YGGDRASIL – EL ÁRBOL CÓSMICO EN LA MITOLOGÍA ESCANDINAVA Por: Inti Målai Perdurabo Líneas preliminares Se busca recrear y desarrollar de forma

extensa el mito del árbol cósmico en la mitología antigua escandinava. Se trabajará con fuentes originales e investigaciones de carácter histórico y arqueológico por dos motivos principales: Primero, hasta la Edda poética (colección de leyendas y cuentos escritos en lengua escandinava antigua encontrado en una granja islandesa en el siglo XVII pero datado entre 1210 y 1240) toda la tradición se hacía por transmisión oral, por lo que al intentar reconstruir el mito varias incongruencias aparecen en el camino, algunas de ellas inconciliables, por causa de las diferentes versiones locales. Segundo, durante el siglo XX y la aparición de los movimientos teosóficos y antroposóficos (e.g. Rudolf Steiner, 1865 – 1925) despertó un súbito interés por la cultura arcaica escandinava, y se empezaron a reconstruir mitos y a reconciliar incongruencias con el fin de crear una Cosmología “oficial” de los pueblos nórdicos, lo que llevo a cometer adulterios históricos e interpretativos. Además el auge de las “religiones brujas” (Wicca, Ásatru principalmente) promovió a que los mitos fueran reinterpretados sin criterios serios ni apoyo histórico, y la cosmología ya pervertida se volvió a contaminar con elementos modernos y de otras religiones. Estas últimas versiones son las que, en la mayoría de los casos, aparecen en Internet y libros poco especializados en el tema. Los textos clásicos usados durante este trabajo serán principalmente los poemas de la Edda antigua, en sus traducciones al inglés y al español encontradas en Internet. Las traducciones al español las realiza en algunos casos la Sociedad Ásatru, pero han sido comparadas a traducciones arqueológicas en inglés para prevenir perversiones de sentido. Además de las Eddas se usarán diferentes trabajos de carácter interpretativo pero limitándonos a publicaciones universitarias y de grupos históricos. Se han dejado de lado: 1) las interpretaciones originales del siglo XVII, realizadas por cristianos, 2) las interpretaciones Wiccan y Ásatruar, 3) las interpretaciones teosóficas. Yggdrasil “Yggdrasil” es el nombre que recibe en la mitología nórdica un Árbol sagrado, mencionado en Grím. 44 como “el mayor de los árboles” (en inglés: “The best of trees must Yggdrasil be”, en Nórdico Antiguo “Askr Yggdrasils, hann er æðstr viða”). En la mayoría de las

ant: “stendr æ yfir grœnn Urðar 1 Tengo que hacer un alcance. con el Árbol de la Vida plantado en medio del jardín del Edén.religiones y cosmologías de la historia aparece la figura de un Árbol. una liana. un eje imaginario que une el cielo con la tierra y en torno al cual se desenvuelve el mundo (ómphalos. porque es un ser que crece y sube verticalmente hacia el cielo. Esto responde a una necesidad ontológica del hombre de vivir en el orden. o árbol. Todas las culturas arcaicas tienen un axis mundi. 29 se afirma que Yggdrasil es un fresno (inglés Ash. (ver fig. sin embargo parece ser una costumbre generalizada considerar que son el mismo árbol. En los pueblos que vagan por el desierto serán las montañas (el Monte Sión). El fresno. En Grím. en la religión Védica. Mircea Eliade en su obra “Lo Sagrado y lo Profano” nos apunta que el pensamiento sagrado necesita “posicionarse en el centro del universo”. . no fue plantado por los dioses y ha estado en el mundo desde siempre: “del árbol colgué. en el Budismo. del que nadie sabe el origen de sus raíces” (ing: “On the tree that none may ever know what root beneath it runs” nórd. tenemos la encina en la que Rama se durmió y recibió la iluminación para terminar con la plaga. nórdico antiguo Aski (en este pasaje)). y es que en este poema no se afirma que el árbol del que se colgó Odín sea el Yggdrasil. El axis mundi puede ser una montaña. ant: “á þeim meiði er manngi veit hvers af rótum renn”). En Vól. un árbol. para el pueblo Mapuche tenemos el Canelo que prometió Chiloé a la humanidad. Fresno común o europeo. si nos atenemos a la Edda. la encontramos en la religión Judía. 1). soporta grandes fríos y tiene varias utilidades medicinales y artesanales (su madera es resistente y sirve bien para la combustión). y la lista podría seguir adelante mucho más. que crece en abundancia en Europa del norte. 19 la pitonisa habla del fresno y dice de él que “se alza en la verde fuente de Urd” (ing: “Green by Urth's well does it ever grow” nórd. porque la roca es lo más resistente que existe en la naturaleza. pero en los pueblos ubicados en lo boscoso de la Europa antigua probablemente la imagen se retrate en la forma de un dolmen. Probablemente se refiera al Fraxinus excelsior. 138)1. (Háv. Esto necesariamente va a responder a la geografía donde se desarrolla cada pueblo. el Árbol bajo el cual Buda daba sus enseñanzas. el ombligo del mundo). por lo que seguiremos aquí esa lectura.

y aunque se le suele interpretar como la norna del tiempo pasado (análoga a las nornas de la mitología griega).wikipedia. también es muy posible que sea una figura retórica para referirse a que proviene de tiempos inmemoriables (literalmente. o que es será la “fuente del Destino”.org/fraxinus_excelsior) En Grím.brunni”). Se hace una detallada y profunda descripción de las cualidades de este fresno: . Figura 1 – Fraxinus excelsior (it. crece en la fuente del pasado). o “Pasado”. “Urd” es la palabra para “Destino”.

Duneyr y Durathrór. Góin y Móin. nadie sabe cuántos. Ofnir y Sváfnir creo que siempre. Dáin y Dvalin. que imaginen los tontos simios. bajo el fresno Yggdrasil. las palabras del águila llevará. un ciervo le muerde abajo. se pudren sus costados. raerán las ramas del árbol. (Grím. echada atrás la cabeza. 31 – 35) Inglés: Three roots there are | that three ways run . Grábak y Grafvöllud. abajo. los humanos bajo la tercera. El fresno Yggdrasil padece tormentos. Más serpientes hay. Ratatosk es la ardilla que habrá de correr en el fresno de Yggdrasil.Tres raíces expanden tres caminos bajo el fresno Yggdrasil: Hel habita bajo una. las dirá a Nídhögg. y es su misión roer. Nidhögg lo recorta. Hay cuatro ciervos. los trols del cielo bajo otra. -son hijos de Grafvitnir-.

Grabak and Grafvolluth. More serpents there are | beneath the ash Than an unwise ape would think. . Goin and Moin. | Grafvitnir's sons. . From above the words | of the eagle he bears. | that the highest twigs Nibble with necks bent back.'Neath the ash-tree Yggdrasil. 'Neath the last are the lands of men. . The hart bites its top. | 'neath the second the frost-giants. And Nithhogg gnaws beneath. | . | its trunk is rotting. Gnaw at the twigs of the tree. Four harts there are. Ofnir and Svafnir | shall ever. . Dain and Dvalin. And tells them to Nithhogg beneath. Nórdico Antiguo: Þrjár rætr standa á þría vega undan aski Yggdrasils. 'Neath the first lives Hel. Far more than men do know. . Yggdrasil's ash | great evil suffers. Hel býr und einni. . Duneyr and Dyrathror. methinks. Ratatosk is the squirrel | who there shall run On the ash-tree Yggdrasil.

hygg ek. . þriðju mennskir menn. þeir ro Grafvitnis synir. Hirtir eru ok fjórir. Ratatoskr heitir íkorni. arnar orð hann skal ofan bera ok segja Niðhöggvi niðr. Duneyrr ok Duraþrór. en á hliðu fúnar. en þat of hyggi hverr ósviðra apa: Góinn ok Móinn. er renna skal at aski Yggdrasils. Ormar fleiri liggja und aski Yggdrasils. Grábakr ok Grafvölluðr.annarri hrímþursar. Askr Yggdrasils drýgir erfiði meira en menn viti: hjörtr bítr ofan. at æ skyli meiðs kvistu má. þeirs af hæfingar gaghálsir gnaga: Dáinn ok Dvalinn. Ófnir ok Sváfnir.

De sus raíces. que no tiene nombre. y promesa de ello es que arderá en las llamas de Surt. en Vól. Luego vienen los ciervos y las serpientes. Aquí es importante notar que Yggdrasil no es un árbol bello y frondoso. y que “se pudren sus costados”. 37).skerðir Niðhöggr neðan. La figura 2.) y por lo tanto se pudrirá. no es estable. una llega a Hel (país frío y sin tiempo para los muertos de vejez o enfermedad. mientras que el águila en lo alto. Luego nos menciona a la ardilla Ratatosk. hierven las sagradas aguas” (Grím. que “recorta” las raíces del Yggdrasil. Vól. abajo. se dice en este mismo pasaje que “padece tormentos”. otra pista más del estrecho sentido que ambos tenían en el original Nórdico (Aske significa “madera quemada”. a la que se asocia con Hraesvelg.). pero eso no aparece en la Edda y debe ser una reinterpretación posterior. Aquí se configura toda la iconografía clásica del Yggdrasil. esta idea de que el axis mundi está descomponiéndose y padece tantos males es reflejo de una concepción escatológica en la cultura escandinava. que es la gigante en forma de águila que sopla los vientos (cf. las dirá a Nidhögg”. tiene una más pequeña sobre la nariz. que “las palabras del águila llevará. Nidhögg es una suerte de bestia mitad gusano mitad dragón. del inglés Hell). muestra una representación de Yggdrasil con sus animales característicos. Yggdrasil es “Madera quemada”. la otra al país de los “gigantes de hielo”. el gigante del fuego. (“porque el Asdrú <árbol> arderá todo en llamas. hrímþursar. 2 se indica que las ramas del árbol se extienden sobre los nueve mundos. de evidente y grosero error interpretativo) y la tercera al país de los hombres. Se ha dicho posteriormente que las raíces de Yggdrasil llegan una a cada uno de los mundos. por lo que tendría nueve. cuya misión es roer el tronco del árbol. interpretado por cristianos como una forma del Infierno (Hel es la raíz etimológica –algo obvia. 29)). Hay mucha información en estos cinco versos. e incluso los dioses están condenados a morir (cf. Sin embargo. Notar además que la palabra inglesa Ash significa indistintamente “Árbol” y “Ceniza”. porque el mundo fue hecho de los despojos de la muerte del gigante Hymer (Vaf. el mundo que habitamos posee en sí mismo el germen de su destrucción. Váf. . (en la traducción española citada aparecen como “trols del cielo”. un fresno). extraída de un antiguo manuscrito de la Edda antigua.

Figura 2 – Yggdrasil (it.wikipedia.org/wiki/Yggdrasil) .

las minas de los trols deformes. la fortaleza de los dioses. Tercero. tres oscuros. De acuerdo con Vól. pero también. hay una relación estrecha entre la salud del fresno y la estabilidad del . Hay quienes han propuesto que Yggdrasil esté plantado “sobre el abismo”. Gnipahellir. se encuentra en la fuente de Urd (¿el origen del pasado?). respectivamente el país del frío y el país del calor. primeramente. estaba la tierra fría y sin tiempo de Hel. y cercana a Niflheim. Hel y Niflheim. En Grím. el dios del sol. y Alfheim. La fuente de Urd está en medio del Åsgård. el fresno no fue plantado (cf. Hymer. hasta que llegaron a una paz. representada mitológicamente con el nacimiento del dios Kvasir). y que allí murió Baldr. en tiempos muy primitivos. Segundo. enfrentaron. pero… ¿dónde está plantado? Ya dijimos que. ya algo más complicado. a saber. Åsgård. y Vaf. el Yggdrasil tendría que estar plantado allí. pero los dioses crearon el mundo. Los otros mundos son Niflheim y Muspellheim. y que sea el sostén ontológico de los nueve mundos. de la ubicación de Yggdrasil. de los trols luminosos o elfos. el Yggdrasil estira tres de sus raíces hacia Midgård. al llegar. o “Fortaleza del medio”. por Vól.. los Vanir serian los dioses de los pueblos aborígenes que poblaban. Jotunheim (una montaña en Noruega lleva el mismo nombre).Ahora vamos a tratar el asunto. Finalmente. Ant. en el fondo de la tierra. tres luminosos. Háv.). el mundo de los hombres. El Multiverso vikingo está compuesto por nueve mundos. el mundo fue creado por los dioses a partir del descuartizamiento del gigante original. el país de los dioses Vanir (siguiendo la interpretación de Vikernes. en el mito solar de la muerte y resurrección escandinavas. en numerosas ocasiones se menciona que el vacío (Guinungagap) fue llenado con los despojos del gigante Hymer. por lo tanto. y que los Arios. asumir la existencia metafísica del árbol implica contaminar el pensamiento escandinavo con ideas eminentemente grecolatinas y cristianas. Escandinavia. Vanaheim. se menciona que los dioses marchaban al Thing (tribunal) a los pies del Yggdrasil. Como dijimos. Numerosas fallas destruyen esta tesis: Primero. dos germinales y en medio la Midgård. No en desmedro de lo anterior. la fortaleza de los dioses Asir (Odín y su estirpe). y sus ramas se extienden sobre los nueve mundos. los tres reinos de los trols. numerosas veces se hace referencia al Yggdrasil como Árbol del mundo. Cit. 2.

Se compone de las palabras Ygg y drasil. desde el que ve todos los mundos. Silmarillion. Como sabemos. llamado Hlydskjálf. Bajo su canto los brotes crecieron y se hicieron hermosos y altos. y el silencio cubría el mundo entero a esa hora y no se oía ningún otro sonido que la voz de Yavanna. introduciéndolos como sigue: “Y mientras observaban. En El Silmarillion. algo así como las inteligencias aristotélicas (dioses). Así. mientras que drasil significa “montura. “la tierra más allá del mar”. 3) El Señor de los Caballos. Hugin y Munin (“pensamiento” y “memoria”). En torno al destino de estos árboles se entretejen todos los relatos de los Días Antiguos” (TOLKIEN. con los que se contaban los días. que vuelan por los nueve mundos y al final del día le traen noticias. y de este modo despertaron en el mundo los Dos Árboles de Valinor. Recurramos a otra fuente interesante para hacer analogía. que cabalga . la más renombrada de todas las creaciones de Yavanna. Probablemente esta última influencia duplicó el Árbol (en el Jardín del Edén crecían “El Árbol de la Vida” y “El Árbol del conocimiento del bien y del mal”). en el montículo nacieron dos esbeltos brotes. Se ha interpretado con buen acuerdo que el nombre Yggdrasil para el árbol cósmico responde a la habilidad de Odín de desplazarse a voluntad por los nueve mundos. 2) dos cuervos. La destrucción de los árboles acarrea escenarios apocalípticos. Tolkien nos habla de los árboles de Valinor. La itálica es mía). 1. tengan el deber de protegerlos. elementos de su propia mitología.Multiverso. sin embargo. Quenta Silmarillion. que tiene ocho patas y las runas escritas en sus dientes. Yggdrasil sería otro de los poderes de Odín. por eso Heimdallr lo cuida y por eso en el Ragnarökkr “Surt llega del sur” y “abrasa las ramas” del árbol. similar a la sinécdoque en la lírica moderna. es Sleipnir. Brevemente. hijo de Loki. lo que hace que los Valar. “el feroz”). Ygg es uno de los nombres de Odín (significa “el temeroso”. Los Árboles de Valinor en el relato de Silmarillion eran como los astros de Arda. Tolkien se inspiró profundamente en la mitología nórdica y sajona (era un erudito de renombre en la materia) pero también en el cristianismo católico. caballo”. Esta “función” cósmica se acercaría más a lo que representa Yggdrasil en el pensamiento escandinavo. del cual era fiel seguidor. y florecieron. para representar el incendio que destruye al mundo. recordemos que Odín tiene: 1) Un trono en una montaña de Åsgård. La palabra Yggdrasil es una figura retórica propia de la poesía de este pueblo llamada Kenning. El Caballo de Odín propiamente tal.

en la fortaleza de los Dioses. a Ask y Embla. Urd. a pesar de que yo no esté muy de acuerdo con ella. Francisco Díez en su artículo ad-hoc nos previene de que pudo ser originalmente un olmo o incluso un roble. A lo largo de los relatos cosmogónicos en diferentes episodios se habla del Yggdrasil.más rápido que cualquier otro. sin embargo. aún . Ya dijimos que se apunta en varios poemas que es un fresno. lo que no funciona en esta interpretación. potentes. Que el Árbol sea ingénito soluciona incongruencias mal explicadas en la cosmología nórdica moderna. por ejemplo. incluso en la edad antigua baja a la fuente de Mímir para adquirir la sabiduría (las tres fuentes brotan. el mito vikingo relaciona el cráneo de Hymer con la bóveda celeste. Él es una figura alegórica del Multiverso. El Fresno del mundo por lo tanto se encuentra en el ómphalos del Multiverso. Se ha propuesto también la forma cilíndrica del mundo (figura 3). Existe un motivo de peso para que pueda ser un fresno o un olmo indistintamente. los nombres de los mundos son algo posteriores. según especulaciones arqueológicas. Pero Odín no se “sube” al Árbol para viajar por el mundo. en la escena del Odín colgado de cabeza hacia el abismo (pasaje que hacía suponer que el Árbol estaba plantado “sobre el abismo”. propicios. asiste a los concilios y tribunales. la del destino/pasado. incluso antes de que se alce el Åsgård. del Yggdrasil. como. la de la sabiduría. y en la tierra hallaron. Mimmir. a saber. finalmente. sin embargo. Odín lo cuida. al menos en este esquema que propongo. La forma por discos podría funcionar. salvo que es difícil creer en el tronco metafísico que sube a un “lugar indefinido” del cielo. una alegoría de que puede ir y venir por el mundo a voluntad. por lo que el cielo debería estar “encima” del Midgård. entonces. y los nueve mundos se extienden a su alrededor. Aquí hay que aclarar que la denominación de “tierra media” para el Midgård presenta estos problemas. para completar su omnipresencia haría falta 4) Un Yggdrasil. Volvamos atrás un poco a la especie del árbol. La cito de todas formas porque es la más aceptada popularmente. y se relaciona con el mito antropogónico vikingo: Hasta que al mundo llegaron tres de la hueste divina. la madre de todos los ríos de la tierra). carentes de fuerza. con todo. y Hvergelmir. teoría que descartamos anteriormente).

juicio les dio Haenir. Soul gave Othin.sin destino. (Vól. | nor goodly hue. 17 – 18) Inglés Antiguo: Then from the throng | did three come forth. | empty of might. no poseían juicio. | the mighty and gracious. sangre les dio Lódur. | sense they had not. Önd þau ne áttu. ni color de vida. Soul they had not. fundu á landi lítt megandi Ask ok Emblu örlöglausa. ni sangre ni voz. y color de vida. . vida les dio Odín. Ask and Embla. Heat gave Lothur | and goodly hue. Nórdico antiguo: Unz þrír kvámu ór því liði öflgir ok ástkir æsir at húsi. Vida no tenían. Heat nor motion. | sense gave Hönir. Two without fate | on the land they found. From the home of the gods.

óð þau ne höfðu. önd gaf Óðinn. óð gaf Hœnir. . lá gaf Lóðurr ok litu góða. lá né læti né litu góða.

flotando en un río (carentes de fuerza. el primer hombre y la primera mujer.madrid. Notar ahora que Ask es la palabra para nombrar al fresno. aún sin destino).org) Aquí Ask y Embla son. “tres de la hueste divina” (En Gylf. .educa. respectivamente. Cambian los dos últimos dioses)) son troncos de los respectivos árboles.Figura 3 – Yggdrasil y los mundos redondos (www. Se ha interpretado que estos dos seres que encuentran los tres dioses (Odín. Haenir y Lódur. y Embla para nombrar al olmo.

en el cual. Los germanos continentales. que es la “versión moderna” de la antigua religión pagana. También sería útil. basándonos en los textos originales. Recordemos brevemente el mito Huilliche de Chiloé. para familiarizarse con los nombres y los personajes. creo yo. Sin embargo. No estaría mal. tenían el Irminsul. pero sí como una especie de dolmen. los hombres. señalado por los dioses y regalado a los hombres. Conclusiones Esto es todo lo que se puede extraer acerca del Yggdrasil. tras la batalla de las serpientes del mar y de la tierra. quizás no como un árbol. y el árbol mítico señala el lugar que ha de habitar la raza humana. Volviendo pues a Escandinavia. Pero no es azaroso o antojadizo que el árbol cósmico se haya relacionado con la humanidad. una alegórica columna del mundo. revisar conjuntamente las versiones de la “cosmología escandinava moderna”.Muy probablemente el axis mundi originalmente se haya relacionado con un tercer árbol (lo que sustenta la teoría del roble) para representar una forma andrógina. . valores que no en todos los casos puede asegurar la Ásatru. u otras religiones brujas. volviendo a Mircea Eliade. el lugar que cada civilización antigua va a utilizar para establecerse se constituye en un ómphalos. refugiados en la isla grande. reitero que este resumen tiene rigurosidad científica y arqueológica. el centro del mundo. se toman de las manos y se convierten en Canelos. pero posteriormente versiones matriarcales y patriarcales deben haber cambiado el árbol. no es desquiciado pensar que algunas tribus tuvieran su propio Yggdrasil. por ejemplo. Para ello remito a las páginas de la sociedad Ásatru. Este acto mítico de metamorfosis en árbol es exactamente lo que está apuntando Eliade. siendo finalmente esta última la que prevaleció. leer un poco de cosmología escandinava en general. y se cuenta en crónicas de la época que a las tropas de Carlomagno les costó tres días desbaratar las defensas que los sajones tenían en torno a una efigie de roca de características rituales similares. para contrastar diferencias y correspondencias. en todo caso.

referencias) . Versiones en español. Vól. Váf. Háv. Gylf. fragmento de una obra mayor.R. J. DÍEZ DE VELASCO ABELLÁN.Claves Bibliográficas: EDDA MAYOR: Poemas citados Grímnismál Gylfaginning Hávamál Vafthrúndnismál Vóluspá Abreviación. norte y este de Europa. FRANCISCO P.R. MIRCEA ELIADE. inglés y nórdico antiguo encontradas en Internet. editorial minotauro. pdf. El Silmarillion. 1995. WIKIPEDIA (Imágenes. pdf. Grím. Religiones de los pueblos del centro. Lo sagrado y lo profano. TOLKIEN.