WINDOWS XP TOTAL El Escritorio de Windows XP En este primer capítulo descubriremos las características particulares del Escritori o de Windows XP, cómo

personalizarlo a gusto y otras herramientas que ayudarán a ren ovar la interfaz. LA INTERFAZ Windows siempre se caracterizó por implementar un sistema operativo a partir de ve ntanas, íconos y menúes. Si bien todas sus versiones presentaban imágenes pulidas y tr abajadas, sin duda Windows XP (eXPerience) fue el que marcó un gran cambio tanto e n el aspecto estético como funcional de la interfaz, para brindar la mayor co­modida d posible al usuario al trabajar con Windows, considerando la gran cantidad de h oras que solemos trabajar frente a la computadora. Por esa razón se mejoró su diseño, para evitar el cansancio visual, y que funcione rápida e intuitivamente. Lo cierto es que una de las grandes posibilidades que brinda es facilitar la tar ea de la personalización. A todos nos gusta personalizar nuestro alrededor, en cas a y en nuestro trabajo. Además de los Temas de Escritorio, presentes desde la apar ición del paquete Microsoft Windows 95 Plus, permite cambiar completamente distint os aspectos visuales del sistema operativo. Por ejemplo, en versiones anteriores sólo se podía cambiar el esquema de colores, las fuentes y el fondo de pantalla. En Win­dows XP, los estilos visuales permiten controlar la forma en que los controle s, los bordes de las ventanas, la barra de tareas y los menúes son dibujados. Más allá de los nuevos estilos visuales, otra área que ha sido mejorada es el aspecto de los íconos. En el pasado, los íconos de Windows eran imágenes muy simples, y las ap licaciones debían proveer tres versiones de cada uno: dos de 16 colores (uno de 16 x16 pixeles y otro de 32x32 pixeles) y uno de 256 colores (de 48x48 pixeles). Pa ra Windows XP las aplicaciones deben, además, ofrecer íconos de 24 bits de color y u na máscara de 8 bits. Esto permite crear íconos mucho más realistas e interesantes que son, en parte, responsables del impacto visual que produce XP. Además, ahora el t ex­to que acompaña los íconos posee fondo transparente que, gracias a la sombra, se pu e­de ver bien sobre casi cualquier papel tapiz instalado en el Escritorio de Windo ws. En las páginas siguientes veremos cómo realizar algunas tareas básicas de personali­zación que permite Windows XP para mejorar la apariencia de la pantalla, y para que la experiencia de uso sea más realista y tengamos un mayor control. .. PERSONALIZAR LA INTERFAZ Personalizar la interfaz es una de las cosas divertidas que podemos hacer con nu estra compu­tadora. ¡Haremos que incremente la eficiencia de nuestro trabajo y disfr utaremos más la PC! Cambiar el fondo del Escritorio Personalizar el fondo del Escritorio es sencillo. Podemos cambiar cualquier colo r, o llenarlo con un patrón, imagen o foto favorita. Windows XP incluye una selecc ión de fondos para seleccionar. También permite capturar fotos y otras gráficas en Web . Para darle a nuestro Escritorio una apariencia nueva, hacemos lo siguiente: Haga clic en Examinar para buscar una imagen de fondo en otras carpetas o unidad es. Puede usar archivos con las extensiones .bmp, .gif, .jpg, .dib, .png, o .htm . En la lista de Posición, haga clic en Centro, Mosaico o Estirar para definir la manera en que será visualizada la imagen, y después haga clic en OK o Aplicar. Si quiere usar una imagen de un sitio web, visite el sitio y haga clic derecho e n la imagen, después haga clic en Establecer como fondo de escritorio. Para ver un color como fondo, seleccione Ninguno del menú Fondo. Si elige un docum ento .htm como fondo, las opciones de Posición no estarán disponibles; pero el docum ento .htm se estirará automáticamente para llenar toda la pantalla. Agregar un colorido protector de pantalla Para mejorar el área de trabajo cuando la PC está inactiva podemos agregar un pro­tect

or de pantalla. Para elegir uno de nuestro agrado seguimos los siguientes pasos: 1. Haga clic en Inicio/Panel de control. Luego haga clic en Apariencia y temas. 2. En Elija una tarea, haga clic en Elegir un protector de pantalla. 3. En Protector de pantalla, en la lista Protectores de pantalla, elija el que pref iera. 4. Haga clic en Vista previa para verlo (mueva su mouse o presione una tecla para t er­minar la vista previa) y haga clic en Configuración para configurarlo. 5. Cuando esté satisfecho con su selección, haga clic en OK.

Trabajar con temas de Escritorio Así como es sencillo cambiar el fondo del Escritorio o agregar un protector de pan ta­lla, también es fácil cambiar la apariencia de otros elementos, como íconos, colores, cajas de texto, barras de título y elementos seleccionados. Windows XP contiene u na colección de temas. Además, podemos personalizar cada elemento individualmente. Figura 2. Desde la pestaña Apariencia de Propiedades de Pantalla podemos configurar elementos individuales como los efectos para abrir ventanas. Cambiar el tamaño de la pantalla La configuración de resolución de pantalla determina la cantidad de información que de spliega el monitor. En una configuración menor, los contenidos en pantalla aparece n como si fueran observados a través de una cámara con acercamiento, pues es poca la cantidad de información que se muestra (sólo una parte de una hoja de cálculo o página web, por ejemplo), pero los objetos (texto, imágenes, etc.) apare­cen relativamente grandes. Una configuración de alta resolución, en cambio, se pa­rece a una vista panorám ica, más información es visible pero los objetos en la pan­talla aparecen más pequeños. En Windows XP, es fácil cambiar la configuración de la resolución de pantalla para ajust arse a sus preferencias. SOLUCIONAR PROBLEMAS DEL MONITOR En caso de tener algún problema (por ejemplo, que no se puede establecer la resolu ción de video en más de 640x480 con 16 colores) hagamos clic en Solucionar Problemas . Así accederemos al cen­tro de ayuda y soporte técnico de Microsoft, donde a través de una serie de preguntas automáticas y sus respuestas, nos orientarán para resolver mu chas veces este tipo de problemas frecuentes. Figura 3. En la pestaña de Configuración de Propiedades de Pantalla, podemos cambiar fácilmente la Resolución de pantalla. Trabajar con efectos de sonido Las características personalizables incluidas en Windows XP nos ofrecen otras posi­b ilidades, además de los ajustes visuales mencionados en los párrafos anteriores. Tam bién es posible agregar efectos de sonido, exóticos o sencillos, con el objetivo de

orquestar cualquier movimiento, desde abrir y cerrar carpetas hasta vaciar la Pa­p elera de reciclaje. De esta forma, los efectos de sonido se convierten en un com­p lemento perfecto para cualquier Escritorio personalizado. Haga clic en Inicio, después, en Pulse en Dispositivos de sonido, En Elija una tarea, haga clic en En la opción Sonidos, en Sucesos Panel de Control. audio y voz. Cambiar el esquema de sonido. de programa, haga clic en el evento al cual

quiere aplicar un sonido. En la lista de Sonidos, pulse en el sonido que quiere asignar al evento.

Sonidos. Si está satisfecho con su selección, haga clic en OK. Repita los pasos 4 y 5 hasta que haya asociado sonidos con los eventos de programa que prefiera. Para guardar su configuración en un esquema de sonido personalizado, haga clic en Guardar como. Escriba un nombre para el esquema de sonido, y después haga clic en OK. Haga clic en OK para completar el proceso y guardar su esquema de sonido. Personalizar el mouse y el puntero Con Windows XP, nosotros tenemos también control sobre el mouse. Aquí se mues­tran alg unas maneras para personalizarlo. Por ejemplo, para ajustar la velocidad a la qu e se mueve el puntero en la pantalla, es necesario realizar los siguientes pasos : Para quien es zurdo y le gustaría que su mouse trabajara de esa manera, puede cam­bi ar la configuración para que éste también sea zurdo. Figura 5. La pestaña Botones. Desde aquí se puede intercambiar la configuración de bot ones, ajustar la velocidad de doble clic y activar el bloqueo de clic. Windows XP ofrece mucha flexibilidad si desea utilizar punteros del mouse difere n­tes de la flecha y reloj de arena. Es posible cambiar todos sus punteros a la ve z o cambiarlos de manera individual. Figura 6. Desde Punteros podemos cambiar el esquema de los punteros. ||| PROTECTOR DE PANTALLA CON MÁS PERSONALIDAD Elija Presentación de mis imágenes, del menú desplegable que aparece en la ficha Prote ctor de pantalla, de las Propiedades de Pantalla. Haga clic en Configuración para agregar sus fotos fa­voritas desde el disco duro. Si, en cambio, desea desplegar u na frase preferida, seleccione Mar­quesina. Haga clic en Configuración para escribir el texto y personalizar las características. 25 EL MENÚ INICIO En las versiones anteriores de Windows, el menú Inicio podía volverse poco práctico si teníamos cientos de programas instalados. Para solucionar este problema, Windows XP incorpora un sistema inteligente que muestra con íconos grandes una cantidad a elec­ción de programas más usados, junto con la carpeta Mis Documentos, el icono Mi PC , el Panel de control y los accesos a Internet. A continuación desarrollaremos la forma de agregar la calculadora de Windows XP en el menú Inicio:

En las opciones generales de personalización elija, entre íconos grandes o pe­queños, la cantidad de programas exhibidos en el menú, y qué navegador y cliente de correo uti lizará. Luego haga clic en la pestaña Opciones Avanzadas. Aquí podrá cambiar desde la forma de mostrar el contenido de Mi PC y del Pa­nel de Con trol, hasta la posibilidad de arrastrar elementos dentro del menú. LA BARRA DE TAREAS Al igual de lo que sucede en en versiones anteriores, Windows muestra en la barr a de tareas algunos accesos directos, las carpetas y programas que tengamos abie rtos, el reloj y los íconos de la tray bar (área de notificación). Una novedad de la b arra de tareas es la posibilidad de que distintas instancias de un mismo program a o de una carpeta ocupen el mismo lugar en la barra y se desplieguen en forma v ertical para elegir la que queremos maximizar. MOSTRAR ESCRITORIO Mostrar escritorio minimiza todas las ventanas en el Escritorio con un solo clic ; si hacemos clic otra vez, serán restauradas a su estado original. ACCESO RÁPIDO A PROGRAMAS ¿A qué usuario de computadoras no le gusta que los programas que utiliza con mayor f recuencia estén accesibles fácilmente? Por tales motivos, Windows XP nos brinda la p osibilidad de personalizar el menú Inicio, la barra de tareas y el Escri­torio de fo rma tal que podamos usar nuestros programas favoritos de una mane­ra más rápida, sin t ener que buscarlos. Ya observamos anteriormente cómo perso­nalizar el menú Inicio. A c ontinuación, conoceremos otras dos formas alternati­vas de acceder rápidamente a nuest ros programas. ||| ACCESO RÁPIDO Uno de los métodos que suele usarse para acceder rápidamente a un programa es anclar pro­gramas al menú Inicio. Si bien el ejemplo se muestra con un accesorio en partic ular, esto mis­mo se puede hacer con sólo arrastrar el ejecutable de cualquier progr ama, por más que éste no figure en el menú Inicio. Dicho acceso directo permanecerá allí h asta que decidamos quitarlo. 29 La barra de inicio rápido La barra de inicio rápido facilita el acceso a programas usados frecuentemente con un solo clic. Windows XP carga aquí varios programas, incluyendo Mostrar escritor io. Agregar accesos directos al Escritorio Otra manera rápida de iniciar nuestros programas consiste en la colocación de un ico no de acceso directo en el Escritorio.

RENOVAR EL LOOK DEL ESCRITORIO Hasta ahora vimos algunas formas que propone Microsoft para modificar el aspec­to de Windows. Lo cierto es que existen numerosos programas freeware y share­ware que permiten renovar y embellecer el Escritorio de Windows XP y modificar ciertos a spectos ocultos de su entorno. A continuación veremos los mejores. WindowBlinds Esta popular utilidad de la empresa Stardock (www.stardock.com) es uno de los co

mponentes del paquete Object Desktop, y se destaca porque permite cambiar por co mpleto el aspecto de las ventanas de cualquier Windows mediante el uso de estilo s visuales, que se pueden descargar desde Internet. Con WindowBlinds podremos ad aptar completamente el Escritorio a nuestro gus­to, cambiando el estilo de las bar ras de título, botones, barras de herramientas, etc. Luego de instalarlo, lo ejecu tamos y aparecerá un cuadro recordándonos que estamos usando una versión shareware (la cual es totalmente funcional pero muestra un men­saje de registro al iniciarse). Hacemos clic en Continue para ver la configuración. Cambiar ventanas En el apartado Mis pieles (o Skins) podremos elegir el conjunto de ventanas para utilizar; WindowBlinds incluye algunos en su instalador. Simplemente tendremos que hacer clic sobre cada uno de ellos para previsualizarlos y, en Aplicar cambi os, para realizar los cambios. Figura 7. WindowBlinds permite cambiar totalmente el aspecto de las ventanas de Windows. Dentro de la sección Opciones, en Opciones básicas, podremos establecer las preferen­c ias para la skin que tengamos instalada en particular; por ejemplo, que automática­m ente cambie el wallpaper, si incluye alguno. Hay que tener en cuenta que algunas op­ciones no pueden ser modificadas, a menos que tengamos la versión mejorada (Enha n­ced) de WindowBlinds, como por ejemplo, las animaciones y los controles avanzado s. Una sección útil para evitar problemas es Por Aplicación. Ella nos permite determinar parámetros específicos de configuración para aplicaciones en particular. Así, las apli­cac iones con las que tenemos dificultades pueden quedar excluidas de WindowBlinds.

SkinStudio SkinStudio es una herramienta también de la empresa Stardock que permite el di­seño y la creación de skins propias y estilos visuales para WindowBlinds y otros for­matos, con los cuales se podrá personalizar la interfaz de usuario de Windows (ba­rra de tít ulos, botones, etc.) y programas populares como Windows Media Player. ESTILOS VISUALES GRATIS Para descargar estilos visuales gratuitos, podemos dirigirnos al sitio www.WinCu stomize.com o www.windowblinds.net o hacer clic directo en Instalar desde la Web dentro del programa. Ahora sólo deberá seleccionar el elemento que desea cambiar, hacer doble clic para a brirlo en su editor gráfico por defecto, y modificarlo a gusto (se recomien­da armar se de mucha paciencia, ya que es algo que lleva su tiempo). Luego de grabar sus modificaciones, la imagen se actualizará en SkinStudio. Blinds en ejecución, aplicarlo directamente. Icon Packager Seguimos nuestro recorrido por Icon Packager, también del paquete Object Desk­top. E ste programa permite cambiar todos los íconos en el sistema del usuario aplicán­doles temas y guardar todos los íconos actuales en un archivo (creando un paquete ). Icon Packager se integra con WindowBlinds, pero también puede ser usado por sepa­rad o. Además, es capaz de optimizar el shell de Windows, soporta los nuevos íconos de W indows XP y posee un explorador de íconos que puede utilizar los íconos guar­dados den tro de DLLs, EXEs e ICLs. El período de prueba del programa es de 30 días. . Icon Packager GUÍA VISUAL 1 Barra de menús: para acceder a las opciones de Archivo, Vista, Herramientas y Ayud a. Barra lateral: aquí se encuentran las distintas opciones de uso y de configurac ión. Recuadro central: aquí se ven todas las posibilidades para la sección que es­tamos

observando. Sección Packages: figuran todos los paquetes disponibles en nuestro eq uipo. Se destacan tres botones: Install Packages cumple la función de instalar nue vos paquetes, Load Package actualiza los íconos y Preview nos permite ver los íco­nos que componen el paquete. Icons and Cursors: agrupa los íconos en varias categorías: Escritorio, Inicio, Carpe tas, Archivos, Unidades, Otros, Inicio Rápido a Programas y Cursores. Tam­bién permite ajustar en forma individual cada uno de ellos o editarlos usando un programa ex terno (IconDeveloper). Settings: aquí se encuentran las opciones de configuración del programa y una pequeña utilidad de tweaking para modificar las opciones de Windows relacio­nadas con íconos y cursores.

En la sección Packages seleccione el conjunto que más le agrade. Presionando el botón Preview se abrirá una segunda ventana, donde podrá observar a todos los íconos que con tiene el paquete. Por medio del botón Install Packages podrá agregar paquetes dentro de los disponibles. Haga clic en el botón Load Package, en la sección Packages, para poder ver los temas dentro de Icons & Cursors, separados en categorías. CursorXP Ya vimos cómo cambiar la apariencia de las ventanas y de los íconos. Ahora es el tur­n o de los cursores. A las novedades propuestas por Windows XP para modificar gran parte de su interfaz gráfica, se suma esta aplicación multilingüe con versión gratuita también de Stardock, que expande las posibilidades de intercambiar cursores de Win dows XP, permitiendo incluso utilizar temas de cursores que vienen incluidos y tam bién se pueden descargar desde Internet (www.wincustomize.com). lista desplegable un Esquema. ||| ICONOS PERSONALIZADOS El Icon Developer, otro programa shareware de Stardock (www.stardock.com), puede resultar de utilidad si lo combinamos con Icon Packager, ya que con él podremos c rear nuestros propios íconos editándolos o extrayéndolos a partir de cualquier imagen que nos guste. 37 b) Para cambiar cursores de manera individual, haga clic primero en Configurar p ara que cambie la pestaña debajo de Opciones y, luego de posicionarse en el cursor que quiere cambiar en la lista, seleccione Configurar. Cuando apa­rezca una nueva ventana, haga clic en Buscar Imagen y seleccione su imagen deseada tanto en la pestaña normal como en la que se mostrará cuando ha­ga un clic con uno de los botones del mouse. c) También puede obviar el paso anterior si sólo desea modificar algunas opcio­nes de sombra del mouse. Para esto haga clic en Opciones y elija la altura, el ángulo, la agudeza y la oscuridad. En último término, haga clic en el botón Aplicar y luego en OK. WindowFX WindowFX es otra aplicación de la familia Object Desktop que debemos tener en cons ideración, en especial si son de nuestro agrado los efectos especiales para las ve ntanas. En líneas generales, este programa nos permite retocar la configura­ción de Wi ndows con el objeto de crear fondos de íconos transparentes, modifi­car el color del icono de la aplicación activa, y conseguir que las ventanas se des­licen o se desco

loren al abrirse o cerrarse. Además, WindowsFX nos ofrece la posibilidad de person alizar el tamaño al que deseamos que las ventanas se agranden cuando las maximizam os, lo que resulta de gran practicidad para aquellos usuarios que trabajan con a lta resolución. Una vez iniciada la aplicación, verá su icono en la barra de tareas mientras esté en e jecución. Haga doble clic sobre él, para que se abra la ventana de configuración. En la pestaña Desktop Icons marque la opción Make desktop icon background transparen t si desea que el fondo de los íconos del Escritorio sea transparente, lo que se p odrá apreciar cuando los arrastre. Además, puede marcar la opción Show 48x48 icons on the desktop (XP-only) para poder visualizar los íconos en ese tamaño mayor.

OPCIONES NO DISPONIBLES Si bien la mayoría de novedades y potentes efectos de visualización y semitransparen cias que ofrece WindowFX funcionan perfectamente bajo Windows 2000 y XP, algunas opciones no están disponibles en la versión de prueba por 30 días, por lo tanto, no s e mencionarán. En Transitions podrá agregarle efectos de transición a los cambios de estado: marque Enable State Transitions y seleccione Distort3 de la lista de Windows mi­nimize y Windows Restore (es la única disponible en la versión de prueba). Tam­bién puede elegir la duración de la misma desde el cuadro de diálogo Length.

de deslizamiento de las ventajas hijas. Podrá seleccionar desde y hacia dónde se des plazarán (en la versión de prueba sólo está disponible la opción Fade), además del tamaño mín para los efectos. En Transparency (Application) haga clic en Add y busque en su disco duro los eje cutables de las aplicaciones que desea agregar para que éstas sean transpa­rentes al ejecutarlas. Esto se manejará también según el porcentaje de transpa­rencia especificad o para cada una de ellas. Si no está conforme con los cam­bios, puede modificalos de sde Modify o borrar el efecto con el botón Delete. nal efecto de balanceo al arrastrar ventanas. Esto requiere un procesador rápido y una buena placa de video. Para aceptar los cambios haga clic en Apply Changes. DesktopX DesktopX es un revolucionario y popular programa de los creadores de Windo-Blind s, que permite a los usuarios colocar objetos atractivos y verdaderamente úti­les di rectamente en el Escritorio de Windows. Estos objetos se pueden combinar entre sí para formar temas o usar de forma independiente. Lo bueno es que en po­co tiempo ( y con un poco de práctica) podremos construir literalmente nuestra pro­pia interfaz de Escritorio sin ser programadores. Adicionalmente podemos elegir usar solamente objetos DX (DesktopX) individua­les p ara mejorar nuestro Escritorio. Estos pueden ser desde una simple imagen, un rel oj y/o calendario, hasta un reproductor MP3, buscador de Internet o cualquier co sa que imaginemos en nuestro Escritorio (Figura 11). Otra cosa para destacar es que tiene la capacidad de interactuar con nuestro sof twa­re sin tener que abrirlo directamente (porque puede acceder a los objetos COM ins­talados en el sistema como si fueran una parte nativa del Escritorio). Esto bási ca­mente quiere decir que, por ejemplo, podemos contar la cantidad de mensajes no leídos en nuestra Bandeja de entrada de Outlook sin tener que abrirlo. Por esta ra zón DesktopX resulta ideal para crear distintos entornos de trabajo, tan­to como ren

ovar el look de Windows. Además, se integra completamente con apli­caciones como Win dowBlinds, WindowFX e IconPackager y podemos evaluar la versión de prueba por 30 día s. Temas y objetos DesktopX es modular, esto quiere decir que podemos agregar y remover cosas del E s­critorio cuando lo deseemos. Como dijimos, mientras que un objeto sólo realiza un rol específico, un tema es una colección de objetos diseñados para trabajar en forma c onjunta y proveer una experiencia agradable al usar el Escritorio. Todos los ele men­tos incluidos dentro de un tema pueden clonarse, para que luego sea posible mo di­ficar sus propiedades y alterar el objetivo que tiene ese objeto en particular. El programa viene con una gran cantidad de objetos y temas, por lo tanto, lo pr i­mero que se recomienda hacer es usarlos para familiarizarnos. Una vez que hayamos seleccionado los objetos o temas a cargar, veremos cómo ha­cer un simple acceso directo a un archivo:

A continuación, si desea crear un link a un archivo, sólo arrástrelo sobre dicho ob­jeto en el Escritorio y se creará un vínculo. Si arrastra al Escritorio un archivo de im agen que DesktopX reconoce (PNG, BMP o JPG), tendrá una opción para vincu­larse a ese archivo o crear un objeto usando dicho archivo como su imagen. Para finalizar, vuelva al modo usuario (Switch to User mode) desde el icono de l a barra de tareas. Esto evitará que se modifique luego por error. Listo, basta con que haga doble clic sobre el objeto creado para ejecutarlo (a m enos que modifique el modo de activación). MÁS SOBRE DESKTOPX Para los usuarios curiosos con alma de desarrolladores que dominen el idioma ing lés y quieran indagar más sobre DesktopX y las técnicas de DXScript, no duden en leer las interesantes guías en formato PDF que acompañan el programa. En forma alternativa también podemos simplemente clonar un objeto existente. Pa­ra r ealizar esto, hagamos clic sobre el objeto y, con el botón derecho del mouse, se­lec cionemos la opción Clone del menú desplegable.

En la pestaña Defaults configure las opciones de DesktopX. Aquí se maneja el comport amiento general del programa, como la posibilidad de que se inicie, al cargar Wi ndows, la calidad del color y la función para guardar los cambios que se hayan hec ho en el tema que actualmente tenga cargado. BootSkin A esta altura seguramente nos preguntará: ¿Qué más se puede cambiar en el Escri­torio? Pue s bien, existe una original utilidad llamada BootSkin que resulta ideal pa­ra camb iar cómodamente la aburrida pantalla de carga de Windows 2000 y XP, ya que lo hace s in reemplazar ningún archivo de sistema de Windows. Además de ser sencilla, clara y práctica, esta aplicación también es totalmente gratui­ta, aunque sólo admite archivos creados especialmente para BootSkin (.bootskin). Por defecto, viene con cinco pantallas de carga para usar, más la original del sistema operativo (para poder volver fácilmente), pero también incluye un enlace a una pá­gina con más pantallas de carga para bajar y luego importar al programa. LogonStudio LogonStudio es un programa que puede ser utilizado tanto para cambiar como para administrar las pantallas de Logon de Windows XP (donde nos pide la con­traseña de usuario). Pero aquí no terminan sus funcionalidades: también nos brinda la posibilid

ad de crear pantallas propias, conviertiéndose esta última op­ción en la más destacada de esta aplicación. El uso del editor visual anteriormen­te mencionado es realmente muy sencillo de utilizar, y en unos pocos pasos esta­remos en condiciones de crear pa ntallas de acceso de buena calidad. Abra LogonStudio y haga clic en New para crear un nuevo tema.

Complete toda la información que desee y haga clic en Create (el nombre es re­querid o). Aparecerá una ventana con un mensaje; haga clic en OK. El editor se abrirá automát icamente. Seleccione Centre Panel desde Panels en la ventana Elements (o simplemente haga clic en la ventana de previsualización). La lista de de propiedades mostra­rá todas la s propiedades del panel central. Haga clic en Picture y luego en el botón de la de recha, para que aparezca la ventana Edit Picture. Marque la op­ción Use Picture y ha ga clic en OK.

Ponga nuevamente el estilo 1 (Fixed Size). Ahora es tiempo de elegir el color de fondo del panel. Esto se especificará con un gradiente desde FirstColor a la iz­qui erda hasta LastColor a la derecha. a) Haga clic en el botón de color en FirstColor y elija el deseado. b) Si encontra r el adecuado le resulta complicado con el método anterior, haga clic en Pick Colo r en la barra de herramientas.

CONFIGURAR COMO PREDETERMINADO Cuando ejecutemos LogonStudio tendremos que indicar que deseamos que sea registr ado como su editor de pantallas logon predeterminado. De lo contrario, el progra ma no se abrirá. MÁS TEMAS DE ESCRITORIO, PANTALLAS DE INICIO Y LOGON Si no le agradan los temas de Escritorio que incluye Windows XP, puede bajar mil es de estilos vi­suales diferentes de sitios como www.themexp.org (pago). Allí están o rdenados por categorías y por popularidad. También se ofrecen pantallas de booteo y logon, entre otros elementos. Otra al­ternativa es www.customize.org (requiere reg istro gratuito para acceder a todas las opciones). . LogonStudio Editor GUÍA VISUAL 2 Preview Window: la ventana de vista previa muestra el logon mientras es editado. Hay 3 paneles en la imagen (top (A), center (B)y bottom (C)). Cada uno debe con­t ener un bitmap, pero para el ejemplo sólo usaremos uno en el central. Element Wind ow: la ventana de elementos lista todos los elementos del logon (paneles, botone s, etc.). Properties Window: aquí se ven todas las posibilidades para la sección que es­tamos observando. A B C ObjectDock Éste es un programa gratuito que puede reemplazar la barra de tareas tradicional d e Windows por una barra con estilo similar a la de MAC OSX en la parte inferior de la pantalla (o agregarse en otra parte). ObjectDock actúa tanto como administrador de tareas como de lanzador de pro­gramas. Además, una de sus principales ventajas es que permite personalizar fácil­mente la apa riencia de cada uno de los ítems en la barra y configurar varias opcio­nes de animac ión para cuando el mouse pase sobre ellas.

Al igual que para el resto de los programas de Stardock, encontraremos temas pa­ra agregar en la página www.wincustomize.com. MANTENER LAS DOS BARRAS Si desea mantener tanto la barra de tareas de Windows como la nueva barra de Obj ectDock, se re­comienda ubicarla arriba y no abajo, para que no se superpongan y p uedan usarse sin problemas. Bottom y Align Center (o el tipo que usted prefiera) para que la misma se ubique debajo y centrada. Por último, marque la opción Autohide si desea que se oculte automáticamen­te, o cambie otras opciones de apariencia, como el tamaño estándar (y magni­ficado) en pixeles o la imagen de fondo. Webshot Desktop Este popular programa se conecta a Internet para bajar papeles tapiz de gran cal i­dad y reemplazar los fondos de pantalla todos los días (o cada cierto período de tie mpo establecido), por lo que resulta ideal para quienes están cansados de tener el mismo fondo de Escritorio día tras día. Webshot Desktop incluye un práctico organizad or de fotos que permite clasifi­car las imágenes existentes o bajadas en distintas c ategorías (naturaleza, deportes, espacio, militares, gente, arte, animales, etc.), la posibilidad de agregar calenda­rios en los fondos de pantalla, alternar las imág enes manual o automáticamente, una función de protector de pantalla con protección opc ional por contraseña, y muchas opciones de configuración para determinar la manera e n que se aplicarán los nuevos papeles tapiz. Desde la versión 2, Webshot Desktop posee herramientas para administrar álbumes de f otos (My Photos Online) y compartir imágenes en Internet. Si no tenemos suficien­tes colecciones de imágenes, podemos visitar la Community (http://community. webshots .com), es decir, a la comunidad de usuarios, donde hallaremos millones de fotos (una cifra que crece día a día) subidas en su mayoría por otros usuarios como nosotros . Estas fotos se pueden bajar y usar como wallpapers, sin restricciones. RESUMEN Hay mucho por recorrer dentro del apasionante mundo de Windows XP. Lo primero fu e cono­cer las distintas alternativas para personalizar la interfaz del sistema op erativo, ya sea por medio de sus estilos visuales y herramientas o programas ext ernos específicos. Aunque exis­ten otros programas para renovar el look de Windows, se trató de dar una idea general de las posibilidades que ofrecen los más populares, para que el lector investigue luego y pruebe por su cuenta todas sus funciones, no sólo las mencionadas. En el próximo capítulo veremos los principales accesorios qu e Windows XP incluye y algunas aplicaciones para reemplazarlos. . ACTIVIDADES TEST DE AUTOEVALUACIÓN 1 Mencione al menos dos diferencias exis­tentes entre el Escritorio de Windo ws XP y las versiones anteriores. 2 ¿Qué método conoce para acceder rápida­mente a un programa? 3 ¿Cómo se puede volver al menú de inicio clásico? Enumere los pasos necesarios. 4 ¿Qué formatos de archivo soporta Windows XP para usar como fondo de Escritor io? 5 ¿Qué utilitario se asemeja al administrador de Temas de Escritorio de Window s y per­mite modificar con mayor profundidad su aspecto visual? 6 ¿Qué es DesktopX? ¿Para qué sirve? 7 ¿Cuál es la diferencia entre un objeto y un tema? Ejemplifique. 8 Mencione los elementos del Escritorio que se pueden personalizar. 9 ¿Para qué se utiliza la barra de tareas? 10 ¿En qué sitios podrá encontrar estilos vi­suales y otros recursos para descargar?