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Biodiversidad o diversidad biológica es, según el Convenio Internacional sobre la Diversidad Biológica, el término por el que se hace referencia a la amplia

variedad de seres vivos sobre la Tierra y los patrones naturales que la conforman, resultado de miles de millones de años de evolución según procesos naturales y también de la influencia creciente de las actividades del ser humano. La biodiversidad comprende igualmente la variedad deecosistemas y las diferencias genéticas dentro de cada especie que permiten la combinación de múltiples formas de vida, y cuyas mutuas interacciones con el resto del entorno fundamentan el sustento de la vida sobre el planeta. El término «biodiversidad» es un calco del inglés «biodiversity». Este término, a su vez, es la contracción de la expresión «biological diversity» que se utilizó por primera vez en septiembre de 1986 en el título de una conferencia sobre el tema, el National Forum on BioDiversity, convocada 1 por Walter G. Rosen, a quien se le atribuye la idea de la palabra. Si en el campo de la biología la biodiversidad se refiere al número de poblaciones de organismos y especies distintas, para los ecólogos el concepto incluye la diversidad de interacciones durables entre las especies y su ambiente inmediato o biotopo, el ecosistema en que los organismos viven. En cada ecosistema, los organismos vivientes son parte de un todo actuando recíprocamente entre sí, pero también con el aire, el agua, y el suelo que los rodean. Se distinguen habitualmente tres niveles en la biodiversidad  Genética o diversidad intraespecífica, consistente en la diversidad de versiones de los genes (alelos) y de su distribución, que a su vez es la base de las variaciones interindividuales (la variedad de los genotipos). Específica, entendida como diversidad sistemática, consistente en la pluralidad de los sistemas genéticos o genomas que distinguen a las especies. Ecosistémica, la diversidad de las comunidades biológicas (biocenosis) cuya suma integrada constituye la biosfera.

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Hay que incluir también la diversidad interna de los ecosistemas, a la que se refiere tradicionalmente la expresión diversidad ecológica.

El aspecto ecológico[editar]
Hace referencia al papel de la diversidad biológica desde el punto de vista sistémico y funcional (ecosistemas). Al ser indispensables a nuestra propia supervivencia, muchas de estas funciones suelen ser llamadas “servicios”: Los elementos que constituyen la diversidad biológica de un área son los reguladores naturales de los flujos de energía y de materia. Cumplen una función importante en la regulación y estabilización de las tierras y zonas litorales. Por ejemplo, en las laderas montañosas, la diversidad de especies en la capa vegetal conforma verdaderos tejidos que protegen las capas inertes subyacentes de la acción mecánica de los elementos como el viento y las aguas de escorrentía. La biodiversidad juega un papel determinante en procesos atmosféricos y climáticos. Muchos intercambios y efectos de las masas continentales y los océanos con la atmósfera son producto de los elementos vivos (efecto albedo, evapotranspiración, ciclo del carbono, etc.).

Sin embargo. Los mecanismos que están debajo de estos efectos son complejos y calurosamente disputados. Aún con el desarrollo de la agricultura y la domesticación de animales.La diversidad biótica de un sistema natural es uno de los factores determinantes en los procesos de recuperación y reconversión de desechos y nutrientes. Simplemente como una especie con la diversidad genética alta. Es probable que la pérdida de una especie disminuya la habilidad del sistema para mantenerse o recuperarse de daños o perturbaciones. más probable es que el ecosistema sea estable. o de fijar y estabilizar compuestos peligrosos de manera natural. La investigación sugiere que un ecosistema más diverso puede resistir mejor a la tensión medioambiental y por consiguiente es más productivo. La respuesta a las perturbaciones (naturales o antrópicas) tiene lugar a nivel sistémico. mediante vías de respuesta que tienden a volver a la situación de equilibrio inicial. Sin embargo. pero también la dominancia ecológica y frecuentemente ecosistemas relativamente pobres en nutrientes presentan una mayor diversidad. Una mayor biodiversidad permite a un ecosistema resistir mejor a los cambios ambientales mayores. donde la mayoría de las fuentes alimenticias consumidas en el mundo son capturadas directamente en el medio. algo que es cierto sistemáticamente en los ecosistemas acuáticos. más resiliente por cuanto el estado del sistema depende de las interrelaciones entre especies y la desaparición de cualquiera de ellas es menos crucial para la estabilidad del conjunto que en ecosistemas menos diversos y más marcados por la dominancia. En otros términos: cuantas más especies comprende un ecosistema. Además algunos ecosistemas presentan organismos o comunidades capaces de degradar toxinas. La regulación trofodinámica de las poblaciones biológicas solo es posible respetando las delicadas redes que se establecen en la naturaleza. un ecosistema con la biodiversidad alta puede tener una oportunidad mayor de adaptarse al cambio medioambiental. haciéndolo menos vulnerable. Una elevada disponibilidad de recursos en el ambiente favorece una mayor biomasa. la diversidad biológica es 9 indispensable para mantener un buen funcionamiento de los agroecosistemas. Esto es aún más evidente con los recursos marinos. en los recientes años. . se ha dejado claro que realmente hay efectosecológicos de biodiversidad. El desequilibrio en estas relaciones ya ha demostrado tener consecuencias negativas importantes. afectando irremediablemente la diversidad biológica de algunos ecosistemas y vulnerando en muchos casos esta capacidad de respuesta con resultados catastróficos. las actividades humanas han aumentado dramáticamente en cuanto a la intensidad.

Harper y Townsend. y los demás organismos que comparten ese hábitat (factores bióticos). etc). ríos etc. Una población es un grupo de organismos de la misma especie. 1999)(Molles. Niveles de organización Para los ecólogos modernos (Begon. Todas las plantas. Se puede hablar de la población de nícuros que viven en el río Magdalena. Ecosistema (las interacciones propias de la biocenosis sumadas a todos los flujos de materia y energía que tienen lugar en ella) Biosfera (el conjunto de todos los seres vivos conocidos)       Un individuo es un organismo que fisiológicamente es independiente de otro individuo.La ecología es la ciencia que estudia a los seres vivos. los microorganismos y los animales de una comunidad interaccionan de diferentes formas (competencia por alimento. la distribución. Ejemplo: un caracol. abundancia y cómo esas propiedades son afectadas por la interacción entre los organismos y su ambiente: «la biología de los ecosistemas» (Margalef. sábanas. para entender la evolución de los ecosistemas a largo plazo. por lugares de reproducción. que responden a los mismos factores ambientales y se mezclan libremente unos con otros. es necesario estudiar las especies. así como las interacciones entre los organismos y la transformación de los flujos de energía. A nivel de población se desea conocer como debe ser el tamaño de la población para garantizar que se produzcan suficientes descendientes para permitir que la población persista. páramos. como el clima y la geología. praderas. zonas secas. 2). su ambiente. Los biogeógrafos examinan primero los patrones de distribución de las poblaciones y luego tratan de explicar los mecanismos de los cambios geográficos y climáticos que han afectado la distribución de la especie. que se distribuyen . Una especie es una población o un grupo de poblaciones que están aisladas genéticamente de otras especies. evitar a los predadores y localizar alimento En un biotopo se encuentra por lo general un gran número de individuos de una misma especie y se conocen como población. Esas áreas albergan diferentes organismos. En el ambiente se incluyen las propiedades físicas que pueden ser descritas como la suma de factores abióticos locales. 2006). La visión integradora de la ecología plantea que es el estudio científico de los procesos que influyen la distribución y abundancia de los organismos. En los paisajes colombianos encontramos una variedad de bosques. de los robles (Quercus humboldtii) en el Parque Chicaqué. La biogeografía es el estudio de la distribución y abundancia de especies a través de los continentes u océanos. Igualmente en otras regiones de la tierra encontramos otros paisajes (biotopos). También nos interesa saber si en la población hay suficiente variabilidad genética para permitir la adaptación evolutiva a cambios ambientales. Aunque en ecología no se incluye el nivel de jerarquía de especie per se. una colonia de corales. p. la ecología puede ser estudiada a varios niveles o escalas:      Organismo (las interacciones de un ser vivo dado con las condiciones abióticas directas que lo rodean) Población (las interacciones de un ser vivo dado con los seres de su misma especie) Comunidad (las interacciones de una población dada con las poblaciones de especies que la rodean). 1998. A nivel individual se trata de entender como un organismo sobrevive bajo condiciones físico-químicas cambiantes y como se comporta el individuo para reproducirse.

Los estudios de la ecología son de gran importancia para la agricultura. la cantidad de fotosíntesis y la circulación en los océanos.gr. se observa una gradual disminución de las de la comunidad del primer biotopo y un aumento de las poblaciones del siguiente biotopo. El concepto biosfera puede ser muy abstracto. es el lugar donde un organismo vive y se reproduce. que viven en un mismo lugar o biotopo. El hábitat de un organismo. el exceso de CO2 puede atrapar calor y causar un cambio global en el clima. Por ejemplo la cantidad de carbono en la tierra depende de: las áreas de bosque. cuya población declinaría rápidamente. se ha comprendido que las interacciones a nivel de la biosfera pueden ser cruciales para el bienestar humano. Se denomina Ecosistema a la unidad básica de interacción organismo-ambiente que resulta de las complejas relaciones existentes entre los elementos vivos e inanimados de un área dada. Por ejemplo: una población de predadores podría sobre-explotar una especie presa y luego declinar abruptamente. Aunque es conveniente dividir el mundo vivo en ecosistemas diferentes. Al pasar de un ecosistema a otro. o la eficiencia de la fotosíntesis en el fitoplancton pueden contribuir a un cambio substancial en el ciclo de nutrientes de un ecosistema marino.          de manera diferente. Así por ejemplo las áreas pantanosas adyacentes a un ecosistema terrestre y un lago. la combustión de materiales fósiles. la planeación del paisaje y la protección del medio ambiente. una especie introducida podría ser más eficientes en usar un recurso limitado y reducir la oportunidad de las especies nativas. pero en las últimas décadas. Por lo tanto los cambios en ciertos niveles de jerarquía pueden afectar niveles superiores o inferiores. A la atmósfera se le adicionó un exceso de Dióxido de carbono (CO2). se habla del ecosistema. La biosfera es el conjunto de seres vivos sobre la tierra y el ambiente en el cual ellos interactúa. cualquier investigación revela que raras veces hay límites definidos entre éstos y que nunca están del todo aislados. las cuales les permiten albergar especies vegetales y animales diferentes a la de los ecosistemas adyacentes. pueden afectar la habilidad de un caracol para escapar a su predador. Por ejemplo: cambios en el clima de la biosfera. puede estudiarse como un ecosistema por sus características distintivas. Una comunidad de páramo incluye todas las plantas. o se trasladan de uno a otro como ocurre con las aves migratorias. el desarrollo forestal. Algunos ecotonos presentan condiciones peculiares. puesto que ellos interactúan. Lugar) presenta determinadas características ambientales y permite el desarrollo de determinadas especies vegetales y animales. animales y microbios que viven en el páramo de Chisacá. A nivel de ecosistema estamos interesados en las corrientes marinas. el tiempo reproductivo de las especies y cualquier hecho o factor que explique la estructura total de un ecosistema. Cada biotopo (topos. A nivel de la comunidad se trata de buscar las interacciones interespecíficas que podrían causar cambios en el tamaño de las poblaciones de las especies que conviven en un biotopo. La comunidad es un grupo de poblaciones de diferentes especies. Cuando se considera la comunidad junto con el medio abiótico.  . Los organismos propios de un biotopo constituyen una comunidad o biocenosis. Los diferentes niveles de jerarquía no siempre se pueden estudiar separadamente. Muchas especies son parte de dos o más ecosistemas al mismo tiempo. La totalidad de los ecosistemas del planeta tierra forman la biosfera. El estudio de las relaciones entre la totalidad de los organismos y su medio ambiente se conoce como Sinecología. Los ecosistemas se superponen gradualmente en una región de transición conocida como ecotono Un ecotono es una zona de transición donde se presentan muchas especies características de dos ecosistemas adyacentes.