EL MÉTODO CIENTÍFICO En este apartado hablaremos de la forma como los científicos conocen, de la manera como se estudia la biología o los

seres vivos y cómo la ciencia, se va construyendo, a partir de un trabajo riguroso y sistemático, para dar como resultado, el conocimiento científico. Conocimiento. El conocimiento nos permite tener certeza de la realidad, interpretarla proporcionándonos herramientas para enfrentarnos a ella (de ahí el dicho popular “el que no conoce es como el que no ve”). Sabemos de la existencia de dos tipos de conocimiento o formas de acercarnos al objeto de conocimiento, que hasta el momento, hacen posible la vida de las personas sobre la Tierra: el conocimiento empírico (popular) y científico. Conocimiento empírico Empírico significa, lo referente a la experiencia. Se trata de un nivel en donde los sentidos y el aspecto físico de las cosas se vinculan estrechamente. Este conocimiento es el que todos poseemos en mayor o menor medida, nos permite resolver problemas específicos como: El vestir, alimentarnos, el hacer producir la tierra, el manejar un vehículo, criar animales, desarrollar herramientas para la pesca o manejo del bosque. El conocimiento empírico ha permitido el impulso de los oficios: carpintero, albañil, herrero, panadero, curtidor (figura 10), talabartero, tejedor, ebanista, plomero...y muchos otros que han llegado a identificar comunidades enteras como: Atzompa, en el manejo del barro, San Bartolo Coyotepec, para el manejo del barro negro, Tlacolula, en la producción del mezcal, Etla, en la producción del queso, Ocotlán, para la producción de pieles curtidas y cuchillería, Nochixtlán, en la elaboración de barbacoa... etc. A través del conocimiento empírico, se han identificado diferentes plantas con usos muy variados: medicinales, para la construcción, utilizadas como cercos vivos, productoras de taninos (curtientes), jabonosas, para carbón, edulcorantes, forrajeras, productoras de miel, etc. Este conocimiento ha permitido identificar diferentes tipos de suelo, con vocación variada. Facilitó domesticar plantas como el maíz que tiene 10 000 años de manipulación por los campesinos o el trigo de hace 5000 años. Esto ha favorecido el cuidado de los recursos naturales y la sobrevivencia a lo largo de la historia hasta nuestros tiempos. El conocimiento empírico, se caracteriza por transmitirse de padres a hijos como herencia, generalmente no se registra, no se elaboran libros entorno a los saberes, se trasmite verbalmente, no desarrolla trabajo experimental, se conduce a través de acierto y error, es inexacto e impreciso. Es un conocimiento no menos importante que el científico, sin embargo su tratamiento y análisis son diferentes, así como, el aporte correspondiente. Para poder acceder a un conocimiento científico, es necesario recurrir al empírico como primer acercamiento, al objeto de conocimiento. Figura 10. El oficio del curtidor que por décadas sostuvo la industria en Oaxaca es un ejemplo de conocimiento empírico, esta industria está a punto de desaparecer por las normas anticontaminantes, el fisco y la opción de los jóvenes a trabajar en áreas menos exigentes de un esfuerzo físico. Este curtidor, Eufemio Chávez rebaja un cuero de res como parte del proceso de curtido. Conocimiento científico A través del cocimiento empírico entendemos, sin mas, lo que percibimos, si queremos apreciar características, que no son tan obvias a simple vista y hacer diferentes interpretaciones, entonces, tendremos que recurrir al conocimiento científico, generado a través de la observación, del descubrir, explicar y predecir la realidad; para ello, sólo a través de la investigación podremos lograrlo y crear un cuerpo de conocimientos que no sean dogmáticos, ya que, los supuestos en esta lógica, se someten al análisis y crítica, que nos lleven a establecer postulados y axiomas, que concluyan en la creación de la ciencia, concebida según Tamayo y Tamayo como “conjunto de conocimientos racionales, ciertos, probables, obtenidos metódicamente, sistematizables y verificables que hacen referencia a objetos de la misma naturaleza”; para generar conocimiento científico, el camino obligado es la investigación

una y otra vez. el proceso. de las cuales se pretende obtener una conclusión. utiliza el método científico. en su mayor parte. La ciencia no es un misterio: a través de sus reglas y procedimientos se encuentra abierta para toda persona que esté dispuesta a afrontar sus retos. En la ciencia. la religión o el arte. “Lo que hace sistemática a la ciencia es la atención que presta a la organ ización del conocimiento. En el razonamiento inductivo se empieza por hacer observaciones específicas. privilegia a la institución educativa o de investigación como la generadora del conocimiento. “Gracias a un buen método. Se pasa de muchos ejemplos observados a todos los ejemplos posibles cuando se formula el principio general. cuando más grande sea el número de casos que se emplean. y la creatividad. podemos concluir. naranjas. piedra y árboles. pp 20) Método Científico La palabra método. no es infalible. se deduce que una fuerza que actúa sobre estos objetos los atrae hacia la tierra (fuerza de gravedad) Aunque una conclusión se base en miles de observaciones. reconoce al investigador o científico como portadores del saber. o una regla o principio general unificador. que se basa en la estructura del Método Científico. si aceptamos la premisa de que todos los pájaros tienen alas. Saber que tiene que pasar por diversas formas. La ciencia busca encontrar un conocimiento preciso sobre los aspectos del mundo accesibles a sus métodos de investigación. conviene mantener presente la posibilidad deque la conclusión sea válida. sus planteamientos deberán ser precisos. objetivos y libres de prejuicios sólo así se construirá la ciencia. Esto se conoce como el salto inductivo. Según De la Torre. que nos permitan crear nuevos postulados a partir de los ya existentes. y luego se obtienen conclusiones basadas en esa información. en dos categorías: deducción e inducción. De esta manera. et al. la lógica del pensamiento científico o el procedimiento viable que se sigue para la solución de un problema de relevancia social. con . La inducción es un proceso prácticamente opuesto a la deducción. la ciencia es una empresa tanto personal como social. Sin éste no sería posible llegar a las generalizaciones.científica. sigue siendo posible que la invaliden nuevas observaciones. La información adicional contenida en las conclusiones inductivas puede provenir exclusivamente de la actividad creativa de una mente humana. Aquí se muestra un ejemplo de razonamiento inductivo: cuando se retira el sostén de manzanas. que los gorriones tienen alas. de modo que sea factiblemente accesible para todos aquellos que deseen construir sobre sus cimientos. organización o sistematización y expresión de conocimientos tanto en su aspecto teórico como experimental. de aquí. el conocimiento científico es metódico. y la segunda premisa de que los gorriones son pájaros. que recibe el nombre de premisas. sus conocimientos son probados. La deducción se efectúa desde los principios generales hasta las conclusiones específicas (va de lo general a lo particular). el hecho de ser científico no impide a nadie la participación en esos otros campos del conocimiento humano. fundamentado en la pregunta y la búsqueda de respuestas originadas por la observación y la experimentación. un método es una manera ordenada de realizar una actividad. un método implica un orden sistemático que se sigue durante una investigación. deja su testimonio escrito en una diversidad amplia de documentos. Es un procedimiento riguroso formulado lógicamente para lograr la adquisición. Por ejemplo. bajo las mismas condiciones en que fueron generados. exactos. por deducción. Procesos del pensamiento sistemático Los procesos de pensamiento sistemático en los que se apoya la ciencia pueden ser divididos. rigurosos. el científico logra. un proceso realizado con base en la pregunta ¿qué es lo que tienen en común todos estos hechos? Un punto débil de este método de razonamiento es que las conclusiones así obtenidas contienen más información que los hechos estudiados en los cuales se basan. estos caen al suelo. Así. la estrategia. No se trata de un sustituto de la filosofía. es sistemático. proviene del griego meta “a lo largo del camino” y odos “camino”. Sin embargo. mayores serán las probabilidades de obtener conclusiones científicas válidas. así el método científico podemos concebirlo como el camino. En el razonamiento deductivo se comienza con la información disponible. El científico busca la posibilidad de afirmar que cualquier conclusión específica tiene cierta probabilidad estadística de ser correcta (Ville. Sin embargo. por admirable que sea. El método inductivo se emplea en la organización de datos dispersos y en su colocación en categorías manipulables.

el control de variables. pero también sus limitaciones. no busca impresionar sino resolver un problema. el método no es un fin en si mismo. las hipótesis se invalidan y las teorías se revisan. es lo que posibilita un aprendizaje significativo de la metodología científica y no el aprendizaje de recetas y de principios. que los científicos persiguen la objetividad a través de la investigación. sino de una experiencia o conocimiento previo. dos cualidades: la eficacia y la eficiencia. p. pretende a través de la observaciómy experimentación. se limita a lo que puede observar y medir.) Estará dirigida a resolver problemas de importancia social. 121) En todo método se pueden exigir. Requiere de constante registro. Fig 11 Elcientífico. De lo anterior. los datos recogidos y las conclusiones alcanzadas. Por tanto. (Revista de Información científica y tecnológica volumen 10 No. 17) Llevarlo a la práctica concreta. Se basa en observaciones apoyadas en instrumentos que la auxilien (microscopio. telescopio. en la que se aplica un análisis lógico. por lo que ésta. es posible obtener las finalidades del pensamiento científico con mayor seguridad y presteza. no es arbitraria) Minuciosa (hay que registrar el mínimo detalle del comportamiento del fenómeno) Sistemática (ordenada. deberá tener varias características: La investigación deberá ser: Rigurosa (se realiza con precisión. es importante que la realicemos. se establecen categorías o agrupaciones. no habría por qué esclavizarse a ese conjunto de reglas sugerencias y pistas que constituyen un método determinado. Gracias a él. p. No parte de cero. La eficacia consiste en la seguridad para obtener el fin deseado. que favorezca el análisis y las conclusiones para que después le demos la oportunidad a otros investigadores de probar nuestros resultados y verifiquen la veracidad de nuestras conclusiones. Es una actividad que requiere valor. 143. todo está en constante revisión. Las corazonadas se abandonan. Curtis.mayor seguridad. Es una actividad paciente que contrasta con lo espectacular. done identifiquen variables que influyen como causa y efecto del fenómeno. no hay verdades. atrapar la realidad comprobando o disprobando hipótesis qie lo lleven a formular teorías o leyes. A decir de E. La eficiencia consiste en la adecuación y la proporción de los medios empleados para conseguir el fin propuesto. Es por esto. es decir. A Einsten se ha constituido como un prototipo de científico por sus aportes en el campo de la física. tiene su importancia. . La ciencia resulta de la aplicación del método científico. por lo menos. habría que considerar al método como un instrumento o medio que. Sin embargo. por supuesto. si estás convencido de las bondades de tu investigación y el beneficio social que puede traer. computadora…) Es una actividad eminentemente lógica y objetiva que le permita validar los procedimientos empleados. la materia prima de la ciencia son nuestras observaciones de los fenómenos del Universo. Buscará encontrar principios generales que le permita predecir el comportamiento del fenómeno. la producción tecnológica y la satisfacción intelectual” (Saenz. se desprende la importancia del método en la ciencia. la investigación puede tener la desaprobación social o de un grupo.

pretendemos percatarnos del mínimo detalle del comportamiento del fenómeno y en función de ello. ya que la realidad en sí. ya que ésta requerirá no sólo del ingenio. al estudio y el análisis de la información..En el sentido más amplio. En un sentido mas estricto. realizados sin parcialidad. deberá tener. habrá de apoyarse en aparatos (microscopio. binoculares. No podemos abordarlo en su totalidad. 12 La computadora nos permite hacer simulaciones que nos llevan a variar el comportamiento de un fenómeno en situaciones diversas y así hacer observaciones que nos faciliten formular un problema 3. principio. la primera se refiere a su carácter universal. La característica del problema es que se plantea en forma de pregunta muy precisa y parte necesariamente de la observación. una suposición que establecemos como una forma de explicarnos la naturaleza del fenómeno estudiado. es una respuesta ingeniosa cargada de conocimiento previo. verificabilidad.. Formulación de una hipótesis (una generalización). conclusión o una relación entre diferentes objetos de estudio). de relación entre fenómenos. 4. ¿Por qué las plantas son verdes? ¿Qué comen las plantas? ¿Por qué los hijos se parecen a los padres? ¿Cómo se originó la vida? ¿Por qué la luz calienta? ¿Por qué la luz forma una sombra en los cuerpos? ¿Por qué suceden los eclipses? Según lo plantea Saenz.) Análisis de la información en busca de correlaciones. se refiere a los hábitos de trabajo que los científicos ponen en práctica. que como mencionamos. la segunda condición es que sea verificable. conforme su curiosidad. Los métodos de la ciencia también pueden ser descritos como una rigurosa aplicación del sentido común. 2.Observación del problema.. los conduce a la tarea de descubrir las regularidades y las relaciones existentes entre los fenómenos objeto de su estudio. se convierte en una tesis científica (ley. un carácter universal. claridad y precisión. computadora) que le permitan. Si nuestra hipótesis es verdadera. CARACTERÍSTICAS DE LOS PASOS DEL MÉTODO CIENTÍFICO 1. la pregunta debe tener dos condiciones. hipotético. es compleja. el método científico alude al modelo de investigación desarrollado por Francis Bacon (1561-1626). La hipótesis es una respuesta provisional. es el punto inicial de la investigación. mediciones. es decir. La fuente última de todos los hechos científicos son las observaciones y experimentos cuidadosos. de los conocimientos que tengamos sino también del esfuerzo físico. telescopio. Es importante resaltar. la cual es una suposición congruente que explica la información existente y sugiere otras vías de investigación. de la experiencia. Es una de las cualidades mas sobresalientes de un científico. conexiones importantes y uniformidades. muchas veces tendremos que velar toda la noche para observar a los organismos en su medio natural o hacer una prueba con diversas repeticiones donde es .. Es la parte de la investigación mas atractiva en términos de acción.Experimento. Evaluación rigurosa de la hipótesis mediante la recabación de nueva información. La hipótesis para ser considerada científica. que pueda ser factible su contestación.Planteamiento del problema. damos por sentado que las preguntas tengan relevancia. Confirmación. Este modelo consta de la siguiente secuencia: Identificación del problema Obtención de información relativa al problema (por observaciones. que si bien es cierto.Hipótesis. el método científico. Fig. a partir de la hipótesis desarrollaremos el experimento por el que demostraremos su veracidad o falsedad. hacer de la observación algo muy diferente de la contemplación. con lo que desechamos preguntas que pertenecen al ámbito de la imaginación. etc. se constituye en la columna vertebral de nuestro trabajo.. a la luz de los nuevos acontecimientos. al manejo de los paradigmas para que pueda ser aceptada en el ámbito de lo científico. En esta primer etapa. coherencia. esta se constituye en una característica que habremos de fomentar a lo largo de toda nuestra investigación. La detección del problema nos da posibilidades de centrar nuestra atención en alguna característica particular del fenómeno a estudiar. explicación. la observación. sencillez y predictibilidad. plantear con precisión el Problema. modificación o rechazo de la hipótesis.

y nota que la tierra había disminuido 57g mientras que la planta aumentó 74 k.. hasta que llegó el científico que tuvo la chispa o el destello para comprobarla. el análisis químico. 1630 Jan Baptista Van Helmont. . otros han obtenido sus conclusiones que los han llevado nuevamente al inicio de la investigación. edades. Sin embargo los litros de agua utilizados no eran proporcionales al peso de la planta. machos. El reto en esta etapa de la investigación. nos dará mayor certeza del comportamiento del fenómeno y nos permite llegar a la predicción. inmigración). El problema se retoma después de aproximadamente 2000 años.“Las plantas se alimentan tragando tierra”. estos tres elementos los pesa. la hipótesis propuesta por Oparín “la vida se originó por evolución química”. con que arribemos a conclusiones que nos den una respuesta convincente de lo que buscamos. El uso de la balanza. Experimento. Algunos científicos sólo han desarrollado una etapa del método científico. Ejemplo de aplicación del método científico A través del siguiente ejemplo. Y se plantea nuevamente el problema. En esta fase. es diseñar formas. se manejó como verdad durante siglos. El diseño del experimento exige mucha creatividad. Planteado por Aristóteles en el siglo IV a. Conclusión. que simula las condiciones de la atmósfera primitiva y comprueba parcialmente la hipótesis.. La repetición del experimento.¿Qué come una planta que le permite crecer y tener frutos? Hipótesis. por lo que se retoma 142 años después. a lo que se le ha dado el nombre de serendipity. la planta es regada. da la oportunidad a que otros verifiquen nuestros resultados cuantas veces sea necesario. se pretende demostrar el Principio que la ciencia es acumulativa y demostrar cómo un conocimiento favorece o acelera el descubrimiento de otros. Experimento de Van Helmont en el que se puede apreciar la ganancia en peso al inicio y final del experimento que duró 5 años. son algunos instrumentos para la cuantificación del fenómeno. cuántos venados puede sostener una determinada área sin que sea afectada. al paso del tiempo hace nuevamente las mediciones. Al respecto.C. hay hipótesis que han estado formuladas por varias décadas sin que pueda diseñarse el experimento.. tuvieron que pasar más de 30 años para que se formulara el experimento a través del aparato de TESLA. para lo cual no habremos de forzar los datos a nuestro capricho. el termómetro. determinando la cantidad y calidad de los alimentos con la densidad de la población. tierra y agua (fig 13).Conclusión. ¿qué otra cosa come?” El problema fue respondido parcialmente. 13. el agua que utilizó eran varios litros. la estadística es un fuerte aliado que permite determinar la frecuencia de aparición de una característica investigada (número de hembras.importante identificar un grupo control o testigo y el otro experimental. sexos. “Si la planta no sólo come agua. Diseñó su experimento que duró cinco años con una planta de sauce. Se quedó a nivel de hipótesis ya que no efectuó experimentos que lo llevaran a probar la veracidad de su planteamiento. No siempre llegamos a plantear nuevas teorías o descubrir leyes de comportamiento general. La cuantificación de los datos. “Las plantas no comen tierra. o la correlación e interdependencia entre dos o más variables (podemos determinar la capacidad de carga de un sistema. Es conveniente registrar los resultados no previstos. bajo las mismas condiciones en que fué formulado. 1772 Joseph Priestley Fig. es decir. Investigación sobre la fotosíntesis: Problema. muchas veces podemos llegar a conclusiones que no habíamos previsto. que han sido determinantes en el avance de la ciencia como el descubrimiento de la penicilina o los rayos X. Por ejemplo. comen agua”. emigración.) 5. podemos decir si nuestra hipótesis es verdadera o falsa. debemos tener la rigurosidad plantear nuevamente el problema en función de los nuevos datos o conocimientos del fenómeno. nos daremos por bien servidos. que nos permitan el control de las variables que en ella intervienen.

lo que favorece su crecimiento” La respuesta aún no satisface a la pregunta formulada por lo que se replantea la pregunta a la luz de los nuevos descubrimientos. “Si las plantas no sólo comen agua y ese “algo” de los animales entonces ¿qué comen?”. Conclusión. Pone una vela encendida. flores. se tiene la siguiente conclusión: “Las plantas requieren CO2 y H20 para efectuar la fotosíntesis en presencia de luz y con la participación de la clorofila. Observó que la planta desprende un gas. . Posteriormente se comprueba que este gas era oxígeno. el ratón muere y la vela se apaga. pero aún quedan el reto de encontrar un principio general en todas las respuestas encontradas. la sumerge en el agua y mantiene el sistema iluminado. posteriormente coloca otra planta y ratón juntos y observa que su vida se prolonga. proceso mediante el cual elaboran sus propios alimentos. (CNEB p. Su diseño consiste en separar las raíces.92) Conclusión. sólo que introduce una nueva variable. “El invertir el proceso de la respiración sólo ocurre en las partes verdes de la planta”. flores y frutos. (Fig14) Figura 14. lo que hizo posible escribir la fórmula que podrás encontrar en la unidad II referente a características de los seres vivos y que da respuesta al problema. también ese “algo”de los animales y la luz es necesaria para que se dé ese proceso”. frutos encerrados en campanas con ratones cada una y observa que el aire se vuelve nocivo para los animales donde están las raíces. “Las plantas invierten los efectos de la respiración quitando al aire “algo” que los animales le dan al respirar. por lo que se retoma ¡un año más tarde! 1780 Pristley y otros investigadores Experimento. tallos. hojas.Experimento. las campanas las pone en la sombra y otras que les de la luz y comprueba que los resultados de Ingenhouz solo ocurren en presencia de la luz. muestra también como durante este proceso las plantas ganan peso. Conclusión. al juntarlos. Este descubrimiento permitió probar a: 1800 Nicholas Theodore de Saussure Mostró que volúmenes iguales de bióxido de carbono y oxígeno se intercambian durante la fotosíntesis y que las plantas retienen el carbono. Aún no responde a la pregunta. Repite el experimento anterior. 1779 Jan Ingenhousz Experimento. El lapso para responder se acorta y se retoma 9 años más tarde. Se está más cerca de la respuesta. Conclusión. “Las plantas no sólo comen agua. Utiliza una planta acuática. Experimentos de Priestley que permite apreciar la compatibilidad entre planta-animal o vela y lo contrario entre vela y ratón. Las plantas en su alimentación desprenden oxígeno que favorece la actividad biológica de los animales. Después de mas de 2000 años en que fue planteado el problema. 1782 Jean Senebier Experimento. Ambos los coloca primero en campanas de cristal separadas.