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limerassociedadesal Preclsico

&jeoprecolombino", en
1p.41-81.
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F16, pp. 155-179.
rosdelareginsimbiti-
IDIogical Frameworks of
,
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~ .
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~
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~ de Antropologa,
~ .
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.. PublishingCo., 1975.
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;.'
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eumofNaturalHistoty,
~ laformacinsocialy
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!ZUela", enGens, vol. 2,
86, pp. 18-40.
pIantationoftheClas-
iirodeInvestigaciones
:septiembrede 1988.
foiversity Press, 1976.
....
La zona del Golfo en
el Preclsico: la etapa olmeca
Rebecca B. Gonzlez Lauck*
Introduccin
El estudiodesociedadescomplejas prehistricasesimportante, particular-
mente cuando se trata de expresiones autctonas, las cuales se desenvol-
vieronendiferentespartesdelmundoy endiversasformas. La civilizacin
olmecaes unodelos ejemplosmstempranosydegrancomplejidadenla
historia delMxico prehispnico. Dichacivilizacinhasidoobjetodemlti-
plesclasificaciones, talescomo: "culturamadredeMesoamrica", "arcaica",
"aldeana", "cacicazgo", "imperio", "estadoprimitivo" o"civilizacinprstina".
Sin embargo, conbaseenlosconocimientosquetenemosenla actualidad,
dichasclasificacionessondemasiadosimplistasparaunaadecuadacaracteri-
zacindeestaparticularmanifestacinculturaldelMxico antiguo.
Los "olmecas" conformaronunaexpresincultural enla partesurdela
CostadelGolfo-quecomprendela partecentralysurdelestadodeVeracruz
yla parteoestedelestadodeTabasco- yqueexistienel primermilenioy
medioantesdeCristo. Esto incorporala definicindelo "olmeca" comoun
~ estiloartstieo; lo cuales unadesuscaractersticasms reconociblesdentro
\ yfuera dela CostadelGolfo.
La palabra"olmeca"significa"habitantesdelaregindehule", 1 Yfue uti-
lizadagenricamenteparallamaralosdiferentesgrupostnicos,lingsticos
yculturalesqueocuparonlaregindeVeracruzyTabascoatravsdelossi-
glos.2 Dadalaampliacoberturatemporalyculturaldedichotrmino,sepro-
pusoquesele llamara "CulturadeLa Venta" alaculturaarqueolgicaque
J
1
nosconcierne,yaquelosmaterialesculturalesdescubiertoshastaeseenton-
~
.
,
Arqueloga, investigadoradelCentrolNAH-Tabasco,Villahermosa.
1]imnez Moreno, "Relacin entre los olmecas, toltecas y los mayas...", p. 19.
2Caso, "Resumendelasdiscusionessobrelosolmecashistricosysobrelosinformeslingsticos", p.39.
~
t
i
De las primerassociedadesal Preclsico
tesenLa Venta, seconsiderabancomolaexpresinporexcelenciadeloque
seconocacomo"01meca".3Esta propuestanuncafue ampliamenteutilizada
porlosestudiosos, yaqueelnombre "olmeca" estabademasiadoarraigado,
raznporlacualaqunosreferiremosalamismaporsunomenclaturatradi-
cional, apesardelos problemasquepresenta.
El campo de investigacin entorno a los olmecasarqueolgicos es de
recientecreacin,comparadoconotrasreasdeespecializacindentrodela
arqueologamesoamericanista.Aunqueexisteunamodestabibliografasobre
diversosaspectosdelacivilizacin01meca,4anexiste unabuenacantidad
deproblemasporresolverse. Son pocoslos trabajos decampoenla regin
olmeca, locualsereflejaennuestroconocimiento.
Este artculo pretendeexponerelestadoactualdel conocimientosobre
losolmecasarqueolgicosdelaCostadelGolfo, al igualquelas limitaciones
quetieneestainformacin. En estaforma, el lectorinteresadopodrdiluci-
darlosmltiplesproblemasarqueolgicosqueanquedanporresolver. Esta
reseaabarcarlossiguientestemas: cronologa,arte, arquitectura, patrnde
asentamiento, agriculturaysubsistencia,religin, abastecimientodematerias
primasylaextensindelollamado"olmeca".
Amododeintroduccinsepresentaunbreveresumendelreageogr-
fica ydelmedioambiente encuestin. Conla misma intencinse ofreceal
lectorunahistoriografadelas investigacionesllevadasacaboenla regin,
conelfm dequeellectorinteresadopuedafcilmente recurriralasfuentespri-
mariasdeinformacin.
Geografa y medio ambiente
La msampliadefinicindelreaolmecacomprendegeogrficamentelazo-
nadelimitadaal oesteporla Laguna deAlvarado, Veracruz, yal esteporla
BarradeTupilco,Tabasco(vasefigura 1).El GolfodeMxicoformalabarre-
ranaturalalnorte,yalsurseextiendecercade100km. La mayorpartedees-
tareginquedaamenosde100msnm, exceptoelmacizomontaosodeLos
Tuxtlas. Estasmontaaslleganaalcanzarunaalturamenorde500mysepa-
ranlas doscuencasprincipalesdela reginolmeca: ladelroPapaloapanal
oesteyladelro Coatzacoalcosal este.
3Vaillant,Caso,]imnezMoreno, "Conclusiones", p. 75.
4Beverido.Bibliografa o/meca,. GutirrezySehvelzon,Corpus bibliogrfico de /a cultura o/meea,. Hei-
zerySmilh, "OlmeeSeulptureandStoneWorking, ABibliography";]ones,Bib/iograpby ofO/mee Seulpture.
,
1
1
.
Rebecca B. Gonzlezlaude.
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ojOlmee Seulpture.
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Atravsdeestareginexisteunaextensa redhidrolgica, formada por
ros, corrientestributariasyarroyos, al igualquelagunascosteras, pantanos
ymanglares. Estas tierrasbajastropicalessedefinencomo"tierra caliente"

la clasificacinKoeppendeAm aAf, contemperaturasentrelos2()o ylos


35C- la cualsecaracterizaporsu abundanteprecipitacinpluvial(prome-

diode2,000mmanuales)yunabrevepocadesecas. Hastahace30aosla
Rebecca B. GonzlezLauck La zona del Golfo en el Preclsico: la etapa olmeca
\
4
Golfo
deMxico
.... Sliosconesculturas
+ Ciudades .,/
rn Elevaciones mayores de 200 m
Tierras bajas inundadas
O 50 Km
Figura 1.Sitiosconesculturaolmecaenla costadelGolfodeMxico(basadoen
Bernal,El mundo... ;Cae,America's... ;DelaFuente,Los hombres.. .).
1. Alvarado
2. Ro Blanco
3. Cerrodelas Mesas
4. El Mesn
5. Nopiloa
6. Ro Hondo
7. Ro Papaloapan
8. CerroNestepe
9. CerroEl Viga
10. TIapacoya
11.TresZapotes
12. SanAndrsTUJala
13, 1. deCatemaco
14. IsladeTenaspi
15. Pilapan
16. Matacanela
17.Los Mangos
18. SanMartnPajapan
19. Lagunade los Cerros
20. UanodelJcaro
21. Cuauhtotolpan
22. Ro SanJuan
23. Zapotitln
24. Coatzacoalcos
25. Sta. Rta
26. LomaLarga
27. RoTesochoacan
28. Minatitln
29. Ro Coatzacoalcos
30. Ixhuatlan
31. AntonioPlaza
32. RoTonal
33. LaVenta
34. LosSoldados
35. San Miguel
36. Ro Zanapa
37. RoGrijalva
38. CruzdelMilagro
39.MediasAguas
40. EsteroRabn
41. Rancholosdolos
42. Tenochtitlan
43. SanLorenzo
44. Azuzul
45. PotreroNuevo
46. Manat
47. ArroyoSonso
48. Ro Uspanapa
49. !.asLimas
J
365
366
De las primeras sociedades al Preclsico
regin tena una densa cubierta de bosque tropical hmedo, la cual ha sido
destruida extensamente.
En esta regin se han localizado ms de treinta sitios de donde proceden
esculturas de estilo olmeca, razn por la cual se les clasifica como pertene-
cientes a la civilizacin olmeca. Este artculo trata casi exclusivamente de los
sitios de La Venta, San Lorenzo, Tres Zapotes y Laguna de los Cerros, puesto
que la informacin que existe sobre los dems es prcticamente nula.
Historia de las investigaciones arqueolgicas
La ms amplia historiografa de las investigaciones en torno a la cuestin
olmeca es la publicada por Beatriz de la Fuente;5 cubre el periodo desde el
inicio de dichos estudios hasta finales de los aos sesenta. Francisco everi-
do Pereau
6
y Ponciano Ortiz Ceballos
7
amplan lo anterior con informacin
ms reciente, especialmente sobre las investigaciones realizadas en Veracruz.
Se mencionan con el fin de que el lector pueda ampliar la siguiente sntesis,
la cual se enfoca principalmente hacia las investigaciones de campo que se
han realizado en la regin olmeca de la Costa del Golfo.
Lo primero que se dio a conocer sobre los olmecas fue el arte, especfi-
camente las esculturas monumentales de piedra. La primera cabeza colosal
fue descubierta en 1862.
8
Durante las ltimas dcadas del siglo XIX y las
primeras del siglo xx se publican otros hallazgos aislados y piezas de muse0
9
pero, aunque se reconoci cierta unidad artstica entre los mismos, an no se
les denominaba "olmeca"; en algunos casos, se les lleg a confundir con ves-
tigios mayas.
1O
Fue Beyer
ll
quien bautiz como "olmeca" a este particular esti-
lo artstico, y Saville
12
quien defini varias de sus caractersticas externas, y lo
asoci a la zona de los Tuxtlas y regiones aledaas hacia el sur. George Vai-
llant
13
es el primero en notar la similitud con materiales culturales tempranos
del centro de Mxico.
5De la Fuente, Los bombres de piedra. Escultura olmeca, pp. 18-84.
6Beverido, "Breve historia de la arqueologa olmeca".
70rtiz CebaBos, "Las investigaciones arqueolgicas en Veracruz".
8Melgar, "Antigedades mexicanas. Notable escultura antigua"; "Estudio sobre la antigedad y el origen
de la cabeza colosal de tipo etipico que existe en Hueyapan, del Cantn de los Tuxtlas".
9Chavero, Historia antigua y de la c01UJuista. Mxico a travs de los siglos; Kunz, Gems and Precious Stones
o/Nortb America,. Saville, "A Votive Axe of]adeite from Mexico"; Seler, "Die Monumente von Huilocintla im
Canton Tuxpan des Staates Veracruz"; Seler-Sachs, "Altertumer des Kanton Tuxtla in Staate Veracruz".
IOBlom y UiFarge, Tribes and Temples. A Record o/tbe Expedition to Middle America conducted by tbe
Tulane University o/Louisiana in 1925, p.90.
11 Beyer, "Nota bibliogrfica sobre -Tribes and Temples- de F. Blom y O. UiFarge".
12Saville, "Votive Axes from Ancient Mexico, parts 1and 2".
13Vaillant, "A Precolumbian]ade".
1
Rebecca B. Gonzlez
La era de
cuestin olmeca COIIIII
la National Geograplli
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1943), Cerro de lasMil
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18
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Drucker, Ceramic Sequence al I
Veracruz, Mexico; "Sorne J.mpaI
Olmec Ceramics and Art,. "MidI
Investigations in 1943"; Weiara,.
15Covarrubias, "El arte dIII8I
16Stirling, "Recientes
Kubler, Tbe Art and Arcbileclwe
17Drucker, Heizer y SquieI',_
18 Drucker y Contreras,
19Pia Chan, Losolmecos.
Pia Chan y Covarrubias, FJput!t
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t
Rebecca B. Gonzlez Lauck La zona del Golfo en el Preclsico: la etapa olmeca
367
La era de exploraciones arqueolgicas en Veracruz y Tabasco en tomo a la
cuestin olmeca comienza bajo los auspicios de la Smithsonian Institution y
la National Geographic Society. Bajo la direccin de Matthew W. Stirling se
realizan excavaciones en Tres Zapotes 0938-1940), La Venta 0940, 1942-
1943), Cerro de las Mesas 0940-1941) y San Lorenzo-Potrero Nuevo-Tenochti-
tlan 0945-1946). Se descubrieron a lo largo de estas investigaciones un gran
nmero de esculturas de piedra y ofrendas de piedra verde, y se propusieron
cronologas relativas con base en los materiales cermicos. 14 Una de las con-
troversias que result de estos trabajos fue la ubicacin cronolgica de la civi-
lizacin olmeca, lo cual cre dos bandos: los que pensaban que se trataba de
una civilizacin anterior a las del resto de Mesoamrica15 y, por otro lado, los
que pensaban que era ms tarda y contempornea a otras civilizaciones de
Amrica Media.
16
Una segunda ola de investigacin de campo se lleva a cabo en los aos
cincuenta. Otra vez bajo los auspicios de las mismas instituciones, se realizan
excavaciones en La Venta en 1955, bajo la direccin de Philip Drucker.
17
Entre
los resultados principales de dicho trabajo, se determin, con base en fechas
de radiocarbono, la ocupacin de La Venta entre 800 y 400 aC, y la propues-
ta de una secuencia arquitectnica de cuatro fases. Las aproximaciones
radiomtricas de La Venta sirvieron para disipar la controversia sobre el
fechamiento de la cultura olmeca, mencionado anteriormente. En 1953 se
realiza una prospeccin para determinar los lmites al este y sur del rea
0lmeca.
18
Ms tarde, en 1958, Romn Pia Chan y Roberto Gallegos, del Insti-
tuto Nacional de Antropologa e Historia, realizan una serie de trabajos de
rescate arqueolgico en La Venta. 19
Durante los aos sesenta, se realizaron investigaciones arqueolgicas en
San Lorenzo, La Venta y Laguna de los Cerros. En 1964, Robert Squier regre-
14Stirling, "Discovering the New World's Oldest Dated Work of Man"; "An Initial Series fmm Tres Zapotes,
Veracruz, Mexico"; "Great Stone Faces of the Mexican Jungle"; "Expedition Unearths Buried Masterpieces of
CarvedJade"; "Recientes hallazgos en La Venta"; "La Venta's Green Stone Tigers"; Stone Monuments olSouth-
ero Mexico; "On the Trail of La Venta Man"; Stone Monuments 01Rio Chiquito, Veracmz, Mexico; An Archae-
ological Reconnaissance in Southeastem Mexico; "Three Sandstone Monuments from La Venta sland".
Drucker, Ceramic Sequence at Tres Zapates, Veracmz, Mexico; Ceramic Stratigraphy al Cerro de las Mesas,
Veracmz, Mexico; "Sorne Implications of the Ceramic Complex at La Venta"; La Venta, Tabasco: A Study 01
O/mee Ceramics and Arl; "Middle Tres Zapotes and the Preclassic Ceramic Sequence"; Wedel, "Structural
Investigations in 1943"; Weiant, An Introduction to the Ceramics olTres Zapates, Veracmz.
15Covarrubias, "El arte .olmeca o de La Venta"; Caso, "DefInicin y extensin del complejo .olmeca. ", p. 46.
16Stirling, "Recientes hallazgos... ", p. 56; Thompson, "Dating ofCertain Inscriptions on Non-Maya Origin";
Kubler, The Arl andArchitecture 01Ancient America.
17Drucker, Heizer y Squier, Excavations at La Venta, Tabasco, 1955.
18 Drucker y Contreras, "Site Panems in the Eastem Part of Olmec Territory".
19 Pia Chan, Los olmecas antiguos, pp. 127-133; The Olmec, Mother Culture 01Mesoamerica, pp.
Pia Chan y Covarrubias, El pueblo del jaguar. Los olmecas arqueolgicos, pp. 16-24.
368
De las primeras sociedades al Preclsico
sa para realizar excavaciones en La Venta, de lo cual lo nico que se conoce
son algunas fechas radiomtricas reportadas por terceros.
20
Bajo la direccin
de Michael D. Coe de la Universidad de Yale, se llev a cabo el Proyecto Ro
Chiquito, el cual tuvo una duracin de tres aos, entre 1966 y 1968.
21
Los tra-
bajos en San Lorenzo continan en 1969 bajo la direccin de Francisco Beve-
rid0
22
con una prospeccin magnetomtrica y excavacin de monumentos. En
La Venta, bajo la direccin de Robert F. Heizer de la Universidad de California-
Berkeley, se realizaron investigaciones desde 1967 hasta 1969.
23
Entre los
resultados principales de estos trabajos se encuentra un levantamiento ms
completo de la traza arquitectnica, pero an parcial del sitio; la localizacin
de ms esculturas de piedra, y la ubicacin temporal de la ocupacin princi-
pal de La Venta entre 1000 y 600 aC. A principios de esta misma dcada,
Alfonso Medelln Zenil, de la Universidad Veracruzana, lleva a cabo investiga-
ciones en Laguna de los Cerros donde encuentra una veintena de esculturas
de estilo olmeca tardo, adems de realizar excavaciones y un levantamiento
arquitectnico.
24
Edward Sisson, de la Universidad de Harvard, realiza traba-
jos en el rea de La Chontalpa, Tabasco en 1968, donde ubica una serie de
asentamientos prehispnicos que abarcan del 1350 al 300 aC.
25
Los trabajos de magnetometra y excavacin de monumentos en San
Lorenzo continan en 1970, bajo los auspicios del INAH.
26
Bajo la direccin de
Squier y Beverido -de la Universidad de Kansas y Universidad Veracruzana,
respectivamente- se lleva a cabo, entre 1970 y 1971, el Proyecto Olmeca de
los Tuxtlas, dentro del cual se realizaron una serie de prospecciones para
localizar sitios arqueolgicos de filiacin olmeca, muestreo de yacimientos de
piedra y excavaciones en Tres Zapotes y en el Conjunto Dos Mangos.
27
Entre
2Drucker y Heizer, "Commentary on W.R. Cae and Robert Stuckenwrath's Review of Excavations at La
Venta, Tabasco, 1955"; Berger, Graham y Heizer, "A Reconsideration ofthe Age ofthe La Venta Site".
21 Beverido, San Lorenzo Tenochttlan y la civilizacin olmeca; Breiner y Cae, "Magnetic Explorations of the
Olmec Civilizaton"; Cobean et al., "Obsidian Trade at San Lorenzo Tenochtitlan, Mxico"; Coe, "Map of San
Lorenzo, An Olmec Site in Veracruz, Mexico", "San Lorenzo and the Olmec Civilization"; "The Archaeological
Sequence at San Lorenzo Tenochtitlan, Veracruz, Mexico"; Cae y Diehl, In the Land ofthe Olmee.
22 San Lorenzo...
23 Berger et al., "A Reconsideration ... "; Heizer, "New Observatons on La Venta"; "Commentary on: The
Olmec Region-Daxaca"; Heizer y Drucker, "The La Venta Fluted Pyramid"; Heizer, Drucker y Graham; "Invest-
gations at La Venta, 1967"; Heizer, Graham y Napton; "The 1968 Investigatons at La Venta"; Morrison et al.,
"Magnetometer Survey of the La Venta Pyramid, 1969"; Wyshak et al., "Possible Ball Court at La Venta, Mexco".
24 Medelln Zenit, "Monolitos inditos olmecas"; Monolitos olmecas y otros en el Museo de la Universidad
Veracmzana; Bove, "Laguna de los Cerros. An Olmec Central Place".
25 Sisson, Survey and Excavatons in the Northwestern Chontalpa, Tabasco. Me.xico.
26Brggemann y Harris, "La aplicacin del magnetmetro en trabajos arqueolgicos en San Lorenzo
Tenochtitlan, Veracruz"; Brggemann y Hers, "Exploradones arqueolgicas en San Lorenzo Tenochtitlan, Veracruz".
27 Beverido, "Breve historia de la... ". pp. 184-190; Ortiz Ceballos, La cermica de los Tuxtlas; "Las investi-
gaciones arqueolgicas en Veracruz", p. 81.
Rebecca B. Gonzlez Lauck
1978 Y 1984, bajo la di
Sociedades Olmecas,
proviene un solo ejeqJ
to se realiz un
ciones, al igual que pa
Asimismo, en 1978, ce
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direccin de ngel GIl
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En 1984, la autOl31
de California-Berkelfll
arqueolgica de La
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Bajo los auspicios dell
1988 se da inicio al Pt1
misma arqueloga.
gacin, programas paQ
en 1985, Barbara L. sq
Arqueolgico La
abarcando un prograft
alrededor de dicho sial
En 1988, ..
Veracruzana y el ...
cines arqueolgicas .
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humanos labrados .en
tial; debido a que se q
28Medelln Zenit, "La
29Boucher, "Estudio
Gomez Rueda, Las Limas, VeraaIi
loga de] tiempo y espacio de ..
Pastrana, Proyecto Socedades
30 Myers, "Current Researcb,
Zapotes, Veracmz.
31 Gonzlez Lauck, 1be 198t
32 Barba Pingarrn, "Traba;aI
liegos Gmora, "Excavaciones C8
Proyecto Arqueolgico La Venia;.
fologa de la regin de La Vema,
"Anlisis preliminar de la indu!laii
Early and Middle Preclassic La Ve.
CO, Mexica",
33 Stark, Settlement Arebaeolc.
ReraSsociedades al Preclsico
t nicoqueseconoce
1OS.
20
Bajoladireccin
I caboelProyectoRo
:1966 y1968.
21
Los tra-
50deFranciscoBeve-
ll demonumentos.En
IfaSidaddeCalifornia-
.-a1969.
23
Entre los
IDlevantamientoms
.. sitio; la localizacin
.Ia.ocupacinprinci-
.esta misma dcada,
llevaacaboinvestiga-
S
deesculturas
".yunlevantamiento
,realizatraba-
ubicaunaseriede

jIonumentos en San
""Bajo ladireccinde
iaskJadVeracruzana,
tproyectoOlmecade
para
jIO deyacimientosde
toas Mangos.
27
Entre
t
. of.ExcavationsatLa
- dtbe La VentaSite".
"IIIgneIicExploratiollSofthe
- Mxico"; Coe, "MapofSan
. "; "TheArchaeological
oftbeOlmec.

Cornmentaryon: The
-. DruckeryGraham; "Investi-
Venta"; Morrisonetal.,
",eoun atLa Venta,Mexico".
"_Museo delaUniversidad

en San Lorenzo
lIIIRamTenochtitlan,Veracruz"_
".Ios Tuxtlas; "Las investi-
,*-
Rebecca B. Gonzlez Lauck LazonadelColfoenelPreclsico:laetapaolmeca
1978Y1984, bajoladireccindeJuanYadeumdelINAH, seiniciaelProyecto
Sociedades Olmecas, con base en el sitio llamado Las Limas, de donde
provieneunsoloejemplardeescultura0lmeca.
28
Comopartedeesteproyec-
to serealizunlevantamientotopogrficodedichositio, unaseriedeexcava-
ciones, al igualqueprospeccinylevantamientodealgunossitiosaledaos.
29
Asimismo, en1978, comoresultadodela construccindeungasoducto, el
INAH yla UniversidadVeracruzanacoordinanunproyectoderescate bajola
direccindengel GarcaCookyMedelln Zenil. Dentrodeeste proyectose
realizanexcavacionesenTres Zapotes.
30
En 1984, la autoradeestecaptulo, bajolos auspiciosdela Universidad
de California-Berkeley, realiza un levantamiento topogrfico de la zona
arqueolgica de La Venta y una serie deexcavaciones estratigrficas para
recuperarmaterialcermicoconelfm deestablecerunasecuenciacronolgica.
31
BajolosauspiciosdelInstitutodeCulturadeTabascoyelINAH, entre1985y
1988sedainicio al ProyectoArqueolgicoLa Venta, bajola direccindela
mismaarqueloga. Este proyectoincluye, ademsdeunprogramadeinvesti-
gacin, programasparalaproteccinyrestauracindedichositio.
32
Tambin
en1985, Barbara1. Stark dela UniversidaddeArizonadainicioal Proyecto
Arqueolgico La Mixtequilla, conespecial enfoqueenCerro delas Mesas,
abarcando un programa de estudiode patrn de asentamiento enel rea
alrededordedichositio.
33
En 1988,PoncianoOrtizCeballosyCarmenRodrguez-dela Universidad
Veracruzanayel Centro INAH Veracruz, respectivamente- inicianinvestiga-
ciones arqueolgicas en El Manat, Veracruz. La parte principal de dicho
proyectoconsistienexcavarunaofrendanica compuestaporbustosde
humanoslabradosenmadera. stosfuerondepositadoscercadeunmanan-
tial; debidoaqueseencontrabansepultadosenunambiente anaerobio10-
28 MedellnZenil, "La esculturadeLas LnJas, Veracruz".
29Boucher, "Estudio preliminar de la cermica de recoleccin de superficie enLas LnJas, Veracruz";
GmezRueda, LasLimas, Veracruzyotrosasentamientosprehispnicosenla reginolmeca;Yadeun,"Arqueo-
logadel tiempoy espaciodelas notacionesdepiedra";Yadeunetal., "Arqueologa prehistrica";Yadeuny
Pastrana,ProyectoSociedadesOlmecas.
3
0
Myers, "Curren!Research, GulfCoastLowlands", p. 625; Millet, Rescatearqueolgicoenlareginde Tres
Zapotes, Veracruz.
1
31GonzlezLauck, Tbe1984ArchaeologicalInvestigationsatLa Venta, Tabasco, Mexico.
32Barba Pngarrn, "TrabajosdeprospeccinrealizadosenelsitioarqueolgicoLa Venta,Tabasco"; Ga-
I
llegosGmora, "Excavacionesenla Estructura0-7enLa Venta,Tabasco"; GonzlezLauck, InformegeneraL
ProyectoArqueolgicoLa Venta; "Recientes investigacionesenLa Venta, Tabasco";JimnezSalas, "Geomor-
fologa dela regindeLa Venta,Tabasco, unsistemafluvio-Iagunar-costero delCuaternario"; Rojas Chvez,
"Anlisis preliminardelandustriadela ltica talladaenLa Venta,Tabasco"; Rust, "EvidenceofMaizeUseat
EarlyandMiddle PreclassicLa VentaOlmecSites"; RustySharer, "OlmecSettlementDatafromLa Venta,Tabas-
co, Mexico".
33Stark, Settlement Archaeology01Cerrode lasMesas, Veracruz, Mexico.
369
370
De las primeras sociedades al Preclsico
graron conservarse -algunos an con vestigios de pigmentcr-- junto con pelo-
tas de hule, hachas pulidas, cetros, cermica, restos seos de neonatos y una
gran variedad de restos orgnicos. El fechamiento radiocarbnico de una de
las esculturas arroj la fecha de ca. 1040 aC. Asimismo, este proyecto con-
templa un estudio de patrn de asentamiento en el rea aledaa a El Manat,
al igual que excavaciones de varios sitios.
34
En 1991 se inicia en el sitio de San Lorenzo una nueva etapa de investi-
gacin bajo la direccin de Ann Cyphers, de la Universidad Nacional Autno-
ma de Mxico. Este proyecto ha proporcionado importantes datos acerca de
la arquitectura olmeca -domstica y de la elite-, la geomorfologa de la regin,
el patrn de asentamiento en el rea circunvecina e informacin sobre los
contextos del labrado de piedra, adems de aumentar el acervo escultrico
01meca.
35
Por otro lado, Susan Gillespie y David Grove, de la Universidad Estatal de
Illinois, realizan excavaciones en Llano del Jcaro y La Isla. En el primer sitio
se cree que posiblemente existi un taller de escultura correspondiente a la
cultura 01meca.
36
Cronologa
El problema principal de la arqueologa olmeca de la Costa del Golfo es el de
su cronologa. Con base en aproximaciones radiomtricas, se estableci en
los aos cincuenta que los olmecas ocuparon la Costa del Golfo durante el
primer milenio y medio antes de nuestra era. Sin embargo, existen hoy en da
serias deficiencias en torno a las cronologas internas de los principales sitios
olmecas en la regin.
Para el sitio de San Lorenzo, Veracruz, se ha publicado una secuencia
cermica que va desde la fase Ojoch 0500-1350 aC) hasta la fase Villa Alta
9 U O ~ 11 OO'etC}:37 La ocupacin que se define como olmeca se concentra en la
fase San Lorenzo (1150-900 aC) y se distingue por dos grupos cermicos
3
4
0rtiz Ceballos y Schmidt, "El proyecto Manat, temporada 1988, Informe preliminar"; Ortiz Ceballos y
Rodrguez, "Proyecto Manat 1989"; "Los espacios sagrados olmecas: El manat, un caso especial"; Rodrguez
y Ortiz Ceballos, "Olmec ritual and Sacred Geography at Manati".
35Cyphers, "San Lorenzo Tenochtitln"; "Reconstructing Olmec Life at San Lorenzo", Poblacin, subsis-
tencia y medio ambiente en San Lorenzo Tenocbtitln; "La arquitectura olmeca en San Lorenzo Tenochtitln";
"El contexto social de monumentos en San Lorenzo"; Ortiz Prez y Cyphers, "La geomorfologa y las eviden-
cias arqueolgicas en la regin de San Lorenzo Tenochtitln, Veracruz"; Symonds y Lunagmez, "El sistema de
asentamiento y el desarrollo de poblaciones en San Lorenzo Tenochtitln".
36 Gillespie y Grove, comunicacin personal, 1991.
37Coe y Diehl, In tbe Land...
Rebecca B. Gonzlez Lauck-tI
, "
ausentes en las fases 3IJ
Inciso" (vase figura 2).
~ ~ secuencia cermj
comparaciones con otIp
con un hiato entre el lq.
realizaron un buen m""
cermica slo se utiliz-
sta, se encontr mate
fases: Bajo 0350-1250 al
Sin embargo, no es del
definir las otras cuatro fd:

18
Coe y Dieh, In tbe Land.. ,.1
ociedades al Preclsico
.... junto con pelo-
le neonatos y una
bnico de una de
ste proyecto con-
~ a El Manat,
t-etapa de investi-
--Nacional Autno-
IS datos acerca de
:Ioga de la regin,
bnacin sobre los
icervo escultorico
tersidad Estatal de
l En el primer sitio
Irre5pondiente a la
1del Golfo es el de
s, se estableci en
f Golfo durante el
existen hoy en da
IS principales sitios
I
do una secuencia
la la fase Villa Alta
se concentra en la
grupos cermicos
dimnar"; Ortiz CebaBos y
laso especial"; Rodrguez
1IaIZO", Poblacin, subsis-
..Lorenzo Tenochtitln";
iIlIIIIIIldologa y las evidcn-
1Jmagmez, "El sistema de
Rebecca 8. Gonzlez lauck LazonadelGolfoenelPreclsico:la etapaolmeca
371
......:... 111
.... ,,::.::.. ?,. "
&J
~ f!!1jj] e1};J
Figura 2. Ejemplos de cermica fase San Lorenzo 0150-900 aC).
San Lorenzo. Veracruz.
ausentes en las fases anteriores: el "Calzadas Excavado" y "Limn Excavado
Inciso" (vase figura 2).
La secuencia cermica del sitio de San Lorenzo es la ms utilizada para
comparaciones con otros sitios y cubre desde el 1500 aC hasta el 1100 dC,
con un hiato entre el 1000 aC y el 900 dC.
3B
Aunque Coe y sus colaboradores
realizaron un buen nmero de exploraciones en dicho sitio, para la secuencia
cermica slo se utiliz el material proveniente de una sola excavacin. En
sta, se encontr material en contexto primario nicamente para tres de sus
fases: Bajo (1350-1250 aC), San Lorenzo (1150-900 aC) y Nacaste (900-700 aC).
Sin embargo, no es del todo claro cules son los criterios que utiliz para
-tI
definir las otras cuatro fases: Ojoch (1500-1350 aC), Chicharras (1250-1150 aC),
.,
i
3SCoe y Dieh,IntbeLand...,pp. 131-222.
i
372
De las primeras sociedades al Preclsico
Palangana (600-400 aC) y Remplas (300-100 aC). Asimismo, Cae en su anli-
sis del material cermico, enfatiza las diferencias entre las diversas fases, prin-
cipalmente entre lo que l considera como olmeca y no olmeca, cuando en
realidad la evidencia que publica indica una continuidad en la tradicin alfar-
era, particularmente en las fases del primer milenio y medio antes de Cristo.
Esto implica cierta continuidad cultural desde las fases tempranas (Ojoch)
hasta las ms tardas (v. gr. Remplas), y no necesariamente cambios de un
grupo cultural por otro. Los trabajos del proyecto en curso en San Lorenzo
seguramente proporcionarn datos que clarifiquen los problemas existentes
en la cronologa de este sitio.
El problema de cronologa para La Venta <!.1J.n!lls agu90. Con
las excavaciones en el Complejo A, se establecieron cuatro fases arquitec-
tnicas, de 100 cada una, cubriendo el periodo entre 1000 y 600 aC
39
La
validez de esta secuencia arquitectnica fue sujeta a una seria discusin.
40
Una reciente evaluacin de las fechas radiomtricas para La Venta sealan
que la ocupacin de La Venta fue de 1200 a 400 aC:, con una mayor
tracin entre 1000 y 600 aC,41
Para La Venta, an est por establecerse una secuencia cermica confia-
ble. Las investigaciones arqueolgicas previas a 1984, slo lograron presen-
tar lo que se puede considerar un inventario de cermica sin mayor control
cronolgico, debido a las tcnicas de excavacin empleadas, el lugar donde
ubicaron sus excavaciones -usualmente dentro del relleno de edificios-'y el
tipo de anlisis utilizado.
42
Rescatando parte de la inf9rmacin de investiga-
ciones previas y aunado a los resultados de los trabajos realizados en La
Venta desde 1984, se cuenta con los esbozos de una secuencia cermica, en
parte ligada a la controvertida secuencia arquitectnica.
43
Se espera mejorar
esta situacin con ms investigaciones.
Las secuencias cronolgicas para otros sitios olmecas importantes tambin
son errticas y debieran ser el enfoque fundamental de futuras investiga-
ciones. En Tres Zapotes nicamente existe un inventario de cermica, lo cual
slo permite comparaciones a grandes rasgos. Para Laguna de los Cerros, la
informacin es menos abundante. A pesar de que Bove
44
examin parte del
39Drucker Heizer y Squier Excavations at... ; Berger, Graham y Heizer, "A Reconsideration... ".
4<lCoe y SNckenwrath, "A Review of La Venta, Tabasco and its Relevance to the Olrnec Problem";
y Heizer, "Cornmentary on W.R. Coe... "; Heizer, "Sorne Interim Remarks on the Coe-Stuckenwrath ReVlew .
41 Gonzlez Lauck, "The 1984 Archaeological. .. ", p. 161.
42Gonzlez Lauck, "The 1984 Archaeological. .. ", pp. 105-115.
43Gonzlez Lauck, "The 1984 Archaeological.. .", pp. 116-154.
44Bove, "Laguna de los... ".
Rebecca B. Gonzlez laudl:;
Como se menciona eni
ticos de la civilizacin,
a dicha civilizacin coii
de estilo olmeca se rut
esta regin se le carad!
Las propiedades fdi
men, el refinado sentid
45 En este artculo se hace d.
nar el periodo del primer miIeui
demasiado impregnados de romI
tural menos completo que en ..
reCIente, de diferentes sociedade$
otras. La fijacin por clasificar el 811
nista de tiempos pasados y es eue
en la introduccin de esta obra, C!II
grfica y sin atribuirles un sentidI
todas las sociedades de Mesoam6I
el ttulo original del presente capI
meras sociedades al Preclsico
Rebecca B. Gonzlez Lauck La zona del Golfo en el Preclsico: la etapa olmeca
ismo, Caeensuanli-
materialcermicodeestesitioexcavadoporMedelln Zenil ydeterminla
asdiversasfases, prin-
contemporaneidaddelasfases tempranasdeLagunadelosCerrosconlasde
10olmeca, cuandoen
SanLorenzo, elinvestigadornoproporcionani unasolailustracindelmaterial
d enla tradicinalfar-
para que el lector pueda llevar a cabo una evaluacin independiente. La
QedioantesdeCristo.
clasificacindeLagunadelosCerroscomositioolmecasebasaenungrupo
s tempranas(Ojoch)
deesculturasahencontradas.
Dentecambiosde un
En laliteraturatradicionalsobrelos olmecasescomnla ideadequela
IJW'SO enSanLorenzo
primera"capital"olmecafue SanLorenzo, enelPreclsicooFormativotem-
:problemasexistentes
prano, siendoreemplazadaporLa Venta, enelPreclsicooFormativomedio,
.
y finalmente cobr supremaca Tres Zapotes en el Preclsico o Formativo
agupo. Con tardo.
45
Con base en los estudios arqueolgicos realizados enlas ltimas
tea fases arquitec-
dcadas, pocoapocosehareunidosuficienteevidenciaqueindicaqueexis-
-1000y600aC}9La
tieroncivilizacionescontemporneasendiversaspartesdeMesoamrica. Las
senadiscusin.
40
relacionesentreellasnoeransimplementeunidireccionales,linealesoevolu-
La Venta sealan
tivas, sinoqueseguramenteinteractuabanendiversasformasynivelesatravs
unamayorcancen'"
deltiempo. El registroescultricodelosprincipalessitiosolmecas(Lagunade
losCerros, La Venta, SanLorenzoyTres Zapotes)indicarelacionessimilares
. cermicaconfia-
.alas propuestasporDemarest,locualimplicaciertacontemporaneidad.Sin
lograronpresen-
embargo, anes necesarioconsolidaresto, apoyndoseensecuenciascer-
sinmayorcontrol
micasconunmejorcontrolcronolgico.
,ellugardonde
de yel
Arte o/meca
'ndeinvestiga-
realizados en La
Comosemencionaenla primeraseccindeesteartculo, losvestigios arts-
:dacermica, en
ticosdelacivilizacinolmeca-suescultura- permitierondefinirinicialmente
Se esperamejorar
adichacivilizacincomounaunidadcultural. El mayornmerodeesculturas
-r
.f deestiloolmecasehaencontradoenla Costa delGolfo, raznporlacual a
tmPortantestambin
estareginselecaracterizacomoolmeca.
investiga-
Las propiedadesformales- dela esculturaolmecasonel manejo devolu-
_. cermica, lo cual
men, elrefinadosentidodela propqrcin, la simplificacindelasestructuras
.. delos Cerros, la
45Enesteartculosehaceelesfuerzoconscientedeevitarel usodelanomenclaturatradicionalparadesig-

examinpartedel
i
narel periododel primermilenioymedioantesdenuestraera. Los trminos Preclsicoo Formativoestn

demasiadoimpregnadosdeconnotacionesdendolesociocultural,yaqueimplicanundesenvolvimientocul-
i tural menoscompletoqueenposteriorescivilizaciones, La ubicacin temporal, ya sea ms antigua o ms
deratiOn... ".
=
reciente, dediferentessociedadesnoimplicaqueseanmso menos"civilizadas"o "primitivas"unarespectode
. OImecProblem"; Drucker
J
otras. La fijacin porclasificarelgradode"desarrollo"dediferentesculturasesunresiduodelaescuelaevolucio-
StuckenwrathReview".
nistadetiempospasadosyescuestionablesuusohoyenda. (Nota de los coordinadores: Comomencionamos
.. enla introduccindeestaobra,empleamoslostrminosPreclsico,ClsicoyPosclsicocomotilllavebiblio-
grficaysinatribuirlesunsentidoevolutivounilineal, nicaracterescompartidosenunmismomomentopor
todaslassociedadesdeMesoamrica. Portal motivoyconfines deunidaddetodala obra, hemosmodificado
elttulooriginaldel presentecaptulo, incluyendoeltrminoPreclsico).

373
374
De las primeras sociedades al Preclsico
y sus detalles, al igual que sus formas cerradas, lo cual en su conjunto les da
una cualidad de monumentalidad.
46
Existe una confusin en la literatura, ya
que es comn definir esculturas olmecas a travs de sus caractersticas exter-
nas: los rasgos "atigrados", las cejas "flamgeras", etctera, lo cual es un error.
Estas caractersticas externas en s, slo son parte de su iconologa.
Se han escrito estudios sobre la iconologa/iconografa olmeca, que come-
ten el error de suponer una continuidad de 2500 aos en las creencias de las
civilizaciones del Mxico prehispnicoY Imgenes o smbolos que tengan
parecido a otras de civilizaciones posteriores, como la mexica, son examina-
dos con base en las interpretaciones que los no nativos han hecho de dichos
smbolos. En el campo de la historia del arte, se ha establecido que no es
posible interpretar con seguridad los temas o smbolos de obras de arte sin
tener una tradicin escrita u oral que las explique.
48
Para el arte olmeca no
existe este tipo de tradicin, razn por la cual los estudios iconogrficos exis-
tentes son de precaria validez.
El hombre es el tema principal de la escultura olmeca. Es decir, sta es
una tradicin artstica homocntrica. Tambin, o adems, se representan figu-
ras de animales y figuras compuestas (vase figura 3). Estas ltimas son fi-
guras que combinan rasgos humanos, usualmente el cuerpo, con rasgos de
animales reales o fantsticos.
49
Al igual que en el caso anterior, predomina en
la literatura la fijacin de que el jaguar es el tema principal del arte olmeca.
Sin embargo, se ha documentado que ms de la mitad de las esculturas olme-
cas de la Costa del Golfo representan al hombre y slo una minora tienen
rasgos que puedan considerarse como de un jaguar o felino. 50
El origen y el desarrollo del arte escultrico olmeca ha sido enfocado
desde diversos puntos de vista. 51 La propuesta ms coherente que se tiene
hasta la fecha en cuanto al desarrollo del arte escultrico olmeca es la de J.A.
Graham.52 En el sitio de Abaj Takalik, ubicado en la Costa del Pacfico en
Guatemala, dicho investigador encontr un corpus escultrico que parece
46De la Fuente, "Towards a Conception of Monumental Olmec Art"; Graham, "Abaj Takalik, The Olmec
Style and its Antecedents in Pacific Guatemala", p. 164; "Olmec Diffusion, A Sculptural View from Pacific
Guatemala", p. 230.
47Coe, "The Olmec Heartland. Evolution of Ideology"; Covarrubias, "El arte .olmeca o de La Venta";
Joralemon, A Study ojOlmee lconograpby; "The Olmec Dragon, A Study in Pre-Columbian Iwnography".
48Panofsky, Studies in Iconology; Pandora's Box...
49De la Fuente, "Towards a Conception ", p. 86.
50De la Fuente, "Towards a Conception ", p. 85.
51 Clewlow et al., Colossal Heads o/tbe Olmee Culture; Milbrath, A Study ojOlmee Seulptural Cbronology;
Parsons, 11Je Origns ojMaya Art. ..
52Graham, "Abaj Takalik... "; "Antecedents of Olmec Sculpture at Abaj Takalik"; "Olmec Diffusion... "; Gra-
ham y Benson, "Escultura olmeca y maya sobre canto en Abaj Takalik, su desarrollo e importancia".
indicar una SeaJI
cia, en sus fases
rodados para rq:
tizando el voluo
mayores de las p"
lIIeI'ISsociedadesal Preclsico
: ensuconjuntolesda
inenlaliteratura, ya
i5caractersticasexter-
.. locualesunerror.
$'iOOn<>Ioga.
oJmeca, quecorne-
Jascreenciasdelas
~ queten?an
~ sonexarnma-
hechodedichos
ecido quenoes
r. obrasdeartesin
.elarteolrnecano
iconogrficosexis-
Esdecir, staes
serepresentanfigu-
iJstasltimassonfi-
,conrasgosde
Ileri<>r, predominaen
. delarteolmeca.
bsesculturasolme-
unaminoratienen
;o
Figura3. Ejemplosdeesculturaolmeca:
a)Figurahumana(Monumento23, LaVentaTabasco.
RedibujadodeDruckeretal., Excavations...).
b) Figuradefelino conserpiente(Monumento80, La Venta,
Tabasco. RedibujadodeGonzlezLauck, "Proyecto... ").
e}Figuracompuesta(Monumento52. SanLorenzo,Veracruz.
RedibujadodeCoeyDiehI,IntbeLand..,).
ti)Bajorrelieveolmeca(Monumento19, LaVenta,Tabasco).
indicarunasecuenciaestilsticaparalaesculturaolmeca.Dichasecuen-
cia, ensusfases tempranas, consisteenmodificarmnimamentecantos
rodados pararepresentarfiguras humanasodeanimales, siempreenfa-
"JJhecSculpturalCbronology;
tizandoelvolumen. Esta tradicinsedesenvuelveenmodificaciones
J
Ik";'OlmecDiffusion..."; Gra- mayoresdelas piedrasparaalcanzarsusrepresentaciones, perosiempre
-..oe importancia",
~
t
-1
376
De las primeras sociedades al Preclsico
Rebecca B. Gonzlez Laude:
respetando el volumen de la piedra. ste es el caso del Monumento 15 de
cidos, obra del saque
Abaj Takalik, el cual probablemente es un prototipo temtico de los altares
de Tenochtitlan, se el
olmecas posteriores, hasta alcanzar la complejidad de la escultura en volu-
parte de una ofrend;
men que se encuentra en el cuerpo escultrico olmeca de la Costa del
depositada en un cooI
Golfo.
53
habla del especial val
Tambin ha sido superada la idea arraigada en la tradicin evolucionista que
Los olmecas ~
se manejaba en el pasado, de que el arte escultrico almeca apareci en la
Manat, Veracruz, esIl
Costa del Golfo totalmente desarrollado y que ste ms tarde se convirti en
ritual, de esculturas d
el arte escultrico de Izapa, para despus dar a luz al arte escultrico maya. 54
estilo clsico Olm3
Esta idea surge de la tradicin antropolgica en que se consideraba lo olme-
faciales. Este fortu"
ca como "cultura madre" de Mesoamrica. Ahora se ha demostrado con clari-
alto grado de cali .
dad que las tradiciones artsticas de los olmecas, con mayas y de Izapa tienen
mento 4 de La Venta.i
antecedentes independientes y que sus diversas formas de representacin
to rojo-prpura sobftl
son contrastantes. 55 Esto no implica que no hubo contacto entre ellas, pues
Un tema que ha et
es claro que las esculturas olmecas en bajorrelieve, como las Estelas 2, 3 y 5,
nmero de s u l ~
los Monumentos 13 y 19 de La Venta, y obviamente la Estela C de Tres
sas mutilaciones. Lzt1
Zapotes, con su fecha maya en la parte posterior de la escultura, rompen con
destruidas por .
los cnones de la escultura clsica olmeca y claramente demuestran influen-
volucionarios"62 o,
cias contemporneas forneas. 56 El contacto entre las tradiciones artsticas
jes representados
olmeca y maya produjo un "arte hbrido", donde se mezclan temas olmecas
neutralizar la en
con formas de ejecucin maya o viceversaY Ejemplos son la Estela 11 de
cin de piedra.
63
R
Kaminaljuy, Guatemala, el Monumento C de Tres Zapotes y, a escala monu-
nadas, al comprobar
mental, el Complejo H de Uaxactn en el Petn guatemalteco. 58
cas en realidad soq.
Adems de las bien conocidas esculturas o1mecas como: las cabezas colosa-
esculpido o reescuJpi
les, representaciones probablemente de sus lderes, y los famosos altares/tro-
/
nos, representaciones de un tema con probables connotaciones mticas y de
legitimacin, al igual que las estelas con representaciones de sucesos histri-
cos, los olmecas se distinguan por la elaboracin de pequeas esculturas de
Se supone que un
piedra verde (genricamente llamado "jade" o "jadeta"). Aparte de la Ofrenda
materiales perecedeJt
4 de La Venta, la mayor parte de estas piezas proceden de contextos descono-
lodo, techos de pahq;
53Un interesante debate ha surgido en tomo a la ubicacin temporal del corpus escultrico olmeca (vase
tura.
65
Las subestruc$
Cae y DieW. "Reply to Harnmond's -cultura hermana-, Reappraising the Olmec". Graham, "Through the Look-
ing Glass, a Rejoinder to Coe and Diehl's -Reply to Harnmond-".
54Coe, "The Olmec Style and its Distribution", pp. 773-774; Bernal, El mundo olmeca; Norman, zapa
59 Matos Moctezuma, "u..
Sculpture, p. 1.
600rtiz et al., "El Proyecto-
55Graham, "Maya, Olmecs, and Izapans at Abaj Takalik"; Graham y Benson, "Escultura olmeca y maya... ";
61 Stirling, "An Initial Seris
Lowe, Lee y Martnez, zapa, An ntroduction to tbe Ruins and Monuments; Smith, zapa Relief Caroing.
62Coe, "Solving a MooWIII
56Proskouriakoff, "Olmec and Maya Art, Problems of their Stylistic Relation", p. 121.
Southern Mexico", p. 220.
57Graham y Benson, "Maya Civilization of Cycles 6 and 7, Classic Maya in the -Preclassic- Periad", pp. 10-11.
63Grove, "Olmec MooWQl!
58Valds. "Los mascarones preclsicos de Uaxactn, el caso del Grupo H"; "El Grupo H de Uaxaetn, Evi-
64Porter, "Las cabezas
dencias de un centro de poder durante el Preclsico".
65DieW, "Olmec Architedl
primeras sociedades al Preclsico
) del Monumento 15 de
temtico de los altares
le la escultura en volu-
de la Costa del
'lt
..
fein evolucionista que
lolmeca apareci en la
11 tarde se convirti en
escultrico maya. 54 ,
consideraba lo olme-
. demostrado con clari-
y de Izapa tienen
representacin
entre ellas, pues
las Estelas 2, 3y 5,
Estela C de Tres
If:ukura,rompen con
demuestran influen-
"ciones artsticas
temas olmecas
la Estela 11 de
y, a escala monu-
0.
58
lascabezas colosa-
famosos altares/tro-
iones mticas y de
desucesos histri-
ifqueas esculturas de
de la Ofrenda
contextos descono-
olmeca (vase
c.GIabam, "Through the
$...oolmeca; Norman, zapa
olmeca y maya... ";
ReliefCaroing.

io Periad", pp. .
Grupo H de Uaxactn,
"i
Rebecca B. Gonzlez Lauck La zona del Golfo en el Preclsico: la etapa olmeca
cidos, obra del saqueo. Recientemente, en las excavaciones del Templo Mayor
de Tenochtitlan, se encontr una pequea mscara olmeca, depositada como
parte de una ofrenda. 59 El hecho que una escultura de este tipo haya sido
depositada en un contexto ceremonial dos milenios despus de su elaboracin,
habla del especial valor que se le asign por civilizaciones posteriores.
Los olmecas tambin son conocidos por sus esculturas de madera. En
Manat, Veracruz, est en proceso de excavacin un depsito, posiblemente
ritual, de esculturas de madera. Representan la cabeza y torso de hombres en
estilo clsico olmeca; algunas de ellas an conservan pigmento en sus rasgos
faciales. Este fortuito y extraordinario hallazgo es slo un ejemplo ms del
alto grado de calidad artstica que los olmecas lograron alcanzar.
60
El Monu-
mento 4 de La Venta, una cabeza colosal, tambin tena vestigios de pigmen-
to rojo-prpura sobre su superficie.
Un tema que ha estado sujeto a especulacin es el hecho de que un gran
nmero de esculturas olmecas se encuentran incompletas: rotas o con diver-
sas mutilaciones. Las interpretaciones son diversas: que las esculturas fueron
destruidas por grupos no 01mecas,61 por los mismos olmecas en actos "re-
volucionarios"62 o, apoyndose en analoga etnogrfica, cuando los persona-
jes representados en las esculturas moran, stas eran mutiladas con el fin de
neutralizar la energa o fuerza sobrenatural que poda emitir su representa-
cin de piedra.
63
Recientemente, estas ideas se han visto seriamente cuestio-
nadas, al comprobar que la "destruccin" o "mutilacin" de esculturas olme-
cas en realidad son las huellas de su anterior forma o del proceso de
esculpido o reesculpido.
64
Arquitectura o/meca
Se supone que un edificio tpico olmeca consista de una construccin de
materiales perecederos: postes de madera, paredes de carrizo repelladas con
lodo, techos de palma y pisos de tierra apisonada, con o sin una subestruc-
tura.
65
Las subestructuras o basamentos eran de tierra compactada, ya sea
59 Matos Moctezuma, "Una mscara olmeca en el Templo Mayor de Tenochtitlan".
600rtiz et al., "El Proyecto Manat. .. "; Ortiz y Rodriguez, "Proyecto Manat. .. ".
61Stirling, "AnInitial Series... ", p. 334; Drucker, Heizer y Squier, Excavations at La Venta, p. 230.
62Coe, "Solving a Monumental Mystery", p. 25; Heizer, "Agriculture and the Theocratic State in Lowland
Southem Mexico", p. 220.
63Grove, "Olmec Monuments, Mutilation as a Clue to Meaning", p. 67.
64 Porter, "Las cabezas colosales como altares reesculpidos, -mutilacin-, revolucin y reesculpido".
65 Diehl, "Olmec Architecture, a Comparison of San Lorenzo and La Venta", p. 69.
f
377
378
De las primerassociedadesal Preclsico
LA VENTA. TABASCO
Curvo ele Nivel

AlfoL
100 200 m.
! !
Figura4. TrazaarquitectnicadeLaVenta,Tabasco.
Rebecca B. GonzlezLauckLa z0n4
arcillasoarenasde
recubrimiento. Las sube
edificiosClyDI deLaVI
laruovalada.
.
"
Es difcildeconocerla
pnicoscorrespondientes
queenla granmayora
dela antigua ciudado
trazoarquitectnicoori
posposteriores(vase
detalladodeSanLorenzo.
pondeaunaocupacin
embargo, RichardDiehf7
turadeSanLorenzoyla
Los asentamientos
hansidoobjetodeley
que nicamente propo
tnica.Delosdemss'.
deesculturadeestilo
excepcin de Las
recientesinvestigaciones
1000 y 400 aC, mientras
sectornortedelsitio,
cipalmenteenmate:ri'iakS4
ampliamente.
La trazaarquitect
cinyorganizacin,
y Diehl, In
fase SanLorenzo, cronolgi
ciaenla superficiedelamesetacID
la fase Palangana(600-400aC). .,
ganacomo"quizunpequeo ',
abandonado"(p. 202). Dana .
completamenteconlastradicioneS,_
67Diehl, "Olmecarchitecture..,;"
68Recientemente se ha dado.
(GmezRueda, Las Limas, Vema'IJI
embargo, laarquitecturaqueseaJ*
El autorsostienequeexistiunaOC
Limas; desgraciadamentenopresdii
Las Limasessimilaralde Laguna"
existeunconjuntodeesculturasqii
69Stark, Settlement Arcbaeolqa
re las primeras sociedades al Preclsico
':::;:>
i

LA VENTA t TABASCO
Curva de NIvel
MonumentQ. O
E"eIQ a
Altac _
100
--..:J0m.
Ita, Tabasco.
Rebecca B. Gonzlez Lauck LazonadelGolfoenelPreclsico:laetapaolmeca
379
arcillas o arenas de origen local. En algunos casos, se utilizaron piedras como
recubrimiento. Las subestructuras pueden tener forma piramidal, como los
edificios C1 y DI de La Venta, o pueden ser plataformas de planta rectangu-
lar u ovalada.
Es difcil de conocer la traza arquitectnica de los asentamientos prehis-
pnicos correspondientes a los periodos ms tempranos de Mesoamrica, ya
que en la gran mayora estn cubiertos por ocupaciones posteriores. El caso
de la antigua ciudad olmeca de La Venta es nico, puesto que conserva el
trazo arquitectnico original: nunca tuvo una ocupacin significativa en tiem-
pos posteriores (vase figura 4). Aunque se ha realizado un levantamiento
detallado de San Lorenzo, la arquitectura que se aprecia en superficie corres-
ponde a una ocupacin posterior a lo que se considera su auge olmeca.
66
Sin
embargo, Richard Dieh1
67
hace una excelente comparacin entre la arquitec-
tura de San Lorenzo y la de La Venta.
Los asentamientos olmecas de Tres Zapotes y Laguna de los Cerros an no
han sido objeto de levantamientos detallados; slo se les conoce en croquis
que nicamente proporcionan aproximaciones de su disposicin arquitec-
tnica. De los dems sitios identificados como olmecas, con base en hallazgos
de escultura de estilo olmeca, no se tienen levantamientos topogrficos, con
excepcin de Las Limas, Veracruz,68 En el caso de Cerro de las Mesas,
recientes investigaciones indican que existi una "modesta comunidad" entre
1000 y 400 aC, mientras que hubo un gran crecimiento, concentrado en el
sector norte del sitio, entre 400 y 100 dC.
69
Estas afirmaciones se basan prin-
cipalmente en materiales de superficie, los cuales an no han sido publicados
ampliamente.
La traza arquitectnica de La Venta exhibe un patrn que requiri planea-
cin y organizacin. Con base en fechas radiomtricas y material cermico, se
66Coe y Diehl, In tbe Land o/tbe Olmee, sostienen que el auge olmeca en San Lorenzo corresponde a su
fase San Lorenzo, cronolgicamente ubicada entre 1150-900 aC. La mayor parte de la arquitectura que se apre-
cia en la superficie de la meseta de San Lorenzo (la cual tiene una extensin cerca de 60 ha) fue fechada hacia
la fase Palangana (600-400 aC). Estos investigadores describen a los moradores de San Lorenzo en la fase Palan-
gana como "quiz un pequeo grupo de practicantes religiosos, acampados en el centro ceremonial por dems
abandonado" (p. 202). Dan a entender, con base en el anlisis de la cermica, que la fase Palangana rompe
completamente con las tradiciones anteriores puramente olmecas.
67Diehl, "Olmec architecture... ".
68Recientemente se ha dado a conocer un excelente levantamiento topogrfico de Las Limas, Veracruz
(Gmez Rueda, Las Limas, Veraernz, y otros asentamientos prebispnieos en la regin olmem, mapa 1). Sin
embargo, la arquitectura que se aprecia en la superficie corresponde a la fase Villa Alta (900-1100 dC, p. 89).
El autor sostiene que existi una ocupacin olmeca extensa durante el primer milenio antes de Cristo en Las
Limas; desgraciadamente no presenta evidencia que apoye sus afirmaciones. El problema de fechamiento de
Las Limas es similar al de Laguna de los Cerros (Bove, "Laguna de los Cerros ... "), pero en este ltimo sitio s
existe un conjunto de esculturas que indica una clara ocupacin olmeca.
69Stark, Settlement Arcbaeology o/Cerro de las Mesas, Veraernz, Mexico, p. 22.
380
De las primeras sociedades al Preclsico
Figura 5. Ofrendas masivas de La Venta, Tabasco.
a) Perfil de una ofrenda masiva de La Venta
(redibujado de Drucker et al., Excavations.. .).
b) Planta de mosaico de ofrenda masiva de La Venta
(redibujada de Drucker et al., Excavations.. .).
asume que la traza arquitectnica corresponde al periodo comprendido entre
el 600 Yel 400 aC. An no se define si esta organizacin arquitectnica rigi
su traza en siglos anteriores a los mencionados. El arreglo de los edificios de
La Venta obedece a alineaciones en ejes norte-sur, formando espacios
(plazas?) alargados entre cada alineacin. En La Venta se han definido 10
complejos arquitectnicos: A, B, C, D, E, F, G, H, 1Yla Acrpolis Stirling. Se
estima que la extensin mxima de esta antigua ciudad cubri 200 ha; des-
graciadamente poco ms de la mitad de sus vestigios arquitectnicos han
sido destruidos desde los aos cincuenta.
Rebecca B. Gonzlez lauck. La.lll
El Complejo A es el gil
considerado el recinto ca
teral de sus construccioDl
do por una barda de cobI
descubrieron ms de ~
cermica, cuentas y figa
porttiles. Asimismo, en
das masivas". Se trata ~
profundidad yaproximali
depositaron bloques de
tivamente llamados "msd
mente tapados con arenasl
un montculo de adobe cit1
Por otro lado, los "paviInej
profundidad que los antd!
bloques de serpentina en t
to como los primeros.
71
O
trucciones es desconocida;
posiblemente estn asocil
Dentro de la estruetunl
recinto con paredes y tecbil
to funerario contena resd
viduos jvenes sobre una ,
otros depsitos menos ebl
restos seos, pero que por
pretaron de esta forma. ~
El Complejo C es el e
arqueolgica de La Venta. J
se levant un edificio ~
sta fue una de las estruCUi
nes recientes en su costadi
esculturas distribuidas en f
cuales son representacion
la quinta tiene una escena
7Wedel, "Struetural Investigarx.
71 Drueker, Heizer y Squier, EJa:iIJ
72 Marcus, "Zapatee Chiefdams _
las primerassociedadesal Preclsico

:a,Tabasco.
in deLa Venta
Excavations... ).
oda masivadeLa Venta
Excavations...).
5
i,iodocomprendidoentre
!l=in arquitectnicarigi
jreglodelosedificiosde
:,ur, formando espacios
sehandefinido 10
>la AcrpolisStirling. Se
d cubri200 ha; des-
ros arquitectnicos han
Rebecca B. GonzlezLauck La zona del Golfo en el Preclsico: la etapa olmeca
381
El ComplejoAeselgrupoarquitectnicomspequeodeLaVentayes
consideradoel recintoceremonialdelsitio. Se distingueporlasimetrabila-
teral desusconstrucciones alrededordedospatios, unodeellos delimita-
doporunabardadecolumnasdebasalto.Enestaunidadarquitectnicase
descubrieron ms de 20 ofrendas pequeas, las cuales tenan vasijas de
cermica, cuentas y figurillas de piedra, hachas votivas y otros objetos
porttiles.Asimismo, enesteconjuntoarquitectnicoseencontraron"ofren-
das masivas". Se trata deconstrucciones subterrneas, decerca de8 m de
profundidad y aproximadamente 20 m por lado, dentro de las cuales se
depositaronbloquesdeserpentinaformando undiseoabstracto-imagina-
tivamentellamados "mscarasdejaguar".70Estosmosaicosfueroninmediata-
mentetapadosconarenasdediferentescolores,sobrelascualesseconstruy
unmontculodeadobecircundadoporcolumnasdebasalto(vasefigura 5).
Porotrolado, los "pavimentos"sontambindepsitossubterrneosamenor
profundidadquelos anteriores, dondetambinse dispusierontoneladasde
bloquesdeserpentinaenforma depavimento, sinformarundiseoabstrac-
to comolos primeros.
71
La funcin y simbolismo de estas singularescons-
truccionesesdesconocida,perosededucequesuimportanciaesritualyque
posiblemertteestnasociadosalaMadreTierra.
72
Dentrodela estructuraA2, se encontrunatumba. staconsistideun
recintoconparedesytechoformadoporcolumnasdebasalto. Dichodepsi-
to funerario contenarestos seosdeterioradose incompletosdedosindi-
viduosjvenessobreunacapadepigmentorojo. Asimismo, seencontraron
otrosdepsitosmenoselaboradosclasificadostambincomo"tumbas", sin
restosseos, peroqueporladisposicindelos materialesasociadosseinter-
pretarondeestaforma.
El Complejo C es el conjunto central y ms sobresaliente en la zona
arqueolgicadeLaVenta. steconsistedeunaplataformabasalsobrelacual
selevantunedificiopiramidal(Cl)conunaalturade30mi ensumomento
stafue unadelasestructurasdemayortamaoenMesoamrica. Excavacio-
nesrecientesensucostadosurhandadocomoresultadoelhallazgodeseis
esculturasdistribuidas enforma equidistanteal piedeledificio, cuatrodelas
cualessonrepresentacionesenbajorelievedeseresfantsticos, mientrasque
la quintatieneunaescenahistrico-mitolgicayla sextaesunaestelalisa.
70Wedel, "StructuralInvestigationsin 1943", p. 56; Drucker,Heizery Squier,Excavations at... , p.93.
71 Drucker, Heizery Squier,Excavations at... , p. 130.
72Marcus, "ZapateeChiefdomsandtheNatureofForrnativeReligions", p. 173.
i
382
De las primerassociedadesal Preclsico
Por otro lado, dichas investigaciones han proporcionado informacin
sobrelatcnicadeconstruccin,laforma originalylaantigedaddeledificio.
Estebasamentopiramidalfue construidocontierraarcillo-arenosaapisonada
ysumamentecompactada.En intervalosirregularesseclavaronlajasdepiedra
caliza, las cualessobresalenmnimamenteenla superficiedel edificio; ser-
vancomocontrafuertesinternosparamantenerensulugarel taluddetierra
apisonada. La formadeledificioannoesdeltodoclara,perosepuededecir
queensucostadosurexistaunarampao escalinatacentral. La plantadel
edificioesirregularyselograapreciaresquinasremetidas. Unaseccinque-
mada dela superficiedela ltimafase deocupacinbrindlafecha deca.
400 aC.
73
Este q:mjuntodeinformacinconcuerdamsconla propuestade
Grahamy]ohnson,74quienessostienenqueeledificioC-1 deLa Ventatieneuna
formamscomplejaqueladeunaefigiedevolcn, hiptesispropuestapor
RobertHeizer.
75
Los ComplejosB, D, GYHconsistenenlasalineacionesdeedificiosmen-
cionadasenla primerapartedeestaseccin. Unadeestas alineaciones, la
cualva desdeD7 haciaelnorte,parecehabertenidounaextensindepoco
msde1,000m.7
6
La funcin deestasestructurasnosehadefinido,peropor
sutamaoy extensinpuedesuponersequeformaban partedelcomplejo
cvico-administrativodelaantiguaciudad. Dentrodeestamismacategorade
edificios seencuentralaAcrpolis Stirling. Esta estructuraes la plataforma
msgrandede estaurbe, con324m defrente. Encimadeella seconstruy
unaseriedepequeosedificiosysehanencontradolos remanentesdesis-
temasdedistribucindeagua,construidosconpiedraslabradasenformade
"U" yunidasconchapopote.
Entre los hallazgos importantes de las recientes investigaciones en La
Venta seencuentraunazonaconestructurasdomsticas. sta selocalizaal
nortedelComplejoA, enelllamadoComplejoE; posiblementese extendi
haciaelComplejo1.
Existendiversas definiciones delo que puedeconsiderarseuna ciudad
prehispnica.Ensuextensoestudiodeciudadesprecolombinas,Hardoy77pro-
pone 10 criterios de definicin, todos los cuales secumplenenel asenta-
mientoprehispnicodeLa Venta. Asimismo, esinteresantela observacinde
73GonzlezLauck, "Acercadepirmidesdetierrayseressobrenaturales: obselVacionespreliminaresen
tomoal edificioC-1, La Venta, Tabasco".
74Grahamy]ohnson, "TheGreatMoundofLa Venta".
75Heizer, "NewObselVationsonLa Venta".
76GonzlezLauck, Tbe 1984...,p. 174.
77Hardoy, Pre-Columban CUes, pp.xxi-xxii.
Rebecca B. Gonzlezlaude.t
Proskouriakoff:78 Teoi
tempranasenlashileJj
porlasgrandespirm1l
reciente mapadeLa 1
arquitectnicay
.)
'1
El estudiodelpat:r114
CostadelGolfo, presd
tura. Muchos delosai
paciones .
de excavaciones
hecho de que pocos
tamientoasusobj .
deinformacinyseel
Un primerintentd
realizado por
orientaldelacivilizad
al surestedeLa Vema.::
cionesenunconchetE
mentecorrespondiend
Druckery Cont:redi
regionalcomocontind
el territorio entre loil
detectan 80 sitios; sitl
cronologa. En cuanto:,;
ste usualmenteconsi:
complejos arquiteetni
sinmontculos. Enll.Oi
que"...losolmecasdel
mente complicado,
apoyndoseencomuo
Sin embargo, cinco
recolectadosduranteel
78Proskouriakoff, "EarlyArd
79Stirling, An Arcbaeologica
80Druckery Contreras, "Site
r
merassociedadesal Preclsico
rcionado informacin
mtigedaddeledificio.
illo-arenosaapisonada
::lavaronlajasdepiedra
rliciedeledificio; ser-
eltaluddetierra
td, perosepuededecir
central. La plantadel
Una seccinque-
'f:>rind la fecha de ca.
is conla propuestade
I deLa Ventatieneuna
ftesispropuestapor
'1 les deedificiosmen-
:lestas alineaciones, la
extensindepoco
definido, peropor
partedel complejo
mismacategorade
raesla plataforma
deellaseconstruy
remanentesdesis-
labradasenforma de
en La
.sta selocaliza al
.ente seextendi
rarse unaciudad
lobinas, Hardoy77pro-
,len enel asenta-
la observacinde
preliminaresen
Rebecca B. Gonzlez Lauck La zona del Golfo en el Preclsico: la etapa olmeca
383
Proskouriakoff:78Teotihuacan"conserva unvestigiodelas plazasalargadas
tempranasenlashilerasdetemplosdebajaalturayplazuelasinterrumpidos
porlasgrandespirmides". Este patrnesmuchomsclaroahoraconel ms
recientemapade La Venta; y pareceserunposibleantecedente delatraza
arquitectnicayurbanismodeTeotihuacan.
Patrn de asentamiento
El estudiodel patrndeasentamientocorrespondienteal sigloxv aC enla
Costa del Golfo, presentael mismo problemaqueelestudiodesu arquitec-
tura. Muchos delos asentamientos deesteperiodoestncubiertosporocu-
pacionesposteriores,queslosepueden"investigarsistemticamenteatravs
de excavaciones extensivas. Sin embargo, el problema fundamental es el
hecho de que pocos proyectos incorporan el estudio de patrn de asen-
tamientoasusobjetivos. Los proyectosencursoestncorrigiendoestevaco
deinformacinyseesperaqueotros, enelfuturo, haganlomismo.
Un primerintentodeestudioa nivel regionalenla reginolmecafue el
realizado porStirling en 1943, conel propsito de determinarla frontera
orientaldela civilizacinolmeca. StirlingsloreportaelsitiodeSanMiguel,
al surestedeLa Venta, comodefiliacin olmeca, mientrasquesus excava-
cionesenunconcherocercadeParaso, Tabasco, ilustranmaterial posible-
mentecorrespondientea la cultura0lmeca.
79
Druckery Contreras, diez aos despus, realizan otro reconocimiento
regionalcomocontinuacindel trabajo deStirling. Recorrenprincipalmente
el territorio entre los ros Grijalva y Coatzacoalcos. En este trayecto se
detectan 80 sitios; sin embargono se publica su localizacin exactani su
cronologa. En cuantoal posiblepatrndeasentamientoolmeca, sealanque
steusualmente consiste desitios conmontculos, algunos cony otros sin
complejos arquitectnicosplanificados; existenala vezmuchaslocalidades
sinmontculos. En unaprimera interpretacin, los investigadoressugieren
que"...losolmecasdeberanhabertenidounsistemaceremonialextremada-
mente complicado, con jerarquas de centros ceremoniales, sirviendo? y
apoyndoseencomunidadessubsidiarias". 80
Sin embargo, cincoaosdespus, al analizarlos materialesdesuperficie
recolectadosduranteelrecorridode 1953, seretractanal afirmarquemuchos
78Proskouriakoff, "EarlyArchitecrureandSculprureinMesoamerica", p. 142.
79Stirling, AnArcbaeologicalReconnaissanceinSoutbeastemMexico.
BODruckeryContreras, "Site PattemsintheEastemPartofOlmecTerritory", p. 395.
384
De las primeras sociedades al Preclsico
de los sitios localizados no son contemporneos a la ocupacin de La Venta
o Tres Zapotes Medio, ni al periodo pre-La Venta, sino ms tardos.
81
SquierS
2
presenta la ubicacin de los sitios visitados por Drucker y Contreras.
En 1968, Sisson realiza un trabajo intensivo en la parte noroccidental de La
Chontalpa, rea vecina a la de La Venta. Enfoca su estudio principalmente hacia
asentamientos correspondientes al primer milenio y medio antes de Cristo. En
esta rea ubic ms de 120 sitios, asociados usualmente con cauces de ros, los
cuales en su mayora eran agrupamientos de estructuras domsticas.
83
Para su
fase Puente (900-500 aC) se encuentran grupos planificados de edificios de
mayor tamao.
En recientes trabajos alrededor de Cerro de las Mesas, Stark seala que
para el Preclsico son distinguibles pequeos agrupamientos de vestigios,
probablemente aldeas.
84
Como parte del Proyecto Arqueolgico La Venta se
llevaron a cabo investigaciones en las zonas aledaas al sitio donde se ubic
una veintena de asentamientos contemporneos con la ocupacin de La
Venta. Estos asentamientos se pueden dividir en dos grupos: aqullos sin
estructuras, pero con ocupacin domstica, y aquellos que tienen adems un
pequeo montculo central,85 Al igual que en la zona que Sisson estudi, la
gran mayora de estos sitios estn asociados a cauces antiguos y actuales de ros
y arroyos que circundan la zona.
Utilizando la extremadamente limitada y precaria informacin que existe
sobre sitios olmecas y su distribucin espacial en la Costa del Golfo, se han
aplicado distintos modelos para elucubrar sobre la organizacin poltico-
social de los olmecas, proponer cifras de poblacin, estimaciones del territorio
controlado por cada sitio principal, jerarquas entre sitios y temas por el esti-
10.
86
Hasta que exista un mayor control de la informacin que se maneja y
exista ms evidencia arqueolgica, este tipo de trabajos quedan meramente
a nivel especulativo.
Agricultura y subsistencia
Una de las falacias que limit por dcadas el estudio de civilizaciones en tierras
bajas tropicales, como la olmeca y la maya, fue la creencia de que el trpico
81 Drucker, Heizer y Squier, Exeavations at... , p. 300.
82Squier, A Reappraisa/ ojO/mee Cbron%gy.
83Ssson, Suroey and Exeavations...
B4Stark, Sett/ementArebae%gy... , p. 57.
85Rust y Sharer, "Olmec Settlement Data from La Venta, Tabasco, Mexico".
B6 Earle, "A Nearest-Neighbor Analysis of Two Formative Settlement Systems"; Gmez Rueda, Las Limas,
Veraeruz... ; "Territorios y asentamientos en la regin olmeca, hacia un modelo de distribucin de poblacin".
Rebecca B. Gonzlez lauck. j
diversos grupos
infera que slo al
hmedo -su supuesta 1
quema y roza como.

ma de evolucin
tema quema y roza.;
existencia de duda
agricultura y subs'
olmecas de la Costa.
gacin, pero se es
situacin.
La Venta est
las tierras bajas in
madas por una ro
arroyos, lagunas
Hasta hace poco, ste
pero en realidad co
da fueron aprovecha
San Andrs, uno
del ro Palma, en los
proporcion una in
tigaciones, combo
presencia de maz ( .
cia del hombre det
do. Ms tarde, se en
leguminosas
de ro y estero. Entre.
entre 1500 y 1400 aC.
acompaados por un
los basureros de
Rust
91
sugiere que la Ji
locales acuticos y el \JI
no han sido
1
8
7
Meggers, "Environmentall.
88Sanders y Price, Memamea
89] imnez Salas, "Geolll<Jllil
90 Gonzlez y]imnez, "Un 31
recursos por la poblacin
91 Rust, "Evidence of Maize lJ
merassociedadesal Preclsico
)CUpacin deLa Venta
mstardos.
81
Squie-82
yContreras.
lite noroccidentaldeLa
jp principalmentehacia
antesdeCristo. En
fOncaucesderos, los
domsticas. 83 Parasu
Fdosdeedificios de
1
,Starksealaque
'entos devestigios,
,lgico La Venta se
sitiodondeseubic
la ocupacin de La
pos: aqullos sin
tienenademsun
Sissonestudi, la
yactualesderos
cinqueexiste
delGolfo, sehan
. acin poltico-
. nesdelterritorio
ytemasporelesti-
-nquesemanejay
quedanmeramente
I
tnaadonesentierras

dequeeltrpico
.-; GmezRueda, Las Limas,
depoblacin".
RebeccaB. Gonzlez Lauck La zona del Golfo en el Preclsico: la etapa olmeca
hmedo-susupuestahomogeneidadyel usoexclusivodela agriculturade
quemay rozacomomtodo agrcola- limitaba el desenvolvimientodelos
diversosgruposculturalesquelohabitaban.
87
En el casodelos olmecas, se
inferaquesloalcanzaronlacategoradecacicazgoenel tradicionalesque-
madeevolucinsocialpuestoquesesuponaquenicamenteutilizabanelsis-
tema quema y roza.
88
Esta situacin ha cambiado; ahora se reconoce la
existenciadeciudades,grandescentrosdepoblacin,ydiversos mtodosde
agriculturay subsistencia paralos mayasy otrosgrupos. En el caso delos
olmecasdela Costadel Golfo, estamosatrasados enestecampodeinvesti-
gacin, pero se espera que con mayores investigaciones se corrija esta
situacin.
La Venta estubicadaenunpromontoriodeunos20 msobreelnivel de
lastierrasbajasinundablesquelacircundan. Estastierrasbajasestnconfor-
madas por una compleja y dinmica red fluvio-lagunar que incluye ros,
arroyos, lagunas costeras, pantanos, manglares y lagunas de agua dulce.
89
Hastahacepoco,steseconsiderabacomounmedioambiente"inhspito",
peroenrealidadconsistedericosyvariadosecosistemasqueengranmedi-
dafueronaprovechadosporlos antiguoshabitantesdelrea.
90
SanAndrs, unodelosasentamientosubicadoal bordedelcauceantiguo
del ro Palma, enlos alrededores de La Venta, fue objeto de excavaciny
proporcionunainteresantesecuenciadecambiosambientales.Estasinves-
tigaciones, combinando los vestigios biolgicos y culturales, muestran la
presenciademaz(Zea sp.)alrededorde2250-1750aC, asociadoala presen-
ciadelhombredetectadaatravs deunacermicaburdayhuesosdepesca-
do. Ms tarde, se encuentran las semillas carbonizadas de maz y plantas
leguminosasasociadasa almejas deaguadulceydiversasespeciesdepeces
deroyestero. Entre 1760y 1390aC, esta zonapareceazolvarse, hastaque
entre 1500 y 1400 aC se aprecia denuevo la presencia de granos de maz
acompaadosporunincrementodeartefactos. Enestapocasedesechanen
los basurerosdeunidadesdomsticashuesosdevenado, perroy cocodrilo.
Rust
91
sugiere que la poblacin dependa de la combinacin de recursos
localesacuticosyel usodeplantasdomesticadas. Estas investigacionesan
nohansidopublicadasendetalle.
87 Meggers,"EnvironmentalLimitationsontheGrowthofCulture".
88SandersyPrice,Mesoamerica , p. 127.
89JimnezSalas, "Geomorfologa ".
9OGonzlezyJimnez,"Unacercamientoal.medioambientedelreadeLaVenta, Tabascoyelusodesus
recursosporlapoblacinduranteelaugeolmeca".
91Rust, "EvidenceofMaize Use atEarlyandMiddle PreclassicLa VentaOlmecSites", p. 6.
r
t
385
386
De lasprimerassociedadesal Preclsico
Durante las excavacionesdelProyecto Ro Chiquito no se recuperaron
evidenciasdelos cultivos antiguosenSanLorenzo. Porla presenciadema-
nosymetatesseinfierequeprocesabanmaz, ysesugierequelostecomates
probablementefueronutilizadosparacocinartamales. Porla presenciade
pequeos pedazosamorfos de obsidianasecree que tambin procesaban
tubrculos.
92
Encuantoalaexplotacinderecursosacuticosseidentificaron
restosderobalo, tarpn, mojarra, bagreyunagranvariedaddetortugas. El
perrodomsticofueunadelasfuentesprincipalesdeprotena,mientrasque
en menos cantidad se encontraron restos de conejo, pecar, venado cola
blanca,mapache, tuzaydiversospatos.
93
La Ventay San Lorenzo estnubicadosenambientessimilares, y segu-
ramentelas investigacionesencursobrindarnresultadoscomparables. No
setieneinformacinsobrelosmodosdesubsistenciayagriculturadeotros
sitiosolmecasdelaCostadelGolfo. Ya quelascondicionesambientalesson
diferentesenTresZapotes, LagunadelosCerrosyCerrodelasMesas, serauna
grancontribucinelentenderlaforma enquesesostuvieronsuspoblaciones.
Religin
El problemaprincipalenelestudiodelasreligionesdelosdiferentesgrupos
culturalesquehabitaronMesoamricaantesde la llegadadel hombreeuro-
peo,esquelamayorpartedenuestrainformacinestbasadaenlascrnicas
delosfrailes e historiadoresdelos siglosXVI yXVII. Ellos, aunquebiendocu-
mentadossobresusrespectivasreligiones, pococonocandereligionesno
cristianasy, porlotanto, interpretabanloesotricoconbaseensu limitada
perspectiva.Aunadoaesto, persistalaconviccindequelasimgenesind-
genaseran obradeldiabloo, enel mejor de los casos, reflejo desus reli-
gionespolitestas.
Lo que principalmenteseabordacuandosehabladereliginolmecaes
la interpretacin de algunos smbolos o imgenes en el arte olmeca que
supuestamentesonrepresentacionesdediosesyprobablesantecedentesde
los dioses de culturas posteriores. Savlle
94
propone que las figuras de las
hachasvotivas quelestudirepresentana undiosjaguarolmecay sugiere
quefue el antecedentedeTezcatlipoca. Despus,Covarrubias
95
presentaun
92CoeyDiehl,In tbe Land... , n,p. 144.
9.JWingyCoe, "FaunalRemainsfrom San Lorenzo", pp. 375-386.
;llSaville, "VotiveAxes fromAncientMexico... "
95Covarrubias, "El arreolmeca....".
Rebecca B. Gonzlez
diagramadonde
.
p
turasposteriores
sentadasenel arte
la esculturadeLas
elDiosdelFuego,
mon
97
elaborauna
teorastienencomo
de los pobladores
menos 3000 aos
reconocerques'
mismo significado,
sentadasdemuy
Afortunadam
matradicionaly
religinolmeca. P
cualessonidentifi
sonenrealidadun
dos elementosque
porlas personas
smboloso atributos
blementeestaban
mitos. Pohorilenk:o
ses" olmecasqueJ
partidosentretodos
10ssupuestos"dio
Porotrolado,
sugerirquelarep
del arte olmecay
smbolos. Enelcaso
estn.relacionadasaet
hendIdurasenformadi
unametforavisualuJ:
Estudioshechosed.
logas contemporn1
9OCoe, America's FirstC'"
9
7
Joralemon,A
98Panofsky, Studies in ICOIiI.
99Pohorilenko, "OntheQuI
looProskouriakoff, "Olmec(
imerassociedadesal Preclsico
Uto nose recuperaron
br la presenciadema-
perequelostecomates
Porla presencia de
procesaban
pticosseidentificaron
detortugas. El
Protena, mientrasque
pecar, venado cola
t
. s similares, y segu-
comparables, No
agriculturadeotros
ambientalesson
lasMesas, serauna
suspoblaciones.
.. religinolmecaes
arte olmeca que
antecedentesde
las figuras de las
olmecay sugiere
r
bias
95
presentaun

Rebecca B. GonzlezLauckLa zona del Golfo enel Preclsico: la etapa olmeca
diagramadondepretendeexplicarla derivacindelDiosdelaLluviadecul-
turasposteriores(genricamenteconocidocomoTlloc) deimgenesrepre-
sentadasenelarteolmeca.Asuvez, Coe
96
sugierequelas figuras incisasen
la esculturade Las Limas eranlos prototiposdedioses delPosclsicocomo
el DiosdelFuego,XipeTtecyel Dios delaMuerte. Posteriormente,Jorale-
mon
97
elabora una lista de dioses olmecas que van del 1al X. Todas estas
teorastienencomocomndenominador, lasuposicindequelascreencias
de los pobladores del Mxico antiguo fueron similares a travs de porlo
menos 3000 aos de historia. Como se mencion anteriormente, hay que
reconocerquesmbolos quepersistenen el tiempo nosiempreguardanel
mismo significado, al igual que cosas conel mismo significadosonrepre-
sentadasdemuydiferenteforma conel pasodeltiempo.98
Afortunadamente,existenotrospuntosdevistaquerompenconelesque-
matradicionalyproponennuevasformas deacercamientoal problemadela
religinolmeca. Pohorilenko99 proponequelasrepresentacionesolmecas,las
cualessonidentificadascomo"dioses" o "deidades"porotrosinvestigadores,
sonenrealidadunsistemaestructuradode comunicacinvisual. Los varia-
dos elementosqueconformanlas imgenespodanser"ledas"yentendidas
porlas personasquetenanqueverconellas. Asimismo, proponequelos
smbolosoatributosqueformanpartedelasimgenesdelarteolmecaposi-
blementeestabanasociados conunafuerza naturaly sus correspondientes
mitos. Pohorilenkoademssealaqueelatributoolosatributosdelos "dio-
ses" olmecasqueJoralemonpropone, son, enla mayora delos casos, com-
partidosentretodosellos, locualcausagran confusinentratardedistinguir
los supuestos"dioses" olmecas.
Porotrolado, ProskouriakofflOo coincideenciertaforma conlo anterioral
sugerirquela representacindefiguras zoomorfascompuestasycarasgrotescas
del arte olmecaymaya, puedenserinterpretadascomouna composicinde
smbolos. Enelcasodelasfiguras incisasenlaesculturadeLas Limas, sugiereque
estnrelacionadasacuatrotribus. Asimismo, mencionaqueposiblementelas
hendidurasenforma deV queseaprecianenciertasfiguras olmecas, puedeser
unametforavisualindicandouna"rama"deuntroncofamiliar.
EstudioshechosenotraspartesdeMesoamrica,sobrelasreligiones/ideo-
logas contemporneas a la civilizacin olmeca, pueden brindarnos acer-
%Coe,Ameriea'sFirotCivilization.
97}oralemon,AStudyojOlmeelconograpby; "TheOlmecDragon,AStudyofPre-ColumbianIconography".
9HPanofsky, StudiesinIconology;MeaningintbeVisualArts.
99 Pohorilenko, "On the Questionof OlmecDeities",
lOProskouriakoff, 'OlmecGodsandMaya God-Glyphs".
t

387
388
De las primeras sociedades al Preclsico
200 km
---"'1
o
2
1
Figura 6. Ubicacin de posibles yacimientos de diversos materiales
utilizados por los olmecas (basado en Williams y Heizer,
"Sources... "; Cobean et al., "High-precision... ").
1. Sierra de Pachuca
7. Laguna de los Cerros
13. Sierra de Huimanguillo
2. Guadalupe Victoria
8. Isleta Punta Roca Partida
14. Nislepec
3. Pico de Orizaba
9. La Venta 15. El Chayal
4. Cerro El Viga 10. Chinameca 16. Ixtepeque
5. Tres Zapotes
11. San Lorenzo
6. Cerro Cintpec
12. Volcn Chichonal
camientos hacia la religin olmeca. Partiendo del entendido de que desde el
siglo xv aC hasta la Conquista, la religin zapoteca fue animista (veneraban a
los espritus de los muertos, especialmente los de linaje noble) y no tenan
un grupo de deidades o dioses jerarquizados, Marcus
lOl
sugiere que las cul-
turas precolombinas de Mesoamrica posiblemente tenan un sistema de
creencias comn. stas incluyen la creencia de un mundo dividido en cuatro
espacios, cada uno asociado a un color y con otros atributos; un grupo de
trminos basados en el camino este-oeste del Sol; el concepto de "fuerza
vital"; una serie de fuerzas sobrenaturales que animaban el universo; un
mundo donde el hombre es slo una de muchas criaturas animadas, igual o
inferior a ellas, y el concepto de la vida despus de la muerte de tal forma
que los ancestros podan participar en los asuntos de las personas vivas.
En un anlisis detallado de los materiales encontrados en San Jos Mo-
gote, Oaxaca, correspondientes a la fase San Jos (1150-850 aC), Marcus pro-
pone que smbolos identificados en algunos crculos olmequistas como
101 Marcus, "Zapotee Chiefdoms and the Nature of Forrnative Religions".
Rebecca B. Gonzlez Lauck-I
"fuego-serpiente" y ...
respectivamente. SuaI
asimismo, asociadas.
tantes de San Jos Mo

Uno de los temas de
el origen de los
transportaban a su
es particularmente
60 km a la redonda
ladas, como el
Al parecer, cada
rial de las escul
cos) procede del
Tres Zapotes en s
este cerro se encu
bIes talleres de
En el costado
localizan basaltos
lizado para las
bin bentonita, tal
temente que los
compuestos de
Sobre el origen.jI
Cerros slo se sabe Ji!
trogrficos de las mili
cia. Las esculturas <Jt
encontrado su pI'OC1j
sitio. lOS
1
'1
102Williams y Heizer, -sq
103Jimnez Sajas y SndII
104Jimnez Salas y SndII
105Williams y Heizer, "Se:!
Lorenzo" . .f
106Comunieacin perscQ
107Medelln Zenil, "MonoI
I/eracrnzana.
108Williams y Heizer, "Sol
imerassociedadesal Preclsico
diversosmateriales
Williams yHeizer,
Ion... ").
13. Sierra de Huimanguillo
14.Nistepec
15.ElChayal
16.Ixtepeque
dequedesdeel
. .la(venerabana
noble)ynotenan
sugierequelas cul-
, n un sistema de
divididoencuatro
los; ungrupode
.cepto de "fuerza
el universo; un
animadas, igual o
iUerte detal forma
-
personasvivas.
. enSanJosMo-
aC), Marcuspro-

olmequistas como
?
I
...
1
RebeccaB. Gonzlez Lauck La zona del Golfo en el Preclsico: la etapa olmeca
"fuego-serpiente"y"monstruo-jaguar",sonrepresentacionesderayosytierra
respectivamente. Sugiere que estas dos entidades sobrenaturales estaban,
asimismo, asociadas a dosdistintos yamplios linajes delos antiguoshabi-
tantesdeSanJosMogote.
Abastecimiento de materiales ptreos
Unodelostemasdeinvestigacinsobreloso1mecasdelaCostadelGolfoes
elorigendelosmaterialesparasus obrasescultricasylamaneraenquelos
transportabana sulugardeexhibicin(vasefigura 6). El casodeLa Venta
es particularmenteinteresante, ya quenoexistenyacimientosdepiedraa
60 kmala redondayhayalgunasesculturasquellegana pesarhasta36tone-
ladas, comoelAltar 1.
Al parecer,cadasitioexplotabadiferentesyacimientosdepiedra. El mate-
rial delasesculturasdeTresZapotes(lamayoratardasentrminosestilsti-
cos)procededelCerro El Viga, enla zonadelas montaasdeLos Tuxtlas.
Tres Zapotesensestubicadaenlasfaldasoccidentalesdedichocerro. En
estecerroseencuentranbasaltosdeolivino,102 columnasdebasalto
103
yposi-
blestalleresdeescultura.
104
Enel costadosurdeLosTuxtlas, seencuentraelCerroCintpecdondese
localizanbasaltosporfricos. Deallprocedela granmayoradelmaterialuti-
lizadoparalas esculturasdeSanLorenzo.
105
En SanLorenzoseutiliz tam-
binbentonita,talvezdeorigenlocal. CyphersGillnhaencontradorecien-
tementequelospisosdelas unidadeshabitacionalesenSanLorenzoestaban
compuestosdebentonita.
106
Sobre el origendel material ptreode las esculturas deLaguna de los
Cerrosslosesabequesondebasaltooandesita.
l07
Noseconocenestudiospe-
trogrficosdelasmismasquepodranproporcionarunaideadesuproceden-
cia. Las esculturasdeCerrosdelasMesassondeandesitayaunquenoseha
encontradosuprocedenciaexacta, sesuponequesondelosalrededoresdel
sitio.108
102Williamsy Heizer, "SourcesofRackUsedinOlmecMonuments", p. 4.
103JimnezSalasySnchez,comunicacinpersonal, 1991.
I04Jimnez Salas ySnchez,comunicacinpersonal, 1991.
I05Williams y Heizer, "Sources01'..."; Fernndezy Coe, "PetrographicAnalysisofRock SamplesfromSan
Lorenzo".
l06Comunicacin personal, 1992.
107Medelln Zenit, "Monolitosinditosolmecas";Monolitos olmecas y otros en el Museo de la Universidad
Veracruzana.
l08Williams y Heizer,"Sourcesof Rock...", p. 10.
t
J
389
390
De las primeras sociedades al Preclsico
Las esculturas de La Venta fueron elaboradas con materiales de gran
diversidad. Los escultores y arquitectos de La Venta utilizaron piedras de ori-
gen volcnico procedentes del Cerro Cintpec, columnas de basalto proce-
dentes posiblemente de una isleta cerca de Punta Roca Partida, Veracruz, y
andesita de la zona del volcn Chichonal, Chiapas. 109 Piedras metamrficas,
como esquitos, gneiss, serpentina y "jadeta", proceden de la Sierra Madre
Sur, a unos 100 km en lnea recta de La Venta.
11O
Las lajas de piedra caliza uti-
lizadas como recubrimiento arquitectnico en algunos edificios, provienen de
Chinameca, Veracruz, mientras que los bloques de arenisca utilizados en ciertas
esculturas eran extradas posiblemente de la sierra de Huimanguillo, a 95 km
al sur de La Venta.
An no se sabe con exactitud el procedimiento que se utilizaba para
extraer la piedra y su forma de traslado a los diversos sitios donde eran ta-
lladas. Es de suponerse que la piedra se extraa, y se labraba una preforma
en el mismo lugar. En Llano del Jcaro, Veracruz, donde se han localizado
afloramientos de basalto, se encuentra, por ejemplo, un altar olmeca en pro-
ceso de talla. Esto parece indicar que, una vez obtenida la preforma de la
escultura, sta se transportaba a su lugar definitivo donde se le daba su
acabado final. Aunque se han reportado en La Venta y en San Lorenzo frag-
mentos de piedra -astillas del proceso de talla- an no se han encontrado
reas que se puedan considerar propiamente como talleres escultricos.
En San Lorenzo y en La Venta se han hallado discos de ilmenita, mag-
netita y hematita, que se han encontrado usualmente formando parte de
ofrendas; se cree que pudieron haber sido utilizados como pectorales. La
procedencia de estos materiales parece ser diversa: Williams y Heizer
lll
su-
gieren que provienen del Cerro Pietro en Niltpec en la parte sur del Istmo
de Tehuantepec, mientras que Curtis
ll2
sugiere que probablemente se hicie-
ron de cantos rodados encontrados cerca de La Venta, pero procedentes de
la regin metamrfica al sur del sitio; es decir de las tierras altas de Oaxaca
y la Costa del Pacfico. Pires-Ferreira
1l3
encontr 54 localidades de donde
posiblemente podra haberse extrado este material en el Valle de Oaxaca, el
Istmo de Tehuantepec, los Altos de Chiapas y Morelos. En San Jos Mogote,
Oaxaca, se encontraron posibles talleres con desecho de talla donde proba-
l09Williams y Heizer, "Sources of Rock... ". p. 10.
110 Curtis, "The Petrology of Artifacts and Architectural Stone at La Venta", p. 284; Williarns y Heizer, "Sources
ofRock. .. ", p. 12.
111 Williams y Heizer, "Sources of Rock. .. ", p. 12.
112Curtis, "The Petrology... ", p. 287.
113 Pires-Ferreira, Formalive Mesoamerican Exchange Nelworks wilh Speeial References lo Ihe Valley ofOaxaca.
Rebecca B. Gonzlez
blemente se ela
unidades habitad
La obsidiana y el
por los olmecas
ceremoniales. Nin
olmeca de la Costa
tantes. La proced
provienen de la Si
Cobean el al,ns
sitios olmecas de la
del Pico de Orizaba
Puebla, y la Sierra
en Guatemala. En
siglo xv aC, como
Tampoco se han'
lticos en los sitios
de una pequea ID
la obsidiana deberla'.
ban los diferentes
proceso de manuf
encontrado pocos
lizacin al mximo
Clark,118 al igual
de navajas prismti
(en ekPreclsico
a nivel regional y
mismo tiempo, la 3.!'J
coincide con el

1;
Al principio de este IJ!
centro de Mxico
j 14 Flannery, "The O\mec ,
Times", p. 85. '
11\ Cobean el al "Obsid:ql
116Pastrana, sobre&:
117Rojas Chvez, "Anlisisj
118Clark, "Patities, Prismatio
119Jackson y Love, "Blade'
Blades at La Blanca, Guatemala.
imeras sociedades al Preclsico
)Jl materiales de gran
piedras de ori-
IDaS de basalto proce-
ci Partida, Veracruz, y
Piedras metamrficas,
[pIde la Sierra Madre
ifSde piedra caliza uti-
itdificios, provienen de
utilizados en ciertas
, nguillo, a 95 km
Iv tbe Va/ley C!IOaxaca.
Rebecca B. Gonzlez Lauck La zona del Golfo en el Preclsico: la etapa olmeca
blemente se elaboraron estos pectorales. Estos talleres formaban parte de
unidades habitacionales fechadas hacia el 1150-850 ac'
1I4
La obsidiana y el pedernal fueron otros materiales ampliamente utilizados
por los olmecas para sus instrumentos de trabajo y, en algunos casos, objetos
ceremoniales. Ninguno de estos materiales se encuentran dentro de la regin
olmeca de la Costa del Golfo; tuvieron que ser extrados de lugares ms dis-
tantes. La procedencia exacta del pedernal no es clara, ya que slo se dice que
provienen de la Sierra Madre del Sur. En un reciente artculo sinttico, Robert
Cobean et al. 115 afirman, con base en anlisis de elementos traza, que en los
sitios olmecas de la Costa del Golfo se ha encontrado obsidiana procedente
del Pico de Orizaba y Altotonga, Veracruz; Guadalupe Victoria y Zaragoza en
Puebla, y la Sierra de Pachuca, Hidalgo, al igual que de El Chayal e Ixtepeque
en Guatemala. En no todos estos yacimientos se han localizado minas del
siglo xv aC, como es el caso de Guadalupe Victoria, Puebla.
ll6
Tampoco se han encontrado talleres para la elaboracin de instrumentos
lticos en los sitios olmecas de la Costa del Golfo. En un anlisis preliminar
de una pequea muestra de ltica de La Venta, se llega a'la conclusin de que
la obsidiana debera haber llegado en forma bruta al sitio, donde se elabora-
ban los diferentes instrumentos, ya que se encuentran desechos de todo el
proceso de manufactura de los diferentes instrumentos. Asimismo, se han
encontrado pocos y diminutos ncleos agotados, lo que implica una uti-
lizacin al mximo de esta materia prima importada. 117
Clark, 118 al igual que Jackson y Lave, 119 coinciden en que la introduccin
de navajas prismticas de obsidiana en el primer milenio antes de nuestra era
(en el Preclsico medio) refleja la introduccin de un sistema de intercambio
a nivel regional y una sociedad con mayor grado de diferenciacin social. Al
mismo tiempo, la aparicin de navajas prismticas en la Costa del Pacfico
coincide con el establecimiento de centros n;gionales.
Lo olmeca ms all de la Costa del Golfo

Al principio de este trabajo se menciona la extensin de lo olmeca desde el



1
centro de Mxico hasta el norte de Costa Rica. Su presencia se distingue prin-
114Flannery, "The Olmec and the Valley of Oaxaca, A Model for Inter-Regionallnteraction in Formative
Times", p. 85.
115Cobean el al., "Obsidian Trade ... ".
116Pastrana, "Datos sobre la distribucin de obsidiana en el rea olmeca".
117Rojas Chvez, "Anlisis preliminar de la industria de la ltica tallada en La Venta, Tabasco".
118Clark, "Politics, Prismatic Blades, and Mesoamerican Civilization".
119Jackson y Love, "Blade Running, Middle Preclassic Obsidian Exchange and the Introduction of Prismatic
at La Blanca, Guatemala".
.
;
!
391
392
De lasprimerassociedadesal Preclsico
17
.18
250 km
1
2
3
5 7
.8
9
Figura 7. Algunossitiosconinfluenciaolmeca
(basadoenBernal,El mundo ;MartnezDonjun,
"Elsitio..."; Paradis, "Revisin ").
1. Tlatilco 11. La Venta
2. Tlapacoya
12.San Lorenzo
3.Chalcatzingo 13. PadrePiedra
4. TresZapotes
14.Tzutzuculi
5.SanMiguel Amuco
15. Pijijiapan
6.LagunadelosCerros
16. Xoc
7. Teopantecuanitln 17. Uaxactn
8.Oxtotitln 18. Kaminaljuyu
9.Juxtlahuaca
19.Abaj Takalik
10.SanJosMogote 20.Chalchuapa
cipalmenteatravsdeesculturadeestiloolmecao artefactosporttiles: figu-
rillas esculpidasdepiedraverdeo decermicaymotivos "olmecas"envasi-
jas decermica. Las explicacionessobreestefenmenosonigualdevariadas
queelnmerodeinvestigadoresqueescribensobreeltema.
Es importantesealarqueexisteunavertienteentrelosarquelogosque
cuestionaladenominacin"olmeca"paraciertosmotivosqueaparecenenla
cermicafueradela CostadelGolfoy dealgunostiposdefigurillas; prefieren
utilizaruntrminoneutral como ComplejoXparareferirse a ellos.1
20
Esta
ideasebasaenquenosetienehastalafecha laseguridaddequeloquella-
mamos motivos "olmecas" realmenteseanoriginarios delosolmecasde!a
Costa del Golfo
l21
o siquiera si aparecen en la Costa del Golfo, como las
famosasfigurillas huecasbabylace deLas Bocas, Puebla.
120Grove, "Olmec,what's in a name?", p. 10.
121Lave, "La Blancay elPreclsicomedioenla Costadel Pacfico".
Rebecca B. Gonzlezl.auc:IB
En trminos
lapresenciaolmeca
entre1200y900ae,
contrado cermica
.
.
pequeoporeen
otrolado, ensu
sis en que la p
ponentesdelaide3;
El segundo
ello seencuentra
Guerrero; Xoc, p----.
vador. En este
centrosregionalci
bienlo seala
Costadel Golfo
innovacincultural
cioneso influencias
Tradicionalm
la Costa del Golfo
sobre el control
embargo, recientes.
ciudadaliada a los
geogrfica, jugabaun,
planohacialaCostael
sidointerpretadosCOJ
actividades
cias "olmecas"haciaG
dis
l28
interpretalooIJfI
unaforma depensart
combinarsecon
122Tolstoy,
l2JNiederberger,Paloptqll.
124Demarest, "TheOlmec
125Caso, "Existiunimpedi
Mexico". le
126Grove, "Chalcatzingo3DI
127Sharer, "TheOlmecand-
128Paradis, "Revisindelfez:
129Paradis, "Revisindelfez:
merassociedadesal Preclsico
Rebecca B. Gonzlez Lauck La zona del Golfo en el Preclsico: la etapa olmeca
En trminosgenerales, sehanidentificadodosmomentosprincipalesde
la presenciaolmecafuera dela CostadelGolfo(vasefigura 7). Unodeellos,
entre 1200y900aC, semanifiestaensitioscomoTIatilco, endondesehaen-
contrado cermica "oloeca" en entierros. Sin embargo, stos forman un
pequeoporcentajedelmenajemortuoriodelosentierrosdeTlatilco.
122
Por
otrolado, ensutrabajosobrela CuencadeMxico, Niederberger
123
hacenfa-
sisenquelapresencia"olmeca" notuvounefecto"civilizador"comolos pro-
ponentesdela ideadelosolmecascomo"culturamadre" quisieransuponer.
El segundomomentocoincideconel augedeLa Venta, yevidenciade
elloseencuentraensitioscomoChalcatzingo, Morelos; Teopantecuanitln,
Guerrero; Xoc, PijijiapanyTzuzuculi, Chiapas, hasta ChalchuapaenEl Sal-
vador. En este periodo, la presencia olmecacoincide con el desarrollode
centrosregionales planificadosy arquitecturapblicaimpresionante. Como
bienlo sealaDemarest,124 estono significa quela influencia irradia de la
Costa delGolfo hacia otrasregionessinomsbienfue unperiododegran
innovacinculturalconmltiplesorgenes, locualform complejasinterac-
cioneso influenciasmutuas.
Tradicionalmentese ha explicadola extensinde lo olmecams all de
la Costa del Golfocomoel productodeun imperioconsusimplicaciones
sobre el control territorial, poltico, militar, o n m i ~ o y religioso. m Sin
embargo,recientesinvestigacionesenChalcatzingodefinenal sitiocomouna
ciudadaliada a los olmecas de la Costa del Golfo, y que, porsu situacin
geogrfica, jugabaunpapelestratgicoenel movimientoderecursosdelAlti-
planohaciala Costa del Golfo.
126
SitioscomoChalchuapaenEl Salvadorhan
sidointerpretadoscomopuestosfronterizos enfocados posiblementehacia
actividadesceremonialesycomerciales, al igual quela fuente delasinfluen-
cias "olmecas" hacia otrospuntosdeAmrica Central.
127
Porotrolado, Para-
dis
128
interpretalo olmecade Guerrerocomo"el principiodeunareligin,
unaforma depensary deverel mundo", 129 el cual tom diversos tintes al
combinarsecondiferentessociedadeslocales.
122Tolstoy. "WestemMesoamericaandtheOlmec".
123Niederberger,Palopaysages et Archologiepr-lIrbaine dllBassinde Mexico.
124Demarest,"TheOlmecandtherise ofcivilizationineastemMesoamerica".
12SCaso, "Existiunimperioolmeca?"; Heizer, "AgricultureandtheTheocraticState in LowlandSouthern
~
Mexico".
126Grove, "Chalcatzingoandits OlmecConnection", p. 146.
127Sharer, "TheOlmecandtheSoutheaslPeripheryofMesoamerica".
~
I2sParadis, "Revisindelfenmenoolmeca".
129Paradis, "Revisindelfenmenoolmeca", p. 38.
Jo
I +
1
393
394
De lasprimerassociedadesal Preclsico
Resumen yconclusiones
En estareseaseproporcionaunaideageneraldela informacinqueexiste
hasta al momento sobre los olmecas de la Costa del Golfo de Mxico. No
cubretodoslostemasquepudieransertratadosyslosehabladeaquellospara
los que tenemos una base de informacin adecuada. Es importante estar
conscientesquenuestrainformacinprovienecasiexclusivamentedecuatro
o cincositios quehansidomnimamenteinvestigados. Porestarazn, nues-
tra visin de lo olmeca es evidentemente incompleta, pero a la vez esto
mismo hace de la arqueologa olmeca un campo de investigacin con
muchosretosyconunenormepotencial.
La seccinsobrelas investigacionesenla regin olmecadela Costa del
Golfo eslarga. Sin embargo, tieneel propsitodeproporcionaral lectorlas
fuentes primariasdeinformacindelascualespuedenderivarseotraslneasde
investigacin. EnelcasodeLa Venta, porejemplo, fue Stirling
130
quienmen-
cionala presenciadeuncauceantiguoderoquecorraal nortedeLa Venta,
pero nofue hasta cuarentaaos ms tarde queseinvestigms a fondoy
nos presentresultadosquecambiannuestraconcepcindela zonaquecir-
cundaesta antiguaciudadolmeca. Otroejemploeseldela traza arquitec-
tnicadeLa Venta. Drucker
131
describelosvestigios arquitectnicosdelsitio,
peroellevantamientotopogrficonose realiza sinohastatreinta aosms
tarde, brindandoresultadosquecambiaronnuestraconcepcindeuncentro
ceremonialaunaciudadplanificada.
En dossimposiosllevados acaboenla dcadadelosochentasobredi-
versosaspectosdela civilizacinolmeca,loscomentaristasresaltanel hecho
dequeestamosenunmomentoenel cualdesechamoslos puntosdevista
tradicionales yreevaluamos-conunavisin ms madura- elconjunto. Este
artculo nopretendeimponerunsolopuntodevista sinoreuniropiniones
adecuadamente fundamentadas. Sera muy fcil repetirlo que tradicional-
mentese escribesobrelosolmecas, perolo quesepretendeaquesbrindar
nuevasperspectivassobreeltemaeincitaral lectoraprofundizarstasobus-
carotrassoluciones.
Las lneasdeevidenciacubiertasenesteartculoapuntanhaciaconsiderar
quela civilizacinolmecafue unamanifestacinculturalcomplejaenelprimer
milenioymediodenuestraera, aunque nola nica. Susesculturas, su arqui-
13Stirling. Stone Monuments olSouthern Mexico. p. 50.
131Drucker,La Venta, Tabasco... , pp. 8-10.
Rebecca B. GonzlezLaudt
tectura, suformade!
naforma decontacto
lizacin olmecaneo!
especialistas: agriculll
cultores,
mentosdepiedra,ert1
igualqueaquellosqI1
los. gobernantes,sin-
sanaparalos
Cmoestabao
momento, dilucidar
importantees e
quesebasany, en
resea, sehaevi
esquemasde0I1l:ani.
delaantropologa,
notacionesdela
dencia arqueolgica
Para los acrualesy.
unsinnmeroderod
presenta un listado J
podra
son mas trabajos seDf
salienteexpresin
132Diehl, "Olmecarchaeolog
meras sociedades al Preclsico
informacin que existe
. Golfo de Mxico. No
~ habla de aquellos para
o Es importante estar
,ivamente de cuatro
Por esta razn, nues-
pero a la vez esto
investigacin con
~ la Costa del
'rcionar al lector las
~ otras lneas de
irling
130
quien men-
a! norte de La Venta,
g ms a fondo y
de la zona que cir-
de la traza arquitec-
Oeetnicos del sitio,
treinta aos ms
l:ePcin de un centro
ochenta sobre di-
resaltan el hecho
los puntos de vista
[- el conjunto. Este
o reunir opiniones
ir lo que tradicional-
:ltende aqu es brindar
Iofundizar stas o bus-
I11ltan hacia considerar
i compleja en el primer
lis esculturas, su arqui-
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tectura, su forma de subsistencia, los lugares distantes con que tuvieron algu-
na forma de contacto para abastecerse de materias primas indican que la civi-
lizacin olmeca necesariamente tuvo que estar conformada por diferentes
especialistas: agricultores, pescadores, cazadores, recolectores, alfareros, es-
cultores, arquitectos, comerciantes, especialistas en la elaboracin de instru-
mentos de piedra, en la elaboracin de esculturas porttiles de piedra verde, al
igual que aquellos que se encargaban del manejo de sus smbolos y rituales,
los gobernantes, sin decir nada de quienes aportaban la mano de obra nece-
saria para los diversos trabajos, especialmente los de tamao monumental.
Cmo estaba organizada esta sociedad es lo que no podemos, hasta el
momento, dilucidar con seguridad. Propuestas hay muchas; sin embargo, lo
importante es examinar, en primer lugar, las suposiciones ("hiptesis") en
que se basan y, en segundo lugar, la fundamentacin de las mismas. En esta
resea, se ha evitado a propsito encajonar a la civilizacin olmeca en los
esquemas de organizacin social, poltica o econmica de moda en la disciplina
de la antropologa, ya que en su gran mayora contienen implcitamente con-
notaciones de la escuela evolucionista y, por otro lado, existe insuficiente evi-
dencia arqueolgica que apoye tales modelos.
Para los actuales y futuros investigadores de la civilizacin olmeca existe
un sinnmero de rompecabezas que se pueden empezar a resolver. DiehP32
presenta un listado de casi veinte preguntas que se deben afrontar; cada
olmequista podra elaborar una lista similar. Lo que hace falta, sin embargo,
son ms trabajos serios y sistemticos en todas las facetas de esta sobre-
saliente expresin cultural.
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