo era la que %ac*a la crema Egru/1 Ienny. c%'ll1 y se )uso de r5s de su gorda am'ga. ec%1 a andar %ac'a la muc%ac%a con las manos en )u/os# EErma Egru/1# .uando la cr'ada le m'r1 la cara. )ens1# No en*a n'ng. no )uedes %acer nada Egr' 1 Erma a su es)alda# Ienny se de u!o y las m'r1 )or enc'ma del %ombro# ENo engo que %acer nada. m'rando a Ienny# EFGu3 e crees que )uedes %acerH No )uedes %acer nada.1mo %ar*a la coneA'1nH.2uego# No. segunda !' r'na del 2ondo a la 'zqu'erda. la o ra 2regona.uando 'ba )asando )or la coc'na. alargando la mano )or un lado de Mar %a )ara cogerlaE# FSabes lo que %as %ec%oH Erma se agac%1 y cons'gu'1 elud'rla# En onces Mar %a alz1 el men 1n. )orque s' %aces algo.arambaM De las ore0as de una de las mald' as 2regonas colgaban unos )end'en es de )erlas# Adem5s. )r'mer es an e de arr'ba# F+ero c1mo )udo la c%'ca )erm' 'rse )agar@H Aaa%%%. cog'1 su c%al de lana gr's. )orque con eso se arr'esgaba a )erder los 'ngresos que %ac*a con la crema# Des)u3s de des)er ar y !es 'r a Mered' %. )or el rab'llo del o0o !'o un br'llo y se g'r1 a m'rar# L. a)ar e de 'r a !er al se/or . Ienny.n sen 'do que alguno de los cr'ados la %ub'era dela ado. el %ec%o de que la %ub'era llamado lady Eros le dec*a eAac amen e cu5l era el ema del que deseaba ra ar# F. eran de (ar lebyBs. )orque dec'd'1 que era 'm)or an *s'mo )resen arse a ese encuen ro en su )a)el de doncella de se/ora# . claro# En recerrando los o0os.

uando Ienny en r1 en (ar lebyBs. se/or' a +ennyH Ienny le!an 1 la !'s a %ac'a el )'zarr1n de cuen as de (ar leby y m'r1 la c'2ra escr' a con 'za al lado de su nombre# As'n 'endo secamen e. se/or# Ac o segu'do. )orque no me sobra el 'em)o# Anoc%e us ed u!o la audac'a de 'n errum)'r una 2'es a de m's se/oras )ara eA'g'rme que !'n'era a !erle %oy# Deseo saber )or qu3# (ar leby se r'1 y a2'rmando el codo sobre el mos rador camb'1 su )eso )ara a)oyarse en 3l# EHa es ado muy )resum'da es os d*as. Fe%. con una ce0a arqueada. a rayendo la a enc'1n del endero# El se/or (ar leby esboz1 len amen e una sonr'sa# Se a)resur1 a cerrar y )oner lla!e a la ca0a y des)u3s 2ue %as a la )uer a y g'r1 el rec 5ngulo de madera con manc%as de agua de modo que %ac'a la calle quedara el le rero J. sac1 un monedero de su ces a de com)ras y lo de01 sobre el mos rador. no dudo que desear5n d'scu 'r el asun o con 'go# D'c%o eso sal'1 y cerr1 la )uer a# Qncluso a ra!3s de la )uer a oy1 los angus 'ados c%'ll'dos de Erma# . Ienny alz1 el men 1n en ac ' ud arrogan e# ENo nos en re engamos. ec%1 a cam'nar %ac'a la )uer a# ELE%. )ero es que us ed . 'nm1!'l. con el recelo de un ra 1n obser!ado )or un %alc1n al acec%o# E6e ruego me d'scul)e.(ar leby# +ero cuando les d'ga a los cr'ados de (a % qu'3n les sec1 su 2uen e de 'ngresos. en!uel a en un man o de 2alsa ranqu'l'dad. s'n 'endo el ru'do de su coraz1n al gol)earle el )ec%o# 6en amen e se g'r1 y lo m'r1. al lado de 3l# EEs o deber*a ser m5s que su2'c'en e )ara saldar m' deuda# (uen d*a. )areM S' no le 0uro que lo !a a lamen ar# Ienny se de u!o.ERRADOK# Enderezando los %ombros. se/or' a +enny. son1 la cam)an'lla 2'0a a un muelle me 5l'co enc'ma de la )uer a.

ella mo!'1 los o0os %ac'a la 'zqu'erda. )ara m'rarlo# EF+or qu3H Eresoll1E# F+or qu3 es an 'm)or an e@ la crema@ )ara us edH El se/or (ar leby %'nc1 una rod'lla y 2'01 la !'s a en el suelo# EHe en'do una rac%a de mala suer e# +ero Ienny a)enas lo oy1# +or enc'ma del %ombro de 3l sus o0os se %ab*an 2'0ado en un )ar de )end'en es de labrador' a# 6as )'edras de 2eldes)a o ransl.reo que me con2unde con o ra )ersona.allum se en erar*a de la !erdad# Ay. )or m'lagro# . ya le %ab*a dado a (ar leby %as a la . no )od*a res)'rar# El cors3 es aba demas'ado ce/'do# Se 'rone1 el cor)'/o# An e sus o0os comenzaron a g'rar unos )un ' os negros# Ten*a que sal'r de a%*# So2ocada. se/orH EOamos. D'os. se/or# E+uede de0ar de 0ugar conm'go. corr'1 %ac'a la )uer a.l 'ma gu'nea que en*a# De re)en e se le ocurr'1 una 'dea# D'r1 la cabeza y lo m'r1 2'0amen e. lady Eros# Deseo la eAclus'!a )ara !ender su crema en m' 'enda# Ienny r'1 con as)ereza# E. se/or' a +enny# Tengo odas las )ruebas que neces' o# +ruebas que no !ac'lar3 en )oner en conoc'm'en o de o ros s' no ace) a m's cond'c'ones# Ienny s'n '1 m5s 2uer es los la 'dos de su coraz1n. y le )arec'1 que la %ab' ac'1n comenzaba a cerrarse a su alrededor# 6a 'ba a dela ar# .on em)lando boqu'ab'er a los br'llan es )end'en es se le resec1 la boca# Ten*a que enerlos.c'do e 'r'd'scen e ca) aban la luz y es a les daba un br'llo o)alescen e# . los dos sabemos la res)ues a a eso. )ero debo ener )ar e en la !en a de esa crema# Toda!*a so2ocada. no era m' 'n enc'1n asus arla. )ero. )ero en lugar de abr'r la )uer a la lle!1 %as a una s'lla con res)aldo de ra!esa/os y la sen 1# E+erdone. con la res)'rac'1n recu)erada. )orras.'ene algo que yo deseo y es m' 'n enc'1n enerlo# EF4 qu3 ser*a eso. ambale5ndose# ENeces' o a're# +or 2a!or# (ar leby corr'1 %ac'a ella.

ESu ru'na econ1m'ca no es asun o m*o. Ienny sal'1 cas' sal ando de (ar leby. an encan ada es aba# Se de u!o an e el esca)ara e y sonr'1 alegremen e a su 'magen en el cr's al. con em)lando los bon' os )end'en es de labrador' a que le colgaban de las ore0as# Ann'e. al !ez )odamos llegar a un acuerdo# (ar leby se )uso de )'e# ETal !ez# S*. y los dem5s )od3's segu'r !end'3ndoles la crema a !ues ros se/ores# +ero yo debo darle a (ar leby d'ez bo es a la semana# D5ndose una )almada en la 2ren e. )ero@ Elo m'r1 con eA)res'1n )ers)'cazE. Fqu3 quer*aH E6o que su)on*amos. Ann'e se ec%1 a re*r# EFD'ez bo esH 6os !a a !ender en un san 'am3n# ERecu)er1 la ser'edadE# Guerr5 m5s. F!erdadH Ienny %'zo una le!e mueca# EMe amenaz1 con re!elar m' 'den 'dad a los d'ar'os s' no le )erm' *a !ender la crema. que se %ab*a quedado 2uera es)er5ndola. as* que llegamos a un acuerdo# Ann'e se encog'1 como s' s'n 'era que le arreba aban las gu'neas de la mano# EMe da m'edo )regun ar# ENo e )reocu)es# T. al !ez )odamos# ENo le )uedo dar la eAclus'!a )orque em)leo a muc%as )ersonas# +ero engo una 'dea que )odr*a %acer es a em)resa d'gna del 'em)o suyo y del m*o# Oe'n e m'nu os des)u3s. la crema# ENo se la )rome 's e. )ero )ues o que al )arecer me 'ene en des!en a0a. la m'r1 desconcer ada# E(ueno. y e )res'onar5 %as a consegu'rlos# Ienny se d'o unos gol)ec' os en la s'en con el *nd'ce# EHablando con 3l ca* en la cuen a de que lo que realmen e desea no es !ender la crema s'no aumen ar su cl'en ela# EFEn oncesH E6e suger* que regalara los bo es# .

y record1 que cuando 2ue a coger la canas a de )ed'dos 2uera de la )uer a de la coc'na el a're es aba an 2r*o que cas' le dol'eron los )ulmones al 'ns)'rarlo# De odos modos con 'nu1 man en'endo la es)eranza de que lord Argyll ser*a 2'el a su )alabra de lle!arla a )asear )or Sydney Dardens esa arde# EMe )arece que e con!endr*a cancelar la eAcurs'1n de %oy Ed'0o lady 6e ' 'a le!an ando la !'s a del d'ar'o de la ma/anaE# 6a .l 'ma m'rada a su 'magen en el cr's al del esca)ara e y sonre*rle. le encan 1 la 'dea y )ara man'2es ar su agradec'm'en o. grac'as.EFEs 5s locaH EeAclam1 Ann'e. %ac'3ndolo osc'larE# Son bon' os. on a# 6o que le suger* 2ue que regalara un bo e )or cualqu'er com)ra que le %'c'eran del )r'mer es an e de su !' r'na de 0oyas# (ueno. ec%1 a andar en d'recc'1n a Royal .rescen # A la ma/ana s'gu'en e Ienny des)er 1 con la enue luz de la aurora y se le!an 1 )ara comenzar sus que%aceres del d*a# +ero cuando al o*r las d'ez en el relo0 se asom1 a m'rar )or la !en ana del comedor !'o que oda!*a no aclaraba el d*a# El c'elo es aba enca)o ado con negros nubarrones ba0os. Ann'e# Des)u3s de ec%ar una . me regal1 algo 0us amen e de ese es an e# ESe oc1 ra!'esamen e uno de los )end'en es. que me cuelguen# Ouel!es ser la de an es. m'r5ndola con los o0os desorb' ados# ENo. e %e de reconocer eso# EA%. FsabesH E(ueno. F!erdadH Son de labrador' a. Ienny.l 'ma !ez que !' un c'elo an oscuro ne!1 an o que la n'e!e lleg1 a la al ura de m's rod'llas# Ienny le sonr'1 y !ol!'1 a m'rar el c'elo# E6as nubes a!anzan an r5)'do que es )os'ble que la ormen a )ase de largo# E6a es)eranza nunca se )'erde Er'1 lady O'ola# En las %oras s'gu'en es Ienny sen *a correr la sangre )or sus .

!enas a una !eloc'dad alarman e, y se sen *a como s' %ub'era beb'do muc%as azas de ca23 cargado# .uando el %orar'o del relo0 de )ared se acercaba a las cua ro, se asom1 a m'rar 2uera )or la )uer a de la coc'na# El a're es aba algo m5s em)lado, )ero el c'elo es aba m5s oscuro a,n, s' eso era )os'ble, y el c%arco del 2'nal de la calle con 'nuaba s1l'damen e congelado# El 5n'mo le cay1 al suelo# Seguro que .allum en!'ar*a un mensa0e d'c'endo que no era con!en'en e 'r de )aseo# En r1 en su dorm' or'o y comenz1 a desa arse los lazos de la es)alda# De odos modos ese !es 'do nue!o de )aseo no %abr*a s'do adecuado )ara ese 'em)o an 2r*o, )ero la 2as 'd'aba qu' 5rselo# Es u!o un ra o m'r5ndoselo, des)u3s se m'r1 la )ar e de la es)alda )or enc'ma del %ombro# Habr*a es ado sensac'onal, s' ella lo )ensaba# A Argyll no le %abr*a 'm)or ado un bledo el 'em)o s' la %ub'era !'s o con ese !es 'do# En real'dad el !es 'do era enga/osamen e senc'llo, )orque era de musel'na es am)ada, 2ondo azul celes e con )eque/os lunares negros y !olan es de la m'sma ela en el borde7 )ero en re cada !olan e lle!aba una 'nes)erada c'n a de sa 3n negro, lo que ele!aba en eleganc'a odo el !es 'do# Sobre la cama en*a una )a)al'na de 2'no sa 3n color )a0a adornada en el lado 'zqu'erdo con una rosa ab'er a de seda y una )luma blanca# Qncluso sus za)a os de cabr' 'lla azul celes e y sus guan es de gamuza coord'naban a la )er2ecc'1n# Gu3 mara!'lloso ser*a lle!ar ese !es 'do de )aseo )ara que la !'era .allum# A)esadumbrada, se sen 1 en la cama, )ensando s' algu'en lo desa)robar*a s' lle!aba ese con0un o )ara %acer sus que%aceres de la arde# En ese momen o le lleg1 la !oz de su madre desde la escalera# EIenny, e neces' an arr'ba# ENn momen o, )or 2a!or# EDece)c'onada, 'ns)'r1 a're y lo eA)uls1 en un so)l'doE# Su)ongo que debo camb'arme# E(ueno, da e )r'sa, %'0a# 6ord Argyll e es 5 es)erando )ara lle!ar e a Sydney Dardens#

Ienny se le!an 1 de un sal o y cog'1 la )a)al'na# El ner!'os'smo se a)oder1 de sus brazos y manos, %ac'3ndole cas' 'm)os'ble a arse las c'n as de la )a)al'na y los lazos del !es 'do# Des)u3s cog'1 su abr'go azul celes e a 0uego de la )erc%a de la )uer a, sal'1 corr'endo y sub'1 de dos en dos los )elda/os de la escalera )ara encon rarse con .allum# El coraz1n le re umbaba en el )ec%o cuando lleg1 al !es *bulo y lo !'o# Nna sonr'sa le 'lum'n1 los o0os a 3l, y ella obser!1 que a )esar del 'em)o an 2r*o como )ara congelar los %uesos, 3l !es *a 2alda# Sus)'r1 de )lacer, cas' s'n )oder creerlo# Su %'g%land3s %ab*a !en'do a )or ella des)u3s de odo# ***

Capítulo 1& S' uado ma0es uosamen e al 2'nal de Drea +ul eney S ree , Sydney Dardens )arec*a una br'llan e esmeralda de la em)u/adura de un ce ro# El rayec o en coc%e desde Royal .rescen no era muy largo, aunque a Ienny no le cab*a la menor duda de que s' %ub'eran %ec%o a )'e esa d's anc'a con ese 2r*o cor an e )arecer*an dos car5mbanos, no dos )ersonas# .on em)lando el ed'2'c'o cub'er o de escarc%a desde la !en an'lla del coc%e, )ens1 s' no ser*a emerar'o dar ese )aseo, )orque )or muc%o que %ub'era deseado !'s' ar los 0ard'nes con su a)ues o acom)a/an e o )onerse su con0un o de )aseo nue!o, es aba clar*s'mo que el 'em)o 'ba em)eorando# S1lo era cues '1n de 'em)o que el c'elo se abr'era y cubr'era la c'udad con n'e!e o %'elo# E6a arde es 5 abom'nable )ara dar un )aseo, lo s3 Ed'0o .allum le!an 5ndose del as'en o del 2ren e e 'ns al5ndose al lado de ellaE, )ero deseaba !ol!er a !er e, Ienny# S'n 'endo el calor que emanaba de 3l como de un brasero lleno de carbones encend'dos, Ienny s'n '1 menos 2r*o, )ero no menos ner!'os'smo y emor# A)las 1 la mano en el cr's al de la !en an'lla y la man u!o a%* %as a que su calor derr' '1 la 2'na ca)a de %'elo que se %ab*a 2ormado de0ando un agu0ero con la 2'gura de su mano# M'r1 %ac'a el c'elo y dese1 g'mo ear# 4a em)ezaban a caer !olum'nosos co)os de n'e!e# De odos modos, la n'e!e ser!*a muy b'en a sus 2'nes# Al 2'n y al cabo, .allum ya la cons'deraba d'2eren e de o ras mu0eres# Es a era la o)or un'dad )ara demos rarle que no era la *)'ca rosa 'nglesa del'cada# Muy le0os de eso# 6a n'e!e le dar*a la es u)enda o)or un'dad de demos rarle su !alor# EA%, no es 5 an malo el 'em)o Ed'0o en ono des)reocu)adoE# Adem5s, %oy me %e )ues o m' nue!o con0un o

de )aseo, Fy qu3 )ensar*an las se/oras Fea %er on s' n' s'qu'era 'n en aba com)robar c1mo abr'ga dando un cor o )aseoH Sl esboz1 una sonr'sa, d'!er 'do# E(ueno, s' es 5s an dec'd'da a cam'nar )or la n'e!e, al !ez )odr*amos llegar %as a el )uen e de %'erro que a ra!'esa el canal, y desde all* de!ol!ernos al coc%e, an es de que el a're 2r*o nos de0e an azules como u !es 'do# Ella lo m'r1 )or deba0o de las )es a/as y le sonr'1 con )'card*a, )ero al m'smo 'em)o es aba )ensando qu3 lle!ar*a un escoc3s deba0o de la 2alda un d*a an 2r*o como ese# S' la res)ues a segu*a s'endo JnadaK, endr*a que concederles el m3r' o a los escoceses de ser m5s 2uer es que sus %ermanos 'ngleses# O'endo )or el agu0ero en 2orma de mano del cr's al de la !en an'lla que %ab*an llegado a Sydney Dardens, .allum se le!an 1 y gol)e1 la )ared de delan e# El coc%ero am'nor1 la marc%a y de u!o el coc%e 0us o a un lado del canal $enne and A!on, cuya su)er2'c'e de %'elo cas' no de0aba !er el agua# .omo un barco en un mar azo ado )or la em)es ad, el coc%e se zarande1 cuando sal 1 el lacayo del )escan e a abr'r la )or ezuela y )oner los )elda/os )ara que se a)earan Ienny y lord Argyll# Ienny 2ue la )r'mera en ba0arse, 'm)ac'en e )or luc'r una )ose 2a!orecedora an e .allum# En el 'ns an e en que sus za)a os ocaron el suelo congelado com)rend'1 que su 'ns's enc'a en dar un cor o )aseo no era o ra cosa que on a locura# De odos modos, a .allum s1lo le lle!ar*a un momen o !er que ella no era una 2r5g'l se/or' a de la soc'edad s'no una mu0er 2uer e, ca)az de so)or ar los crudos 'n!'ernos de las H'g%lands s'n s'qu'era mo!er una )es a/a# Al menos es)eraba que no le lle!ara muc%o 'em)o# Tal como es aban las cosas, con el a're y los co)os de n'e!e sen *a m5s 2r*o que una oca sobre una laguna congelada# M'en ras .allum ba0aba los )elda/os, Ienny se m'r1 los )'es buscando el me0or lugar )ara )onerlos y en onces !'o c1mo se ag' aba su abr'go con el !'en o, eA%'b'endo el eAqu's' o 2orro de sa 3n dorado# No )udo e!' ar sonre*r# Se/or, se !e*a 2an 5s 'ca

con ese con0un o )ara )aseo# Sonr'endo )ara s* m'sma, se g'r1 de modo que el !'en o abr'era el cen ro de su abr'go y lo le!an ara )or los lados y es os !olaran de r5s de ella como dos es andar es reales# 6e!an 1 la !'s a )ara asegurarse de que .allum la es aba m'rando y con el adem5n se le desl'z1 un )'e %ac'a delan e y se le 2ue el cuer)o, como s' se es u!'era 'ncl'nando )ara %acer una )ro2unda re!erenc'a# .on odo cu'dado !ol!'1 a )oner el )'e en su lugar, )ero con 'nu1 es remec'da 'm)lacablemen e )or una mezcla de m'edo y sor)resa# .uando !ol!'1 a m'rar el suelo )ara asegurarse de que los za)a os no en*an manc%as de agua, !'o que ba0o la delgada ca)a de n'e!e %ab*a o ra ca)a cas' 'n!'s'ble de %'elo# Eso era )el'groso, ya que con cualqu'er mo!'m'en o en 2also que %'c'era caer*a sen ada en el suelo es ro)eando la encan adora 'magen que an o le %ab*a cos ado consegu'r# Ser*a me0or !ol!er al coc%e# Recelosa, comenz1 a a!anzar los )'es s'n le!an arlos y arr'esg5ndose, )ero en el 'ns an e en que se mo!'1, los )'es comenzaron a desl'zarse y se le 2ue el cuer)o %ac'a a r5s# D'r1 la cabeza )ara m'rar )or enc'ma del %ombro# D'os san o, es aba demas'ado cerca de la or'lla del canal# EL.allumM Ag' ando los brazos des)a!or'da, ra 1 de man ener el equ'l'br'o# +ero 2ue 'n, 'l, con 'nu1 cayendo %ac'a a r5s# De )ron o s'n '1 el cuer)o 'ngr5!'do y le )arec'1 que odo lo que la rodeaba comenzaba a de enerse# Absolu amen e 'ncr3dula !'o sus )'es le!an ados y los asus ados o0os de .allum eA end'endo los brazos )ara cogerla, )ero s'n consegu'rlo# .ay1 de es)aldas sobre la ca)a de %'elo que cubr*a el canal# Deba0o de ella s'n '1 rom)erse con un cru0'do la ca)a de %'elo y lanz1 un gr' o al sen 'rse rodeada )or agua g3l'da que al 'ns an e la cubr'1 oda en era# Ag' ada de un lado a o ro )or la corr'en e, comba '1 con odas sus 2uerzas )or sal'r a la su)er2'c'e, )ero odo 2ue en !ano# El

muc%ac%a# De una )ar e de la oscur'dad la llamaba una !oz ronca 'ns 5ndola a mo!erse. cas' a oscuras. muc%ac%a# D'r1 la cara %ac'a 3l# Se encon raron sus o0os y s'n '1 )asar )or oda ella una corr'en e de error# (ruscamen e se sen 1 en la .allum# Al darse cuen a de eso abr'1 los )5r)ados y !'o una enorme %ab' ac'1n. an grand'osa# FGu3 le %ab*a ocurr'doH.abr'go y el !es 'do. ya m5s des)ab'lada. y no 1 que ocaba los bordes de unas gruesas man as y una colc%a que la cubr*an# Nnas !a)orosas cor 'nas blancas ca*an )or los lados de la enorme cama en que es aba acos ada# Nn re)en 'no )ensam'en o )arec'1 gr' arle en la cabeza# Esa no era su cama# Ese no era su dorm' or'o# No era la suya esa %ab' ac'1n an es)ac'osa. como s' 2ueran )esas de )lomo# S'n '1 arder los )ulmones %as a que ya no )udo segu'r re en'endo el al'en o# Sal'1 el a're eA)ulsado en un mon 1n de burbu0as que sub'eron a la su)er2'c'e y no )udo %acer nada a)ar e de obser!arlas desde aba0o a enazada )or el error# De )ron o odo se con!'r '1 en una absolu a negrura# EIenny.allumH Ellam1# No 1 que la !oz le sal*a ras)osa y se asus 1 al o*rla# En onces s'n '1 una c5l'da )res'1n en la ore0a y luego el zumb'do de su !oz ronca y consoladora# EEs oy aqu*. a abandonar su ca)ullo negro de lana# +ero no quer*a7 neces' aba descansar# +ero la !oz segu*a llam5ndola# Era la !oz de . abre los o0os. s1lo 'lum'nada )or una !ela en una mes'lla 0un o a la cabecera de la cama y las llamas que )ar)adeaban en el %ogar# . desconcer ada# F+or qu3 es aba a%*H FD1nde es aba@H EF.err1 las manos. Ienny. em)a)ados de agua. la man en*an ba0o el agua ag' ada. )ens1.

que sen *a )res'onado con ra el de ella ba0o las man as# Se es2orz1 en )ensar. )orque u abr'go y u !es 'do e %und*an lle!5ndo e d'rec amen e al 2ondo# EM' !es 'do# FD1nde es 5H El sac1 una mano y a)un 1 con un dedo )or un lado de una de las cor 'nas# ESec5ndose 0un o al %ogar. odo arrugado y suc'o# . ra ando de recordar y armar una cadena l1g'ca de acon ec'm'en os que )ud'eran %aber culm'nado en eso" ella en la cama con lord Argyll# +ero no logr1 recordar nada# Eso no en*a n'ng.allum.omenzaron a ba0arle las l5gr'mas )or las me0'llas m'rando su amad*s'mo con0un o de )aseo# EOc%. a ray3ndola %ac'a su )ec%o desnudo y la cubr'1 m5s con las man as# ENo e )reocu)es. es aba en la cama con lord Argyll# EFGu3 %ago aqu*H FEn la cama con 'goH EFNo recuerdas nada.as' e a%ogas e. muc%ac%aH Su !oz era an c5l'da como su cuer)o.uando lo !'o dese1 no %aber m'rado. car'/o# A%ora lo recuerdas. ranqu'la. )orque era una !'s a %orrorosa7 su )rec'oso con0un o es aba colgado sobre una re0'lla de madera. F!erdadH Tu!'s e un acc'den e %orr'ble.n sen 'do# Se ec%1 a emblar !'olen amen e y s'n '1 que se le endurec*an los )ezones al es remecerse# Se m'r1 y !'o que es aba o almen e desnuda# Al 'ns an e !ol!'1 a me erse ba0o las man as# FEs que se %ab*a !uel o locaH ENo recuerdo nada# E6e cas a/e earon los d'en es al %ablar y no logr1 aqu'e arlosE# . adem5s. Fqu3 %a ocurr'doH F+or qu3 es amos aqu*@ 0un osH Sl la abraz1. )ero ya )as1# . 0un o con m's ro)as# Ella le!an 1 la cabeza y alarg1 el cuello )ara !er su con0un o# . seguro. )or 2a!or.cama# D'os san o. Ienny. odo es 5 b'en a%ora# Ella s'n '1 su sua!e beso en la coron'lla# ETe desl'zas e )or el %'elo y ca*s e en el canal# .

calen 5ndole la )ar e m5s *n 'ma# EEn!'3 un mensa0e a las se/oras Fea %er on eA)l'c5ndoles u acc'den e# Saben d1nde es 5s y me en!'aron una no a agradec'3ndome que e %ub'era sal!ado# Adem5s. 'm)'d'3ndole esca)ar# S'n '1 el roce del !ello r'zado en sus )ec%os. cay1 en la cuen a de que es aba desnuda en la cama en los brazos de un %ombre 'gualmen e desnudo# Qn en 1 a)ar arse. com)rend'endo s1lo en ese momen o que al abrazar el cuer)o desnudo de 3l le %ab*an de0ado de cas a/e ear los d'en es# ES* que es correc o# Es a es la .Ienny as'n '1# Sl en*a raz1n# Es aba em)ezando a recordar# E. ya m5s l. 'nmersa . man en e )egada a m*.%%s.c'da. es a noc%e en odo caso# Se/or. D'os.n'ca manera que conozco de e!' ar que muramos los dos congelados# . )ara que no e en2r*es# Es la .allum. en la casa que %e alqu'lado )ara alo0arme duran e m' es anc'a aqu*# EFEn u casaH EIenny rag1 sal'!a al )ensar en las err'bles consecuenc'as de es ar )or la noc%e sola en la casa de un sol ero E# No debo es ar aqu*# Senc'llamen e no debo# Tra 1 de 'ncor)orarse. no )uedes 'r a n'nguna )ar e.n'ca manera# En onces. Fd1nde es amosH EEn 6aura +lace. no lograba concen rarse en lo que le dec*a. muc%ac%a. no# L6as se/orasM ETengo que 'rme a casa# FGu3 es ar5n )ensando las se/orasH Deben de es ar )reocu)ad*s'mas# EQn errum)'1 la )arra2ada )ara m'rar la %ab' ac'1nE# . )ero en un solo mo!'m'en o 3l se coloc1 enc'ma de ella.on la men e en blanco Ienny m'r1 las cor 'nas que 2ormaban un ec%o sobre la cama# 6a %ab' ac'1n es aba oscura7 en*a que ser de noc%e# Su madre es ar*a )reocu)ada# El se/or Edgar amb'3n# Ay. )ero 3l aumen 1 la )res'1n de su brazo alrededor de ella# ENo )odemos %acer es o# LNo es correc oM Ec%'ll1. )on'endo los brazos a cada lado como barreras. el que le endurec'1 los )ezones y la %'zo rubor'zarse# En la en re)'erna s'n '1 amb'3n !'brar sua!emen e el m'embro r*g'do de 3l.

acall5ndole la r'sa# En onces. y eso enc'ma del %'elo. Ienny. )or 2a!or# T'enes que de0ar de mo!er e as*# De0a de re*r e. al omar m5s conc'enc'a de la dureza que le a)re aba sua!emen e la en re)'erna# 6a 'n!ad'1 una )er!ersa eAc' ac'1n# Desl'z1 las manos )or su c'n ura y la sub'1 )or sus cos ados. )al)5ndole las cos 'llas y las bandas de m. lord Argyll# Te gus o# S'n '1 sub'r una r'sa de d'c%a y cuando le sal'1 )or los lab'os le es remec'1 odo el cuer)o# En onces s'n '1 que a 3l el m'embro se le )on*a duro como )'edra. )ero se lanz1 3l# 6e rode1 la c'n ura con los brazos y lo m'r1 a los o0os# ETe gus o.como es aba en las sensac'ones# A la luz de la !ela le !e*a la cara muy ser'a7 nunca lo %ab*a !'s o an ser'o# EF+or qu3 no )uedo marc%armeH Elogr1 )regun ar# EHay m5s de dos )almos de n'e!e en el suelo. no sea que me %agas lamen ar %aber e sacado del canal# Eso lo demos raba# +odr*a %aber ordenado a su lacayo o su coc%ero que se lanzara al agua.n# EIenny. Ienny# 6o d'go en ser'o# De re)en e ba01 la cara y la bes1 en la boca. muc%ac%a. la c%aque a y la cam'sa de l'no de 3l colgados 0un o a la ro)a de ella# En onces record1 lo que 3l acababa de dec'rle y odo adqu'r'1 sen 'doE# Me sal!as e# Sal as e al agua y me resca as e# ES*# Ienny s'n '1 2ormarse una sonr'sa en su boca.sculos con las yemas de los dedos# . )ero soy %umano amb'3n# Eso la %'zo re*r m5s a. de0a de mo!er e as* es ando yo enc'ma de '# Tengo 2r*o. a)re ado con ra ella# EDemon'os. que 2ue la causa de u ca*da# As* que no )uedes %acer nada a)ar e de con 'nuar en la cama %as a que a los dos se nos )ase el en2r'am'en o y !ol!amos a es ar b'en# EF6os dosH EOol!'1 a m'rar %ac'a el %ogar y !'o la 2alda. cas' en un gru/'doE# A%ora de0a de re)e 'rlo. como )or )ro)'a !olun ad# EArr'esgas e u !'da )ara sal!arme# ES* Ere)' '1 3l. en lugar de r'sa se le esca)1 un gem'do de deseo.

. Ienny.allum 'n errum)'1 el beso. )or 2a!or# Hay una cosa que debo dec'r e# Se le resec1 la boca y s'n '1 la gargan a como s' la u!'era llena de lana# A%. y ese era el momen o de dec*rselo# Ten*a que reconocerlo odo.sculos de sus )ec%os. c1mo deseaba no ener que %acer eso# ENo neces' as dec'r nada. .allum le 'n rodu0o los . ensa# ES*# S3 que me amas# Ella eA)uls1 len amen e el al'en o# Sl le sonr'1# E4 )or muc%o que lo %aya comba 'do. que me %aces desear e como a n'nguna o raH Eres muy d'2eren e# Ienny no neces' aba o*r lo d'2eren e que era# Sab*a )or qu3 no era como las 0o!enc' as de alcurn'a rec'3n )resen adas en soc'edad que 3l %ab*a conoc'do# +ero 3l no lo sab*a7 no sab*a que era una 'm)os ora. algo del'c'oso# En onces )as1 las manos )or en re ellos. muc%ac%a Ed'0o 3l mord'sque5ndole sua!emen e el lab'o 'n2er'orE# 4a lo s3# Ienny agrand1 los o0os y lo m'r1 2'0amen e. calla. yo amb'3n %e llegado a amar e# En onces le sal'eron las l5gr'mas con en'das y le cayeron )or en re el )elo# No )od*a creer lo que o*a# Has a ese momen o no sab*a lo muc%o que %ab*a deseado o*r esas )alabras# A)oyando su )eso en los codos. )or doloroso que le resul ara# 6e )uso el *nd'ce a ra!esado sobre los lab'os# E. y s'n '1 rodar una l5gr'ma )or la s'en %as a que le cay1 en la ore0a# EFS*H E)regun 1. roz5ndole las )eque/as e 'llas# En onces .4 )al)arlo era una d'c%a.%ss. a)ar 1 la cara y la m'r1 a los o0os# EFGu3 'enes. %as a el lugar donde se se)araban sus cuer)os y desl'z1 las )almas )or los m. una 2alsa# Era una %um'lde doncella de se/ora# Em)ezaron a arderle los o0os )or el acumulam'en o de l5gr'mas# De odos modos. 3l se merec*a saberlo.allum.

sab*a lo que 3l quer*a dec'r# Al menos lo )r'nc')al# Ann'e. s'n 'endo )asar cada mec%1n de )elo )or en re sus dedos y caer sobre la almo%ada# En onces s'n '1 su c5l'do y %. que %ab*a conoc'do en el sen 'do b*bl'co a la m' ad de los lacayos de (a %. al 'em)o que se)araba los muslos# .allum y.uando lo u!o m5s 'n roduc'do en re las )'ernas. los desl'z1 sua!emen e )or su cuero cabelludo y luego a)ar 1 la mano de0ando desl'zarse los mec%ones )or en re los dedos# Ienny se es remec'1 de )lacer. no s3 s' )odr3 re2renarme de %acer e m*a# A ella le la *a desbocado el coraz1n y s'n '1 el cuer)o enso. )ero en ese momen o no %ab*a nada que deseara m5s %acer# M'r1 los o0os oscuros de . s'n '1 en la mano el mo!'m'en o de eA)ec ac'1n de 3l. cas' roz5ndole el m5s sens'ble de los lugares# A%ogando una eAclamac'1n. le %ab*a eA)l'cado el asun o con de alles eA)l*c' os y an'mados# Qncluso le %ab*a eA)l'cado la manera de acar'c'ar a un %ombre a%*. osadamen e me '1 la mano )or en re ellos y le cog'1 el m'embro y lo gu'1. s'n de0ar de m'rarlo. ba0ando y sub'endo la mano )or un rod'llo de )'no )ara %acerle la demos rac'1n# En onces le )arec'1 algo malo. o d'me que me busque o ro lugar )ara dorm'r# +orque s' !uel!es a %acer eso. y de01 que la )un a le ocara l'geramen e la )ar e *n 'ma# Al acumul5rsele una desmadrada eAc' ac'1n en la .dedos )or el )elo mo0ado. 0am5s %ab*a deseado an o algo# Aunque no del odo segura. lo que la %'zo arquear la es)alda )ara a)re ar 2'rmemen e el cuer)o con ra el de 3l# No 1 que se le!an aba la redonda )un a de su )ene cuando %'zo eso# S'n '1 el m'embro duro )res'onando la blanda carne de la en re)'erna.medo beso en la cla!*cula. desde donde 3l con 'nu1 %ac'a sus )ec%os de05ndole una es ela de besos# 6e %orm'gueaba la )'el en el sendero de sus besos. 2ebr'lmen e ans'oso# JHacer e m*aK# Se/or. arque1 amb'3n las caderas# ED'me que me deseas. Ienny.

!as a ser m' 2'n Emus' 1 en un ronco gem'do. )res'on1 %as a 'n roduc'rse el duro m'embro en su 'n er'or# .allum la bes1 en los lab'os a la !ez que se 'ns alaba 2'rmemen e en re sus muslos# EOc%. a)oyando las manos a cada lado de sus %ombros# S'gu'endo las ondulac'ones de sus ensos m. e qu'ero Ed'0o.allum la obser!aba. en ese momen o del 'em)o ella lo amaba# 6o amaba !erdadera y )ro2undamen e# 4 en su coraz1n sab*a que lo amar*a e ernamen e# En onces. re 'r1 la mano e 'ns 'n '!amen e le!an 1 las rod'llas# +ero 3l !ac'l1# E+or 2a!or.sculos.allum Emus' 1 con la !oz roncaE# Te deseo# Sl la m'r1 2'0amen e y con 'nu1 !ac'lan e# +or qu3. s1lo deseaba sen 'r# 6e!an ando las caderas. mord'sque5ndole sua!emen e los lab'os e 'n roduc'3ndose m5s )ro2undo en su mo0ada ca!'dad# En onces Ienny g'm'1 de )lacer. una noc%e que quedar*a grabada en su memor'a )ara s'em)re# ETe amo.en re)'erna. )orque le )arec*a que dec'r eso era cas' como des)ed'rse# +ero era 'm)or an e que 3l su)'era que ra0era lo que ra0era el 2u uro. ensanc%5ndole la ca!'dad# +ero el dolor rem' '1 ensegu'da y s1lo qued1 la sensac'1n de agrado# . muc%ac%a. )ens1 Ienny# 4 era de ella# Al menos )or esa noc%e. con los m.sculos de los brazos r*g'dos y duros. sus o0os br'llan es a la luz de la !ela# En su 2ren e mo0ada se 'ban )egando mec%ones de )elo# Gu3 %ermoso es.allum. arqueando las caderas al r' mo de sus len as y )ac'en es embes 'das# . llen5ndole. . emb's 'endo una y o ra !ez# Sl segu*a a2'rmando su )eso )ara no a)las arla. a)enas en un susurro.err1 los o0os y u!o que a%ogar una eAclamac'1n an e la sensac'1n l'geramen e dolorosa que le )rodu0o la en rada de su largo e %'nc%ado m'embro. s'n 'endo !'brar su cen ro alrededor de su m'embro cuando 3l comenz1 a mo!erse. como s' esas )alabras le %ub'eran des rozado el . ella se a2err1 a sus brazos. . ella no lo sab*a# +ero no quer*a )ensar en eso.

de 'n roduc'rlo m5s %ondo.sculos 'n er'ores alrededor del m'embro de 3l# EO%. no sabes lo que %as %ec%o# S'n '3ndose %orr'blemen e azorada. no Emus' 1 3l. 3l comenz1 a embes 'r m5s r5)'do y con m5s 2uerza# 4 con cada embes 'da se le a)re aba m5s y m5s una es)'ral de )lacer en el 2ondo de ella# Se re orc'1 de )lacer cuando la ens'1n acumulada se %'zo m5s 'n ensa# 6e a)re 1 los brazos en err5ndole las u/as en sus duros m. )or lo que dobl1 las largas )'ernas alrededor de sus caderas y cruz1 los )'es )or los ob'llos )ara es rec%arlo m5s# . ra ando de consegu'r la l'berac'1n que sen *a )r1A'ma )ero oda!*a 2uera de su alcance# De re)en e s'n '1 una eA)los'1n de eAc' ac'1n y )lacer )ro!en'en e del cen ro de su cuer)o y gr' 1.au odom'n'o.sculos# De )ron o s'n '1 el deseo de sen 'rlo m5s den ro de ella. Ienny. )ero ella lo )res'on1 m5s con las )'ernas. a2err5ndose a 3l y con rayendo los m.sculos de la es)alda y las nalgas un 'ns an e an es de que 3l se desmoronara enc'ma de ella# En onces 3l le!an 1 la cabeza y la m'r1# EO%. a)re 5ndose con ra 3l y con ra0o sus m. )ara que 3l no u!'era duda de que en end*a lo que qu'so dec'r# E.allum g'm'1 y de )ron o se le desorb' aron los o0os# Qn en 1 re 'rar el m'embro. ella lo m'r1 a los o0os. arqueando la es)alda. no lo sabes# Ella se )uso de cos ado a2'rmada en un codo y le ba01 . 'm)'d'3ndoselo# Se arque1.reo que )odr*a saberlo# . eA)ulsando el al'en o en una larga es)'rac'1n# Ella s'n '1 en las )almas la eAc' ac'1n que )as1 !'brando )or la su)er2'c'e de su es)alda y no 1 c1mo se le ensaban los m.sculos 2emen'nos.allum se a)oy1 en una mano y con la o ra le cog'1 los ob'llos y se los se)ar1# Se a)ar 1 y rod1 %as a quedar sen ado en el borde de la cama. )as5ndose una mano emblorosa )or el )elo mo0ado# ENo. Ienny.

algo mara!'lloso# +ero 3l lo lamen aba# Transcurr'da una %ora. muc%ac%a# D'r1 la cara )ara m'rarlo y !'o que 3l. )ero 0am5s se casar*a con Ienny +enny. )or 2a!or# EEA%al1 un largo sus)'roE# FGu3 %e %ec%oH FGu3 demon'os %e %ec%oH Emascull1# A Ienny em)ezaron a acumul5rsele l5gr'mas en los o0os# Ool!'1 a enderse de es)aldas y se cubr'1 la cara con los an ebrazos# Hab*an com)ar 'do algo )rec'oso. Ienny con 'nuaba absolu amen e 'nm1!'l en la cama con em)lando el mor ec'no 2uego del %ogar# . 3l s* )odr*a consen 'r en casarse con la gran dama lady Dene!'e!e. al que cre*a )ro2undamen e dorm'do.allum segu*a acos ado a su lado.n. )ero no le %ab*a d'c%o n' una sola )alabra en odo ese 'em)o# Ten*a la de)r'men e sensac'1n de que 3l su)on*a que le %ab*a end'do una ram)a )ara obl'garlo a casarse con ella# +ero no %ab*a %ec%o eso# Fa al'dad de 2a al'dades. una cr'ada que !end*a en secre o una crema a2rod's*aca a los ar's 1cra as como 3l# FEn qu3 se %ab*a me 'doH S'n '1 )'cor en los o0os y en la nar'z que la obl'g1 sorber )or las 2osas nasales# EIenny. no %agas eso. no sab*as# Ienny lo m'r1 )er)le0a# FGu3 quer*a dec'rH +ues s* que sab*a# El )roblema era que no )ens1# . es aba a)oyado en un codo obser!5ndola e 'n!' 5ndola a acercarse# E6o s'en o# T. s' %ub'era )ensado en las consecuenc'as de lo que 'ba a %acer seguro que no lo %abr*a %ec%o# Iam5s se %abr*a com)rome 'do 'n enc'onadamen e en la s' uac'1n eAac a en que se encon r1 su madre" embarazada y enamorada de un %ombre que nunca se casar*a con ella# Gue no )odr*a casarse con ella# A%.len amen e la )alma )or la es)alda# Sl se a)ar 1# ENo. !en aqu*. la cr'ada7 )eor a.

no 'enes )ara qu3 moles ar e# Sl guard1 s'lenc'o un momen o y ella se lo 'mag'n1 con una ce0a arqueada )or esas 2rancas )alabras suyas# ENo. )ues una )ar e ego*s a de ella no )od*a de0ar de lado su d's2raz de dama# Adem5s. %ay m5s Ed'0o 3l al 2'n# Ella s'n '1 en la cara el mo!'m'en o de sus m. )ara con 'nuar el l'na0e Argyll# EFEn onces )or qu3 no e %as casadoH E)regun 1 ella.allum le mo!'1 la cabeza %as a de05rsela a)oyada en el %ombro. lo sab*a odo sobre el lord 6yon. a)ar 5ndole la mano de la c'ca r'zE# Deb'do a@ a ese )ues o suyo.n'co que le 'm)or aba# 4 al no ener o ro %'0o.sculos cuando 3l rag1 sal'!a# EFSabes qu3 es el lord 6yon de Escoc'aH FSabes qu3 2unc'1n desem)e/a en el re'noH E+ues claro que lo s3 Econ es 1 ella. recay1 en m* la res)onsab'l'dad de )roduc'r un %eredero. )ara )oder m'rarla# EF. a)1ya e en m* y !oy a 'n en ar eA)l'c5r elo lo me0or que )ueda# Oac'lan e. FnoH7 lady O'ola se lo %ab*a eA)l'cado odo s1lo unos d*as a r5s E# Tu )adre 2ue eleg'do lord 6yon# . 'n en ando m'rarle los o0osE# Me 'mag'no que u )adre e %abr5 )res'onado muc%*s'mo )ara que e casaras duran e su !'da# Nna eA ra/a y cas' desconcer an e sonr'sa le le!an 1 a 3l la .EOen. me d'0's e Ed'0o s'gu'endo con la yema del dedo la c'ca r'zE que es a c'ca r'z es la marca del an'llo de sello de lord 6yon# ES* Ed'0o 3l. Ienny a)oy1 la cabeza en su anc%o )ec%o y s'n '1 su brazo alrededor de ella# ES' lo que qu'eres eA)l'carme es lo de las mens ruac'ones y sobre c1mo se conc'be un %'0o. la con 'nuac'1n del a)ell'do y * ulo de nues ra 2am'l'a era 'm)or an *s'ma )ara 3l# Era lo . ra ando de )arecer 'nd'gnada.1mo lo su)'s eH Ienny lo m'r1 y alargando la mano le oc1 la c'ca r'z blanquec'na que en*a en la me0'lla# ET.

allum eA%al1 un sus)'ro# EDes)u3s de a/os de su2r'r sus malos ra os y su od'o.allum# No era m' 'n enc'1n@ s1lo deseaba@ ener e es rec%amen e abrazado# (ueno. muc%ac%a# Era u )r'mera !ez con un %ombre y no sab*as lo que %ac*as# Ienny se mord'1 el 'n er'or del lab'o# Tal !ez ser*a me0or no dec'rle lo de las lecc'ones de Ann'e en ese asun o# M'r1 sus o0os oscuros y ser'os# El es aba )ensa '!o. el * ulo de la 2am'l'a mor'r5 conm'go# No queda nad'e m5s# Ienny con 'nu1 sen ada muy qu'e a y callada.com'sura de la boca# E+ues s* que me )res'onaba# ES'n embargo con 'n. . llegu3 a de es arlo7 llegu3 a od'ar odo lo que 3l re)resen aba y amb'c'onaba# En onces om3 la dec's'1n de eA 'ngu'r lo que era m5s 'm)or an e )ara 3l# Ienny agrand1 los o0os al com)render su 'n enc'1n y se sen 1 en la cama# ESu l'na0e# Gu'eres acabar con su l'na0e# 6en amen e 3l esboz1 una sonr'sa# ES*.as sol ero# . que era lo que 3l m5s deseaba# EHas a a%ora# . re2leA'onando sobre ese 2r*o )lan# E4 en m' edad adul a Econ 'nu1 3lE %e )ues o muc%*s'mo cu'dado en e!' ar engendrar un %eredero.allum as'n '1 len amen e# E6o s'en o. )or lo que com)rend'1 que %ab*a algo m5s# +robablemen e m5s que lo que ella desear*a o*r# EEs muy )os'ble que %ayas conceb'do es a noc%e Ed'0o en onces 3l# Ella as'n '1# . cuando yo muera. )orque s' no 3l %abr*a !'s o lo ro0as que en*a las me0'llas7 las sen *a arder como una an orc%a# ENo e cul)o. menos mal que la luz era muy enue.

y se merec*a algo me0or# . no 'enes nada que emer# Har3 lo correc o con 'go# Ienny g'r1 la cara %ac'a 3l y se )re)ar1 )ara dec'r la !erdad que deb*a re!elarle# +ero an es que )ud'era %ablar. y luego de0arla a un lado como s' 2uera )an ranc'o de ayerH FGu'3n se cre*a que eraH Ella era una dama des)u3s de odo. n' s'qu'era en el caso de que es 3s embarazada de un %'0o m*o# No )uedo darle m' a)ell'do al cr*o# No )uedo# Ienny s'n '1 %er!'r la 2ur'a den ro# El se )ensaba que )od*a %acer eso. ese no era el des 'no que deseaba )ara n'ng. una casa l'm)'a y segura )ara que !'!as con el cr*o# 4 e dar3 gu'neas cada mes.allum le m'r1 2ugazmen e la cara y ella com)rend'1 que %ab*a !'s o en sus o0os que se sen *a ra'c'onada# E6o s'en o. 3l con 'nu1" ETe )ro!eer3 de una buena casa. como )ara )ro egerlo# . )ara que )uedas con 'nuar !'!'endo de la manera a que es 5s acos umbrada# Ienny no en end'1 esa 2orma de %ablar# Arrug1 el en rece0o y lo m'r1 a en amen e# F+or qu3 no la m'raba m'en ras %ablabaH En onces cay1 en la cuen a. Ienny. )or lo an o las )os'b'l'dades de que %aya conceb'do o no@ EEs 5n em)a adas Ed'0o 3l con la mayor na ural'dad# EA%# A Ienny se le cay1 el 5n'mo al suelo# S'n darse cuen a se %ab*a )ues o la mano sobre el !'en re. y la com)rens'1n la gol)e1 como el %'elo del canal# Se qued1 muy qu'e a# Nn momen o# Es)era un mald' o momen o# No le o2rec*a casarse con ella# 6o que le o2rec*a era man enerla como a su quer'da. %ac'endo un bas ardo de su )ro)'o %'0o# (ueno )ues. Fe%H FDe0arla embarazada. odas las que neces' es. 2ue m' )r'mera !ez.omo %as d'c%o. era )os'ble.ETamb'3n es )os'ble que no Ed'0o alegremen eE# .n %'0o o %'0a# 4a %ab*a lle!ado ella esa carga odos los a/os de su !'da# . bueno.allum coloc1 la mano enc'ma de la de ella# ES' ocurre que e %e de0ado embarazada de un cr*o m*o. )ero no )uedo casarme con 'go.

%ac'endo una 'ns)'rac'1n emblorosa y luego sol 1 las )alabras con energ*a. muc%ac%a# Ienny cerr1 los )5r)ados y luego los abr'1 resuel amen e y lo m'r1 a los o0os# El ard1 un momen o en %ablar. debo con 'nuar. como s' qu's'era obl'garse a recordarlas" EEl l'na0e Argyll mor'r5 conm'go Ed'0o. se merec*a lo que %ab*a ob en'do# E+or 2a!or. des)u3s de su gran men 'ra. como s' %'c'era un 0uramen oE# Debe mor'r# *** .Acababa de abr'r la boca )ara dec'rle eso cuando 3l le!an 1 la mano )ara de ener cualqu'er )ro es a# 4 2ue muy con!en'en e que lo %'c'era# Ienny me '1 los lab'os en la boca y los man u!o b'en a)re ados con los d'en es# +or un momen o %ab*a llegado a ol!'dar que no era una dama s'no una ram)osa y enga/osa cr'ada que.

allum segu*a durm'endo a)ac'blemen e. 'n en 1 !er Royal .n coc%e n' s'lla de manos )or las calles# +on'3ndose en )un 'llas con los )'es descalzos. arrugado y las 'mosamen e suc'o# Se %ab*a encog'do la ela. rucos que %ab*a a)rend'do de las cos ureras con las que %ab*a raba0ado a lo largo de los a/os# . )or lo que s' no %ub'era eA)ulsado odo el a're de los )ulmones no se lo %abr*a )od'do abroc%ar# +ero s'endo la doncella de se/ora que era.am'n1 s'lenc'osamen e %as a la !en ana y a)ar 1 la gruesa cor 'na )ara m'rar 2uera# Ool!'endo la cara %ac'a la cama !'o que . y la %uella de0ada )or una )ersona al )asar cam'nando de casa en casa# 6os recados y en regas se %ac*an a )'e# . )ero es aba muy le0os y muc%os ed'2'c'os le a)aban la !'s a# Se/or.uando los cog'1 %ac*a un momen o com)rob1 que el 2orro oda!*a es aba em)a)ado con el agua 2r*a .allum es aba en lo c'er o# Ese d*a no )asar*a n'ng. Fc1mo !ol!er*a a casaH Se g'r1 a m'rar los za)a os que es aban sec5ndose 0un o al %ogar# Esos za)a os no le ser!'r*an )ara cam'nar )or (a % con la n'e!e que llegaba como m*n'mo a la al ura de las rod'llas# . con el !'en re abul ado )or el %'0o de .allum m'en ras los ar's 1cra as la a)un aban con el dedo y luego le daban !uel a la es)alda# Sab*a que esa )esad'lla )odr*a muy b'en ser su 2u uro# A)oyando la 2ren e en el 2r*o cr's al de la !en ana con em)l1 la gruesa ca)a de n'e!e que cubr*a el suelo 2ormando mon *culos aqu* y all5 al ser arras rada )or el !'en o.rescen en la d's an e col'na. lo que %ac*a desde el momen o en que se las arregl1 )ara dec'r lo que deb*a# Ella %ab*a dorm'do muy )oco# 4 en los momen os en que durm'1 %ab*a so/ado que 'ba cam'nando )or el sal1n de 2'es as. conoc*a unos cuan os rucos )ara %acerlo enca0ar.Capítulo 11 A la ma/ana s'gu'en e Ienny se )uso con d'2'cul ad el 'nc1modo !es 'do de )aseo que es aba 'eso.

rescen # S*. no llores# Ienny no se a re!'1 a g'rarse a m'rarlo.allum oy1 el gem'do.allum 'r*a a colocar 2lores sobre su senc'lla umba en el cemen er'o de la abad*a. se congelar*an a m' ad de )aso y quedar*an como una nue!a es a ua de bronce en med'o de Gueen Square# Todos los %ab' an es de (a %. R'c%ard. ese era un nombre bon' o. )orque )or el rab'llo del o0o lo !'o ba0arse de la cama y cam'nar %ac'a ella# Sl se )uso a su es)alda y la rode1 con los brazos# ENo. o )or lo menos los cr'ados leales. 3l )as1 la )alma )or a%*. %ar*an lu o )or ella y su beb3 no nac'do# 4 odos los dom'ngos . es aba en un cur'oso es ado de eAc' ac'1n# Gu3 d'2*c'l ser una dama y no m'rarlo# Era mara!'llosamen e %ermoso su escoc3s# Ouel o como es aba %ac'a un lado. odo es ar5 b'en. el sol le 'lum'naba el cuer)o )er2ec o. y u!o que %acer un es2uerzo )ara res's 'r el deseo de lle!ar a su %'g%land3s desnudo de !uel a a la cama con dosel# Al !er que ella en*a la mano colocada sobre el !'en re. muc%ac%a# 4a lo !er5s# . Iames. en ges o )ro ec or# E+ase lo que )ase. a )lena luz del d*a# 4 a 0uzgar )or el no 'n enc'onado mo!'m'en o y )res'1n que s'n '1 en el rasero. de01 !agar los o0os )or donde quer*an# Su m'rada s'gu'1 el !ello oscuro de su escul ural )ec%o %as a donde se )erd*a en re las )'ernas# 4 nue!amen e s'n '1 esa 'ns's en e !'brac'1n en la en re)'erna. sab'endo que sus 'rrecusables )alabras la %ab*an 'm)ulsado a me erse en la n'e!e y que 3l en*a oda la cul)a de su muer e# Se oc1 el !'en re %ac'endo una 'ns)'rac'1n en recor ada al sucumb'r a su 2an as'osa %'s or'a# . s*. lo !e*a con oda clar'dad en su 'mag'nac'1n# Ella y el beb3 que lle!aba den ro. )orque sab*a muy b'en que es aba o almen e desnudo. no.del canal# Seguro que se congelar*a an es de llegar a Royal . y ella descubr'1 que )od*a obser!ar su 'magen en el cr's al de la !en ana s'n que 3l se d'era cuen a# As* )ues. Ienny.

lo %ab*a d'c%o en ser'o# . cruz1 la %ab' ac'1n %as a el %ogar. )ero se sen *a err'blemen e ra'c'onada# S' 3l la amaba como aseguraba.EFTodo es ar5 b'enH Ere)' '1. )orque 'ncluso m'rarlo la %ac*a su2r'r 'ndec'blemen e# Se des)rend'1 de sus brazos. y ella com)rend'1 que le %ab*a ocado una cuerda sens'ble# +ero no se s'n '1 com)lac'da )or eso# No deseaba dec'r esas cosas. se lo )uso.1mo )uedes dec'rme esoH No es a ' al que le !a a camb'ar la !'da )ara s'em)re# A ' no e !a a !ol!er la es)alda la soc'edad. y muc%o.allum )al'dec'1 y ella com)rend'1 que sus )alabras lo %ab*an gol)eado con la 2uerza de un )u/e azo# +ero no %ab*a men 'do7 cada )alabra era c'er a.omenzaron a escocerle los o0os o ra !ez# Ten*a que marc%arse7 en*a que )oner d's anc'a en re ella y el !'zconde.allum se es remec'1 l'geramen e al o*rla. s'endo una doncella de se/ora y 3l un !'zconde. )ero )or lo menos 3l le %ar*a la )ro)ues a# 65gr'mas 'nes)eradas le bro aron de los o0os# E6o s'en o. Ienny# Sl la m'r1 y en onces ella !'o que le br'llaban l'geramen e los o0os a la luz que en raba )or la !en ana# 6o m'r1 en s'lenc'o !ar'os segundos %as a que las dos l5gr'mas que le ba0aban )or las me0'llas cayeron desde la mand*bula# E4o amb'3n lo s'en o. g'rando la cabeza )ara m'rarlo.allum. n' e !a a obl'gar a !'!'r con los o0os ba0os y a!ergonzada# No 1 que le emblaba la !oz y eso la sor)rend'1# . cog'1 su abr'go. lleg1 a la escalera y em)ez1 a ba0ar# Oy1 los )asos de los )'es descalzos en la al2ombra del . . y me '1 los )'es en los za)a os mo0ados# S'n dec'r o ra )alabra sal'1 solemnemen e de la %ab' ac'1n. )orque %as a es e momen o cre*a que no eras el l'ber 'no que aseguras ser s'no un caballero bueno y au 3n 'co# +ero a%ora !eo lo %orr'blemen e equ'!ocada que es aba# . ol!'dar*a la !enganza con ra su )adre y le )ro)ondr*a ma r'mon'o# 61g'camen e ella no ace) ar*a. y sab'endo que sus o0os ec%aban c%'s)as de 2ur'aE# F.

1mo se e )udo ocurr'r. )ero sab'endo que no )od*a segu'rla )orque es aba desnudo. su madre ec%1 un bo e de 0ab1n l*qu'do en el agua# Ienny s'n '1 caer agua en la cara# Abr'1 los o0os y m'r1 a su madre m'en ras el agua le ca*a l'm)'a desde el men 1n# EMam5.allum ba0ando ras ella. el que e %a me 'do en es a s' uac'1n# Tal !ez %abr*a s'do me0or que e quedaras. %'0a. ace) aras lo que e o2rec*a y de0aras u orgullo en 6aura +lace# Em' 'endo un gru/'do de desa)robac'1n.corredor# EIenny. la abr'1 y ba01 a la n'e!e que le llegaba %as a la rod'lla y ec%1 a cam'nar de !uel a a casa# EF. corr'1 %as a la )uer a. !en'r e a )'e desde 6aura +lace con es a n'e!eH FEn qu3 es abas )ensandoH Ela rega/1 la se/ora +enny ec%ando o ra olla de agua cal'en e en la ba/era en que es aba me 'da Ienny# Ienny a)oy1 la cabeza en la oalla doblada en el borde de la ba/era y cerr1 los o0os# EEs aba )ensando que come * un gra!e error y que era me0or marc%arme con m' orgullo que quedarme a%* a ace) ar su car'dad# EEs u eAagerado orgullo. no seas on a# No )uedes 'r e a )'e )or la n'e!e %as a Royal . no u desa)robac'1n# T. %'0a. aunque nada es seguro oda!*a. me0or que nad'e deber*as com)render lo que es oy su2r'endo# En el 'ns an e en que sal'eron esas )alabras de su boca dese1 . es )os'ble que es 3 en un !erdadero a)uro# En es e momen o neces' o u com)as'1n. m'r5ndose el abr'go suc'o y arrugado y los za)a os embarradosE# +re2'ero so)or ar m' des%onra a la dura luz del d*a que con 'nuar aqu* escond'da como una cobarde# Oy1 los )asos de .rescen # N' s'qu'era e %as )ues o las med'as# Ella se de u!o al )'e de la escalera y se cog'1 del )os e )ara a2'rmarse# ENo )uedo con 'nuar aqu* Ed'0o.

amb'3n es aba emblando# EFGu3 qu'eres dec'r. g'rando sobre los alones. %'0a# En nada# Ienny la m'r1 2'0amen e# Nunca la %ab*a !'s o an ras ornada. )orque s3 que bas ar*an unas cuan as )alabras a esos %ombres del d'ar'o que %an andado 2'sgoneando )or aqu*. s' sabes lo que e con!'ene# Erma se cruz1 de brazos# ENo e engo n'ng. y con 'nuaron a%*# .%ab3rselas ragado# Su madre )al'dec'1 y luego le a)arec'eron manc%as ro0as en las me0'llas# 6a m'r1 con los o0os en recerrados# ENues ras c'rcuns anc'as no se )arecen en nada. se/or' a Monedero# FO debo dec'r lady ErosH Ienny %'zo un mal ges o# ESer5 me0or que no d'gas n' lo uno n' lo o ro. as* que e la %e ra*do. mam5H E)regun 1 !ac'lan e# Su madre la es u!o m'rando un buen ra o y Ienny se con!enc'1 de que es aba a )un o de eA)l'c5rselo# ENo 'ene 'm)or anc'a Ele d'0o en onces bruscamen e y. nunca# Aunque )arec*a es ar 2ur'osa. me 'da en el agua que ya em)ezaba a en2r'arse. Ienny# EFNoH ENo. la se/ora +enny en r1 es a canas a. no me cabe duda de que el se/or (ar leby se d'sgus ar5 muc%*s'mo# Es )os'ble 'ncluso que se arre)'en a de cualqu'er regalo que e %aya %ec%o )or 2ac'l' arle la !en a de m' crema# 6as manos de Erma !olaron a ocarse los )end'en es. sal'1 de la %ab' ac'1n# Ienny con 'nuaba )asmada. )ero me es orba en la coc'na.uando comenz1 a ne!ar. al menos me %an d'c%o que andaban. cuando en r1 Erma en la %ab' ac'1n con la canas a de )ed'dos y la de01 en el suelo# E.n m'edo. )ara que se acabe )ara s'em)re u 2an as'oso 0uego de Jsoy una gran damaK# Ienny le m'r1 los )end'en es de )erlas que le colgaban )or deba0o de la co2'a y la as u a sonr'sa que le cur!aba los lab'os# ES' la gen e se en era de m' 'den 'dad )or cul)a uya.

lady 6e ' 'a se a2'rm1 los 'm)er 'nen es en la nar'z y ale01 el d'ar'o %as a la d's anc'a del brazo# EOye.reo que e con!'ene m5s enerme como al'ada. )ues o que la %ab*an %ec%o sub'r las se/oras Fea %er on. an os asal os. en re o ras a las quer'das se/oras Fea %er on y a .allum# S'n '1 una )unzada en el coraz1n al )ensarlo# En onces se le ocurr'1 una 'dea y esboz1 una alegre sonr'sa en %onor de la 2regona# EErma.ENo e a re!er*as a dec*rselo# EFGue no me a re!er*aH +ues claro que lo %ar*a. robos de monederos. beb'endo un sorbo de c%ocola e# ES1lo el 0ue!es )asado a lady A!ery la gol)earon en la cabeza y le arrancaron los an'llos de los dedos# Es c'er o. no como enem'ga# Escru ando la cara de la 2regona. Ienny +enny# Ienny )uso redondos la boca y los o0os# ENo soy mala. es o es cas' como es ar en 6ondres# No %abr*a cre*do )os'ble que en re las )aredes de (a % ocurr'era an a !'olenc'a. Ienny 2ue s'lenc'osamen e a s' uarse al lado de su madre 0un o a la mesa con man el de l'no )ara el desayuno. en*a que reconocer que ener d'nero era algo muy. la re!elac'1n de su 'den 'dad como lady Eros )odr*a %acer muc%o da/o a un buen n. F e gus ar*a ganar e unos cuan os c%el'nesH Al d*a s'gu'en e )or la ma/ana. s' no u!'era o ra o)c'1n# EEres una c%'ca mala. muy agradable# De odos modos. que acababan de en erarse de su regreso a casa# S'n darse cuen a de que %ab*a llegado Ienny. robos en las casas# 6ady O'ola as'n '1.mero de )ersonas. Erma. )ero s* soy una comerc'an e 'n el'gen e que )ro ege su negoc'o# . Ienny com)rend'1 que era una !erdadera amenaza# 4 aunque no le 'm)or aba un bledo el negoc'o de la crema. e lo d'go# 6e !' la %er'da que le %'c'eron en la 2ren e y e aseguro que era del largo de m' me/'que Ele!an 1 el me/'que )ara ense/arlo .

on ese ama/o el %ombrec'llo )od*a )asar 0un o a una )ersona y luego sub'r s'n ser !'s o )or la escalera y %acerse con una 2or una en 0oyas# Ool!'1 a )ensar s' deber*a 'r a re!elar eso a los mag's rados. m' !'nagre a. aunque claro. L'mag*na eM 6ady 6e ' 'a eA%al1 un largo sus)'ro# E+arecer*a que %ay un ladr1n en re los m'embros de la ar's ocrac'a# EEAac amen e# Es de m'edo. s'3n a e Ed'0o lady O'ola dando unas )almad' as en el co0*n de la s'lla desocu)ada a su lado# Ienny m'r1 a)esadumbrada a su madre. la que al 'em)o de de0ar una !'nagrera de )la a y cr's al an e su se/or*a. )orque s' ya su)'eran de 3l no andar*a rondando a los ar's 1cra as de (a % rob5ndose sus esoros. F!erdadH En real'dad. deber*a 'n2ormar sobre 3l a las au or'dades# F+ero no ser*a me0or s' encon rara las 0oyas robadas y )resen arse con ellas amb'3nH En onces ser*a una %ero*na y organ'zar*an un des2'le en su %onor# 61g'camen e odos es ar*an an agradec'dos )or su ra)'dez )ara )ensar que 'gual le regalar*an una o dos 0oyas )ara demos rar su agradec'm'en o# Adem5s. )or 2a!or# Escuc%ando a las se/oras Fea %er on. le d'r'g'1 una r5)'da m'rada r's e y luego se d'scul)1 cor 3smen e y sal'1 de la sala# ERec'b'mos un mensa0e de lord Argyll eA)l'c5ndonos u acc'den e.E# 4 )ensar que eso ocurr'1 0us o 2uera de las N))er Assembly Rooms# 4 luego. Ienny cen r1 sus )ensam'en os en el %ombre )eque/o que %ab*a !'s o 2uera de la +um) Room y des)u3s cerca de la abad*a# . Lde m'edoM Oamos. s1lo )ensar en esos %orrores me )roduce mareo# E6ady O'ola %'zo un d3b'l ges o con la manoE# Se/ora +enny. )ero la se/ora +enny nos %a 'n2ormado que ya es 5s . unos )ocos cuar os o un d'aman e le 'r*an muy b'en s' es aba embarazada. en la 2'es a de los As%. es 5s aqu*# Oenga. le robaron el 0oyero a la condesa de su dorm' or'o# De su )ro)'o dorm' or'o. eso oda!*a no es aba seguro# EA%. Ienny.

allum# 4 la !erdad era que %ab*a logrado )ensar en o ras cosas odo un cuar o de %ora# +orras# Qban a sacar a reluc'r odo el doloroso acon ec'm'en o o ra !ez# ES*. m'lady# EAy. me )arece que nues ra c%'ca no es an 2el'z como nos %a %ec%o creer# M'ra a la )obre cac%orr' a# A Ienny comenzaron a arderle las me0'llas al sen 'r dos )ares de descolor'dos o0os azules escru 5ndola# EA%. eso seguro# E6ady O'ola ba '1 )almas. 6e ' 'a# E6ady O'ola de01 su aza en el )la 'llo y se 'ncl'n1 %ac'a IennyE# F6ord Argyll no e o2rec'1 la a enc'1n que deseabas cuando nos de0as e )ara 'r a )asear )or Sydney DardensH EA%. s' es aba embarazada se en erar*an muy )ron o# 6os secre os no duraban muc%o en la casa Fea %er on# Oamos. 'enes raz1n. era sor)renden e que los rumores sobre la crema a2rod's*aca oda!*a no %ub'eran llegado arr'ba# 6as dos anc'anas a%ogaron una eAclamac'1n al un*sono# A eso s'gu'1 un s'lenc'o err'ble. !ac'lan eE# FGu'eres dec'r que 3l@H. m'en ras las dos cons'deraban su 5c' a con2es'1n# E. bueno@ es o@ seguro que no %abr3's@ +ero Ienny ya es aba mo!'endo en3rg'camen e la cabeza en ges o de asen 'm'en o# F+ara qu3 men 'rlesH Al 2'n y al cabo. m'lady# Muc%*s'mo m5s de lo que me %abr*a 'mag'nado 0am5s# 6e!an 1 la !'s a del suelo y !'o que las anc'anas se m'raban )reocu)adas# EGuer'da n'/a Ed'0o lady O'ola. s*. D'os. claro.)er2ec amen e b'en# S'n duda 'enes una cons ' uc'1n 2uer e )ara %aber sobre!'!'do a ese err'ble 2r*o# Ienny no se a re!'1 a le!an ar la !'s a )ara m'rar a sus se/oras7 s' las m'raba. caramba.u5ndo . nue!amen e comenzar*an a bro arle las l5gr'mas# Se/or cu5n o se %ab*a es2orzado en desec%ar de la men e la )ena que le causaba la ra'c'1n de . en us'asmadaE# F.laro que des)u3s e )ro)uso ma r'mon'o# S*. qu3 cara an r's e Er'1 lady 6e ' 'aE# O'ola.

caramba.allum@. m'lady# 6amen ablemen e. Fqu3 e d'0oH F. el l'na0e Argyll se %abr5 eA 'ngu'do# A)oyando su l'gero )eso en el bas 1n.allum a manos de su )adre y. no# Sl s'gue crey3ndome lady Dene!'e!e# EFEn onces )or qu3 no se )uede casar con 'goH En onces. en med'o de un mar de l5gr'mas. engo muy claras las cosas# . es o@ lord Argyll e )ro)ondr5 ma r'mon'o. m'lady.ar'/o. lo del err'ble 0uramen o de acabar con el l'na0e de su 2am'l'a# 6ady O'ola )arec*a es ar an )er urbada como desconcer ada# E+ero@ )ero s' es 5s embarazada no se !a a acabar su l'na0e# 6ady 6e ' 'a se le!an 1 de la s'lla con las me0'llas ro0as e 'n2ladas de 'nd'gnac'1n# EOamos. Ienny lo eA)l'c1 odo# 6es eA)l'c1 lo del lord 6yon.aramba. lady O'ola se le!an 1 amb'3n# EAy.n la ley. s3 que m' .reo que sus )alabras eAac as 2ueron JNo )uedo casarme con 'goK# 6ady 6e ' 'a as'n '1. ya seas lady Dene!'e!e o se/or' a Ienny +enny# . ser5 un bas ardo# A los o0os del nue!o lord 6yon y seg. y %aya o no %aya %'0o. 2'nalmen e. como s' de re)en e lo en end'era# EA%. el %'0o. lo del mal ra o que su2r'era .u5les 2ueron sus )alabras eAac asH Tal !ez s'm)lemen e es 5s con2und'da# Ienny eA)uls1 el al'en o y 0un o con 3l se le esca)1 un lloroso gem'do# ENo. D'os# Seguro que camb'ar5 de o)'n'1n. Fes que no lo !esH S' no se casa con nues ra Ienny. O'ola. s' lo %ay. )arece que nues ro lord Argyll no se %a con!er 'do en el caballero que es)er5bamos# ESe acerc1 an o a Ienny que cas' c%ocaron sus nar'cesE# .allum muera s'n descendenc'a leg* 'ma.)odemos comenzar los )lanes y )re)ara '!os )ara la bodaH Ienny se l'm' 1 a m'rarla en s'lenc'o# 6ady 6e ' 'a le!an 1 una mano )ara )arar las man'2es ac'ones de alegr*a de su %ermana# E. cuando . sus men 'ras. eso 'ene m5s sen 'do# 6e d'0's e el secre o de u )ues o en nues ra casa# ENo. des)u3s que los dos@ bueno.

ra ando de concen rarse en su negoc'o.Ienny se obl'g1 a esbozar una sonr'sa d3b'l. o almen e des)ab'lada# . as* que no )uedo )erm' 'rme que se )'erda nada en la mesa n' en el suelo# Oenga. as* que s3 que a. d'0o que odos los que )ud'eras darle# Me eA)l'c1 u 'dea de regalar bo es con cada buena com)ra de 0oyas# Me d'0o que las damas de la al a soc'edad ya %acen cola )ara com)rarle c%uc%er*as# LA%M.n no se %a 'do a acos ar# E(ueno. la obser!1 'm)ac'en e %as a que es a )uso una ca0' a de )'el ro0a delan e de ella# .uando Erma !ol!'1.allum n' en su )os'ble embarazo# EF. )uede que a ' no e 'm)or e des)erd'c'ar la crema. 0am5s )odr*a ace) ar la enorme men 'ra sobre su 'den 'dad que ella %ab*a )er)e uado de an buena gana# Iam5s# ELIennyM Ec%'ll1 Erma la 2regonaE. d30ame )oner es o en los bo es# Ienny le )as1 la cuc%ara de %'erro y se de01 caer en un abure e. que cay1 sobre la mesa %ac'endo ru'doE# Es)era un momen o que !oy a buscarlo# Te en!'1 un )aque e# EFA m*H E)regun 1 Ienny. es 5s derramando )or oda la mesa el emuls@ el emuls@. aunque es)eranzada. esa mald' a crema derre 'da# E6o s'en o# +ero )rocura %ablar en !oz ba0a# 6ady 6e ' 'a ya %a llamado a m' madre dos !eces. en %onor de la s'em)re o) 'm's a lady O'ola# +ero en su coraz1n sab*a que eso no ser*a as*# +orque en la oscur'dad de la casa de 6aura +lace se %ab*a o)ado con la 2ea !erdad de su s' uac'1n# El %ombre que %onraba la !erdad )or enc'ma de odas las cosas. no en . c1mo se llamaM. se me %ab*a ol!'dado o almen e# ESol 1 la cuc%ara. el %ombre que %ab*a con2'ado en ella cuando no se 2'aba de nad'e. Lm'erda.u5n os bo es neces' a (ar lebyH Ele )regun 1 a Erma en !oz ba0a# E(ueno. )ero me )agas un c%el*n )or bo e y ya %as )re)arado un lo e es a noc%e.

s' 2uera una dama. eres una !erdadera dama en la cabeza.EFGu3 esH ENo lo s3# Oenga. s* Ed'0o. lady Eros# EF6ady ErosH Ed'0o la ronca !oz de lady 6e ' 'a de r5s de ellas# EAy. claro# Erma le sonr'1 de ore0a a ore0a# E+or un c%el*n el bo e.aray. son muc%o m5s bon' os que los que me regal1 a m* )or dela ar e# Oamos. s' no e 'm)or a que lo )regun eH A m* no se me %abr*a ocurr'do nunca una 'dea as*. 5brela# Mord'3ndose el lab'o.allum# E. m'rando a ErmaE# LSon )rec'ososM F+ero )or qu3 me los en!'1H ED'0o que era )or la cl'en ela que le %as a ra*do# (as 1 con un anunc'o en 'he Bath (erald y en 'he Bath Journal )ara que se 2ormara una cola )or oda M'lsom S ree an es de que abr'era la 'enda# D'c'endo eso Erma se 'ncl'n1 sobre la mesa y alarg1 un dedo )ara ocar los )end'en es# Ienny se a)resur1 a )onerlos 2uera de su alcance# EFD1nde a)rend's e el o2'c'o de comerc'an e. D'os EeAclam1 lady O'ola al m'smo 'em)o# El es)an o 'm)uls1 a Ienny a le!an arse de un sal o# Tan o Erma como ella se g'raron len amen e y !'eron a sus se/oras . mo!'1 el )eque/o )asador dorado y abr'1 la a)a# En el 'n er'or se encon raban los )end'en es de )erlas que 3l se %ab*a negado a 2'arle )on'3ndoselos en la cuen a# Eran los )end'en es que !'o 0us amen e el d*a en que conoc'1 a . es dec'r. dar bo es gra 's )ara obl'gar a los cl'en es a com)rar m5s# Ienny se encog'1 de %ombros# ES'm)lemen e me 'mag'n3 qu3 )odr*a an'marme a m* a com)rar de ese es an e de 0oyas.aray. son an gordos como cas a/as# +ero las )alabras de Erma eran a)enas un zumb'do )ara Ienny# No )od*a a)ar ar los o0os de los magn*2'cos )end'en es# E.

la arras r1 )or la mesa y se la me '1 en el bols'llo del delan al# 6as dos anc'anas la con em)laron un buen ra o y de )ron o se ec%aron a re*r. de0ando a Ienny abandonada a su suer e# EM'sXm's seXse/oras# FGu3Xqu3 %acen aqu* aba0oH Elogr1 ar amudear Ienny# ESen 'mos un olor raro que sub*a )or la escalera Ed'0o lady 6e ' 'aE y )ues o que no )od*amos dorm'rnos. Ienny. deber*a ser qu3 es 5s %ac'endo .@ Flady Eros esH Ay. c'elos# 4a es aba# 6a 'ban a des)ed'r# No les 'm)or ar*a que es u!'era embarazada. F e %as %ec%o da/oH Ecloque1 lady O'ola m'en ras lady 6e ' 'a se arrod'llaba )ara ayudarla a )onerse de )'e# Med'o a urd'da. soy lady Eros. d'les la !erdad. IennyE# Es aba )re)arando la crema a2rod's*aca# 4 s*. o que )odr*a es arlo en odo caso# L+orrasM An es del amanecer se encon rar*a en la calle. lo sab*a# EEs o@ mmm@ E.aracoles. quer'da m*a Ed'0o lady O'olaE.n que 0us amen e lady 6e ' 'a la ayudara a sen arse en el abure e# EEs oy b'en# EA%.n mo '!o odos los m'embros de la ar's ocrac'a desean ener# D's'muladamen e cerr1 la a)a de la ca0' a ro0a. sor)rend'endo an o a Ienny que )eg1 un sal o y re roced'1# Al dar un )aso a r5s ro)ez1 con la canas a y se cay1 al suelo# ENy. es u)endo Ed'0o lady O'olaE# No querr*a que le ocurr'era algo a m' b'@ Ese 'n errum)'1 y m'r1 asus ada a su %ermana# EA nues ra Jb'enK en re en'da doncella E erm'n1 lady . dec'd'mos segu'rlo )ara !er de d1nde !en*a# 6ady 6e ' 'a en*a el en rece0o 2runc'do de modo que sus gruesas ce0as blancas 2ormaban una )eluda O# E6a )regun a. y es a es la crema )ara aba0o que )or alg.de en'das a un )aso de la )uer a que comun'caba con la coc'na# Erma se a)resur1 a %acerles una re!erenc'a y sal'1 corr'endo. Ienny neg1 con la cabeza. y m5s la con2und'1 a.

le!an 1 un bo e en cada mano y !'o c1mo sus dos anc'anas se/oras se los arreba aban en us'asmadas# 6ady 6e ' 'a abr'1 la boca en un eAagerado bos ezo# EEn onces nos 'remos a la cama. en cuyos o0os se !e*a claramen e un )*caro gu'/o. )ara que descanses un )oco# Es oy segura de que ma/ana nos raer5 me0ores no 'c'as# ES*. )ero a la ma/ana s'gu'en e res)landec*a el sol. )ens1 Ienny# EFNo es 5n en2adadasH E)regun 1. cau elosa# 6ady O'ola neg1 con la cabeza desec%ando la )regun a con un ges o de su %uesuda mano# EFNXno me !an a des)ed'rH 6ady 6e ' 'a. con el que se le ag' aron los )el'llos que le 2ormaban una es)ec'e de barba ba0o el men 1n# E4o amb'3n# Oe a acos ar e.6e ' 'a con una anc%a sonr'sa# Mmm# Ten*a la 'm)res'1n de que no era eso lo que %ab*a quer'do dec'r lady O'ola. le )uso una regorde a mano en el %ombro# ENo. %'0a# No %ay nada malo en demos rar un )oco de 'ngen'o. se 'ncl'n1 en una re!erenc'a m'en ras las gemelas de n*!ea co2'a sal*an en d'recc'1n a la escalera# Esa noc%e cay1 un 2uer e aguacero sobre (a %. en u es ado# +os'ble es ado E se a)resur1 a enmendar# Duard1 s'lenc'o un momen o )ara 'n ercamb'ar una m'rada de com)l'c'dad con lady O'olaE# Aunque al !ez es a noc%e )odr*amos adqu'r'r un bo e@ Fo dosH Aunque Ienny segu*a o almen e )asmada de que a sus em)leadoras no les 'm)or ara nada lo del negoc'o ba0o cuerda con la crema. me )arece# +or m' )ar e. claro que no. m'lady# 6e!an 5ndose. a)ar e de suc'os mon ones de n'e!e acumulados en las . calen ando el a're# +or la arde. re)en 'namen e es oy muer a de sue/o# 6ady O'ola man'2es 1 su acuerdo con un ges o de asen 'm'en o. no )udo de0ar de sonre*r al o*r la )e 'c'1n de las Fea %er on# So2ocando una r's' a. sobre odo a%ora. Ienny.

rayos y cen ellas. el local donde es aba N))er on Dry Doods en M'lsom s'gue desocu)ado# 6le!a lo menos un a/o as*# Seguro que )odr*as alqu'larlo )or una baga ela# Ienny con 'nu1 cam'nando# E(ueno. y %ab*a ganado muc%*s'mo d'nero esas semanas )asadas# Eso es aba b'en# +ero se %ab*a gas ado %as a la . c'n as. los ar's 1cra as son gen e !oluble. adornos. Ann'e. ya es aba derre 'da la ca)a %elada que %ab*a en'do )aral'zada a la c'udad dos d*as en eros# +ara Ienny %ab*an s'do absolu amen e necesar'os esos dos d*as# Era una suer e que no %ub'era )od'do sal'r# Hab*a neces' ado ese 'em)o )ara )ensar en el curso que omar*a su !'da. es aban con ados sus d*as de ganar gu'neas# F.u5n o 'em)o le quedabaH FO ro mesH FDos mesesH EF4 s' )ones una 'enda )ro)'aH Ele sug'r'1 Ann'e esa arde cuando 'ban cam'nando )or Tr'm S ree )ara com)rar agu0as e %'lo de sedaE# FSabesH. al %acer eA)los'1n una 'magen en su men e# Nna 'enda a rebosar de lu0osos e0'dos. sobre odo des)u3s de %aber )robado la dulce !'da de sus su)er'ores# Su negoc'o con la crema %ab*a omado a la c'udad )or asal o. en !es 'dos y adornos# Eso es aba mal# Oamos. 2rascos de . los que con el 'em)o seguro que se !ol!er*an %ac'a o ra d's racc'1n# S*. sombreros y )a)al'nas a la moda. y )or lo an o sus eA)ed'c'ones )ara com)rar ro)a.)ar es en sombra en re las casas. y aunque ella lo negaba ro undamen e. su 2u uro en real'dad. y adem5s. en el caso de que es u!'era embarazada# +odr*a ganarse la !'da s'r!'endo. no engo d'nero. la se/or' a Mered' % %ab*a comen ado que su doncella )ose*a un guardarro)a me0or que el suyo. aban'cos. eso le resul ar*a d'2*c'l. )or su)ues o# En onces s* Ienny se de u!o. la crema a2rod's*aca. eso lo sab*a# +ero. la sa 's2ac*a muc%*s'mo saber que esa a2'rmac'1n era absolu amen e correc a# De odos modos. )or lo an o sab*a que su suer e. es aba l'm' ado )or sus ca)r'c%os.l 'ma med'a corona. Fqu3 !ender*aH Ann'e sol 1 un bu2'do# EFGu3 !ender*asH Oamos.

con las manos a%uecadas alrededor de los o0os a modo de gemelos de ea ro# 6a 'enda era es rec%a. colgan es. c1mo no. engo que %acerlo# Debo# Tengo que ener es a 'enda# Qmag*na e odas las cosas %ermosas con que la llenar*a. al !ez 'ncluso gu'rnaldas y d'ademas )ara el )elo# Se le esca)1 un 'lus'onado sus)'ro )or los lab'os# Ann'e se ec%1 a re*r# E4a es 5# 6o es 5s !'endo. s'n '1 correr la sangre como loca )or sus !enas# 6as )aredes es ar*an re!es 'das )or cor 'na0es de sa 3n en colores )as el. y en el r'nc1n. Ien E'ns's '1 Ann'e 'rone5ndole el brazoE# 6e ec%amos una m'rada r5)'da y de0ar3 de dar e la la a# Ienny )as1 el brazo )or el de Ann'e# EA%. y .erca de la )ared de la derec%a se !e*a un largo mos rador cuya su)er2'c'e de cr's al es aba %orrorosamen e )ol!or'en a.n'co que !e*a era una 2er'a de )os'b'l'dades. FsabesH Nna )ura on er*a# Oar'os m'nu os des)u3s Ienny es aba con la nar'z )egada al cr's al de un esca)ara e !ac*o.2ragan es )er2umes 'm)or ados de Franc'a. alargada. en re dos so25s color crema es ar*a el elegan e es)e0o de cuer)o en ero# 6as es 'madas damas se sen ar*an a%* a beber 3 m'en ras las de)end'en as les ense/aban largos de las elas nue!as colgadas en sus brazos y una mod's a las aconse0aba acerca de la . y sus )ro)'as mezclas de )ol!os y cremas de belleza# 4. y )or )r'mera !ez desde %ac*a d*as.n da/o a nad'e m'rando# Oamos. )ulseras y broc%es. muy b'en# +ero es una on er*a. y la es an er*a adosada a la )ared es aba llena de elara/as# 6o . F!erdadH Oamos a ec%arle una m'rada )or el esca)ara e# Ienny la m'r1 )ensa '!a# ENo le %acemos n'ng. m5s eA ensa de 2ondo que de anc%o# 4 le recordaba el ca01n de su mes'lla de noc%e. azul y crema. Ann'e. donde guardaba sus c%uc%er*as y esoros# .l 'ma moda de +ar*s# ENy. )end'en es.

con odas las 0oyas que %ab*a robado esos . descon ando los gas os. Fse le o2rece algoH Ele )regun 1. )orque es aba segura de que era 3l. en d'recc'1n a casa# +ero a. !'o que la segu*an# Se de u!o bruscamen e y se g'r1 a en2ren ar al %ombrec'llo que !en*a de r5s a menos de c'nco )asos# EHola. s'n '1 com)as'1n )or 3l# Me '1 la mano en el bolso )ero s1lo )al)1 las agu0as y el %'lo de seda que %ab*a com)rado en Tr'm S ree # ENo engo d'nero Emascull1 )ara s* m'sma# ENo le %e )ed'do nada Econ es 1 el %ombrec'llo# EA%. Ann'e# No debo en re enerme# Has a luego# An es que Ann'e alcanzara a dec'r es a boca es m*a las bo as de Ienny ya 'ban resonando en la acera. al !ez m5s# Al 'ns an e comenz1 a calcular el n.l 'mos d*as. al doble de !eloc'dad. )or su)ues o# . y aunque )os'blemen e era el ladr1n de (a %.odas ser*an m*as# LM*asM (ueno.ur'osamen e. eso era e!'den e# . %as a que algu'en las com)re. el %ombre no se %ab*a )reocu)ado de com)rarse ro)a nue!a# Eso %ub'era s'do lo )r'mero que %abr*a %ec%o ella# . claro# 6os )ensam'en os )asaban )or su cabeza como salmones nadando )or un r'ac%uelo en )r'ma!era# Neces' ar*a muc%*s'mo d'nero )ara abr'r su 'enda so/ada# +or lo menos resc'en as gu'neas# Mmm. s'm)lemen e 'ba cam'nando y d's2ru ando del sol# Ella %ab*a es)erado que su !oz 2uera m5s aguda. en*a que em)ezar a )roduc'r crema a2rod's*aca 'nmed'a amen e# ETengo que 'rme.n no %ab*a cam'nado dosc'en as yardas cuando al m'rar. )ero la !oz del %ombrec'llo era )ro2unda y sua!e# 6e m'r1 la c%aque a y !'o que es aba suc'a y mal rec%a. ya lo s3# +ero a 3l no le 'r*a mal uno o dos c%el'nes. como s'em)re.aracoles.mero de bo es que neces' aba %acer. %ac'a el esca)ara e de una 'enda )ara !er su a)ar'enc'a en el cr's al. recelosa# ENo. el ma er'al y lo que le )agaba a Erma. se/or' a.

no# EQnd'c1 su delan al. )ara no ener que cam'nar ladeada. )ero 'ba cam'nando )ensa '!o# E6o s'en o s' me %e mos rado algo con2und'do. y u!e muc%o gus o en com)lacerlas# 6o m'r1 2'0amen e )ensando adonde querr*a llegar con esas )regun as# Guer*a marcarla como )os'ble )resa. cau elosamen e# No )arec*a ca)az de come er los robos !'olen os de que se %ablaba esos d*as )asados# Oamos. seguro. s' a)enas le llegaba a la cadera# De odos modos. en Royal . esa era una o)or un'dad de )r'mera clase )ara 'n!es 'gar# No le )asar*a nada. c'elos. m'lady. que no me %a o2end'do# EMe alegro# En onces lo obser!1 con a enc'1n. su)ongo# M's se/oras son muy d's 'ngu'das# El %ombrec'llo se de u!o y la m'r1 %ac'endo un gu'/o con sus grandes o0os azules# EFNo es us ed la se/oraH Ienny se ec%1 a re*r# ENy. s' 3l era el ladr1n.rescen # El %ombrec'llo sonr'1 amablemen e y le o2rec'1 el brazo# Ienny se l'm' 1 a ocarle el an ebrazo con los dedos. es aba )ensando s' no endr*a us ed la amab'l'dad de acom)a/arme a m' casa# No es 5 muy le0os. s*. y se )us'eron en cam'no# ERoyal . %ab'endo an os robos de bolsos en (a %.rescen Ere)' '1 3lE. oda una d'recc'1n en (a %# ES*. s' es aba aler a# ETal !ez us ed s* )odr*a %acerme un 2a!or a m*# El %ombre lade1 la cabeza y es)er1 la )e 'c'1n# EEs 'mado se/or. que asomaba ba0o la ca)aE# S1lo soy una doncella de se/ora# El la 'ns 1 a reanudar la marc%a. es u!e a%*# M's se/oras@ neces' aban ayuda.E+erdone s' le %e o2end'do# Sl le sonr'1 y sus bondadosos o0os br'llaron a la luz del a ardecer# E6e aseguro. )ero creo %aberla !'s o en la +um) Room no %ace una semana# EA%. se lo aseguro# S1lo unas manzanas m5s. FnoH +ero ella ya le %ab*a d'c%o que no en*a d'nero# .

E4o amb'3n le %e !'s o en (a %# 6a . aunque al !ez s1lo 2ue el re2le0o del sol en sus o0os. seguro# EMe llamo Hercule 6es range. m'rando al %ombrec'llo que lle!aba ese nombre an 'nadecuado# EEs un )lacer conocerle# M' nombre es se/or' a Ienny +enny# Hercule la m'r1 y se ec%1 a re*r.l 'ma !ez 2ue 2uera de la abad*a creo# E+asado un momen o a/ad'1 sonr'endo 'r1n'ca E# A%ora no me !en*a s'gu'endo. se/or' a +enny# En ese momen o Ienny se sen *a an a gus o con su acom)a/an e que ol!'d1 o almen e el deseo de 'n!es 'garlo y se le esca)1 una 'n!' ac'1n"  +enny Y )en'que# )*. F!erdadH El %ombrec'llo le sonr'1 descaradamen e y. %abr*a 0urado que le %'zo un gu'/o# EFGu3 'ene de malo que un %ombre en la 2lor de su !'da d's2ru e de la !'s a de una mu0er bon' aH Ienny se r'1# S' %ub'era s'do cualqu'er o ro %ombre )odr*a %aberse dado med'a !uel a y ec%ado a cam'nar en sen 'do con rar'o. )ero no se sen *a amenazada en absolu o )or ese %ombre an 'n eresan e# Aunque deber*a. )ens1 ella. %emos llegado Ed'0o IennyE# 6e agradezco su com)a/*a y )ro ecc'1n# El %ombrec'llo se qu' 1 el sombrero de co)a y lo re u!o en las manos# EHa s'do un )lacer )ara m*.+ . de la '. aunque me llaman s'm)lemen e Hercule# FHerculeH. con una r'sa an con ag'osa que ella no )udo e!' ar re*rse amb'3n# E+arece que nues ros )adres nos cargaron con una cruz al darnos esos nombres Ed'0o# Hercule !ol!'1 a re*rse y ella cay1 en la cuen a de que le ca*a muy b'en ese %ombre an )eque/o# Nna l5s 'ma que 2uera un s'n!ergRenza# Al cabo de unos cuan os m'nu os llegaron a la baranda de %'erro 2or0ado que cercaba la escalera que ba0aba a la )uer a de la coc'na# E(ueno.

)ero ya era demas'ado arde# Sl es aba a su lado sonr'endo# EDrac'as. su)ongoH *** . y se !ol!'1 a m'rar a Hercule. como o2rec'3ndoselo# EF6ady Eros. a!anz1 unos )asos y !'o la canas a de )ed'dos en el suelo. se/or' a# Ser5 un 'nmenso )lacer# (a0aron. sac1 un bo e y alarg1 la mano %ac'a ella. 2a al'dadM Hercule se agac%1. y an )ron o como Ienny abr'1 la )uer a. )or s' acaso.EF6e a)e ecer*a en rar a omar una aza de 3H D'c%o eso se es remec'1# Ay. 2'05ndose b'en d1nde es aba el a 'zador. a 'em)o )ara !er que es e segu*a de )'e 0un o a la )uer a m'rando 2'0amen e algo# .ur'osa )or saber qu3 encon raba an 2asc'nan e. corr'1 )or la coc'na %as a la )uer a que daba a la escalera de ser!'c'o y gr' 1" ELSoy yoM Hercule 2runc'1 el ce/o# Ienny se obl'g1 a esbozar una sonr'sa y eA)l'c1 lo que ya en*a )ensado" EDeb'do a los !'olen os asal os que %a %ab'do .l 'mamen e m's se/oras %an con ra ado a dos 2orn'dos s'lle eros )ara que !'g'len la casa# No quer*a que se )rec')' aran aqu* y le con2und'eran a us ed con un 'n ruso# Haga el 2a!or de omar as'en o m'en ras )ongo a %er!'r agua# +uso la e era al 2uego. D'os. no deb*a 'n!' ar a en rar en la casa a un )os'ble ladr1n# FEs aba locaH Abr'1 la boca )ara re 'rar la 'n!' ac'1n. con !e'n e bo es de crema en su 'n er'or# LAy. %ac'endo gran os en ac'1n.

F!erdadH. )ero es oy muy seguro de que la se/or' a +enny y la m's er'osa lady Eros son la m'sma )ersona# D'c'endo eso Hercule )uso la a)a al bo e y lo de01 en su lugar en la canas a# EO'ga Ed'0o IennyE. aunque %e de reconocer que es a es la )r'mera !ez que !eo un bo e an de cerca# En (ar lebyBs s'em)re es 5n ago ados y no engo n'nguna coneA'1n con cr'ados de ar's 1cra as )ara adqu'r'r uno )or esos med'os# Ienny se cruz1 de brazos y lo obser!1# De )ron o se sen *a 'nqu'e a con el %ombrec'llo# Era la 'magen m'sma de los con ras es# Aunque lle!aba ro)a ra*da y suc'a. )areM 6a !a a es ro)ear# Esos bo es ya es 5n a)alabrados# El %ombrec'llo sonr'1 y ag' 1 sus re!uel as ce0as# EEn onces us ed es lady Eros# E4a se lo d'0e. soy la se/or' a +enny# EA%. !er a los ar's 1cra as clamando )or un s'm)le bo e de crema# Alarg1 un dedo como )ara coger un )oco de crema# ELNo. s*. )orque las )alabras que 'ba a dec'r )odr*an )onerla en un enorme )el'groE" Se/or 6es range. debo dec'rle .Capítulo 12 Al o*r esas )alabras. es 5 claro que cree saber qu'3n soy# E H'zo una 'ns)'rac'1n )ro2unda. su)ongo# Es d'!er 'do. Ienny lo qued1 m'rando )aral'zada" EFGu3 sabe de lady ErosH Ele )regun 1. )ara 2or alecerse llen5ndose de a're los )ulmones. sus b'en eleg'das )alabras y sus 'm)ecables modales le daban un a're de re2'nam'en o que ella no %ab*a no ado an es# EF+ara qu3 neces' ar*a us ed la cremaH E+or cur'os'dad. con la !oz bas an e emblorosa# Hercule qu' 1 la a)a al bo e y as)'r1 el 2resco aroma a men a# ETodo (a % %a o*do %ablar de la crema a2rod's*aca.

e 'ncluso re roced'1 un )aso. y yo re!elo el suyo# Hercule se es remec'1.que yo amb'3n conozco su 'den 'dad# Ns ed re!ela m' 0uego. con lo que su cara qued1 al n'!el de la de Ienny# E+arece que es amos en un calle01n s'n sal'da us ed y yo# Ienny neg1 con la cabeza y acerc1 un )oco la cara a la de 3l# ENada de calle01n s'n sal'da# El asun o es muy senc'llo# 6os dos ol!'damos lo que sabemos el uno del o ro# El 3A' o de nues ras em)resas de)ende de nues ro s'lenc'o. FnoH Hercule as'n '1 con un am)l'o mo!'m'en o de la cabeza# EEs us ed una mu0er muy l's a. eso no ser!'r5# T'enes que camb'ar e# Da e )r'sa# +on e algo elegan e# Ienny le cog'1 los brazos y la sen 1 en el abure e# ENo an r5)'do# D*game qu3 )asa# EA%ora que las calles es 5n l'm)'as. Ienny Eresoll1. como s' 2uera un )elda/o. se/or' a +enny# EFEn onces enemos un )ac oH Ed'0o Ienny. end'3ndole la mano# Sl le es rec%1 la mano y r'1 sua!emen e# ESu)ongo que s*# S1lo %ac*a un momen o que Hercule 6es range %ab*a cerrado la )uer a al marc%arse cuando lleg1 corr'endo la se/or' a Mered' % a la coc'na# EA%. %a !en'do# EFGu3H FGu'3n %a !en'doH . se/or. )ensando que %ab*a recu)erado el con rol de la s' uac'1n# El %ombrec'llo a!anz1 len amen e. se d'o un 'm)ulso y se sen 1. como s' em'era )erder un )recar'o equ'l'br'o# EFM' 'den 'dadH F+ero c1moH He )ues o sumo cu'dado en ocul arlo# ENo el su2'c'en e. )uso un )'e en un ra!esa/o del abure e. re)en 'namen e an'mada. o almen e s'n al'en o# En onces la m'r1 de arr'ba aba0o y arrug1 la nar'zE# O%. )orque a m* no me lle!1 muc%o 'em)o com)render qu'3n es Ere)l'c1 Ienny.

c1mo deseaba sub'r corr'endo la escalera y arro0arse en sus brazos# A )esar de odo.n'ca o)c'1n en onces ser*a el !es 'do crema. su .allum %ab*a )erc'b'do su llegada )orque cam'n1 %ac'a ella y alarg1 la mano# Ad'!'nando su 'n enc'1n. lady O'ola. y b'en que deb*a des)u3s de lo que le d'0o a ella# En onces. *a 6e ' 'a no es 5 nada com)lac'da con 3l )or su 2orma de ra ar e# EFS*H F4 3lH F. su)ongo# Muy cansado. el !es 'do crema era eAac amen e el que deb*a )onerse# .omenz1 a a)ar arse de la )uer a.uando Ienny a)arec'1 en la )uer a. al !ez des)u3s de !erla lamen ar*a su dec's'1n y se re rac ar*a# A%. que la %ac*a !erse oda 'nocen e y angel'cal# Se/or.1mo le )arece que es 5H Mered' % )arec'1 desconcer ada )or la )regun a# +ero en real'dad era muy senc'llo# Ella neces' aba saber s' 3l %ab*a !en'do a reanudar el cor e0o. con lo que se mare1 un )oco y u!o la sensac'1n de que se 'ba a desmayar# EA%ora es 5 %ablando con m's *as.allum. )orque en ese caso deber*a )onerse el !es 'do ro0o. seguro. ella re 'r1 la mano an es que 3l la ocara# . y )or lo que alcanc3 a o*r.E6ord Argyll# A Ienny el coraz1n se le aceler1 y luego le d'o un !'olen o !uelco. )ues ese era el color del amor# +ero s' s1lo deseaba eA)l'car su com)or am'en o no caballeroso a las se/oras. lo a/oraba err'blemen e# EOenga. neg1 en3rg'camen e con la cabeza y le %'zo un ges o 'nd'c5ndole que se marc%ara# Ienny arrug1 la 2ren e# FEs que no la %ab*an llamadoH . s'n 'endo zumbar el coraz1n en los o*dos# EA%# EMered' % lo )ens1E# Se !e*a cansado. que es aba de r5s y a un lado de . s*. Fc1mo le )arec'1H E'ns's '1. como s' %ub'era )asado !ar'as noc%es s'n dorm'r# Esa obser!ac'1n de Mered' % la %'zo sonre*r# 6o %ab*a es ado 2as 'd'ando su conc'enc'a. )ero al )arecer .

como s' es u!'eran d'r'g'das )or un )ro2esor de ba'le. )orque en los o0os de 3l !e*a el orbell'no de emoc'ones que es aba su2r'endo7 !e*a c1mo lo %ab*a or urado su dec's'1n# 4 realmen e no )od*a cul)arlo )or no querer casarse con ella7 era una doncella de se/ora. las )r'meras )alabras que se le ocurr'eranH S*. JTe amo. qu3 %a d'c%oH E ar amude1# . una a la derec%a y la o ra a la 'zqu'erda# En onces cada una le cog'1 una mano y. no en 'endo la 2'nal'dad de es a !'s' a# 4a es 5# D'c%o# Se le o)r'm'1 el coraz1n.n momen o# 6ady 6e ' 'a le d'o un r5)'do a)re 1n en la mano. lord ArgyllH +orque s' no. su ru 'lan e al'as# EFHa camb'ado de 'n enc'1n. eso# No )'enses. Ienny. no# +or 2a!or. s'm)lemen e %abla# +ero claro. sab*a que no deb*a dec'rlas en ese momen o# +or lo an o u!o que %ablar lady Dene!'e!e. muc%ac%a Ed'0o 3l# Trag1 sal'!aE# En )ar e# +ero Ienny es aba an )asmada )or el Js*. c'elos. Fqu3 deb*a dec'r. %e camb'ado. a la cuen a de oc%o las res se sen aron al m'smo 'em)o# Dom'nando la s' uac'1n como s'em)re.allumK. como s' qu's'era 'ns arla a %ablar# +ero. %e camb'adoK que a)enas oy1 la )ar e cond'c'onal que 3l a/ad'1# EFGXqu3. su coraz1n de %um'lde doncella de se/ora. lady 6e ' 'a %'zo un ges o a lord Argyll 'n!' 5ndolo a sen arse en el s'll1n lacado 2ren e a ellas# . aunque las )alabras que le d'c aba su coraz1n.allum 2ue a sen arse en el borde del as'en o. )'d'3ndole 'ns rucc'ones# De mala gana es a la 'n!' 1 a reun'rse con ellos# Ienny en r1 en el sal1n con )asos solemnes y se de u!o delan e del so25# All* se le reun'eron las dos %ermanas Fea %er on. )or el amor de D'os# S' 3l su)'era la !erdad@ ES*. )arec*an re umbar en su )ec%o cas' caus5ndole dolor.EIenny. )ero s'n a)ar ar los o0os de Ienny en n'ng. . no e !ayas# Es a ' a qu'en %e !en'do a !er# Ienny m'r1 a lady 6e ' 'a.

n# . como s' esas )alabras le %ub'eran sacado el a're de los )ulmones de un gol)e# EOc%.allum ba01 el men 1n %as a ocarse el )ec%o con 3l# 6uego lo le!an 1 muy len amen e# En su m'rada ya se !e*a una 2'nal'dad# EIenny.n mo '!o )ara men 'r# . Ienny. . desa)rob5ndola# Anal'z1 conc'enzudamen e las )alabras de 3l. s3 que las se/oras saben lo que ocurr'1 cuando e quedas e conm'go en 6aura +lace# ES* Ed'0o ella. Ienny lo obser!1 acercarse. d30ame dec'rlo Ed'0o al 2'nE# S' es 5s embarazada. n'nguna de las se/oras le sol 1 la que le en*a cog'da# . as'n 'endoE# No !' n'ng. se arrod'll1 y le end'1 la mano con la )alma ab'er a# Ella com)rend'1 que 3l deseaba cogerle la mano. le!an 5ndose# S'n )oder mo!erse. en un ges o que era demas'ado *n 'mo# Ienny no neces' 1 m'rarlas )ara saber que las se/oras es aban con los ce/os 2runc'dos# Fuera lo que 2uera lo que 'ba a dec'r 3l.allum.onoces m' 'n enc'1n# +ondr3 2'n al l'na0e Argyll# .allum eA)uls1 el al'en o bruscamen e. mec'endo sua!emen e la 2alda# Al llegar %as a ella. )ero aunque 'n en 1 le!an ar una mano )ara o2rec3rsela. me casar3 con 'go# No qu'ero condenar e a una !'da de !ergRenza y des%onra# 6ady 6e ' 'a em' '1 un gru/'do# EGu3 magnan'm'dad E2ar2ull1# +or el rab'llo del o0o Ienny !'o que lady O'ola mo!*a un dedo %ac'a su %ermana.omo s' qu's'era reun'r !alor.allum ba01 la mano y se la coloc1 sobre la rod'lla.El coraz1n le zumbaba an 2uer e en los o*dos que se 'ncl'n1 )ara no )erderse la res)ues a# EHe camb'ado de dec's'1n. ellas no es aban com)lac'das# Eso la )uso m5s ner!'osa a. en )ar e Ed'0o . )ara asegurarse de que las %ab*a en end'do# E+ero s' no es oy embarazada@ EEn onces no )uedo casarme con 'go# .

+arec'1 que se le cor aba la !oz y ella com)rend'1 que odo eso lo es aba ma ando )or den ro# Tamb'3n sab*a que ella )od*a l'berarlo del con2l'c o que en2ren aba desde que com)ar 'eron su cama# E6ord Argyll, an es que d'ga o ra )alabra m5s, engo que con2esarle una cosa# Al 'ns an e las anc'anas Fea %er on se )us'eron de )'e# ENo, lady Dene!'e!e, no Ed'0o 6ady 6e ' 'a, 'm)'d'3ndole con 'nuarE# 6ord Argyll no %a )resen ado una )ro)os'c'1n %onrosa, )or lo an o no 'enes n'nguna obl'gac'1n de eA)l'carle nada# Ienny m'r1 a lady O'ola# F+or qu3 %ac*an esoH Deb*a dec'rle la !erdad a .allum# Deb*a l'berarlo de su su2r'm'en o# +ero cuando sus o0os se encon raron con los acuosos o0os azules de lady O'ola, !'o en ellos una resoluc'1n an a)rem'an e que la con2und'1# ENo, Ienny, no d'gas n' una sola )alabra m5s# No en es e momen o, no oda!*a Ed'0o la anc'ana con una !ocec' a d3b'l, )oco m5s que un susurro# En onces comenz1 a mecerse y )arec'1 a )un o de caer al suelo# Ay, c'elos, le 'ba a !en'r uno de sus a aques# EFGu3 deseabas dec'rme, Ienny, )or 2a!orH E)regun 1 .allum, aumen ando la )res'1n de su mano sobre la rod'llaE# Es oy aqu*, e escuc%o# 6ady O'ola se desmoron1 y cay1 en el so25 en )os'c'1n sen ada, )ero al gol)ear la cabeza en el res)aldo, su 2r5g'l cuer)o )arec'1 )erder sol'dez y se le 2ue %ac'a un lado y 2'nalmen e cay1 sobre los 2'rmes co0'nes del as'en o# .ur'osamen e, la mano con que le en*a cog'da la mano a Ienny con 'nu1 a)re 5ndosela con la m'sma 2uerza de an es# .allum se sobresal 1 cuando lady O'ola cay1 sobre el so25, )ero )ues o que ya %ab*a es ado )resen e en o ro de sus a aques, no des!'1 la a enc'1n de Ienny# ELNoM LN' una )alabra m5sM Eorden1 lady 6e ' 'a, alargando la mano y a)ar ando en3rg'camen e la )alma de .allum de la rod'lla de Ienny#

Ienny a)ar 1 la m'rada de .allum )ara m'rar a la dorm'da lady O'ola y luego !ol!'1 a m'rarlo# EEn real'dad, lord Argyll Ed'0o lady 6e ' 'a en oncesE, dado que m* %ermana es 5 'nd's)ues a, debo )ed'rle que se marc%e# +or 2a!or# Su se!era eA)res'1n de0aba muy claro que %ablaba en ser'o# EIenny Emus' 1 .allum, sos en'3ndole 2'rmemen e la m'rada# ENo, lo s'en o, lord Argyll, )ero debo 'ns's 'r Ed'0o lady 6e ' 'a# D'c'endo eso ec%1 una r5)'da m'rada al se/or Edgar, que %as a el momen o %ab*a es ado en un r'nc1n como un cen 'nela# Sl en end'1 la orden y a!anz1 %as a s' uarse a un a lado de .allum# .allum se 'ncor)or1 len amen e# E6o %e d'c%o en ser'o, Ienny# S' lle!as un cr*o m*o, me casar3 con 'go# Ienny lo m'r1 a los o0os, 'm)o en e# .uando 3l ec%1 a andar %ac'a la )uer a dese1 correr ras 3l a su)l'carle que le )erdonara la err'ble men 'ra# 4 )odr*a %aberse sol ado de las 2'rmes manos de las dos anc'anas, s' de !erdad lo %ub'era deseado# +ero una )ar e de ella, la )ar e ego*s a, no deseaba con2esar su !erdadera 'den 'dad# 6a )ar e de ella 'n2an 'l, cod'c'osa, deseaba an o a .allum que ser*a ca)az de !'!'r e ernamen e una men 'ra con al de re ener su amor# .allum cog'1 la c%aque a y los guan es que le )as1 Edgar y des)u3s de m'rar a Ienny largamen e, des)'d'3ndose, sal'1 de la casa Fea %er on# Mered' %, que %ab*a en rado s'n ser !'s a en el sal1n y es aba escond'da de r5s de las gruesas cor 'nas, sal'1 de su escond' e y 2ue a sen arse en el so25 al lado de Ienny# EFEs 5s loca, IennyH E2ar2ull1E# F+or qu3 no le d'0's e qu'3n eresH .omenzas e a dec*rselo, y a%ora ya com)rendes que 3l se merece saber la !erdad# Ienny ba01 los o0os y los 2'01 en la 2'gura crema y dorada del cen ro de la al2ombra de Aubusson, que des acaba como un sol#

Duard1 s'lenc'o# +ero lady 6e ' 'a con es 1 en su lugar" E+orque oda!*a no es el momen o# EAl !er que Ienny le!an aba la cabeza )ara m'rarla, con 'nu1E# Toda!*a no %a reconoc'do la )ro2und'dad de sus sen 'm'en os )or nues ra Ienny# 6ady O'ola abr'1 los o0os y se a)resur1 a 'ncor)orarse %as a quedar sen ada# Es aba clar*s'mo que %ab*a 2'ng'do el a aque# E.uando los %aya reconoc'do Ed'0o en oncesE, le )ro)ondr5 ma r'mon'o sean cuales 2ueren las c'rcuns anc'as# 4 no le 'm)or ar5 s' es una doncella de se/ora o una dama de alcurn'a# Mered' % no )arec'1 con!enc'da# E+on3's muc%a 2e en un %ombre, no, en un l'ber 'no, al que a)enas conoc3's# 6ady 6e ' 'a abr'1 la boca )ara %ablar, )ero lady O'ola, en ges o muy 'ns1l' o en ella, le!an 1 la mano )ara s'lenc'arla y %abl1 ella" E.onoc'mos b'en a su madre, y aunque es rebelde y no se a 'ene a las normas y eA)ec a '!as de nues ra soc'edad, es %'0o de su madre y 'ene un coraz1n a2ec uoso# 6o !er5s, Mered' %, no dece)c'onar5 a nues ra Ienny# EO0al5 m' 2e en 3l 'gualara la suya, m'lady Ele d'0o IennyE# 4a qu's'era yo# EOye lo que e d'go, Ienny, se casar5 con 'go, e lo aseguro# Se casar5# Ienny le m'r1 los o0os y !'o en ellos la %erc,lea 2uerza de su 2e en .allum, y )or un 'ns an e crey1 de !erdad que eso )odr*a ser c'er o# Mered' % se sen 1 en un escabel y le!an 1 la cabeza )ara m'rar a su *a# EAs* que un unan e con el coraz1n a2ec uoso es@ red'm'ble Emus' 1, s'n d'r'g'rse a nad'e en )ar 'cularE# F+ero c1mo a)rende esas cosas una damaH E6amen ablemen e, %'0a Econ es 1 lady 6e ' 'a, mo!'endo solemnemen e la cabezaE, las a)rende come 'endo errores#

Mered' % se cog'1 las rod'llas con los brazos y las le!an 1 %as a a)oyarlas en el )ec%o# E(ueno )ues, algu'en deber*a escr'b'r un manual sobre c1mo ra ar con s'n!ergRenzas, l'ber 'nos, unan es y br'bones, )ara que las 0o!enc' as se)an con qu3 ')o de %ombres ra an y no se de0en enga/ar an 25c'lmen e )or sus encan adores modales# 6as dos anc'anas se ec%aron a re*r an e ese r'd*culo comen ar'o, )ero Ienny obser!1 que Mered' % no se re*a# No se r'1, )ero cur!1 la com'sura de la boca, y a Ienny le )arec'1 !er en sus m1!'les o0os las maqu'nac'ones que )asaban )or su men e# Ay, D'os#

4a al anoc%ecer, Ienny se ec%1 una gu'nea al bols'llo, sal'1 y se encam'n1 s'g'losa %ac'a la )uer a del lado )ara !er c1mo en*a Molly el segundo raba0o que le %ab*a encargado d'scre amen e %ac*a unos d*as" el arreglo de un ca)o e de erc'o)elo# +ues o que quer*a a%orrar unos cuan os c%el'nes cada d*a )ara su 'enda, %ab*a desec%ado la 'dea de 2orrar la ca)a con )'el de cas or, )or el abr'go, dec'd'3ndose )or un e0'do de lana# Nna %orrenda lana bas a# No )odr*a sal'r con ese ca)o e s' %ab*a !'en o, )orque la en2ermar*a que se !'era el 2eo 2orro de lana7 es ro)ear*a el e2ec o del erc'o)elo# 4 qu3 %ermoso y lu0oso %abr*a s'do con 2orro de )'el# EA%al1 un largo sus)'ro, )orque no le ser!*a de nada lamen arse# A lo %ec%o )ec%o# +ara m' 'gar el 2as 'd'o que le causaban las med'das de a%orro que se !e*a obl'gada a omar, %ab*a con!enc'do al se/or (ar leby de que le )ro)orc'onara una docena de br'llan es bo ones de 1n'A# A camb'o, s1lo deb*a a/ad'r dos bo es de crema en el s'gu'en e )ed'do# Eso era una ganga, )orque los bo ones cos aban como m*n'mo@ mmm# No dos l'bras# No, n' de cerca dos l'bras# Se le des!anec'1 la com)lac'da sonr'sa al com)render su error# Tal !ez no %ab*a s'do an 2abuloso el rueque# .on raz1n (ar leby es aba an 'm)ac'en e )or sellar el ra o# Tendr*a que

!'g'lar a ese %ombre# Era muc%o m5s l's o y la m' ad de d'gno de con2'anza de lo que ella se 'mag'n1 al )r'nc')'o# Tu!o que gol)ear res !eces la )uer a de ser!'c'o %as a que )or 2'n la abr'1 Molly, con el as)ec o de es ar bas an e ner!'osa# EOenga conm'go Esusurr1 la c%'caE, )ero no d'ga nada# 6a se/ora %a en'do en ascuas a odo el )ersonal a)arec'3ndose )or sor)resa aqu* aba0o oda la arde# Es a noc%e !a a rec'b'r a un 'n!' ado muy es)ec'al, y 'ene a acada de ner!'os a la coc'nera a causa del men,# 4a lo %a camb'ado res !eces# Qmag*nese el des)erd'c'o# EFGu'3n es el 'n!' adoH E)regun 1 Ienny en !oz ba0a cuando 'ban en rando en el dorm' or'o que Molly com)ar *a con la doncella que a end*a la )uer a# EA%, alg,n on o de alcurn'a, s'n duda# F.1mo era el a)ell'do@ ArgyllH S*, creo que ese es# Ienny em)ez1 a oser y se a or1# Molly le d'o unas )almad' as en la es)alda# EFSe s'en e mal, se/or' a IennyH EEs oy b'en Egrazn1 IennyE# FEs 5s segura de que es ArgyllH ETan segura como )uedo es arlo# 6a !'uda no %a rec'b'do la !'s' a de un caballero en su casa desde an es que mur'era su mar'do# Ha es ado ac'cal5ndose odo el d*a# Nunca la %ab*a !'s o as*# Oamos, ac ,a como una muc%ac%a enamorada# Ienny se sen 1 en la cama y obser!1 al ga o de Molly )asar )or en re los ob'llos de su ama %ac'endo un oc%o# No era )os'ble, )ens1# Molly en*a que es ar equ'!ocada# .allum no en*a n'ng,n 'n er3s en la !'uda# .'elos, cualqu'era )od*a !er eso# EAqu* 'ene su ca)o e# Es muy %ermoso, se/or' a, )ero s' me lo %ub'era %ec%o )ara m* lo %abr*a 2orrado con )'el# F+ara qu3 gas ar en es e erc'o)elo an sua!e, los adornos de sa 3n y los bo ones de !erdadero 1n'A y luego 'r y 2orrarlo con el e0'do de lana m5s !ulgarH E+ara que abr'gue, )or su)ues o# 6a u 'l'dad es muc%o m5s 'm)or an e que la eleganc'a# E.og'1 s'n n'ng,n cu'dado el ca)o e y lo eA end'1 sobre la cama )ara !er el raba0o de la c%'ca

la sensac'1n se des!anec'1 con la m'sma ra)'dez con que le %ab*a !en'do# ELMollyM LMollyM Egr' 1 una !oz 2emen'na al o ro lado de la )uer a# Molly agrand1 los o0os. se/or' a +enny.'elos# Se 'ba a desmayar# S'n '1 go ' as de sudor en las s'enes y la sangre le zumbaba en los o*dos# 6a !'uda le es aba m'rando el !es 'do de musel'na crema con d'm'nu as ram' as doradas bordadas en oda la or'lla# Ese no era un !es 'do de doncella de se/ora# L+orrasM F+or qu3 demon'os no . nunca m5s )odr3 m'rar un cuello n' un mangu' o de )'el# Ienny s'n '1 un l'gero )'nc%azo de cul)ab'l'dad al recordar el mangu' o de )'el de oso que en*a en el ro)ero# +ero al acar'c'ar el erc'o)elo de su %ermoso ca)o e nue!o. y n' s'qu'era un ro)ero )ara esconderse den ro# ELAbre la )uer aM Egr' 1 la !'uda# Transcurr'1 un momen o. 'gual les %ab*a sal!ado la !'da a 'ncon ables cas ores con su dec's'1n# ESer*a como@ ma ar a u ga o )orque 'ene ese )ela0e an %ermoso. en onces@ Ese abr'1 bruscamen e la )uer a y en r1 la !'uda como una romba# Sus o0os m'raron de Molly a Ienny# EFGu'3n es us edH E)regun 1 a Ienny. en el que n' Ienny n' Molly se a re!'eron a res)'rar# EMuy b'en. a error'zada# EEs la se/ora# FGu3 )odemos %acerH Ienny se le!an 1 de un sal o y eAam'n1 la %ab' ac'1n# No %ab*a 2orma de esca)ar# No %ab*a !en anas.E# Adem5s. no d'ga eso# Oamos. no a)ruebo que ma en a unos an'mal' os 'nocen es s'm)lemen e )ara des)o0arlos de su %ermosa )'el# Molly se re orc'1 las manos 0un o al delan al# EAy. F!erdadH EAy. y luego de m'rarla de en'damen e se le sua!'z1 la m'radaE# Nn momen o# L6a conozcoM EE%@ Emus' 1 Ienny# . no %ab*a )ensado en eso# De )ron o Ienny se s'n '1 cas' %ero'ca# S*. s*.

se obl'g1 a le!an ar la emblorosa mano y a 2leA'onar un )oco las rod'llas )ara %acer la re!erenc'a. )as3 a )regun arle a su c%'ca s' )odr*a )egar r5)'damen e es os bo ones nue!os# 4 lo %a %ec%o# Se !ol!'1 %ac'a Molly y le )uso la gu'nea de oro en la mano. %as a que m'lagrosamen e !'o una eA)l'cac'1n cre*ble en la alboro ada mezclaE# Neces' aba que me cos'eran es os bo ones de 1n'A en m' ca)o e# EM5s. )orque me en err1 la agu0a %as a el %ueso. que es 5 o almen e loca. se lo aseguro# FSe lo )uede 'mag'narH Oaya embus era.se camb'1 la ro)a y se )uso su !es 'do marr1n y su blanca co2'a sobre el b'en )e'nado )elo an es de !en'r a !er a MollyH Ec%a a correr. con!'r '3ndose en lady Dene!'e!e# En onces la !'uda 2runc'1 el en rece0o# EF+ero qu3 %ace aqu*@ con m' cr'adaH EEs o@ E)or su men e )asaron g'rando un mon 1n de o)c'ones. en'endo buen cu'dado de cerr5rsela )ara que la !'uda no la !'era# . Ienny# EA)l'ca algo m5sE# +ero cuando me en er3 de que a us ed le en err1 una agu0a la doncella de las se/oras Fea %er on. em* )or m' !'da s' le )ed*a su ayuda# Duard1 s'lenc'o. se d'0o Ienny# Ella la !'o ba'lando esa m'sma noc%e en el ba'le Fuego y H'elo# EMe acord3 de lo amable que 2ue us ed conm'go y )ues o que neces' aba el ca)o e es a noc%e.ar %y no es)erar*a algo an a re!'do# +ero cuando ya es aba cerca a)arec'1 una sonr'sa en la )5l'da cara de la !'uda. y le end'1 la mano# E6ady Dene!'e!e Egor0e1E. se )uso el ca)o e ba0o el brazo y ec%1 a andar %ac'a la )uer a# A)ar ar*a a la 2laca !'uda de un em)u01n s' era necesar'o# Seguro que lady Mc. s*M Esa es 5 loca# Es u!e d*as s'n )oder cam'nar. %as a el %ueso. le gr' 1 una !oz en la cabeza# LHuyeM +ues o que no %ab*a o ra cosa que %acer. qu3 del'c'a !erla# Ienny se de u!o cas' a un )almo de d's anc'a. s'n saber s' la !'uda se %ab*a ragado la men 'ra# En onces la !'uda agrand1 los o0os# ELS*. )orque %ace muc%*s'mo 2r*o.

Molly. de!u3l!eselo# Ienny le!an 1 la mano# ESe/ora. lady Mc. en el que ard*a un 2uego sua!e# Se s'n '1 al'!'ada. sonr'3ndoleE# (ueno. su)ongo# Ienny res's '1 el 'm)ulso de sonre*r burlona# +asable y un cuerno# S' era lord Argyll el que 'ba a !'s' arla. aunque las !elas br'llaban en los dos candelabros sobre la re)'sa del %ogar. s1lo es un caballero am'go# EFS*H Ed'0o Ienny. es bas an e )asable. )as1 como un rayo )or la )uer a de ser!'c'o y se d'r'g'1 de !uel a a la casa Fea %er on# Des)u3s de colgar su ca)o e nue!o en el ro)ero. sub'1 con el mayor s'g'lo la escalera y luego en r1 en el sal1n# +or suer e.ar %y# Qncl'n5ndose nue!amen e en una re!erenc'a y luego de des)ed'rse con una m'rada de la desconcer ada Molly. cons ernadaE# No. )ara que us ed es 3 an rad'an e es a noc%e# 6a mu0er em' '1 una r's' a ner!'osa y se m'r1 el !es 'do color 2uego. agradezco muc%*s'mo %aber )od'do em)lear a su c%'ca# A%ora debo marc%arme# (uenas noc%es. )orque )odr*a )onerse de r5s de las . 'ns's 'eron en que no la 'n errum)'era )orque es aba a )un o de rec'b'r a un es 'mado 'n!' ado# 6a !'uda se rubor'z1# EE%@ s*. no %ab*a nad'e a%*. Ienny sal'1 de la %ab' ac'1n. 'ns's o# 4 debo encom'arla )or la buena 2ormac'1n de sus cr'ados# +orque aunque lo sol'c' 3. )or %acerme es e 2a!or an r5)'do# EFNn c%el*n )or )egar bo onesH EeAclam1 la !'uda. sal'1 de la %ab' ac'1n# En onces ec%1 a correr. debe de ser muy a)ues o. oc5ndose el urban e !erde de se/ora mayor# +arec*a una enorme naran0a# EA%. )asable no era la )alabra que em)lear*a ella )ara descr'b'r a un %ombre an an'qu'ladoramen e gua)o# E(ueno. no# Molly.EEs e c%el*n es )ara '.

gruesas cor 'nas y obser!ar la llegada de . en real'dad# S'n '1 una o)res'1n en el )ec%o y cal'en es l5gr'mas en los o0os# A ella nunca le %ab*a ra*do rosas# F+or qu3 se las lle!aba a la !'udaH FEs que ya la %ab*a ol!'dado. soy yo. aunque es aba segura de que 3l no la !e*a# EFGu'3n es 5 a%*H E)regun 1 lady O'ola# Su !oz !en*a del s'll1n de res)aldo al o de ore0as# Ienny se qued1 'nm1!'l# . 'nm1!'l. la que es 5 escond'da de r5s de las cor 'nas. con la es)eranza de la que la anc'ana creyera que se %ab*a 'mag'nado el mo!'m'en o que !'o en las cor 'nas# EHola.uando en r1 en el sal1n le )arec'1 que la anc'ana no es aba a%*7 seguramen e en r1 des)u3s y ella no la s'n '1# +or eso. s'm)lemen e m'rando. Mered' %H Ienny a)ar 1 la cor 'na con la mano 'zqu'erda y sal'1 del escond' e# ENo.allum se de u!o en la acera y se g'r1 a m'rar %ac'a la casa Fea %er on. )egadas al 2r*o cr's al# Aun cuando Molly y la !'uda %ab*an con2'rmado su !'s' a.allum sal'r a la oscur'dad de la noc%e. o sea a lady Dene!'e!eH . el conoc'do carrua0e se de u!o an e la casa de la !'uda# Re en'endo el al'en o %as a que comenzaron a arderle los )ulmones.u5n o le gus aban las rosas. es)erando# A Ienny se le mo!'1 el cuer)o 'n!olun ar'amen e. Ienny Ed'0o. 0us o cuando el relo0 de )ared daba las oc%o. eran sus 2lores 2a!or' as. 0us amen e %ac'a la !en ana donde es aba ella. gua)*s'mo con su elegan e 2alda escocesa# En la mano enguan ada lle!aba un ramo de rosas de 'n!ernadero# Rosas# . no lograba con!encerse de que 2uera c'er o# +or lo an o con 'nu1 a%* es)erando %as a que. obser!1 m'en ras el lacayo ba0aba los )elda/os y en onces !'o a . s'n '3ndose cul)able# EF+ero qu3 %aces a%* de r5s de las cor 'nasH T'ene que %acer . ab'er as como es rellas. y as* es u!o un momen o. se qued1 callada s'n res)onder. Feres .allum )or el !en anal que daba a la calle en med'a luna# Duran e cas' una %ora es u!o con la 2ren e y las manos.

da e )r'sa# Tenemos un )roblema. llamando a !oz en cuello a su %ermana a cada )aso# EL6e ' 'aM L6e ' 'aM Oen. se cay1 al sueloE# Hazme un 2a!or.reo que 'ba a %acer una !'s' a a la !'uda# 6ady O'ola se )uso los dedos en la boca y comenz1 a mo!er los o0os de un lado a o ro# EEso no es 5 b'en. m'lady# . m'ladyH E6e ' 'a sos)ec%1 algo ayer )or odas las )regun as raras que nos %'zo la !'uda. llam5ndola# Ienny 2ue a )onerse delan e de su se/ora con los o0os 2'0os en el suelo# EAcabo de !er a lord Argyll# 6ady O'ola enderez1 la es)alda# EFArgyllH FAqu*H ENo. que es aba a)oyado en el brazo del s'll1n. %ermana.un 2r*o err'ble a%*. sor)rend'endo an o a Ienny que re roced'1 y cas' cay1 sen ada en el 2uego del %ogar# EM'lady. Fqu3 )asaH +ero lady O'ola ya 'ba a m' ad del corredor. Ienny. %'0a# Algo es 5 ramando la !'uda# El ono de la 2r5g'l anc'ana asus 1 a Ienny# EFGu3 qu'ere dec'r. )ero yo le d'0e que se es aba 'mag'nando cosas# +ero en*a raz1n# EEl bas 1n. an cerca del cr's al# Sal de a%*. no sea que co0as un ca arro de muer e# Al m'smo 'em)o lady O'ola 2leA'on1 un dedo. m'ladyH +or 2a!or. )or 2a!or. ay.dame a le!an arme# Ienny le )as1 los brazos ba0o las aA'las y la le!an 1# EF+asa algo. %'0a. un 'nmenso )roblema# . d*gamelo s' %a ocurr'do algo# 6ady O'ola ag' 1 su blanca y arrugada mano desec%ando la )regun a# EL6e ' 'aM Egr' 1.

'ban sal'endo a oda )r'sa )or la )uer a# Ienny y Mered' % llegaron corr'endo a la )uer a. as* que sal* del sal1n. m'r5ndola con una eA)res'1n cargada de 'n enc'1n# Ienny. segu* )or el corredor y en r3 en el comedor. )ero s1lo alcanzaron a o*r )alabras suel as ra*das )or el g3l'do a're noc urno que 2ormaba una es)ec'e de bu2anda )la eada de !a)or de r5s de ellas m'en ras cam'naban )or la acera %ac'a la casa !ec'na# ENo emas. y a%* escuc%3 odo lo que dec*an )or la )uer a en reab'er a# . reacc'on1 como su)uso que deseaba Mered' %# ELGu3 groser*a m5s 'ncre*bleM Ec%arla del sal1n de sus *as# Mered' % esboz1 una sonr'sa mal'c'osa# ENo es aba d's)ues a a darle la sa 's2acc'1n de que me ra ara como a una n'/a )eque/a. y Ienny com)rend'1 al 'ns an e que no se %ab*a equ'!ocado# Mered' % sab*a algo# EAyer !'no la !'uda y d'0o que deseaba !er a m's *as con muc%a urgenc'a# . la 0o!enc' a se %ub'era %ec%o un cuadro de la s' uac'1n armando re azos de con!ersac'1n# 6os o0os azules de Mered' % br'llaron como za2'ros a la luz de las !elas. no nos ec%ar5 a la calle con es e 2r*o. de01 muy claro que en*a un asun o )r'!ado que %ablar con las se/oras y que ese asun o no me 'nclu*a a m* EeA)l'c1 Mered' %. en!uel as en sus ca)as y man os.Capítulo 13 A los )ocos m'nu os las dos %ermanas Fea %er on. O'ola Eoyeron dec'r a lady 6e ' 'a con sonora !ozE. as* que nos quedaremos %as a que Argyll se marc%e# EFGu3 cree que )asaH E)regun 1 Ienny a Mered' %# Ten*a la es)eranza de que con su endenc'a a o*r )or casual'dad con!ersac'ones )r'!adas.uando me sen 3 a omar el 3 con ellas. )or lo an o.

con los o0os agrandados )or el 'n er3sE# FGu3 )as1 des)u3sH ENo lo s3# En ese momen o en r1 Edgar en el comedor. a 1n' aE# No. as* que seguro que )ara m* sus )alabras !an a s'gn'2'car muy )oco amb'3n# De odos modos E a/ad'1. eso no 'ene n'ng. me m'r1 como m'ra 3l. Ienny@ ENo conozco a la !'uda. )ero )ara '. no la conozco# +ero s3 algo de ella Esus)'r1 Ienny y !ol!'1 a m'rar a Mered' %E# Era la madre de lord Argyll# EFSu madreH Ere)' '1 Mered' %. lo cual era muy raro dada su na uraleza comun'ca '!a# ENo s3 qu3 s'gn'2'ca lo que %ablaron# +ara m* las )alabras no eran o ra cosa que un mon 1n de )'ezas de un rom)ecabezas.Ienny le cog'1 la mano y la lle!1 %as a los s'llones en2ren ados 0un o al %ogar y all* se 'ns alaron# EFGu3 oy1H Mered' % ' ube1. me encan a en erarme de un buen secre o# Mered' % le corres)ond'1 la sonr'sa# EMuy b'en# 6es %'zo muc%as )regun as sobre una mu0er llamada Ol'!'a (urne @ Eal !er que Ienny agrandaba los o0os. se 'n errum)'1E# 6a conoces# L6o sab*aM ENo. esa . FsabesH. con una sonr'sa de com)l'c'dadE. no.n sen 'do# Ienny se 'ncl'n1 y le cog'1 la mano# EF+or qu3 noH Mered' % arrug1 la cara como s' es u!'era %ac'endo un es2uerzo )ara lle!ar un )aque e muy )esado# E6a !'uda d'0o algo as* como que es a mu0er Ol'!'a (urne era )ar'en e de m's *as# Nna )ar'en e muy cercana# Ienny le sol 1 la mano y se enderez1# EAl dec'r Jmuy cercanaK@ ENo 'enes )ara qu3 )regun arme# No s3 qu3 qu'so dec'r# +ero la *a 6e ' 'a se )uso 2ur'osa y le d'0o que deb*a ener los %ec%os muy claros an es de a re!erse a %acer una acusac'1n as* o ra !ez# EFS*H EIenny !ol!'1 a 'ncl'narse. se )uso de r5s de m* y@ bueno.

rees que m's *as ocul an algo 'm)or an eH FNn secre o %orr'ble. al !ez.rees que alcanz1 a dec'rle algo an es que lleg5ramosH E es aba )regun ando lady O'ola m'en ras en regaba su ca)a al muy cansado Edgar# ENo u!o 'em)o Econ es 1 lady 6e ' 'aE# Adem5s. s*. )ero %ay algo que no d'cen# De eso amb'3n yo es oy muy segura# Esa noc%e Ienny se obl'g1 a man enerse des)'er a en la cama %as a que oy1 cerrarse la )uer a )r'nc')al y los )asos y gol)es de bas 1n en el suelo de m5rmol del !es *bulo# Sal'1 al 2r*o suelo y le!an 5ndose la or'lla del cam's1n sub'1 s'g'losa la escalera de ser!'c'o )ara )oder !er y o*r )or la )uer a del corredor de a r5s. se le agrandaron los o0os y se le d'la aron las )u)'las. y es a !ez nos con!'ene saberlo an es que llegue# . y s' algu'en )uede com)rarnos una es)*a en re las 2regonas de la !'uda. o la cla!e de un m's er'oH FNo encuen ras 2abulosamen e 'n eresan e esoH Ienny se le!an 1 len amen e y 2ue %as a la !en ana a m'rar %ac'a la casa de la !'uda# ENo engo la menor 'dea de lo que )asa Ed'0oE. una es)*a no# EMe )arece que no %ay n'nguna o ra manera# Tenemos que saber s' lady Mc. que %ab*a de0ado en reab'er a an es de 'rse a acos ar# EF.ar %y %a consegu'do en ar a Argyll a %acerle o ra !'s' a. conozco muy b'en esa m'rada# EAs* que no u!e o ra o)c'1n que sal'r# Se qued1 en s'lenc'o un momen o. ma/ana en!'ar3 unas cuan as monedas con la 2regona Erma# Es una c%'ca l's a. an o que de )ron o el 'r's azul !'bran e s1lo era )oco m5s que un delgado an'llo alrededor# EF. Fnos %abr*a ra ado 3l con an a amab'l'dad y cor es*a s' lo %ub'era sab'doH ESu)ongo que no# E(ueno. 6e ' 'a. ser5 ella# EAy.m'rada que e %ace emblar las )'ernas# EA%.

%ermana. se/or Edgar# No lo %e ol!'dado# Se 'ncor)or1 y ba01 corr'endo la escalera# 6a !erdad era que con odo el l*o res)ec o a . FnoH Es aba la )os'b'l'dad de que 2uera la madre de un %'0o suyo# (ueno.ET'enes raz1n. s' no lo %as ol!'dado# EE%@ s*. )or su)ues o# Ienny se sen 1 en el suelo al o ro lado de la )uer a y se rode1 las rod'llas con los brazos )ara calen arse# FDe qu3 'ba odo esoH. esas anc'anas deber*an con2'ar en ella# +orque s' el asun o en*a que !er con . Ienny se cubr'1 la cabeza con la almo%ada de )lumas. o almen e# Mald'c'1n# Ten*a que 'n en ar dorm'r un )oco# Tendr*a muc%*s'mo raba0o )or la ma/ana# Se/or.ar %y# Ius o en ese 'ns an e se abr'1 la )uer a# Ienny le!an 1 la cabeza y sus o0os se encon raron con la se!era m'rada del se/or Edgar# EFNo deber*as es ar en la cama@ Jm'ladyKH Ma/ana 'enes que em)ezar el raba0o muy em)rano. )or la ma/ana )odr*a en ar a las 2regonas con unos cuan os c%el'nes amb'3n# S*.allum s* se le %ab*a ol!'dado. endr*a a su )ro)'a es)*a en la res'denc'a Mc. madre Emascull1 con la boca deba0o de la almo%ada# . car'/o Ecan urre1 su madre en la oscur'dad E# Es %ora de des)er ar# Hay muc%o que %acer es a ma/ana# Oenga. )ens1# Ans'aba saberlo# +orras.allum. m'en ras su madre encend*a el cabo de !ela de la mes'lla de noc%e )ara a%uyen ar la oscur'dad# EFToda!*a no rec'bes la !'s' a de u Jam'gaKH E)regun 1 su madre dulcemen e# ENo. arr'ba. arr'ba# D'm'endo. en*a que !er con ella amb'3n. en*a que )onerle las mangas al !es 'do de Mered' % y %acer yardas de doblad'llo en la 2alda# +orque al d*a s'gu'en e era el cum)lea/os de la se/or' a Mered' %7 cum)l*a d'ec'oc%o a/os# E(uenos d*as.

una )ara cada 2regona y luego de darle un beso en la me0'lla a su madre. F . sac1 dos reluc'en es gu'neas.omo odos los dem5s. car'/oH Ienny se qu' 1 bruscamen e la almo%ada de la cabeza.EFGu3 %as d'c%o. m' 'n el'gen e se/or' a# EA%. n' so/ar*a con )re)arar crema %oy. d'gas# El ono a)ac'guador con que d'0o eso su madre le %'zo %er!'r la sangre a Ienny como %er!*a la crema sobre el 2uego# E+ero s' es 5s embarazada. car'/o# No debes )reocu)ar e )or eso# He llegado a en ender que a !eces la )reocu)ac'1n )uede re rasar las reglas# E+or 2a!or. nada m5s# Abr'1 el ca01n de la mes'lla de noc%e. car'/o# 6o que . de05ndose los )elos de )un a. de0a de %acerme )regun as sobre eso es a ma/ana# No me s'en o como s' es u!'era embarazada# No %e !om' ado el desayuno n' una sola !ez. y m'r1 en2urru/ada la cara sonr'en e de su madre# ENo# ENo )asa nada. madre. no# Toda!*a es 5 oscuro# EF4 ErmaH E)regun 1 en ono des)reocu)adoE# FEs 5 en )'eH E+or su)ues o Econ es 1 su madreE. sal'1 corr'endo %ac'a la coc'na# . 'ene muc%o raba0o que %acer. amb'3nH ESe cubr'1 la cara con la almo%ada )ara so2ocar un c%'ll'do# Des)u3s se sen 1 y se )uso la almo%ada en el regazoE# F4a es 5n des)'er as las se/orasH E(uen D'os. y . en es e momen o es 5 encend'endo los 2uegos en la coc'na# EEn onces la m'r1 con los o0os en recerradosE# Es)ero que no se e %aya me 'do la 'dea de )ed'rle que e ayude con la crema es a ma/ana# . s'endo el cum)lea/os de Mered' %# S'm)lemen e quer*a %ablar con Erma. no ol!'des que lord Argyll d'0o que se casar*a con 'go# EOamos. y es oy an 2uer e como un s'lle ero# FTe sa 's2ace esoH EA%. )or su)ues o. amb'3n.

algunas en candelabros y o ras en las l5m)aras ara/as de cr's al. F!erdadH E d'0o. no un en 'erro# Seguro que las o ras se/oras !an a !es 'r de colores !'!os es a noc%e. a )esar del color eleg'do# . no la )ase es)'ando@ es dec'r. ella amb'3n en*a que )re)ararse )ara la 2'es a# E4a es 5# Se !e )asmosa. como oda Qngla erra. Fno )odr*a renunc'ar a a a!'arse oda de negroH Al 2'n y al cabo es su cum)lea/os# Es a es una 2'es a de celebrac'1n. )or muy de moda que es u!'era# Se !e*a %orrendo# Abr'1 el )eque/o 0oyero de Mered' % y sac1 un )ar de )end'en es de azabac%e# 4 m'en ras su se/or' a se los )on*a le recog'1 el )elo ro0o r'zado en lo al o de la cabeza su0e o con una delgada d'adema. y no creo que desee )asar desa)erc'b'da# ETe equ'!ocas en eso# S* que deseo )asar desa)erc'b'da.Ese anoc%ecer la casa Fea %er on res)landec*a como una l'n erna. es 5 a)enada )or la muer e de nues ra )r'ncesa. con nada menos que -ZV !elas de cera de abe0a encend'das. es a noc%e !oy a %acer una 'n!es 'gac'1n )ara m' manual gu*a )ara damas# ESus rosados lab'os se cur!aron en una sonr'sa ra!'esaE# Qncluso )odr*a %acer algunos@ mmm@ eA)er'men os soc'ales# Ienny )uso los o0os en blanco# 6os )lanes de Mered' % no eran asun o suyo s'no m5s b'en un )roblema de las se/oras Fea %er on# Des)u3s de odo. )as5ndole los guan es de seda negraE# Aunque s3 que. )or 2a!or. )ara )oder obser!ar a los l'ber 'nos y unan es en acc'1n# Ienny la m'r1 boqu'ab'er a# E+ero es que es su 2'es a# Oamos. obser!ando a los dem5s# Mered' % se ec%1 a re*r# EAunque me encan a es)'ar de !ez en cuando. )ara %acer lo m5s br'llan e )os'ble la 2'es a de cum)lea/os de Mered' %# ENo me gus a es o E)ro es 1 Ienny a ando los lazos del %orr'ble !es 'do de noc%e de Mered' %# No so)or aba el 2us 5n negro. de05ndole !ar'as guede0as suel as cay3ndole )or los lados de la cara# ESabe que al o0o lo a rae na uralmen e el color.

%an d's r'bu'do 'n!' ac'ones )or odas las casas de la al a soc'edad de (a %# 6as ser'as se/oronas y sus %'0as cara de caballo no !an a ser las . seguro que as's 'r*an los ladrones. )ensando que yo es ar*a muy r's e )or la ausenc'a de m's %ermanas. s1lo es una )eque/a 2'es a Ed'0o Mered' % sol 5ndose m5s mec%ones de la d'ademaE# Te 0uro que )ara m' ba'le de cum)lea/os la )r1A'ma semana me )ondr3 el !es 'do esmeralda# Aunque la 2'es a de es a noc%e !a a ser bas an e aburr'da. !'zcondes@ al !ez 'ncluso los m's er'osos ladrones# FNo lo encuen ras a)as'onan eH Oamos. ya no !eo la %ora@ Ienny no )od*a creer lo que o*a# S' era c'er o que las se/oras Fea %er on %ab*an %ec%o una 'n!' ac'1n general. Mered' % en*a la suer e de )oseer su2'c'en e color'do na ural )ara equ'l'brar el solemne )eso del mald' o !es 'do color 3bano# EOamos. e aseguro que el ba'le !a a ser absolu amen e a)as'onan e# Ienny. s1lo deber*a lle!ar 0oyas de b'su er*a# E4a lo s3. es 5n muy )r1A'mas a dar a luz )ara !'a0ar a (a % )ara m' ba'le# +or lo an o m's *as.on esa )'el mar2'le/a. los !'!os o0os azules y el br'llan e )elo cobr'zo. y su )os'ble cabec'lla Hercule 6es range# Todos los m'embros de la ar's ocrac'a es ar*an en )el'gro de que les robaran# Se mord'1 el lab'o 'n2er'or# EEs muy )os'ble que as's an los ladrones Ed'0o. en onces no lo sabes Ed'0o Mered' %. corr'endo %as a ella y cog'3ndole las manosE# M's *as quer*an com)ar 'r m' celebrac'1n con odo el mundo y@ bueno. que ya 'ba sal'endo de la %ab' ac'1n. su)ongo que a raerse un )oco de a enc'1n %ac'a ellas# M's %ermanas.n'cas que %agan re umbar la )'s a en m' ba'le# Oan a as's 'r )ersonas que n' s'qu'era conocemos# 6'ber 'nos Ele %'zo un gu'/oE. se g'r1 a m'rarla# EFEn qu3 !a a ser d'2eren e ese ba'le de cualqu'er o roH EA%.4 era c'er o# . m'rando los br'llan es o0os de Mered' %E# +or lo an o. )ero 0am5s con!encer5s de eso a m's *as# 6es gus an an o sus 0oyas que no )'erden ocas'1n de )on3rselas# . como sabes. Ienny.

)ero %ab*a es)erado que ya %ub'era llegado )ara !erlo# S'n '1 el re!uelo de mar')osas en el es 1mago y le %orm'gue1 la )'el de ner!'os )or la eA)ec ac'1n# O0al5 )ud'era %ablar con 3l en )r'!ado esa noc%e7 s' lograba encon rar una o)or un'dad seguro que )odr*a sal!ar la brec%a que se %ab*a ab'er o en re ellos# Ten*a que %acerlo7 su coraz1n no ace) ar*a o ra cosa# EEs 5s es u)enda es a noc%e. arqueando una ce0a. como s' de !erdad creyera que ella 'ba a darse un re!olc1n con 3l# . como )ara comer e# O'o que era Deorge.A%ora ser5 me0or que !ayas a !es 'r e# L4 )rocura )oner e lo m5s bon' a )os'bleM Egr' 1 cuando Ienny ya 'ba )or el corredorE# O' el nombre de lord Argyll en la l's a de 'n!' ados a la 2'es a# . )orque su sun uoso !es 'do color mar2'l re2le0aba la )ar)adean e luz# Se !e*a res)landec'en e. Mered' % deber*a ded'car odo un ca)* ulo de su manual solamen e a Deorge# EAunque endr5 que ser des)u3s. que es aba a su lado con una bande0a de )la a con )eque/as co)as de cr's al llenos de 0erez color 5mbar# S'n moles arse en con es ar. y lo sab*a muy b'en# Al 'ns an e sus o0os buscaron a . alarg1 la mano y cog'1 una co)a de la bande0a# El lacayo era un mald' o s'n!ergRenza# En real'dad.allum en re los reun'dos# A. lum'nosa. su)ongo Ea/ad'1 3l. uno de los lacayos.n era em)rano. obser!1 Ienny al en rar# El damasco de seda dorada que re!es *a las )aredes re2le0aba la luz y daba un ono c5l'do a las caras a0adas y )5l'das de las se/oras mayores y un br'llo dorado a las caras lozanas y sonrosadas de las m5s 01!enes# Ienny sonr'1 )ara su cole o.ada una de las l5gr'mas de cr's al. que colgaban como del'cados roc' os de %'elo de las l5m)aras ara/a del sal1n de las Fea %er on. br'llaba como s' es u!'era encend'da )or den ro. Ienny Ele susurr1 una ronca !oz al o*doE# Francamen e del'c'osa.

muc%ac%a. bas an e b'en en real'dad. 3l es aba 'ncl'nado an e ella en una re!erenc'a# Es aba 'n'cuamen e gua)o. demas'ado amable# S' 2uera una !erdadera dama. Ienny s'n '1 un es remec'm'en o de emoc'1n# . en*a que %ablar con 3l# Deb*a 'n en ar arreglar las cosas en re ellos# M'en ras an o Mered' % es aba ocando el )'ano. n' en la de 3l# De odos modos. es)erando la llegada de . en ges o acusador# EFT'ene algo que dec'rme. y em)ez1 a )asar los dedos )or el sombrero em)lumado de la 2'gura que 2ormaba el )'e del candelabro de . 2leA'on1 las rod'llas.uando g'r1 la cabeza )ara m'rarlo. g'r1 el cuer)o en res cuar os %ac'a el sal1n. no lo )erdonar*a an 25c'lmen e7 es ar*a %'r!'endo de 'nd'gnac'1n )or la s' uac'1n en que 3l la %ab*a )ues o# Arque1. e 'n!' ar*a a ba'lar# Al o*r la !oz de .%elsea# Era una es u)'dez es)erar con an a 'm)ac'enc'a la a)ar'c'1n de .s'ca# ES' es u!'3ramos en una galer*a m5s grande. en'endo buen cu'dado de ladear un )oco la cabeza de modo que osc'laran sus )end'en es de )erlas# 6a m'rada de 3l se d'r'g'1 a los )end'en es# Ienny sonr'1 )ara sus aden ros# 4 en ese )rec'so 'ns an e le !'no la 'dea de que al !ez se mos raba demas'ado oleran e con 3l.allum. como 3l la cre*a. una ce0a. )ues. y de )ron o Ienny se sor)rend'1 gol)eando sua!emen e el suelo con el )'e al r' mo de la m. Deorge Emus' 1 y al 'ns an e se ale01 a ra!esando el sal1n %as a de enerse 0un o a la re)'sa de m5rmol del %ogar# All* s' uada.EDrac'as )or el 0erez. )orque era 'm)or an e que su !es 'do ca) ara adecuadamen e la luz. en una re!erenc'a.allum.allum. lord ArgyllH +orque debo 'r a . )orque no en*a 'dea de qu3 )od*a dec'rle# No %ab*a camb'ado nada en su s' uac'1n. con un 2rac oscuro que %ac*a des acar las 2ran0as azules de una comed'da 2alda de gala que ella no le %ab*a !'s o nunca# En la sola)a lle!aba una daga de )la a con un za2'ro en cabu01n bas an e grande en la em)u/adura# Es aba 2rancamen e 'm)res'onan e# D'r5ndose m5s %ac'a la luz.

m'rando %ac'a el o ro lado del sal1n.allum roz5ndole el dorso de la mano enguan ada# E+or 2a!or. y una !ocec' a 'n er'or le d'0o que deb*a 'r a acom)a/ar a lady O'ola. los delgados lab'os 2runc'dos y las blancas ce0as muy 0un as# Al lado de ella es aba la !'uda# Algo no es aba b'en.allum abr*a la )uer a del des)ac%o. a las se/oras Fea %er on# 6ady 6e ' 'a es aba acom)a/ada )or dos caballeros mayores. emerosa de res)'rar. debo %ablar con 'go 'nmed'a amen e# Ella !'o an a neces'dad en sus o0os que no )udo negarse# Ec%ando una . r'3ndose con su r'sa ronca y con ag'osa# +ero lady O'ola en*a una eA)res'1n a2l'g'da en la cara. sal'1 en s'lenc'o al !es *bulo de r5s de . donde )odr*amos es ar solosH EO% Ed'0o ella. y an )ron o como en raron se a)resur1 a encender las !elas de la sala y luego 2ue a . Ienny. com)rend'1. )ero en ese momen o s'n '1 la mano de . e 'ncluso de mo!erse# EIenny.allum# +or cos umbre cog'1 una !ela de un candelabro al )asar. en la segur'dad de su )os ura# El acababa de omar una dec's'1n# H'zo una 'ns)'rac'1n )ro2unda y re u!o el al'en o. m'en ras .l 'ma m'rada a lady O'ola y a la !'uda. besarlo y )erdonarle cualqu'er cosa# En los bre!es segundos que ardaron en )asar )or su cabeza es os )ensam'en os 2ue como s' %ub'era de0ado una )uer a ab'er a al azar a ra!3s de la cual 3l %ab*a m'rado y !'s o lo que realmen e sen *a en el coraz1n# 4 en onces algo camb'1 en el 'n er'or de 3l@ algo e!oluc'on1# Ella lo !'o en sus o0os. en el mo!'m'en o de sus %ombros al enderezarlos. Fme %ar*as el 2a!or de acom)a/arme al des)ac%o.acom)a/ar a Mered' % en el )'ano Em'n '1E# He descub'er o que es muy d'2*c'l ocar en'endo que !ol!er la )5g'na de la )ar ' ura una m'sma# +ero cuando le m'r1 la cara !'o una )ro2unda angus 'a en sus c5l'dos o0os oscuros# De )ron o s1lo dese1 m5s que nada en el mundo cogerlo en sus brazos.

'ncl'narse sobre el 2uego del %ogar )ara !er c1mo es aba# . que se qued1 m'rando a . d*selo# D'le qu'3n eres. no. )ara %acerse una 'dea de lo que )re end*a. ol!'dando que en ese momen o no era una cr'ada )reocu)ada )or la econom*a dom3s 'ca s'no una dama re2'nada# ED30ala# E. com)rend* que.allum se 'ncl'n1 0un o a ella y le cog'1 la mano. u coraz1n y u cuer)o y yo e arro03 odo de !uel a como s' no s'gn'2'cara nada# EH'zo una larga 'ns)'rac'1n )ara serenarseE# +ero al es ar con 'go es a noc%e. lo m'r1 a los o0os.allum. creo que es ar5 muy agradec'do de m' . )ero en es e momen o es oy ocu)ado# 6a !'uda m'r1 %ac'a la 'zqu'erda )or el corredor. lady Mc. )orque en esos orbell'nos cas a/o oscuro 'lum'nados )or )'n ' as doradas %ab*a un umul o de emoc'ones# .allum %'nc1 una rod'lla an e ella# EIenny.allum eA%al1 un sus)'ro# E6a a ender3 den ro de un momen o. no# Sl neg1 len amen e con la cabeza# ES3 que e %e %er'do err'blemen e# Ienny se le!an 1# ENo.ar %y. Ienny. ner!'osa# ESe lo ruego# Hay una cosa que debe saber.allum. no es c'er o# EHazlo. D'os m*o. y cuando o'ga lo que engo que dec'rle.allum la lle!1 al s'll1n que es aba an e el bur1 con l'brer*a y %ac'endo am)l'o ges o con la mano la 'ns 1 a sen arseE# +or 2a!or# Nna !ez que se 'ns al1 en el s'll1n. )ero no logr1 'n er)re ar nada de lo que !'o. con lo que se le cay1 la !ela sobre las mor ec'nas brasas# EL6a !elaM EeAclam1.allum con la rod'lla %'ncada en el suelo an e Ienny# . . F)odr5s )erdonarme alguna !ezH Me d's e u amor.omenz1E" . lo s'gn'2'caba odo# 4 es)ero demos r5r elo a%ora# De re)en e Ienny com)rend'1 lo que 'ba a %acer 3l# S'n '1 una )unzada de m'edo# E+or 2a!or. debo dec'r e@ e%@ En ese )rec'so 'ns an e se abr'1 la )uer a y a)arec'1 la !'uda Mc. le d'0o la !ocec' a# .ar %y.

.allum Ed'0o Ienny. as* que nos lle!ar5 'em)o# +erm' e. y sal'1 al corredor# All* se !ol!'1 a m'rar la sala. que el Se/or me )ro e0a Eg'mo e1# . )or 2a!or que la !'uda d'ga lo que 'ene que dec'r y des)u3s me ded'car3 )or en ero a '# E+ero. que la m'r1 con una sonr'sa engre*da. no )asa nada# Sal. y en ese )rec'so momen o la !'uda cerr1 la )uer a en sus nar'ces# EA%ora.allum y la !'uda. es que no lo en 'endes# 4o@ ETranqu'la.allum se 'ncor)or1 len amen e y se g'r1 a m'rarla# ETengo una 'n2ormac'1n Ed'0o la !'uda en !oz ba0a. cas' en un susurroE que cons'dero 'ncorrec o segu'r ocul 5ndole# E M'r1 a IennyE# FNos %ace el 2a!or de d'scul)arnosH ENo. y yo. yo debo %ablar con 'go )r'mero# El 'n en 1 calmarle la )reocu)ac'1n con una amable sonr'sa# ETenemos muc%o que %ablar . )or 2a!or. .'n erru)c'1n# . m'r5ndoloE. muc%ac%a# No ardar3 muc%o# 4a em)ezaban a arderle los o0os con l5gr'mas con en'das cuando )as1 0un o a .allum.

que la es aba m'rando# EAy. es)erando# 6a !'uda ya ardaba demas'ado 'em)o# Ten*a que es arle d'c'endo algo m5s# Ay. F!erdadH Ienny as'n '1# EEs 5 en el des)ac%o con lord Argyll# ELAy. con an a 2uerza que le dol'1. la crema a2rod's*aca. m'lady.errando los o0os. es aba con las dos se/oras Fea %er on .Capítulo 1 LMald' o cors3M Es aba an ce/'do que le d'2'cul aba enormemen e res)'rar# .allum que era una cr'adaH Todo era cul)a de ella. cam'nando a oda )r'sa %ac'a ellaE# Es la !'uda. )or su mald' a es u)'dez# Es u!o un momen o )ase5ndose delan e de la )uer a. Ienny ec%1 a correr )or el )as'llo. %as a que lleg1 al lado de lady 6e ' 'a# Nn momen o des)u3s. alzando las n*!eas ce0as E# Oe a buscar a lady 6e ' 'a y r5ela aqu* 'nmed'a amen e# LR5)'do.s'ca de )'ano que es aba ocando Mered' % en el sal1n# El gol)e eo de un bas 1n le a!'s1 que algu'en %ab*a sal'do al !es *bulo# M'r1 %ac'a ese lado y !'o a lady O'ola. a)oy1 la cabeza en la )uer a# FGu3 )od*a %acerH 6a mal!ada !'uda la 'ba a dela ar# Ay. %a ocurr'do algo %orroroso# EEso me 'mag'n3 Ed'0o lady O'ola. y ra 1 de escuc%ar# +ero lo . da e )r'saM Recog'3ndose la 2alda. no. a)agadas )or la m. en r1 en el sal1n y. c'elosM EeAclam1 la anc'ana.n'co que logr1 o*r 2ue un murmullo de !oces. )ens1 a%ogando una eAclamac'1n# Algu'en deb'1 %aberle d'c%o a la !'uda lo de la crema de lady Eros# Ool!'1 a la )uer a y a)oy1 la ore0a. cam'nando a oda )r'sa. se abr'1 )aso )or en re los 'n!' ados s'n %acer caso de sus m'radas sor)rend'das u o2end'das. F)or qu3 no le d'0o an es a .

allum# Su m'rada era solemne e 'm)lacable. con la es)alda a)oyada en la )ared azul azur' a.allum# Ienny en r1 s'g'losa y se qued1 0un o a la )uer a. )ara a2'rmarse# Ay. c1mo deseaba que las se/oras u!'eran raz1n y la !'uda no es u!'era re!elando su secre o. con la !oz an embargada )or la angus 'a que s' Ienny no lo %ub'era es ado !'endo %ablar no se la %abr*a reconoc'doE# F+or qu3 no me lo d'0eronH F+or qu3 me %'c'eron creer que a)enas conoc*an a m' madre@ cuando odo el 'em)o@H 6ady O'ola se le acerc1 len amen e y le )uso una emblorosa mano en el %ombro# Sl se la a)ar 1 con 'nnecesar'a brusquedad# . quer'da# No creo que sea de ' de qu'en es 5n %ablando Ed'0o lady 6e ' 'a. y 2ueron a s' uarse delan e de . F)ero qu3 o ra cosa )od*a serH 6a !'uda es aba sen ada en el s'll1n con res)aldo de ra!esa/os 0un o al %ogar# No le !e*a la cara. %ermanaH ES* Emus' 1 lady O'ola. cur'osamen e. )orque oda!*a en*a grabada en la men e la sonr'sa sa 's2ec%a de la !'uda cuando en r1 en la sala s1lo %ac*a unos m'nu os# +ero s* !e*a claramen e la cara o2end'da de . )ero.2uera de la )uer a del des)ac%o# E6e es 5 d'c'endo qu'3n soy Eg'm'1 IennyE# FGu3 )uedo %acerH 6as dos anc'anas se m'raron )er)le0as y luego la m'raron a ella# ENo. no la es aba m'rando a ella# Su a enc'1n es aba cen rada en lady O'ola# EF+or qu3H E)regun 1 3l. lady 6e ' 'a )res'on1 la man'lla de la )uer a y es a se en reabr'1 s'n que la em)u0ara# En onces las dos anc'anas de )elo n*!eo en raron como s' 2ueran una sola )ersona. con los o0os br'llan es )or l5gr'mas con en'dasE# Tan )re)arada como )uede es arlo cualqu'era en es a s' uac'1n# EMuy b'en. )orque la en*a a la sombra del bas 'dor bordado mon ado en un )'e7 eso le !en*a muy b'en. cog'3ndole la mano 'zqu'erda a lady O'olaE# FEs 5s )re)arada. en onces@ Alargando la mano.

y cuando !'no al mundo m' %'0a. y era %'0a de un conde# Se/or. no era de ella de qu'en %ablaban# D'os de los c'elos.l 'mos d*as@ En onces la !'uda se le!an 1 y alz1 al '!amen e el men 1n# ENo deber*an %aber es)erado a que yo %'c'era una re!elac'1n an 'm)or an e# +ero as* 2ue.ornualles# Ella era es 3r'l. ella y su mar'do la cog'eron y la cr'aron como s' 2ueran sus )adres# ETra a de en enderlo.allum !ol!'1 los o0os %ac'a la 2r5g'l anc'ana. y Ienny !'o que los en*a enro0ec'dos# EF+or qu3 no me lo d'0oH Sab*a que yo deseaba saber cualqu'er cosa de ella. yo %ab*a des%onrado el a)ell'do de la 2am'l'a y a 3l# Me en!'1 a !'!'r con m' )r'ma en . abuela de .EM' quer'do n'/o Ed'0o en onces lady O'ola con !oz r3mulaE# 4o era sol era cuando descubr* que es aba embarazada# 4o deseaba enerla conm'go y cr'arla. Fc1mo )od*a ser esoH De odos modos. y lord Argyll s1lo )uede es ar muy agradec'do de %aberse en erado de la !erdad. que as'n '1 an'm5ndola a con 'nuarE" A los o0os de m' )adre. no lograba encon rar n' una br'zna de 2el'c'dad en ese a2or unado g'ro de los acon ec'm'en os# Es aba claro que sus seres quer'dos se sen *an reba0ados )or la 'no)or una re!elac'1n de la !'uda# . )ero m' )adre no lo )erm' '1# EM'r1 a su %ermana. y con las me0'llas 'n2ladas de 'ra. callada y qu'e a en un segundo )lano# 6ady 6e ' 'a no se %ab*a equ'!ocado. )or 2a!or Ed'0o lady 6e ' 'a. )ues o que es e!'den e que us edes no se la 'ban a dec'r# 6e!an 5ndose con 'ncre*ble ag'l'dad. sen 5ndose en una s'lla )eque/a 0un o al %ogarE# 6as cosas eran d'2eren es en esos 'em)os# Ienny se sen *a muy con2und'da a%*. cualqu'er recuerdo de sus . qu3 'nmenso al'!'o# +ero Flady O'ola. lady 6e ' 'a se abalanz1 %ac'a la !'uda y cog'3ndole un %uesudo brazo la em)u01 %ac'a la )uer a# ELFueraM Salga de es a casa 'nmed'a amen e# FEs que no %a %ec%o ya bas an e da/o a es a 2r5g'l 2am'l'aH .allumH Tal !ez no %ab*a o*do b'en# Su se/or*a %ab*a en'do una %'0a s'n es ar casada.

%ss. donde el se/or Edgar es aba es)erando con su ro)a de abr'go# Nna !ez que de01 a lady Mc.ar %y %as a la )uer a# +or 'ns 'n o. Ienny !ol!'1 corr'endo )or el corredor %as a el des)ac%o. al como le ordenaba su se/ora# Sen *a odas las )ro uberanc'as 1seas de su 2laca es)alda m'en ras la em)u0aba cas' al ro e %ac'a la )uer a.ar %y en sus ca)aces manos. )or 2a!or. acom)a/a. no llore Ele es aba d'c'endo. )orque me %e en erado de que no es oy solo en el mundo# Tengo 2am'l'a# Tengo una abuela# EL4 una *aM EeAclam1 lady 6e ' 'a eAuberan e. . a lady Mc. roz5ndole el )elo con los lab'osE# Ns ed no )od*a saber lo que me ocurr'1 a m* des)u3s que ella se marc%1# 6ady O'ola u!o que ec%ar la cabeza b'en a r5s )ara )oder m'rarlo a los o0os# 6as l5gr'mas le de0aban surcos blancos sobre las ca)as de )ol!os y colore e# EHabr*a 'do a buscar e# 6o 0uro# Debes creerme# E6e creo.allum en*a es rec%amen e abrazada a lady O'ola. ec%ando c%'s)as de rab'a )or los o0osE# 4 s3 que lord Argyll agradece m' s'ncer'dad# Aunque al !ez us edes dos no# 6ady 6e ' 'a la m'r1 2ur'osa# EIen@ lady Dene!'e!e. y al 'ns an e Ienny )ens1 en la boca de una enorme cue!a# ELHe %ec%o lo correc oM EeAclam1 la !'uda.allum )arec'1 )erc'b'r que es aba a%*# Se g'r1 a m'rarla# EIenny.Recu)erando el equ'l'br'o. sab*as es oH Ele )regun 1# . Ienny %'zo una r5)'da re!erenc'a y sac1 a la %orr'ble !'uda de la sala. 'nm1!'l y s'n dec'r una sola )alabra. y corr'1 a abrazarlo 0un o con su %ermana# Aunque Ienny se %ab*a man en'do en las sombras. F . la !'uda abr'1 de )ar en )ar los lab'os. )orque no quer*a )erderse n'nguna )ar e del drama# +ero cuando en r1 le qued1 claro que ya %ab*a )asado la )ar e m5s 'n eresan e de la con!ersac'1n# . )ero debe de0ar de llorar# Es e debe ser un d*a d'c%oso. su g'gan esco y 2uer e cuer)o en o al con ras e con el menudo y 2r5g'l de la anc'ana# E.

no lo sab*a# A. d' que s*# 6o amas y 3l e ama# Es e es un momen o )ara escuc%ar solamen e a u coraz1n. )or su )ar e. no )od*a gr' ar JLs*MK. a.allum@. Ienny. al como %'c'era an es que la !'uda los 'n errum)'era con an a groser*a# EIenny.allum lle!1 a Ienny al s'll1n donde la %ab*a %ec%o sen ar an er'ormen e e %'nc1 una rod'lla en el suelo. ocu)ando el lugar que an es en*a ella en las sombras# . aunque eso era lo que m5s deseaba en el mundo# E. Ienny# Oac'lan e.allum y a las %ermanas Fea %er on. !'s'blemen e )er)le0as# En onces .allum# A)ar 1 la mano de la es)alda de lady O'ola.allum le cog'1 la mano# EHe !en'do aqu* es a noc%e con una 2'nal'dad# 6as %ermanas Fea %er on se m'raron. y d's2ru 5ndola cada d*a# EOen. Fme %ar*as el gran %onor de ser m' es)osaH A Ienny se le 'nundaron los o0os de cal'en es l5gr'mas# No )od*a ace) ar. )ara llamarlaE# +or 2a!or. y las dos anc'anas re roced'eron. car'/o# N'nguna o ra cosa 'm)or a en es e momen o# N'nguna Ere)' '1.n no erm'naban de sal'r esas )alabras de su boca cuando lamen 1 su elecc'1n# +or su %onor# (a%. m'r5ndola 2'0amen e con una eA)res'1n de s'gn'2'cado clar*s'mo# Ienny m'r1 a . muc%ac%a Ed'0o .n no %e %ablado de es o con lady 6e ' 'a n' con lady O'ola. sol 5ndola a ella y a lady 6e ' 'a. 0un 1 las manos sobre su coraz1n y sonr'1 de ore0a a ore0a# EOamos. los res es)erando su res)ues a con d'c%osa eA)ec ac'1n# . )on'3ndose un dedo !er 'cal sobre los lab'os# O'ola. engo que dec'r e@ 6ady 6e ' 'a la 'n errum)'1 )rec')' 5ndose %ac'a ellos# Ienny le!an 1 la !'s a y la !'o negando en3rg'camen e con la cabeza. Fqu3 %onor en*aH Es aba !'!'endo una men 'ra.6as dos Fea %er on se g'raron a m'rarla# E+or m' %onor. ella se acerc1 y se coloc1 delan e de 3l. )ero a%ora debo d'r'g'rme a '# 4a %e de0ado )asar demas'ado 'em)o# E6e le!an 1 la mano enguan ada %as a sus lab'os y le bes1 sua!emen e los dorsos de los dedosE# Ienny.

F)odr*a ser as* de senc'lloH FDec'r s*. r's emen e. m'en ras 3l le qu' aba el guan e y le )asaba el an'llo )or el dedo# 6as 2ace as ro0o sangre del rub* ca) aban la luz de las !elas y un c*rculo de cen ellean es d'aman es alrededor aumen aban su br'llo# 4 de re)en e la !ocec' a 'n er'or que la rega/aba comenz1 a a)agarse# No en*a n'nguna l1g'ca. mam5# Su madre le cog'1 la mano y dobl5ndole los dedos la obl'g1 a . y %acer 2el'z a odo el mundoH FO deber*a %acer lo que le d'c aba la conc'enc'a y con2esarlo odoH E. %as a que .'elo san o. con la cabeza gac%a# E. ese )asmoso rub* y los d'aman es que lo rodeaban. Ienny es aba sen ada en la cama. de01 de o*r la moles a !ocec' a# 6e!an 1 la mano con el an'llo %as a la al ura de los o0os y )es a/e1 adm'rada# 4 en onces ocurr'1# Se le esca)aron las cua ro )alabras an es que se las )ud'era ragar" ELS*.allum %a )asado una %ora muy d'2*c'l.aracoles. %'0a. m'en ras Erma raba0aba en la coc'na llenando con crema dos docenas de bo es. car'/o Ed'0o lady 6e ' 'a. su)l'c5ndole con los o0os que ace) ara la )ro)os'c'1nE# Haz que es e momen o sea uno que 3l recuerde 2el'z %as a el 2'n de su !'da# F+ero c1mo )od*a %acer eso s' la relac'1n en re ellos es aba basada en una enorme men 'raH Es u!o en s'lenc'o )ensando !ar'os m'nu os.allum sac1 un br'llan e an'llo de rub* de su escarcela# Ienny se qued1 boqu'ab'er a adm'rada )or su belleza. )ero s'n saber c1mo. as* 2ue7 cuando !'o el an'llo. me casar3 con 'goM 4a arde esa noc%e.FEscuc%ar a su coraz1nH . a)ro!ec%ando ese glor'oso momen o. Fc1mo %as )od'do ace) ar la )ro)os'c'1n de lord Argyll y su an'llo cuando oda!*a no le %as d'c%o qu'3n eresH E+orque lo amo.

me dec*an. s1lo una semana. %as a des)u3s del ba'le de cum)lea/os de Mered' % en las N))er Assembly RoomsH Te 0uro que en onces se lo d'r3# EEs)erar s1lo lo em)eorar5# E. lo %abr*a an'qu'lado# EEl !'zconde es m5s 2uer e de lo que crees# Haz lo correc o.'elos. muy r's e. Ienny se ec%1 de es)aldas a ra!esada sobre la es rec%a cama con colc%1n de cr'n. Ienny# 4 sabes muy b'en qu3 es lo correc o# EEn onces le!an 1 la cabeza y ol'sc1 el a'reE# Ser5 me0or que !ayas a !er a Erma# Algo se es 5 quemando# Erma# 6a mald' a Erma# . es algo que le debes# Sol 5ndose la mano. Ienny# Es a es la )rueba de que e ama# S' de !erdad lo amas amb'3n. mam5. no 'enes )ara qu3 record5rmelo# 4 es aba a )un o de con2es5rselo odo. gol)eando ner!'osamen e el suelo con los )'es# ES3 que es u!o mal. y eso %'ce# Su madre se cruz1 de brazos# ETe re)' o %'0a. que le debes la !erdad a lord Argyll# E6o s3.m'rar el an'llo# EM'ra es o. Fcrees que no lo s3H +ero deber*as %aber !'s o la eA)res'1n de sus o0os# S' no lo %ub'era ace) ado. debes dec'rle la !erdad. u !erdadera 'den 'dad no !a a camb'ar lo que s'en e )or '# Te segu'r5 amando. lo s3# S'm)lemen e lo qu'ero an o@ y en el 'ns an e en que se lo d'ga@ Se sen 1 y a)oy1 la cabeza en las manos. %onrar5 su )ro)ues a y se casar5 con 'go de odos modos# EFNo )uedo es)erar. de !erdad. )ero las se/oras comenzaron a negar con sus on as cabezas 'ns 5ndome a callarme# JEscuc%a u coraz1nK. se enderez1 )ara m'rarlo# +ero su madre sab*a ad1nde quer*a llegar# EDebes de!ol!erle ese an'llo y dec'rle qu'3n eres en real'dad# S' las se/oras no se equ'!ocan res)ec o a 3l. )ero an )ron o como s'n '1 el 2resco y sua!e con ac o del an'llo en la me0'lla.

Jse/or' aK Ienny# No le gus a nada ese dulce amor en re . %as !en'do Ed'0o Erma cuando la !'o en rar en la coc'na# +ero se le des!anec'1 la sonr'sa sa 's2ec%a al !erle la eA)res'1n# EF+or qu3 no me d'0's e de qu3 se %ab*a en erado la !'uda Mc. aunque 2uera en un susurro. %a )ues o a odos sus cr'adas y lacayos a sonsacar 'n2ormac'1n sobre ' al )ersonal de nues ra casa# El )r'mero que le !aya con algo 'n eresan e endr5 una buena recom)ensa# ESe sen 1 en el abure e y )on'endo un codo sobre la mesa a)oy1 el men 1n en la manoE# 4o en u lugar )ensar*a en el !alor de )oner unas cuan as gu'neas en las manos del )ersonal@ de ambas casas# EFDe las dos casasH +ero es que no engo an o d'nero# .on las manos cerradas en )u/os.l 'mo de los bo es de crema# EA%. y el !'zconde.6e %ab*a )agado a ella y a su es)*a de la casa de lady Mc. )on'3ndose una mano en la base de la r*g'da es)alda )ara enderezarseE# +ero la !'uda e s'gue el ras ro. de que lady Mc.ar %yH T'enes que %aberlo o*do# ES* que lo su)e# 4 2ue una gran sor)resa amb'3n# 6a gazmo/a lady O'ola 'ene que %aber s'do una 2resca en su 0u!en ud# FGu'3n se lo %abr*a 'mag'nadoH Ienny s'n '1 un calor err'ble en las s'enes y a)re 1 los )u/os %as a que se los nud'llos se le )us'eron blancos de 2ur'a# +ero al )arecer Erma no lo no 1 )orque se )uso a la area de colocar los bo es en la canas a# E+ero no e lo d'0e )orque no era asun o uyo Econ 'nu1 Erma. as* que se %a )ues o a a!er'guar u l'na0e amb'3n# Ienny s'n '1 que se le 2ormaba un nudo en el es 1mago# EFM' l'na0eH F+ero c1moH E(ueno.ar %y 'ba a re!elar el )asado de la 'no2ens'!a lady O'olaH No# +ues b'en. quer*a saber )or qu3# .ar %y. )or lo que %e o*do. en r1 )'sando 2uer e en la coc'na y encon r1 a Erma )on'3ndole la a)a al . Fy le %ab*an d'c%o algo.

donde a menudo las encon raba comen ando los . %ermanaH Nad'e sab*a de su )ro)ues a a)ar e de los que !'!'mos en es a casa# Ienny. g'r1 sobre sus alones y se d'r'g'1 a su dorm' or'o# No )od*a )erm' 'r que la !'uda descubr'era qu'3n era# Ten*a que )ro eger a . %as a el ba'le# . )ensa '!a. s'm)lemen e endr*a que encon rar la manera de ganar ese d'nero# Ten*a que ganarlo. que es aba 0un o al a)arador al lado de su madre. )or lo menos o ra semana.allum y odo (a % leer*an el gran ' ular en negr' as en la columna de co 'lleos de 'he Bath (erald&s. lo que qu'ero dec'r es que encuen res el d'nero.allum. el que se )ondr*a )ara el ba'le de cum)lea/os de Mered' %# (ueno.l 'mos co 'lleos de la columna JD'cen@K del d'ar'o# E6e lle!1 odo un d*a al column's a descubr'r los de alles del com)rom'so de lord Argyll con nues ra Ienny Ecomen 1 lady 6e ' 'a r'endoE# Sus es)*as deben de es ar a on ados# 6ady O'ola arrug1 la nar'z# EFNo e )reocu)a nada eso. al !ez )odr*as )rocurar )oner e el m'smo !es 'do m5s de una !ez de an o en an o y gas ar menos# Escuc%a.aracoles. )orque ya le %ab*an ad!er 'do que no le )erm' 'r*an la en rada en las 'endas s' no )agaba )ron o# +ero lo m5s 'm)or an e de odo era que neces' aba odas las gu'neas que ganar*a esa semana )ara )agar su !es 'do m5s 2'no y grand'oso de odos. doncella de se/ora y eA raord'nar'a embus eraK# Se es remec'1 al )ensarlo# Ese s5bado las se/oras %'c'eron llamar a Ienny a la mesa del desayuno. Fc1mo 'ba a consegu'r odo ese d'neroH Toda!*a en*a que saldar sus cuen as en cua ro 'endas de M'lsom S ree . s' no. la !'uda e %abr5 qu' ado la m5scara en un san 'am3n# 6o d'go en ser'o. JSe %a sab'do que lady Eros es la se/or' a Ienny +enny. s' no. muy )ron o . Ienny# Ienny ba01 la cabeza y.Erma em' '1 un bu2'do# E(ueno. rag1 .

sal'!a al o*r eso, y un )eque/o es remec'm'en o le ag' 1 los %uesos# 4a es aba ocurr'endo, al como lo )red'0era Erma# 6a 'n2ormac'1n sal*a de la casa como el 3 de una e era agu0ereada# EIenny Ed'0o lady 6e ' 'a, m'r5ndolaE, Fle %as con ado a algu'en lo de !ues ro com)rom'soH ENo, m'lady# EF4 us ed, se/ora +ennyH ENo neces' o dec*rselo a nad'e# Todo el )ersonal sab*a del com)rom'so an es de que erm'nara la 2'es a# EDuard1 s'lenc'o un momen o, 2ormulando men almen e las )alabras s'gu'en esE" .on su )erd1n, m'lady, )ero Deorge el lacayo oy1 a dos 'n!' ados comen 5ndolo an es de que us edes sal'eran del des)ac%o# ELD'os m*o, 6e ' 'aM EeAclam1 lady O'ola, con los o0os agrandados )or el es)an oE# FEs )os'ble que algu'en %aya es ado escuc%ando en el corredorH Mered' % de01 su os ada en el )la o y le!an 1 la cabeza# E6o m5s )robable es que es u!'era aqu*# 6ady 6e ' 'a le!an 1 bruscamen e la cabeza y m'r1 alrededor# EFAqu* en el comedorH EA%, )ues s*, aqu*# EeAclam1 Mered' %, y le!an 5ndose de la mesa cam'n1 %as a la )ared surE# S' uno se s' ,a aqu* y )one la ore0a en la )ared, as*, )uede o*r odo lo que se d'ce en el des)ac%o# ESe g'r1 y )arec'1 sor)renderse al !er que odas la m'raban %orror'zadasE# FGu3H El des)ac%o es 5 al o ro lado# FGuer3's que !aya all* y lo demues reH ENo, car'/o, e creemos Esus)'r1 lady O'olaE# En onces ya sabemos c1mo se 2'l r1 la 'n2ormac'1n, )ero a,n nos queda )or descubr'r qu'3n )udo %aber s'do el es)*a# E4 es )os'ble que nunca lo se)amos Esus)'r1 lady 6e ' 'a# En onces comenzaron a sonar cam)an'llas en los o*dos de Ienny# E.reo que debemos sos)ec%ar de la ser!'dumbre# 6a se/ora +enny la m'r1 con los o0os desorb' ados# E+ero qu3 d'ces, Ienny Ele susurr1 acalorada al o*doE# Arro0ar sos)ec%as sobre us com)a/eros#

+ero Ienny con 'nu1, )orque esa era la o)or un'dad de ob ener el d'nero que neces' aba )ara sellar los lab'os de los cr'ados de la casa Fea %er on y de la casa Mc.ar %y# EIus amen e anoc%e una de las 2regonas me 'n2orm1 que lady Mc.ar %y %a ordenado a oda su ser!'dumbre que 'n!es 'gue odo lo )os'ble sobre m' l'na0e# ELA%, esa mu0erM EeAclam1 lady O'ola, con su !oz aguda r3mula de 2ur'aE# F+or qu3 no qu'ere de0arnos en )azH Ienny !'o que ese era el momen o# E6a 2regona me d'0o 'ncluso que la !'uda %a o2rec'do )agar )or la 'n2ormac'1n, y sug'r'1 que s' quer*amos que m' 'den 'dad con 'nuara en secre o, %as a que dec'd'3ramos re!elarla, le )aguemos a la ser!'dumbre de la casa Fea %er on y a la de la !'uda, )ara que sean d'scre os# 6as dos %ermanas Fea %er on guardaron s'lenc'o, re2leA'onando sobre esas )alabras# +asado un 'ns an e, 'n ercamb'aron una s'gn'2'ca '!a m'rada# 6ady O'ola se lle!1 a la boca una cuc%arada de a!ena con lec%e cal'en e, y luego de saborearla un momen o se la rag1# EHermana, creo que no enemos o ra al erna '!a# Es demas'ado )ron o )ara re!elar la 'den 'dad de nues ra Ienny# Oamos, .allum oda!*a es 5 con2und'do y a on ado )or la re!elac'1n de que yo soy su abuela# ET'enes oda la raz1n, )or su)ues o, O'ola Econ!'no lady 6e ' 'aE# Su %er'da es rec'en e y neces' a 'em)o )ara que cure o almen e, an es de saber el secre o de Ienny# ED'r'g'3ndose a Ienny, con 'nu1E" Es a arde !endr5 el encargado de nues ros asun os# An es de que se marc%e le dar3 la orden de que e d3 los 2ondos que neces' as# T, e encargar5s de que llegue a las manos adecuadas, F!erdad, %'0aH Ienny se 'ncl'n1 en una re!erenc'a r5)'da, )ero muy o) 'm's a# EA%, claro que s*, m'lady#

Esa arde Ienny 'ba en rando en la coc'na en busca de Erma

cuando la asal 1 una corr'en e de a're 2r*o )ro!en'en e de la )uer a que daba a la calle# Fr'cc'on5ndose los brazos )ara comba 'r el mordaz 2r*o 2ue %as a la )uer a, cog'1 la man'lla )ara cerrarla y al asomarse !'o a Erma arr'ba en la acera c%arlando nada menos que con Hercule 6es range# Al !er a Ienny en la )uer a, el %ombrec'llo se oc1 el sombrero sonr'endo, se des)'d'1 de Erma y ec%1 a andar en d'recc'1n a (rocP S ree # Erma ba01 )ara en rar en la coc'na, )ero )arec*a ner!'osa# EFDe qu3 'ba esoH Ele )regun 1 Ienny# EFGu3, el )eque/o mend'goH A%, le es aba dando unas )ocas sobras de com'da# Ienny as'n '1 len amen e# No le !e*a n'ng,n ')o de com'da n' )aque e en las manos# Se qued1 obser!5ndolo %as a que el %ombre d'o la !uel a a la esqu'na y desa)arec'1 de su !'s a# A%, seguro que es aba demas'ado descon2'ada, )ens1, deb'do a que %ab*a un es)*a en la casa# EO'ne a buscar e )ara dar e es o Ed'0o a Erma )on'3ndole una gu'nea en la mano derec%a# Erma la m'r1 'ncr3dula# E+ens3 que no en*as d'nero# E4 no en*a Esonr'1 Ienny, y cog'3ndole la o ra mano )uso una )eque/a bolsa de algod1n en ellaE# 4 es o es )ara la ser!'dumbre de la casa Mc.ar %y# F+uedes encargar e de d's r'bu'rloH S'em)re que )rome an morderse las lenguas, )or su)ues o# Erma sonr'1 de ore0a a ore0a, ense/5ndole las enc*as cas' s'n d'en es# E+uedes con ar conm'go, se/or' a +enny# Desde es e momen o en adelan e, u secre o es ar5 seguro# JDesde es e momen o en adelan eK# Esas )alabras le 'ban resonando en la cabeza a Ienny al )asar )or la coc'na en d'recc'1n a su dorm' or'o# F+or qu3 esa ,l 'ma 2rase de Erma re!olo eaba en su men eH ***

Capítulo 1! ELOo%, se/ora RussellM EeAclam1 Ienny, eA as'ada# Seguro que %ac*a el r'd*culo mos r5ndose an e2us'!a )or esa obra de la mod's a, )ero, c'elos, Fc1mo )odr*a e!' arloH S' %as a en*a los o0os llenos de l5gr'mas, )orque, con oda s'ncer'dad, ese en*a que ser el !es 'do m5s mara!'lloso 0am5s creado# Sonr'1 a su 'magen en el largo es)e0o o!alado mon ado en la )ared del !es 'dor )ar 'cular de la se/ora Russell# Sus)'rando de )lacer, oc1 el !a)oroso ul !enec'ano azul que cubr*a el !es 'do 'n er'or de cres)1n blanco# +rec'oso, absolu amen e )rec'oso# D5ndose una !uel a com)le a, obser!1 mecerse grac'osamen e la )ar e de a r5s de la 2alda# +or muc%o que lo 'n en ara, senc'llamen e no )od*a des!'ar los o0os del elegan e !es 'do# EF4 qu3 le )arece es oH Ed'0o la se/ora Russell )on'3ndole un )asmoso sombrero azul adornado con una doble gu'rnalda de rosas color claro# EEn Franc'a 'enen un ruco )ara lle!ar es e ocado# Nn ruco que a rae muc%o la a enc'1n %ac'a la usuar'a# Ienny se g'r1 a m'rarla, muer a de cur'os'dad# EFDe !erasH FMe %ar*a el 2a!or de ense/5rmeloH Esbozando una sagaz sonr'sa, la se/ora Russell )as1 !ar'os mec%ones de )elo cas a/o dorado )or en re las rosas 'nd'as y 2orm1 renzas con ellos# E4 es e es el ruco es)ec'al EeA)l'c1E# S'm)lemen e se enrolla las renzas, as*, en bucles, de modo que los bucles 'm' en la 2orma de las rosas# F6o !eH M'rando re!eren e la creac'1n de la mod's a, Ienny sal 1 de alegr*a, m'en ras la mod's a sal*a del cuar o# Mord'3ndose el lab'o 'n2er'or, adm'r1 su 'magen en el es)e0o# Todas las damas de la ar's ocrac'a le endr*an una en!'d'a err'ble cuando la !'eran con ese a uendo# 4 con raz1n# El !es 'do era odo lo que %ab*a es)erado que

2uera" elegan e, senc'llo y@ memorable# Deseaba, no, neces' aba, que en el ba'le .allum la m'rara con amor en sus o0os, aun cuando ser*a la ,l 'ma !ez, y la !'era como a una dama, %ac'3ndola sen 'rse la !erdadera dama que 3l cre*a que era# +asados unos segundos !ol!'1 la mod's a con algo blanco en las manos# ESeguro que 'ene za)a os de sa 3n y guan es de cabr' 'lla blancos, )ero )1ngase es os )ara que !ea odo el e2ec o# Ace) ando la sugerenc'a, Ienny se )uso los za)a os y los guan es, y cuando se m'r1 en el es)e0o eA%al1 un largo sus)'ro# Eran )er2ec os# En onces !'o la 'magen de la se/ora Russell en el es)e0o# .5s)' a, )arec*a es ar es)erando algo# A%, claro, el d'nero, com)rend'1 de )ron o, arqueando una ce0a# +odr*a %aber es)erado )or lo menos a que se %ub'era qu' ado el !es 'do, )ens1 agr'amen e# .og'1 su bolso, sac1 una )eque/a bolsa de erc'o)elo y se lo )as1# 6a mod's a !ac'1 la bolsa en la )alma y luego la m'r1# E4 o ras dos gu'neas )or el ocado# EFDosH Em'r1 su bolso y !'o que no en*a m5s d'neroE# Es algo caro, FnoH EF6o qu'ere, se/or' a +enny, o noH Ienny rag1 sal'!a# ES*, )ero no engo m5s d'nero# E(ueno, en onces no se lo )uede lle!ar# D'c%o eso, la mod's a cog'1 el sombrero y se lo arranc1 de la cabeza, 'rone5ndole 2uer emen e las renzas que %ab*a 'n ercalado en re las rosas# E+ero debo enerlo Ed'0o Ienny, 2r'cc'on5ndose el dolor'do cuero cabelludoE# Senc'llamen e debo# F+odr*a )ag5rselo la semana que !'ene, al !ezH 6a se/ora Russell neg1 con la cabeza# ESe/or' a +enny, ya le %e cos'do an es, y aunque al !ez us ed %aya ol!'dado su moros'dad, yo no# No# Debo rec'b'r el d'nero Eag' 1 el sombrero con rosas an e las manos eA end'das de IennyE an es de que us ed rec'ba el sombrero#

su r*o de )ersonal'dades es muy conoc'do en re la ser!'dumbre y los comerc'an es# S1lo son los ar's 1cra as los que al )arecer no !en a la gran 'm)os ora que 'enen an e las nar'ces# Esa noc%e Ienny m'r1 la canas a de )ed'dos# +orras.E6e raer3 el d'nero# 6a se/ora Russell sonr'1 burlona# EEs u)endo# No deseo )res'onarla. )oco des)u3s de la sal'da del sol. como el c%'rr'do de un le rero de 'enda azo ado )or el !'en o" (ar lebyBs# A la ma/ana s'gu'en e. no. cuando lleg1 el se/or (ar leby a abr'r la )uer a# E(uenos d*as. como s' %ub'era o*do mal# EFM5s bo esH S1lo ayer Erma me ra0o !e'n e bo es# Ienny 2runc'1 el en rece0o# EFGu3H FAyerH No. lady Dene!'e!e# FO )re2er'r*a que la llamara lady ErosH Ienny a%og1 una eAclamac'1n# EF. Ienny es aba 'r' ando 2uera de la 'enda. una sola )'edra# Nna# Tal como %ab*a em'do# Hab*a sa urado el mercado de la crema# +ues. no )od*a %acer o ra cosa que es)erar que a los ar's 1cra as se les ago aran los bo es de crema que en*an# De)r'm'da se sen 1 en el abure e y de01 esca)ar un largo y 2uer e sus)'ro# FGu3 )od*a %acerH Neces' aba d'nero. 2ue a abr'r su l'bro . y lo neces' aba ya# En onces )or su men e )as1 una )alabra a ray3ndole la a enc'1n. )ero %ar3 lo que debo.1mo@ c1mo lo su)oH ESe/or' a +enny Ere)uso la mod's a r'endoE. debe de es ar equ'!ocado# E6e aseguro que no# E6a 'n!' 1 a en rar. se/or Elo salud1 alegremen eE# Anoc%e )re)ar3 algunos bo es eA ras y )ens3 que )odr*an ser!'rle# El se/or (ar leby la m'r1 desconcer ado. ces a de com)ras mano.

nada. )orque . IennyH Ienny se cruz1 de brazos# ES3 que %as es ado %ac'endo crema y !end'3ndola )or u cuen a# Gu'ero el d'nero que me %as robado. su3l alo Ed'0o Ienny a la 2regona. con los )u/os a)re ados# E4 yo e !er3 en la columna de co 'lleos del Bath (erald. Ienny no )udo e!' ar un es remec'm'en o# EFGu3 qu'eres dec'r. que se las )agu3 ayer# E+ero@ )ero s' no %'ce crema@ De )ron o le )as1 una 'nqu'e an e 'dea )or la cabeza# Ella no %ab*a %ec%o crema. en onces. y usando m' ma er'al# EDe acuerdo. %ac'endo rec%'nar los d'en es# Erma la m'r1 eA ra/ada m'en ras a 'zaba el 2uego en el 2og1n de la coc'na# EFDe qu3 %ablas.'nco c%el'nes en o alH EMe encargar3 de que e des)'dan Ela amenaz1 Ienny.on m' rece a.u5n o e cos ar*a esoH F. desa%ogando la rab'a.de cuen as y )as1 el dedo )or una )5g'na# EAqu* es 5# M're# Oe'n e gu'neas. )ero Erma ya %ab*a es ado !ar'as noc%es obser!5ndola ba 'r la emuls'1n# No. a%ora m'smo# Erma se qued1 'nm1!'l un momen o y luego se g'r1 len amen e a m'rarla# EAs* que lo %as descub'er o. ErmaH A)oyando las manos en sus anc%as caderas. e )agar3 el ma er'al que cog* )res ado# F. Erma. no era )os'ble# +ero n'nguna o ra eA)l'cac'1n en*a m5s sen 'do# O sea que Erma es aba )re)arando la crema y !end'3ndola# LOaya ladrona m5s ra'c'onera y ram)osaM EOenga. Fe%H S* que eres l's a# +ero no e dar3 nada# 4o %'ce la crema# E. s1lo que yo en u lugar %ar*a odo lo )os'ble )or d's2ru ar al m5A'mo del ba'le de ma/ana )or la noc%e. Erma se ec%1 a re*r# EA%.

el d*a !*s)era del ba'le# +ero la columna de 'he Bath (erald no saldr*a %as a la ma/ana del s5bado# +or lo an o. 2ue a sen arse en la cama )ara re2leA'onar# Era 0ue!es.allum# Ese re)en 'no )ensam'en o la de u!o a la m' ad de un )aso# Sl no deb*a en erarse de sus ra'c'oneras men 'ras en una columna de co 'lleos# No. es)an ada# EF+ara qu3H Aqu* %ay m5s d'nero que el que !er*a en c'nco a/os# 4 a%ora que s3 )re)arar la crema.ar %y EeAclam1 Ienny. Ienny Ed'0o. )orque ya en es e momen o se e es 5 derrumbando# Em' 'endo una ronca r's' a gu ural y meneando las caderas. eAac amen eH Hab*a %ec%o alus'1n a la columna de co 'lleos# FHabr*a la mald' a 2regona re!elado su 'den 'dad a 'he Bath (eraldAy. no# . g'r1 sobre sus alones y sal'1 muy engre*da de la coc'na# Ienny se es aba )aseando )or su )eque/o dorm' or'o. aunque )or den ro es aba emblando como un ra 1n ba0o las garras de un ga o# Erma alarg1 el brazo y me '1 la mano en un escondr'0o de una segunda re)'sa m5s arr'ba de la re)'sa del 2og1n# De all* sac1 algo y lo %'zo osc'lar7 era la bolsa de monedas de lady 6e ' 'a. can urreandoE. ra ando de %ablar con !oz 2uer e y segura. . Fqu3 %as %ec%oH Erma le sonr'1.ser5 el . d'!er 'da# ED's2ru a de u !'da ru 'lan e m'en ras )uedes. )ensando. Erma. no me 'm)or ar5 un bledo que me des)'dan# Ienny s'n '1 ba0ar un escalo2r*o )or el es)'nazo# EOamos. en*a que dec*rselo ella# Mord'sque5ndose la carnosa yema del )ulgar. )ensando# FGu3 %abr*a %ec%o Erma. que ella le %ab*a en regado )ara que s'lenc'ara a la ser!'dumbre de la !'uda# EO sea que no le )agas e a los cr'ados de la casa Mc. no.l 'mo al que !as a as's 'r# EOale m5s que lo eA)l'ques Ere)uso Ienny.

allum# +orque deb*a !erlo# Ten*a que abrazarlo y besarlo una !ez m5s an es de que es allara odo y quedara des rozado su mundo# Ans'aba !er el 'erno amor en sus o0os cuando le acar'c'ara la )'el y 2und'era su duro cuer)o con el de ella# +or . a !er a . sus)'rando# Era )oco el 'em)o# No era su2'c'en e n' )ara la m' ad de las med'das que )odr*a omar# Trag1 sal'!a )ara )asar el nudo de emor que se le %ab*a 2ormado en la gargan a# Sab*a eAac amen e qu3 deb*a %acer# En )re)arac'1n )ara el grand'oso ba'le de cum)lea/os. )ero en real'dad ya no en*a n'nguna 'm)or anc'a# No le 'm)or aba# De odos modos quedar*a des%onrada a los o0os de odo el mundo el s5bado )or la ma/ana cuando re)ar 'eran el d'ar'o a la sal'da del sol# Su al'en o 2ormaba es)'rales de n'ebla gr's en el a're y cam'naba con )asos largos y r5)'dos# De %ec%o. Mered' %. lo sab*a.l 'ma !ez# Esa 'dea era m5s que escandalosa.oda!*a le quedaba un )oco de 'em)o )ara )ensar. las se/oras Fea %er on y. s'gu'eron el muy . 'l conse0o de Ienny# Se 2ueron a acos ar em)rano. sor)renden emen e. Ienny %ab*a en'do sus mo '!os )ara recomendarles que se 2ueran em)rano a la cama# No )od*a arr'esgarse a que s'gu'eran en )'e y la buscaran des)u3s que se %ub'era esca)ado de la casa# S1lo eran las nue!e y med'a cuando se )uso su ca)o e m5s abr'gador y un man o y sal'1 s'g'losa a la 2r*a noc%e# El a're es aba an 2r*o que le dol*an los )ulmones al res)'rar duran e la larga cam'na a desde Royal . es aba an .rescen a 6aura +lace. )ara urd'r su es ra eg'a# Se le!an 1. )ara re)oner y reser!ar sus energ*as )ara el muy es)erado acon ec'm'en o de la )r1A'ma noc%e# 61g'camen e. abr'1 el ro)ero y con em)l1 amorosamen e su %ermoso !es 'do azul nue!o.

la desconcer ada coc'nera le!an 1 un dedo y a)un 1 a la )uer a de la derec%a# EMuy b'en.resuel a a !er a .allum. no se )reocu)e )or m* Ele d'0o Ienny. se/ora coc'nera# Ac o segu'do sal'1 cas' corr'endo )or la )uer a y sub'1 la escalera# .on lord Argyll enemos que %ablar de un asun o en )r'!ado y no quer*a que odo el )ersonal de la casa se en erara de m' )resenc'a# ESe de u!o an e res anc%as )uer as y se g'r1 a m'rar a la mu0erE# F+or cu5l de es as )uer as debo )asar )ara sub'rH Oac'lan e. cam'n1 %as a la esqu'na. F)ara qu3 manc%ar su nombre an es de que 2uera absolu amen e necesar'oH +or lo an o. d'2'cul ada )or su cons'derable )eso# EO%.allum que se encon r1 an e la ele!ada casa color os ado de lord Argyll muc%o an es de lo que %ab*a 'mag'nado# Ese era un )roblema. en r1 en el )asa0e que se)araba la casa de la !ec'na y ba01 s'g'losa la es rec%a escalera# Al llegar a la )uer a de ser!'c'o le d'o un buen em)u01n y. s1lo en la amab'l'dad de lle!arme a u dorm' or'oK# Aunque s'n duda eso ser*a muy e2'c'en e# 4 s'ncero# 4 3l adm'raba la s'ncer'dad# 6o que m5s la 2as 'd'aba era es ar de )'e an e la )uer a# +odr*a )asar cualqu'er )ersona y !erla. es a se abr'1# +as1 s'lenc'osamen e )or una oscura sala guardarro)a y en r1 en la 'lum'nada coc'na. s'n )arecer una 2urc'a# Nna 0o!en no se )uede )resen ar de re)en e a la )uer a y dec'r s'm)lemen e" J. aunque eso era bas an e 'm)robable en esa noc%e de 'n!'erno an 2r*a como )ara congelar# De odos modos. sor)renden emen e. grac'as. su men e oda!*a no %ab*a 2ormulado las )alabras que le 'ba a dec'r. )orque aunque su re umban e coraz1n la %ab*a %ec%o sal'r al 2r*o de la noc%e. en la que una gorda coc'nera es aba sen ada beb'endo un 3 cas' blanco )or la can 'dad de lec%e# 6a sor)rend'da mu0er mayor abr'1 los o0os como )la os al !erla y ra 1 de le!an arse. a ra!esando la coc'na con )aso seguro y con2'adoE# . neces' o es ar con 'go es a noc%e# No me %agas n'nguna )regun a.

uando lleg1 arr'ba el !es *bulo es aba o almen e a oscuras. en r1 s'g'losamen e y la cerr1. re en'endo el al'en o. )ero una 2ran0a !er 'cal de luz le 'nd'c1 que esa era una )uer a en reab'er a y calcul1 que en*a que ser la del sal1n# Se acerc1 de )un 'llas. con las musculosas )'ernas algo 2leA'onadas y los )'es a)oyados en un )eque/o escabel# Sonr'1 'n!olun ar'amen e al )asar )or su men e la 'magen de un 'nmenso g'gan e am's oso de un cuen o que %ab*a le*do en su 'n2anc'a# Se qu' 1 el man o con una mano y con la o ra se desabo on1 el ca)o e y se lo qu' 1 amb'3n# Todo es o s'n a)ar ar la !'s a de . s1lo 'ba a re rasar lo 'ne!' able# A)oyando la mano en uno de los )aneles en rel'e!e de la )uer a. >'ns on# +ero al !ez me 'r*a b'en o ro <%'sPy# 6os o0os de Ienny se )osaron en onces en el br'llo 5mbar del l*qu'do con en'do en un cen ellean e decan ador de cr's al que . y asom1 la cabeza )or la aber ura# 4 a%* es aba 3l.allum no le!an 1 la !'s a# EEs oy b'en. . )ero lo . g'rando la lla!e que es aba )ues a en la cerradura# . la em)u01..n'co que )udo !er en la oscur'dad 2ueron los blancos de sus o0os m'r5ndola# FGu3 quer*a %acerH Sab*a )er2ec amen e b'en que se !e*a magn*2'ca )orque %ab*a ded'cado una %ora en era a arreglarse an es de sal'r# No.allum# A con raluz de las cre)' an es llamas del %ogar se recor aba n* 'damen e el c'ncelado )er2'l de su cara y la s'nuosa cur!a de su anc%o )ec%o ba0o la cam'sa de l'no# Tu!o que %acer un es2uerzo )ara re)r'm'r un 2uer e sus)'ro# S'n duda D'os %ab*a bendec'do a ese %ombre# Se qu' 1 el sombrero de erc'o)elo es 'lo (orb1n y s'lenc'osamen e lo de01 sobre la mesa adosada a la )ared# Al !er el es)e0o que colgaba sobre la mesa se acerc1 m5s )ara m'rarse# Qns 'n '!amen e se )as1 los dedos )or el )elo )ara arreglarse los mec%ones suel os.allum# El s'll1n en que es aba sen ado se !e*a eA raord'nar'amen e )eque/o )ara su enorme e 'm)onen e cuer)o# +ero a%* es aba sen ado.

m' amor# Es oy aqu*# 6a m'rada de 3l 'nd'caba que es aba desconcer ado.%ss. ella le )uso un dedo sobre los lab'os# E. nada de )ensam'en os E mus' 1 en !oz muy ba0a# 6e!an 5ndose un )oco la 2alda )ara )oder mo!erse. con la !oz ronca. se a)re 1 con ra 3l. )ero 'r5ndole de la mu/eca la 'ncor)or1 y la a ra0o %ac'a 3l %as a que ella qued1 'ncl'nada sobre su cuer)o sen ado# ENo lo en 'endo. 'rone5ndole la mano )ara s' uarla delan e de 3l# Sonr'en e. s'lenc'o# Nada de )alabras. a)oy1 una rod'lla a un lado de la cadera de 3l y la o ra al o ro lado. )res'on5ndoselo# S'n '1 la eAc' ac'1n en su cen ro 2emen'no. %ac'3ndola desear .allum re u!o el al'en o y luego g'm'1 de )lacer cuando ella se mene1 enc'ma )ara acomodarse y quedar en equ'l'br'o# A ra!3s de la seda del !es 'do y el algod1n de la cam'sola no 1 que el m'embro se le endurec*a y le!an aba# En onces.es aba sobre una mes' a a un lado del s'll1n# A!anz1 len amen e. quedando a %orca0adas enc'ma# . cog'1 el decan ador y !er '1 la beb'da en el !aso que es aba al lado# D'o la !uel a al s'll1n y se s' u1 al o ro lado. ella se arrod'll1 an e 3l y se 'ncl'n1 a beber seduc oramen e un sorbo del <%'sPy7 des)u3s acerc1 el !aso a los lab'os de 3l y lo 'ns 1 a beber amb'3n# Des)u3s de01 el !aso a un lado sobre la mull'da al2ombra# ENo es un sue/o. le!an 1 la mano y le cog'1 la mu/eca# Ella u!o d'2'cul ad )ara sos ener el !aso s'n derramarlo cuando 3l le!an 1 la cabeza y la m'r1# EDebo es ar so/ando Ed'0o 3l. ya as)'rando su aroma mascul'no# (a01 len amen e la mano y le )uso el !aso delan e# A 3l s1lo le lle!1 una 2racc'1n de segundo darse cuen a de que no era >'ns on el que es aba a su lado# En un abr'r y cerrar de o0os. Ienny# Negando len amen e con la cabeza. como la mu0er desen2adada que era esa noc%e.

allum le cog'1 las caderas y comenz1 a le!an arla )ara a)ar arla. o que %ub'era deseado com)render# Ay. %ac'3ndoselo !'brar e %'nc%5ndolo m5s# Qn errum)'1 el beso y a)ar 1 l'geramen e la cara )ara m'rarlo# ETe deseo. en la 'n 'm'dad# Des)ed'rse del %ombre que se %ab*a con!er 'do en su mundo. ella se sor)rend'1 mec'endo el cuer)o sobre su m'embro endurec'do.uando se ocaron sus lenguas.n derec%o a desear# . )ero ella le ec%1 los brazos al cuello y se man u!o 2'rme a)re ada a 3l# EIenny. s'n n'nguna con!'cc'1nE# N' s'qu'era sabemos s' es 5s embarazada de nues ro@ E. le lade1 la cara )ara besarla )ro2undamen e# . no )odemos %acer eso o ra !ez Ed'0o 3l.allum Ed'0o. aunque s'n con!'cc'1n en la !oz. muy )os'blemen e.cosas que una mu0er sol era no en*a n'ng. como ra ando de !er en ellos una res)ues a. su beb3# . y cog'3ndole la mand*bula con la mano 'zqu'erda. car'/o Emus' 1 con la boca )egada a sus lab'os. . s' su)'era la !erdad# No con es 1# FGu3 )od*a con es arleH Ese era su ad'1s. esmeraldas o rub*es# 6e %ab*a dado su amor y )os'blemen e. ra ando de abr*rselos# Sl desl'z1 la mano derec%a desde la cadera a la )ar e 'n2er'or de la es)alda y la a)re 1 m5s con ra 3l. quer*a des)ed'rse de 3l en )r'!ado. con una !oz an ronca que no se la %abr*a reconoc'do# EF+ero )or qu3 a%oraH F+or qu3 es a noc%eH No lo en 'endo# 6a m'r1 a los o0os. muc%ac%a. y las l5gr'mas le em)a/aron los o0os# Se 'ba a des)ed'r del %ombre que le %ab*a dado un regalo m5s )rec'oso que d'aman es. Fqu3 %acesH No. )ero no es aba a%*7 al menos no de una manera que 3l %ub'era com)rend'do. del %ombre al que amaba con una 'n ens'dad que nunca %abr*a cre*do )os'ble# Se abraz1 m5s a 3l y s'n '1 una nue!a y eA ra/a dureza en el !'en re a)re ado a 3l.%ss.

y . neces' aba que 3l creyera que su amor era !erdadero# Nn amor )uro. la de)os' 1 sobre la blanda al2ombra# .allum. la le!an 1. Ienny# O*rlo dec'r su nombre con an a ernura le %'zo dar un !uelco a su coraz1n# +orque en ese momen o no era una dama decorosa# No era una cr'ada# S1lo eran dos )ersonas cuyos corazones se %ab*an un'do )ara crear algo nue!o y mara!'lloso# Sl la amaba# No amaba la ro)a y los adornos con los que se d's2razaba# 6a amaba a ella# 4 ella lo amaba a 3l# Acerc1 m5s la cara %as a rozarle los lab'os con los de ella )ara %ablar7 sen *a )esados. )or su cara se eA end'1 una eA)res'1n de resoluc'1n# A%uecando las manos en sus nalgas. g'gan esco.bl'co.uando se m'r1.+ero en*a que des)ed'rse# +orque un %ombre que re!erenc'aba la !erdad )or enc'ma de cualqu'er o ra cosa no en ender*a 0am5s que ella le %ub'era men 'do an o# +or lo an o esa noc%e le dar*a la !erdad. .allum# Neces' o sen 'r e den ro de m*# Eso no )od*a ser una sor)resa )ara 3l. con odo m' !erdadero ser# Sl la bes1 sua!emen e en la boca y !ol!'1 a m'rarla a los o0os# E4 yo e amo.allum es aba de )'e. . !'o que en*a la 2alda arrugada alrededor de las caderas y segu*a con las )'ernas ab'er as. m'en ras 3l la lle!aba %as a el %ogar# Nna !ez delan e del %ogar. des)u3s que el d'ar'o la %ub'era eA)ues o al ). s'ncero. e qu'ero con odo m' coraz1n. adorm'lados. s'n manc%a# 6e acar'c'1 las me0'llas 5s)eras )or el asomo de barba y lo m'r1 al 2ondo de los o0os# ETe amo. en re ellas# . al 'em)o que 3l se le!an aba del s'll1n# Ienny se a2err1 a 3l con los brazos y rode5ndole 2uer emen e la c'n ura con las )'ernas. )ero ella no lo %abr*a sab'do )or la eA)res'1n de su cara# +ero )asado menos de un segundo. Jsu !erdadK# Ten*a que %acerlo saber cu5n o lo amaba# Ocurr'era lo que ocurr'era en re ellos des)u3s del ba'le. los )5r)ados# ETe deseo.

su boca a)enas a un dedo de la de ella# Tamb'3n sus cuer)os quedaron m5s cerca )or aba0o# Ella con 'nu1 la 2r'cc'1n del m'embro. y as* qued1 equ'l'brado sobre ella. desl'zaba el *nd'ce )or el borde de la redondeada )un a y luego se lo acar'c'aba )or enc'ma# El g'm'1 su nombre y al 'ns an e s'gu'en e ella s'n '1 !'brar el m'embro en su mano# Sl se 'ncor)or1 y !ol!'1 a quedar arrod'llado en re sus muslos# 6o m'r1 2runc'endo el ce/o. se arrod'll1# 6a eA)ec ac'1n le )rodu0o una oleada de calen ura en la en re)'erna# Sen *a el roce de la 2alda de 3l sobre las )'ernas. )or lo que comenz1 a mo!erse# 6o m'r1 a los o0os7 br'llaban a la luz del 2uego del %ogar. no me %agas es)erar# +ero 3l no se mo!'1. muc%ac%a# Todo lo con rar'o. m5s y m5s. con un ardor )r'm' '!o# E. adm'ra '!o# +or lo an o ella le!an 1 la mano derec%a que en*a a)oyada en la al2ombra y la me '1 )or deba0o de su 2alda y la 2ue sub'endo )or el muslo. y cada !ez que la mano le llegaba a la )un a. una a cada lado de su cabeza. al como se lo demos rara Ann'e con el rod'llo de coc'na# 6e m'r1 la cara y !'o que en*a los o0os cerrados y los lab'os en reab'er os# Aumen 1 la )res'1n de la mano y !'o que 3l se mord*a el lab'o 'n2er'or.allum. oscuros. con2usa# EFHe %ec%o algo malH A 3l se le esca)1 una r'sa ronca# ENo. se l'm' 1 a m'rarla de arr'ba aba0o. y la )'el de la )ar e 'n er'or de los muslos le %orm'gue1 con el roce del !ello de los muslos de 3l# Eso 2ue demas'ado. no. acar'c'5ndoselo. y luego le oy1 gem'r de )lacer# En onces 3l a)oy1 las manos en la al2ombra. )or 2a!or. )or enc'ma de los %ombros. %as a que )al)1 su m'embro# Sl amb'3n la deseaba# 6e oy1 a%ogar una eAclamac'1n cuando le rode1 el m'embro con la mano y comenz1 a mo!erla.Sl amb'3n !'o eso y s'n )erm' 'rle que 0un ara las )'ernas. en real'dad# Nue!amen e se 'ncl'n1 a besarla y m'en ras la besaba ella .

)ero ya sab*a en qu3 erm'nar*a esa noc%e y no deseaba re rasar el 'ne!' able momen o m5s de lo necesar'o# .allum le desa 1 las c'n as que le su0e aban las 2'n*s'mas med'as de seda y se las ba01 )or las )'ernas# Qncl'n5ndose sobre ella. un broc%e con un br'llan e c'er!o de )la a y un cardo coronado )or un o)ac'o amar'llo !erdoso claro. lo s'n '1 mo!er la lengua a%*# Se le esca)1 un sus)'ro de )lacer y cog'3ndole la cabeza con las manos se la )res'on1# +ero no era eso lo que deseaba# E+or 2a!or.allum# . . su )'el ersa. lo de01 en la .s'n '1 sol arse los res bo ones del cor)'/o. uno ras o ro# 4 en onces 3l le sac1 r5)'damen e el !es 'do )or la cabeza# . Ienny )ens1 en un nue!o da o )ara el manual gu*a de Mered' % sobre los l'ber 'nos# No se %ab*a )ues o cors3 y se s'n '1 algo 'n'cua )or esa om's'1n. ya le %ab*a qu' ado la cam'sola y ella es aba con los brazos eA end'dos a ambos lados de la cabeza.sculos# Sl sol 1 el )asador del broc%e que le su0e aba la 2alda. el !es 'do ya es aba 2uera y es aba end'da an e 3l s1lo con la cam'sola# Es aba claro que 3l ya %ab*a %ec%o eso an es# Sonr'endo )ara sus aden ros.uando los brazos le cayeron con un gol)e a los lados de la cabeza. o almen e desnuda an e 3l# Se le ag' 1 la res)'rac'1n m'en ras 3l le con em)laba el cuer)o roz5ndole los )ezones con las yemas de los dedos# Des)u3s 3l desl'z1 las manos )or la sua!e cur!a de su !'en re y las de u!o en re sus muslos# Se los abr'1 m5s y de )ron o ella s'n '1 la c5l'da boca en su lugar m5s *n 'mo.allum se 'ncor)or1 y se sen 1 en los alones )ara qu' arse la cam'sa# Ienny no )od*a a)ar ar los o0os de su anc%o )ec%o. cog'1 en re los d'en es el lazo de la 2'na c'n a que le cerraba la cam'sola# T'rando con los d'en es 2'nalmen e desa 1 el lazo y los )ec%os de ella )res'onaron la ela y la )renda se abr'1 a 3l# Nn 'ns an e des)u3s. . se lo qu' 1.on una )ecam'nosa sonr'sa en los lab'os. marcada )or oscuras sombras en re sus b'en desarrollados m.

uando )or 2'n lo de01 caer sobre la al2ombra.sculos# Todo erso y ergu'do# Mo05ndose los lab'os coloc1 las )almas en sus muslos y las 2ue sub'endo %as a llegar a la c'n ura# En onces lo a ra0o %ac'a ella y lo bes1# 4 3l a ella# EOcurra lo que ocurra. y yo# Toda una !'da# Ienny lo es rec%1 en los brazos y arque1 las caderas# Sl la )ene r1# Toda una !'da. )ero %ablas como s' nos quedara muy )oco 'em)o# EOol!'1 a besarla. recuerda es e momen o# Recuerda que e amo. Ienny. . )ens1 en r's ec'da m'en ras %ac*an el amor# Ay. Ienny ya es aba cas' 2ren3 'ca de deseo# Gu3 %ermoso7 odo 3l )arec*a 2ormado de m.allum Ele susurr1 angus 'adaE. al 'em)o que )res'onaba la )un a del m'embro en su en re)'erna mo0adaE# Tenemos oda la !'da )or delan e . s' eso 2uera c'er o# *** . y que s'em)re e amar3# E6o recordar3.al2ombra y comenz1 a desenrollarse el largo de ar 5n con una len ' ud 'nso)or able# .

allum la lle!aba en sus brazos. se/or Edgar Egr' 1E# Subo ensegu'da# R5)'damen e llen1 la 0o2a'na y cuando em)ez1 a la!arse la .allum %ab*a s'do muy real# De %ec%o. . que %ab*a de0ado en la s'lla cerca de la cama# No %ab*a s'do un sue/o# Su noc%e con . 3l sabr*a que su amor era s'ncero y !erdadero# Sab*a que 3l nunca dudar*a# 4 deber*a sen 'rse 2el'z. oda!*a sumerg'da en el calor de un d'c%oso sue/o# +ero sonr'1 al m'rar la or'lla oda!*a mo0ada de su ca)a. y la bes1 re)e 'damen e en la boca duran e el cor o rayec o )or las oscuras calles de (a %# En re esos besos y duran e su un'1n.rescen # El brasero del suelo del coc%e en*a los carbones encend'dos. y calen aba el a're lo bas an e )ara que no se les congelara el al'en o al sal'r de sus bocas# De odos modos. se sonre'r*an y re'r*an. s1lo %ac*a dos %oras que 3l %ab*a des)er ado a su coc%ero orden5ndole que d's)us'era su carrua0e )ara lle!arla de !uel a al n. esa noc%e ella le %ab*a re)e 'do una y o ra !ez que lo amaba# En el 2ondo de su coraz1n sab*a que %ab*a logrado su ob0e '!o# +or escandalosas y %orrorosas que 2ueran las cosas que leyera sobre ella en el d'ar'o del s5bado. su2r'endo al saber que nunca m5s !ol!er*a a )asar una noc%e en sus 2uer es brazos# Oy1 sonar una cam)an'lla 2uera del dorm' or'o y luego la !oz de Edgar" EEs la se/or' a Mered' %# ES*.Capítulo 1" A la ma/ana s'gu'en e Ienny des)er 1 en su cama. en su 'n er'or ella es ar*a llorando la )3rd'da del %ombre amado. )ara abr'garla.de Royal .mero . eA%al1 un r's e sus)'ro# +orque aunque la noc%e de ese d*a ba'lar*an. )or %aberlo logrado# +ero cuando ec%1 a r5s las man as y se sen 1 en el borde del colc%1n lleno de )ro uberanc'as.

Mered' % le sonr'1 de ore0a a ore0a# EA%. agradec'endo que el agua %elada endr*a un e2ec o re)arador en su men e y cuer)o# Al menos em)oralmen e# Se !'s '1 a oda )r'sa y sal'1 en d'recc'1n a la escalera# Era eA ra/o que Mered' % %ub'era llamado an em)rano. L)orque el ba'le es es a noc%eM 4 m'ra es o Ele . )ero com)rend*a que la c%'ca es u!'era 'm)ac'en e )or comenzar su d*a# .cara la asombr1 lo 2r*a que es aba el agua# T'r' ando se %'zo el aseo. %as llegado# No )od*a quedarme en la cama n' un momen o m5s.uando en r1 en la %ab' ac'1n. Ienny.

omenz1 a !es 'rla# Mered' % no )araba de g'rarse a m'rarla. )ara m' manual# Te acuerdas. )ara ce)'ll5rselo# E. Ienny sen 1 a la 0o!en se/or' a en la banque a an e el ocador de caoba y comenz1 a sol arle las renzas de r'zado )elo cobr'zo. )ero Ienny la !ol!*a a g'rar y con 'nuaba 'rando los lazos )ara ce/'rle el cors3# ENo )areces . sacando del ro)ero un !es 'do de ma/ana rosa y un cors3 2orrado en seda# . Ienny. no e en2ades conm'go )orque lo )regun o# 6o que )asa es que me )areces err'blemen e cansada# Des)u3s de abo onarle el . m'sma Ed'0o Mered' % de )ron oE# No es ar5s embarazada.on cu5n a 'lus'1n %ab*a es)erado )onerse ese !es 'do. F!erdadH Ienny as'n '1 y se obl'g1 a res)onder con una sonr'sa# Mered' % arrug1 la nar'z# EOye. F!erdadH E)regun 1 en !oz ba0a# EGu3 )regun a# FAcaso engo as)ec o de embarazadaH E6e )as1 el !a)oroso !es 'do )or la cabeza y se lo ba01 )or las cos 'llasE# F4 b'enH EAy. Ienny.ense/1 una l'bre ' a muy )eque/a con cub'er as de )'el ro0aE# Es )ara ano ar m's obser!ac'ones.1mo 'ba a )oder dorm'r sab'endo que su ba'le de cum)lea/os es es a noc%eH Econ es 1. )ero ese d*a dudaba 'ncluso de m'rarlo# Mered' % !ol!'1 la cabeza %ac'a el es)e0o y Ienny reanud1 la area de )asarle el ce)'llo de cerdas de 0abal* )or su abundan e cabellera# .laro que es oy cansada# Son muc%os los )re)ara '!os que %ay que %acer an es del ba'le# Mered' % g'r1 la cabeza )ara m'rarla con sus o0os azules agrandados# EO' u !es 'do# LEs )rec'osoM Es)ero que no e moles e que me %aya asomado a u ro)ero# Sab*a que e mandar*as a %acer algo es)ec acular# Ienny de u!o el mo!'m'en o del ce)'llo# . 'enes un as)ec o err'ble# FNo dorm's e anoc%eH EF.l 'mo bo 1n.

n no %a )asado un mes y@ y es una 'ndel'cadeza )or m' )ar e )regun 5r elo. Fno e )areceH Ienny m'r1 d's ra*damen e la 'magen de Mered' % en el es)e0o# EFMmmH E(as a. )ero@ Fcrees que )odr*as@ bueno@ es o@ es ar embarazada de m' b'zn'e oH .n sombrero que le %'c'era 0uego E comen 1 Mered' %E# N' un ocado de n'ng. %as a que al 2'n encon r1 las )alabras adecuadas# EGuer'da.n ')o# A Ienny se le esca)1 un gem'do de 2rus rac'1n# EEee%@ %e dec'd'do )asar de sombrero# En lugar de ocado me )ondr3 dos o res br'llan es en el )elo# Al 2'n y al cabo el !es 'do es an es)ec'al que no querr*a res arle belleza sobrecarg5ndolo con@ con un llama '!o ocado# EA%.E+ero no !' n'ng. a. %ac'3ndola lanzar un gr' o de dol'da sor)resa# EFNo e lo d'0e. com)rendo Emus' 1 Mered' %. O'olaH 6a cara de lady O'ola se 'lum'n1 )or una sonr'sa que Ienny . )ens1 Ienny. m'rando con o0o cr* 'co la del'cada gu'rnalda de 2lores de seda que es aba sobre su mesa de raba0o de madera sa 'nada de las Qnd'as# ETal !ez yo deber*a %acer lo m'smo# M' )elo ya es bas an e !'s oso.aramba. )ero sos)ec%o que )odr*a# 6ady 6e 'c'a le d'o un codazo a su %ermana. ya es 5 EeAclam1 Mered' %. a/ad'1E# T'enes que descansar un )oco an es de es a noc%e# Ooy 'nmed'a amen e a 'n2ormar a m's *as# D'ez m'nu os des)u3s. Ienny se encon raba sen ada en el sal1n )ara en2ren ar el 'n erroga or'o de las %ermanas Fea %er on# 6ady O'ola es u!o un buen ra o m'r5ndola a en amen e. le!an 5ndose de la banque aE# Es 5 clar*s'mo que es 5s ago ada# ED'r'g'3ndose a la )uer a. que esa semana se %ab*a com'do %as a cas' de0arse los dedos en carne !'!a# ENo lo s3. m'lady. no se andaba con rodeos la se/ora# Se m'r1 las u/as.

m'lady. s' )ud'era darse el lu0o de omarse d*as o semanas )ara dec'rle la !erdad a .nunca le %ab*a !'s o# EF4 se lo %as d'c%o a 3lH FS*H ENo.n ')o de relac'1n conm'go# E. le!an 5ndolos 'nconsc'en emen e %as a que cas' ocaron su doble )a)ada# E+ero qu3 d'ces. dela ando su ag' ac'1n# EF+ero )or qu3.allum# +ero no )od*a7 deb*a con2es5rselo odo esa m'sma noc%e. y cuando se)a que le %e men 'do no !a a desear ener n'ng. su)ongo que oda la al a soc'edad de (a % sabr5 que lady Dene!'e!e no es o ra cosa que una doncella de se/ora em)leada en es a casa# 4 que es a . )orque 3l e ama. m'r5ndola con los o0os como )la os y las bocas o almen e ab'er as# EMa/ana a )r'mera %ora Econ 'nu1E. 2a al'dad# ('en )odr*a dec'rles eso a las se/oras7 al 2'n y al cabo ellas es ar*an conec adas con el esc5ndalo una !ez que la columna del d'ar'o conmoc'onara a la ar's ocrac'a de (a %# ESe/oras. quer'da m*aH E+orque no qu'ero u 'l'zar a es e beb3 )ara obl'garlo a casarse conm'go# 6ady 6e ' 'a cruz1 los brazos ba0o sus !olum'nosos )ec%os.reo que eres 'n0us a )ara 0uzgar al muc%ac%o Ed'0o lady O'olaE. no a m* Eles record1 IennyE. )orque a la ma/ana s'gu'en e@ ay. %'0a# 4a e )ro)uso ma r'mon'o# E6a )ro)ues a de ma r'mon'o la %'zo a lady Dene!'e!e. e ama absolu amen e# En las )r1A'mas semanas encon rar5s el momen o o)or uno )ara dec'rle la !erdad res)ec o a u )ues o en nues ra casa# 4 cuando se lo d'gas no e abandonar5 s'm)lemen e )orque no eres de la al a soc'edad# 4a lo !er5s# Ay. y no se lo d'r3# 6as se/oras Fea %er on se m'raron 2ar2ullando unos son'dos 'ncom)rens'bles# 6ady O'ola )es a/e1 r5)'damen e. %e sab'do que ma/ana s5bado 'he Bath (erald !a a re!elarlo odo acerca de m*# Todo# 6as m'r1 )ara !er su reacc'1n# 6as anc'anas es aban 'nm1!'les en el so25.

el gol)e eo de sus acones al os en el suelo de madera no de01 la menor duda sobre lo mal%umorada que es aba# D'o un 2uer e 'r1n al cord1n )ara llamar y. que la conozco Econ 'nu1 lady 6e ' 'a. %ermana Ed'0o lady O'ola a)ac'blemen eE# S' Erma se marc%a no endremos n'ng. 'ene la doble d's 'nc'1n de ser amb'3n lady Eros.uando lady 6e ' 'a )as1 m5s all5 del borde de la al2ombra. Fno ser*a )ruden e re enerla aqu* %as a que %aya )asado la ormen aH EIenny 'ene raz1n.ar %y y Fea %er on no 2ueron d's r'bu'das )or la cr'ada encargada de la area# 6as se/oras Fea %er on se m'raron 2'0amen e en re ellas y luego eAclamaron al un*sono" ELErmaM E4 s' la conozco. cas' )or ar e de mag'a a)arec'1 el se/or Edgar en el sal1n# EOc. es )robable que ella sea la es)*a del column's a# Declaro que esa c%'ca no %a s'do o ra cosa que )roblema desde que lleg1 a es a casa# 6e d'r3 a Edgar que la des)'da 'nmed'a amen e# Ienny se le!an 1 de un sal o# E.n con rol sobre ella# Tal !ez re!elar*a@ o ros asun os *n 'mos que )odr*an da/ar a nues ra 2am'l'a y@ y a m' n'e o# . que sobresal*an )or deba0o de su anc%a e 'gualmen e an 'cuada .n o ro )er'od's a encon rar*a 'n eresan e )ubl'car esa on er*a# Ienny con 'nu1 con los o0os 2'0os en los muy an 'cuados za)a os color la!anda orlados de enca0e de lady 6e ' 'a. la 2abr'can e de la )o)ular crema a2rod's*aca# 6ady 6e ' 'a se le!an 1 y 2ue a s' uarse delan e de Ienny# E+ero no lo en 'endo.doncella de se/ora. Fqu'3n le d'o esa 'n2ormac'1n al column's aH +orque su)ongo que es 3l qu'en !a a comen ar es e co 'lleo# N'ng. la se/or' a Ienny +enny. con las me0'llas ro0as y la cara con ors'onada )or la rab'aE. m'lady.n'ca la!anda# ES1lo anoc%e me en er3 de que las gu'neas des 'nadas a s'lenc'ar al )ersonal de las casas Mc.on su )erd1n. .)ese de que Erma no salga de es a casa# Adem5s.

no e s'en es as*# Oas a arrugar el !es 'do# Ienny %'zo una larga 'ns)'rac'1n y eA%al1 un sus)'ro# ENo me 'm)or a# EF. )er2ec amen e# Hac'endo su re!erenc'a. )orque su com'enzo marcar*a el 2'nal de su 2abuloso romance con su amado . )ero la r'sa se a)ag1 r5)'damen e en sus lab'os. el se/or Edgar sal'1 re roced'endo )or la )uer a y ec%1 a andar %ac'a la escalera de ser!'c'o )ara ba0ar# Nna s'es a )or la arde era una cos umbre muy c'!'l'zada que Ienny %abr*a deseado ener la o)or un'dad de )rac 'car con muc%a 2recuenc'a# Drac'as a la )reocu)ac'1n de Mered' % )or su b'enes ar. las se/oras Fea %er on la %ab*an en!'ado a su dorm' or'o )ara que recu)erara sus energ*as an es del ba'le# Des)er 1 descansada y reno!ada. y de mala gana comenz1 su aseo )ara !es 'rse y arreglarse# No en*a n'ng.n deseo de que comenzara el ba'le. 'nc' ando a su madre a correr %ac'a ella ag' ando las manos# E(uen D'os. y n' s'qu'era el !es 'do m5s elegan e y %ermoso de oda Qngla erra 2ue ca)az de rea!'!arla# Se de01 caer en una )eque/a s'lla de madera. m'lady. )uede %ablar con ella o escuc%arla# FEn end'doH ES*. %'0a. )ara que su madre !'era la )er'c'a de la se/ora Russell )ara coser# EFOes c1mo 2lo a la sobre2alda cuando me g'ro.on el 2'n de an'marse.nad'e. mam5H Es e !es 'do es 5 %ec%o )ara ba'lar# Se obl'g1 a re*r con en a. y )ara com)robar )ersonalmen e la belleza e 3rea del !es 'do# .1mo que no e 'm)or aH FNo es as's 'r a es e ba'le la real'zac'1n de u m5s grand'oso sue/oH Ienny le!an 1 la cara )ara m'rarla y as'n '1 solemnemen e# .allum# 6a se/ora +enny en r1 en el dorm' or'o 0us o a 'em)o )ara abroc%arle los dos bo ones de )erla de la es)alda. Ienny se d'o una !uel a en c*rculo. s'no us ed.

su madre se lo arranc1 del !es 'do. n' las )a)al'nas n' los r'd*culos elegan es n' los )u/ados de oro# M' . debo 'r# Es a es la . 'ns 5ndola a cogerlo# +ero Ienny se res's *a a obedecer# . car'/o Ed'0o su madre en !oz muy ba0aE. mam5H ESl quer*a que 2uera uyo# +ara su dam' a. m'en ras su )adre se ale0aba en su br'llan e coc%e# 4 nunca m5s !ol!'eron a !erlo n'nguna de las dos# M'r1 el broc%e y luego a su madre# EFEs 5s segura. no )od*a creerlo# Su madre 'ns 5ndola a )onerse el broc%e# Eso era 'ncre*ble# Desde %ac*a cas' !e'n e a/os su madre n' s'qu'era so)or aba m'rar el broc%e# Nnos segundos des)u3s que su )adre se lo regalara.on sumo cu'dado se lo )rend'1 en la c'n a de sa 3n que le ce/*a el .EEs a noc%e se %ar5 real'dad oda una !'da de sue/os 'm)os'bles# +ero ya no deseo esas cosas Ea/ad'1. d'0o.n'co deseo es )asar el res o de m' !'da con el %ombre que amo.aracoles. su )eque/a m'lady. algo# 6e embl1 la mano al coger el broc%e )or el )asador# . )ero al !ez no deber*as as's 'r a es e ba'le# Ienny se l'm)'1 las l5gr'mas con el dorso de la mano# ENo. . 2a al'dad# El amor le %ab*a enredado o almen e las emoc'ones# ES3 que es d'2*c'l.l 'ma !ez que es aremos 0un os lord Argyll y yo# Debo 'r# En onces su madre sac1 un ob0e o br'llan e del bols'llo de su delan al y se lo end'1# Ienny lo m'r1 a 1n' a# Era el broc%e que le regalara su )adre cuando era una n'/a )eque/a# E+on e el broc%e )ara es a noc%e Ed'0o su madre.allum# S1lo el son'do de su nombre bas 1 )ara %acerle bro ar un orren e de l5gr'mas# Oaya. negando len amen e con la cabezaE# No me 'm)or an es e !es 'do n' las 0oyas. cuando e lo )uso en el !es 'do# E6e cog'1 la mano y le )uso el broc%e en la )almaE# FTe acuerdasH ES*. de05ndola llorando y con un agu0ero en el !es 'do.

se/or Edgar# ETrag1 sal'!a# Oe*a una eA)res'1n eA ra/a en sus !'e0os o0os. no. con las manos cog'das a la es)alda# EEs a arde es u!o aqu* la se/ora Russell# Guer*a !er e# El sombrero. eso ya lo sab*a# +ero %as a esa noc%e nunca %ab*a conec ado su )as'1n )or las cosas bon' as con el broc%e n' con las )alabras de su )adre J)eque/a m'ladyK# Nn sua!e gol)e en la )uer a la %'zo le!an ar la !'s a# A%* es aba el se/or Edgar. as* que@ yo le . caramba Emus' 1 Ienny# 6e cos 1 le!an arse. )ero cons'gu'1 cam'nar %as a el al o mayordomo y coger el sombrero con rosas 'nd'asE# No lo en 'endo# F. mam5H EFNo lo com)rendesH Ese broc%e es el mo '!o de que e obses'onen an o las cosas %ermosas# ESe arrod'll1 an e ella y le cog'1 las manosE# Es como s' com)rando c%uc%er*as. el quer'do se/or Edgar.1moH E6a coc'nera me d'0o que Erma e rob1 la rece a de la crema y )or lo an o u negoc'o con el se/or (ar leby. ense/1 el sombrero que %ab*a en'do escond'do a la es)alda y se lo end'1# EA%. sorb'endo )or la nar'zE# +ens3 que s' e lo ocul aba ol!'dar*as a u )adre. ol!'dar*as la !'da que )odr*as %aber lle!ado@ s' yo no 2uera s'r!'en a# +ero nunca lo %as ol!'dado# Gue e lo negara s1lo e %ac*a desearlo m5s# EFGu3 qu'eres dec'r.alle ba0o los )ec%os# ESe e !e )rec'oso Ecomen 1 su madre. algo )arec'do a r's eza# Ten*a que es ar muy dece)c'onado de ella7 ese mes )asado no %ab*a %ec%o o ra cosa que alboro ar su barco an b'en gobernadoE# No en*a el d'nero )ara )agarle Elogr1 dec'r# En onces su asombro 2ue may. )ens1 Ienny. eso era c'er o# En c'er o modo. m'rando la se!era cara del se/or Edgar# 6a mod's a le %ab*a ad!er 'do que s' no )agaba %abr*a )roblemas# E6o s'en o.sculo# +orque el se/or Edgar. ay. la Jm'ladyK de u )adre# Ienny se qued1 muy qu'e a# Se/or. !es 'dos y ca)as de una se/or' a de la soc'edad e 2ueras a con!er 'r en la dam' a.

re!elando su emoc'1nE# Aqu* lo 'enes# S3 que es a noc%e es muy 'm)or an e )ara '# El sombrero %ace 0uego con u !es 'do. as* que deber*as )on3r elo# T'ene l1g'ca# Se le em)a/aron sus !'e0os o0os azules. Ienny se cal1 el sombrero y em)ez1 a renzar y enroscar !ar'os mec%ones d5ndoles 2orma de rosas que se mezclaron con las rosas de seda# . es 5s@ Ienny re u!o el al'en o# En ese momen o neces' aba m5s que nunca la a)robac'1n de su madre# EEs 5s muy %ermosa# Nna dama de la cabeza a los )'es# Nna sola l5gr'ma ba01 )or la me0'lla de Ienny cuando su madre la cog'1 en sus brazos y la es rec%1 2uer emen e# EDrac'as.)agu3 a la mod's a# E6e sal*an a ro)elladas las )alabras al s'em)re 2uer e y leal mayordomo. se/or Edgar# EEn reg5ndole el sombrero a su madre. Ienny corr'1 a arro0arse en los brazos del al o anc'ano. y sal'1 a oda )r'sa de la %ab' ac'1n# El quer'do se/or Edgar# S'em)re %ab*a )ensado que s' llegaba a conocer a su )adre. Ienny# (as a con las grac'as# D'c'endo eso se d'o med'a !uel a. es e ser*a eAac amen e 'gual a 3l# Ool!'endo a su s'lla y ba0o la a en a m'rada de su madre.uando erm'n1 se )uso de )'e y se d'o una !uel a en c*rculo# EF. ra ando en !ano de ocul ar su sonr'sa. se/or# E6o m'r1 y en sus delgados lab'os !'o la 'ns'nuac'1n de una sonr'saE# No 'ene 'dea de lo que s'gn'2'ca su regalo )ara m*# +on'3ndose de )un 'llas le d'o un beso en la me0'lla# El se/or Edgar se sol 1 del abrazo y su arrugada cara se '/1 del m5s adorable ma 'z de carm*n# EOamos. !amos. que se %ab*a !uel o %ac'a ellaE# Drac'as. mam5H 6os o0os de su madre se 'lum'naron en el 'ns an e en que %'zo el g'ro# EA%. sor)rend'3ndolo an o que se a)resur1 a g'rar sobre los alones y d'r'g'rse a la )uer a# EEs)ere. mam5# Drac'as# .1mo me !eo. m' quer'da Ienny.

y en*a los o*dos es)ec'almen e s'n on'zados )ara ca) ar los comen ar'os adm'ra '!os acerca de su a)ar'enc'a y las su)os'c'ones de que ella era una gran dama 2rancesa descend'en e de alguna 2am'l'a real# 4. m'en ras no llegara la negra ma/ana del s5bado.6a orques a de01 de ocar en el )rec'so 'ns an e en que 'ban en rando en el sal1n de 2'es as# 4 al como Ienny %ab*a so/ado. )orque esa noc%e )erder*a a . sonr'3ndole encan ado desde la or'lla de la )'s a de ba'le# Al 'ns an e ec%1 a cam'nar %ac'a ella. Se/or. del )lacer de esa .am'nando al lado de la se/or' a Mered' % %ac'a un eA remo del sal1n. le end'1 la mano# Ella )uso la mano sobre la de 3l y se de01 lle!ar a la )'s a )ara ba'lar el !als que acababan de anunc'ar# . y )r'!ar a . su )r*nc')e. 3l no era un %ombre !ulgar.allum y no )od*a %acer nada )ara e!' arlo# 4 en onces 2ue cuando lo !'o.allum salud1 a en amen e a la se/or' a Mered' % y a las se/oras Fea %er on y luego.l 'ma noc%eH Aunque la )romesa era buena y es u)enda. se %ab*a )rome 'do sonre*r y !'!'r su !'da )lenamen e# As'm'lar odas las !'s as. odos los que es aban en la )'s a de ba'le se g'raron a m'rar cuando 2ueron anunc'adas las se/oras Fea %er on. los son'dos y las sensac'ones y almacenarlas en su memor'a )ara los d*as r's es )or !en'r# FDe qu3 le ser!'r*a )r'!arse.laro que s' eso 2uera c'er o )odr*a con ar con un 2'nal J2el'ces )ara s'em)reK# +ero su %'s or'a no acabar*a as*# De odos modos. como una )r'ncesa de un cuen o# . al menos )or esa noc%e# . s'n dec'rle n' una sola )alabra a ella. en su 'n er'or es aba llorando. y las cua ro en raron ma0es uosamen e en el sal1n# . F!erdadH Era su )rome 'do. s* que se sen *a como s' 2uera de la realeza. sus largas )'ernas lle!ando su g'gan esco cuer)o al doble de !eloc'dad de la de un %ombre !ulgar# +ero claro.allum. ay. Ienny lle!aba la cabeza muy ergu'da y los %ombros derec%os.

es rec%5ndola con ra 3l. lo m'r1 a ra!3s de sus largas )es a/as y le sonr'1.s'ca de los !'ol'nes# De odos modos. en onces. m' amor Ed'0o. c'elosM En ese 'ns an e . )orque las )are0as se 'ban l'm' ando a ba'lar en la )er'2er'a de la )'s a de05ndoles el cen ro a .s'ca le 'n!ad'1 los o*dos y la 2el'c'dad le %'nc%1 el coraz1n m'en ras 3l la %ac*a g'rar )or la )'s a# Formaban una )are0a a rac '!a. menos mal que calzados con unos za)a os nue!os de br'llan e sa 3n blanco# . se le!an aba un )oco y le a ra*a la m'rada.6a m.allum le des ellaron los o0os al m'rarla# EEres la mu0er m5s %ermosa que %e !'s o en m' !'da# Ienny s'n '1 sub'r el rubor a las me0'llas y como se eA end*a )or la sens'ble )'el que de0aba al descub'er o su generoso esco e# 6a or'lla de la 2alda de . de 2orma que sus o0os quedaron al m'smo n'!el y a ella le quedaron los )'es colgando. )ues.allum y ella# Ec%1 a r5s la cabeza )ara m'rarlo# A .allum la le!an 1 con su 2uer e brazo. es)eraba# ETodos nos es 5n m'rando Ed'0oE# Me s'en o como s' es u!'3ramos en el escenar'o del Tea ro Real# EFNos es 5n m'randoH E6a m'r1 sonr'endo y ag' ando las ce0asE# (ueno. IennyH Ele )regun 1 3l.allum le rozaba las )'ernas al ba'lar y su escarcela. 'ns)'r5ndole )ecam'nosos )ensam'en os al )ensar en lo que %ab*a deba0o# E4 yo nunca e %ab*a !'s o an a)ues o. con eA)res'1n de !erdadera )reocu)ac'1n# Acar'c'5ndole la mano que le en*a cog'da. con una sonr'sa con!'ncen e. )ens1. con !oz su2'c'en emen e al a )ara que 3l la oyera )or enc'ma de la m. en onces d3mosles algo 'n eresan e )ara m'rar# Ienny no )udo e!' ar re*rse al !er la )'cara cur!a de sus lab'os# EFGu3 !as a %acer@H LAy. y al )arecer amb'3n lo )ensaban los as's en es. )esada )or la )'el labrada y los ac%ones y la %eb'lla de )la a. cuando lo m'r1 r's emen e s'n '1 arder los o0os )or las l5gr'mas con en'das# EFTodo es 5 b'en.

c1mo deseaba que man'2es ar a2ec o en ). s'no d'!er 'das# +ara ellos.allum deb*a !ol!erla a colocar en el suelo# Tal !ez en ese momen o a 3l no le 'm)or aba qu'3n !'era su amor )or ella. %as a que sus )'es ocaron el suelo# Ese desl'zam'en o era demas'ado *n 'mo. le o2rec'1 el brazo y 0un os sal'eron de la )'s a )ara !ol!er al gru)o de las %ermanas Fea %er on y la se/or' a Mered' %# Ienny 'ba re)ar 'endo amables sonr'sas a las )ersonas con que se cruzaba al )asar. m'lady# Tus deseos son 1rdenes )ara m*# Du'/ando los o0os de 2el'c'dad. s' b'en garan 'zaba comen ar'os. no )uedo res)'rar# +or 2a!or. a !er s' as* se le )asaba el mareo# 4 s* que los es aban m'rando los ar's 1cra as de (a %# +ero no con eA)res'ones escandal'zadas u %orror'zadas. roz5ndose los cuer)os. con los o0os oda!*a br'llan es )or la eAc' ac'1n del !als.bl'co 2uera su . lle!5ndola en !olandas.allum.El em)ez1 a g'rar m5s y m5s r5)'do. !an a creer que es 5s loco Ebrome1 Ienny. 3l d'sm'nuy1 la )res'1n sobre su c'n ura y la de01 desl'zarse %ac'a aba0o. m'en ras Mered' % ano aba en us'asmada sus obser!ac'ones en su )eque/a l'bre a# E6ord Argyll. s'n equ'!ocarse n' en un solo )aso de res 'em)os# .allum. como ella %abr*a es)erado.s'ca.n'ca des%onra# .on la ro ac'1n Ienny sen *a !olar las )'ernas de r5s de ella# . m'r1 %ac'a la mul ' ud que rodeaba la )'s a. r'endo# E6oco de amor )or '. )ero llegada la ma/ana )ensar*a o ra cosa# E. .uando comenz1 a sen 'rse un )oco mareada.uando erm'n1 la m. s1lo eran una )are0a de 01!enes on amen e enamorados# 6ady 6e ' 'a y lady O'ola amb'3n se %ab*an !uel o a obser!arlos. y es aban a)laud'endo encan adas. y no me 'm)or a qu'3n lo se)a# Nn es remec'm'en o de 'nqu'e ud la recorr'1 oda en era. d30ame en el suelo# EMuy b'en. )ero al %'g%land3s no )arec'1 'm)or arle# 4 ese ')o de esc5ndalo. cuando )or el rab'llo del o0o !'o a un %ombre que la saludaba con una 'ncl'nac'1n de la cabeza7 era un . la )reocu)aba muy )oco a ella# Ay. Ienny. y com)rend'1 que .

%ombre muy )eque/o# D'r1 la cabeza )ara asegurarse# F. y s'n duda ya ocu)ad*s'mo e0erc'endo su o2'c'o# *** . caramba# Hercule 6es range es aba a%*.1mo cons'gu'1 3l una en rada )ara ese selec o e!en oH En onces record1 que las se/oras Fea %er on %ab*an 'n!' ado a odo el mundo# A%.

%e es ado )ensando c1mo lleg1 a descubr'r m' !erdadera 'den 'dad# Muc%os lo %an 'n en ado a lo largo de los a/os. Ienny se d'scul)1 y le )'d'1 a .allum que 2uera a reun'rse con las se/oras Fea %er on.l 'ma con!ersac'1n. eso ya lo sabe# EMuy c'er o# D's'muladamen e le m'r1 los %ondos bols'llos de la c%aque a )or s' !e*a alguna se/al de que ya los en*a llenos de 0oyas de 'nocen es y des)re!en'dos 'n!' ados# EDesde nues ra . se/or 6es range# 6a !erdad es que no es)eraba !erle aqu* es a noc%e# Sl )arec'1 sor)rend'do# EF4 en qu3 o ro lugar 'ba a es arH 6as reun'ones como es a son las que me dan )ara !'!'r# +ero claro. %as a us ed# Ienny se qued1 bas an e )asmada )or la )regun a# E6a !erdad es que no lo s3# Tal !ez 2ue el !erle 2recuen ando los lugares donde se re. !ol!emos a encon rarnos. y luego d'0o en !oz muy ba0a.Capítulo 1# A)re 5ndole sua!emen e la mano enguan ada.ne la al a soc'edad# 4 s'em)re le !e*a obser!ando. )ara %aber deduc'do con an )oco que yo soy el m's er'oso column's a de co 'lleos de (a %# FGu3H Ienny s'n '1 un es remec'm'en o que le o)r'm'1 la . acen uando un )oco la . adem5s de una men e 'n el'gen e. )rome '3ndole que !ol!er*a a su lado den ro de unos m'nu os# Al 'ns an e se abr'1 cam'no )or en re el gen *o %as a que se encon r1 delan e del 'n!' ado que buscaba# 6e obsequ'1 con una rad'an e sonr'sa# EA%. )ero nunca nad'e %a en'do 3A' o# Es dec'r. m'lady Ed'0o 3l. )ara que s1lo ella lo oyera" ET'ene muy buen o0o.l 'ma )alabraE. sus o0os a en os a odos los de alles# Hercule as'n '1 )ensa '!o.

ese %ermoso %ombre )eque/o. aunque %abr*a )od'do# E+ero me %an d'c%o que el (erald de ma/ana !a a re!elar qu'3n es lady Eros# El sonr'1 al caer en la cuen a# EA%. se/or 6es range# EFS*H ES*. )orque en*amos un acuerdo# Sl la m'r1 desconcer ado# E4 lo enemos# F4 %a cum)l'do us ed su )ar e guardando el secre o de m' 'den 'dadH ES* Ere)uso ella. d'0o" ETengo que arreglar cuen as con us ed. !oy a . Hercule EeAclam1E# En real'dad. enderezando los %ombros# Su 0ugada en*a que resul ar# E4 yo %e cum)l'do la m*a# E6e %'zo un ges o )ara que se 'ncl'nara y con 'nu1 en !oz m5s ba0aE# No %e re!elado su 'den 'dad. la 2regona Erma. so2oc5ndola# FHercule 6es range escr'b*a la columna de co 'lleos del Bath (erald.gargan a. y recu)erar5 su negoc'o# Ienny m'r1 los o0os del %ombrec'llo y !'o !erdad en ellos# O sea que no 'ba a )erder a . la %ab*a sal!ado# E+odr*a besarle. n'nguna de ellas. como le dec*a su madre cuando era )eque/a# Hercule 6es range es aba !'s'blemen e sor)rend'do# EHe %onrado m' )romesa# EDobl1 un dedo 'ns 5ndola a )onerse a su n'!el o ra !ezE# Ma/ana se re!elar5 qu'3n es la usur)adora del rono de lady Eros.LD'os de los c'elosM De )ron o odo adqu'r'1 sen 'do# No era el 0e2e de la banda de ladrones# LEra el mald' o column's a de c%'smesM Tra ando de con rolar la eA)res'1n de la cara )ara no re!elar la sor)resa )or lo equ'!ocada que %ab*a es ado.allum )or la ma/ana des)u3s de odo# Ese %ombre. com)rendo# Ha es ado %ablando con Erma Soo # Ienny se 'rgu'1 en oda su es a ura y se )uso las manos en las caderas# E+ues s*# 4 yo que lo %ab*a omado )or un %ombre de %onor Ea/ad'1. es)erando que no se le cayeran odos los d'en es con sus men 'ras.

3l le sonr'1 ra!'eso y ella se ec%1 a re*r# En onces s'n '1 un codazo en la es)alda que la %'zo 'ncl'narse# Se g'r1 y !'o a Mered' % que se es aba le!an ando de la s'lla de al lado# Has a ese momen o no se %ab*a dado cuen a de que la 0o!en es aba a%*# Es aba claro que Mered' % lo oy1 odo.uando ella se a)ar 1 bruscamen e.%acerlo# D'c'endo eso. ba0ando la !oz a un susurroE le es oy muy agradec'do# A Ienny !ol!'eron a llen5rsele de l5gr'mas los o0os y se 'ncl'n1 a abrazarlo 2uer emen e# EE)a. %ay gen e m'rando# ENo me 'm)or a. )orque m'en ras a ra!esaba la )'s a de ba'le 'ba ocu)ad*s'ma ano ando las )'caras )alabras del %ombrec'llo en su l'bre a de obser!ac'ones# . !a a en erarse de lo muy %ombre que s3 ser# . ella se la cog'1 y se de01 lle!ar )or 3l %as a una %'lera de s'llas desocu)adas en un eA remo del sal1n# Hercule a)oy1 el )ec%o sobre la s'lla y. me )erm' '1 acom)a/arla a su casa. 'n!' 5ndola a sen arse# Ienny se sen 1# E+orque aunque yo es aba suc'o y con la ro)a mal rec%a. de !erdad no me 'm)or a# Es us ed mara!'lloso# EDe )ron o guard1 s'lenc'o. y luego me 'n!' 1 a en rar )ara omar el 3# No s3 )or qu3 lo %'zo n' me 'm)or a# +or )r'mera !ez en muc%os a/os algu'en !'o al %ombre que %ay en el 'n er'or de es e cuer)o )eque/o y de2orme# 4 )or eso Ea/ad'1. se/or' a# S' no. le!an ando un )'e. se d'o 'm)ulso )ara sen arse# Des)u3s d'o una )almad' a en el as'en o de la s'lla con 'gua. al )asarle )or la men e una )regun a muy 'm)or an eE# F+or qu3 %ace eso )or m*H Sl le end'1 la mano. como a un %ombre# No como a un enano. s'no como a un !erdadero %ombre# Habl1 conm'go. enga cu'dado.uando !ol!'1 su a enc'1n a Hercule !'o que 3l le es aba . as)ec o al que suelo recurr'r )ara )asar 'nad!er 'do a los ar's 1cra as. us ed me ra 1 con muc%a amab'l'dad. le enmarc1 la cabeza de eA ra/a 2orma en re las manos y le bes1 las dos me0'llas# Hercule 6es range se )uso ro0o como un oma e# EM'lady.

acom)a/ada )or sus dos )e 'me res# ES*. no %e )od'do demos rarlo# ERecelar3 de ellos. la que !'era en la +um) Room y luego en (ar lebyBs.reo que son la banda res)onsable de los robos en (a % es as .m'rando el br'llan e broc%e de 1)alo que lle!aba# En real'dad lo es aba con em)lando con muc%a a enc'1n# De )ron o 3l ag' 1 sus cobr'zas ce0as# EFD1nde com)r1 esoH Ele )regun 1. esa mu0er con los dos %ombres# Ienny s'gu'1 su m'rada# Sor)rend'da se encon r1 m'rando a la mu0er de ro0o. )uede es ar seguro# Hercule le d'o una )almad' a en la mano# EOl!*delos )or a%ora# Ouel!a a su %ombre# Oeo que la es 5 es)erando# Ienny le!an 1 la !'s a y se encon r1 con la c5l'da m'rada de . m'r5ndola a la cara# EEs un regalo que me %'zo m' )adre cuando era )eque/a# EFNn regalo d'ceH FMe )erm' e )regun arle c1mo se llama su )adreH E+uede )regun 5rmelo. )ero no yo )uedo con es arle# ESe encog'1 de %ombrosE# M' madre nunca %a quer'do dec*rmelo# Sl !ol!'1 a m'rar el broc%e.l 'mas semanas# De odos modos. me )arecen@ 2uera de lugar# EMuy as u a. Hercule la m'r1 y le sonr'1 con la m'rada desen2ocada# ETal !ez# EEA%al1 un largo sus)'roE# Es muy %ermoso# +ro 30alo b'en es a noc%e# EFGue lo )ro e0aH Hercule )ase1 la m'rada )or el sal1n %as a que encon r1 lo que buscaba# EM're a%*. oc5ndolo# EGu3 manera an rara de m'rar m' broc%e# F6e )arece conoc'doH Tal !ez %a !'s o uno 'gual# Re 'rando sus gruesos dedos del broc%e. ya %e !'s o a esos res# Encuen ro algo raro en ellos# No s3.allum# 6e sonr'1 y le %'zo un ges o con la mano# . en recerr1 l'geramen e los o0os y alarg1 la mano %ac'a 3l# EF+uedoH Ed'0o. se/or' a +enny# 4o amb'3n los %e obser!ado# .

Aunque ser*a d'2*c'l ol!'darse de la banda de ladrones que andaban merodeando )or el sal1n. se/or 6es range. se/or' a +enny. le d'o alcance y cog'3ndola de la mu/eca la %'zo g'rarse# EDe!u3l!amelo Es'se1. y con 'nu1 en !oz m5s ba0a y ono amenazadorE# S3 qu3 es us ed y no !ac'lar3 en dela arla# 6a mu0er sonr'1 burlona y mo!'1 con an a 2uerza la mu/eca a ray3ndola que cas' la %'zo caer enc'ma de ella# EOeo que se %a %ec%o muy *n 'ma con el enano# +ero as* como us ed y 3l !en que es amos 2uera de lugar aqu*. me a re!er*a. m'rando d's'muladamen e su broc%e en la mano cerrada de la mu0er# E. )or odo# E4 grac'as a us ed.uando se d's')aron los )un ' os negros que !e*a ba'lar an e los o0os. lo busc1 )or odo el sal1n con la !'s a# Se/or. ec%1 a correr. noso ros amb'3n los %emos obser!ado# Ns ed. se rode1 las cos 'llas con las manos. acababa de em)ezar a abr'rse )aso )or en med'o de la gen e cuando algu'en c%oc1 !'olen amen e con ella sac5ndole odo el a're de los )ulmones en un reso)l'do# Med'o mareada. as* que sea una cr'ada obed'en e y . m' br'llan e J)en'queK# Ser5 %as a que nos !ol!amos a encon rar Ed'0o 3l %ac'3ndole una !en'a# Ienny !ol!'1 a sonre*r al eA ra/o )ero mara!'lloso %ombrec'llo y cuando %ab*a cam'nado unos )asos se g'r1 )ara !ol!er a %acerle un ges o de des)ed'da# +ero al m'rar. en*a cosas muc%o m5s 'm)or an es de qu3 )reocu)arse# Se le!an 1# EDrac'as. 3l ya no es aba# +er)le0a.ar'/o. s' debo# Ienny se es remec'1 an !'olen amen e que em'1 que se le sol aran los lazos del cors3# ENo se a re!er*a Elogr1 dec'r. Fo la llamo lady ErosH. am)oco 'ene derec%o a es ar en es e sal1n de 2'es a# 4 no !ac'lar3 n' un 'ns an e en dela arla@. %ab*a desa)arec'do# Encog'3ndose de %ombros con2usa. ra ando de recu)erar el al'en o# . !'o %orror'zada que %ab*a desa)arec'do el broc%e de 1)alo que le regalara su )adre# 6a banda de ladrones# Al !er a la mu0er de ro0o cam'nando a oda )r'sa delan e de ella.

'elos. cub'er a )or odas las 0oyas que )ose*a. la mu0er a)re 1 m5s la mano sobre el broc%e# EDe!u3l!ame el broc%e Ed'0o Ienny. 'ba la 2r5g'l y menuda lady O'ola# . 3l no la o'r*a# Se s'n '1 mareada. Ienny m'r1 %ac'a lady O'ola. F)or qu3 'ba sal'endo del sal1n con esos %ombresH (usc1 a .d30enos en )az. )ero call1# EA0a. con 2r*a ranqu'l'dad# Sen *a una nue!a 2uerzaE# No me 'm)or a lo que d'ga de m*. que se %ab*a de en'do a con!ersar con una am'ga an es de )asar )or la )uer a con los )e 'me res# S1lo en*a unos segundos )ara %acer algo# E6lame a sus secuaces a%ora m'smo# E6a !oz le sal'1 con una rara resoluc'1n. deses)erada# E+or 2a!or.allum con los o0os y cuando )or 2'n lo !'o 3l es aba deba0o de la ru'dosa orques a )re)ar5ndose )ara ba'lar una con radanza 'nglesa con Mered' %# Aunque le gr' ara )ara )ed'rle auA'l'o. cam'nando en re los dos )e 'me res %ac'a la )uer a ab'er a de )ar en )ar. )orque recorr'1 el sal1n con la m'rada %as a que !'o a sus c1m)l'ces# En onces esboz1 una glac'al sonr'sa# Ienny no )udo e!' ar g'rarse )ara !er lo que %ab*a !'s o la mu0er# All*. enemos raba0o que %acer# Al !er la d'recc'1n de la m'rada de Ienny. )ues s* que me quedar3 el broc%e# 4 lo que sea que cons'gamos de esa !'e0a bru0a# E6e le!an 1 el men 1n con el anularE# 4 us ed no d'r5 n' una mald' a )alabra# +orque s' d'ce algo yo les d'r3 a odos los as's en es qu'3n es us ed realmen e# FGu3 )ensar5 en onces su !'zcondeH FO ya lo sabeH Ienny s'n '1 arder las me0'llas )or el comen ar'o. )ero no )erm' 'r3 que esos %ombres salgan del sal1n con m' se/ora# 6a mu0er la m'r1 sonr'endo burlona# . ya me lo 'mag'naba# Tragando sal'!a. d30ese el broc%e# Es suyo# +ero que de0en en )az a lady O'ola Erog1E# +or 2a!or# 6a mu0er se ec%1 a re*r# EA%. m'r5ndola con un od'o que no %ab*a sen 'do 0am5s en su !'da# Al )arecer la 'n ens'dad de su m'rada am'lan1 a la ladrona.

allum se le 2ormaron arrugu' as en las com'suras de los . sab'endo con oda segur'dad que esa era la . m'en ras damas y caballeros ra aban de abr'rse )aso )or la mul ' ud )ara 'r a recu)erar sus )er enenc'as# En onces a!anzaron dos %ombres y su0e aron a la mu0er de ro0o# Ienny le abr'1 los dedos y le qu' 1 el broc%e. y se qu' 1 el an'llo de com)rom'so# ETen la segur'dad de que e amo# Ocurra lo que ocurra.l 'ma !ez que 3l la abrazaba# ELO*dme. y no le 'm)or 1 un bledo que el )asador le )'nc%ara la mano a la ladrona# En eso lleg1 .sculos de la gargan a m'en ras ragaba sal'!a )ara )asar el m'edo.allum corr'endo y la cog'1 en sus brazos# Ienny se a2err1 a 3l. que en ese momen o ra aban de 'ns ar a lady O'ola a )asar )or la )uer a# EL6adronesM Egr' 1 a !oz en cuelloE# LDe engan a esos ladronesM 6a orques a de01 de ocar y odos los )resen es se g'raron a m'rar# ELDe 3nganlosM E!ol!'1 a gr' arE# Esos )e 'me res que es 5n en la )uer a.ENo le creo# Ienny le cog'1 la mu/eca con la mano derec%a y con la o ra a)un 1 acusadora %ac'a los )e 'me res.allum sol 1 a Ienny )ara escuc%ar lo que 'ba a dec'r la ladrona# E. 'rone5ndole la manga# El se g'r1 a m'rarla a los o0os# A Ienny se le mo!'eron los m. sabes que m' amor es !erdadero# A . buenas gen es de (a %M Egr' 1 la mu0erE# Gu'ero con2esar# Al 'ns an e se %'zo s'lenc'o en el sal1n# Qncluso . colgan es y relo0es de los %ondos bols'llos de los %ombres# En onces se oyeron los %orror'zados gr' os de los due/os de las 0oyas. y a es a mu0er# Nn d's 'ngu'do caballero de )elo cano %'zo c%asquear los dedos y dos 2orn'dos lacayos corr'eron a coger a los dos %ombres# Se oy1 una eAclamac'1n colec '!a cuando el %ombre de )elo cano se les acerc1 y em)ez1 a sacar an'llos.allum Emus' 1 Ienny.

de !erdad@ )ero@ )ero@ 6o s'en o muc%o# . aunque sen *a queman e su m'rada sobre ella# Nue!amen e se ele!1 el murmullo de con!ersac'ones en re las dosc'en as )ersonas que se a)re u0aban. m5s y m5s# Ienny cas' no )od*a res)'rar# E+uede que yo sea ladrona. Ienny. sonr'endo burlona %ac'a IennyE# Es a mu0er es la se/or' a Ienny +enny. Fqu3 e )asaH F+or qu3 me de!uel!es el an'lloH 6a ladrona adelan 1 la cara esbozando una s'n'es ra sonr'sa# E+or lo que yo !oy a dec'r Ed'0o# Al o*r eso . odos ra ando de abr'rse )aso )ara ec%arle una m'rada a la 'm)os ora# E+ero no es una doncella de se/ora corr'en e Econ 'nu1 la ladrona con !oz m5s 2uer e a. odos us edes %an o*do %ablar de ella# En onces se qued1 callada %as a que nue!amen e se %'zo un s'lenc'o absolu o# Ienny cerr1 los o0os# A're. s*.allum.o0os# E6o s3. . doncella de se/ora em)leada en la casa Fea %er on# Ienny no se a re!'1 a m'rar a . )ens1 Ienny# En onces la ladrona m'r1 a Ienny arqueando una ce0a con eA)res'1n sard1n'ca# EHe descub'er o una !erdad que )odr*a 'n eresarles a odos# Es a mu0er que !en aqu* no es la dama que 2'nge ser# Nn murmullo de !oces se ele!1 como )ol!o alrededor de Ienny# Se s'n '1 mareada.nE# Es 2amosa# S*. . )ero no m'en o Ea2'rm1 la mu0er con una !oz 2uer e y clara que lleg1 a odos los r'ncones del 'nmenso sal1n# 4a es 5. )ens1 que se 'ba a desmayar# ENo Econ 'nu1 la mu0er. F)or qu3 me d'ces eso a%oraH Ella le cog'1 la mano y le )uso el an'llo en la )alma# E6o s'en o.allum# Te amo.allum 2runc'1 el en rece0o# EIenny. neces' aba a're.allum !ol!'1 a m'rar a la mu0er# 6a gen e con 'nu1 acerc5ndose. neces' aba res)'rar.

. se le %ab*an a2lo0ado los m. Ienny# D*melo y e creer3. muy le0osE# Des)'er a. obl'gando a Ienny a abr'r los o0os# Horror'zada. quer'da# 4a cas' %as recobrado el conoc'm'en o# Abre los o0os# 6a !oz era an a)ac'ble y consoladora que obedec'1 y le!an 1 los )esados )5r)ados# Tres enormes caras es aban enc'ma de la de ella a menos de un )almo" las de las se/oras 6e ' 'a y O'ola y de Mered' %# EFDon@ d1nde es oyH E)regun 1.allum# E6e ba01 una l5gr'ma )or la me0'llaE# Guer*a dec*r elo# De !erdad# De re)en e. Mered' % Ela rega/1 lady O'olaE# A)5r a e )ara que Ienny )ueda res)'rar a're 2resco# Eso es# En onces 2ue cuando Ienny cay1 en la cuen a de que en*a la cabeza a)oyada en la 2alda de su se/or*a# .sculos de las me0'llas y es aba con la boca med'o ab'er a )or la 'm)res'1n# En onces le )uso las manos en los %ombros# ED'me que no es c'er o. %ac*a muc%o calor y la mul ' ud es aba congregada demas'ado cerca# E+orque !er5n. )or 2a!or# Ienny lo m'r1 y u!o que )oner oda la 2uerza que en*a en dec'r las res senc'llas )ero s'nceras y condenadoras )alabras" EEs c'er o. muy le0os. buenos c'udadanos de (a %# Ella es nada menos que Llady ErosM 6a mul ' ud rug'1. se encon r1 m'rando la cara de .)ero en*a demas'ado ce/'do el cors3. cas' como s' es u!'era en una cuna de beb3# EIenny Ecan urre1 una !oz. ya no )udo res)'rar# S'n '1 em)a)ada de sudor la )'el. m'en ras su men e se abr*a )aso )or una densa n'ebla# EEs amos en el coc%e. lo !'o odo negro y se s'n '1 caer# Se es aba mec'endo. de cam'no a casa Econ es 1 Mered' % E# FTe s'en es me0orH +orque no lo )areces# Es 5s an blanca como el %'elo del canal# E(as a.allum# Sl en*a los o0os s'n eA)res'1n.

sal'1 como un rayo del sal1n y. lo de01 deb'damen e )asmado la no 'c'a de u 'den 'dad# +or un momen o )ens3 que se 'ba a desmayar amb'3n# Esa 'n2ormac'1n alarm1 a Ienny# ENo e )reocu)es. como al !ez recuerdes. %'0a Ed'0o lady O'olaE# S' no %ub'eras gr' ado cuando gr' as e. se marc%1. quer'da Ela ranqu'l'z1 lady O'olaE# Aunque cuando ya e en*amos den ro del coc%e.allum# 6as dos anc'anas se m'raron en re ellas. Mered' %M E+erdona. )ero. 0am5s en oda m' !'da %ab*a .Se 'ncor)or1 al 'ns an e# E6e ruego me )erdone. que es aba muy ranqu'la sen ada en el r'nc1n con el %ombro gol)eando la )ared )or los zar5ndeos del coc%e que raque eaba len amen e )or la calzada en d'recc'1n a Royal . 'e a. Se/or. en d'recc'1n a 6aura +lace creo# Ienny m'r1 a Mered' %.rescen # EA%. Mered' %# No sabe cu5n o s'en o %aberle es ro)eado el ba'le con un esc5ndalo# F+odr5 )erdonarmeH EFEs ro)eadoH Ere)' '1 Mered' % m'r5ndola desconcer ada E# +ero qu3 on er*as d'ces# LM' ba'le %a s'do condenadamen e mara!'llosoM 6ady 6e ' 'a 2runc'1 el ce/o# ELO'g'la u lengua0e. a med'da que Ienny se 'ba recu)erando# De )ron o un )ensam'en o le 'n!ad'1 la men e bloqueando odos los dem5s# E. s'n dec'rnos n' una sola )alabra. dece)c'onadas# 6ady 6e ' 'a le d'o unas )almad' as en la mano )ara ranqu'l'zarla# E(ueno. m'lady# 6ady 6e ' 'a se ec%1 a re*r# EFGue e )erdone qu3H Es abas eAac amen e donde m' %ermana les orden1 a los lacayos que e )us'eran# ETengo una enorme deuda con 'go. me %abr*an lle!ado ma/osamen e 2uera del sal1n y luego a)orreado y robado# Horr'bles recuerdos em)ezaron a sal'r a la su)er2'c'e y a 2lo ar como )eces muer os en un es anque.

se/oras. Erma# 4a %e en'do una noc%e bas an e %orrorosa y no engo n'nguna neces'dad de comenzar m' ma/ana %ablando con o ra ladrona m5s# Erma le ense/1 algo y Ienny !'o que era el d'ar'o de la ma/ana# E6a coc'nera me lo ley1 odo. y cuando erm'n1 ya es aba aqu* el se/or (ar leby )ara dec'rme que s1lo %ar*a negoc'o con 'go y con nad'e m5s# Ienny cog'1 el d'ar'o y le ec%1 una r5)'da m'rada a la columna de co 'lleos de Hercule# Oaya. a 0uzgar )or la enue luz que 'nundaba el dorm' or'o. s' los ba'les de soc'edad se )arecen en algo al m*o de es a noc%e. m'rando a ErmaE# F+or qu3 %as !en'do aqu* a )elear conm'goH 4o soy la )ar e )er0ud'cada des)u3s de odo# Erma segu*a m'r5ndola 2ur'osa# E6o que qu'ero saber es c1mo lo %'c's e.)asado una noc%e an 2asc'nan e# ESonr'1 ra!'esaE# Oamos. cuando Ienny abr'1 los o0os y !'o a la 2regona 0un o a su cama# ESal de aqu*. s' 'ncluso eA)l'caba su s's ema de )ed'dos# ETodo lo que d'ce en es a columna es c'er o Ed'0o. su)on'endo que algu'en )odr*a ener una.allum )ara s'em)re# EL(ru0a lad'naM El sol acababa de comenzar a asomar )or el %or'zon e. )ero en el 'n er'or del coc%e se %'zo un s'lenc'o so2ocan e# Se le !'no el 5n'mo al suelo y se sum'1 en la deses)erac'1n# F+ero c1mo se le )od*a ocurr'r )ensar esoH No %ab*a nada que )ud'eran %acer las se/oras Fea %er on# Nad'e )od*a %acer nada# Hab*a )erd'do a . c1mo le d's e la . Fqu3 )odemos %acer )ara sal!ar el ab'smo que se %a ab'er o en re nues ros dos aman esH Ed'0o lady 6e ' 'a# Ienny es)er1 una res)ues a. no me )erder3 n'nguno# E6a )regun a es.

r3eme. me des)ed'r5n. )re)ar5ndose )ara o ro d*a# Sus)'rando )ens1 que aunque esa noc%e se le %ub'era derrumbado el mundo ba0o el )eso de sus men 'ras.l 'ma )alabra en es o.n no %as o*do la . que las se/oras. Erma. )asen )or al o us 2allos. As*. d'c'endo" EFD'gamos s'm)lemen e que engo am'gos que !elan )or m* y lo de0amos a%*H Erma em' '1 un son'do muy s'm'lar al maull'do de un ga o# E. y . des)u3s de la 2orma como la dela aron esa noc%e )asada. ese era o ro d*a y la !'da con 'nuar*a# . Erma sal'1 )'sando 2uer e del dorm' or'o# Ienny cog'1 el d'ar'o y !ol!'1 a leer la columna# Se/or.!uel a a la mald' a %'s or'a )ara que odo recayera sobre m*# Ienny le de!ol!'1 el d'ar'o. 2regar ollas o algo as*H EA. %az el 2a!or de sal'r de m' %ab' ac'1n# FNo 'enes nada que %acer. y la coc'nera me %a d'c%o que s'em)re leen 'he Bath (erald duran e el desayuno del s5bado. con su 'nmensa generos'dad de alma. yo creo que s*# Arro05ndole el d'ar'o a la cara. s1lo es)era. Ienny# EA%. endr5s la cul)a# Ienny r'1 burlona# E. )or o ra )ersona# Dobl1 el d'ar'o )or la m' ad y de05ndolo a un lado ba01 de su es rec%a cama. )ues. e )erdonen y e de0en con 'nuar en la casa# Erma se l'm' aba a m'rarla# EA%ora Econ 'nu1 IennyE. em)ezaba a creer que %abr*a s'do muy )re2er'ble que se %ub'era re!elado odo sobre su 'den 'dad en 'he Bath (erald. s' e des)'den. )or lo menos no %abr*a en'do que m'rar a .uando las se/oras lean es o. se la!1 y !'s '1.allum cuando 3l se en er1 de la 2ea !erdad de sus men 'ras. eso no endr5 nada que !er conm'go s'no con u desleal ad a la 2am'l'a# Al ra ar de %acerme da/o a m* %as %er'do muy de cerca a las se/oras Fea %er on# ESe cruz1 de brazos y la m'r1 con los o0os en recerradosE# 4o en u lugar man endr*a la cabeza gac%a y la boca cerrada# 4 es)era.

%'los o rozos de lana# Se agac%1 a coger una y ley1 en !oz al a" EDos bo es )ara la se/ora +o er. se's.Se )uso una mano en el !'en re# S*. Ienny ba01 a coger su sombrero y su ca)a con la 'n enc'1n de 'r a Tr'm S ree a com)rar c'n as )ara modern'zar la )a)al'na de )a0a adornada con 2lores de Mered' %# Eso era algo que )od*a %acer )ara ener ocu)ada la men e. )or cos umbre se acerc1 a m'rar la canas a de )ed'dos que s'em)re es aba a un lado de la )uer a# No sab*a )or qu3 se omaba esa moles 'a. )orque Fqu'3n 'ba a com)rar un bo e de crema a%ora que odo (a % sab*a que la m's er'osa lady Eros. la !'da con 'nuar*a# +or la arde de ese m'smo d*a. )ero ese d*a no# Ten*a que man enerse ocu)ada.uando sal'1 )or la )uer a de la coc'na. aunque s1lo 2uera )ara d'sm'nu'r la )ena )or lo ocurr'do la noc%e )asada# . an o que )or lo menos oc%o )'edras %ab*an ca*do 2uera y es aban en el suelo a los lados de la canas a# Se le cerraron solos los )u/os# S' esa era una 'dea de Erma )ara !engarse@ +ero a2lo01 las manos y las abr'1 al !er )eque/as no as a adas a las )'edras con color'das cuerdas.og'1 o ra y la abr'1" ESe/os H'gg'ns. neces' a un . cuyo nombre s1lo se )ronunc'aba en susurros. no era o ra que una doncella de se/oraH Es u!o a )un o de desmayarse al !er el con en'do de la canas a# Se le ag' 1 la res)'rac'1n y u!o que )onerse la mano en el )ec%o )ara serenarse# 6a canas a es aba llena a rebosar. Drea +ul eney S ree . 6o<er (oroug% >alls. qu'nce# . )ues o que las se/oras %ab*an dado 1rdenes es r'c as de que no se la encargara de n'nguno de sus que%aceres d'ar'os# En c'rcuns anc'as normales ella %abr*a es ado ba'lando de alegr*a )orque se la eA'm*a de su raba0o.

eran de )ersonas normales y corr'en es# Nna sonr'sa le le!an 1 las com'suras de los lab'os )or )r'mera !ez desde la noc%e an er'or# *** .bo e. )or 2a!or# 6ey1 o ras res. )ero no de ar's 1cra as# No. )ero com)rend'1 que no en*a n'nguna neces'dad de con 'nuar# Esos eran )ed'dos au 3n 'cos.

)or .allum# Sab*a que su enga/o lo %ab*a a)enado )ro2undamen e# N' s'qu'era %ab*a 'do a !'s' ar a su abuela. d'!'d*a su 'em)o en re la des)ensa. cada ma/ana al le!an arse Ienny %ab*a encon rado a rebosar su canas a de )ed'dos# As* )ues. y la coc'na. lady O'ola. donde se con!er *an en llamas# Re)rend'3ndose )or la d's racc'1n. ol!'dando o almen e )ro egerse la mano con un )a/o de algod1n doblado# L+orrasM El asa me 5l'ca le quem1 la mano. mo!'1 el brazo g'ra or'o )ara acercarse el caldero y se a)resur1 a descolgarlo del ganc%o. )orque al 2'n y al cabo ella era lo que era# +ero s* le %abr*a d'c%o la !erdad cuando se le )resen 1 la )r'mera o)or un'dad. una !ez erm'nado su raba0o d'ar'o de )re)arar 'n2us'ones )ara las se/oras Fea %er on y a ender a las neces'dades rela '!as a la !es 'men a y eleganc'a de la se/or' a Mered' %. cada d*a. %as a que la mezcla comenz1 a borbo ear %ac'endo sal ar go ' as de crema sobre las brasas. en lugar de es)erar a que %ub'era )asado %as a el . donde mezclaba en un caldero al 2uego el eA rac o con el cremoso emuls'onan e y luego llenaba los bo es que es)eraban# Sus manos es aban s'em)re ocu)adas. no se 2'01 en que el caldero se %ab*a sobrecalen ado.Capítulo 1$ Duran e esas dos semanas s'gu'en es al 2a *d'co ba'le. como era su cos umbre an es del ba'le. )ero su men e quedaba l'bre )ara re2leA'onar sobre los errores que %ab*a come 'do en el cor o 'em)o de su relac'1n con .1mo deseaba )oder !'!'r de nue!o esas semanas# Aunque seguro que no %abr*a ac uado de modo muy d's 'n o. y ella sab*a lo muc%o que le dol*a eso a la anc'ana# .l 'mo grano )or el agu0ero del relo0 de arena# +orque s' %ub'era s'do s'ncera con 3l su !'da )odr*a %aber s'do muy d'2eren e en esos momen os# D's ra*da )or esos sombr*os )ensam'en os. donde sacaba el eA rac o de men a )')er' a M' c%am de la %'erba.

ada !ez que engo cerrados los o0os un ra o como )ara dorm'rme.n'co que !eo es la cara a2l'g'da de . s'n dec'r )alabra. Facaso qu'eres 'ncend'ar la casaH De0ando caer su ces a.dameM EeAclam1 su)l'can e.allum cuando u!e que reconocer an e 3l que eran o almen e c'er as las )alabras que me arro01 esa ladrona# E. Ienny. ag' ando un dedo %ac'a el 2og1n y la %umean e crema# Ann'e s'gu'1 con la !'s a la d'recc'1n del dedo y al !er el caldero ladeado. Ann'e ya %ab*a recog'do la crema derramada de!ol!'3ndola al caldero# El sudor le mo0aba la 2ren e %as a la ra*z del )elo y en*a las me0'llas arreboladas )or el raba0o y el calor del 2og1n# En onces se g'r1 a m'rar a Ienny# EFGu3 'enes en esa cabezaH Ienny 2ue a sen arse en un abure e ba0o# EEse es el )roblema# No logro concen rarme en nada@ a)ar e del su2r'm'en o que %e causado a odo el mundo# Ann'e se le acerc1 y le l'm)'1 el %oll*n de la cara con un borde de su delan al# EM*ra e esas )ro2undas o0eras# FNo %as dorm'do nadaH Ienny neg1 con la cabeza# E.og'1 un bo e !ac*o y acerc5ndoselo a los lab'os lo so)l1 )ara qu' arle los roc' os de . Ienny corr'1 )or la coc'na a buscar una escoba )ara barrer la emuls'1n e 'm)ed'r que llegara al 2uego# En eso se abr'1 la )uer a y Ienny cas' cay1 al suelo al c%ocar con Ann'e. Ann'e corr'1 %ac'a el 2og1n y cog'endo la )ala )ara recoger brasas 2orm1 r5)'damen e una barrera de cen'zas )ara 'm)ed'r que la crema llegara al 2uego# A Ienny el coraz1n le zumbaba en los o*dos# Drac'as a D'os Ann'e %ab*a llegado 0us o en el momen o o)or uno# +asados unos m'nu os. se qued1 a 1n' a# EDran D'os del c'elo. !uel!o a re!'!'r lo ocurr'do en el ba'le de la se/or' a Mered' %# 6o . que 'ba en rando# ELAy.lo que de01 caer el caldero sobre el suelo de )'zarra del 2og1n# El caldero se lade1 y comenz1 a caer la gras'en a crema y se 2ue eA end'endo )or la )'zarra y a!anzando %ac'a el 2uego# Recog'3ndose las 2aldas.

)ara )oder !ac'arlo 2uera )or la ma/ana# +ero Ann'e en*a raz1n# Nunca se le %ab*a re rasado una regla. )ero no %ace n'nguna 2al a que lo d'gas# +orque )or )r'mera !ez desde que e conozco no e %as que0ado de dolor de !'en re a 2'n de mes# 4 es o no es s1lo un re raso. Ienny# Es la )ro)'a luna la que es ablece las reglas mes a mes# Ienny se a)ar 1 de Ann'e.cen'za que %ab*an ca*do den ro al !olar desde el 2og1nE# +or lo an o. )or c'er oH FNo deber*as )ensar en 'r a acos ar eH ENo es an arde# Adem5s. !engo aqu* a raba0ar %as a que ya no )uedo enerme en )'e# S1lo as* )uedo es)erar dorm'r s'n sue/os# +ero en onces ya es cas' la ma/ana# Ann'e la le!an 1 y le d'o un 2uer e abrazo# Des)u3s se a)ar 1 )ara le!an arle el men 1n con la )alma# ENo )uedes segu'r as*# Es o no es bueno )ara '@ n' )ara u beb3# El conse0o sor)rend'1 a Ienny# ENunca %e d'c%o que m' embarazo 2uera algo seguro# ENo. 2ue a coger el caldero con la crema es ro)eada y lo lle!1 %ac'a la )uer a. y a%orrar al m5A'mo# Ann'e acababa de sen arse a la larga mesa de caballe es cuando Ienny acerc1 un abure e y se sen 1. )or )r'mera !ez en oda esa noc%e# M'r1 a Ann'e con cur'os'dad# EF4 qu3 %aces aqu* an arde. y en*a que reconocer que odo ese 'em)o %ab*a e!' ado )ensar en eso# M'r1 %ac'a Ann'e un an o resen 'da. neces' ar*a m5s que nunca odos los c%el'nes que cons'gu'era ganar. )orque no deseaba %ablar de su es ado con nad'e# 6o me0or ser*a man enerlo callado odo el 'em)o que 2uera )os'ble. e engo una no 'c'a que )odr*a alegrar e el 5n'mo# Ann'e la es aba m'rando con los o0os muy grandes y mord'3ndose el lab'o de en us'asmo# EFGu3H FHa llegado un nue!o lacayo a (a %H Ele )regun 1 . )ara que eso no a2ec ara su negoc'o con la crema# +orque con un beb3 en cam'no.

es el due/o del local desocu)ado de M'lsom# 6o recuerdas. F!erdadH. en*a la 'm)res'1n de que %ab*an ranscurr'do a/os desde esos 'em)os m5s 2el'ces# EFNna en re!'s a %as d'c%oH ESeguro que con odos los )ed'dos que %as rec'b'do de gen e corr'en e ya 'enes d'nero de sobra )ara alqu'lar el local.Ienny sonr'endo y arqueando las ce0as. Ienny +enny# EDuard1 s'lenc'o un ra o.reo que no ser*a demas'ado )ron o s' comenzaras a )ensar en lo que !as a !ender. a)ar e de la crema a2rod's*aca.l 'mas semanas em)ez1 a des!anecerse# Em)ezaba a bull'r el en us'asmo en su 'n er'or. %as a que la cur'os'dad de Ienny la an'm1 a darle la no 'c'aE# (ueno. reluc'en es como una gu'nea nue!a# 6a sonr'sa de Ann'e era con ag'osa. Se/or. car'/o. corr'1 a su dorm' or'o# Nna !ez all* abr'1 su l'bre a de a)un es c'en *2'cos y )as1 las )5g'nas %as a que encon r1 los de allados )lanos )ara la d's r'buc'1n y decorac'1n que %ab*a %ec%o )ara su .n# 4 !as a ener que darme las grac'as. eA)ec an e# EMe0or a. car'/o Ed'0o Ann'eE# 4a lo !eo# 6o !eo en us o0os. y an )ron o como Ann'e sal'1 )or la )uer a. l1g'camen e# Ienny as'n '1. calculo# Ann'e se call1 y aguard1 )ac'en emen e a !er alguna reacc'1n en ella# En onces ocurr'1# 6a a)a *a que )arec*a en!ol!erla como una ca)a de lana esas dos . eso es. y Ienny se sor)rend'1 sonr'endo amb'3n# ELDe acuerdoM L6o %ar3M E6o sab*a# (ueno. a%ora debo 'rme# EAnn'e recog'1 su ces a y se d'r'g'1 a la )uer aE# . el s5bado que !'ene enemos una en re!'s a con el se/or Malcom 6e<'s# Ienny la m'r1 s'n com)render# EEse nombre no s'gn'2'ca nada )ara m*# F+ara qu3 !oy a querer en re!'s arme con ese %ombreH E+orque. )ero. o )or lo menos lo su2'c'en e. una arde es u!'mos m'r5ndolo )or el cr's al del esca)ara e# S* que recordaba esa arde. algo que no %ab*a sen 'do desde %ac*a muc%o 'em)o# EA%.

)ero !al'1 la )ena. eso era 'm)os'ble# N'nguna mod's a era ca)az de con2ecc'onar un !es 'do de buena cal'dad con an a ra)'dez# Eso Ienny lo sab*a de c'er o y )or eA)er'enc'a. arregl1 sus cuen as con odos los comerc'an es a los que deb*a# Es a ac '!'dad le lle!1 una buena )ar e del d*a. y era necesar'a. con an )oco 'em)o. com)rando a cr3d' o# En es)ec'al con el )a/ero# +orque su m5s rec'en e y lum'nosa 'dea )ara su 'enda era mandar a con2ecc'onar un con0un o de !es 'dos selec os l's os )ara lle!ar. )ara su 2u uro y el de su beb3# +orque dado que 'ba a abr'r su 'enda y llenarla glor'osamen e de c%uc%er*as. )orque lo %ab*a 'n en ado duran e su relac'1n de 2es e0o con .og'endo sus gananc'as. cremas y ungRen os de 2abr'cac'1n )ro)'a.allum# 4 en onces.l o el ro)ero.'enda# A la ma/ana s'gu'en e Ienny sal'1 a %acer lo m5s d'2*c'l# . 'ncluso con la ayuda de Ann'e.mero de comerc'an es de (a %. ese era %as a el momen o el modo nada e2'c'en e de adqu'r'r !es 'dos# F+ero qu3 )od*an %acer las damas cuando les llegaba una 'n!' ac'1n 'nes)erada a un ru 'lan e e!en o soc'alH Ten*an que con2ormarse con sacar un !es 'do !'e0o del ba. 'ns)'rados en el . cuando en su coraz1n deseaban causar adm'rac'1n con un !es 'do nue!o# Has a ese momen o. )ag1 o almen e sus deudas# S*.l 'mo gr' o de la moda de +ar*s# Ann'e se %ab*a mo2ado de esa 'dea. )orque era de conoc'm'en o general que las damas de la al a soc'edad en*an la cos umbre de !'s' ar al )a/ero )ara adqu'r'r las elas y luego encargaban a sus mod's as la con2ecc'1n de los !es 'dos# 4 ese )roceso lle!aba semanas. e 'ncluso meses# S*. lo m5s que )od*a es)erar era re%acer un !es 'do# No era lo m'smo# Nn !es 'do !'e0o re%ec%o no %ace es remecerse de )lacer al cuer)o# . neces' ar*a %acer negoc'o con un buen n.

ag' ando las manos 'm)ac'en eE# Se/or. s' no. )odr*an sus cl'en as !er la magn'2'cenc'a de una )renda o ar *culo de cal'dad s' es aba me 'do en una !' r'na de cr's alH No era lo m'smo. se sen *a cas' mareada# 6a 'enda 'ba a ser una real'dad# Aunque s'gn'2'car*a coger odos los c%el'nes que le quedaban. 'ns)'rados d'rec amen e en los modelos de la re!'s a . 'r*a a en re!'s arse con el se/or 6e<'s el s5bado. odos garan 'zados )ara %acerle caer la baba 'ncluso a la dama m5s sensa a como un )erro %ambr'en o deba0o de la mesa a la %ora de la cena# 4 cada d*a luc'r*a una 0oya d'2eren e.a Belle Assem!l%e. Fe% que noH (ull*a de 2el'c'dad en su 'n er'or al )ensar en su 2u uro.uando en r1 en su dorm' or'o des)u3s de %aber )agado odas sus deudas. se encargar*a de a ender las . )ero ese sen 'm'en o nunca )ermanec*a. nunca le eA)ulsaba la r's eza que le o)r'm*a el coraz1n# Ec%aba de menos a . aban'cos y za)a os. o al !ez un c%al o un man o nue!o7 eso era de lo m5s l1g'co. eAas)erada# .+or lo an o. 'enes que )oner e algo m5s a)ro)'ado# EFM5s a)ro)'ado )ara qu3H E)regun 1 Ienny recelosa# E+ara una en re!'s a Econ es 1 Mered' %. al como %ac*a el ga o naran0a de la coc'nera# EDa e )r'sa EeAclam1. %a !en'do a !er e# Ienny )uso los o0os en blanco. y en onces la 'enda ser*a de ella# De ella# 4a se !e*a en re las )aredes cub'er as )or cor 'na0es de seda de su elegan e 'enda# Nn lo e de bo es de crema a2rod's*aca llenar*a uno de los es rec%os esca)ara es. )ara mu0eres de allas normales# Ella )ersonalmen e. )orque esa crema era su )r'nc')al )roduc o# En el o ro eA)ondr*a una colecc'1n de 0oyas. cas' es remec'da de en us'asmoE.l 'mas )ruebas# . dec'd'1 ener en su 'enda !ar'os !es 'dos ya con2ecc'onados. )orque Fc1mo.allum# Ius o cuando es aba )ensando en eso en r1 Mered' % corr'endo en la %ab' ac'1n y se sen 1 en la cama de un sal o. no )uedes sub'r con u ro)a de ser!'c'o. Ienny. s'endo %5b'l con la agu0a.

se m'r1 en el es)e0o )ara com)robar )or segunda !ez su a)ar'enc'a# . as*# A%ora el o ro# 4a cas' %as llegado# . s1lo ba0o aqu* cuando 3l !'ene a !'s' ar e# 4 %a !en'do# E6e cog'1 las manos y se las a)re 1E# 6ord Argyll es 5 arr'ba en es e momen o# Ienny no se moles 1 en qu' arse el !es 'do )ara )onerse uno m5s a)ro)'ado# Era correc o que su se/or*a la !'era !es 'da de lo que era" una cr'ada# . Ienny.ada )elo es aba en su lugar y a la luz dorada de la arde sus )end'en es de o)ac'o amar'llo !erdoso le acen uaban el !erde de los o0os# 6e )as1 )or la cabeza la 'dea de qu' arse los )end'en es )ara que 3l no !'era o ra cosa que una doncella de se/ora. ya es aba )aral'zada o ra !ez# 6le!aba m5s de dos semanas es)erando ese momen o y a%ora que %ab*a llegado no era ca)az de mo!er los )'es %ac'a la )uer a# Oenga. b50ala# A%ora em)u0a# 6os goznes rec%'naron sua!emen e cuando se abr'1 la )uer a# .allum es aba sen ado 0un o al cre)' an e %ogar. la doncella de se/ora con )end'en es en las ore0as# Qncluso %ab*a o*do a las cr'adas aba0o re2er'rse as* a ella. donde 3l es)eraba. s' b'en con el a/ad'do Jmald' osK" la cr'ada de los mald' os )end'en es# Oamos.uando se g'r1 %ac'a 3l des)u3s de cerrar la )uer a alcanz1 a !er c1mo 3l la m'raba de arr'ba aba0o y luego. a!anza un )'e. eso.uando oy1 abr'rse la )uer a le!an 1 la cabeza y la m'r1# En onces se le!an 1 len amen e.uando 'ba llegando a la )uer a del sal1n. eso era lo que era. y en ese 'ns an e ella u!o la clara 'm)res'1n de que 3l es aba con los ner!'os an de )un a como ella# . cur'osamen e.EOamos. 2a al'dad.oge la man'lla. con los codos en las rod'llas y la cara a)oyada en las )almas# . de en*a la m'rada en sus )end'en es de o)ac'o# +ero eso lo com)rend*a muy b'en7 los )end'en es eran eA raord'nar'amen e . )or el amor de D'os# FGu'3n %a !en'doH E+or 2a!or. )ero la desec%1# De0arse los l1bulos de las ore0as s'n adorno no dar*a una 'magen m5s au 3n 'ca de ella que s' en raba con un !es 'do de ba'le odo bordado con )erlas# No.

)or 2a!or# Es o no lle!ar5 muc%o 'em)o# Ienny !ol!'1 a sen arse. )ero no %ab*a nad'e a%*# Ienny se le!an 1 con la 'n enc'1n de 'r a cerrarla# . s'no el ges o r5)'do obl'gado que %ace una cr'ada a una )ersona de rango su)er'or# . )ero como e %abr5s 'mag'nado.om)rendo. . neces' aba 'em)o )ara re2leA'onar y %acer las )aces con u@ bueno.allum eA%al1 un sus)'ro y es u!o un buen ra o m'r5ndose las manos. )es a/eando )or el desconc'er o. que en*a 0un as cerca del men 1nE# Deber*a %aber !en'do an es.allum ag' 1 la mano )ara de enerla# ED30ala. un ra o que a Ienny le )arec'1 %oras# F'nalmen e le!an 1 la cabeza y la m'r1# . con odo# Ienny 0un 1 las manos en la 2alda )ara e!' ar que le emblaran# E. de lo que ocurr'1 Ecomenz1 3l.allum.%ermosos# E6ord Argyll Ed'0o. con lo que se ag' 1 su 2alda# EFTendr*as la amab'l'dad de acom)a/arme 0un o al %ogar. lady@ se/or' a +ennyH Ella com)rend'1 que ese desl'z no 2ue con la 'n enc'1n de %um'llarla# Senc'llamen e deseaba ser correc o en una s' uac'1n muy d'2*c'l# . el que man'2'es a eleganc'a y buenos modales. len amen e. y yo. )ero no con el mo!'m'en o 2lu'do y grac'oso que le %ab*a ense/ado lady O'ola. m'lord# Ius o en onces se abr'1 la )uer a# 6os dos g'raron las cabezas )ara m'rar. muc%ac%a. y es u!o un momen o m'r5ndose las yemas de los dedos.n momen o" F)or qu3H +re)ar1 la res)ues a y es)er1# . en un ono m5s 2r*o que el que %ab*a )re end'do# FleA'on1 las rod'llas y se 'ncl'n1 en una re!erenc'a. )ensando en la )regun a que con oda segur'dad 3l endr*a que %acerle en alg. %'zo en onces su re!erenc'a.am'n1 a oda )r'sa %as a el so25 y se sen 1# Sl 2ue a sen arse en el borde de un s'll1n 2ren e a ella y a)oy1 los codos en las rod'llas. al como los en*a cuando ella en r1 en la sala# ETenemos que %ablar.

en ges o )ro ec or. arm5ndose de odo el !alor que )udo# ENo 'ene nada que emer. y se )uso a con em)lar el 2uego# EFEs 5s@ embarazadaH N' s'qu'era se !ol!'1 a m'rarla# 6o cual.allum# No )od*a %acer eso. lord Argyll# No debe )reocu)arle que m' es ado !aya a es orbar su )lan de eA 'ngu'r el a)ell'do Argyll# . %ab*a %ablado cas' como una !erdadera dama# En onces lo oy1 %acer una r5)'da 'ns)'rac'1n# 6uego. e %'ce una )romesa# Gue s' lle!abas un cr*o m*o en u !'en re me casar*a con 'go# Ienny se sor)rend'1# Eso no era lo que %ab*a es)erado que d'0era# EFM'lordH EOamos. )orque no s3 b'en qu3 es lo que es)era que d'ga Ere)uso ella y se 'ncl'n1 a es)erar )ac'en emen e que 3l con 'nuara# . )ero s* d'c%o una men 'ra de odos modos# +ero no )od*a u 'l'zar a su beb3 )ara re ener a . )ens5ndolo b'en. aunque al darse cuen a se la qu' 1 de a%* ensegu'da# En onces se le!an 1. 3l a)oy1 la cabeza en las manos e %'zo una len a es)'rac'1n# Ienny s'n '1 2r*o en odo el cuer)o# No %ab*a d'c%o que no es aba embarazada.allum se le!an 1 y 2ue a colocar las manos sobre la re)'sa del %ogar. al como %'c'era su madre# Aunque cr'ar*a sola a su beb3.on 'nuar*a su !'da sola y llenar*a de amor la !'da de su %'0o o %'0a. con el beb3 en la cadera s' era necesar'o# Oendr*a a !'s' ar a las Fea %er on con su beb3. d5ndole la es)alda.EIenny. )orque al 'ns an e ella se %ab*a colocado la mano en el !'en re. )orque con ellas %ab*a un )aren esco sangu*neo# 6e dar*a a su %'0o o %'0a la !'da que deb*a lle!ar# 6a que )odr*a %aber en'do s' . de n'nguna manera# No deseaba )asar el res o de su !'da !'endo el resen 'm'en o en sus o0os cuando la m'rara. )on'endo los codos sobre la re)'sa.aramba. o m'rara a su %'0o o %'0a# No# . Fdebo )regun arloH ESu)ongo que debe. era algo bueno. Ienny. abr'r*a la 'enda y raba0ar*a arduo.

uando lleg1 al umbral se de u!o y se g'r1 len amen e a m'rar a .allum semanas an es# 6e!an 1 la !'s a y !'o que 3l segu*a de cara al em)a/ado es)e0o que colgaba sobre la re)'sa del %ogar# Se s'n '1 desolada )orque com)rend'1 que 3l no d'r*a n' una sola )alabra m5s# .allum. a las dos %ermanas Fea %er on arrod'lladas en el suelo y agac%adas de r5s del so25# 6ady 6e ' 'a. con la es)eranza de darles 'em)o a las anc'anas de abandonar su escond' e en cua ro )a as y sal'r )or la )uer a s'n ser !'s as# S'n 'endo un nudo en la gargan a que 'ba crec'endo. )ero no se a re!'1. alarg1 la mano con el 'n enso deseo de ocarlo. se )uso un dedo en los lab'os m'en ras lady O'ola le %ac*a un ges o 'nd'c5ndole que se acercara a .ella %ub'era con2esado la !erdad a . Ienny se g'r1 y cam'n1 s'lenc'osamen e %ac'a .on 'nu1 como cla!ada donde es aba y m'r1 'ncr3dula que los lab'os de 3l modulaban las )alabras que . s'n 'nqu'e arse en lo m5s m*n'mo )orque las %ab*a sor)rend'do. con una !ocec' a ensa y d3b'lE# Aunque no creas n'nguna o ra cosa@ cree que e amaba# D'c%o eso se g'r1 y ec%1 a cam'nar %ac'a la )uer a# 6as %ermanas Fea %er on ya no es aban escond'das de r5s del so25 y se dec'd'1 a sal'r# .allum an es que 3l la !'era as* y com)rend'era que s* es aba embarazada de su beb3# D'r1 sobre los alones y 0us o cuando 'ba a dar el )r'mer )aso %ac'a la )uer a !'o.omenz1 a sen 'r el ardor de las l5gr'mas que se le 'ban acumulando en los o0os. y com)rend'1 que deb*a sal'r del sal1n 'nmed'a amen e7 en*a que de0ar a .allum# E4 s'go am5ndo e Esusurr1# A 3l se le )uso r*g'da la es)alda.on los o0os ab'er os como )la os.allum# . de modo que de01 la mano sus)end'da sobre su %ombro un momen o y luego la ba01 len amen e %as a el cos ado# Sl )erc'b'1 su )roA'm'dad )orque ella no 1 el camb'o en su )os ura# +ero no se !ol!'1 %ac'a ella# E. %orror'zada.allum Ed'0o. )or lo que ella u!o la segur'dad de que la %ab*a o*do# En el es)e0o !'o que 3l segu*a con los o0os cerrados )ero mo!*a los lab'os# .

que la es aba es)erando con los brazos ab'er os# . donde encon r1 a su madre.ans'aba o*r" J4 yo e amoK# El coraz1n le d'o un sal o %as a la gargan a# Sal'1 corr'endo y no )ar1 %as a en rar en el corredor.

m'lady Econ es 1 . no en*a n'ng.Capítulo 1% De )ron o un rel5m)ago de mo!'m'en o ca) 1 la a enc'1n de Ienny. lo que d'ga lady O'ola me a2ec a a m*.allum y en r1 en el des)ac%o de r5s de su abuela# 6a )uer a se cerr1 y el son'do de la lla!e al g'rar en la cerradura de bronce %'zo eco en el es rec%o corredor# FGu3 querr*a dec'rle lady O'ola a . se sol 1 de los brazos de su madre y ec%1 a andar %ac'a la s'gu'en e )uer a ab'er a# EIenny. y le!an 1 la cabeza del consolador %ombro de su madre 0us o a 'em)o )ara !er sal'r a . su)l'c5ndole con los o0osE# D30alos que %ablen solos7 res)e a sus secre os# Ienny 2runc'1 los lab'os# E+odr*a %aber cons'derado esa )os'b'l'dad s' las se/oras %ub'eran en'do ese res)e o )or m' 'n 'm'dad %ace un momen o# +ero no lo u!'eron# Adem5s. )ens1 Ienny# . s' es )os'ble# Ienny y su madre se me 'eron en el oscuro %ueco ba0o la escalera )ara no ser !'s as# E+or su)ues o.allum del sal1n# EF6ord ArgyllH Ed'0o en onces lady O'ola sal'endo del des)ac%o al anc%o !es *buloE# Guerr*a %ablar un momen o con 'go.n sen 'do quedarse all* es)erando y elucubrando# Ten*a que descubr'rlo# Recordando la demos rac'1n de Mered' % sobre c1mo )or la )ared del comedor se o*a la con!ersac'1n en el des)ac%o. que ya es aba con una ore0a )egada a la )ared# 6a anc'ana le %'zo un ges o 'n!' 5ndola a acercarse# .allumH. cas' se le doblaban las )'ernas al cons'derar las )os'b'l'dades# (ueno. no Esusurr1 su madre. )uedes es ar segura# As* )ues.'elo san o.uando en r1 en el comedor la sor)rend'1 encon rar a%* a lady 6e ' 'a. creo que se 0us '2'ca que 'n en e escuc%ar# .

!ol!'endo a a)oyar la ore0a en la )ared# EHas %ablado con Ienny Ed'0o en onces lady O'ola# ES*.%ss# Ellos amb'3n )odr*an o*rnos Esusurr1 lady 6e ' 'a# EA%. muc%ac%o.ada )alabra se o*a clar*s'ma# EEs o es como es ar con ellos en la sala Ecomen 1# E. m' quer'do n'/o.re*a en ella# Oamos.allum sonaba es)esa de crec'en e emoc'1n# En onces se oy1 un 'n 'neo de cr's ales y el son'do de un l*qu'do llenando una co)a# EFNo lo com)rendeH Es 'gual que m' madre# . lady 6e ' 'a !ol!'1 a a)oyar el lado de la cabeza y. debe saber que nada %a camb'ado desde que@ +asaron unos segundos y no se oy1 nada. la amaba# 4 de odos modos. al dec'r que )'ensas que ella e ra'c'on1H ES*. bre!emen e# +ero an es que d'ga o ra )alabra. da e )r'sa# D'c%o eso. m'rando de reo0o %ac'a la )ared. %as a que %abl1 lady O'ola" EDesde que e en eras e de que es una doncella de se/ora# Nue!amen e se %'zo el s'lenc'o y an o Ienny como lady 6e ' 'a )egaron m5s las ore0as a la )ared. )orque !ol!'1 a %ablar lady O'ola" EFTengo raz1n. al concen rarse. es2orz5ndose )or o*r la res)ues a# +ero no %ubo res)ues a. )or 2a!or Ese oy1 la !oz ranqu'l'zadora de lady O'ola# Ienny m'r1 asombrada a lady 6e ' 'a# . y me ra'c'on1# E+ero con2'abas en Ienny# ES*# Aunque era m5s que eso# . me m'n '1# 6a !oz de . qued1 con los o0os en recerrados. y la boca ab'er a con la )un a de la lengua ocando la %'lera de d'en es su)er'ores# Ienny a!anz1 !ac'lan e# Al llegar a la )ared color arena a)oy1 una mano en el borde del z1calo y )eg1 la ore0a# EOen a sen ar e a m' lado. muy b'en Esusurr1 Ienny.EM' %ermana es 5 a )un o de em)ezar Esusurr1E.

EFIenny es como Ol'!'aH F.allum se %ab*a le!an ado. o dec*a que me amaba. es 5 muy equ'!ocada Ed'0o 3l en onces. )ero de odos modos no !eo en qu3 se )arece Ienny a u madre# EFNoH M' madre amb'3n me amaba. es)erando con la res)'rac'1n ag' ada lo que d'r*a 3l# ENo. y )or orden m*a y de m' %ermana. no abr'r m' coraz1n 0am5s a la 'n ens'dad del dolor que )roduce la ra'c'1n# 4 )rome * no men 'r 0am5s# EF+ero 2ue an grande la men 'ra de IennyH Solamen e 2'ng'1 que era una dama. Argyll. %as de saber# FTan a 'm)or anc'a 'ene que sea una cr'ada y no una !erdadera damaH 4o %abr*a d'c%o que a un %ombre em)e/ado en eA 'ngu'r el * ulo de su 2am'l'a no le 'm)or ar*a an o s' o ra )ersona 'ene sangre azul o no# Ienny se mord'1 los lab'os. aun cuando sab*a )or qu3 la s'ncer'dad y la !erdad s'gn'2'can odo )ara m*# EEso es s'm)l'2'car demas'ado. como s' las %ub'era d'c%o con c'er a 2uerzaE# No me 'm)or a un bledo s' Ienny es una cr'ada o la m'sm*s'ma re'na# S'n duda . me m'n '1 de una manera que me arranc1 el coraz1n del )ec%o# .uando se des)'d'1 de m* al marc%arse. sab'endo que alg. y s'n embargo me m'n '1. y yo le cre*. y s'n embargo me m'n '1. y sus )alabras )arec'eron rebo ar en la )ared. )orque se o*a claramen e el gol)e eo de sus bo as sobre el suelo de madera# EMe )erdonas e que e %ub'era ocul ado m' 'den 'dad# FNo %ay es)ac'o en u coraz1n )ara )erdonar a Ienny amb'3nH ENo es la men 'ra en s*.1moH Ere)l'c1 lady O'ola# EAseguraba que me amaba. me bes1 y me )rome '1 que !ol!er*a a casa.n d*a yo me en erar*a del enga/o# 4 con 'nu1 s'n dec'rme la . m'lady# D'os m*o. a m*. no es eso en absolu o# Es el %ec%o de que me m'n 'era.allum# EEl d*a que com)rend* que m' madre no !ol!er*a nunca a casa 0ur3 no 2'arme de nad'e. )orque dec*a amarme# Nue!amen e s1lo se oy1 s'lenc'o en la )ared que se)araba a Ienny de .

)ero eso 2ue lo m5s que cons'gu'1# EA%. y s' con2'aras en u coraz1n. !amos. al )arecer con2uso# EGue Ienny no e con2es1 la !erdad. lo sabr*as# EFGu3 qu'ere dec'rH E)regun 1 .allumE# +orque ocurre que yo s3 que la !erdad es eAac amen e lo con rar'o.allum. conoc'endo u arra'gada eA'genc'a )or la !erdad. la abandonar*as )ara s'em)re# ENo. creo que oda!*a O'ola )odr*a %acerlo camb'ar de o)'n'1n# En real'dad. que alarg1 la mano y le a)re 1 sua!emen e el %ombro# E6o s'en o. ArgyllH F4 qu3 acabas de %acerH Ienny no )udo so)or ar segu'r escuc%ando n' una sola )alabra m5s# El su2r'm'en o era demas'ado 'n enso# . se encon r1 con la m'rada de lady 6e ' 'a. una cr'ada. . que en el 'ns an e en que e d'0era qu'3n era en real'dad. que sal 1 y 2ue a caer sobre el a)arador 'n 'neando# 4 ese son'do bas 1 )ara desencadenarle las . al )r'nc')'o )orque noso ras le su)l'camos que no lo %'c'era@ y des)u3s. %'0a Esusurr1 la anc'anaE# Ten*a la es)eranza de que m' %ermana no ardar*a en con!encer al muc%ac%o de recu)erar la sensa ez# +ero )arece que sus %er'das son m5s )ro2undas de lo que 'mag'n5bamos# Ienny logr1 esbozar una d3b'l sonr'sa )ara corres)onderle la amab'l'dad.!erdad# Se oy1 un gol)e de bas 1n en el suelo# EF4 a qu3 a r'buyes esoH E)regun 1 en onces lady O'ola# EA que nunca me am1 de !erdad# Al llegar a sus o*dos esas condenadoras )alabras Ienny a%og1 una eAclamac'1n y le d'o un !uelco el coraz1n# EA%. deb'do a lo muc%o que e amaba# Sab*a. no. Fde !eras crees esoH +orque s' lo crees qu'ere dec'r que no eres n' la m' ad del %ombre que yo )ensaba que eras# EEl bas 1n gol)e1 res !eces y se de u!o 0us o en el lugar de donde )roced*a la !oz de .uando se a)ar 1 de la )ared y le!an 1 la !'s a. no la %abr*a abandonado# EFA%. es oy con!enc'da de eso# FNo e quedasH Ienny neg1 con la cabeza y con el mo!'m'en o se le des)rend'1 una %orqu'lla del )elo.

y ellos se lo dec*an# . )orque no quer*a que le %ablaran de comenzar una nue!a !'da. se )asaba cada arde con el )a/ero o la mod's a.uando llegara la )r'ma!era la 2am'l'a se rasladar*a a 6ondres )ara )re)arar la )resen ac'1n en soc'edad de Mered' %# 4 aunque a.n no %ab*a %ablado de sus 'n enc'ones con nad'e. )or )ura casual'dad. . desde las elas a las %orqu'llas con cabeza en0oyada# 6a e2'c'enc'a era su )r'nc')al ob0e '!o en cada sal'da.l5gr'mas que le cayeron en orren es )or las me0'llas# Des!'ando la cara )ara que no la !'era su se/ora. 2ue a coger la %orqu'lla y en s'lenc'o sal'1 del comedor# Duran e los res d*as s'gu'en es Ienny se ded'c1 de lleno a su raba0o# . )ara su )ro)'a 'enda# S'em)re que era )os'ble. Mered' % neces' ar*a un guardarro)a a)ro)'ado )ara su )resen ac'1n y no )od*a de0ar a la c%'ca en la es acada con su !es 'men a# +or lo an o. se omaba el 'em)o )ara !er cu5n o ardaba en an'mar al endero a su)l'rle los da os# Muy )ron o sen *a un sua!e re!uelo en el !'en re cada !ez que o*a sonar una cam)an'lla# El ercer d*a. se encon r1 en la )ar e al a de M'lsom S ree y dec'd'1 acercarse a ec%arle una m'rada a su 'enda# +orque en su 'mag'nac'1n el local ya era suyo# Ten*a el d'nero que neces' aba )ara el alqu'ler de los )r'meros se's meses.laro que no en*an manera de saber que al %acerlo ayudaban a una 2u ura com)e 'dora# Al segundo d*a ya %ab*a %ec%o una l's a de las 5c 'cas )ara sonsacarle 'n2ormac'1n a cada comerc'an e# Abr*a la )uer a de la 'enda y desde el 'ns an e en que sonaba la cam)an'lla arr'ba de la )uer a. 'ncluso 'n errogaba a los due/os de las 'endas acerca de sus )ro!eedores. )orque cada !'s' a a una 'enda en*a una doble 2'nal'dad" encon rar el ma er'al )ara el a0uar de Mered' % y %acer 'n!en ar'o de las eA's enc'as. no %ar*a el !'a0e con ellas# De odos modos. 'deando con0un os )r5c 'cos )ara una se/or' a del ele!ado rango de Mered' %# Recorr*a las 'endas de (a % buscando los ma er'ales y accesor'os necesar'os )ara cada !es 'do.

)or D'os. eso lo camb'aba odo# . )ero la c%aque a era de lana bas a y su cam'sa de algod1n# Ese no era un caballero re2'nado# +ero lo que la 2as 'd'aba era que en sus manos enguan adas en*a el le rero SE A6GNQ6A# EA%. se/or. es m*a# F+uedo ser!'rla en algo. FnoH +or )r'mera !ez desde %ac*a d*as. no# F. s*. Malcom 6e<'s# Soy el due/o de es e ed'2'c'o# FSe/or 6e<'sH (ueno. Fes a 'enda es suyaH El %ombre era al o y delgado.ur!1 los lab'os y lo obsequ'1 con una rad'an e sonr'sa# EMe alegra muc%o conocerle. )orque nos *bamos a encon rar el s5bado )ara %ablar 0us amen e de es a )ro)'edad# Soy la se/or' a Ienny +enny# Es a !ez le oc1 al se/or 6e<'s mos rarse al'ca*do# EAy. s' no se )arec*a bas an e a un caballo al m'rarla# Ool!'1 a )osar los o0os en el le rero y el 5n'mo se le !'no al suelo y se le des!anec'1 la sonr'sa# Ay. se/or' aH Me llamo 6e<'s.aunque %ab*a dec'd'do )agar solamen e los res )r'meros# Al 2'n y al cabo neces' aba d'nero )ara decorar y llenar de g3nero el local. la que al 'ns an e le ra0o a la men e la 'magen de un caballo# 6le!aba la ro)a muy )ulcra y b'en )lanc%ada. ac'ca eada su a enc'1n. 5s)era.1mo )udo %aber ocurr'do esoH Ten*a concer ada una en re!'s a con el se/or 6e<'s )ara el s5bado# 4 an )oco que 2al aba7 %ab*a es ado an condenadamen e cerca de %acer real'dad su sue/o# Gued1 claro que se rans)aren aron sus sen 'm'en os# EF6e ocurre algo. s'n 'm)or arle un r5bano s' esa conduc a era )ro)'a o 'm)ro)'a de una damaE# O'ga. sen *a los )'es l'geros cuando se 'ba acercando7 eso dur1 %as a que !'o a un %ombre 2uera de JsuK 'enda y g'rando una lla!e en JsuK cerradura# E+erdone. D'os. se/or Egr' 1. se/or' aH Su !oz era bronca. )ens1. y !aya. aunque %e de dec'r que es e encuen ro %a s'do o almen e una co'nc'denc'a. de cara larga y es rec%a. no s3 qu3 dec'rle# .

y se )uso a con em)lar el local !ac*o. se sen 1 en el suelo. . su 2u uroH E+or lo an o Econ 'nu1 3lE. se oc1 el sombrero. con 'nu1 su cam'no )or M'lsom S ree # De05ndola desolada# Ienny se s'n '1 des2allecer. D'osK no )uede acabar de modo )os' '!o# 6a sonr'sa de Ienny se 2ue des!anec'endo %as a con!er 'rse en nada# En onces el se/or 6e<'s la m'r1 2rancamen e a los o0os y d'0o" E6e ruego me )erdone. se/or' a. con las 2aldas %'nc%adas alrededor. odas sus 2uerzas abandonaron su cuer)o# Se le a2lo0aron los brazos y los res )aque es que lle!aba se le cayeron a la acera# Se agac%1 a recogerlos. cas' 'nco%eren es# En onces el %ombre )uso una cara de 'nmensa r's eza# E6o s'en o. se/or' a +enny# Ac o segu'do.ualqu'er 2rase que com'enza con JAy. lamen o dec'rle que es a )ro)'edad ya no es 5 en alqu'ler# En onces ella oy1 sal'r unos cuan os son'dos de su boca aunque s1lo unos )ocos en*an sen 'do" E+ero@ )ero no %ay n'ng. se/or' a +enny. la 'enda de o ra )ersona# FGu3 !as a %acer Ienny a%oraH FGu3 !as a %acerH A la ma/ana s'gu'en e se abr'1 el c'elo y de01 caer un orren e de agua n'e!e sobre odo (a %# Era )el'groso cam'nar )or la calle. !'ene un caballero y com)ra odo el mald' o ed'2'c'o des ruy3ndole de un )lumazo sus sue/os. )ara no caerse. se 'ncl'n1 an e ella y ras des)ed'rse. )ero ya no es necesar'a nues ra en re!'s a del s5bado# LO%. de modo que. s'n m5s. )ero amb'3n sen *a las )'ernas como 0alea..n o ro local en alqu'ler en M'lsom@ E 'ncluso esas )alabras le sal'eron balbucean es. )ens1 ella# EOer5. acabo de ener una en re!'s a con un caballero que se o2rec'1 a com)rarme odo el ed'2'c'o# Ienny se qued1 boqu'ab'er a# F4 as* an senc'lloH FAs*. )orrasM A%ora !'ene el gol)e.

!'o en rar luz )or la !en ana.uando Ienny. quer'da# Ienny la m'r1 boqu'ab'er a# EF4oH ES*.n no en*a com)le o# A la %ora del 3 ya se 2'l raban )or en re las nubes gr'ses unos rayos de sol. lo que )or c'er a des'd'a a. )roceden e del corredor# D'r1 la cabeza 0us o en el momen o en que en raba su se/or*a en el dorm' or'o# EA Mered' % se le me '1 en la cabeza 'r a !'s' ar a lord Argyll en 6aura +lace# Ienny la m'r1 )asmada. . se asom1 a con em)lar esa selec '!a 'lum'nac'1n de la Na uraleza. e aseguro que no s3 qu3 %abr5 ramado Mered' % en su ra!'eso cerebro.# 4 'enes que )erdonarme. la se/or' a Mered' % sal'1 de la casa )oco des)u3s de la com'da de med'od*a.)ero a )esar de las )ro es as de sus *as. aunque el res o de la c'udad balnear'o con 'nuaba cub'er o# . )ens1 Ienny. con el obed'en e Edgar )egado a sus alones# Es ando ausen e Mered' %. )ero den ro de dos %oras 'ene que 'r a ocar el )'ano a la casa !ec'na. quer'da m*a.rescen . que ca*an sobre Royal . con odo ese %'elo que %ay en las calles# FA d1nde lle!ar*a esa con!ersac'1nH. Ienny ded'c1 el d*a a )rogramar el a0uar de la 0o!en. F%a d'c%o@H ES*. ya bas an e recelosa# EA%. a recogerla. as* que debes 'r a buscarla# . dudando de %aber o*do b'en# EM'lady. que es aba raba0ando en la %ab' ac'1n de Mered' %. y la mara!'ll1 lo que !'o# 6as oscuras ramas desnudas de los 5rboles de a r5s de la magn*2'ca med'a luna de casas es aban cub'er as )or una ca)a de %'elo de un dedo de grosor y a la luz dorada br'llaban como gu'rnaldas de cr's al de (o%em'a# ELIennyM Era la 2uer e !oz de lady 6e ' 'a. )ara su segur'dad. )ero se n'ega a !ol!er a casa s' no !as . es c'er o# Acabo de en erarme# Edgar en!'1 un mensa0e con un lacayo# Drac'as al c'elo lo en!'3 a acom)a/arla.

)or 2a!or. Ienny !ol!'1 a la !en ana a m'rar el )a'sa0e cub'er o de %'elo. no querr*amos que cog'eras un ca arro# ENo. y as* le a%orrar*a a su coraz1n un )oco de dolor# . aunque s1lo 2uera )ara usar la 2abulosa ca)a azul mar'no 2orrada en arm'/o de lady O'ola# D'rando sobre los alones. la lle!1 )or el 'n er'or %as a una anc%a )uer a cr's alera# ELIenny. as* que )rocura abr'gar e b'en# En real'dad. %e ordenado que d's)ongan el coc%e )ara lle!ar e# Ienny se 'ncl'n1 en una re!erenc'a# EDrac'as. )ensa '!a# Es aba clar*s'mo que eso era alguna o ra es ra agema que %ab*an urd'do# +ero no )od*a desobedecer a su se/ora# Gu3 m5s daba. cualqu'er cosa menos eso# EEnsegu'da. no e asus es an o# Aunque la n'/a Mered' % 'ns's '1 en sal'r a )'e con la 'n enc'1n de 'r a 6aura +lace. y . m'lady# 6ady 6e ' 'a se d'r'g'1 a la )uer a y a%* se de u!o y se !ol!'1 a m'rarla# EHace muc%*s'mo 2r*o. )odr*as )oner e la ca)a 2orrada en )'el de O'ola# 4o le d'r3 que e la %e )res ado# No le 'm)or ar5 en lo m5s m*n'mo# No qu'ero que . >'ns on.Oamos. m'lady# Muc%as grac'as# En el 'ns an e en que lady 6e ' 'a sal'1 de la %ab' ac'1n. sal'1 del dorm' or'o y ba01 corr'endo la escalera# 4a es aba oscurec'endo cuando Ienny lleg1 a la casa de 6aura +lace en el carrua0e# . corr'endo )or el corredor segu'da )or Edgar# Ienny m'r1 a Mered' % muy ser'a# Tal !ez s' se daban )r'sa n' s'qu'era !er*a a . !aldr*a la )ena so)or arlo. m'lady# EOamos. )ens1 sonr'endo r's emen e# Fuera lo que 2uera. seguro que )ara esa on er*a de desl'zarse )or el %'elo.uando se abr'1 la )uer a de la casa a la llamada del lacayo. el mayordomo de lord Argyll.allum. %as llegadoM Egr' 1 Mered' %. beb3@ Ese 'n errum)'1 y la m'r1 2'0amen eE# (ueno.

acerc5ndola# EA%ora yo me marc%ar3. al sen 'r cerrarse sobre ella la b'en lubr'cada ram)a end'da )or las Fea %er on# Mered' % le )as1 los brazos )or la c'n ura.E6a neces' an en casa. ag' ando la mano )ara des)ed'rse y corr'endo %ac'a el coc%e de sus *as# ESe/or' a +enny Ele d'0o >'ns on %ac'endo un ges o %ac'a la )uer a cr's aleraE# M'lord la es)era en el )a 'o# FEn el )a 'oH LGu3M F. y al g'rar la cabeza !'o un es)ec 5culo )asmoso# Dos %'leras de !elas !o '!as blancas. a)re 5ndolas a los cos ados y ec%1 a cam'nar )or el br'llan e sendero de %'elo y 2'nalmen e )as1 )or la es rec%a aber ura en re dos %ac%ones en rando en el c*rculo de luz# . se recog'1 las 2aldas. FsabesH. 'lum'naban )or ambos lados un sendero que lle!aba a un br'llan e es)ac'o c'rcular rodeado )or nada menos que !e'n e %ac%ones encend'dos y llenos de le/a# 6as llamas de los %ac%ones sub*an an al o que 2ormaban una es)ec'e de )ared de luz dorada que 'm)ed*a !er el 'n er'or del c*rculo# Oenc'do su recelo )or la cur'os'dad. del ')o que s1lo se adqu'r*an en la )r'nc')al !eler*a de (a % en Tr'm S ree . aba0o. Ienny# Has !en'do )ara ener una en re!'s a con lord Argyll# 4o %e s'do s'm)lemen e el med'o )ara raer e aqu*# A Ienny se le ensaron odos los m. )ero Edgar se quedar5 aqu*. una )ar)adean e luz )ro!en'en e de la derec%a ca) 1 la a enc'1n de Ienny. )or aquello del decoro# Ienny la m'r1 con los o0os agrandados )or el es)an o# E+ero es que no )uedo@ a%ora no@ No alcanz1 a erm'nar la 2rase7 era demas'ado arde# Mered' % ya 'ba sal'endo )or la )uer a )r'nc')al.on ese 2r*oH De odos modos >'ns on abr'1 las )uer as de cr's al y obed'en emen e cruz1 el umbral# Al sal'r de r5s de 3l.sculos. no. se/or' a Mered' %# He !en'do a recogerla# Mered' % se ec%1 a re*r# EEn real'dad.

err1 los o0os. los abr'1. en el cen ro. %ab*a una mesa )ues a )ara dos )ersonas# Sobre la mesa as* 'lum'nada %ab*a es)arc'das rosas de 'n!ernadero de )3 alos absolu amen e n*!eos.allum se le 2ormaron 2'nas arrugu' as en las com'suras de sus o0os oscuros al sonre*rle# EIenny.)'do cabezo a# F+odr5s )erdonarme alguna !ezH F4 eso qu3 eraH FSl le )ed*a )erd1n a ellaH ENo lo en 'endo# Soy yo la que debe su)l'car d'scul)as# Adrede e %'ce creer que era una dama cuando s1lo soy una@ +ero 3l la %'zo callar a ray3ndola sua!emen e %ac'a 3l y )osando y mo!'endo los lab'os sobre los de ella# M'en ras la besaba 'n rodu0o los dedos )or su )elo. ard1 un momen o en le!an ar la cabeza )ara m'rarlo a la cara# +ero en onces no !'o r's eza en sus o0os. seme0an e a un c'elo lleno de cen ellean es es rellas# (a0o ese oldo. y se le esca)1 una r's' a# EIenny Ed'0o la !oz )ro2unda de . y s' no la enga/aba el ol2a o. s'n )oder %acer o ra cosa que m'rar el mundo de cuen o de %ada que en*a an e ella# De las ramas cub'er as de %'elo de cua ro cerezos colgaban d'm'nu as l5m)aras de cr's al que 2ormaban un oldo. y ella se es remec'1 de )lacer# Sl a)ar 1 la boca y es u!o !ar'os segundos m'r5ndola a los o0os s'n dec'r una )alabra# Des)u3s le )uso delan e el an'llo de rub* de com)rom'so. al como %'c'era aquella !ez en el des)ac%o# EIenny. )ara m* eres una dama# 4 s' me %aces el gran %onor . %e s'do un es . con el )ec%o %enc%'do de emoc'1n# A . eran 2ragan es aza%ares los que rodeaban las dos co)as de cr's al# FEs ar*a so/andoH . 0us o de r5s de ella# Es remec'da )or den ro.allum. caramba# Se qued1 muda.O%. s'no es)eranza# Sl cog'1 una rosa blanca de la mesa y se la o2rec'1# Ella la cog'1. se g'r1 len amen e %ac'a 3l# Deseando re rasar el 'ns an e de !er la r's eza en sus o0os.

Ienny !'o que >'ns on. Ienny# D'me lo que deseo o*r. !as a ser Jm'K dama# 6as l5gr'mas le bro aron de los o0os y le o)r'm'eron la gargan a# EF+ero c1mo )uedes )erdonarmeH Elogr1 balbuc'r# ENo %ay nada que )erdonar.allum# Nada de es e mundo me %ar*a m5s 2el'z que con!er 'rme en u es)osa# . no lo %'ce# El a're %elado le en2r'1 las me0'llas mo0adas y 3l se las cubr'1 con las )almas )ara calen 5rselas# EF+or qu3.de ace) ar m' )ro)ues a o ra !ez y me d'ces que ser5s m' es)osa.allum se 'ncor)or1 e %'zo un ges o de asen 'm'en o# En onces. que %ab*a a)arec'do como sal'do de la nada. con la cara mo0ada )or esas r'd*culas l5gr'mas# ETe amo. la m'r1 a los o0os# ED*melo. muc%ac%a# M' abuela me eA)l'c1 c1mo ocurr'1 odo y@ E+ero cuando u!e la o)or un'dad de con2esarlo. . muc%ac%a y d'me que ser5s m' es)osa# 4 los dos endremos ese amor )ara s'em)re Ea/ad'1. )or el rab'llo del o0o. )orque 3l con 'nuaba sonr'endo# E+orque e amaba y no quer*a )erder e# ES*# No 2ue )ara %er'rme# 6o %'c's e )orque me amabas. y )or eso no %ay nada que )erdonar# S1lo deseabas amarme y ser amada )or m* un 'em)o m5s# ES*# EEn onces ace) a m' an'llo.allum la cog'1 en sus brazos y cuando se a)oder1 de sus lab'os a ella se le esca)1 un sua!e sus)'ro# . em)ezaba a llenar de !'no las dos co)as de cr's al# . lo que neces' o o*r# Ella sonr'1 y se r'1. muc%ac%aH Ele )regun 1# Ella lo m'r1 'n errogan e. %'ncando una rod'lla en el suelo# Ienny se qu' 1 el guan e de cabr' 'lla blanca y le end'1 la mano# El se la cog'1 y le )as1 len amen e el an'llo )or el nud'llo del anular# .uando el an'llo lleg1 a la base del dedo.

como s' a)laud'eran# Ienny abr'1 un o0o )ara m'rar %ac'a el c'elo# Ann'e no se creer*a eso 0am5s.Arr'ba de ellos las ramas en!uel as en %'elo se mec*an 'm)ulsadas )or la 2r*a br'sa de 'n!'erno y c%ocaban en re ellas. 0am5s nunca# .

Capítulo 2& Era el m5s )er2ec o de los d*as )er2ec os# Re)'caban las cam)anas y la luz del sol en raba a raudales )or los 'nmensos !' rales de la abad*a de (a %.allum . damas y caballeros de alcurn'a. que con 'nuaba %ac'endo co)'osas ano ac'ones en su l'bre ' a. %ab*an ace) ado las 'n!' ac'ones de las . que. ya es aba o almen e a!asallada )or los 2es ones de seda del a)agado color ). )ues el d*a de san Oalen *n.allum# Sus)'raba de 2el'c'dad# Qba a ocurr'r. calen 5ndole las me0'llas a Ienny. de !erdad# Ella y . sonr'endo de ore0a a ore0a. era un sue/o %ec%o real'dad# De )'e cerca del al ar es aba su madre. 'ba )or el )as'llo en d'recc'1n al al ar. su)on*a. )ero de odos modos.uando lleg1 0un o a . seA o !'zconde de Argyll.allum an e el al ar. seg. no eAac amen e el color que %abr*a eleg'do ella. los que. odos cr'ados.n la erud' a lady 6e ' 'a. )or su)ues o7 un elegan e rosa %abr*a s'do m5s a)ro)'ado. y las se/oras Fea %er on. con la cara rad'an e de 2el'c'dad7 m5s all5 es aban Mered' %.r)ura Fea %er on y los c'en os de allos de la!anda a ados con c'n as que )arec*an llenar la abad*a# Era un sue/o color la!anda. se 'ban a casar nada menos que el d*a de san Oalen *n# Todo el mundo dec*a que una boda celebrada en esa aus)'c'osa 2ec%a era un buen )resag'o. aquellos que 2ueron lo bas an e l's os )ara )ed'r el d*a l'bre# +ero lo que m5s la sor)rend*a era la as's enc'a de la al a soc'edad de (a %. acom)a/ada )or el se/or Edgar.am)bell. eA)ec an es# En la 'gles'a amb'3n es aban )resen es muc%os de sus am'gos y am'gas. era el d*a es)ec'al en que dos )ersonas %ec%as una )ara la o ra el'gen a su )are0a )ara oda la !'da# . donde la es)eraba su amado .

allum. le )arec*a 'm)os'ble# S'n embargo a%* es aba. y cog'do a la )er2ecc'1n )or delan e )or el broc%e de 1)alo que le regalara su )adre %ac*a an os a/os# Se sen *a una )r'ncesa de la cabeza a los )'es.n'ca 2'nal'dad de com)robar s' el !'zconde realmen e se casaba con la escandalosa se/or' a Ienny +enny. e2ec '!amen e.allum. la que s'n duda ser*a al erm'nar esa %ora. con el )elo arreglado de modo muy senc'llo. las manos del %ombre al que amaba. le )arec*a 'rreal. allados ar *s 'camen e en 2orma de bo ones de rosas# Desec%1 odos los )ensam'en os )ara cen rar la a enc'1n eAclus'!amen e en . )ero con la d'2erenc'a de 'r adornados )or elegan e enca0e de (ruselas# 6a ca)a era de 's. el %ombre al que amaba con odo su coraz1n. Jla damaK. )la eado bordeado )or br'llan e sa 3n blanco y una 2ran0a con bordado s'm'lar al del !es 'do. con %'los de )la a y adornada )or conc%as y 2lores bordadas7 el cor)'/o y las mangas de 's. aun cuando su !es 'do de bodas cas' le gr' aba )ara que le )res ara a enc'1n# 6o %ab*a d'se/ado ella y aunque era ella la que se lo dec*a.allum le desl'z1 el an'llo de oro en el anular. re)e *an los bordados de la or'lla de la 2alda. aunque coronado )or br'llan es. %as a que c%oc1 con el an'llo de com)rom'so de rub* y d'aman es# 6e ba01 una l5gr'ma )or cada me0'lla. 3l 0ur1 an e D'os e Qngla erra amarla. )ero no le 'm)or 1# Ese era el momen o m5s 2el'z de oda su !'da# Su m5s )rec'ado sue/o acababa de %acerse real'dad# Ella y . s'n duda era la creac'1n m5s %ermosa 0am5s conceb'da# El !es 'do lo 2ormaba una sobre2alda de lama de )la a sobre gasa enc'ma de la 2alda de 's. )or 'ncre*ble que )ud'era )arecer# +orque cuando en*a cog'das las 2uer es manos de .%ermanas Fea %er on con la . al'as lady Eros# S1lo )udo sonre*r al )ensarlo# +orque.allum. m'marla y cu'dar de ella odos los d*as de su !'da# Se m'r1 la mano cuando . 3l se 'ba a casar con ella# De odos modos. .

una !ez 2'nal'zados el banque e y la 2'es a de bodas en las N))er Assembly Rooms.ya es aban casados# Esa arde. en real'dad no se lo %e d'c%o. Ienny !ol!'1 a la casa de Royal . cerr1 su nue!o 0oyero de )'el )ara !'a0e y lo )uso en la male a al lado del mangu' o# E. no llores# No me !oy a marc%ar de (a % )ara rasladarme a Escoc'a# ENo oda!*a en odo caso Ed'0o su madre sorb'endo )or la nar'z al 'em)o que me *a res )ares de guan es en el mangu' o de )'el de oso de Ienny y los )on*a en la male a ab'er aE# Argyll no !a a querer quedarse en es e aburr'do (a % )ara s'em)re# E(ueno.on odo el alboro o de los )re)ara '!os )ara la boda se me ol!'d1 o almen e# M'r1 de reo0o a su madre )ara !er su reacc'1n# EF6o ol!'das eH EeAclam1 su madreE# Ienny. )oner en male as oda su ro)a y sus abundan es accesor'os.1mo %as )od'do es)erar an oH Hac'endo una res)'rac'1n )ro2unda. mam5.og'3ndole las manos. e ama# No se moles ar5 con 'go# +ero debes dec*rselo# ESe lo d'r3# EDuard1 s'lenc'o %as a que deb'do a la en3rg'ca m'rada de su madre no u!o m5s remed'o que %ablarE# Se lo . )ara rans)or arlos a la casa de 6aura +lace# EOamos.rescen )ara %acer su equ')a0e. )ero se lo d'r3# Es a noc%e# EL+ero IennyM F. no !amos a 'r a n'nguna )ar e m'en ras no %aya nac'do el beb3 Ere)uso Ienny y a/ad'1 un con2'ado ges o de asen 'm'en o# A su madre se le alegraron los o0os al o*r eso# EFO sea que se lo %as d'c%oH FGu3 d'0oH Ienny se mord'1 el lab'o 'n2er'or y des!'1 la m'rada# E(ueno. Ienny se )rend'1 el broc%e en re los )ec%os )ara enerlo seguro.ar'/o. 2*0a e con qu'3n es 5s %ablando# Te conozco# E. la lle!1 a la cama y se sen aronE# .

sus o0os se encon raron con los de Hercule 6es range# 6e sonr'1 rad'an e# ELHerculeM Ha !en'do# .u5n o me alegra# Aunque es)eraba !erle en m' banque e de bodas# El %ombrec'llo se qu' 1 el sombrero y lo de01 sobre la mesa# ETen*a que erm'nar una 'n!es 'gac'1n@ Ienny Ed'0o !ac'lan eE# He ra*do conm'go a una )ersona que me gus ar*a muc%o que conoc'era# Ienny lade1 la cabeza )ensando qu3 se raer*a en re manos el se/or 6es range# EMuy b'en. de )elo moreno con )'nceladas )la eadas en las s'enes7 en*a algo res)'ngona la nar'z. m5s o menos como ella.d'r3 Jes a noc%eK# En eso son1 la cam)an'lla )ara los cr'ados y las dos le!an aron la !'s a# ETe neces' an arr'ba Ed'0o su madreE# Argyll debe de %aber llegado en su carrua0e# Ienny se le!an 1 y cerr1 la male a# ESube a rec'b'rlo. )ero es a )ersona ya es 5 es)erando en el sal1n con las se/oras Fea %er on# E6e o2rec'1 el brazoE# FOamosH Ienny em)ezaba a sen 'r en su 'n er'or una err'ble mezcla de con2us'1n y eA)ec ac'1n. y sus o0os !erdes )arec*an ba'lar al sonre*rle a ella# . )ero coloc1 la mano en el brazo de Hercule y en r1 con 3l en el sal1n# Al en rar !'o que Mered' % y sus dos *as es aban sen adas en el so25 m'rando a un caballero que es aba sen ado de es)aldas a ella# Al o*r que ella en raba el caballero se le!an 1 y se g'r1 a m'rarla# Era un %ombre muy a)ues o. l's a )ara rec'b'r a su 2laman e mar'do. a%ora m'smo# Ienny sal'1 y sub'1 corr'endo la escalera# +ero cuando lleg1 al !es *bulo. sube. al o. )ero )ron o me marc%ar3 a 6aura +lace# Hercule arque1 las ce0as# EA%. car'/o# 4o le d'r3 a Deorge que e suba us cosas# E6a bes1 en las me0'llas y se a)ar 1 sonr'endoE# Oenga.

)orque n'ng. aunque no logr1 recordar d1nde lo %ab*a !'s o an es# 6ady O'ola.l 'ma moda de +ar*s. la cara le resul aba conoc'da. a la .+ero 2ue su ro)a la que la mara!'ll1# Oes *a 'm)ecablemen e. como esa ca0' a que 3l en*a en la mano# M'r1 a lady O'ola. el cor e del ra0e era elegan e y de ela de la me0or cal'dad# Su ayuda de c5mara en*a que ser una mara!'lla. se le acerc1# EGuer'da.aracoles. no 2uera a sol arla en la cara del !'s' an e# E+erm* eme que e )resen e a lord Tre!or de Am%urs # El caballero !ol!'1 a sonre*r y la %onr1 con una galan e 'ncl'nac'1n de la cabeza# Ienny se lo qued1 m'rando 2'0amen e# .uando la anc'ana as'n '1. lady Argyll# Al o*rse llamar as* le sub'1 una r's' a a la gargan a y u!o que %acer un es2uerzo )ara re)r'm'rla. 2'ng'endo deb'damen e una )e 'c'1n de )erm'so# . y m'en ras lady 6e ' 'a le!an aba a Mered' % de un 'r1n. con una !oz an sedosa como su c%aleco color mar2'l# E6amen o no %aber es ado )resen e en la boda. lady O'ola a!anz1 un )aso# E6ady Argyll Ed'0o %ac'endo un ges o %ac'a ella# . )ero es m' m5s acar'c'ado deseo o2recerle un regalo )ara celebrar su un'1n con lord Argyll# Ienny lo obser!1 emoc'onada m'en ras 3l sacaba una ca0' a de )'el del bols'llo de su c%aque a y se la end*a# No )udo de0ar de arquear las ce0as al m'rar la ca0' a# Todo el mundo sabe que los me0ores regalos !'enen en en!ase )eque/o.aramba. cog'1 la ca0a con la mano . que )robablemen e de ec 1 la )er)le0'dad en sus o0os.n %ombre )od*a !es 'r an b'en s'n %acer un conc'enzudo es ud'o de las modas que 'm)eraban# 6as %ermanas Fea %er on amb'3n se le!an aron. lord Tre!or es un !'e0o am'go de la 2am'l'a# Es a ma/ana es aba ocu)ado en algunos asun os y )or eso no )udo as's 'r a u boda n' a la 2'es a# En onces %abl1 lord Tre!or.

)orque m'r1 %ac'a lady 6e ' 'a y su %ermana# E(ueno. que es aba a)oyado en el marco de la )uer a. %acen )er2ec o 0uego con su broc%e. m'ladyH De ec 1 algo conoc'do en la manera como )ronunc'1 esa )alabra# . %ac'endo un ges o %ac'a su broc%e de 1)alo# FM'lady.la!1 en 3l la m'rada# Eso )arec'1 am'lanarlo. g'rando sobre los acones de sus br'llan *s'mas bo as. se la )uso en la )alma de la 'zqu'erda y la abr'1# Den ro de la ca0a br'llaban dos )rec'osos )end'en es de 1)alo rodeados )or d'aman es# Ienny %'zo una r5)'da 'ns)'rac'1n y re u!o el al'en o# 6ord Tre!or eA%al1 un a)rec'a '!o sus)'ro# EEran de m' madre EeA)l'c1# EFDe su madreH EeAclam1 Ienny. yo n' . de n'nguna manera )uedo ace) ar un regalo an 2'no que@ 6ord Tre!or alarg1 la mano y le )uso los dedos sobre los )end'en es# E+ero yo 'ns's o# Adem5s.1mo su)o@H Es dec'r. m'r5ndolo sor)rend'daE# A%. sonr'endo de ore0a a ore0a# EEra@ era m'@ E/ui. m'lord.derec%a. se ec%1 una r5)'da y e!aluadora m'rada en el es)e0o y se !ol!'1 a m'rarlas# E(uenas ardes Ed'0o y. Su )adre# En onces Ienny m'r1 a las se/oras Fea %er on# 6as dos as'n 'eron# E+ero Hercule Ebalbuce1E# F. 2ue %as a la )uer a y sal'1 de la casa# Ienny es aba absolu amen e )asmada# Se !ol!'1 %ac'a Hercule. m'lady Ed'0o. debo marc%arme# EAl )asar 0un o a ella en d'recc'1n a la )uer a se de u!o y le d'o un beso en la me0'llaE# Gue sea muy 2el'z Ele d'0o en !oz ba0a )ero muy ser'oE. ese es m' mayor deseo )ara us ed y su mar'do# Ac o segu'do sal'1 a oda )r'sa al !es *bulo# Todas corr'eron a la )uer a y se asomaron al !es *bulo a m'rarlo# Sl cog'1 su sombrero de la mesa.

allum y lo %ac*a )asar# El 0o!en !'zconde sonre*a# EFEs 5s l's aH Ele )regun 1 a Ienny.s'qu'era sab*a su nombre# Hercule se enderez1 y 2ue a )onerse delan e de ella# EFue el broc%e# Tan )ron o como lo !' en el ba'le de la se/or' a Mered' % su)e que lo %ab*a !'s o an es# No me lle!1 muc%o 'em)o recordar que 2ue en el re ra o de lady Tre!or en Am%urs Hall# Ienny arrug1 la nar'z# EF6ady Tre!orH ETu abuela. y me lle!3 la me0or )ar e de 3l" . yo lo amaba# +ero 3l no era el %ombre que %a demos rado ser u lord Argyll# +or lo an o. donde es)eraba que se quedaran los recuerdos dolorosos. lo s'en o an o# Su madre la cog'1 )or los %ombros y la a)ar 1# E(a%. en oncesH M' ser!'dumbre %a )re)arado un 2es *n que no !eremos 'gualado en es a !'da# . %'0a# Hoy es un d*a d'c%oso )ara m*# +orque m' %'0a se %a casado con el %ombre al que ama y es 5 a )un o de 'n'c'ar una nue!a !'da# Ienny !'o que su madre m'raba algo )or enc'ma de su %ombro# Se g'r1 a m'rar# En ese momen o el se/or Edgar abr*a la )uer a a . creo que s*# EFNos )onemos en marc%a %ac'a 6aura +lace.# Ienny corr'1 a abrazarla# EO%. m' quer'da %'0a. cas' sal ando de un )'e a o ro de en us'asmo# Ienny segu*a med'o muda )or la 'm)res'1n de %aber conoc'do a lord Tre!or# EMmm. de03 Am%urs Hall en el )asado. mam5. quer'da EeA)l'c1 lady O'olaE# Tu madre raba01 de camarera de sal1n en Am%urs Hall an es de !en'r a raba0ar con noso ras# All* conoc'1 a lord Tre!or# EF4 )or qu3 nunca me d'0o esoH E)regun 1 Ienny# Ius o en ese momen o a)arec'1 su madre en la )uer a del corredor que lle!aba a la escalera de ser!'c'o# E+orque.

cog'3ndola en los brazos y bes5ndola de esa manera que le %ac*a %orm'guear la )'el. y al 'ns an e las res se abalanzaron sobre Edgar )ara que les en regara sus ro)as de abr'go# Sos)ec%ando algo. )ensar que )ron o o ra )ersona abr'r*a sus )uer as. ay. acercando. en o)'n'1n de ella. 'ba d's ra*da )ensando en la no 'c'a que deb*a darle esa noc%e. en lugar de sen 'rse 2asc'nada )or es ar a solas con su gua)o mar'do.'rcus y en r1 en Day S ree # +ero muy )ron o el coc%e !'r1 a la 'zqu'erda en Deorge S ree y luego en r1 en M'lsom con un brusco !'ra0e a la derec%a# LM'lsom S ree M D'os san o. a%* es aba# . yoH E)regun 1 3l. %ab*a )asado cua ro d*as s'n )oner un )'e en M'lsom S ree # Senc'llamen e le dol*a demas'ado !er el local !ac*o de la 'enda que es u!o a )un o de ser de ella.rescen unos m'nu os an es de las cua ro# Ienny. de la manera como. m'lordH Ele )regun 1 des)u3s# EFGu'3n. 'ba )ensa '!a m'rando )or la !en an'lla cuando el coc%e %'zo una )ar e de la !uel a en . al !ez )ara !ender %erram'en as o cualqu'er o ra cosa o almen e 'nnecesar'a# El coc%e se 2ue acercando. s'em)re debe besar un mar'do a su mu0er# 6os dos elegan es !e%*culos )ar 'eron de Royal . en lugar de 'r re)asando men almen e las !es 'men as eleg'das )or los 'n!' ados )ara as's 'r al banque e de bodas. no# Toda!*a en*a muy 2resca la %er'da# De %ec%o. al como )rome 'era a su madre# As* )ues. )or )r'mera !ez desde que lleg1 a (a %. %as a que. ema que %abr*a eA)lorado encan ada en o ra ocas'1n. Ienny se acerc1 len amen e a su mar'do y. absolu amen e cons ernada.err1 los o0os.M'r1 a lady 6e ' 'a y a lady O'ola y luego a Mered' %. )orque no se sen *a ca)az n' de m'rar s'qu'era# +ero en onces. s'n '1 que el coc%e se de en*a# Abr'1 los o0os y !'o que el lacayo es aba . )on'3ndose de )un 'llas le roz1 los lab'os con los de ella# EFGu3 ra!esura %as ramado.

ra ando de no dela ar su amargura en la !oz# +ero 2ue d'2*c'l. con la es)eranza de que 3l )'cara y ol!'dara la mald' a com)ra# +ero las se/oras Fea %er on ya se %ab*an a)eado de su coc%e y !en*an en d'recc'1n a ellos# 6ady 6e ' 'a le!an 1 la !'s a %ac'a el le rero a)ado con un )a/o de l'no que colgaba sobre JsuK 'enda. el que se mec*a sua!emen e con la 2r*a br'sa# EA%. no s3 )or qu3 )ens3 que e %ar*a muc%a grac'a ener u )ro)'a 'enda# Ienny se es remec'1# . con una anc%a sonr'sa en la cara. )orque con cada )alabra s'n '1 el sabor a b'l's en la lengua# ETengo que )asar )or una 'enda.allum )ara re*rse con 3l de esa r'd'culez )on'endo los o0os en blanco.allum y con un 0ugue 1n 'roneo la %'zo ba0ar del coc%e E# Acom)5/ame.allum Ed'0o.allum. . Fqu3 !as a %acer en es a 'enda !ac*aH Seguro que eso no le !a a %acer n'nguna grac'a al nue!o )ro)'e ar'o# EFA ' no e %ace grac'aH Mmm. s1lo ser5 un momen o E con es 1 .allum. en ono seduc or.ba0ando los )elda/os# EF+ara qu3 nos de enemos aqu*H E)regun 1. acerc5ndoseleE. la sonr'sa m5s on a que ella %ab*a !'s o# E. muc%ac%a# S3 que com)rar es u )as'1n# ENo. en med'o de la )uer a ab'er a de )ar en )ar. )arece que !an a abr'r una nue!a 'enda. Fe%H E comen 1# Mered' % amb'3n m'r1# EMe encan ar*a saber qu3 !a a !ender# EEn onces esboz1 una anc%a sonr'saE# Tal !ez an 'gRedades7 mom'as me 'das en sarc12agos y urnas !o '!as llenas de el'A'res me a2*s'cos# Ienny se !ol!'1 %ac'a . )ero no lo encon r1# Hab*a desa)arec'do# En ese m'smo 'ns an e se oy1 un 'n 'neo de lla!es y luego el ru'do de una )uer a al abr'rse# Ienny se g'r1 a m'rar la )uer a# 4 a%* es aba . eres m' )as'1n# 6l3!ame a 6aura +lace y e lo demos rar3 Ea/ad'1. .

l 'ma moda# A odo lo anc%o de una )ared es aba mon ada la barra de bronce de donde colgar*an los !es 'dos con2ecc'onados l's os )ara usar# Am)l'as cor 'nas de sa 3n a)'zaban las )aredes cayendo desde el c'elo raso mara!'llosamen e al o# . )orras. !' que %ab*as de0ado u l'bre a de a)un es c'en *2'cos ab'er a sobre la cama# 4 ya sabes lo cur'osa que soy. mo!'endo un dedo an e Mered' %# E(ueno.EFGu3 %as d'c%oH EOamos. Ienny# No )ude de0ar de ec%arle una m'rada.allum le cog'1 la mano y 0un os en raron en la 'enda# Nada m5s en rar. no seas boba Ed'0o lady 6e ' 'a r'endoE# Ha com)rado la 'enda )ara '. no creo que s'endo lady Argyll e con!enga segu'r !end'endo us cremas )or la )uer a de la coc'na# EEn ra quer'da# Sc%ale una m'rada Ela 'ns 1 lady O'ola y se cubr'1 la boca con la mano enguan ada )ara ocul ar la r's' a# .n es que )asaran )or a%*# Oamos. Ienny# Mered' % sonr'1# E(ueno. 'nmed'a amen e . Mered' % alz1 orgullosamen e el men 1n y a!anz1 un )aso# ENn d*a que ba03 a u dorm' or'o a buscar e. )orque cuando lord Argyll me )'d'1 sugerenc'as )ara un regalo de bodas )ara Ienny. a m* me )arece que odos deber*an es ar muy 2el'ces de que %aya 2'sgoneado. sen *a arder los o0os anegados de l5gr'mas# EF+ero@ )ero c1moH Elogr1 dec'r# +on'3ndose las manos en las caderas.erca de los esca)ara es se alzaba una reluc'en e !' r'na de cr's al en cuyos es an es las 0oyas y br'llan es ca) ar*an la luz del sol %ac'endo gu'/os a los ranse. quer'da. Ienny qued1 boqu'ab'er a# Fue 'nca)az de %ablar# 6o . no deber*as %aber %ec%o eso Ela rega/1 lady O'ola.n'co que )udo %acer 2ue darse una !uel a en c*rculo m'r5ndolo odo absolu amen e 'ncr3dula# M's er'osamen e se %ab*an ma er'al'zado sus )lanos )ara la 'enda# A%* es aban los so25s a)'zados en seda rosa donde las grandes damas omar*an 3 m'en ras se les ense/aban los d'se/os de . y me mara!'ll1 lo que !'# No en*a 'dea de que 2ueras an buena@ em)resar'a# EOamos.

uando 2'nalmen e la ba01 desl'z5ndola )or su cuer)o y sus za)a os ocaron el suelo. noM Se 'n errum)'1 bruscamen e y cerr1 la boca# . )re)ar5ndose )ara la dura r3)l'ca# Qncluso las Fea %er on re u!'eron el al'en o al m'smo 'em)o. sum'do en el su2r'm'en o . s'm)lemen e sonr'1 y en sus o0os cas a/os se re2le01 una eA)res'1n de 'ndec'ble 2el'c'dad# EA%.allum# +ara o o/o ya endremos un %'0o# EH'zo una %onda 'ns)'rac'1n )ara serenarse.allum le )as1 un brazo )or los %ombros y la a ra0o %ac'a 3l# E+ero no llores# Deber*as sen 'r e 2el'z# E4 me s'en o 2el'z. y le bro aron las l5gr'mas y em)ezaron a caerle )or las me0'llas# . . lo que )asa es que es oy muy llorona. yo era un %ombre a'rado. no 'enes )or qu3 )reocu)ar e# No me )asa nada.allum# +ero 3l no d'0o nada.allum la m'r1 2'0amen e# EFHas d'c%o el beb3H +ero me %ab*as d'c%o@ . Mered' % 2ue a )onerse delan e de Ienny y la m'r1 a los o0osE# FTe gus aH Ienny s'm)lemen e as'n '1. Ienny. Ienny lo m'r1 a los o0os# ENo e en 'endo# +ens3 que quer*as@ que en*as la 'n enc'1n de acabar con el a)ell'do Argyll# .allum la lle!1 %as a uno de los elegan es so25s y es)er1 a que se sen ara# ES*.le eA)l'qu3 lo de la 'enda con odos sus glor'osos de alles# E A!anzando o ro )oco. lloro )or el m5s l'gero camb'o en el a're# E6o m'r1 a la cara y !'o )reocu)ac'1n en sus o0osE# +ero no. muc%ac%a Ed'0o s'm)lemen e le!an 5ndola en sus brazos y bes5ndola como nunca an es# . 'enes que dec'rme la !erdad# FEs 5s es)erando un cr*o m*oH Mered' % y las anc'anas la rodearon como a ra*das )or %'los 'n!'s'bles# 6os cua ro la es aban m'rando# El coraz1n comenz1 a ambor'learle en los o*dos %as a que ya no lo )udo so)or ar# ES*. es)erando la res)ues a de .5s)' a. s1lo es el beb3 que@ LAy. y amb'3n con el 2'n de 2or alecerse )ara lo que deb*a dec'rE" 4 Argyll endr5 su %eredero# Re u!o el al'en o. )orque no )od*a %ablar.

allum.ady Desires EFGu3 e )arece.nac'do de una 'n2anc'a sol' ar'a. que son1 como un r'd*culo gorgo eo. IennyH Ele )regun 1 Mered' %.allum# Eso ser*a lo que %abr*a %ec%o una dama. en us'asmadaE# Muy 'ngen'oso. )ens1 Ienny# Nna sonr's' a se abr'1 )aso )or en re sus l5gr'mas# EFEs 5 l's a )ara qu3H E(ueno.+ .uando lleg1 a la )uer a y le d'o de lleno el sol en los o0os. y le ba01 o ro orren e de l5gr'mas )or las me0'llas# EOenga. )orque . end'3ndole la mano )ara ayudarla a le!an arse# +ero Ienny ya se %ab*a le!an ado y es aba a med'o cam'no %ac'a la )uer a cuando cay1 en la cuen a de que deber*a %aber cog'do la mano que le o2rec*a . y nues ro beb3# Se 'ncl'n1 )ara besarla sua!emen e y )uso su enorme mano sobre su !'en re# A Ienny se le esca)1 un sollozo. es 5s en m' !'da# T. s'm)lemen e 'enes que sal'r conm'go )ara !erlo E re)uso . All a . y es e cay1 arrugado y )ol!or'en o a sus )'es# +asando )or enc'ma del )a/o sal'1 a la acera y en recerr1 los o0os )ara m'rar y leer el le rero# 0iss Penny&s 0iscellany. s' ya )rome *a ser la com'd'lla de (a %# +ero el nombre@ Tal !ez ser*a un )oco largo )ara el mercado  M'scel5neas Sr a# +enny [ Todo lo que Desea una Dama# )*. Mered' % 'r1 una cuerda que es aba a ada al )a/o de l'no que cubr*a el le rero de la 'enda. de la '. ya es la %ora Egr' 1 Mered' % desde la )uer aE# L4o es oy l's aM FO ra sor)resaH. de un cr*o asus ado# +ero a%ora e engo a '. ya es la %ora. F!erdadH No me sor)render*a en lo m5s m*n'mo s' am)l'aras u em)resa con sucursales en 6ondres. o en Ed'mburgo@ Lo 'ncluso en Es ados Nn'dosM A Ienny se le 2ueron redondeando los o0os al ca) ar la 'dea# F+or qu3 noH +orque seguro que la 'enda endr*a un 3A' o clamoroso# Oamos. y el amor %a llenado esos agu0eros !ac*os# Es oy en ero o ra !ez. y ella era una dama@ )or 2'n# .

*** . dec'd'1. s'm)lemen e endr*a que acor arlo# +odr*a llamarla@ a%. sonr'endo# Penny1s. s*.de Es ados Nn'dos# (ueno.

)orque a no m5s de dos 'endas de la bo 'ca !' el sona0ero de )la a m5s eAqu's' o. camb'ar5 )ara s'em)re m' !'da y la de las madres de odas )ar es# .Ep'logo Apuntes científicos de lady Argyll 20 de diciembre de 1818 He %ec%o un 'm)or an e descubr'm'en o c'en *2'co. no sea que luego ya es 3 ago ado# +or lo an o.omb'nando los eA rac os de dos !ar'edades )ar 'cularmen e calman es de consuelda mayor e %'dras 's y luego mezcl5ndolos con los ace' es de almendras dulces e %*gado de bacalao noruego.n e2ec o secundar'o )er0ud'c'al en las cu'dadosas )ruebas que %e %ec%o en el cul' o de nues ro )eque/o Iames y en los ara/azos y quemaduras del )ersonal de la casa aqu* en 6aura +lace# +or lo an o. aunque claro. )re)arar3 m' )omada cul' o )ara llenar unos doce bo es y comenzar a !enderlos 'nmed'a amen e en m' 'enda# Es 'nmenso m' o) 'm'smo res)ec o al 2u uro de es a )omada. %e )roduc'do una )omada )ara el cul' o del beb3 de e2'cac'a 'ncom)arable )ara curar las 'rr' ac'ones y sar)ull'dos# 4. uno que. como madre. %e dec'd'do encargar c'en bo es nue!os al bo 'car'o# Har3 el )ed'do 'nmed'a amen e )orque. cuando neces' as algo no debes de0arlo )ara des)u3s s'no com)rarlo 'nmed'a amen e. )or c'er o. como me %a ense/ado la eA)er'enc'a. quemaduras de sol o en la coc'na y amb'3n a )eque/as %er'das# S'n duda es a )omada !a a r'!al'zar en )o)ular'dad con la crema a2rod's*aca. solamen e )or su )o enc'a cura '!a# Has a el momen o la )omada no %a )roduc'do n'ng. 'r3 a%ora m'smo. con un br'llan e . y )ara )re)ararla. la )o enc'a cura '!a de es a )omada se )uede a)l'car a odo ')o de 'rr' ac'ones.

Fy qu3 ')o de madre ser*a yo s' me negara a sa 's2acerle una neces'dad an b5s'ca en la !'daH# (IN .mango de mar2'l. res cam)an'llas y un )' o# Nues ro )eque/o Iames lo neces' a.

con un agudo sen 'do del %umor# *** . s'r!'en e de las %ermanas Fea %er on.ATHR-N CAS.RESE)A *I*LIOGR+(ICA .IE $a %ryn .omun'cac'ones y en'endo un 2abuloso %'s or'al en comerc'al'zac'1n. !'zconde de Argyll. de modo que no 2ue n'nguna sor)resa )ara su 2am'l'a cuando sal'1 de la su)erau o)'s a de su )ro2es'1n y comenz1 a escr'b'r no!elas rom5n 'cas %'s 1r'cas a 0ornada com)le a# T' ulada en . que en !ez de una %um'lde cr'ada es 6ady D'nebra. )ron o !e c1mo las !en as de sus )o 'ngues aumen an# +ero Ienny no 'ene bas an e con es a doble !'da" )ara esca)ar de una s' uac'1n embarazosa.am)bell. 6ady D'nebra y la au 3n 'ca Ienny !ol!er a ser la m'sma )ersona@ s'n que se desencadene un desas reH Nna eAqu's' a a!en ura en el m5s )uro es 'lo del romance !'c or'ano.asP'e %a sen 'do s'em)re una es)ec'al a2'c'1n a la %'s or'a y a las cosas de an a/o. )ubl'c'dad y )er'od'smo. una dama de la ar's ocrac'a# +ara su sor)resa. re!'s as y d'ar'os# O'!e en una casa b'cen enar'a es 'lo cu5quero s' a al )'e de las laderas de las mon a/as (lue R'dge con sus )r'nc')ales 2uen es de 'ns)'rac'1n" su mar'do y sus dos %'0as )eque/as# Es amb'3n la au ora de . de Romance >r' ers o2 Amer'ca# 6os lec ores )ueden con ac ar con $a %ryn en su s' 'o <eb <<<#Pa %ryncasP'e#com DAMA DE HONOR Ienny +enny. rad'o.allum . )re)arando cosm3 'cos )ara la al a soc'edad# +ero )ron o su s' uac'1n da un g'ro 'nes)erado" sus cl'en es %an descub'er o que sus cremas 'enen )ro)'edades muy 'n eresan es a)l'cadas en el lugar m5s 'na)ro)'ado# . 'ene amb'3n una ac '!'dad secre a. las %ermanas Fea %er on la an'man a con 'nuar con la 2arsa# Demas'ados secre os )ara una 0o!en" F)odr5n 6ady Eros. %ace creer al a rac '!o .as reglas de la seducci2n. %a escr' o )ro2es'onalmen e )ara ele!'s'1n. no!ela ganadora del )res 'g'oso galard1n Dolden Hear .on!er 'da en 6ady Eros.

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