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Revista Crop 12/2007

Revista do Programa de Estudos Lingsticos e Literrios em Ingls


www.fflch.usp.br/dlm/ingls


BUZATO, M. E.K. Letramentos multimodais crticos: contornos e possibilidades. pp 108-144.



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Letramentos Multimodais Crticos:
Contornos e Possibilidades

Marcelo E. K. Buzato
*



Resumo

O trabalho examina criticamente os modelos de letramento digital disponveis
na literatura corrente em relao ao tratamento dado pelos mesmos questo
da multimodalidade nos novos letramentos. Aceita o pressuposto enunciativo-
discursivo desses modelos, mas critica a noo de continuum polarizado
oralidade-escrita. Lana mo das contribuies tericas da semitica
multimodal de Lemke e do dialogismo de Bakhtin para propor um modelo
centrado nas formas de hibridizao entre verbal e visual. Aplica o modelo
proposto anlise comparativa entre um texto impresso e um texto digital
utilizados por um mesmo sujeito em fase de alfabetizao. Conclui que o
modelo centrado no hibridismo favorece letramentos crticos tanto nas prticas
digitais como nas escolares tradicionais e argumenta em favor da no
dicotomizao entre letramentos digitais e tradicionais na formao de
professores.

Palavras-chave: Letramento Digital, Multimodalidade, Letramento Crtico





*
Instituto de Estudos da Linguagem / UNICAMP.
Revista Crop 12/2007
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Abstract

A review of current theoretical approaches to New Medial literacies shows the
inadequacy of literacy models based on a polarized orality-writing continuum in
relation to the multimodality at work in New Media meaning-objects. Grounded
on an enunciative-discursive concept of language and literacy, the proposed
model draws on Lemke's multimodal semiotics and Bakhtin's dialogism to allow
for analyses centred on the processes of hybridization between the verbal and
the visual. The model is applied to the comparative analysis of a print school
hand-out and an on-line "dress-the-doll" game used by a pre-schooler. The
analysis leads to the conclusion that the model favours critical literacies in both
contexts, and the author thus argues for a non-dichotomic approach to teacher
education in relation to traditional and New Media literacies.

Key-words: New Media Literacies, Multimodality, Critical Literacies



Nos estgios iniciais do desenvolvimento de um meio, essa
identificao exagerada entre certos meios e certas formas
sociais freqentemente aparece na forma de profecias
utpicas ou distpicas. Mais tarde, quando o meio j se tornou
funcionalmente inseparvel de uma certa forma de vida, ela [a
identificao] aparece como uma forma de esquecimento.
Conseqentemente, e ironicamente, o primeiro passo para
qualquer exame crtico fazer-se uma abstrao: uma
tentativa de recordao das potencialidades de um meio
separadamente das rotinas sociais que ele acabou definindo.
W. Mazzarella


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Introduo

A reflexo e o debate acerca da formao de professores, ou, em
sentido mais amplo, da Educao, em face das novas tecnologias da
comunicao e da informao (TIC) e dos letramentos associados quele meio,
tm sido pautados por modelos e por focalizaes que contribuem aqum do
necessrio para a atualizao do potencial latente de transformao social que
a emergncia dessas tecnologias sugere existir
1
e para o qual a escola,
idealmente, deve estar orientada. Em geral, pode-se dizer que tais reflexes
tm, por um lado, incorporado o fenmeno dos novos letramentos a modelos
de anlise, ou perspectivas tericas, que mesmo em face dos letramentos ditos
"tradicionais" j se mostravam problemticos ou demasiadamente
simplificadores e, por outro lado, sugerido caminhos para a formao de
professores, ou em sentido mais amplo, para a assim chamada "incluso
digital", marcadamente responsivas, isto , orientadas para o atendimento de
certas "demandas funcionais" impostas pelos novos mecanismos de produo,
circulao e consumo de bens simblicos no capitalismo ps-industrial.
Do ponto de vista dos modelos de letramento digital implcita ou
explicitamente utilizados na literatura corrente, tem-se observado ora a
extenso da noo de continuum progressivo
2
oralidade-escrita s novas
formas e prticas de leitura e escrita mediadas pelas TIC, sobretudo por meio

1
No estou sugerindo que a emergncia de um meio como a Internet, bem como qualquer
outro, "cause" transformaes sociais por fora de suas caractersticas tcnico-estruturais, mas
apenas admitindo, com Mozarela (2004), que as relaes sociais e histrias institucionais so
indissociveis das possibilidades e coeres oferecidas pelos meios atravs dos quais essas
relaes e histrias se produzem e reproduzem.
2
No meu percurso pessoal de reflexo a respeito dos letramentos digitais (Buzato, 2001),
utilizei temporariamente a noo de um continuum de letramentos entre um plo impresso e
outro digital, que agora critico, para tentar explicar o processo de aquisio de letramentos
digitais por uma professora pouco familiarizada com computadores. O presente artigo cumpre,
em parte, a funo de socializar os pressupostos e anlises posteriores que me levaram, desde
ento, a descartar tal postura terica.
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de anlises centradas no conceito de transmutao genrica, ora um retorno a
antigos modelos ou hipteses dicotmicos traduzidos na forma de supostas
"brechas" (divides, na literatura pertinente em ingls) entre o digital e o
impresso/tradicional
3
. Com respeito formao de professores, e, em sentido
mais amplo, assim chamada incluso digital, nota-se a focalizao, ao
mesmo tempo simplificadora e excessiva, na sua capacitao tcnica para
navegao ou manipulao acrtica, reprodutora, de dispositivos e interfaces
computacionais.
O objetivo deste trabalho , ento, esboar os contornos de um modelo
de anlise dos novos letramentos que busque, ao mesmo tempo, tornar mais
salientes as possibilidades de transformao social, em sentido amplo, e das
prticas escolares, em sentido particular, associadas emergncia dos
letramentos digitais, e sugerir caminhos e estratgias de formao de
professores mais condizentes com a misso da escola no que tange a
formao de leitores-cidados crticos.
Como qualquer modelo de letramento, o que apresento a seguir parte
de uma concepo particular de linguagem e da relao linguagem-sociedade.
A exemplo dos modelos j sedimentados (Heath, 1983; Street, 1984; Scribner
& Cole, 1981; Freire, 2002), o aqui proposto privilegiar a dimenso
sociocultural do letramento em lugar da sua dimenso psicolgica/cognitiva, e,
por conseguinte, estar centrado na necessidade/possibilidade do
desenvolvimento da conscincia crtica do leitor/escritor em sua interao com
o texto (em sentido amplo) e com o contexto scio-histrico de sua
produo/recepo. Finalmente, espera-se que esse modelo, bem como a
anlise ilustrativa que o complementar, suscitem, tanto para os novos
letramentos quanto para os tradicionais, "uma tentativa de recordao das
potencialidades de um meio separadamente das rotinas sociais que ele acabou
definindo" (Mazzarella, 2004, p.358, minha traduo).

3
Ver Warschauer (2003) para uma crtica detalhada do modelo da brecha digital.
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Modelos de Letramento

Modelo tradicionais e a relao oralidade-escrita

A todo modelo de letramento est atrelada uma configurao da
relao entre linguagem, modalidade e tecnologia. O assim chamado modelo
"autnomo" do letramento (Street, 1984), isto , aquele segundo o qual o
letramento uma varivel autnoma determinante de impactos cognitivos e
socioculturais nos indivduos e grupos em que introduzido, est diretamente
ligado a uma concepo de linguagem fundada num objetivismo abstrato que
separa a lngua da fala, ou o sistema dos seus usos. Associada a essa
concepo de linguagem, ou mais precisamente derivando dela, aparece nesse
modelo uma caracterizao da escrita como uma tecnologia de representao
da fala e do pensamento capaz, por conta de sua natureza objetiva, de
separar o sentido do enunciado (text meaning) do sentido da enunciao
(speaker meaning). Logo, naquele modelo, fala e escrita so vistas como
modalidades estanques internamente homogneas e dispostas como pares
opositivos dos pontos de vista formal e funcional. tecnologia (entendida aqui
como a notao alfabtica associada a um suporte fsico durvel), atribui-se a
propriedade de fixar ao longo do tempo e do espao os sentidos proposicionais
"encapsulados" no texto escrito, e a essa sua propriedade a possibilidade de
resolver-se problemas complexos em etapas cumulativas, num processo que,
historicamente, teria culminado naquilo que hoje entendemos por "civilizao
ocidental".
J o modelo "ideolgico" do letramento (Street, 1984) no s
reconhece como adota como eixo central de seu paradigma metodolgico uma
concepo enunciativo-discursiva de linguagem. Os letramentos so vistos
como conjuntos de praticas discursivas ideologicamente saturadas e variveis
de acordo com os diferentes contextos scio-culturais e situacionais em que se
realizam, e que, reciprocamente, ajudam a realizar. Aqui fala e escrita no so
vistas como modalidades estanques, mas como formas discursivas que se
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combinam interativamente nos eventos e processos de produo e
interpretao, segundo padres que variam de comunidade para comunidade
(Heath, 1983). Assim, o suporte tecnolgico no visto como elemento
autnomo que tem a propriedade de fixar ou encapsular sentidos ao longo de
diferentes tempos e espaos, mas como meio que incorpora determinados
gneros e discursos os quais, por sua vez, so enunciveis e interpretveis
diferentemente em contextos espao-temporais diferentes.
A partir da perspectiva discursivo-enunciativa, tem surgido tambm
modelos baseados na noo de um continuum entre oralidade e escrita, seja
do ponto de vista das imbricaes entre as duas modalidades nos eventos
discursivos, seja do ponto de vista da sua heterogeneidade formal, isto , da
fuso traos discursivos classificveis como de oralidade e de escrita nos
diferentes gneros que circulam por meios orais ou visuais nas diferentes
esferas de atividade social (Marcuschi, 2001). A relao entre as modalidades
descrita, nessa tica, por meio de um continuum tipolgico em que fala e
escrita aparecem como plos prototpicos de realizao de um mesmo sistema
lingstico. As formas ou gneros intermedirios seriam ento localizveis no
entrecruzamento de dois eixos: o dos meios de circulao, que se forma pela
oposio entre "sonoro" e "grfico", e das concepes discursivas, que se
forma pela polarizao entre a fala ideal ou prototpica (casual / mais
dependente de contexto) e a escrita ideal ou prototpica (formal /menos
dependente de contexto). No plano cartesiano gerado pelo entrecruzamento
desses eixos, poder-se-ia situar gneros produzidos oralmente embora
discursivamente concebidos como escritos e outros produzidos graficamente
embora discursivamente concebidos como orais.
Em relao perspectiva dicotmica, esse modelo representa um
avano no sentido de que estende relao entre linguagem, modalidade e
tecnologia noes bakhtinianas que permitem correlacionar sistema, uso e
relaes de poder. Essa extenso, contudo, explorada de forma polarizada e
seletiva nesse modelo. Contemplam-se a eventos hbridos e gneros hbridos,
mas como gerados por plos prototipicamente homogneos do ponto de vista
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da concepo discursiva. No se faz tambm um aprofundamento na
heterogeneidade intrnseca que caracteriza os meios tcnicos e semiticos de
produo e recepo desses discursos.
Em suma, os modelos de letramento digital tm, em geral, sido gerados
a partir de modelos de letramento mais tradicionais que divergem do ponto de
vista da concepo de linguagem subjacente e da caracterizao dicotmica ou
no-dicotmica da relao entre as modalidades. Entretanto, tais modelos
convergem entre si no sentido de no se aprofundarem no hibridismo
caracterstico tanto dos meios quanto das modalidades. Em face dessa lacuna,
surge a oportunidade/necessidade de incorporar-se aos modelos de letramento
digital um reexame da relao entre linguagem, modalidade e tecnologia no
mais de forma centrada na polarizao oralidade-escrita, mas no deslocamento
ou na traduo da questo para a relao entre o verbal e o no-verbal
entendidos, entretanto, no como plos homogneos ideais, mas como
sistemas intrinsecamente heterogneos do ponto de vista objetivo.

Novos letramentos e a relao verbal-visual

De forma semelhante ao que acontece na literatura relacionada aos
letramentos ditos tradicionais, alguns autores interessados na relao visual-
verbal no mbito dos novos letramentos tm partido de perspectivas
dicotmicas que concebem o discurso verbal como essencialmente ideolgico
e a imagem como representao transparente da "realidade" (por exemplo,
Kress, 2005). Em outras palavras, tais autores tm sugerido que a imagem
capaz, por sua prpria natureza semitica, de isolar sentidos referenciais de
sentidos ideologicamente saturados, e retomado, consciente ou
inconscientemente, vises deterministas segundo as quais a nova hegemonia
da imagem sobre o verbal neles registrada faria dos novos meios tecnolgicos
catalisadores de profundas mudanas nas relaes de poder que estruturam as
sociedades contemporneas.
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Felizmente, outros autores procuram abordar a relao entre o verbal e
o visual de forma menos ingnua e mais centrada na heterogeneidade
constitutiva dos discursos digitais assim como na sua imbricao com os
processos sistmicos de produo e/ou transformao do social que tais
discursos realizam e representam (Lemke, 1998, 2002)
4
. O que constitui, a
meu ver, uma ponte capaz de fazerem convergir e interagir em um mesmo
construto terico os modelos no dicotmicos centrados na relao oralidade-
escrita e aqueles focalizados na "multimodalidade", que tais modelos
freqentemente apiam-se em uma base terica comum: a teoria da linguagem
de Bakhtin (1988; 2003) e seus conceitos centrais.
Muitos autores no diretamente ligados aos estudos de letramento tm
tambm tentado sedimentar uma transio dos conceitos bakhtinianos para as
linguagens udio-visuais e iconogrficas, bem como para os meios eletrnicos
de modo geral (Haynes, 1995; Machado, 2005). Na verdade, o prprio mestre
russo sugere essa possibilidade de extenso quando afirma que "se entendido
o texto no sentido amplo como qualquer conjunto coerente de signos, a cincia
das artes (a musicologia, a teoria e a historia das artes plsticas) opera com
textos (obras de arte)" (Bakhtin, 2003, p. 307). Mas, ao mesmo tempo, cria as
condies para o recorte lingstico em certas teorias dos novos letramentos
quando explica que "cada texto pressupe um sistema universalmente aceito
(isto , convencional no mbito de um dado grupo) de signos, uma linguagem
(ainda que seja linguagem da arte). Se por trs do texto no h uma

4
Observa-se que, de certa forma, o mesmo problema se aplica em relao
convivncia entre o que poderamos chamar de linguagens naturais ou sociais e as linguagens
tcnicas ou artificiais que constituem o meio digital. Embora essa no seja uma questo central
deste trabalho, importante sinalizar aqui que boa parte dos estudos sobre letramento digital
simplesmente ignoram o papel das linguagens de computador nos letramentos digitais, ou
concebem-nas como mecanismos puramente "tcnicos", fora da linguagem e inertes do ponto
de vista scio-cultural. Felizmente, alguns poucos autores (Walton, 2004 e O'Hear. & Sefton-
Green, 2004, por exemplo) j comeam a examinar os processos de hibridizao entre tais
conjuntos de linguagens que caracterizam tanto as concepes discursivas quanto os
mecanismos de produo, circulao e recepo do texto digital.
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linguagem, este j no um texto mas um fenmeno das cincias naturais (...)"
(ibidem, p. 309).
O que Bakhtin no poderia prever, mas que constitui um dado central
nos novos letramentos, que nas novas formas de mediao do texto,
lingstico ou no-lingstico, todos os sistemas semiticos so, em ltima
instncia, representados internamente por meio de um sistema binrio comum,
sua natureza "material" sendo, em sentido estrito, igualmente "eltrica" ou
"magntica" em todos os casos.
Bakhtin (2003, p.309) j sinalizara que o texto no se esgota no verbal:

" claro, todo texto (seja ele oral ou escrito) compreende um numero
considervel de elementos naturais diversos, desprovidos de
qualquer configurao semitica, que vo alm dos limites da
investigao humanstica (lingstica, filolgica, etc.) mas so
por esta levados em conta (...) No h nem pode haver textos puros.
Alm disso, em cada texto existe uma srie de elementos que podem
ser chamados de tcnicos (aspecto tcnico do grfico, da obra,
etc.)".

Tambm j previra a possibilidade/necessidade de uma semntica
multimodal (ibidem, p.311):

"Todo sistema de signos (isto , qualquer lngua), por mais que sua
conveno se apie em uma coletividade estreita, em princpio
sempre pode ser decodificado, isto , traduzido para outros sistemas
de signos (outras linguagens); conseqentemente, existe uma lgica
geral dos sistemas de signos, uma potencial linguagem das
linguagens nica (que evidentemente, nunca pode vir a ser uma
linguagem nica concreta, uma das linguagens). No entanto, o texto
( diferena da linguagem como sistema de meios) nunca pode ser
traduzido at o fim, pois no existe um potencial texto nico dos
textos".

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O que no poderia prever que, nas novas formas de mediao
tecnolgica do texto, dada a possibilidade de manipulao comum s
linguagens verbal e visual por um mesmo sistema de representao interno
(Manovich, 2001), as contaminaes ou "impurezas" do texto e as relaes
entre o lingstico e o grfico/visual passam de "problema residual" a estratgia
central por meio da qual o autor e o intrprete realizam sua vontade discursiva.


Hibridismo e Multimodalidade

J ay Lemke quem tem, a meu ver, feito de forma mais interessante a
transio dos pressupostos bakhtinianos para a anlise das novas formas de
textualidade e novas prticas de significao associadas s TIC. Retomando e
enfatizando o conceito, fundamental pra Bakhtin, de signo como um fenmeno
do mundo exterior cuja realidade totalmente objetiva, o autor tem procurado
descrever o funcionamento da "potencial linguagem das linguagens" de que
falava Bakhtin com base nos pressupostos da Semitica Social (Hodge &
Kress, 1988) e da Gramtica Sistmico-funcional de Halliday (1978).
Tal como Bakhtin (1988) postulara para o romance, Lemke (2002) v o
texto hipermodal
5
como um sistema de gneros e linguagens submetidas a
processos de estilizao e hibridizao, que formam uma unidade superior, a
qual no pode ser identificada com ou subordinada a nenhuma das suas
unidades constitutivas. Nesse novo sistema, contudo, Lemke ressalta o dilogo
no apenas entre os discursos e vozes sociais expressas verbalmente, mas
entre signos e discursos de qualquer natureza (visuais, sonoros, musicais,
etc.). Fundamentalmente, isto quer dizer que o autor privilegia o hibridismo
radical que caracteriza no apenas o verbal, mas todas as linguagens e que,

5
Lemke (2002, p.300) utiliza o termo "hipermodalidade" para descrever as novas interaes
entre os sentidos expressos pela palavra, pela imagem e pelo som nos sistemas de hipermdia
tais como a WWW.
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por conseguinte, desqualifica a noo de plos homogneos no s dentro de
um sistema, mas entre sistemas.
Para Bakhtin (2003) h dois tipos diferentes de hibridismo, derivados,
em ltima anlise, da natureza opaca, material e dialgica do signo. Por um
lado, h um hibridismo natural (orgnico, inconsciente) inerente a todas as
lnguas, que condio necessria para a sua sobrevivncia ao longo do
tempo. Trata-se, nesse caso, de uma forma de hibridismo na qual a mistura
permanece muda, no expe contrastes ou oposies conscientes, ou seja
trata-se de " uma mistura densa e sombria, no de uma justaposio e de uma
oposio consciente" ( p. 158).
As razes dessa "inconscincia" com respeito ao hibridismo
constitutivo das lnguas, ou de forma mais incisiva, da possibilidade da sua
negao ou expulso da prpria noo de lngua nacional, Bakhtin (2003, p.
81) no situa na "natureza abstrata" da lngua, mas nas "foras de unio e
centralizao concretas, ideolgicas e verbais, que decorrem da relao
indissolvel com os processos de centralizao scio-poltica e cultural", que o
mestre russo denomina foras centrpetas. Contudo, oposto s foras
centrpetas "caminha o trabalho continuo das foras centrifugas da lngua, ao
lado da centralizao verbo-ideolgica e da unio caminham ininterruptos os
processos de descentralizao e desunificao" (ibidem, p. 82, meus itlicos).
Isto situa a questo do hibridismo naquela interseco entre sistema, uso e
relaes de poder que nos interessa manter num modelo dos novos
letramentos digitais. Mas de que forma se pode transpor tal interseco para
alm das manifestaes verbais?
Lemke (2002, p. 302)
6
aponta para esse mesmo jogo de foras do
ponto de vista da relao entre as linguagens verbais e no verbais,
focalizando a natureza material do signo:

"Parto do princpio de que, fundamentalmente, toda semiose
multimodal () no se pode produzir sentidos que sejam

6
Minha traduo para esse e todos os demais excertos de Lemke (2002) aqui citados.
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interpretveis [construable] atravs de apenas um sistema semitico
isoladamente. Mesmo que, para certos fins, possamos distinguir o
sistema lingstico do grfico-visual, e ambos de outros sistemas tais
como o sonoro-musical ou o acional-comportamental, o fato de que
todos os significantes so fenmenos materiais significa que seu
potencial de sentido no pode ser esgotado por nenhum sistema
isolado de traos contrastantes para a produo e a anlise do
sentido".

e exemplifica:

"Se eu falar em voz alta, voc pode interpretar os sons acsticos que
eu fao como itens lexicais sendo apresentados atravs do sistema
lingstico, organizados de acordo com uma gramtica lingstica, etc.
Mas voc tambm pode interpret-los com ndices da minha
identidade pessoal, pertencimento a uma categoria social, estado de
sade ou emocional. () Se eu decidir escrever minhas palavras,
eliminando as possibilidades expressivas do discurso vocal que do
vazo ao potencial supralingstico de sentido, mesmo assim eu
necessariamente criarei signos materiais os quais novamente vo
disponibilizar outras possibilidades de sentido: na caligrafia h
diversas nuances indiciais, no texto impresso h as escolhas de tipo
grfico e fonte, layout da pgina, cabealhos e rodaps, ttulos e
barras laterais, etc.".

Assim, se para Bakhtin o hibridismo orgnico/inconsciente uma
condio intrnseca e necessria para a sobrevivncia das lnguas, para
Lemke (ibidem, p. 303):

"A linguagem (verbal) e a representao visual co-evoluiram
culturalmente e historicamente para complementar e suplementar
uma outra, para serem co-ordenadas e integradas. (). S os
puristas e os gneros pursticos insistem na separao ou na
monomodalidade. Na prtica normal da significao por seres
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humanos, essas modalidades esto inseparavelmente integradas na
maioria das ocasies".

Assim, aquelas mesmas foras centrpetas que atuam na
sedimentao politicamente orientada de uma lngua nacional, atuam tambm
na forma de um logocentrismo que imputa imagem uma ambigidade
intrnseca que a tornaria inadequada para a manuteno de uma suposta
inteligibilidade no convvio social e para o desenvolvimento de raciocnios
lgicos e precisos. Surge a a necessidade, na construo de uma teoria dos
letramentos digitais que se pretenda crtica e transformadora, de nos
debruarmos sobre as foras centrfugas , isto , os processos de
descentralizao e desunificao que multimodalidade viabiliza no contexto
logocntrico vigente. o que explica Lemke (2002, p. 322, itlicos no original)
no excerto abaixo:

"Por que se denigre a representao visual? Suspeito fortemente que
isso acontece porque escrita e imagem se contextualizam
mutuamente, influenciando nossas interpretaes de cada uma e de
ambas quando combinadas, que o poder da imagem (e de outras
semiticas) para subverter e debilitar a autoridade das categorias
lingsticas e imperativos categricos que politicamente suprimido
pelo logocentrismo e pelo purismo monomodal."

O segundo tipo de hibridizao apontado por Bakhtin (1988) o tipo
intencional (consciente) que aparece nas narrativas literrias, quando, da
justaposio dialgica de duas conscincias lingsticas num mesmo
enunciado. Nesse tipo de hbrido, de natureza semntica e no
sinttica/morfolgica, uma linguagem percebe ou ilumina a outra, uma voz
desmascara ou ironiza a outra e, dessa forma, estabelece-se um conflito, um
processo agonstico, atravs do qual as diferenas so mutuamente iluminadas
sem que se caminhe para uma resoluo ou fechamento do sentido. Essa
forma de hibridizao possvel numa obra literria porque o sentido de um
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mesmo enunciado varia segundo as condies da enunciao, i.e. de quem
enuncia, para quem, em que contexto. Fundamentalmente, o que torna
possvel esse tipo de hbrido haver uma diferena entre a conscincia que
representa (do autor/estilista, seu tempo-espao, e de seu auditrio) e a
conscincia representada (do personagem).
Lemke (1998) retoma essa idia de Bakhtin, de que duas conscincias
ou duas linguagens podem se iluminar ou se criticar mutuamente, para falar do
que acontece quando, num enunciado complexo, imagem e escrita esto
subordinadas a uma gramtica comum, do tipo semntico-funcional.
Tomando por base a Gramtica Sistmico-funcional de Halliday (1978)
e sua transposio para os signos visuais realizada por Kress & Van Leeuwen
(1996), Lemke (2002) afirma que o significado potencial das construes
multimodais o produto lgico, num sentido multiplicativo, das capacidades
dos sistemas semiticos constituintes do texto-imagem ou gnero abordado.
Cada um dos sistemas contribui (isoladamente ou de forma combinada com os
outros) para a construo de significados aparentes (presentational meanings),
performativos (orientational meanings) e organizacionais (organizational
meanings)
7
. Os significados aparentes nos apresentam um estado de coisas
atravs de processos, participantes e circunstncias. Os significados
performativos indicam o tipo de relao estabelecida entre os interlocutores
(nesse caso autor e leitor) e seu posicionamento com relao ao contedo
ideacional, isto , aos significados aparentes. Finalmente, os significados
organizacionais esto ligados concatenao de unidades menores em
unidades maiores dentro da "mensagem"
8
.

7
Adotarei a nomenclatura em portugus para as metafunes descritas por Lemke (2002)
seguindo Braga (2004). A autora, por sua vez, utiliza a traduo dos termos "presentational",
"orientational" e "organizational" sugerida pelo professor Lynn Mario Meneses de Sousa (USP-
So Paulo)
8
Enxerga -se a, claramente, a possibilidade de uma ponte, via Halliday (1978), com a viso
bakhtiniana (2003, 270-306) da comunicao dialgica centrada na noo de enunciao que
congrega um foco temtico/objetal, uma forma composicional (gnero) e o posicionamento do
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Para Lemke (2002), o potencial total dos significados aparentes de uma
composio multimodal seria o produto lgico dos significados aparentes
veiculados por cada uma das modalidades, o mesmo ocorrendo com os
significados performativos e organizacionais. Isto, claro, resulta num potencial
semitico praticamente infinito, numa fora desestabilizante que a conscincia
vigente do autor/intrprete pode usar. Contudo, lembra-nos o autor, em cada
gnero multimodal, assim como nos gneros verbais, h, ou haver,
convenes genricas compartilhadas pelos interlocutores que reduzem esse
potencial, facilitando a interpretao e a negociao de sentidos num dado
contexto scio-histrico.
Para Bakhtin (1988), o "aclaramento" de uma linguagem pela outra que
acontece num hbrido do tipo semntico pode se dar de forma concordante ou
dissonante. As intenes do discurso que representa e o discurso representado
podem estar em acordo (como nos casos da estilizao e da variao) ou em
desacordo (como no caso da estilizao pardica), quando o discurso do
estilista representa o mundo real objetivo no com o auxilio da linguagem
representada, mas por meio da sua "destruio desmascaradora". Nos textos
multimodais de que fala Lemke (2002), tambm vamos encontrar essas
diferentes formas de "aclaramento" quando, por exemplo, a descrio verbal de
um percurso acompanhada por um mapa "ilustrativo", ou uma afirmao
sobre a natureza qumica de um planeta acompanhada de uma
espectrografia, ou quando uma afirmao do poltico sobre a estabilidade da
economia desmascarada pela sua foto "tremida" na pgina do jornal.
Isso nos leva de volta interseo entre sistema, uso e poder e
dimenso crtica que deve presidir uma teoria dos novos letramentos. Para
Lemke (1998, 2002) essa dimenso se manifesta justamente na possibilidade
do "desmascaramento" de uma linguagem pela outra, possibilidade sempre
presente nas formas hbridas intencionais que caracterizam os novos
letramentos. Nas palavras do autor (2002, p. 322):

falante com relao quele contedo objetal e aos demais participantes (presentes, passados
ou projetados) da comunicao discursiva.
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"A linguagem (verbal) s permite uma representao em baixa-
dimenso
9
da experincia e da complexidade das realidades sociais-
naturais. Ela reduz diferenas de grau a diferenas de tipo,
freqentemente por meio de categorias dicotomizantes
(masculino/feminino, gay/hetero, capitalista/comunista,
heri/terrorista) atravs das quais sentimentos e alianas podem ser
mais facilmente manipuladas. claro que imagens visuais tambm
podem ser utilizadas dessa maneira, mas a imagem inerentemente
capaz de mostrar maiores graus de complexidade e 'tons de cinza',
seja na forma de uma seqncia filmada e no editada de uma zona
de guerra ou na ilustrao das flutuaes dirias do mercado de
aes ao longo dos meses ou do ano, ou daquelas referentes
temperatura do planeta num debate acerca do aquecimento global.
Quando juntamos texto e imagem, sua prpria incomensurabilidade, o
fato de que no podem representar exatamente a mesma mensagem,
lana a dvida sobre as preenses monolgicas de ambos, mas
particularmente sobre as da linguagem verbal. Uma multimodalidade
mais equilibrada potencialmente mais politicamente progressista,
seja pela justaposio deliberada de textos e imagens que nunca
contam exatamente a mesma estria e nos levam forosamente a
uma anlise mais crtica do que cada um poderia fazer isoladamente,
seja pela representao de questes tais como 'raa'.
'gnero/sexualidade', 'classe social', 'cultura', etc. de maneira
multidimensional, em termos de graus e possibilidade em lugar de
categoria e restrio".

Sumarizando a discusso at este ponto, podemos dizer que um
modelo de letramento digital deve ser, tambm, essencialmente, um modelo de
letramento crtico. Deve se ater menos s especificidades dos conjuntos de
habilidades e tecnologias relacionadas leitura e a escrita digitais, at porque
esses itens mudam com mais rapidez do que os inventrios tericos e solues
prescritivas so capazes de suportar, e mais com o que Freire (2002) qualifica

9
No campo da Matemtica, a expresso "de baixa dimenso" (low-dimensional) refere-se ao
estudo das variedades geomtricas/topolgicas de dimenso inferior ou igual a quatro.
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como a possibilidade do leitor/produtor de textos digitais assumir um papel de
sujeito, tornar-se um leitor-produtor, capaz de reinventar aquilo que l, de
perceber os condicionamentos ideolgicos daquele discurso e as maneiras
pelas quais a linguagem (nesse caso, as linguagens) esto agenciadas, em
cada caso, a favor ou contra aqueles condicionamentos.
O que apresento, a seguir, um exerccio no qual procurei aplicar
esses contornos de anlise tendo em mente as interpenetraes entre os
letramentos tradicionais e os novos letramentos. Em outras palavras, para que
um modelo de anlise que no mascare o hibridismo constitutivo da linguagem
seja coerente, preciso que ele seja capaz de abordar tambm a
heterogeneidade, o dilogo e as formas de hibridizao entre os diferentes
letramentos de que participa um mesmo sujeito ou uma mesma subjetividade.
E para que sirva de instrumento para iluminar as implicaes poltico-
ideolgicas dos novos letramentos, preciso que se mostre capaz de explicitar
tambm aquelas relativas aos velhos.
Conforme os argumentos de Lemke (1998; 2002), todo texto
multimodal e, portanto, todo letramento um letramento "multimdia". Por outro
lado, como qualquer letramento, os letramentos digitais so socialmente
construdos e adquiridos, e portanto so plurilnges, dialgicos e hbridos. Um
texto digital um elo da cadeia intertextual que fornece a trama discursiva de
uma sociedade tanto quanto qualquer outro (falado ou impresso), e portanto,
ele insere seu autor e seu leitor, por meio de uma experincia discursiva
individual, numa cadeia dialgica com discursos de si mesmo e do outro,
passados e futuros. A mediao tecnolgica no isola os letramentos digitais
dos letramentos tradicionais nem dispensa da anlise os mecanismos sociais
de configurao da linguagem. Por essa razo, diz Lemke (1998, p. 284):

"Um letramento sempre um letramento em algum gnero, e tem que
ser definido em relao aos sistemas de signos empregados, s
tecnologias materiais envolvidas, e aos contextos sociais de
produo, circulao e uso daquele gnero particular".

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Isto quer dizer que h, ao mesmo tempo, algo de consideravelmente
diferente entre os letramentos ditos tradicionais e os novos letramentos
(digitais), mas tambm algo essencialmente comum entre eles: ao mesmo
tempo em que se interpenetram, porque servem a uma mesma sociedade, e
porque se servem dos mesmos sistemas semiticos e circulam nas mesmas
esferas sociais, se diferenciam, porque empregam recursos tecnolgicos
especficos, ou porque empregam diferentemente os mesmos recursos
semiticos nos mesmos gneros, ou do ocasio ao surgimento de novos
gneros.
Acredito, com Mazzarella (2004, p. 358), que "os meios realmente tm
propriedades formais e que essas propriedades condicionam seus potenciais
sociais, as vidas sociais alternativas que ainda podem viver". Nesse sentido,
compreendo e apoio o trabalho dos autores que tm se dedicado a contrastar
as diferenas entre velhos e novos artefatos (a pgina impressa versus a tela
eletrnica) ou velhas e novas habilidades (usar o lpis ou usar o mouse, teclar
ou folhear, paragrafar ou conectar lexias) que caracterizam esses dois
conjuntos interpenetrados de letramentos. Mas, ao mesmo tempo, tambm
entendo que "as propriedades formais e materiais de um meio emergem e
cristalizam-se em um campo de possibilidades determinado socialmente e
historicamente" (ibidem). Logo, penso que, a uma teoria dos novos letramentos
que se pretenda crtica e no-dicotmica, interessa, mais do que todo o resto,
descrever as maneiras pelas quais os mesmos sistemas semiticos funcionam
diferentemente em diferentes gneros e em diferentes letramentos a servio de
um mesmo sistema de relaes e foras sociais.
Para demonstrar em que medida esse tipo de anlise pode ser til,
recorro a dois textos multimodais utilizados por um mesmo sujeito (uma menina
de quatro anos, em fase de alfabetizao, filha de pais de classe mdia
paulistanos e residentes naquela cidade), em uma mesma poca, em dois
contextos de letramento diferentes: um exerccio escolar e um jogo eletrnico
disponibilizado na WWW. No h nesse exerccio, obviamente, nenhuma
inteno prescritiva ou ambio generalizante, mas apenas a tentativa de
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ancorar a discusso terica apresentada at aqui, e de testar os seus limites.
importante ressalvar que minha anlise necessariamente incompleta, porque
no leva em conta o contexto enunciativo imediato e os padres de atividade
oral que caracterizariam a negociao de sentidos nos eventos de letramento
em que esses textos so/foram utilizados. Mas penso que isso no invalida
totalmente o exame das formas de representao empregadas e de como os
sistemas semiticos se relacionam no projeto discursivo dos seus autores.


Experimentando o modelo

A tarefa escolar

Na figura 1 est reproduzida uma "atividade" utilizada pela menina-sujeito em
sala de aula. Trata-se essencialmente de um exerccio em que a professora
busca introduzir rudimentos da escrita alfabtica, ou mais especificamente, a
noo de que a fala pode ser representada pela escrita, por meio de uma
estratgia analtica: a fala feita de frases, as frases so feitas de palavras, as
palavras so feitas de unidades sonoras, as unidades sonoras so
representveis por letras. Essa inteno "didtica" aparece estruturada
discursivamente de forma bastante complexa, por meio de intercalaes de
gneros, orquestraes de vozes e pelo arranjo funcional das modalidades.
Parte-se de uma cano que narra as peripcias de um grupo de indiozinhos
atacados por um jacar. Os versos da cano aparecem ento escritos na
forma de um poema no topo da pgina, e , desse ponto em diante, comea a
funcionar o projeto analtico do autor da apostila.
Embora as crianas que constituem o auditrio imediato do autor ainda no
saibam ler, seu projeto discursivo reserva modalidade verbal a maioria dos
significados organizacionais (cada sub-item da atividade est delimitada por um
segmento de texto introduzido por um numeral), performativos (frases
imperativas explicitam a posio subalterna dos alunos em relao ao "autor"
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da atividade) e aparentes (a cano executada oralmente e depois reproduzida
por escrito indica os processos, participantes e circunstncias de uma narrativa
que serve de ponto de partida para a atividade). Porque as crianas ainda no
lem, e porque ainda no dominam convenes (verbais e visuais) de leitura
relacionadas diviso de um texto em tpicos subseqentes, os significados
performativos da escrita tm que ser traduzidos pela fala da professora, seu
gestual e seus movimentos na sala de aula. E porque as crianas ainda no
escrevem, sua "voz" s pode entrar no conjunto polifnico do texto por meio de
um desenho.
Vemos ento que aqui as linguagens se justapem e se iluminam mutuamente
nos limites de um mesmo texto/enunciado, como no hbrido semntico de
Bakhtin. Mas tal como naquele caso, as linguagens participantes se iluminam
tanto concordando quanto discordando.



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Figura 1 - Atividade escolar utilizada por uma menina de cinco anos em fase de alfabetizao
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Primeiro, as concordncias: o discurso oral-musical (a narrativa dos
indiozinhos) fornece a porta de entrada para o significado aparente da
representao escrita da mesma narrativa em forma de poema: aqueles
smbolos visuais se referem aos mesmos processos, participantes e
circunstncias que a cano. A estrutura narrativa, a coeso lexical e os
recursos fonolgicos segmentais e supra-segmentais (rima e metro) da
narrativa oral-musical fornecem tambm a chave para o significado
organizacional do conjunto de versos escritos: as pausas na fala so brancos
no papel, as repeties e regularidades no tempo da msica so equivalentes
s cadeias de smbolos de tamanho semelhante dispostas linha a linha, as
formas grficas repetidas mimetizam a repetio de sons no fluxo da fala, a
"completude", o todo significativo, da narrativa recuperada na forma blocada
e visualmente isolada do conjunto de versos. O "cantar junto", a possibilidade
de dublar a fala do cantor, de reproduzir a fala do outro por meio da prpria voz
situa o significado performativo que as crianas devem atribuir, ao menos por
agora, escrita: rabiscar aqueles smbolos poder cantar de novo, no com a
voz, mas com os olhos e as mos.
Assim como a linguagem oral da professora, tambm a visual ilumina a
escrita, entra no enunciado a servio da escrita, para ajudar na construo de
um raciocnio analtico. Por meio do layout segmentado, ajuda a recortar o fluxo
do discurso em unidades composicionais menores. Por meio de elipses e de
caracteres em negrito, permite o isolamento da palavra "indiozinho", de modo
que a projeo da imagem acstica sobre a imagem grfica da palavra seja
feita. Por meio de nichos/quadrados justapostos projetados sobre a palavra,
ajuda a isolar suas partes constituintes (grafemas). Finalmente, por meio de um
quadrado oco (um espao de silncio) reservado ao p da pgina, ajuda a criar
uma assero, a projetar a conscincia do autor sobre a natureza da
linguagem: o verbal aqui, o visual l.
Agora, as discordncias: no projeto discursivo do autor da "atividade", o
visual est subordinado ao verbal, ou, mais precisamente, posto a servio dos
seus significados aparentes (o desenho representa a narrativa; a letra
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desenhada representa o fonema), organizacionais (mostra o que o tema e o
que o comentrio; mostra quais so as unidades e como se combinam ) e
performativos (realiza demandas: quadrados vazios demandam preenchimento;
estabelece posies de interlocuo: aqui voc leitor, ali voc produtor).
Mas as coisas mudam drasticamente quando a "voz" da menina passa de
conscincia representada pelo verbal para conscincia que representa, atravs
do visual. No desenho aparecem, segundo explicou-me a "autora", um
indiozinho (figura mais direita no trptico que ocupa o centro do desenho) e o
rio ( esquerda, na parte inferior da pgina), mas sua representao da
narrativa cantada no est limitada a esses participantes: ao lado do
indiozinho, tambm no centro da figura, aparecem sua casa (figura mais
esquerda no trptico) e a escada da escola (ao centro). Abaixo desse conjunto,
sempre segundo a descrio da "autora", h um pouco de mato e dois insetos
e, sua direita, aparece a parede da escola que o indiozinho freqentaria.
Acima, uma rua tortuosa conduz a uma ponte que cruza o rio no qual, segundo
a msica, o indiozinho navegaria.
Vemos ento que, apesar de todas as coeres impostas pelas
modalidades oral e escrita, a menina encontrou, no espao que lhe foi dado,
uma forma de subverter a narrativa e de expressar sua prpria viso de mundo
atravs da linguagem visual. Do ponto de vista dos significados aparentes, no
h "jacars" ou "botes" no desenho, mas outros itens associveis a um
contexto narrativo, ou a um campo semntico, onde jacars, botes e rios
aparecem: a grama, uma joaninha, uma borboleta. De onde viriam esse itens
de um "lxico" visual seno de outros "dilogos" e outros gneros (os livros de
estria ilustrados, os desenhos animados, as brincadeiras de desenhar e
pintar) que do estrutura a certas esferas da sua vida quotidiana? Ao mesmo
tempo, aparecem participantes e circunstncias no inferveis do contexto
narrativo, mas indicadoras da dimenso ideolgica dessa linguagem pictrica
que a criana j sabe utilizar. Se aparecem paredes, ruas, escadas, pontes,
etc. no desenho, e se o indiozinho no est no rio ou no mato, junto aos
insetos, mas entre a casa e a escada da escola, porque o seu trao
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relevante, o que o caracteriza para a menina, o fato de ele que uma
criana, como ela, e no, como para o autor da cano (seja l quem for), um
ente analiticamente subordinado natureza e contraposto cidade ou
escola.
Do ponto de vista organizacional, no vemos no desenho
procedimentos como os jogos de figura e fundo, ou molduras que os discursos
visuais mais elaborados costumam utilizar para separar unidades significativas
(kress & Van Leeuwen, 1996). As figuras aparecem chapadas, num "estilo"
que se poderia descrever como "primitivo". Mas isto no quer dizer que a
criana no tenha encontrado meios visuais de personalizar seu enunciado. A
despeito da organizao ortogonal da pgina e da prpria moldura dentro da
qual deveria desenhar, a criana imps composio uma orientao diagonal.
Diferentemente da cano, a criana elegeu como tpico "um indiozinho", e
no um grupo deles, e sinalizou a salincia desse tpico de duas maneiras:
colocando-o no centro da representao e representando-o de forma
pictogrfica, com traos mais simples, de uma mesma cor, sem preenchimento.
Mas do ponto de vista performtico que as discordncias se tornam
mais interessantes. J unto ao indiozinho, no centro da figura, aparecem uma
escada e uma casa, igualmente estilizadas na forma de traos simples sem
preenchimento. As trs figuras aparecem justapostas e de forma notavelmente
regular, e representadas como tendo dimenses praticamente idnticas. No
se pode atribuir esse fato a uma suposta inabilidade da criana de representar
as coisas com tamanhos proporcionais aos seus tamanhos no mundo real,
porque os demais elementos (a grama, os insetos, o muro, a rua) guardam
perfeitamente essas relaes dimensionais. Por outro lado, tendo em mente
que o desenho dialoga com a narrativa e com os demais elementos da
"atividade", podemos perfeitamente conjeturar que h a um eco da
composio verbal-visual que aparece no centro da apostila: a palavra
"indiozinho" em letras grandes segmentada por nichos quadrados. Ali tambm
aparecem justapostas de forma linear, com tamanhos regulares, elementos de
valores (sonoros) diferentes, que participam de um mesmo conjunto saliente
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(diferenciado visualmente e centralizado na pgina). H fortes indcios de uma
intertextualidade "formal" entre o desenho da criana e a composio verbal-
visual do autor da apostila que, paradoxalmente, cria uma forte dissonncia do
ponto de vista performativo: enquanto o autor da apostila diz "aqui lugar de
escrita, l lugar de desenho", a menina se apropria de forma composicional
daquele mesmo enunciando para dizer "escrita lugar de desenho e desenho
lugar de escrita". to improvvel que a professora tenha percebido essa
intertextualidade quando o que a criana tenha percebido a intertextualidade
entre a cano-narrativa e a nursery-rhyme tradicional sobre dez indiozinhos
que as crianas norte-americanas de sua idade costumam entoar. E, no
entanto, ambas esto ali para quem quiser ou souber v-las.


O jogo da Barbie

Contraposto tarefa escolar (figura 1) nessa anlise, est o "jogo da
Barbie"
10
(figuras 2, 3, 4, 5 e 6), utilizado freqentemente pela mesma criana
mesma poca, mas nesse caso, longe do contexto escolar, das prticas,
discursos, intenes e coeres que caracterizam aquele contexto especfico.
Nesse caso estaremos s voltas com um letramento dito "paroquial" o qual,
ainda que igualmente sujeito ao mesmo tipo de influencia contextual, no
objeto do mesmo tipo de ateno, expectativa, e teorizao, que cerca os
letramentos escolares.
Na tarefa escolar, o projeto discursivo do autor visava essencialmente
introduzir a menina no mundo da escrita a partir de uma estratgia analtica. A
idia era mostrar que de um certo "todo" de linguagem verbal, um poema-
cano-narrativa que definia um jeito de ser "indiozinho", podia ser
decomposto em unidades estruturais menores e representado na forma de
escrita. No "jogo da Barbie", a inteno anloga, mas no sentido inverso.

10
http://barbie.everythinggirl.com/activities/fashion/, consultado em 12/05/2004
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Aqui, embora no seja esse um objetivo explcito/consciente do autor
11
, o jogo
introduz a menina no mundo da composio visual tal qual ela d nos novos
letramentos
12
: camadas discretas (elemento, formato, textura, padro, cor) so
sobrepostas para formar um "todo" visual que, nesse caso, define diferentes
maneiras de ser Barbie.



Figura 2 - Tela de boas vindas do jogo da Barbie

11
O que o(s) autore(s) objetivam um tanto quanto obscuro (pode ir desde a promoo de
uma marca de bonecas at a construo de uma comunidade virtual de consumo), mas, pare
efeito de anlise, podemos dizer que o objetivo "encantar", fortalecer um desejo de consumo,
agregar ou intensificar um componente afetivo, uma certa identificao subjetiva da criana
com a boneca, por meio da transposio de uma prtica cultural usual do "mundo real" (brincar
de trocar a roupa da boneca) para uma prtica digital (brincar de trocar a roupa digital da
boneca digital) que tambm vem se tornando usual naquele grupo social.
12
Refiro-me aqui maneira tpica como as imagens digitais so produzidas ou modificadas em
programas de edio usuais tais como Photoshop, que Manovich (2001) chama de
compositing.
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Figura 3 - Tela de seleo de um estilo de ser/vestir no jogo da Barbie

Figura 4 - Tela de instrues para jogar o jogo da Barbie
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Figura 5 -Composio/decomposio de uma imagem em elementos e camadas
discretas no jogo da Barbie

Figura 6 - Resultado final da composio da imagem no jogo da Barbie
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No jogo de vestir a Barbie, a criana tambm deve identificar e utilizar
elementos discretos, mas nesse caso no para desmontar e sim para montar
uma composio maior. A escrita est presente, mas apenas para nomear os
estilos de vestir (Funky & Fab, Sporty & Stilin' , etc.), os itens da indumentria
(chapu, jaqueta, saia, bolsa, etc.) e os elementos sensrio-visuais de que os
itens so constitudos (formatos, tecidos, texturas, cores). Assim como as
elipses e retngulos da atividade escolar, esses elementos verbais so
irrelevantes do ponto de vista dos sentidos aparentes: eles apenas mostram
que os elementos so discretos. A menina capaz de utiliz-los, mesmo sem
ser capaz de decifr-los, justamente porque a dimenso visual da escrita
ainda muito saliente para ela: ela ainda no aprendeu a ver na escrita apenas o
som escondido atrs das letras.
Assim como no caso da apostila, o autor utiliza agenciamentos entre as
modalidades (visual, escrita, msica, fala) e combina gneros discursivos e
formas textuais (formulrios eletrnicos, ilustraes digitais, diagramas,
canes, dilogos simulados, etc.), mas o faz de forma bastante distinta do que
naquele caso. Primeiro, porque o sistema lingstico usado no jogo o ingls,
idioma que a menina no conhecia. Segundo, porque a forma de
relacionamento entre as modalidades praticamente oposta anterior: aqui o
centro de tudo a imagem, o verbal e as linguagens de computador que fazem
o jogo funcionar esto todos igualmente postos a servio da construo de um
discurso visual complexo.
Nas partes do jogo em que aparece a escrita, ela est em geral
aplicada expresso de significados organizacionais (marcando as diferentes
sees e opes) e performativos ("Clique aqui", "digite o seu nome", "jogue",
"veja quem ganhou", etc.). A nica exceo que vale a pena comentar, em
relao aos significados aparentes veiculados pela escrita, o campo de
formulrio de texto que aparece na tela inicial (figura 2), dentro do qual o
leitor/usurio deveria supostamente digitar o seu nome. Nesse caso, a escrita
claramente deve veicular um significado aparente, e aqui tambm utiliza-se um
retngulo em branco para indicar que ali um lugar para a "voz" da criana.
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Mas, interessantemente, o que a menina vier a digitar desse retngulo ser
irrelevante para o funcionamento do jogo: assim como o que ela desenhou no
retngulo maior da apostila pouco importava do ponto de vista logocntrico da
escola, o que ela escreve, sua "voz escrita" pouco importa na lgica
iconocntrica da brincadeira de vestir a boneca.
Os significados performativos, as instrues e demarcaes, que a
escrita veicula, por exemplo, na figura 4, so semelhantes aos que
encontrvamos nas diferentes etapas da atividade escolar. Mas aqui, em lugar
da fala da professora, a criana conta com a ajuda de dois outros co-
intrpretes: ou a prpria imagem, na forma de cones diversos tais como
setas, botes, etc. que parafraseia o discurso que a criana ainda no capaz
de entender, ou o prprio programa de navegao ajuda, reagindo de forma
consistente e repetitiva, freqentemente por meio de uma fala gravada ou uma
vinheta musical, aos cliques dados pelo leitor/jogador em determinados
espaos da interface. Aqui as linguagens sobrepostas (visual, verbal, artificial)
concordam, se iluminam, mas, ao mesmo tempo, se dispensam mutuamente.
Em outros casos em que a escrita usada para expressar significados
aparentes (por exemplo, para nomear estilos de ser/vestir na figura 3), ela se
apresenta de tal forma "estilizada" que torna-se difcil, ou desnecessrio,
separar sua dimenso verbal (de palavra) de sua dimenso visual (de cone)
13
.
Aqui, aquele hibridismo constitutivo (verbo-visual) que na escrita tradicional
tornou-se obscuro, inconsciente, ressurge com fora, com conscincia,
meticulosamente construdo pelo designer para criar um sentido que nem o
verbal e nem o visual no conseguiriam criar isoladamente. Aqui, tambm, no
caso da menina, histria e sujeito se interpelam. Se voltarmos por um
momento apostila escolar, vamos identificar exatamente essa mesma
ambigidade verbal-visual nos traos indecisos, incipientes das letras

13
Em verdade, uma consulta ao cdigo fonte do jogo provavelmente mostrar que, mesmo do
ponto de vista tcnico, esses elementos so hbridos, isto , so arquivos que o programa de
navegao reconhece e "enuncia" como imagens, mas que o leitor/jogador alfabetizado pode
interpretar como palavras.
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manuscritas pela criana no centro da pgina, ou em certos elementos de seu
desenho como a escada (quase uma letra "D"?) e a casa (quase uma letra
"A"?). Em algum momento da sua alfabetizao, a criana ter que abrir mo
dessa ambigidade, assim como em algum momento da histria, isso se deu
na nossa relao com a escrita enquanto sistema de representao.
Vamos notar que a imagem tem tambm um papel preponderante do
ponto de vista organizacional. As faixas horizontais no topo e no rodap da
pgina aparecem em todas as lexias, criando uma "coeso visual" que permite
ao leitor/jogador identificar os limites daquele jogo/site. esquerda, na posio
usual dos ndices ou barras de navegao dos websites
comerciais/institucionais, aparece o menu de navegao do site-jogo, no qual
esto listadas as diferentes partes que constituem o "todo" representado pelo
site/jogo. Aqui a imagem contribui organizacionalmente de duas maneiras. No
apenas os designers utilizaram uma metfora (a casa da Barbie) para
representar a arquitetura de navegao do site de forma facilmente
interpretvel pela criana (desde que partilhe do background cultural dos
designers, claro), como tambm intercalaram no site um gnero visual
usualmente impresso (uma planta baixa) e cones usuais nesse tipo de gnero
(uma cama, um aparelho de TV, etc.).
Aqui estamos novamente s voltas com uma inteno analtica
semelhante do autor da apostila (a WWW feita de sites, o site feito de
seoes, as sees so feitas de objetos, etc.), e outra vez com o uso de
recursos visuais para satisfazer essa inteno. Porm, diferentemente do que
ocorria na apostila, a imagem no serve para fixar e isolar elementos da cadeia
verbal. Ao contrrio, serve para idealizar a coeso e a coerncia de uma cadeia
visual (diferentes pginas e sees so parte de uma mesma unidade: o site).
Aqui, como no caso da cano-poema da apostila escolar, a menina toma
contato com uma assero, um posicionamento sobre a natureza da
linguagem: l se dizia que uma cano um texto e que, como tal, podia ser
"reproduzida" pela escrita. Aqui se diz: um conjunto de imagens um texto, um
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texto no s o que se escreve, mas qualquer coisa que se combina num todo
que faa sentido para algum.
Isso nos leva de volta ao potencial semitico infinito das
representaes multimodais de que nos fala Lemke (2002). Mesmo ali onde o
gnero "planta baixa" pretende um sentido organizacional, podemos ler
importantes significados aparentes e performativos. Vimos que no desenho que
a menina fez na escola, os participantes e circurstncias representados e a
forma da composio revelavam traos ideolgicos que caracterizavam sua
subjetividade. Aqui tambm vemos traos ideolgicos que saturam uma
representao visual: a casa da Barbie no tem cozinha nem banheiro. O
tamanho do guarda-roupas praticamente igual ao do quarto de brincar. O
shopping center (mall) um local prximo, pequeno, familiar, quase uma
extenso da casa.
Se o indiozinho no tinha bote, mas tinha casa e escola porque a
menina o via como "menino" e no como "ndio", no sentido esteriotipado com
que aparecia na cano, a casa da Barbie no tem cozinha ou banheiro
porque os autores do site/jogo a vem como mulheres que no cozinham
alis, idealmente no comem nem deixam transparecer as vicissitudes do
corpo. O guarda-roupas do tamanho do quarto de brincar porque sua
aparncia to importante quanto o que gostam ou so capazes de fazer. O
shopping center uma extenso da casa porque consumir para ela uma
atividade bsica, quase indispensvel tal qual dormir ou brincar.


Concluso

Este trabalho objetivou sugerir os contornos e testar limites de um
modelo de letramento digital que tomasse como axioma o hibridismo
constitutivo de linguagem em contraste com modelos vigentes nos quais esse
hibridismo est seletivamente colocado apenas em relao ao verbal e ao
mesmo tempo concebido como uma mistura de modalidades idealmente puras.
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Vimos que essa suposta pureza s concebvel em face da expulso ou do
apagamento dos componentes visual e prosdico daquele plos prototpicos.
Procurou-se tambm estender a noo de hibridismo constitutivo para aquela
parte dos letramentos que os modelos tradicionais costumam isolar por trs de
um conceito de tecnologia que separa o tcnico do social, e a representao
das suas formas de mediao.
Tendo em como pano de fundo a concepo enunciativo-discursiva
que norteia os modelos de letramento mais recentes, a semitica hipermodal
de Lemke e seus pressupostos acerca dos letramentos crticos no texto
multimodal foram descritos, discutidos e aplicados anlise comparativa de
dois textos multimodais utilizados pelo mesmo sujeito, em contextos diferentes
e envolvendo tecnologias diferentes.
A argumentao que os resultados da anlise comparativa fortalece vai
no sentido de que a desestabilizao inerente quele processo agonstico que
caracteriza esses letramentos hbridos est intimamente relacionada
possibilidade de letramentos crticos em dois sentidos: primeiro, no sentido de
que facilita o questionamento dos automatismos interpretativos e do
componente ideolgico dos letramentos estabelecidos e, segundo, no sentido
de que estabelece a necessidade de ensinar-se na escola, e portanto de formar
professores capazes de faz-lo, as maneiras pelas quais tanto o logocentrismo
quanto o iconocentrismo refletem processos de excluso e deformao em
lugar de incluso e formao.
So flagrantes, nos dois textos analisados, os traos de uma
liminaridade que caracteriza, por um lado, os processos de aquisio da escrita
no sentido tradicional e, por outro lado, as formas de representao e
mediao tecnolgica que se nos apresentam nos novos letramentos. Esta
liminaridade, que os letramentos tradicionais tendiam a mascarar ressurge
como trao central nos letramentos digitais, nos quais os cruzamentos de
"fronteiras modais" arbitrariamente impostas linguagem so a norma. Onde
h liminaridade, h crise, e onde h crise h crtica, mas apenas se o sujeito for
capaz de perceber as instabilidades, os desmascaramentos, os agenciamentos
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e apagamentos que permitem ou impedem a homogeneizao do que
constitutivamente heterogneo.
Isto nos leva a duas questes que a anlise revela e que merecem
mais ateno. Primeiro, parece que "expulsar" ou condicionar ao extremo o
potencial visual da escrita, o que de certa forma caracteriza a alfabetizao
tradicional, pode ser uma forma de excluir possibilidades de letramento que
mais tarde se tornaro muito importantes. Devemos lembrar que o hibridismo
verbal-visual da escrita no conseqncia ou caracterstica das novas formas
de mediao do texto, mas algo que os letramentos anteriores autorizavam
apenas para comunidades muito restritas de letrados: designers grficos,
diretores de arte, criadores de tipos grficos, artistas visuais, etc. Em certa
medida, os novos letramentos abalam esses mecanismos de excluso ligados
imagem, mas criam outros, ligados s linguagens tcnicas, artificiais, que se
usa para manipular computadores em alto nvel. Como nos posicionar,
enquanto educadores e pesquisadores, em relao a essa nova estratgia de
ciso e reserva de um tipo de linguagem para um grupo restrito de pessoas?
Como cruzar essa fronteira entre o tcnico e o social/cultural nas nossas
prprias formaes?
Segundo, assim como no prepara para as hibridizaes conscientes
entre verbal e visual na escrita que so, em todo caso, cada vez mais
importantes nos letramentos de maior prestgio social, a alfabetizao ou, de
forma mais ampla, as prticas de letramento escolarizadas, no so hoje
voltadas para o desenvolvimento de uma dimenso crtica nas leituras de
imagens, como aquelas referentes planta baixa do jogo da Barbie ou ao
desenho da menina na apostila. Estamos menos preparados ainda para flaglar
as concordncias e dissonncias entre as linguagens justapostas nesses
textos essencialmente hbridos, o que mais fundamental para uma
abordagem crtica dos novos letramentos do que a capacidade de explorar
isoladamente o potencial de significado desse ou daquele sistema.
Penso que as chances de formarmos professores que sejam capazes
de fazer, e de ensinar a fazer, essas leituras sero mnimas se continuarmos
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preocupados nica e exclusivamente com sua capacitao tcnica para o uso
das TIC, ou se deixarmos de explorar na escola os letramentos multimodais
que nossos alunos praticam em casa. A anlise comparativa mostra que isto
independe da existncia ou no de computadores em nmero suficiente nas
escolas. No se trata apenas dos textos que circulam pelo computador: trata-se
de interpelar o texto, qualquer texto, de uma outra forma.
O que chamamos de novos letramentos ou letramentos digitais tem
sido tambm caracterizado numa dimenso coletiva, histrica como uma
zona de liminaridade, um ponto de passagem entre antes e depois, entre
escrito e visual, entre cultural e tecnolgico. Penso que tal como no caso da
criana que j sabe o que depois ter que reaprender, o que de mais sbio
podemos fazer no ansiar por um fechamento do sentido de ser letrado. Ao
contrrio, o mais sbio viver essa liminaridade intensamente, cultiv-la,
aproveitar o deslize permanente no significado do letramento enquanto uma
nova homogeneidade imaginada no nos acene com algum alvio provisrio a
troco do esquecimento daquilo de que mal acabamos de nos lembrar.


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Nota Biogrfica
Marcelo E. K. Buzato doutor em Lingstica Aplicada pelo IEL/UNICAMP.
Endereo:
Rua Florineia, 138, Ap. 61 gua Fria So Paulo / SP, 02334-050