AB CD EF

GH

IJ KL MN ÑO PQ RS TZ

El gallinazo
Nombre científico: Schizolobium parahyba
Familia botánica: Fabaceae subfamilia Caesalpinioideae

Es muy probable que el gallinazo tenga el récord de ser el árbol de más rápido crecimiento en Costa Rica, llegando casi a alcanzar los 3 metros de altura en un año. Este increíble árbol nativo desde é!ico "asta #rasil, se encuentra en Costa Rica en la vertiente $ací%ica y &alle Central entre los '( y )((( m de altitud, aunque puede adaptarse a los )*(( m, en donde se le "a plantado en parques y +ardines grandes. ,e gustan los suelos con buen drena+e y resiste muy bien las sequías inclusive desde muy pequeños, gracias a las adaptaciones que "a desarrollado como una especie "eli-%ita o amate del sol, por lo que se a%ecta negativamente cuando se encuentra ba+o sombra. Es una de las especies comunes a orillas de los ríos, potreros, c"arrales o bosques secundarios, en donde puede llegar a %ormar pequeños bosquetes, pero es escaso en bosques más vie+os, debido a que es una especie de corta vida. .lgunos individuos pueden sobrepasar los 3( o /( metros de altura y llegar a

tener de diámetro unos '( cm en promedio pero puede alcanzar el metro, su tronco es cilíndrico y muy recto, cubierto por una corteza grisácea llena de protuberantes lenticelas y con%orme la edad e va tornando %isurada, pero a pesar de ser tan lisa en los primeros años algunas bromelias pueden crecer en ella al igual que muc"os líquenes que %orman manc"as blancas por todo el tronco y ramas, lo que de largo puede con%undir a muc"os. El tronco presenta gran cantidad de cicatrices de+adas por las ramas al caer, gracias a la capacidad que tiene de auto podarse, lo que permite tener un tronco muy limpio y una copa no muy amplia que inicia muy arriba. ,as raíces son pro%undas y en la base del árbol es com0n observar unas pequeñas gambas que le ayudan a resistir los %uertes vientos. ,a copa está %ormada por ramas gruesas, largas y cilíndricas que tienden a crecer en %orma casi vertical, muy evidentes cuando el árbol se encuentra totalmente sin "o+as, y es sencillo reconocerlo. ,os árboles +-venes de 3 a ' metros de altura poseen un tronco verde y un crecimiento muy rápido gracias a sus enormes "o+as bipinnadas que a veces sobrepasan los * metros de largo, y como se agrupan en la parte alta del tronco muc"a gente cree que este árbol es más bien una especie de "elec"o o de palmera. Estas enormes "o+as alternas, con pinnas opuestas y peciolulo engrosado, están %ormadas por cientos de pequeños %oliolos verdes de %orma ovalada y son realmente legítimos paneles solares, que se reducen %uertemente cuando el árbol "a llegado a una altura considerable en donde no debe competir por la luz. Cuando el árbol bota las "o+as 1caduci%olio2 quedan solo los largos raquis o palitos centrales pegados en las ramitas, pero al caer son llamativos +uguetes para los niños que dis%rutan sus %antasías, utilizándolos como espadas, como cañas de pescar o simplemente para escribir en el polvo. El observar la copa de un árbol +oven de cierta altura desde la base del tronco es interesante ya que la disposici-n de sus "o+as y pinnas es tal que da la impresi-n de estar viendo una tela araña. ,as pequeñas %lores amarillas que aparecen entre enero y marzo, cuando el árbol está sin "o+as, crecen en largos racimos terminales de entre 3( y /( cm de largo, y por su delicado aroma atraen a gran cantidad de abe+as y otros insectos melí%eros los cuales a su vez atraen a muc"os pá+aros insectívoros. El peciolo está cubierto por una sustancia pega+osa al igual que el raquis y el peciolo de las "o+as, lo que es otra característica que ayuda a identi%icar al árbol, así como la gran cantidad de %lorcitas que cubren totalmente el suelo ba+o el árbol. 3nmediatamente después de la %loraci-n se produce un %uerte brote de "o+itas tiernas de un "ermoso color verde claro muy contrastante.

,os %rutos presentes entre abril y +unio son legumbres con %orma de espátula o de raqueta de nieve, de color ca%é oscuro y de apariencia membranosa, que se abre totalmente en dos partes al madurar y liberar la 0nica semilla, la cual está cubierta por una delgada membrana de color pardo que recuerda a un %ino papel. En la base del árbol o cerca de él se pueden encontrar restos de los %rutos y las semillas, que a pesar de ser aladas son pesadas por lo que si no "ay corrientes %uertes de viento no lograrán desplazarse le+os de su árbol padre. ,as aplanadas semillas son de %orma semicircular con la base per%ectamente redondeada y su otro e!tremo terminando en una pequeña punta, de color ca%é grisáceo, de unos 3 cm de largo, lisas y muy duras, por lo que requieren de alg0n tratamiento pregerminativo para germinar, ya sea li+ándolas o cortándoles un pequeño e!tremo con un corta0ñas para que el agua pueda penetrar "asta el embri-n o bien ec"ándoles agua "irviendo a borbollones y de+ándolas reposar en ella por unas */ "oras para que se ensuavice su testa. .l igual que todos los árboles de gran tamaño, el gallinazo también es una de las principales víctimas de la motosierra por el gran volumen de madera para la construcci-n que produce un solo árbol. 4u madera es amarillenta, muy pesada y resistente, de te!tura gruesa y grano entrecruzado, lo que "ace di%ícil darle un buen acabado. $or lo general se "a utilizado para botes r0sticos, construcciones de interior, ranc"os temporales, +uguetes, artesanías, "orcones y vigas interiores, leña, marcos de puertas y ventanas, ca+as, muebles econ-micos, %-s%oros, relleno de contrac"apados, pulpa de papel, talla y por supuesto como ornamental . 4e deteriora muy rápido en el e!terior por insectos y "ongos por lo que con tratamientos preservantes puede utilizarse como durmientes de %errocarril, postes de cerca. 5tros usos que se le "an dado a esta especie son la recuperaci-n de suelos por la gran cantidad de materia orgánica que aporta y por la %i+aci-n de nitr-geno de sus raíces, como especie melí%era, en medicina tradicional, como tutores vivos de vainilla y pimienta, sus semillas para la elaboraci-n de artesanías y en la elaboraci-n de collares y aretes6 de la corteza se obtienen taninos para curtir pieles. $ero uno de los más llamativos usos es como ornamental tanto por sus %lores como por su "ermosa arquitectura evidente desde muy +oven. Como datos interesantes está que en C"iapas 1 é!ico2 le llaman guanacaste y es el 7rbol emblemático de la ciudad de 8lorian-polis en 4anta Catarina de #rasil, así mismo es una especie %orestales ATRAPA-CARBONO. &ea más %otos en"ttps9::;;;.%aceboo<.com:media:set:=

set>a.'/?@)?)A'3'AA??.)(B3B/)@/).)A/@/'?)3@A(3?)Ctype>3

El gandul
Nombre científico: Cajanus cajan
Familia botánica: Fabaceae subfamilia Faboideae

El gandul, guand0 o %ri+ol de palo como también se le conoce es un "ermoso y noble arbolito que aparentemente se viene cultivando en el vie+o mundo desde "ace más de 3.((( años, especialmente en 7%rica y la 3ndia, por lo que no se "a podido determinar su origen. $uede llegar a crecer unos 3 m de altura y desarrollar una copa tupida al ser podado. $osee "o+as tri%olioladas, es decir compuestas por tres %oliolos u "o+itas de unos ? cm de largo con %orma de lanza, las %lores son amarillas con manc"as ca%és o p0rpuras y se encuentran unidas en racimos al %inal de las ramitas. ,os %rutos son vainas de unos ' cm de largo, similares a las de las arver+as y en su interior "ay de * a ? semillas redondas de color verdes cuando tiernas y blancas o manc"adas al madurar. 4e adapta bien a muc"os lugares, inclusive en aquellos que se encuentran por encima de su rango normal de crecimiento, que va de los ( a los )*(( m de elevaci-n, así como en los que se presentan periodos de sequía, aunque necesita de buena "umedad en los primeros meses de plantado. Es muy %ácil de reproducir por semilla y una vez plantado inicia su cosec"a entre los 3 y los ' meses, continuándola por varias semanas. #ásicamente no tiene plagas ni en%ermedades, %uera de los nemátodos y los "ongos que pueden estar presente en el suelo. 4e puede podar para %omentar una abundante nueva cosec"a. .unque la de%inici-n de la palabra DgandulD seg0n la Real .cademia Española signi%ica vago, se le debería cambiar el nombre a esta especie, ya que de vaga no tiene nada, empezando porque es una e!celente traba+adora en lo que se re%iere a la recuperaci-n de suelos pobres y compactos, porque en muy poco tiempo les incorpora muc"a materia orgánica, les %i+a grandes cantidades de nitr-geno y sobre todo los descompacta por la acci-n de su gran cepa de raíces, me+orando la

estructura, la aireaci-n y el drena+e. Eambién ayuda a protegerlos contra la erosi-n y puede ser incorporado directamente como abono verde. 5tros usos que se le "an dado son como barrera viva, producci-n de %orra+e de muy alta calidad, sombra de almácigos, tapavientos, leña, medicinal, repelente de animales e insectos que viven en el suelo porque sus raíces son venenosas y posee un alto potencial como ornamental. $ero indiscutiblemente el mayor bene%icio que el gandul nos o%rece son sus semillas comestibles, las cuales son libres de colesterol, muy ricas en proteínas, %ibras, carbo"idratos, vitaminas y minerales, inclusive la 8.5 considera que puede llegar a sustituir parcialmente al trigo en la elaboraci-n de "arina para pastas. 4e pueden consumir verdes como arver+as o bien enlatadas, secas o congeladas y no solo e!iste una gran demanda internacional sino que en países del Caribe y Centroamérica "ay una e!tensa lista de recetas a base de este grano, sobresaliendo el %amoso sancoc"o de guand0 con carne salá que es el plato del Carnaval de #arranquilla en Colombia, el arroz con guand0 caribeño de $anamá o los guandules guisados de Rep0blica Fominicana que son comidas nacionales.

El gavilán
Nombre científico: Pentaclethra macroloba
Familia botánica: Fabaceae subfamilia Mimosoideae
A solicitud de: Jorge Sánchez Camacho, Costa Rica.

Gn "ermoso árbol del bosque "0medo de las ba+uras de la zona .tlántica y Hona Iorte, especialmente de las ,lanuras de Juatuso, 4an Carlos, 4arapiquí, Eortuguero así como #a+a Ealamanca, en donde crece "asta alrededor de los ?(( - B(( m de elevaci-n, a orillas de ríos, en sitios pantanosos, planicies y en especial en lugares con suelos arcillosos, de a"í que se le "a asociado como un indicador de suelos pobres. Es una especie originaria de Iicaragua "asta #rasil. En su ambiente natural puede alcanzar los 3' /( m de altura, desarrollando un tronco grueso de "asta poco más de un metro de diámetro de color oscuro con gambas poco desarrolladas y ramas gruesas las cuales sostienen a una copa bastante densa, %ormada por cientos de "o+as

compuestas por diminutos %oliolos los cuales se cierran en la noc"e, característica que se denomina DnictinastíaD. . campo abierto desarrolla una "ermosa y e!tendida copa rami%icada desde muy aba+o, lo cual le brinda un aspecto muy llamativo y ornamental, especialmente cuando se llena de "ermosos y contrastantes racimos de pequeñas %lores blancas repletas de largos estambres al %inal de las ramitas, las cuales son grandes atrayentes de abe+as, mariposas y otros insectos. Furante todo el año se pueden apreciar los largos y leñosos %rutos en %orma de vaina, los cuales permanecen en el árbol a0n después de que e!plosivamente se "an abierto de par en par lanzando a las semillas a larga distancia, quedando ambas partes del %ruto unidas entre sí, lo cual "a dado origen a su nombre com0n, por la similitud de éstos con las alas e!tendidas del gavilán, pero no es raro que "ayan personas que lo conozcan más como quebrac"o. ,as semillas son de %orma romboide, de color ca%é oscuro, aplastadas y de * a 3 cm de diámetro, las cuales contienen sustancias t-!icas que las protegen de los depredadores, lo cual le permite a la especie tener una alta regeneraci-n y unido a la capacidad que poseen las pequeñas plántulas de desarrollarse en sitios sombríos a gran velocidad logra colonizar grandes e!tensiones. Comercialmente el gavilán se "a utilizado como madera de construcci-n gracias a que es una madera de alta calidad, de grano recto, te!tura media, moderadamente pesada y no da problemas para traba+arla, logrando un buen acabado, de a"í que se emplee en vigas, pisos, muebles, c"apas, pulpa para papel, puertas y marcos de ventanas, cerc"as, andamios e inclusive como durmientes de %errocarril, debido a que es muy resistente a la pudrici-n. $osee además propiedades medicinales, taninos en su corteza y de sus semillas se e!trae un aceite para cocinar y para elaborar +abones y lubricantes, pero a0n esta especie o%rece más bene%icios como es la obtenci-n de leña, carb-n, propiedades raticidas 1semillas2, sombra gracias a su gran copa y sobre todo la capacidad de recuperar suelos degradados gracias a la %i+aci-n de nitr-geno que realizan las bacterias R"izobium que viven en sus raíces.

El granado real o granadero.
Nombre científico: Punica granatum
Familia botánica: !thraceae subfamilia "unicoideae

A solicitud de: "atricia Cuadra, Costa Rica.

.unque es originario de la porci-n sur del continente asiático, la reproducci-n y cultivo de este "ermoso arbolito se realiza desde las primeras páginas de la "istoria de la Kumanidad, y ya desde los inicios de la colonizaci-n europea %ue introducido rápidamente a todas las regiones tropicales y subtropicales del mundo. ,a raz-n de esta rápida distribuci-n se debi- principalmente a que los muy atractivos y apetecibles %rutos de color ro+o brillante de este árbol, conocidos como granados, poseen una gran cantidad de semillas cubiertas de una pulpa carnosa de color ro+o transl0cido, comestible, dulce y de sabor muy re%rescante y agradable, que desde "ace muc"o siglos se "a utilizado para elaborar licores muy %inos y muy costosos. En la actualidad los %rutos del granado real son la materia prima de una muy dinámica y creciente industria que elabora toda clase de dulces, postres, tintes, esencias, colorantes comestibles, saborizantes, licores, re%rescos, "elados y "asta gaseosas. $or su %orma compacta, %olla+e denso, "o+as pequeñas y brillantes, y por sus "ermosas %lores de color ro+o, el granado real es uno de los árboles emblemáticos para cultivar en parques y +ardines conceptuales, y una de las especies %avoritas de los grandes maestros del #onsai en todo el mundo.

El grano de oro.
Nombre científico: Duranta repens
Familia botánica: #erbenaceae

Contrario a lo que com0nmente se cree, el grano de oro es un arbusto grande totalmente nativo de nuestro país, y con un amplio rango de distribuci-n desde el sur de los Estados Gnidos "asta la cuenca del .mazonas. Es muy %ácil de reconocer e identi%icar gracias a sus "o+as pequeñas que nacen en grupos compactos a lo largo de sus ramas largas, delgadas y arqueadas. Eambién produce atractivas %lores de color

lavanda y con olor a violeta, agrupadas en ramos alargados que se %orman en la punta de las ramas. .l ser polinizadas por las abe+as y las mariposas, las %lores producen racimos de %rutos amarillos, carnosos y redondos, los cuales no son comestibles para las personas pero atraen y alimentan a más cantidad y variedad de aves silvestres que ninguna otra especie de arbusto. El denso y compacto %olla+e permanece lozano a0n durante la estaci-n más seca y caliente, y las %lores y %rutos se producen sin interrupci-n durante todo el año. Es una planta sumamente %ácil de reproducir por medio de semillas, estacas y ramas6 su cultivo y mantenimiento no requiere de mayores cuidados y no se le conocen plagas ni en%ermedades de importancia. $or todas las anteriores características, el grano de oro es uno de los arbustos ornamentales más gustados y populares del país y muy probablemente de los tr-picos de todo el mundo.

a gravilia
Nombre científico: Grevillea robusta
Familia botánica: "roteaceae
A solicitud de: $uido Soto Cort%s, Costa Rica.

,a gravilia es otra de las muc"as especies %orestales originarias del continente australiano que "an sido introducidas y propagadas a lo largo y anc"o del planeta, tanto a la intemperie como en ambientes arti%icialmente controlados. 4e caracteriza por ser un árbol muy corpulento que puede alcanzar "asta /( metros de altura, de tronco cilíndrico y muy recto, y de copa verticalmente e!tendida. 4u %olla+e posee una te!tura visual muy atractiva gracias a sus "o+as parecidas a las %rondas de un "elec"o, y durante todo el año produce %lores alargadas de color amarillo o naran+a que se agrupan en ramos alargados con la apariencia de un coral u otro e!traño ser marino. Estas %lores producen abundantes cantidades de néctar dulce y aromático que atraen y alimentan a muc"as especies de aves así como a las ardillas, monos y murciélagos. $roduce una madera de e!celentes propiedades y con una %igura que recuerda muc"o a

los ro !"s 1Luercus2, motivo por el cual es una de las maderas %avoritas para la con%ecci-n de artesanías ornamentales. M.EEIC3NIO .lgunas personas pueden su%rir de muy severas alergias en la piel al contacto con las %lores, "o+as y aserrín de la madera de la gravilia. En Costa Rica la gravilia se comenz- a plantar muy probablemente a %inales del 4iglo P3P, a +uzgar por las más antiguas %otogra%ías de la ciudad de 4an Qosé en donde se pueden observar claramente árboles de cierto tamaño plantados abundantemente en las aceras y parques de la capital. En otras %otogra%ías de la misma época también se pueden observar postes vivos de gravilia plantados en las antiguas aceras, lo cual revela por un lado la capacidad de esta especie de reproducirse %ácilmente por este medio, y por otro lado el desconocimiento de las personas de la época acerca de los enormes tamaños que alcanza esta especie en pocos años, de ning0n modo compatible para zonas residenciales. Furante muc"os años las gravilias se utilizaron e!itosamente como árboles de sombra en los ca%etales ubicados al sureste de la provincia de 4an Qosé y parte media de la provincia de Cartago, pero %ueron eliminadas con la introducci-n de la variedades de ca%eto tolerantes al sol. Fe esas gravilias que una vez adornaron las calles y avenidas de nuestra otrora "ermosa ciudad capital, no qued- nada más que sus %otogra%ías.

os guabos ! cua&ini'uiles
Nombre científico: Inga (varias especies)
Familia botánica: Fabaceae subfamilia Mimosoideae

Eodas las especies de guabos y cua+iniquiles son originarias de los tr-picos americanos, desde é!ico "asta la $atagonia, pasando por .mérica Central y por todas las islas antillanas. 4on árboles por lo general corpulentos, y "ay especies de tronco ba+o y copa amplia, y especies de troncos gruesos y cilíndricos pero de copa estrec"a. Eodas las especies del género 3nga poseen "o+as compuestas per%ectamente paripinadas, con una curiosa glandulita sobre el raquis, +usto donde se une cada par de %olíolos. Esta glandulita es un nectario que produce un

líquido dulce del cual se alimentan ciertos tipos de "ormigas. .demás, en ambos lados del raquis siempre encontramos te+ido laminar %ormando como una especie de alas. $robablemente Costa Rica es el país en donde se encuentra la mayor cantidad de especies de guaba y de cua+iniquil en todo el continente americano, con más de '( especies en todas las regiones del territorio nacional, desde el nivel del mar "asta los *'(( metros más o menos. En Costa Rica a algunas especies de guabos también se les conoce como cua+iniquiles. ,a di%erencia es que los g#a os por lo general son árboles más grandes y corpulentos, de %rutos grandes y comestibles, mientras que los $#a%&n&'#&!"s son más pequeños y menudos, y de %rutos no comestibles. 4on los árboles per%ectos y más serviciales que "ay. ,as di%erentes especies de guabo se "an utilizado en Costa Rica para una enorme diversidad de usos, incluyendo %rutos comestibles, leña, madera, postes vivos para cercas, %orra+e para el ganado, plantaciones para ca%etales y cacaotales, me+oramiento y protecci-n para el suelo, barreras tapavientos, %i+aci-n de nitr-geno, atracci-n y alimentaci-n de %auna silvestre, etc. ,os guabos son me+or conocidos en Costa Rica por sus %rutos, unas grandes legumbres en cuyo interior encontramos varias semillas cubiertas de un te+ido blanco espon+oso y de sabor dulce y muy agradable al paladar para casi todas las personas. Furante la época de cosec"a es com0n encontrar lugares o personas que venden estos %rutos, especialmente la g#a a (a$)"*" 13nga spectabilis2, lag#a a +"!#da 13nga tonduzii, %oto2, la g#a a $a&*" 13nga sapindoides2 y el g#a o ("$a*" 13nga edulis2. 4on muy %áciles de reproducir en almacigales por medio de semillas y algunas especies se reproducen muy %ácilmente por medio de postes vivos. ,a mayoría de las especies crece de rápida a moderadamente. .lgunos guabos poseen una magní%ica %orma de tronco ba+o y copa e!tendida, y muc"os cua+iniquiles son de tamaño pequeño con muy atractivo %olla+e y abundante %loraci-n blanca.

El guachipel(n.
Nombre científico: Diphysa americana
Familia botánica: Fabaceae subfamilia Faboideae

Gno de los árboles emblemáticos de la cultura costarricense por la gran cantidad de bene%icios que "a o%recido a nuestra sociedad desde "ace

siglos. 8ue uno de los primeros árboles utilizados en nuestro país para establecer cercas vivas gracias a su notable capacidad para reproducirse rápida y e%icazmente por medio de postes vivos o postes de pega. 4u madera es dura, pesada y e!traordinariamente resistente a la pudrici-n ocasionada por la "umedad y los "ongos del suelo. Es el primer árbol que %lorece +usto unos días antes de iniciar la estaci-n seca, y es cuando su copa se cubre de un espeso manto de %lores color amarillo encendido. Gno de los árboles %avoritos para desarrollar individuos ornamentales en áreas verdes gracias a su alta tolerancia y e!celente respuesta a las podas de %ormaci-n. En lengua maya, el nombre guac"ipelín signi%ica algo así comoelRárbolRdeRlosRsieteRcascabeles, debido a que cuando el árbol bota todas sus "o+as cuando produce sus %rutos, y al soplar el viento estos producen un particular sonido cuando se rozan entre sí. Jracias a su corteza áspera y gruesa, el guac"ipelín es uno de los me+ores árboles tutores para DpegarD y cultivar toda clase de plantas epí%itas como las guarias moradas y otras orquídeas, "elec"os, bromélias o piñuelas, cactos aéreos, etc.

El guácimo
Nombre científico: Guazuma ulmifolia
Familia botánica: Malvaceae subfamilia )!ttnerioideae

,indo árbol muy com0n a lo largo y anc"o de todo el territorio comprendido desde el &alle Central 5ccidental "asta el $ací%ico Iorte, desde el nivel del mar "asta los )*(( metros más o menos. En los potreros abandonados tiene la capacidad de reproducirse masivamente y %ormar DguacimalesD o bosques casi puros de su misma especie. 4u %orma es muy variada pues así como "ay individuos de tronco recto y copa redonda, también los "ay de troncos m0ltiples y retorcidos con la copa amplia y muy irregular. Es %ácil de reconocer gracias a sus característicos %rutos negros, leñosos y ásperos 1recuadro2 que podemos encontrar en las ramas y:o en el suelo cualquier día del año. En nuestros países mesoamericanos los árboles son aprovec"ados intensivamente como %uente de e!celente leña. .demás, el %olla+e y los %rutos son una abundante %uente de

%orra+e muy nutritivo para el ganado. Recientemente se "a descubierto que su madera semidura no posee rival para elaborar piezas torneadas de e!celente acabado. 4u corteza áspera y gruesa, y sus ramas ba+as y "orizontales, lo convierten en un e!celente árbol perc"a o tutor, ideal para DpegarD y cultivar toda suerte de plantas epí%itas o trepadoras como bromélias, orquídeas, cactos arb-reos, pimienta, vainilla, %ilodendros, etc. ,a reproducci-n es muy %ácil por medio de semillas, las cuales germinan masiva y vigorosamente en el suelo como una plaga sin necesidad siquiera de abrir el %ruto.

El guaitil, &agua, genipa o caruto
Nombre científico: Genipa americana
Familia botánica: Rubiaceae

Gno de los árboles más interesantes de .mérica desde el punto de vista antropol-gico, cultural y etnobotánico. Como dato curioso, en las regiones "0medas los árboles de guaitil llegan a ser muy grandes y corpulentos, mientras que en las regiones en donde se presenta una estaci-n seca de varios meses los árboles se desarrollan pequeños y a veces arbustivos. El árbol es especialmente llamativo e interesante por sus largas ramas simpodiales y verticiladas, por sus amplias y brillantes "o+as opuestas y por sus grandes %rutos parecidos a guayabas que nacen solamente en las puntas de todas las ramas. ,os %rutos son de color blanquecino en su interior y curiosamente contienen un +ugo transparente que en contacto con el aire se convierte en un poderoso tinte azul oscuro, cualidad que "a sido aprovec"ada desde la antigSedad por los pueblos indígenas americanos para pintar y teñir el algod-n, el cuero, la madera, la cerámica y "asta su propia piel en donde permanece indeleble más de una semana. 4e necesitaría de muc"o espacio para poder citar todas las aplicaciones, usos, ceremonias, remedios y supersticiones derivados de todas las partes del guaitil entre los pueblos de .mérica. ,os %rutos maduros son comestibles para las personas y su pulpa agridulce se puede consumir al natural o en conservas y re%rescos, aunque su sabor no es del agrado de todos. $or 0ltimo, esta especie

posee una enorme importancia ecol-gica pues los %rutos atraen y alimentan a los peces de ríos, lagos y lagunas. ,a palabra guaitil es un vocablo azteca que signi%ica precisamente árbol azul.

El guamacho o rosa del desierto
Nombre científico: Pereskia bleo
Familia botánica: Cactaceae

Qunto con el mateares y el rosa del #rasil, el guamac"o pertenece a un grupo de plantas muy primitivas, casi %-siles vivientes, que son el eslab-n evolutivo entre los primeros árboles con %lores con pétalos, y la enorme %amilia de los cactos. Kace millones de años, los primeros cactos que aparecieron sobre el planeta tenían la apariencia de árboles medianos, con tronco leñoso, ramas largas, "o+as grandes y espinas muy largas y abundantes. El guamac"o es un arbolito pequeño pero verdaderamente espectacular cuando produce sus %lores, tan "ermosas y llamativas como rosas ro+as, gracias a lo cual se "a ganado el nombre de rosa d"! d"s&"r*o ya que es capaz de producir abundantes %lores en las puntas de cada rama a0n en las condiciones más áridas y secas de las regiones tropicales. ,os %rutos son carnosos, en %orma de cono per%ecto invertido, y al madurar se vuelven de color amarillo y son comestibles, con un agradable sabor agridulce y te!tura mucilaginosa con la propiedad de aliviar muy rápida y e%ectivamente los trastornos digestivos. Jracias a su %ácil reproducci-n, a sus abundantes espinas y a su veloz crecimiento, el guamac"o es una e!celente opci-n para establecer cercas vivas impenetrables en lugar del "orrible y muy peligroso alambre de p0as. Recientemente se descubri- que esta planta contiene un compuesto químico que act0a muy e%icazmente en contra del desarrollo de ciertos tipos de cáncer que a%ectan a las mu+eres principalmente.

El guanacaste

Nombre científico: Enterolobium cyclocarpum
Familia botánica: Fabaceae subfamilia Mimosoideae

E! ,r o! Na$&ona! d" Cos*a R&$a- Gno de los más bellos y nobles árboles de las regiones tropicales de .mérica, notable e incon%undible por su ma+estuosa copa e!tendida de diámetro "asta / veces la altura total del árbol. 8ue bautizado por los antiguos indígenas mesoamericanos como cuaR neca!tli, que traducido al español signi%ica el .r o! d" !as or"%as a causa de que los %rutos que produce este árbol son unas legumbres cuya %orma e%ectivamente recuerda a una enorme ore+a "umana. . pesar de ser un s/( o!o +a*r&o legalmente declarado, nunca "emos logrado comprender por qué en Costa Rica se permite la destrucci-n de estos magní%icos árboles en proyectos urbanísticos y de e!plotaci-n maderera. . pesar de ser un árbol de madera muy pesada y dura, los individuos crecen sorprendentemente rápido y comienzan a producir %rutos y semillas a partir de los @ años de edad. ,a especie posee una sorprendente capacidad para reproducirse masivamente a partir de unos pocos individuos adultos, y puede llegar a %ormar bosques casi puros en terrenos abandonados. $ertenece al selecto grupo de las especies %orestales ATRAPACARBONO.

El guanacaste blanco
Nombre científico: Albizzia niopoi es
Familia botánica: Fabaceae subfamilia Mimosoideae

Com0n es via+ar por las llanuras de Juanacaste y de vez en cuando ver un "ermoso árbol que de primera entrada se ve como un guanacaste 1Enterolobium cyclocarpum2 pero su tronco es muy di%erente, por lo que siempre la gente se va con la duda. $or este parecido es que se le llama guanacaste blanco aunque en otros

países se le llama %ri+olillo, perico, guábilo, vainillo, anc"ico blanco, %atin"a seca o gallinazo. Iativo básicamente de toda ,atinoamérica aunque en la mayoría de los países de 4uramérica se reporta como una variedad siendo ella .lbizzia niopoides var. niopoides. ,e gusta desarrollarse en bosques secos y "0medos de zonas ba+as, en donde los suelos tengan buen drena+e, soporta bien el %uego y las sequías. Es un árbol de unos 3( m de altura, de tronco recto, grueso y cilíndrico, cubierto por una corteza muy clara que se desprende en placas concéntricas que le dan al tronco un aspecto como de cráteres muy particulares, además suelta un %ino polvo de a"í que en #rasil lo llamen T%atin"a secaU o "arina seca. 4us ramas son largas, gruesas y ascendentes, que le otorgan una copa redondeada y e!tendida pero no tan amplia ni tan ba+a como el guanacaste y en su base se observan unas pequeñas gambas que le ayudan con la estabilidad6 las que pueden unirse a las poderosas raíces que muc"as veces sobresalen entre el terreno. ,as ramitas presentan unas rayitas blancas a todo lo largo y las más tiernas +unto con los peciolos están cubiertos por una muy %ina pubescencia poco visible. ,as "o+as son alternas y bipinnadas con pinnas opuestas entre si, %ormadas por cientos de pequeñísimos y muy %inos %oliolos de color verde intenso brillante. El árbol es semideciduo y de+a caer parcialmente sus "o+as en la época seca. ,as pequeñas %lores amarillentas o blancuzcas se %orman en racimos o cabezuelas a!ilares evidentes entre %ebrero y marzo, y en algunos lugares pueden verse incluso "asta +unio. Ellas en %orma individual son poco llamativas ya que por su poco tamaño casi 0nicamente lo que se ve es un ramito de estambres unidos en su base. ,os tallitos de los racimos y los ped0nculos de las %lores son pubescentes. ,os %rutos presentes entre marzo a agosto o setiembre son legumbres aplanadas y delgadas de alrededor de )( cm de largo y poco más de ) cm de anc"o, las que al madurar se tornan de color ca%é claro o color pa+a, con%undiéndose %ácilmente con la "o+arasca seca cuando caen al suelo. ,as semillas en n0mero de @ a )( por %ruto son redondeadas, aplastadas y presentan como un pequeño "undimiento en el centro6 son de color ca%é y para liberarse el %ruto se abre por un lado. Cuando el %ruto está tierno se pueden ver las semillas dentro del mismo. ,a madera es de color anaran+ado claro, con un grano muy entrecruzado por lo que es di%ícil darle buen acabado, pero a0n así es %ácil de traba+ar, presenta además una te!tura mediana y un lustre regular con re%le+os dorados. 4u secado natural debe cuidarse porque tiende a ra+arse, y por ser muy pesada se empleada en construcciones internas como vigas, "orcones, durmientes de %errocarril, entablonadas, postes para minas, artesones, así como en acabados internos y

.tratada se puede usar en e!teriores como "orcones, postes de cercas y estacas. $osee muy buenas propiedades para pulpa para papel y como ornamental, así como árbol de sombra, %orra+e, abonos verdes, melí%era, recuperadora de suelos. Como leña a pesar de tener buenas características no se utiliza muc"o porque posee un olor muy %uerte que se le pega a las comidas. Entre las curiosidades de esta especie sobresale que su tronco es muy resbaladizo lo que lo "ace di%ícil para subir y sostenerse, especialmente si se trata de momos u otros animales, por lo que en algunos lugares le llaman Tac"éU que signi%ica temido por los monos. El género .lbizzia está dedicado al italiano 8ilippo de .lbizzi que %ue un gran a%icionado de las plantas y la especie niopoides "ace re%erencia a la similitud con el género Iiopa. ás %otos en"ttps9::;;;.%aceboo<.com:media:set:= set>a.'3/3@/*A??(3)'?.)(B3B/)@*A.)A/@/'?)3@A(3?)Ctype>3

El guapinol
Nombre científico: !ymenaea courbaril
Familia botánica: Fabaceae subfamilia Caesalpinioideae
A solicitud de: *bel #argas Salazar, Costa Rica.

$resentamos l DduroD del Reino de los 7rboles, y no es ninguna e!ageraci-n. 4u madera color ro+o oscuro se cuenta entre una de las más duras y pesadas del mundo entero, y la corteza del tronco y ramas posee la te!tura, dureza y apariencia de una piedra, de lo cual puede dar %e cualquiera que "aya intentado clavar un clavo en el tronco de este árbol. . pesar de todo esto el guapinol es célebre por sus grandes %rutos leguminosos cuya gruesa cáscara s-lo se puede quebrar con la ayuda de un martillo. En el interior de los %rutos encontramos varias semillas grandes cubiertas por un te+ido "arinoso, comestible y muy nutritivo conocido como pinole, pero cuyo %uerte olor y sabor a muc"as personas les resulta desagradable. Furante la época precolombina los indígenas mesoamericanos recolectaban y almacenaban grandes cantidades de %rutos de guapinol durante la estaci-n seca,

para aprovec"ar el pinole que era un alimento sagrado por su alto valor nutritivo y energético. $or 0ltimo, la corteza del guapinol y la cáscara de sus %rutos contienen grandes cantidades de ámbar vegetal o sea, una resina transparente y espesa que al e!ponerse al aire se endurece como un cristal, y no es raro encontrar todo tipo de insectos que en alg0n momento quedaron atrapados dentro de gotas o bolas de ámbar. $ara mayor in%ormaci-n acerca de esta especie, visite ,os 7rboles del Coraz-n.

os guarumos
Nombre científico: Cecropia (varias especies)
Familia botánica: +rticaceae
A solicitud de: *na $abriela ,indelang, Costa Rica.

7rbol imposible de con%undir con cualquier otro gracias a su tronco largo y delgado, con raíces aéreas y curvadas en la base, ramas muy pocas pero también largas y delgadas en cuya punta nacen grupos de enormes "o+as simples compuestas de l-bulos ásperos y muy prominentes con la apariencia de manos abiertas 1 %oto2. En Costa Rica "ay ' especies muy seme+antes entre sí distribuidas por todo el país. En la mitología de muc"os pueblos de .mérica tropical, estos e!traños árboles son considerados seres místicos del bosque con grandes poderes sobrenaturales, por la creencia de que son capaces de atraer rayos y quedar intactos. ,os guarumos poseen una invaluable importancia ecol-gica pues son los primeros árboles que nacen y aparecen abundantemente en los terrenos destruidos por el %uego, la de%orestaci-n, los derrumbes y las inundaciones, iniciando un comple+o y maravilloso proceso de regeneraci-n natural de la vegetaci-n en donde unas especies de plantas modi%ican el ambiente para el desarrollo de otras, y así sucesivamente. ,os %rutos son diminutos y nacen en racimos largos que son devorados ávidamente por muc"as especies de aves y de murciélagos. $or 0ltimo, las "o+as ásperas de los guarumos son uno de los alimentos %avoritos de los simpáticos perezosos o pericos ligeros 1 #radypus y C"oloepus2. 4e sabe que la palabra guarumo es una derivaci-n del vocablo yagrumo de origen

antillano, pero su signi%icado es impreciso.

El guastomate
Nombre científico: Ar isia revoluta
Familia botánica: M!rsinaceae

4i usted es amante y protector de las aves, de los ríos y de la vida silvestre en general, se alegrará muc"o de saber que e!iste una especie de árbol especialmente creado para satis%acer estas labores y necesidades. En e%ecto, se trata de una especie que gusta crecer y desarrollarse principalmente a orillas de los ríos y quebradas ba+o la sombra de otros árboles más grandes. En la lengua Iá"uatl, el nombre de esta especie 1cuauitlRtomatl > guaRtomate2 signi%ica el árbol de los tomatitos en alusi-n directa a los miles de %rutillos carnosos y ro+os que produce una vez al año, cuyo tamaño, %orma y posici-n permiten que muc"as especies de aves y de murciélagos los puedan capturar y devorar en pleno vuelo. .l caer, los %rutos maduros son ávidamente engullidos por los peces de agua dulce de las quebradas, ríos y lagos. 4u tamaño pequeño R mediano, %olla+e compacto y brillante de %olla+e perenne durante todo el año, y enormes ramos de %lores blancas y %ragantes, convierten al guastomate en una de las especies %orestales nativas de mayor valor ornamental, paisa+ístico y ambiental. En algunas partes del país también se le conoce como tucuico, aunque pre%erimos reservarnos este nombre s-lo para otra especie de árbol de la misma 8amilia botánica, también descrita en el presente álbum.

El gua!abo
Nombre científico: Psi ium guajava
Familia botánica: M!rtaceae

VKabrá alguien en Costa Rica que no conozca al guayabo o no "aya comido al menos una vez en su vida uno de sus e!quisitos %rutos= Fesde las playas de ambas costas "asta las altas montañas, en

climas secos, muy "0medos, %ríos o calientes, sobre los suelos muy %értiles "asta los muy rocosos, siempre encontraremos árboles de guayabo creciendo totalmente indi%erente e inmune a los rigores ambientales. 4e reproduce tan %ácilmente por medio de sus semillas en cualquier sitio, que éstas son capaces de germinar a0n dentro de su propio %ruto maduro antes de caer al suelo. Es uno de los me+ores árboles para plantar en proyectos %orestales para la atracci-n y alimentaci-n de la %auna silvestre, ya que sus %rutos dulces y carnosos son irresistibles para los animales "erbívoros como los mapac"es, pizotes, monos, ardillas, venados, guatuzas, tepezcuintles y toda clase de aves y de murciélagos %rugívoros 1comedores de %rutas2. El guayabo es célebre no solamente por las +aleas, dulces y conservas que se elaboran a base de sus %rutos, sino también por la e!traordinaria dureza, peso y %irmeza de su madera la cual posee la reputaci-n de ser Dla me+or leña para cocinarD del país. 5R3JEI FE, I5 #RE9 El nombre guayabo proviene de la lengua Iá"uatl y signi%ica algo así como arbolillo o árbol muy pequeño en sentido despectivo.

El gua!ab-n o surá
Nombre científico: "erminalia oblonga
Familia botánica: Combretaceae
A solicitud de: Mai.el Mendoza, #enezuela.

Luien no "a oído "ablar del %amoso DsuráD, tal vez la mayoría nunca "a podido tener la oportunidad de ver un árbol, pero muc"os si "an visto y sentido un piso o unas tablillas de esta e!celente madera. Este enorme y maravilloso árbol es nativo desde é!ico "asta .mérica del 4ur, creciendo a la orilla de los ríos y las quebradas desde el nivel del mar "asta los ).((( metros de elevaci-n, siendo com0n en casi todo el país tanto en las zonas con una estaci-n seca bien de%inida de varios meses como en las zonas en donde llueve todo el año, con pre%erencia en las zonas más "0medas, de "ec"o no tiene problemas para crecer en suelos con mal drena+e e inundados, para ello "a logrado desarrollar %uertes gambas en su base de "asta unos * m de alto, que le ayudan a mantenerse %irme y bien anclado en los inestables suelos. $uede llegar a alcanzar

los /( m de altura y desarrollar un tronco recto de entre B( cm y un metro de diámetro, cubierto por una delgada y lisa corteza marr-n que e!%olia en largas láminas, de+ando e!puesta la nueva corteza de color claro, dando su típico aspecto similar a un árbol de guayabo 1$sidium gua+ava2 o cas 1$sidium %riedris"stalianum2 muy grande. ,a densa copa está %ormada por torcidas ramas con un crecimiento simpodial 1como candelabro2, mismo que siguen las ramitas, de las cuales nacen al %inal de ellas las simples y alternas "o+as de color verde brillante, las cuales tienen por detrás 1el envés2 unos pelitos ca%é llamados tricomas agrupados en la a!ila de las nervaduras. ,as pequeñas %lores que son de un color verde amarillento sin pétalos 1apétalas2 crecen agrupadas en racimos llamados espigas, ubicadas en las a!ilas de las "o+as y pueden llegar a medir "asta )' cm de largo y los secos %rutos caracterizados por tener tres alas membranosas, una más pequeña que las otras, son de un color crema o pa+a y le sirven para via+ar largas distancias empu+adas por el viento6 cuando están celes son la delicia de las loros y los pericos. Cada %ruto tiene una sola semilla que en condici-n %resca y sin necesidad de tratamientos pregerminativos puede alcanzar poco más del ?(W de germinaci-n, la cual se reduce drásticamente con el paso del tiempo. Furante muc"os años se le consider- un árbol sin mayor importancia y de di%ícil aprovec"amiento a causa de sus enormes gambas que "acían complicada la corta del árbol, pero a partir de los años ?( y B( en Costa Rica se produ+o un boom en la construcci-n de viviendas para la clase media, las cuales se diseñaron con pisos, vigas y artesonados a base de la madera del guayab-n la cual se conoce comercialmente como surá. Caracterizada no solo por su dureza 1(.?' gr:cm32, resistencia, +aspe y durabilidad natural media sino por el e!celente acabado que adquiere gracias a su grano recto, te!tura media y uni%orme pero principalmente por sus grandes y muy acentuadas vetas color ca%é verdoso sobre un %ondo color miel6 raz-n por la cual miles de árboles %ueron talados a la orilla de los ríos que protegieron durante tantos años, y convertidos en madera para satis%acer la enorme demanda para la construcci-n y aunque es un poco di%ícil de secar porque tiende a torcer, ra+ar y reventar se le emplea en construcci-n interna y e!terna, tablillas, contrac"apados, ebanistería, parquet y columnas, entre otros usos. En las zonas rurales los troncos "uecos se emplean como tubos para transportar agua de un lugar a otro y por su belleza se encuentra como ornamental y como sombra.

El gua!acán real
Nombre científico: Guaiacum sanctum
Familia botánica: /!goph!llaceae
A solicitud de: 0rlando Castillo Ro&as, Costa Rica.

#ellísimo y e!traordinario árbol que se "a convertido en el símbolo de la resistencia en contra de la e!tinci-n de las especies %orestales en Costa Rica. Iativo desde 8lorida "asta &enezuela y Colombia así como en ,as .ntillas. En Costa Rica actualmente se le encuentra s-lo en los pequeñas reductos de suelos calcáreos de los alrededores de #a"ía 4alinas como es $uerto 4oley y en los $arques Iacionales 4anta Rosa, Juanacaste y $alo &erde. Condici-n que "a llevado a la especie a ser protegida por leyes nacionales y convenios internacionales como C3EE4. Io son muy grandes y pueden llegar a crecer entre )' y *( m pero poseen troncos corpulentos y ma+estuosos de alrededor de ?( cm y en casos muy e!tremos de árboles sumamente vie+os como el %amoso ag-n, árbol emblema del $royecto 4an ,orenzo que posee poco más de @( cm de diámetro, cubiertos por una dura corteza gris claro que se desprende en grandes placas leñosas de %orma irregular produciendo como %iguras que permiten pasar las "oras en %orma entretenida. ,os árboles +-venes incluso muy pequeñitos evidencian tallos y ramitas cubiertas por una corc"osa y gruesa corteza de color crema. ,a copa es muy densa y amplia a0n en árboles pequeños y posee un comportamiento muy curioso ya que en árboles +-venes tiene %orma c-ncava como una taza que después de unos años se trans%ormará en una copa conve!a como una sombrilla, ello podría deberse a que al principio las largas ramitas van creciendo "acia a%uera lo que "ace que la misma se desarrolle a los lados quedando el centro vacío, luego las ramitas secundarias crecen también "acia adentro llenando este espacio y desarrollando la copa "acia arriba. El siempre verde %olla+e, a0n en las épocas más secas, presenta "o+as muy especiales ya que el guayacán real es la 0nica especie que tiene "o+as compuestas opuestas y paripinnadas, es decir que terminan en dos %oliolos. Estas "o+itas además poseen la característica de que se cierran al caer la noc"e. ,as "ermosas %lores presentes de %ebrero a mayo y en ocasiones en noviembre que recuerdan a las violetas 1&iola spp.2 tan gustadas por muc"a gente, poseen '

pétalos de un espectacular color azul que puede variar en tonalidad desde muy claras "asta casi lilas y por su delicado aroma atraen a muc"as abe+as y otros insectos. ,os %rutos son cápsulas carnosas de unos * cm de largo con aristas a los lados evidenciando los compartimentos de las 3 a ' semillas que poseen cada uno y que al madurar se tornan amarillos abriéndose por las aristas entre marzo a octubre, momento en que las ro+as semillas de un ) cm de largo y %orma aplastada están listas para tratar de germinar, aunque éste porcenta+e es bastante ba+o. 4u madera de albura amarillenta y duramen verde recién cortada es de las más duras y pesadas del mundo, lo cual provoc- la corta de casi todos los pocos árboles silvestres allá por los años /(. Fe di%ícil traba+abilidad tanto con "erramientas manuales como mecánicas por sus propias características %ue muy utilizada como parte de las maquinarias de los vapores, rieles, e+es de carrua+es, rodines, poleas, manivelas, guías, roles y muñoneras entre otros, no solo debido a su dureza y resistencia sino a su capacidad de autolubricarse gracias al %amoso aceite llamado guayacol, también de amplios usos medicinales. 5tros usos que se le "an dado a esta madera son la %abricaci-n de mangos para "erramientas, basas, ca+as para instrumentos de precisi-n, tornería, piezas de a+edrez, piezas de relo+es, artesanías, etc. .unque su germinaci-n es ba+a por %ortuna en muc"os viveros del país "oy día esta especie se reproduce de manera e!itosa y abundante, lo que la ale+a de la e!tinci-n. #a+o los árboles padre es com0n encontrar arbolitos que %ácilmente pueden ser trasplantados a bolsas, en las cuales deberán pasar varios años antes de plantarlos en el sitio de%initivo, inclusive se pueden mantener en maceta. Es un árbol de %orma y %lores muy atractivas que es ideal para plantar en áreas urbanas por su lento crecimiento, que es tan marcado que un árbol para superar los dos metros de altura puede requerir casi los *( años. .unque dependiendo de las condiciones del lugar y del esmerado cuidado que se le brinde puede crecer un poquito más rápido como lo evidencia el 3ng. Rodol%o Jonzález del $royecto 4an ,orenzo, en donde árboles de menos de )( años de edad lograron %lorear y dar %rutos. $ara mayor in%ormaci-n acerca de esta especie, visite ,os 7rboles del Coraz-n y el $royecto 4an ,orenzo. $ara mayor in%ormaci-n acerca de esta especie, visite ,os 7rboles del Coraz-n. &ea más %otos en "ttp9::;;;.%aceboo<.com:media:set:= set>a./3(**AB@3?@'*B'.A)B(B.)A/@/'?)3@A(3?)Ctype>3

El gua!a'uil

Nombre científico: Pseu osamanea guachapele
Familia botánica: Fabaceae subfamilia Mimosoideae

El guayaquil es uno de esos árboles que muc"a gente los "a visto especialmente cuando pasa por las pampas guanacastecas pero curiosamente se quedan con la idea de que contemplaron un cenízaro 14amanea saman2 por su gran parecido. Iuestro guayaquil es un árbol grande que puede llegar a medir entre *' y 3( m de altura, de tronco irregular de alrededor de B( cm a menos de ) m de diámetro, con una "ermosa, amplia y densa copa %ormada por largas y delgadas ramas que nacen desde muy aba+o y que por el peso cuelgan elegantemente. 4u tronco se caracteriza por estar cubierto por una grisácea corteza que se desprende en largas y delgadas tiras como si %ueran %lecos, incluso desde muy +-venes tienen esa característica, aspecto que lo di%erencia del cenízaro. ,as "o+as compuestas y alternas están %ormadas por pequeños %oliolos de color verde intenso cubiertos por una %ina pubescencia que los "ace muy suaves al tacto a di%erencia de la gruesa te!tura de los del cenízaro, así mismo poseen una pequeña glándula llamada nectario en la base del pecíolo. Furante el mes de diciembre es muy %ácil reconocer este árbol porque sus %oliolos antes de caerse se tornan amarillos y le dan una apariencia de estar lleno de %lores. ,os racimos de blancuzcas %lores llamados umbelas por su %orma de sombrilla pueden medir unos B cm de largo y sobresalen por los abundantes estambres, que al caer al suelo ya secos %orman una llamativa capa color naran+a. ,os secos %rutos son legumbres de unos )' cm de largo, muy delgadas por lo que se pueden ver %ácilmente unas )( a *( pequeñas semillas donde sobresalen, las mismas de %orma ovalada y aplanada son muy duras y de color blanco, las cuales poseen un alto porcenta+e de germinaci-n incluso después de largos periodos de almacenamiento, por lo que reproducir esta especie es muy sencillo 0nicamente se requiere colocar las semillas en un sustrato adecuado y mantenerlas "0medas, para que en muy poco tiempo puedan crecer %uerte y vigorosamente los arbolitos, los que en unos / meses ya pueden ser plantados en el campo. ,a madera de color ca%é grisácea con vetas oscuras es pesada, semidura 1(.' a (.? gr:cm32, muy %uerte, de lustre y te!tura media y aunque su secado es un poco

di%ícil porque tiende a torcerse, es utilizada en "orcones, vigas, tablas, tablones, pisos, muebles, durmientes, ebanistería y construcci-n en general, además es una buena %uente de postes y leña de e!celente calidad porque dura muc"o para quemarse y no produce muc"o "umo. 4e le "a utilizado también como sombra, %orra+e, abonos verdes, ornamental, atracci-n de abe+as e insectos, protecci-n de suelos y %uentes de agua. Gna especie propia de Juatemala "asta Ecuador encontrándose en Costa Rica en la vertiente $ací%ica "asta más o menos los )((( a )*(( m de elevaci-n, especialmente en las riberas de los ríos, bordes de caminos, en potreros y en bosques secundarios.

a guinda o el ponsir%
Nombre científico: #iziphus mauritiana
Familia botánica: Rhamnaceae

Fesde el nivel del mar "asta más o menos los )((( m de altitud y con mayor dominancia en la zona $ací%ica la guinda, ponsiré, ciruela india, ponsigué, badari o alguno de los tantos nombres que posee en otros países, "a encontrado las condiciones apropiadas para desarrollarse a sus anc"as, y es que este árbol nativo del sur de C"ina, alasia, .%ganistán y .ustralia "a logrado conquistar el undo y en especial a la 3ndia, por sus e!quisitos %rutos similares a la cereza o guinda de a"í su nombre. Gn árbol que puede crecer en los peores suelos y soportar sequías o suelos anegado, de rápido crecimiento que en poco tiempo puede %ormar matorrales y perder potreros si no se controla adecuadamente6 además no es raro verlo creciendo a la orilla de los caminos o en medio de pequeñas %isuras en las rocas a pleno sol y en lugares con muc"a contaminaci-n. 7rbol de unos ' a )( m de alto, de tronco muy corto y delgado, cubierto por una corc"osa y muy %isurada corteza de color grisácea. ,a copa es densa y redondeada, dada por sus largas, %le!ibles y caídas ramas que nacen desde muy

aba+o, sobresaliendo las más nuevas por su %ina pubescencia y unas largas y puntiagudas espinas muy llamativas porque además de encontrarse en pare+as en los nudos, poseen variaciones en su %orma y direcci-n, es decir una de ellas puede ser recta y la otra curva en %orma de ganc"o, o una puede estar dirigida "acia arriba y la otra "acia aba+o, o ambas "acia el mismo lado. ,as ramitas además de tener muc"as lenticelas presentan un zig X zag en su %orma. ,as "o+as son simples y alternas, de %orma ovoide con la punta totalmente redondeada, borde ligeramente dentado, de color verde %uerte por encima y glaucas o claras por deba+o, producto de la %ina y densa pubescencia y con tres nervios centrales que nacen desde la base y al ser muy evidentes le dan a la lámina una %orma abultada. En la base del peciolo se encuentra un par de espinas y durante la estaci-n seca puede perder o no las "o+as. ,as pequeñas %lores con %orma tubular coronada con ' pétalos de color verde amarillento un tanto transl0cido nacen en pequeños racimos de * o 3 individuos en las a!ilas de las "o+as, las cuales a pesar de su desagradable olor atraen a abe+as, moscas y avispas que se encargan de polinizarlas. El carnoso %ruto de unos * cm de largo es de %orma ovalada y pasa de un intenso color verde amarillento a naran+a y luego a ro+o en su proceso de maduraci-n, en donde su pulpa de color blanco amarillenta y de te!tura cru+iente pasa a ser más suave y a tener un %uerte olor que contrasta con su dulce sabor semiácido, lo que lo "ace muy cotizado para consumirlo en %orma directa o bien macerado con alg0n licor o en diversidad de preparaciones. En los mercados de muc"os países, especialmente de .sia se pueden conseguir %rutos de variedades me+oradas, los cuales además de ser muc"o más grandes poseen me+or sabor, o bien pueden presentar variaciones en su cáscara siendo ella más delgada, lisa o corrugada. $or %ruto "ay dos pequeñas semillas como de ' mm de largo de color marr-n. ,os %rutos aportan vitamina . y C, aceites grasos, calcio, "ierro, %-s%oro, tiamina, ribo%lavina, niacina, %ibra, carotenos y %l0or, los cuales se pueden comer verdes con sal o bien maduros en guisos, con%itados, en conservas o re%resco6 se pueden secar al sol y moler para almacenarlos y utilizarlos en épocas de "ambrunas al igual que las semillas, "aciendo panes, tortas, etc. ,as "o+as se comen en 3ndonesia se comen como verdura, en &enezuela se prepara la %amosa crema de ponsigué que mezcla ron blanco, aguardiente u otro licor como el cocuy con los %rutos maduros y se de+an añe+ar por un año para e!traerles todo su sabor. ,os %rutos secos son similares a los dátiles. ,a madera es de color ro+izo, resistente y dura, de grano %ino, te!tura media,

buen acabado y buena traba+abilidad por lo que se utiliza en ebanistería, construcciones rurales, en partes de embarcaciones, sillas de montar, mangos de "erramientas, vigas, yugos, +uguetes, palos de gol%, utensilios de cocina, tornería, sandalias. .sí como en cercas vivas, rompevientos, árbol de sombra y re%ugio de animales, postes de cerca, leña y carb-n de alta calidad. Con sus largas ramas se construyen las bases para los tec"os de pa+a y paredes de corral, aprovec"ando sus espinas. 4us "o+as se "an utilizado como %orra+e de animales como vacas, cabras, camellos y gusanos de seda6 de su corteza se obtienen taninos para teñir la seda. Es una e!celente especie apícola y un árbol ornamental aunque no se puede plantar en cualquier lugar, especialmente si "ay niños cerca por sus espinas. $or otro lado esta especie es empleada en la medicina tradicional para el tratamiento de diversos padecimientos. 4e reproduce por medio de semillas, in+ertos, estacas y brotes basales. 4i es por medio de semillas se deben someter a un tratamiento pregerminativo que las escari%ique o rompa un poquito la cáscara, pero primero se deben seleccionar las %értiles, para ello se colocan en un recipiente con agua y un )B o )@W de sal y todas las que %lotan se desec"an porque no germinarán. 4i es por medio de estacas se deben seleccionar las que tengan alrededor de * años de edad. ,os árboles empiezan a cosec"ar como a los B años de plantado. Entre el mane+o que se le debe dar es la poda después de la cosec"a, con lo que el árbol renueva su %olla+e y mantiene altos niveles de producci-n, además "ay quienes le aplican zinc y boro para que los %rutos aumenten su brillo. Es una especie ideal para utilizarse en re%orestaci-n de taludes, recuperaci-n de suelos degradados en donde otras especies no pueden desarrollarse bien, muc"o gracias a su e!celente sistema radical que ayuda a la estabilizaci-n de los mismos cuando "ay erosi-n. En la 3ndia "ay un insecto llamado <erria lacca o gusano de la laca que se alimenta de los líquidos de las "o+as de la guinda y le trasmite un colorante ro+izo que posteriormente es utilizado para "acer tinturas para lacas, barnices y otros similares. En &ietnam se cultiva con un sistema muy parecido a los viñedos, en donde se acomodan las %le!ibles ramas y se e!tienden en barbacoas, con lo que %acilita el mane+o y la cosec"a, ma!imizando el aprovec"amiento de la luz solar y la e%iciencia de los traba+adores."ttps9::;;;.%aceboo<.com:media:set:= set>a.?*/??'(//*/)B/B.)(B3B/)@'A.)A/@/'?)3@A(3?)Ctype>3

El g1(saro
Nombre científico: Psi ium guineense
Familia botánica: M!rtaceae

Iuestros abuelos +amás padecieron problemas de los riñones ni de en%ermedades similares, porque sabían que allí cerquita, en el potrero, en la cerca, en el solar, en la plaza, a orillas del camino o en el ta+o, estaba el siempre %iel y presente gSísaro con sus "o+as, ramitas, %lores y %rutos con más remedios y soluciones para la salud que una %armacia moderna. Es uno de los árboles más r0sticos que conocemos y le da lo mismo crecer y vivir sobre piedra, arena, barro o calic"e, por lo que también se le conoce comoguayaba sabanera o guayaba iguanera. Fe le+os se parece muc"o al árbol de g#a0a a 1$sidium gua+ava2, pero el gSísaro tiene muc"o más cantidad de ramas, las "o+as son más tiesas y blanquecinas por deba+o y los %rutos son muc"o más pequeños y amarillentos. Eambién es uno de los pocos árboles en el mundo que produce %lores y %rutos desde su primer año de vida, y los %rutos poseen un e!quisito sabor agridulce per%ecto para comer al natural y para preparar conservas y +aleas.

El g1itite
Nombre científico: Acnistus arborescens
Familia botánica: Solanaceae.

Qunto con el zorrillo de comer, el gSitite es la 0nica especie de árbol de la 8amilia botánica 4olanaceae a la que pertenecen el tomate, los c"iles, la beren+ena y muc"as otras "ortalizas. Este árbol es %amoso y conocido principalmente por su corteza gruesa, amarillenta, suave y espon+osa, la cual se "a utilizado desde "ace muc"os años para DpegarD orquídeas de todo tipo las cuales se ad"ieren muy bien al tronco y ramas de estos árboles. Esto "a ocasionado un muy activo y abundante comercio in%ormal de troncos y ramas de gSitite los cuales se venden como soportes

para el cultivo de orquídeas. ,amentablemente los árboles de gSitite se resienten muc"o y se en%erman cuando se cortan muc"as de sus ramas sin curar las "eridas, y mueren a las pocas semanas, lo cual aunque parezca increíble, tiene a esta especie en peligro de e!tinci-n aunque "ace algunos años era de las más abundantes y comunes del país. .parte de todo lo anterior, el gSitite es uno de los me+ores árboles ornamentales nativos de Costa Rica gracias a las artísticas %ormas naturales que adquieren su tronco y sus ramas, y a su notable %loraci-n consistente de miles de %lores aromáticas y de color crema que nacen a lo largo de las largas y delgadas ramas. ,os %rutos son idénticos a tomates en miniatura y son la delicia de gran cantidad de aves %rugívoras y canoras que llegan por centenares a alimentarse ellos.

a higuerilla
Nombre científico: $icinus communis
Familia botánica: Euphorbiaceae
A solicitud de: *na Jim%nez, Costa Rica.

VCuántos no tienen en sus recuerdos aquellos días en que una cuc"arada de aceite de ricino o aceite de castor, era la soluci-n per%ecta para el estreñimiento o el control de parásitos= $ero la gran mayoría desconoce de d-nde se obtiene este peculiar aceite, precisamente se obtiene de la "iguerilla o "iguera del diablo como le llaman en otros países. Fesde 7%rica "a logrado establecerse en muc"as zonas tropicales del mundo en donde se le encuentra a orillas de caminos, de ríos y quebradas, en lotes vacíos e incluso en los patios de las casas rurales o en cualquier lugar abierto en donde pueda recibir

muc"o sol. Es un arbusto que puede presentar sus "o+as de color verde o muy ro+as, pudiendo llegar a crecer poco más de ? m, aunque la mayoría solo alcanzan los 3 o / m, pero no son raros los casos de e+emplares que "an supera los B m. 4us m0ltiples tallos retorcidos son leñosos, delgados y "uecos6 la variedad ro+a posee tallos blancos que contrastan con lo ro+o de las ramas, los peciolos y las "o+as, mientras que en la verde son menos vistosos. En ambas variedades las "o+as son simples, alternas, palmeadas con ' a A l-bulos o picos con bordes %uertemente dentados y nervaduras muy prominentes por el envés dando por encima un aspecto como acolc"onado6 los peciolos por su parte son muy largos y la lámina puede medir entre )( y ?( cm de diámetro, lo que le ayuda a captar mayor cantidad de luz solar. ,a variedad ro+a tiene las "o+itas nuevas de un color ro+o muy intenso y pueden llegar a tener una especie de puntitos amarillos en todo el borde lo que le da la apariencia de estar llena de pequeños adornos de alguna manualidad6 mientras que las "o+as más vie+as ya "an perdido el tono ro+o y se "an tornado más como grisáceas pero las nervaduras se siguen manteniendo muy ro+as al igual que los bordes de la lámina, siendo muy llamativo el contraste de las "o+as, ya que las nuevas se concentran en la parte alta y las vie+as en la parte ba+a. ,os peciolos y las "o+as pueden estar cubiertos por un polvo ceroso, siendo las 0ltimas muy ricas en ácido gálico y %lavonoides, que al secarse además o%recen más del 'BW de %ibras, muc"ísimo calcio y %-s%oro por lo que son ideales como bioestimulante, %ortaleciendo la salud nutritiva de las plantas, aumentando su resistencia a los ataques de plagas y en%ermedades. ,as %lores son muy vistosas por sus muc"os estambres color amarillo pa+a que resaltan entre los redondeados botones ro+os 1en la variedad ro+a26 las mismas crecen en racimos a!ilares erguidos de tallitos muy gruesos, quedando las %lores masculinas en la parte de aba+o y las %lores %emeninas arriba. ,os %rutos son globosos, %ormados por 3 carpelos o secciones y están cubiertos por una especie de espinas o picos semi duros que lo "acen parecerse a un mam-n c"ino 1Iep"elium lappaceum26 al secarse la cáscara del %ruto se va tensando y en un momento determinado se abre y suelta las semillas de %orma violenta, como si %ueran e!pulsadas por un resorte, pudiendo enviarlas "asta más de )( m de distancia. Cuando +-venes los %rutos son ro+os o verdes pero al madurar se tornan secos, de color crema claro y van botando parte de la cáscara como si se pelaran solos, además de que quedan pegados a las ramas por alg0n tiempo. En cada uno de los carpelos del %ruto "ay una semilla ovalada, lisa y brillante, de color ca%é con

manc"as claras y con aspecto de pequeño escaraba+o aunque para algunos recuerda más a una gran garrapata 13!odoidea2. Ellas contienen más de un '(W de grasas 1lípidos2, proteínas, gluc-sidos, ricinina, esteroles, vitaminas, enzimas 1lipasa, invertasa y maltosa2 así como esculeno y especialmente una sustancia muy t-!ica llamada ricina, la que es considerada como una de las to!inas biol-gicas más potentes conocidas, utilizada incluso desde la 3 Juerra undial y "a sido empleada de distintas %ormas como arma biol-gica en todas las siguientes guerras "asta la %ec"a, Esta to!ina en altas concentraciones puede ser letal con solo respirarla, o bien con solo ingerir unas cuantas semillas se pueden ocasionar daños severos al riñ-n y al "ígado, así como gastroenteritis y una %uerte des"idrataci-n que puede llevar "asta a la muerte, más que no "ay antídoto. El aceite de ricino o aceite de castor es un poderoso la!ante y desparasitante que se obtiene de las semillas gracias al ácido ricinoleico, pero en su procesamiento la ricina es degradada mediante el calor, por lo que el producto puede ser utilizado en %orma segura para dic"o %in tanto en "umanos como en animales. Eambién se "a utilizado en la %abricaci-n de pinturas, barnices, plásticos, lubricantes de alta calidad y como líquido de %renos, en cosmetología también es un ingrediente de muc"os productos y en la medicina tradicional para el tratamiento de diversos padecimientos y actualmente se está investigando su uso como biodisel. El aceite de las semillas se utiliz- como combustible de lámparas y antorc"as, un uso que viene desde la antigSedad ya que en las casas se tenían estas semillas para prenderlas como pequeñas velas cuando no "abía luz eléctrica. En decoraci-n de e!teriores se "a utilizado como planta ornamental en %orma individual o en barreras, aprovec"ando sus "o+as que son altamente nutritivas para me+orar los suelos, especialmente las de la variedad verde. En muc"os campos agrícolas se usa como atrayente de un grupo de insectos "imen-pteros que parasitan a una larva de una mariposa llamada $lutella que ataca a los repollos, br-colis y coli%lores6 pero también sirve como una barrera distractora de otras plagas por su e%ecto %otosintético en el paisa+e con%undiéndolas. ,as "o+as de ambas variedades también se emplean para preparar insecticidas y %ungicidas orgánicos muy e%ectivos contra plagas y en%ermedades de las plantas, siendo las de la ro+a más potentes, por lo que su uso debe "acerse con muc"o cuidado y es recomendado el uso de guantes. Estos productos act0an en los insectos de distintas maneras ya sea como repelentes, alteradores del comportamiento %isiol-gico y de conducta, reduciendo el apetito, in"ibiendo la ovoposici-n 1capacidad de poner "uevos2, evitando que los "uevos

nazcan o directamente sobre el desarrollo de los embriones. En el caso de los "ongos retrasa su desarrollo a%ectando el micelio y la producci-n de esporas, reduciendo las poblaciones y alterando el ciclo biol-gico. Entre los insectos que controla están9 á%idos, mosca blanca 1.leyroidae spp.2, gorgo+os 1#r0c"idos2, gusanos 1Fiap"ania sp., #omby! mori2, pio+os, pulgas, zompopas, ácaros en %olla+e, moscas, c"apulines y grillos, así como nemátodos, ratas y taltuzas. $or 0ltimo de sus tallos se obtienen cuerdas y pulpa para papel y sus semillas se "an empleado como amuletos contra el mal de o+o. Como curiosidad en tumbas egipcias muy antiguas se "an encontrado restos de este tipo de semillas y etimol-gicamente Ricinus proviene del latín y "ace re%erencia a su similitud con las garrapatas. "ttps9::;;;.%aceboo<.com:media:set:= set>a.''/'@A??BA)'A'*.)(B3B/)@/*.)A/@/'?)3@A(3?)Ctype>3

os higuerones
Nombre científico: %icus varias especies
Familia botánica: Moraceae

,os "iguerones son árboles originarios de las regiones tropicales del mundo entero, en donde reciben nombres muy diversos como "igueras, árboles "igo, sicomoros, banyanes, banianos, bibosi, etc. 4on árboles por lo general grandes, y algunas especies son monumentales principalmente por la amplitud de sus ramas y el grosor de la base de su tronco. Eodas las especies son muy seme+antes entre sí anat-micamente y %áciles de di%erenciar de otras especies, no solamente por sus "o+as simples gruesas y carnosas, sino también por sus muy prominentes raíces super%iciales. 5tra particularidad es que tanto las "o+as, las ramitas como la corteza poseen una savia blanca, espesa e ino%ensiva sin sabor ni olor, que alguna gente aparentemente utiliza para sacar t-rsalos 1larvas de unas moscas de la %amilia de los tábanos X EabanidaeR2 de la piel de los animales y del "ombre mismo, para ello ponen un poquito sobre la piel y cuando la larva sale a comerla se queda pegada. ,a mayoría de estos "iguerones o matapalos como también se les conoce inician su

vida por lo general en la parte alta de una rama de cualquier árbol grande, en donde alg0n pá+aro con su e!cremento de+- caer una semilla la que gracias a una sustancia pega+osa que posee se uni- a la corteza y %ácilmente germin-, por lo que en pocos días el nuevo arbolito se desarrolla muy bien gracias a que como está en la parte alta del dosel capta muc"a luz solar, mientras que sus largas raíces ya "an logrado avanzar a lo largo de las ramas en busca del suelo, por ello se les considera epí%itos, es decir utilizan los recursos del árbol "ospedero para su bene%icio. Cuando estás raíces llegan al suelo se engruesan grandemente y se %usionan entre si, de a"í que se observen estos árboles con grandes y gruesas gambas que se e!tienden muc"os metros alrededor de su base, por lo que no es conveniente mantenerlos en lugares en donde "ayan tuberías, in%raestructuras o aceras cerca porque las destruirán. Gna vez que el árbol "a logrado establecerse inicia el proceso de estrangulamiento del árbol "ospedero para apoderarse plenamente de su lugar, lo que se puede considerar como una muy e%iciente estrategia de colonizaci-n y competencia. Io es raro encontrar "iguerones con el centro de su tallo vacío y ello es porque ese era el espacio que ocupaba su "ospedero, pero este gran espacio realmente no queda vacío, porque es re%ugio para cientos de insectos y animales. ,o que pareciera ser los %rutos, en realidad son receptáculos redondos y carnosos llamados siconos que son un tipo de %ruto compuesto, en cuyo interior se desarrollan las diminutas %lores y los %rutos. Estas %lores internas son polinizadas por una diminuta avispa de la %amilia .gaonidae, la cual ingresa en el interior del %also %ruto por medio de un agu+erito llamado ostiolo ya sea a %ecundar las %lores o bien a poner sus "uevos dentro de los pequeños receptáculos %lorales. Cada especie de %icus tiene su especie especí%ica de avispita. En Costa Rica "ay unas )' especies de "iguer-n distribuidas por todo el país, desde el nivel del mar "asta los *((( metros de elevaci-n, y algunas son muy comunes y abundantes, como el de Juanacaste 18icus cotini%olia2, el del $ací%ico 18icus goldmanii2, el del &alle Central 18icus +imenezii2 y el tico 18icus costaricana2 y el de montaña 18icus tuerc<"eimii, %oto2. ,os árboles del género 8icus que nacen y crecen directamente en el suelo se conocen en Costa Rica como c"ilamates y "ay unas ? especies. .unque parezca e!traño, a pesar de que en Costa Rica los "iguerones son tan abundantes no se aprovec"an como en otras latitudes del mundo, y s-lo se "an utilizado como árboles de sombra para el ganado y como postes vivos para cercas, y raramente como ornamentales. Io obstante, los %rutos de muc"as especies son comestibles si se preparan adecuadamente, otras son maderables y el mayor

bene%icio de todas las especies es su enorme capacidad de producir toneladas de materia vegetal para elaborar abono orgánico y para enmendar, enriquecer y cubrir suelos empobrecidos para volverlos productivos. ,a reproducci-n por medio de semillas es complicada ya que son microsc-picas y di%íciles de mane+ar, lo cual no "ace muc"a %alta ya que la reproducci-n por medio de estacas, postes vivos, acodos e in+ertos es muy %ácil y e%ectiva. 4i se planta en suelos pro%undos y %értiles, un poste o estaca de este árbol puede desarrollase a raz-n de ) a * metros de altura anualmente, y su copa desarrollarse en las mismas proporciones "acia los lados. Como ornamentales son ma+estuosos y atractivos árboles que mantienen su %olla+e verde, %resco y denso a0n durante la época más caliente y seca del año, ideal para proporcionar sombra abundante durante el verano. Febido a la %ortaleza y e!tensi-n de sus raíces super%iciales, no se deben plantar a menos de )( metros de in%raestructuras, mamposterías o cañerías.

El higuer-n chumico o higuer-n guaria.
Nombre científico: %icus macbri ei
Familia botánica: Moraceae

.unque es una de las menos conocidas de las /( y tantas especies de magní%icos "iguerones nativos y %oráneos que "ay en Costa Rica, el "iguer-n c"umico tiene características muy especiales que ameritan dedicarle su propio espacio. Comencemos por mencionar que se trata de uno de los árboles de más %ácil y rápida reproducci-n del país y probablemente del mundo entero, pues basta con cortar una ramita del grosor de un mondadientes y colocarla en tierra "0meda para que comience a producir sus primeras raíces y "o+as en menos de )' días sin ning0n tratamiento adicional. 5tra característica sobresaliente es que si los arbolitos de este árbol se colocan a raíz desnuda sobre rocas, postes, gaviones, tec"os, tapias, ramas o troncos de árboles, al igual que se "ace con las orquídeas o guarias, no solamente son capaces de sobrevivir en ausencia total de tierra sino que sus raíces se comienzan a desarrollar velozmente en busca de suelo y "umedad. Es la especie de "iguer-n o 8icus más %ácil de reconocer ya que sus grandes "o+as no son lisas ni carnosas como el resto, sino más bien delgadas, de te!tura papelosa y muy ásperas

al tacto. Eodas las anteriores cualidades se pueden aprovec"ar para cultivar y dis%rutar de esta especie de árbol de mil %ormas di%erentes.

El higuer-n colorado
Nombre científico: %icus costaricana
Familia botánica: Moraceae

Gno de los árboles más cautivadores que e!isten en los tr-picos no solo por su agresividad y estrategia en la b0squeda de un espacio sino por toda la belleza que encierra su arquitectura, su gran copa, la %ormaci-n de su tronco y por supuesto sus poderosas raícesY ,os "iguerones colorados, que son unos de los 8icus que se encuentran con más %recuencia en Centroamérica en %orma natural, son propios desde é!ico "asta Colombia y aquí en Costa Rica se les puede encontrar en gran parte del país desde el nivel del mar "asta más o menos los )/(( m en los bosques "0medos del .tlántico Iorte, la $enínsula de 5sa, en el $ací%ico Central y en el &alle Central entre otros sitios. 4e podría considerar como un gran árbol no tanto por su altura, la que puede rondar los *( a 3( m, aunque son comunes los que rondan los )* a )' m de alto, sino por su magní%ico tronco irregular de corteza marr-n cubierta de grandes lenticelas, %ormado por las muc"as raíces engrosadas y %usionadas entre ellas, las que ba+aron desde una pequeña rama en las alturas en busca de un sostén en el suelo. Estas grandes raíces al llegar aba+o se e!tienden dando lugar a grandes y largas gambas que pueden ale+arse varios metros de la base, por lo que no son recomendados para estar cerca de in%raestructuras, tuberías ni aceras. ,as ramas son gruesas y largas por lo que la copa es muy e!tendida y densa. ,as grandes y resistentes "o+as de un intenso y brillante color verde por encima y más claras por deba+o, de+an ver %ácilmente las amarillentas y gruesas nervaduras principales por ambos lados, poseen un grueso peciolo y tanto las ramitas tiernas como las estípulas y brotes nuevos están cubiertos por una %ina pubescencia. ,as estípulas son grandes y delgadas, de color marr-n y protegen las yemas %oliares y los pequeños siconos o %alsos %rutos. ,as "o+as vie+as antes de caer se vuelven

amarillentas lo que le da al árbol un "ermoso tono dorado muy llamativo y distinguible a distancia. ,os siconos o %alsos %rutos son carnosos y redondeados de alrededor de ) cm de diámetro, presentando en su super%icie pequeñas manc"itas oscuras, al madurar estos cambian a un color ro+izo y son el gran atrayente de yigSirros y una gran cantidad de otras aves así como de pequeños animales como los monos y murciélagos, los que se encargan de dispersarlo por muc"os lugares. Jracias a que durante todo el año posee %rutos se convierte en una verdadera %uente de alimento para ellos especialmente cuando ning0n otro árbol posee %rutos. Es una especie sumamente resistente al sol y a los malos suelos, así como a las inclemencias del ambiente y por la %acilidad de reproducirlo por medio de esque+es y estacones "a sido muy empleado en las cercas, como árbol de sombra de potreros e incluso como ornamental. $or otro lado gracias a que las semillas germinan muy bien los arbolitos son muy comunes en orillas de caminos, en muros, en otros árboles e inclusive en las mismas aceras, por lo que se pueden arrancar con cuidado y plantarlos directamente en el campo o en una maceta mientras se "acen más grandes. ,os más curiosos los de+an en macetas y los mantienen como bonsai. vea más %otos en "ttp9::;;;.%aceboo<.com:media:set:= set>a./'@'?BA?(@')/'B.AA/B3.)A/@/'?)3@A(3?)Ctype>3

El higuer-n paleto o paleto
Nombre científico: %icus obtusifolia
Familia botánica: Moraceae

Fe las /( - '( especies de "iguerones nativos y e!tran+eros que tenemos en Costa Rica, el paleto es uno de los más "ermosos y notables gracias no solamente a sus grandes y brillantes "o+as carnosas cuya %orma recuerda muc"o a una paleta o raqueta para caminar en la nieve, sino que también desarrolla una copa muy amplia que DcaeD o pende con muc"a elegancia, lo cual es notable a0n en árboles con pocos años de edad. Gn detalle muy curioso de esta especie de "iguer-n, es que antes de madurar sus %rutos carnosos siempre están envueltos por una especie de te+ido color ca%é llamado bráctea. 4e reproduce muy %ácilmente por medio de estacas o postes vivos y crece muy rápido, y es especialmente recomendable para plantar en

todos aquellos sitios en donde se desee llegar a tener un árbol 0nico de porte muy ma+estuoso.

El higuito
Nombre científico: %icus pertusa
Familia botánica: Moraceae

V. quién no se le "a partido el coraz-n al observar a los arbolitos de esta especie sobreviviendo a duras penas en la grieta de una pared, un caño, una acera, una alcantarilla, un tec"o y "asta una carrocería= Esto se debe precisamente a la e!traordinaria capacidad que esta especie de árbol "a desarrollado para adaptarse a nacer y a sobrevivir en los ambientes urbanos más e!tremos. 1C2(o !ogran !!"gar )as*a a!!/ 0 na$"r !as s"(&!!as d" "s*" .r o!3 Furante las noc"es y madrugadas, los murciélagos %rugívoros se alimentan "asta la saciedad de los %rutos de los "iguitos maduros, y al volar por millones sobre las ciudades, estos animales arro+an al de%ecar un verdadero diluvio de semillas, muc"as de las cuales logran introducirse en grietas o agu+eros estrec"os en donde nacen y sobreviven de manera increíble. . este árbol se le conoce como )&g#&*oprecisamente porque es la especie del gran grupo de los "iguerones 18icus2 que posee las "o+as más pequeñas y gráciles, lo cual es ampliamente aprovec"ado para la con%ecci-n de magní%icos bonsáis. 4i alg0n día por cualquier motivo los seres "umanos abandonáramos nuestras ciudades, es muy probable que los "iguitos serían los primeros árboles en colonizar y cubrir por completo todos los edi%icios, torres y carreteras.

El hisopo o cal(stemon
Nombre científico: Callistemon& varias especies
Familia botánica: M!rtaceae

3nteresante árbol originario de las regiones áridas de .ustralia 5ccidental, pero actualmente "a sido

introducido en las regiones tropicales de todo el mundo por sus propiedades como ornamental de muy rápido crecimiento, y por ser un árbol que se adapta muy bien a los ambientes agrestes en donde imperan los climas muy secos y los suelos muy marginales. 3ncon%undible por su corteza gruesa y áspera, sus abundantes ramas largas y delgadas cubiertas por "o+as pequeñas y estrec"as, y por sus %lores de largos estambres ro+os, agrupadas al %inal de las ramas en ramos largos en %orma de "isopo o cepillo para limpiar botellas. $roduce una "ermosa copa redondeada y DlloronaD de largas y delgadas ramas colgantes. .unque en su nativa .ustralia los árboles son pequeños y usualmente no sobrepasan los ' metros de altura, cuando se planta en ambientes %avorables puede llegar a triplicar esa altura. Es un árbol ornamental de alto valor y rápido crecimiento que en menos de ) año ya produce %lores, y una de esas pocas especies de árboles capaces de %ormar bosquetes densos en el muy corto período de * - 3 años con todos los bene%icios ecol-gicos que esto implica. En Costa Rica es un árbol muy popular en todo el país sobre todo como especie ornamental en las zonas urbanas, pero a0n no se aprovec"a su principal cualidad como especie %orestal capaz de crecer y desarrollarse sin problemas en los suelos más marginales del país en donde no "ay otras opciones para re%orestar rápida y e%ectivamente. Es uno de los árboles más %áciles de reproducir por medio de semillas a pesar de que éstas son diminutas y un poco di%íciles de mane+ar. ,a reproducci-n de arbolitos por medio de acodos también es muy utilizada y muy e!itosa. En condiciones %avorables de clima y suelos, los arbolitos pueden crecer a raz-n de * y más metros por año, produciendo una abundante y amplia copa, y en ambientes marginales el crecimiento s-lo un poco menos rápido. Recientemente en Costa Rica se cre- el mito de que este árbol es ideal para plantar en pequeños espacios urbanos y residenciales pues no daña las aceras ni las cañerías, lo cual es in%undado. E!isten varias especies del género Callistemon 1citrinus, laevis, lineari%olius, linearis, pini%olius, rigidus, viminalis, etc.2 todas ellas muy di%íciles de di%erenciar unas de las otras, por lo que no es posible asegurar cuál o cuales especies son las que "ay en nuestro país.

El hombre grande
Nombre científico: 'uassia amara
Familia botánica: Simarubaceae.
A solicitud de: 2onald )ola3os, Costa Rica.

El "ombre grande al que también se le conoce en otros lugares como palo amargo o quassia amarga debido a que todas sus las partes son amargas en especial la madera, siendo responsable de ello la cuasina y la neocuasina, que son las dos sustancias químicas más importantes que el árbol "a desarrollado para su de%ensa. Iativa aparentemente desde é!ico "asta 4uramérica aunque "ay re%erencias que la ubican 0nicamente desde Iicaragua "asta 4uramérica, basándose en el "ec"o de que como su uso data desde épocas tan antiguas permiti- que se e!tendiera %ácilmente por toda la regi-n. Es una especie presente en gran parte del país en sitios "0medos y muy "0medos con buena entrada de luz, así como en las riberas de algunos ríos con vegetaci-n siempre verde en la zona seca del $ací%ico, manteniéndose en un rango desde el nivel del mar "asta más o menos los '(( o ?(( m de elevaci-n, eso si requiere de suelos con muy buen drena+e. Fe 3 a ' m de alto este pequeño árbol o arbusto grande desarrolla un tronco delgado con corteza gris y bi%urcado casi desde aba+o tiene una copa abierta y poco desarrollada con ramas largas y ramitas de color ca%é claro con %isuras más oscuras en toda su super%icie. 4u %olla+e siempre verde está %ormado por "o+as compuestas y alternas, por lo general con ' %oliolos unidos a un raquis y un peciolo alados reduciéndose totalmente en el punto de uni-n de los %oliolos. Eanto la engrosada base del peciolo como la uni-n de los %oliolos es de un color ro+izo lo que le da un toque llamativo a las "o+as al contrarrestar con el verde y los diversos tonos de las "o+itas nuevas. El raquis y la nervadura central de los %oliolos son de color claro, la lámina posee borde entero y es de %orma lanceolada con la punta alargada. Esta especie posee la característica que la mayor parte del año está produciendo nuevo %olla+e, el cual lo convierte en un elemento muy ornamental por la mezcla de colores de las "o+as, siendo las más tiernas ro+izas, luego pasan a amarillentas y a verde tierno seg0n van madurando para terminar en un color verde oscuro muy %uerte. 5tra característica importante que se debe tener presente es que los

árboles pequeños tienen "o+as simples y no compuestas como los adultos, por lo que a este nivel es muy di%ícil identi%icarlos si no se conocen bien. ,as curiosas %lores de %orma tubular y un brillante color ro+o o rosado %uerte se desarrollan en racimos o panículas a!ilares de unos )' cm de largo también de color ro+o, en donde se van abriendo de aba+o "acia arriba entre los meses de octubre a abril y llaman la atenci-n por su base engrosada y la punta casi unida como si se estuvieran cerrando los dedos de la mano a lo largo para de+ar en la delgada punta una pequeña abertura por donde saldrán los estambres con sus anteras amarillas. ,os carnosos %rutos pertenecientes al grupo de las drupas son de %orma ovoide y miden alrededor de ),' cm de diámetro, se presentan en un pequeño racimo de %orma muy peculiar ya que es una estructura lisa de color ro+o brillante en cuya base se sostienen los mismos acomodados uno a la par del otro, como si %uera una pequeña lámpara con cuatro o cinco bombillos. Estos pequeños %rutos de verde cuando tiernos con%orme van madurando pasan a un tono ro+o y terminan siendo negros muy brillantes al madurar6 muc"os de los cuales se quedarán unidos al racimo por muc"o tiempo, es decir no se desprenden. Cada %ruto posee una semilla ca%é de apro!imadamente ) cm de largo, de %orma ovalada y asimétricas, teniendo en un e!tremo como una pequeña punta y en el otro lado una %orma más redondeada, las mismas se encuentran envueltas en una delgada pulpa que atrae a ciertos insectos y aves, los que se encargan de diseminarlas. ,a madera que es casi la más conocida por la gente por su e!tensivo uso medicinal es de color pardo claro y se encuentra en los mercados en trocitos o en pequeñas ramitas, que luego se partirán en pedacitos para ponerlos a "ervir y que suelten sus propiedades medicinales. En muc"as de las casas de los abuelos y %amilias campesinas e indígenas actualmente es com0n encontrar rollitos de estas ramitas amarradas colgando en un clavito en la cocina o en la pila, +unto a otras plantas medicinales. Eradicionalmente se "a empleado estas gotas amargas para el tratamiento de diversas dolencias, ciertos problemas digestivos como parásitos y empac"os, pero especialmente "a sido reconocido su uso contra la %iebre y el paludismo6 pero no se recomienda su uso en personas con 0lceras gástricas o mu+eres durante la menstruaci-n porque genera c-licos. $or otro lado es muy usado incluso %armacol-gicamente contra los pio+os ya que impide que los mismos desarrollen una sustancia llamada quitina que es parte de su organismo, por lo que de+an de comer y reproducirse impidiendo además que las liendres se pueden ad"erir al cabello y sea %ácil eliminarlas. En las %armacias se consiguen %ácilmente muc"os productos ya preparados este y para los diversos usos medicinales. Fe igual manera se

emplea en la elaboraci-n de insecticidas orgánicos para las plantas para el control de larvas, nematodos y demás insectos ya sea como repelente porque toda la planta adquiere un sabor amargo, el cual si lo aceptan de igual manera mueren por consumirlo +unto con las "o+as o la savia de la planta. Eambién posee un e%ecto por el contacto directo. Gna %orma %ácil de preparar un insecticida de este tipo es de+ar unos )(( g de pedacitos de madera en un litro de agua en remo+o por */ "oras, luego se "ierven por 3( m y se diluyen en )' l de agua, la cual debe tener un poquito de +ab-n para que ayude a que se ad"iera me+or a los insectos. 4e reproduce %ácilmente por medio de semillas las cuales deben recogerse cuando el %ruto está bien maduro y no se recomienda tomar las de los %rutos que "an permanecido por muc"o tiempo unidos al árbol porque serán de menor calidad y no germinan bien6 si se van a almacenar se deben despulpar y secar muy bien para evitar "ongos y %ermentaciones. Eambién se reproduce por esque+es, seudoestacas y acodos, aunque el grado de é!ito no es menor en la mayoría de los casos. ,os arbolitos pueden plantarse dentro de sistemas agro%orestales como cacaotales o plantaciones de laurel por e+emplo, para que reciban una cantidad moderada de luz en las primeras etapas de desarrollo. ,a combinaci-n de los racimos de %lores +unto con las diversas tonalidades del %olla+e así como su ba+o tamaño lo convierten en una especie ideal como ornamental para aceras, parques y +ardines. Etimol-gicamente el género Luassia %ue dado en "onor a ,iberto Jraman Luassi un surinamés que se "izo %amoso por ayudar a las personas a combatir la %iebre con el uso de esta especie6 y amara es un término latino que "ace re%erencia al amargo de su sabor. $ara ver más %otos visite"ttps9::;;;.%aceboo<.com:media:set:edit:a.?'A@((?)(B*@)A(.)(B3B/)@? *.)A/@/'?)3@A(3?):

El hormigo
Nombre científico: "riplaris melaeno en rom
Familia botánica: "ol!gonaceae.

El "ormigo, como su nombre lo dice mantiene una estrec"a relaci-n de mutuo bene%icio con un tipo de "ormigas que "abitan en su tronco y ramas, es una especie nativa de toda Centroamérica desde el nivel del mar "asta más o menos los '(( m de elevaci-n y en Costa Rica se le puede identi%icar %ácilmente en la

época de %loraci-n en Juanacaste, $untarenas y en la zona de in%luencia del $ací%ico 4eco del &alle Central y en ocasiones zonas un poco más "0medas de la Hona 4ur, por su espectacular cobertura de %lores ro+as, muy llamativas desde la distancia. ,e gusta muc"o el sol y de a"í que se le encuentra a orillas de los caminos, potreros y en terrenos que "an sido a%ectados por la naturaleza o por la in%luencia del "ombre. Es un árbol com0n que más bien se pierde entre los demás cuando no tiene %lores, puede llegar a alcanzar unos )' m de altura apro!imadamente, de tronco delgado y torcido, caracterizado cuando los árboles son +-venes, por su grisácea y muy lisa corteza que al desprenderse en placas de+a ver la nueva corteza de color blanco lo que es muy llamativo por el contraste. 4u copa a di%erencia de lo que se puede pensar es pequeña y rala ya que posee ramas cortas, pero se nota densa, por el gran tamaño de sus "o+as, las cuales son simples y con cierta similitud con las "o+as del tabaco, de a"í que se le conozca también como tabaquillo6 además de que tienen la particularidad de que nacen enrolladas en una membrana y al abrirse de+an ver un lindo tono ro+izo. 5tra de las características importantes de esta especie es que "ay árboles "embra y árboles mac"o, siendo los "embra los que producen las "ermosas %lores ro+as en racimos más cortos mientras que los mac"os 0nicamente producen largos racimos de pequeñitas %lores amarillentas. ,as %lores "embra toman su color ro+o de la coloraci-n que adquieren los sépalos del cáli! al madurar la misma, como una estrategia de atracci-n de los polinizadores, debido a que las %lores verdaderas están ocultas. ,os %rutos que encierran una 0nica semilla utilizan estos sépalos que se mantienen unidos a ellos para via+ar con ayuda del viento como si %ueran pequeños "elic-pteros. ,a madera es bastante tosca y di%ícil de traba+ar de a"í que no tenga mayores usos, por lo que básicamente se puede pensar en esta especie como un árbol para ornamental, para protecci-n de pendientes ya que posee un sistema radical muy desarrollado y %uerte, así como para cercas vivas. Como la mayoría de las especies que les gusta la luz el "ormigo se reproduce muy %ácilmente por medio de semillas y no requieren grandes cuidados.

El hule
Nombre científico: Castilla elastica Familia botánica: Moraceae.

$resentamos a una de las me+ores especies de árboles tropicales para la restauraci-n de zonas de%orestadas y ambientalmente degradadas. Este árbol posee un crecimiento asombrosamente rápido y si se plantan varios individuos en un determinado sitio, al cabo de * - 3 años ya se obtiene un verdadero bosquete. Es notable por su tronco recto y sus ramas muy delgadas y larguísimas cuya porci-n basal cuelga pero su e!tremo se levanta %ormando una %igura como una D4D "orizontal. $osee enormes "o+as ásperas como li+as que se %orman a ambos lados de cada rama. $roduce gran cantidad de %rutos grandes y carnosos que son una importante %uente de alimento para aves, murciélagos, tepezcuintles, guatusas, dantas, cerdos silvestres, peces, iguanas y muc"os más, lo cual e!plica por qué al pie de los árboles más grandes de "ule siempre encontraremos viveros naturales con cientos de arbolitos de "ule y de otras especies. ,legan a ser árboles muy grandes. El nombre de "ule se debe a que el árbol posee una abundante cantidad de láte! blanco, espeso y pega+oso que al mezclarlo con la savia de unas plantas campanuláceas se vulcaniza RendureceR %ormando un material muy elástico con el cual los antiguos ayas elaboraban unas pelotas muy duras y pesadas que sin embargo rebotaban muy bien, con las que +ugaban su %amoso +uego ritual llamado po<aRpo<.