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Problemticas socioeducativas de la infancia y la juventud contempornea

Juan Carlos Jurado Jurado (*)


SNTESIS: En este trabajo se abordan de manera exploratoria diferentes factores que han posibilitado que en la sociedad contempornea los nios y los jvenes hayan irrumpido en los escenarios de la vida pblica como actores sociales que demandan ser considerados desde la educacin y la cultura. Entre ellos, la reconfiguracin demogrfica de las familias, con la disminucin de la cantidad de hijos, los cuales son ms valorados que antes en proporcin inversa a su nmero. Los nios son ahora los nuevos reyes del hogar, destronando a los adultos del lugar central de autoridad en las familias e incluso en las escuelas. El ingreso masivo de las mujeres al mundo de la economa y de la cultura modernas ha dado lugar a la creacin de un nuevo campo de accin para la educacin, dirigido a esta nueva franja de la poblacin, que ha logrado mayores grados de autonoma cultural con respecto a los adultos para definir sus formas de aprender y de socializarse. La universalizacin de los Derechos Humanos tambin ha contribuido, entre otros factores, a que los nios y los jvenes sean reconocidos como sujetos de derecho. El tema ha sido elaborado de manera general para la sociedad contempornea, con algunas especificidades para la situacin de Colombia. SNTESE: Neste trabalho se abordam, de maneira exploratria, diferentes fatores que tm possibilitado que, na sociedade contempornea, as crianas e os jovens tenham invadido os cenrios da vida pblica como atores sociais que reivindicam ser considerados a partir da educao e da cultura. Entre eles, a reconfigurao demogrfica das famlias, com a diminuio da quantidade de filhos, os quais so mais valorizados que antes em proporo inversa a seu nmero. Os meninos so, agora, os novos reis do lar, destronando os adultos do lugar central de autoridade nas famlias e, inclusive, nas escolas. O ingresso massivo das mulheres no mundo da economia e da cultura modernas tem dado lugar criao de um novo campo de ao para a educao, dirigido a esta nova franja da populao, que tem logrado maiores graus de autonomia cultural em relao aos adultos para definir suas formas de aprender e de socializar-se. A universalizao dos Direitos Humanos tambm tem contribudo, entre outros fatores, para que as crianas e os jovens sejam reconhecidos como sujeitos de direito. O tema tem sido elaborado de maneira geral para a sociedade contempornea, com algumas especificidades para a situao da Colmbia.

Introduccin
Hablar de la infancia y de la juventud en la sociedad actual no remite slo al estatuto social de una franja de la poblacin, sino a un problema que compromete las nuevas maneras de configuracin de la cultura contempornea. Entre los fenmenos de las ltimas dcadas se encuentra la irrupcin de la infancia como actor social1, haciendo su aparicin de manera novedosa, demandando nuevas reflexiones sobre su lugar desde la sociedad, la cultura y la educacin. As, la infancia aparece como un problema de la contemporaneidad, como

resultado de complejos procesos relacionados no con una crisis coyuntural del capitalismo, sino con la manifestacin de las nuevas formas de organizacin social, econmica y poltica que caracterizan a nuestra poca2. En particular, la irrupcin de la infancia como actor social puede explicarse a partir de cuatro factores que se desarrollan como sigue, con un inters ms exploratorio que exhaustivo. 1. El mayor valor social y cultural que se confiere a los nios como resultado de la reconfiguracin demogrfica de la familia contempornea. En ella el valor social y cultural que se confiere a los nios est en relacin inversa con su decreciente nmero, en familias predominantemente nucleares con pocos, muy pocos hijos. Este fenmeno, que logra ser una tendencia de la sociedad occidental, contiene sus especificidades locales. Con respecto a la dimensin de las familias, todava se conserva la imagen de una familia antioquea numerosa, que las estadsticas desmienten en la actualidad. A este respecto el salto ha sido bastante agresivo desde los aos setenta, por lo que Colombia se ha erigido en el abanderado latinoamericano del xito de la planificacin familiar. Slo para identificar la tendencia comn, puede decirse que de la familia extensa, donde convivan tos, abuelos y hasta primos, y cuya presencia pervive en los sectores populares de procedencia campesina, se ha pasado a una familia nuclear predominante que idealiza y absorbe en las figuras del padre, de la madre y de unos pocos hijos, la socializacin y la afectividad del hogar. Se ha pasado de una familia en la que convivan tres y cuatro generaciones, a otra donde como mucho lo hacen dos, los padres y uno o dos hijos3. En este sentido, la fecundidad de los medellinenses y de los colombianos en general, ha sufrido una brusca reduccin como resultado de la urbanizacin de la vida familiar, que conlleva no slo la mayor participacin de la mujer en la economa y en la cultura contemporneas, sino una menor confianza en el futuro, lo cual revierte en ms pequeos ndices de procreacin. El fenmeno no es local porque alcanza dimensiones internacionales. En Colombia, desde mediados de los aos sesenta, la fecundidad inici una curva descendente que se estabiliz en los setenta con 25 nacimientos por cada mil parejas. Ello supone que las familias, y para ser ms precisos las mujeres, han pasado de tener de 4,5 a 5 hijos como promedio en 1973, a slo 2,5 a 3 en 1985 (Restrepo, 1991, p. 76). En la actualidad, la tendencia de procreacin en familias medias urbanas y en las de clases acomodadas es mucho menor, llegando casi a predominar el hijo nico. La familia, en su conjunto, ha disminuido su cantidad de miembros, de modo que ha pasado de siete a cuatro y a tres personas, en los casos del hijo nico. Ante la reduccin de nios en los hogares de la sociedad industrial moderna, qu nuevas formas de valoracin de la niez surgen en las familias, y, con ellas, qu nuevas representaciones de la infancia buscan sitio en la sociedad contempornea? Como seala el socilogo alemn Norbert Elias (Elias, 1998, p. 412), la modernidad funda nuevas formas de relacin entre nios y adultos, que pasan de ser estrictamente autoritarias a ms igualitarias, proceso que tiene lugar por el reconocimiento de la mayor autonoma que se concede a los nios en medio del declive de la sociedad patriarcal. En la contemporaneidad, ms que antes, los nios son vistos por los adultos como merecedores de un trato especial, y son ms estimados en los hogares en proporcin inversa a su nmero.

El cambio ha sido sorprendente y bastante acelerado, sobre todo en las grandes metrpolis. Hasta hace poco los adultos decidan sobre los nios de un modo mucho ms espontneo, y, en general, estaban ms influidos por sus propios pensamientos que por los de los nios, atendiendo a una rgida y confesional moral en la que el respeto y la obediencia a los adultos era valorada como bsica. La desobediencia a los padres y a los abuelos era castigada con dureza en los hogares antioqueos hasta hace poco. De dos o tres dcadas para ac los adultos se encuentran ms influidos por los nios: se ponen en su lugar al tomar decisiones y al hacer una serie de consideraciones supuestamente psicolgicas y educativas para decidir sobre ellos y no hacerles dao, o para no traumatizarlos, con lo cual han moderado su poder sobre ellos perdiendo rangos de autoridad y de espontaneidad al tratarlos4. En el extremo de esta actitud todo se quiere facilitar a los nios y a los jvenes para que no sufran, desconocindose el valor pedaggico y formativo del esfuerzo y del sacrificio que demanda y caracteriza la condicin humana. Algo similar ha ocurrido entre maestros y alumnos. Nos encontramos con que los nios ejercen ahora un gran poder sobre los padres y los maestros, pues representan para los primeros el cumplimiento de determinados deseos y necesidades en sus vidas, como si se tratara de una prolongacin narcisista que moviliza su paternidad. Ha quedado en el olvido la significacin de los hijos como una bendicin divina sobre el matrimonio y sobre la mujer, pues podan llegar en nmero indeterminado y representaban el orgullo familiar del linaje perpetuado en el apellido. Como resultado de todas estas transformaciones, los viejos patrones de autoridad familiar que entronizaron a los abuelos y a los adultos en el hogar se han visto muy trastocados, y los nios se han convertido en los nuevos reyes del hogar. Este cambio trascendental que afecta a la familia y a la socializacin urbana se percibe ante todo en su historia grfica. As lo sugiere Armando Silva al estudiar una serie de 170 lbumes que se configuran en un hecho literario cuyo narrador colectivo es la familia, su propia imagen a travs del tiempo (Silva, 1998, p. 171). Uno de los aspectos ms llamativos que muestra la historia del lbum de familia es el desplazamiento de la representacin de los adultos como centro del hogar por parte de los hijos. A riesgo de simplificar la investigacin mencionada, las tendencias histricas muestran que, en las fotografas familiares anteriores a la dcada de los ochenta, los abuelos y los adultos ocupaban el centro del retrato familiar, y, a partir de dicha dcada, son destronados por los nios, que sern en adelante el foco de atraccin afectivo y psicolgico (Silva, 1998, pp. 66-67). La familia como representacin casi desaparece en las fotografas, para actuar fuera de la foto y entronizar a su heredero como un fetiche, como un dolo. As, al aclamar y al concentrarse en el nio como figura mtica, el lbum de familia desaparece y se torna egosta y eglatra. En palabras de Armando Silva: El nio crece ahora como el nuevo hroe, el rey de la casa (que otrora fuera el padre) al que se le da todo el escenario visual y sobre quien la familia apuesta su futuro. Este nio es a quien por fuera del lbum se le llena de consumos de toda especie, juguetes incontables, estmulos electrnicos sobremedidos, asumiendo tal vez que se le debe dar de todo para que crezca. No es claro que el nio de los aos noventa tenga la palabra de la familia, confundida en la nueva lucha de paradigmas masculinos y femeninos de las ltimas dcadas, pero s posee en alto grado la imagen de sta (Silva, 1998, p. 66).

En relacin con lo anterior, ltimamente se percibe que el lugar central, afectivo y psicolgico logrado por los nios en las familias se plasma tambin al desplazar a los adultos y a los abuelos de su autoridad hegemnica. Al parecer, el malestar familiar ms evidente con respecto a los nios se muestra por la va de su capacidad para descentrar y desdibujar los cdigos de autoridad del mundo adulto, al cual acceden sin tapujos, pues los medios de comunicacin masivos los involucran en l con rapidez, sin las mediaciones que por tradicin haba previsto la familia para ello. Como seala Martn-Barbero, la televisin introduce un desorden cultural que plantea retos a la familia y a la escuela, pues produce un cortocircuito en los filtros de autoridad de los padres transformando los modos de circulacin de la informacin en el hogar, y autorizando a los nios a asistir a toda una serie de prcticas de la vida cotidiana que los adultos les haban vetado. De manera similar ocurre con la escuela, ya que los nuevos dispositivos tecnoculturales desordenan las secuencias del aprendizaje por edades/etapas ligadas a un proceso escalonado que ha tenido su asidero en la racionalidad ilustrada centrada en el libro, privilegiado tradicionalmente por la escuela. Con la generalizacin de las nuevas tecnologas y mediaciones culturales, surgen otras formas de pensamiento visual que escapan a las secuencias lineales de la palabra impresa y a las formas de socializacin y circulacin del saber centrado en los maestros (Martn-Barbero, 1996, p. 14). La forma en que los nuevos dispositivos tecnoculturales, como la televisin y el Internet, reconfiguran las relaciones entre adultos y nios haciendo que en muchas prcticas de la vida cotidiana stos ltimos se encuentren profundamente relacionados con los primeros, recuerda nuestra poca, que hubo un tiempo antes de la aparicin de la moderna nocin de infancia (y an de la escuela que ha contribuido a construirla) en el que su familiaridad y su intimidad con el mundo de los adultos no fue cuestionada ni problematizada por sus supuestas consecuencias psicolgicas y educativas sobre ellos5. El significado cultural que conlleva el problema de la infancia en la poca actual se hace ms comprensible si se atiende a lo planteado por el mismo Martn-Barbero, quien seala que la sociedad contempornea atraviesa por profundas transformaciones de envergadura antropolgica, que resaltan las contradicciones entre los tres tipos de cultura que propone Margaret Mead. Para esta antroploga la sociedad postfigurativa es aquella en la que el pasado de los adultos determina el futuro de las nuevas generaciones, de forma que existe el convencimiento de que las formas de vida y de saber de los viejos son inmutables e imperecederas. La sociedad cofigurativa denomina otro tipo de cultura, en la que el modelo de vida lo constituye la conducta de los contemporneos, lo que implica que el comportamiento de los jvenes podr diferir en algunos aspectos del de sus abuelos y del de sus padres. Mientras, la cultura prefigurativa es aquella en la que los pares reemplazan a los padres y a los abuelos instaurando una ruptura generacional, que es la que vivimos actualmente, no como un cambio de contenido de los procesos culturales, sino de la naturaleza de sus procesos (Martn-Barbero, 1996, p. 14). Esta combinatoria de lgicas cofigurativas y prefigurativas de la cultura contempornea es la que hoy caracteriza a las sociedades urbanas de Latinoamrica y del mundo, donde los aprendizajes y las formas de vnculo social de los nios y jvenes dependen menos que antes de los adultos, derivndose mayores grados de autonoma en sus formas de explorar el mundo, de socializarse y de educarse, lo cual se agrega a su gran elasticidad cultural. Se trata de la aparicin de nuevas condiciones culturales que posibilitan que los nios y los

jvenes logren mayores grados de autonoma e independencia con respecto a los adultos, para definir las lgicas de individuacin que les permiten ser reconocidos como sujetos (como actores sociales), no sin desdibujarse del todo los roles normativos que les representan los adultos, aunque aquellos hayan declinado. 2. Otro factor relacionado con la irrupcin de los nios en el escenario social tiene que ver con los nuevos roles econmicos y culturales de las mujeres, lo que les ha recortado sus funciones de madres y de educadoras de sus hijos. Dichas funciones han sido asumidas, en parte, por mltiples instituciones de atencin a la infancia en los aos iniciales (0 a 6 aos), dando lugar a la aparicin de un nuevo campo de accin para la educacin sobre todo a partir de la dcada de los setenta. Este aspecto ha sido estudiado por la antroploga Gutirrez de Pineda, quien ha sealado cmo el avance en la escala salarial, en el estatus laboral, en los procesos permanentes de entrenamiento para la superacin, en los horarios de trabajo y en el tiempo de servicio para el alcance de una seguridad social en la vejez, ha impuesto restricciones en la funcin reproductiva de la mujer y en las tareas educadoras que sta ejerca en el hogar (Gutirrez de Pineda, 1994, p. 14). Los nuevos roles sociales de la mujer, que a su tradicional papel de madre ha sumado los de trabajadora y de profesional, suponen el decrecimiento en el nmero de hijos y el menor tiempo para atenderlos, y, por consiguiente, la prolongacin de la educacin ya no en la escuela sino en una serie de organismos preescolares que asumen, prolongan y complementan las funciones de socializacin que antes eran monopolio de familias y de madres. Como paliativo a la menor dedicacin de la mujer a la crianza de los hijos, y a la disminucin de hermanos y de primos en la casa paterna, se percibe que la socializacin familiar, que se desarrollaba entre los del mismo linaje, se ha trasladado en parte a las relaciones entre pares y en cierta medida a la escuela, cuyo ciclo se inicia ahora ms temprano que antes, con la proliferacin de guarderas desde la dcada de los setenta. En stas y en una tupida red de hogares sustitutos, privados o estatales, se cuida de los bebs tan temprano como lo demandan las exigencias laborales de la mujer, a quien, adems de esposa, madre y seora del hogar, se le suma el papel de trabajadora/profesional. Y no slo se cuida de los bebs, sino que prcticamente se los cra, lo que ha constituido una novedad para la familia, con la aparicin de la maternidad institucional extendida, que todava se delega, segn las tradiciones populares, en los abuelos. Aqu no se percibe la desaparicin de tradiciones y de prcticas populares para la crianza de los hijos, sino su superposicin con cambios e innovaciones en las formas de socializacin de los nios por parte de las familias urbanas. La aparicin y extensin de instituciones educativas por debajo de la franja establecida por la escuela tienen que ver con la manera como en el mundo desarrollado de la postguerra se lograba ampliar la esperanza de vida de la poblacin, y, por ello, era necesario retardar el ingreso de las nuevas generaciones a la vida productiva retenindolas en los aparatos educativos. Segn la investigadora mexicana Rossana Reguillo: En el perodo de la postguerra, las sociedades del Primer Mundo alcanzaban una insospechada esperanza de vida, lo que tuvo repercusiones directas en la llamada vida

socialmente productiva. El envejecimiento tardo, operado por las conquistas cientficas y tecnolgicas, reorganiz los procesos de insercin de los segmentos ms jvenes de la sociedad. Para restablecer el equilibrio de la balanza de la poblacin econmicamente activa, la incorporacin de las generaciones de nuevo tena que posponerse. Los jvenes deberan ser retenidos durante un perodo ms largo en las instituciones educativas. La ampliacin de los rangos de edad para la instruccin no es nada ms que una forma inocente de repartir el conocimiento social, sino tambin, y principalmente, un mecanismo de control social y un dispositivo de autorregulacin vinculado a otras variables (Reguillo, 2000, pp. 23-24). Como resultado de la aparicin de novedosas redes institucionales para la atencin de la infancia en sus aos iniciales, se han desarrollado nuevas prcticas educativas frente a las cuales se plantean reflexiones pedaggicas y nuevos marcos normativos. Este proceso ha sido caracterstico de Latinoamrica, y ha tenido lugar sobre todo en las grandes ciudades. Los organismos internacionales que tienen como finalidad tratar las problemticas, la atencin y la educacin de la infancia, como UNICEF, han hecho su lectura de dichas recientes transformaciones, pues suponen nuevas vas conceptuales para la educacin y para las polticas, y directrices institucionales de atencin para este sector de la sociedad. Lo propio han hecho las universidades desde los aos setenta, al crear campos de formacin profesional para atender ese nuevo frente de la educacin con programas de Licenciatura en Educacin Preescolar, que antes estaban subsumidos en la formacin magisterial impartida por las Normales o en las prcticas populares de crianza. Como se explicar ms adelante, el problema de la educacin infantil, visto como estadio preparatorio de la escuela y en funcin de ella (preescolar), ha pasado a resignificarse bajo el nuevo concepto de educacin en los aos iniciales, de modo que se ha transformado en un problema educativo especfico de esa edad, y, en particular, de las instituciones que velan por la atencin de la infancia y por su desarrollo, y no como algo secundario por estar en funcin de la escuela y subordinado a sus lgicas. Compadecindose con estas perspectivas de nuevas conceptualizaciones educativas, algunos autores no slo hablan de educacin inicial, sino, an ms, de Atencin y Desarrollo en la Primera Infancia (ADPI) desde enfoques globales o integrales, y que hoy logran mayor pertinencia y autonoma pedaggica de la clsica educacin en la escuela, que monopolizaba todas las edades de los nios (Myers, 2000). 3. En relacin con lo que acaba de ser expuesto, otro de los factores que han contribuido a la consideracin de la infancia como actor social es la reconfiguracin que ha sufrido la educacin, convirtindose en una prctica cultural que compromete todos los lugares y edades de las personas, y que ya no es potestad exclusiva de la escuela. Como se seal anteriormente, desde esta perspectiva la educacin infantil no es concebida ahora como una antesala de la escuela (educacin preescolar), sino como un proceso especfico y propio de la edad infantil (educacin inicial), que debe ser abordado desde enfoques integrales y de desarrollo humano, logrando cierta independencia del sistema escolar clsico. As se reconoce la especificidad cognitiva, psicolgica y afectiva del nio en sus aos iniciales, configurndose un nuevo campo de la educacin con cierta autonoma (pedaggica e institucional), pues no se subordina a los fines de la escuela sino que atiende al desarrollo

propio de esta etapa de la vida, y, al tiempo, se configura una nocin del sujeto-nio diferente. Como resultado de los procesos de mundializacin de la cultura y de globalizacin de la economa, la educacin, que antao era monopolio de la escuela, se ha convertido en una prctica cultural que impregna todos los procesos y espacios sociales en la sociedad contempornea. La escuela ha sido desbordada por los medios de comunicacin y por nuevas agencias culturales, que logran ser ms verstiles y eficaces en la generacin de novedosas maneras de saber y de socializarse. As, la educacin ya no tiene como escenarios exclusivos la familia y la escuela; por el contrario, se encuentra dispersa y ubicua en los procesos de socializacin y de desarrollo, que logran ser bastante complejos y cambiantes en las ciudades y en las metrpolis contemporneas. Como se ha sugerido, es perceptible que el problema de la educacin cobra gran importancia, pues los nuevos paradigmas culturales tornan central el problema de la formacin humana referida al conocimiento y a la transformacin de las ciencias. En consecuencia, se imponen nuevos conceptos y propuestas como el de educacin durante toda la vida, que se compaginan con los recientes enfoques de la educacin inicial, al extenderla y legitimarla por debajo de los rangos de edad que estableca tradicionalmente la escuela. Como puede verse, stas consideraciones estn ntimamente ligadas al surgimiento de la categora de educacin inicial en los aos noventa, a partir de la Conferencia de Jomtien. En su informe a la UNESCO, la Comisin Internacional sobre la Educacin para el Siglo xxi plantea como una directriz de su accin promover la educacin durante toda la vida en el seno de la sociedad. Nocin que va ms all de la distincin tradicional entre educacin bsica y educacin permanente, y que responde al reto de un mundo que cambia rpidamente y que exige la adecuacin permanente de la formacin de las personas segn los nuevos escenarios de las ciencias y de la cultura (Delors, 1996, p. 16). Esta directriz se plantea como lectura contextualizada de una realidad que hace dcadas vena mostrando nuevas prcticas y necesidades de atencin a la infancia, con enfoques de desarrollo humano y de educacin integral ms pertinentes a los novedosos escenarios y sujetos de la sociedad contempornea. Tales nuevos lineamientos en educacin tienen un carcter global, dado el gran peso de esas instituciones en la cultura internacional, pues jalonan la interpretacin de nuevas demandas que el mundo plantea y que se apropian las comunidades y los centros desde sus culturas locales, reconociendo sus tradiciones y necesidades educativas particulares. Dichos lineamientos de atencin integral de la infancia suponen igualmente nuevas exigencias y parmetros para la formacin de formadores de este nivel. No sobra sealar que la educacin se ha reconfigurado como resultado de las nuevas agencias culturales mediticas y como parte del lugar cultural de los jvenes y de los nios en la sociedad contempornea, y de sus nuevas maneras de relacionarse con los adultos. Y es otra vez Margaret Mead quien plantea este asunto, como parte de los procesos culturales que genera la combinatoria de sociedades Prefigurativas y Cofigurativas de las que se trat anteriormente: Es interesante observar cmo la relacin entre las nuevas y las viejas generaciones ha comenzado a flexibilizarse en Amrica Latina, si se adopta como referencia la sociedad tradicional, en tal forma que los padres tambin aprenden de los hijos y stos entre s, en

sistemas culturales cofigurativos y prefigurativos que implican formas inditas de encuentro y ruptura intergeneracional (Messina, 1997, p. 84). As, la educacin se ha tornado un campo complejo y mltiple de significaciones y de experiencias, que ya no se acomodan a la vieja y superada nocin de la Sociologa clsica representada por Emilio Durkheim, en la que se asuma la educacin como la socializacin metdica de la joven generacin por la adulta (Messina, 1997, p. 184; Martn-Barbero, 1996, p. 13). Se infiere, entonces, que la educacin ya no es una prctica unidireccional de transmisin de valores y de cdigos de las viejas a las nuevas generaciones, sino una serie de prcticas culturales de mltiples direcciones atravesadas por intercambios y rupturas generacionales, donde los jvenes y los nios logran una gran disposicin cultural y una mayor autonoma para adoptar diversas formas de ser, dada su elasticidad para los aprendizajes. 4. Por ltimo, la notoriedad que logran los jvenes, sobre todo los jvenes menores en la sociedad contempornea, se posibilita a partir del discurso jurdico que universaliza los Derechos Humanos, y bajo los cuales se convierten en sujetos de derecho para reglamentar su novedosa aparicin en la escena pblica y sus relaciones con el orden social, por ser supuestamente merecedores de un trato especial. Este problema ha sido planteado por Rossana Reguillo, en particular con respecto a las nuevas culturas juveniles. Sin embargo, el problema tambin se hace extensivo a los menores6, quienes se han hecho notorios a partir de los discursos jurdicos que los nombran como sujetos de derecho, separndolos del plano jurdico de los adultos. Tal proceso no ha evolucionado linealmente, pero deja entrever que, al amparo del Estado de Bienestar, se han creado variados dispositivos cientficos, tcnicos y pedaggicos (centros de internamiento y tribunales especializados) para la vigilancia y el control de tan importante franja de la poblacin, que deriva en una atencin especial de la administracin de justicia para los menores infractores. Eso sugiere un viraje del castigo y de la penalizacin hacia la rehabilitacin y la proteccin educativa de los nios, como un nuevo tipo de sujeto que ingresa a la escena social, y que requerir mayor y diferente atencin de los organismos educativos y culturales7. La mencionada autora sostiene, adems, que con ello se muestra la necesidad social de generar dispositivos especiales para un segmento de la poblacin que irrumpe masivamente en la escena pblica, y la conciencia de que ha aparecido un nuevo tipo de sujeto para el cual se hace necesario un nuevo discurso jurdico que puede ejercer un tutelaje acorde con el clima poltico actual, y que al tiempo opere como un aparato de contencin y sancin (Reguillo, 2000, p. 21). Las reiteradas convenciones internacionales, los encuentros, foros y declaraciones sobre la situacin de la niez, de las cuales la Convencin sobre los Derechos de los Nios (1989) es una de las ms representativas, no son ms que el esfuerzo por generar dispositivos que regulen su nuevo lugar en la sociedad contempornea. La significacin de los menores como sujetos de derecho irrumpe en Amrica Latina a partir de los aos ochenta, coincidiendo con la asociacin del mundo juvenil con una serie de neuralgias que hacen parte del malestar social de la poca. Desde entonces estos actores sociales, los menores de edad, y en especial los jvenes, son asociados con la violencia, con

el mundo de las drogas y con la delincuencia urbana. Atrs quedaron los smbolos de los movimientos estudiantiles de los aos sesenta con sus coqueteos revolucionarios utpicos, y el romanticismo de los jvenes y rebeldes guerrilleros que lograron lanzar el mundo juvenil a los espacios de la vida pblica contempornea8. Dicho escenario, que problematiza a los jvenes como significantes de violencia y de desviacin, ha sido especialmente dramtico y lleno de malentendidos en Colombia, segn Martn-Barbero, sobre todo a partir de un hecho que es el prototipo de su aparicin estigmatizante en la esfera pblica cuando: A mediados de los aos ochenta dos adolescentes montados en una moto asesinaron al Ministro de Justicia, Lara Bonilla, y aquel da el pas pareci darse cuenta de la presencia entre nosotros de un nuevo actor social, la juventud. Los jvenes comenzaron a ser protagonistas en titulares y editoriales de peridicos, en dramatizados y otros programas de televisin, e incluso se convirtieron en objeto de investigacin. Pero el estigma ha estado marcando fuertemente la preocupacin de los investigadores sociales... (Martn-Barbero, 1998, p. 20). Por todo eso se requieren nuevas miradas sobre el problema, para hacer posible que los mayores rangos de autonoma que han logrado los nios y los jvenes en el mundo contemporneo no se conviertan en una tirana sobre los adultos, o en su victimizacin proteccionista, por olvidarse que su condicin social no los exime de una responsabilidad tica y penal, que no es la correspondiente a los adultos, pero s la propia de su condicin social y jurdica por considerrselos ciudadanos 9.

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REDUC (Red Latinoamericana de Investigaciones en Educacin), <www.reduc.cl>.

Notas:
(*)Magster en Historia por la Universidad Nacional de Colombia (sede Medelln) y docente de la Universidad EAFIT, Medelln, Colombia. 1 Para el socilogo francs Alain Touraine, el actor social supone el surgimiento de nuevas maneras de comprender la subjetividad y los procesos objetivos de su despliegue, no a partir de principios universales sino de la experiencia vivida por el sujeto. Este aparece como la pretensin de individuacin, como la resistencia frente a la necesidad de que se identifique con prcticas comunitaristas y totalizadoras, y, por ello, es la afirmacin

y la defensa de su individualidad contra las leyes del mercado y de la comunidad. Para Touraine, en un mundo en cambio permanente e incontrolable no hay otro punto de apoyo que el esfuerzo del individuo para transformar unas experiencias vividas en la construccin de s mismo como actor. Ese esfuerzo por ser un actor es lo que denomino Sujeto, que no se confunde ni con el conjunto de la experiencia ni con un principio superior que lo oriente y le d una vocacin. El sujeto no tiene otro contenido que la produccin de s mismo. No sirve a ninguna causa, a ningn valor, a ninguna otra ley que su necesidad y su deseo de resistirse a su propio desmembramiento en un universo en movimiento, sin orden ni equilibrio (Touraine, 1999, p. 21). 2 Segn Juan Carlos Tedesco, ya se ha dicho repetidamente que el fin de siglo y la entrada en el nuevo milenio estn asociados a un profundo proceso de transformacin social. No estamos viviendo una de las peridicas crisis coyunturales del modelo capitalista de desarrollo, sino la aparicin de nuevas formas de organizacin social, econmica y poltica. La crisis actual, en consecuencia, es una crisis estructural, cuya principal caracterstica es que las dificultades de funcionamiento se producen simultneamente en las instituciones responsables de la cohesin social (el Estado Providencia), en las relaciones entre economa y sociedad (la crisis del trabajo), y en los modos de constitucin de las identidades individuales y colectivas (crisis del sujeto) (Tedesco, 2001, p. 11). 3 De acuerdo con los ltimos informes de sntesis sobre la familia en Colombia, los hogares nucleares, aunque mayoritarios, pierden participacin en las dos ltimas dcadas. Han pasado del 58% a representar un 51%. Actualmente hay ms de 400.000 familias reconstituidas, los hogares extensos representan el 30%; los unipersonales aumentaron del 4,1% al 7%; el tamao de los hogares pas de 7 a 4 personas entre 1951 y finales de los noventa (Luis Alberto Restrepo, 1999, p. 31). 4 Sera necesario considerar la manera como la Medicina, la Psicologa, el Psicoanlisis y la Pedagoga, entre otros saberes y disciplinas, han contribuido desde el siglo XIX a moldear las concepciones modernas y contemporneas sobre la infancia. Badinter seala que, habiendo demostrado la importancia de la primera infancia en la constitucin del inconsciente, los psicoanalistas se han habituado a interrogar directamente a la madre, a cuestionarla a la menor perturbacin psquica del nio [] A pesar suyo, el Psicoanlisis ha acrecentado la responsabilidad de la madre, sin lograr anular los propsitos moralizadores del siglo precedente (se refiere al siglo XIX). Cuando un nio tiene dificultades, es a la madre a la que se le sugiere una cura analtica. No al padre. (E. Badinter, 1999; E. Zuleta, 1986; J. Brumer, 1989). 5 Respecto a los dispositivos tecnoculturales, esto es, a los medios y a toda la cultura que a partir de ellos se estructura, la investigadora Rossana Reguillo plantea que la sociedad reivindic la existencia de los nios, y sobre todo de los jvenes, como sujetos de consumo a partir de la postguerra, pues es cuando ...emerge una poderosa industria cultural que ofertaba por primera vez bienes exclusivos para el consumo de los jvenes. Aunque no el nico, el mbito de la industria musical fue el ms espectacular. En el caso de los Estados Unidos, principal difusor de lo que sera el nuevo continente social de la adolescencia, como ha llamado Yonnet al mundo juvenil... (Reguillo, 2000, p. 24; Badinter, 1983, p. 15).

6 Las ms recientes convenciones internacionales sobre la infancia proponen descartar la categora de menor para designar a los nios, porque suponen su minora (Kant), cuando de lo que se trata es de reconocerlos como actores sociales con derechos y deberes jurdicos y polticos correspondientes a su condicin. 7 Rossana Reguillo retrotrae la aparicin de las culturas juveniles a los aos de la segunda postguerra; sin embargo, el problema de la generalizacin de las violencias en Colombia en la dcada de los ochenta hace ms perceptible este proceso, por la profunda asociacin que desde entonces se hace de los jvenes (lase menores para la Ley) con ciertos malestares de la sociedad: la misma violencia, la droga, el sicariato y la marginalidad, entre otros (Reguillo, 2000, p. 25; Ochoa, 2000a). 8 Para Rossana Reguillo, mientras se configuraba el nuevo poder econmico y poltico que se conocera como neoliberalismo, los jvenes del continente empezaron a ser pensados como los responsables de la violencia en las ciudades. Desmovilizados por el consumo y por las drogas, aparentemente los nicos factores aglutinantes de las culturas juveniles, los jvenes se volvieron visibles como problema social (Reguillo, 2000, p. 20). 9 Segn Mara Elena Ochoa, la Declaracin de los Derechos del Nio data de 1959 y constituye el primer documento internacional en el que se concibe a los nios como sujetos de derecho. A partir de la Convencin de los Derechos del Nio (1989), en la que se revoca el concepto de menor, al nio y al adolescente se les asume como capaces, como sujetos de derechos y de deberes, con responsabilidad jurdica de acuerdo con su desarrollo y edad. Este cambio de paradigma obliga a la definicin de polticas nacionales e internacionales, as como al establecimiento de normas relacionadas con la intervencin en las problemticas presentadas por ellos. Es necesario pensar en un sistema de justicia penal que posibilite la intervencin socioeducativa pertinente para los jvenes infractores, respetando sus derechos. La Convencin Internacional sobre los Derechos del Nio ofrece una nueva visin para la organizacin de la sociedad, al incluir a los nios y a los jvenes en su sistema desde mecanismos legales y sociales y no por el libre albedro de padres o de autoridades estatales. Son incluidos en este sistema porque son ciudadanos, y, por ende, sujetos de derechos y de deberes, con una voluntad y un poder de decisin propios, que pueden hacer explcitos, y con una visin del mundo particular (Ochoa, 2000b).