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El laurel
Nombre científico: Cordia alliodora
Familia botánica: Boraginaceae
Humilde pero importantísimo árbol que encontramos en
casi todo el territorio nacional desde el nivel del mar
hasta los 1000 metros de elevación más o menos. Se
reproduce y crece sobre los potreros y abandonos
como si fuera una hierba, formando bosques o rodales
puros en muy pocos años. Esta forma de
"reforestación" natural ha sido aprovechada desde
hace muchos siglos por los finqueros del país para
obtener madera en forma constante. La madera del
laurel posee excelentes propiedades desde todo punto
de vista y desde hace muchos años siempre ha sido una
de las especies de mayor consumo por parte de la
industria de la construcción y de la mueblería. Aparte
de su madera, los árboles de laurel -principalmente los
que se desarrollan en la región del Pacífico Norte y Valle Central de Costa Ricaposeen una corteza muy áspera y rugosa que resulta excelente para "pegar" y
cultivar
plantas
ornamentales
epífitas
o
trepadoras,
como bromélias, orquídeas, cactos, helechos, vainilla, pimienta, etc., de tal manera
que en un espacio muy reducido y con la presencia de unos pocos árboles de laurel,
se podría crear magníficos jardines colgantes con plantas ubicadas en varios

estratos a lo largo de los troncos de los laureles. ¿Cuánto costaría una estructura
similar construida con hierro, cemento o varilla? Ver más fotos
en http://www.facebook.com/media/set/?
set=a.196353273739595.41597.194845613890361&type=3

El laurel de la India
Nombre científico: Ficus benjamina
Familia botánica: Moraceae
Árbol originario de la India e islas Filipinas, pero
intensiva y extensivamente plantado en las regiones
tropicales y subtropicales del mundo entero. Puede
alcanzar alturas superiores a los 30 metros de altura,
con troncos gruesos y ramas macizas. Desarrolla una
copa muy densa y compacta de espeso follaje verde
muy brillante durante todo el año. Conforme el árbol
crece va desarrollando nuevos troncos desde su base
que se engruesan rápidamente hasta formar una masa
o cepa que en los árboles más viejos puede llegar a
medir hasta 5 metros de diámetro. Muy fácil de
reconocer por sus hojas pequeñas y por la gran
cantidad de frutillos carnosos y redondos color verde,
rojizo o amarillo que cubren el suelo bajo la copa. En
Costa Rica este árbol fue introducido y plantado por primera vez como ornamental
y de sombra durante los años 60, y desde entonces se plantó abusiva y
excesivamente en todas las zonas las zonas urbanas de nuestro país, sin
considerar que en muy poco tiempo produce un poderoso y muy extenso sistema de
raíces superficiales capaz de destrozar cualquier obra de infraestructura que se
encuentre cerca. La falta de información y de conocimiento a la hora de plantarlo
años atrás, es la causa de que actualmente este árbol se ha convertido en un
verdadero dolor de cabeza por lo daños y problemas que está ocasionando, pues ya
muchos individuos se hicieron enormes y les falta mucho más aún por
desarrollarse.
A pesar de estos inconvenientes, el laurel de la India se podría aprovechar en
zonas rurales para producir toneladas de materia vegetal para elaborar abono
orgánico y para enmendar, enriquecer y cubrir suelos empobrecidos y volverlos

productivos. Otro de los beneficios de esta especie es que sus frutos son muy
atrayentes de aves y de murciélagos, los cuales arrojan en sus excretas miles de
semillas al suelo, creando verdaderos viveros de una gran variedad de plantas bajo
la copa de cada árbol. Es uno de los árboles más fáciles de reproducir por medio
de estacas, postes vivos y acodos aéreos o subterráneos, y de un solo individuo
joven se pueden obtener cientos de clones a un costo muy bajo, lo cual explica por
qué este árbol se propagó tan rápida y extensivamente como una plaga. En Costa
Rica existe la creencia de que hay varias especies de laurel de la India que se
diferencian por la forma de la copa, el color y tamaño de los frutos, y por la
coloración del follaje, pero la realidad es que se trata de variedades o cultivares
de una misma especie, las cuales también se han introducido al país desde el
extranjero.

El laurel muñeco
Nombre científico: Cordia eriostigma
Familia botánica: Boraginaceae
A solicitud de: Teresa Oreamuno, Santa Ana, Costa Rica.

Esta especie es probablemente uno de
los más hermosos y a la vez más
desconocidos e ignorados árboles
florales nativos del Valle Central de
Costa Rica. Se reconoce fácilmente a la
distancia por su copa estratificada, lo
cual quiere decir que forma amplias
capas de follaje como alas gigantes en
todas direcciones. Durante la estación
seca la copa se cubre de miles de flores blancas y muy aromáticas sobre todo en
horas de la mañana. Cualquier fotografía de esta floración tomada contra el cielo,
evoca la imagen de un árbol conífero de las zonas templadas cubierto de una
espesa capa de nieve. Las blancas flores ceden su espacio a los frutos, miles de
bayas carnosas pequeñas de color rojo o naranja brillante que atraen y alimentan a
una gran variedad de aves frugívoras que ocasionan un verdadero alboroto sobre
estos árboles. El árbol crece muy rápido y en cosa de 8 a 10 años comienza a
producir sus primeras flores y frutos, por lo que bien vale la pena destinar un
rincón en cualquier parque, jardín o arboreto para plantarlos y disfrutarlos a

plenitud.

El laurel negro
Nombre científico: Cordia gerascanthus
Familia botánica: Boraginaceae
Una especie que engalana las tierras desde el
sureste de los Estados Unidos hasta Bolivia y
las Antillas. Y específicamente en Costa Rica a
Guanacaste, aunque ya es una especie muy
poco
común,
se
puede
observar
concentrándose mayormente en sitios con
suelos calcáreos y rocosos pero con buen
drenaje,
dentro
de
áreas
silvestres
protegidas y uno que otro olvidado en los
potreros y remanentes de bosque, por lo que
es preciso reproducirla e introducirla en
todos los sitios posibles, en donde pueda
llegar a desarrollarse, incluyendo aquellos con
influencia pacífica y hasta los 1000 ó 1200 m
de elevación. Es un árbol de tamaño mediano,
alcanzando unos 10 a 20 m de altura, tronco delgado y recto, que puede
desarrollar unos 40 cm de diámetro, cubierto por una corteza oscura, agrietada y
de textura muy áspera; su copa es poco densa, formada por ramas delgadas y
hojas simples de color verde, siendo común que en una misma rama hayan hojas
muy grandes y otras muy chiquitas, pero todas se caen en la época seca.
Los racimos de flores blancas, grandes atrayentes de colibríes, mariposas y
abejas por su delicado aroma y su abundante cantidad de néctar, son un gran
atractivo, convirtiendo a esta especie en una excelente opción como ornamental,
las cuales posteriormente se quedarán unidas al pequeño fruto, de una sola semilla
carnosa con forma de perita, para ayudarle a moverse con el viento. Los pétalos
cambian su hermoso color blanco por un fuerte color café y su suave textura por
una consistencia como de papel. Uno de los principales factores por los que esta
especie se encuentra dentro de la lista de especies vedadas, es decir que su corta
está prohibida, es por lo valiosa que es su madera, la cual fue ampliamente
explotada para diversos usos como la fabricación de muebles finos y acabados de

construcción, por su dureza, textura, grano fino, hermoso jaspe y color café
oscuro fuerte casi negro con vetas muy oscuras que resaltan con el acabado.
Además se le utilizó en ebanistería, chapa, contrachapado, implementos agrícolas,
artesanía, construcciones rurales, en medicina tradicional y en la fabricación de
marimbas. Su reproducción por semilla es muy sencilla y al cabo de unas dos
semanas se inicia la germinación, otro método es por medio de estacas de unos 40
cm de largo y unos 3 cm de grueso. Aparentemente posee la ventaja que rebrota
muy bien, por lo que hay que intentar esta otra opción.

La leucaena
Nombre científico: Leucaena leucocephala
Familia botánica: Fabaceae subfamilia Mimosoideae
La leucaena o como lo llaman en México su país natal
"guaje", es un árbol que llega a alcanzar unos 10 m de
alto, posee una copa rala con ramas largas cubiertas
de pequeños y finos foliolos. Sus flores en forma de
mota blanca le dieron origen a su nombre en griego,
el cual hace referencia a una cabeza blanca o
leucocephala, siendo leuko blanco y cephala cabeza;
sus frutos son grandes vainas muy delgadas, que a
simple vista dejan ver en el centro sus múltiples
semillas, las que una vez maduras son de un fuerte
color café brillante. Se adapta bien a lugares
marginales pero con buen drenaje, especialmente en
zonas secas bajo los 1200 ó 1400 m de elevación. Posee crecimiento muy rápido y
se reproduce muy fácilmente por medio de semillas lo que le permite llegar a
cubrir toda un área si se le permite.
El valor de este árbol no radica tanto en su atractivo físico sino en los
innumerables beneficios que ofrece tanto a los animales, al suelo y al hombre
mismo. Al ser una leguminosa aporta grandes cantidades de nutrientes al suelo,
especialmente nitrógeno tanto por medio de sus raíces como por la mucha
hojarasca que bota y es ideal para restaurar zonas degradadas, inclusive en
Hawaii utilizan aviones para regar sus semillas en este tipo de áreas. Muy utilizada
como medicinal, como forraje para animales, como leña y los árboles adultos
pueden brindar madera para aserrío y pulpa para papel. Pero uno de los mayores

aportes que esta sencilla especie forestal ofrece es que tanto sus retoños u hojas
tiernas, flores, frutos y semillas se comen y la gastronomía mexicana es el mejor
ejemplo de ello, especialmente la de Oaxaca, siendo uno de los estados que más la
consume; de hecho su nombre viene del vocablo “Uaxin”, que significa “lugar donde
crecen guajes”. Las semillas, que poseen mucha proteína pueden consumirse
frescas, crudas o asadas en un comal con un poco de sal, o bien asarlas, molerlas
con chile, tomate y sal, o preparar un mole con chile guajillo conocido como
guaximolli. También se puede hacer una pasta seca con la que se forman tortitas,
que se guardan para poderse comer a lo largo del año.

El liquidámbar o estoraque
Nombre científico: Liquidambar styraciflua
Familia botánica: Altingiaceae
Originario del este de los Estados
Unidos y México, el liquidámbar es
probablemente uno de los árboles
ornamentales más hermosos de todo el
continente americano. Posee una gran
cantidad
de
características
sobresalientes que lo diferencian de
cualquier otra especie de árbol, entre
las cuales se destacan sus hojas simples
de 5 ó 7 lóbulos puntiagudos, su corteza gris profundamente fisurada, y la forma
perfectamente cónica de su densa copa. Durante el otoño de las regiones
templadas, el follaje se marchita y adquiere diferentes tonalidades de rojo,
amarillo, dorado y rosado, creando soberbio espectáculo visual antes de caer. Es
un árbol interesante porque los individuos producen flores masculinas y flores
femeninas por aparte, y al ser polinizadas, las flores femeninas generan unos
frutos redondos cubiertos de apéndices puntiagudos semejantes a armas
medievales. En muchos lugares del mundo se cultiva comercialmente pues su
madera posee excelentes propiedades para la fabricación de muebles modernos y
artículos de precisión. El nombre liquidámbar significa ámbar líquido, lo cual revela
la principal propiedad y beneficio de este árbol, cual es su espesa y aromática
resina conocida comercialmente como estoraque, con antiquísimas y reconocidas
propiedades químicas, industriales y medicinales. En Costa Rica los primeros

árboles de liquidámbar se introdujeron y se plantaron como ornamentales en el
Valle Central, pero muy rápidamente mostraron una gran intolerancia a los rigores
del calor y de los fuertes vientos propios de la estación seca de fin y principio de
año, y además las raíces de los árboles jóvenes son muy delicadas y requieren de
suelos con propiedades muy particulares. A pesar de lo anterior, los árboles de
liquidámbar que han logrado sobrevivir y desarrollarse bien en nuestro país, son
verdaderamente hermosos.

El llama del bosque o tulipán africano
Nombre científico: Spathodea campanulata
Familia botánica: Bignoniaceae
A solicitud de: Maleny Murillo M., Costa Rica.

Atractivo y majestuoso árbol nativo de
las regiones húmedas del África
Occidental,
hoy
día
plantado
abundantemente en los países tropicales
y subtropicales del mundo entero. Es un
árbol que ofrece la particularidad de
desarrollar un tronco alargado y esbelto
libre de ramas en sus dos tercios
inferiores, y con una copa elevada muy
amplia de formas redondeadas. Es uno de los árboles ornamentales favoritos del
mundo entero a causa de sus abundantes ramos de enormes flores color rojo
brillante en forma de campanas, visibles desde larga distancia. En Costa Rica este
árbol fue muy popular como un ornamental infaltable en todos los parques del país,
e incluso los niños utilizaban sus flores carnosas como pistolas de agua y las
cáscaras leñosas de sus frutos como barquitas para jugar en el agua.
Lamentablemente este árbol ha perdido mucha popularidad debido a que una
enfermedad del suelo ataca y mata a los árboles a partir de los 5 años de edad en
adelante. ¡ATENCIÓN! Al caer, sus grandes flores carnosas permanecen frescas
en el suelo muchos días, y pueden ser tan resbalosas y peligrosas para los
transeúntes como cáscaras de banano, por lo que se recomienda jamás planta
árboles de esta especie sobre calzadas o aceras.

El limoncillo
Nombre científico: Zanthoxylum limoncello
Familia botánica: Rutaceae
El limoncillo o zorrillo como algunos lo
llaman es un arbolito de no más de 8 m
de alto y la mayoría de las veces pasa
desapercibido, mezclado entre la
vegetación de bosques secundarios,
charrales u orillas de bosques. Es nativo
desde México hasta Panamá y por lo
general se concentra en lugares entre
los 1300 y los 2200 m de elevación. Su
tronco es delgado y un tanto ramificado
desde abajo, ya que desarrolla brotes
laterales muy bajos, los cuales además
de crecer muy rectos presentan una
corteza muy clara que fácilmente llama
la atención. Tanto el tronco como las
ramas y ramitas presentan aguijones con
forma curva como si fueran garras, que
cuando son viejos se tornan de color café oscuro o marrón contrastando
fuertemente con el verde de las ramitas.
Las hojas son trifolioladas alternas y sus foliolos de un intenso color verde
brillante por encima y más pálidos por detrás pueden medir en promedio unos 5 cm
de largo, presentan además el borde ligeramente crenado o entero, así como
puntos translucidos muy evidentes a simple vista, siendo los de de mayor tamaño
los que se concentran en el borde. El peciolo es acanalado y tanto las hojas, las
ramitas y los frutos poseen un fuerte y desagradable olor, de ahí su nombre de
zorrillo. Las pequeñas flores blancuzcas con estambres dispuestos hacia afuera
alternando en dirección con los pétalos y tallitos rojos se agrupan en pequeños
racimos o panículas terminales o axilares.
Los frutos secos y de forma redondeada miden alrededor de 0.5 cm de diámetro y
pasan de un color rojizo a café leñoso al madurar, momento en que se abren para
exponer la única semilla de unos 3 mm de diámetro que poseen, siendo esta de
forma redonda y de un intenso color negro brillante muy llamativo para los
pájaros, los cuales la desprenden del fruto en donde se mantiene unida por un

pequeño arilo. Por su similitud con otras especies de Zanthoxylum se podría
esperar que la germinación de sus semillas sea baja, por lo que se pueden utilizar
tratamientos pregerminativos para aumentar el porcentaje, ya sea por medio de la
eliminación del aceite que rodea la semilla mediante el uso de agua jabonosa así
como el dejarlas en agua por 24 horas antes de sembrarlas. Por sus
características se le puede encontrar en setos vivos o en cercas, así como en su
utilización como hospedero de ciertos lepidópteros. Los Zanthoxylum en general
se caracterizan por el color amarillo de su madera de ahí que etimológicamente
este género posee su origen en los términos griegos “xanthon xylon” que quieren
decir madera amarilla. … son hospederos de algunas clases de
lepidópteros. https://www.facebook.com/media/set/?
set=a.541864202521832.1073741840.194845613890361&type=3

El lorito
Nombre científico: Cojoba arborea
Familia botánica: Fabaceae subfamilia Mimosoideae

Árbol grande y corpulento más o menos abundante en
Costa Rica sobre todo en las regiones central y sur de
la Vertiente Pacífica. Su principal característica son
sus frutos, unas legumbres carnosas, largas y
retorcidas de color rojo brillante que al madurar se
abren longitudinalmente para exponer su parte interna
blanca, y sus semillas de color negro brillante con
apariencia de aceitunas. Como dato muy curioso, los
monos cariblancos o carablancos ( Cebus capucinus)
tienen la extraña costumbre de pintarse la cara de
color rojo restregándose las cáscaras de estos frutos
en la piel. En los años 70, el lorito se comenzó a
reproducir comercialmente y a promocionar de manera irresponsable en los viveros
locales como una especie ornamental para plantar en aceras, jardines y parques,
sin tomar en cuenta que 30 años después estos árboles se iban a hacer enormes y
a causar estragos en las aceras, calles y construcciones, y sin tomar en cuenta que
la especie arroja al suelo gran cantidad de frutos, semillas, hojas y flores que

obstaculizan el tránsito y los drenajes. Sin embargo, el lorito es hoy por hoy una
de las mejores opciones en proyectos forestales cuyo objetivo es la recuperación
pronta y eficaz de la cobertura vegetal sobre pendientes fuertes para la
protección de los suelos y de las nacientes de agua.

El lorito o arrayán
Nombre científico: Weinmannia pinnata
Familia botánica: Cunoniaceae

El lorito o arrayán como también se le
conoce, es típico de las zonas altas,
especialmente entre los 1500 y menos de
3000 m de elevación, en donde la humedad y
el frío son fieles compañeros de los bosques
muy húmedos y nubosos, desde México hasta
Bolivia, Perú y Venezuela. Se le puede
encontrar entre robledales (Quercus
costaricensis) y en sitios con suelos ácidos
y profundos, gracias a la cantidad de
materia orgánica presente. Por lo general es
un árbol que puede llegar a crecer unos 15 a
20 m de altura con troncos de alrededor de
unos 50 a 60 cm de diámetro, aunque en el
Parque Nacional los Quetzales superan
fácilmente esos tamaños.
Su copa no es muy amplia y está conformada por ramas largas cubiertas de hojas
verde oscuro compuestas por pequeñas hojitas o foliolos unidas a un eje central
alado llamado raquis y que se tornan rojizas al envejecer, lo que le da un lindo
atractivo; sus flores blancas están agrupadas en pequeños racimos de unos 10 cm
de largo, que sobresalen al final de las ramitas. Los frutos presentes casi todo el
año, son pequeños y al madurar se ponen rojos y son muy apetecidos por una gran
cantidad de aves que se mueven constantemente entre su copa.
Su madera es resistente a insectos y hongos, es pesada, rojiza, de textura fina,
grano entrecruzado y lustre medio, lo que le permite ser trabajada sin problemas
y obtener un acabado excelente. Se reproduce fácilmente por semillas lo que

aumenta su gran capacidad para colonizar sitios, de ahí que sea una especie ideal
para la recuperación de terrenos y el control de la erosión. Tradicionalmente se ha
empleado para la fabricación de carbón, cajas, carpintería en general,
construcción interior, muebles de calidad, chapa decorativa, contrachapado,
medicinal y como ornamental.