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Cunto tiempo lleva escribir una novela?


Esta es una pregunta incontestable, por supuesto: Escribir una novela tomar tanto tiempo como sea necesario, ni ms ni menos. Hay demasiadas variables como para poner una ventana de tiempo definida en la escritura de una larga obra de ficcin. Cunto tiempo le dedica por da a escribir la novela? Es usted un escritor lento, constante y preciso, o uno rpido, furioso y anrquico? Necesita innumerables correcciones o elabora los textos bastante bien desde el principio? Quiere ir de A a B lo ms rpido posible, o piensa en disfrutar del paisaje a lo largo del camino? Ests escribiendo una obra de ficcin corta con una sencilla trama de gnero, o piensa en una segunda biblia con 130 personajes complejos y unas 60 densas subtramas desarrolladas en 1.500 pginas? Hablando de novelas cortas y largas, la primera pregunta que realmente necesitamos abordar es cul es la longitud de una novela tpica?, al menos en promedio. La respuesta es: Una novela tiene entre 60.000 y 100.000 palabras. Saliendo de estos mrgenes los editores podran pensrselo dos veces antes de aceptarla, y esto es debido a que la publicacin es un negocio sujeto a sus particulares leyes de mercado: Las novelas muy cortas podran ser ms baratas de producir, pero los compradores de libros no sienten que estn recibiendo lo justo por su dinero, un libro de 150 pginas no se vende por la mitad del precio que uno de 300 pginas. Las novelas demasiado gruesas sern ms caras para imprimir, lo que significa que se debern vender ms unidades para llegar a la misma cantidad de beneficio, un libro de 600 pginas no se vende por el doble del precio que uno de 300 pginas. En resumen, entre 60 y 100.000 palabras parece ser el punto justo de longitud novela, sobre todo para un novelista primerizo (que representa adems una apuesta para los editores). Si aun as se desea salir de estos lmites, es mucho mejor escribir una novela larga que una demasiado corta. Las novelas cortas son difciles de ampliar sin una reescritura completa, pero las novelas largas pueden ser podadas por un buen editor, o tal vez incluso lanzarlas como dos libros. Si insiste en la produccin de otra Rebelin en la granja (30.000 palabras en su original en ingls) o La Guerra y la Paz (500.000 palabras), espere hasta que su nombre tenga ms influencia comercial. Volviendo al tema, si quedamos en que una novela promedio tiene 80.000 palabras, cunto lleva escribirla? Buscando por internet encontramos algn curso o programa alegando que le ensea a escribir un libro en tan slo 30 das, con sta lgica: Si escribe unas 3.000 palabras por da tendr una novela de 90.000 palabras al final del mes, suponiendo que deje de lado familia, amigos y toda otra actividad social y/o productiva. El libro ser una basura total, por supuesto.

El problema es que muchos de los nuevos escritores creen que es tcnicamente posible escribir una novela en tan poco tiempo. No ayuda nada contra esta creencia lo del NaNoWriMo, o National Novel Writing Month norteamericano, donde lo primero que dicen es Escriba una novela en un mes!. Ahora a los hechos: el NaNoWriMo es escribir un primer borrador en 30 das. Los propios organizadores se apresuran a sealar que se necesita mucho ms de un mes para escribir una novela completa. Qu pasa con el tiempo que dedica a dar con una idea en primer lugar? Dnde queda el tiempo de planificacin y de investigacin para el libro? Y el tiempo de aprendizaje de las reglas de escritura o el de lectura de novelas para ver cmo lo hacen otros escritores? Incluso cuando usted empiece realmente a escribir, qu pasa con la revisin ortogrfica, gramtical y de estilo de la cuota de 3.000 palabras por da? Confe en m, a menos que sea un verdadero genio, tendr que hacer un montn de correccin. Qu pasa con los das en que simplemente no est funcionando a toda mquina y usted termina desperdiciando su sesin de trabajo en Facebook, jugando al Apalabrados, Candy Crush o al solitario? (todos tenemos das as). Siendo optimistas, estoy seguro de que es posible escribir una novela en, digamos, seis meses, si realmente se empea en ello y no tiene inconvenientes inesperados. Pero yo creo que 12 meses es el tiempo mnimo ms realista, y de dos a tres aos si usted no quiere precipitarse. No se convierte nadie en mdico o abogado en unos pocos meses. No se convierte nadie en un experto en cualquier cosa en un espacio tan corto de tiempo. Entonces, por qu habra de ser diferente con la escritura de ficcin? Cunto tiempo le toma a los escritores profesionales escribir una novela? Barbara Cartland (una de las escritoras con ms xito de novela romntica del siglo XX) empleaba unas pocas semanas para escribir novelas cortas de unas 45.000 palabras en promedio, pero hay escritores que han empleado ms de diez aos en escribir una obra (sin juzgar su calidad). Lo importante aqu es no extraviarse por el camino. Un escritor que saca un libro al ao se dice que es prolfico. Si no se pierde de vista el objetivo (que es acabarla de escribir) una novela lleva en promedio unos dos o tres aos a la mayora de los autores consagrados (aunque cuatro cinco y hasta seis aos no son infrecuentes.) Hay que recordar que los novelistas profesionales, por lo menos los famosos, tienen el lujo de poder escribir a tiempo completo, si adems sumamos que son buenos en lo que hacen y tienen aos de experiencia, escriben ms rpido y ms eficientemente que el resto de nosotros. Si usted est escribiendo una novela por primera vez, y tiene un trabajo normal de unas cuarenta horas semanales, entonces no tiene ni la experiencia de su lado ni un montn de

horas al da para dedicarle a su libro, los dos o tres aos que dimos como tiempo para hacerlo sin precipitarse podran quedarse cortos. Conclusin Slo usted sabe sus circunstancias y la novela en particular que usted tiene en mente, y slo usted sabe si usted es prolfico o una tortuga del teclado. Por lo que solo se puede hacer una conjetura en cunto tiempo le llevar escribir ficcin a un nivel publicable. Lo seguro es que no debe fijarse objetivos imposibles o siquiera poco razonables. La verdad es que no debera fijarse ningn plazo, sino objetivos de produccin. Terminar la novela sera en objetivo final. Tmese su tiempo y vaya paso a paso. Disfrute el proceso, al fin y al cabo usted escribe porque le gusta hacerlo. Escriba todas las veces que pueda, y sea muy productivo durante las sesiones de trabajo. Pero no ponga presin sobre si mismo con un reloj. Eso slo le har correr y es poco probable que as escriba su mejor novela. Habiendo dicho todo lo anterior, estoy totalmente seguro que algunos de ustedes van a querer tener un calendario en mente antes de comenzar algo tan trascendental como escribir un libro y terminaremos ponindole nmeros a nuestro plan de avance. Suponiendo que los meses tienen cuatro semanas y restndole el tiempo de vacaciones y otros menesteres (unas 4 semanas), as como asumiendo que no tenemos todo el tiempo para dedicarlo a la escritura, aqu va un esquema de 48 semanas, slo para darse una idea: Calendario para escribir una novela en un ao: (si quiere pasar al plazo ms asequible de dos aos, duplique los tiempos) 1. Preliminares (4 semanas) Se acuerda de cmo en la escuela nuestros maestros nos dijeron que empleramos los primeros 10 minutos de un examen en la lectura de las preguntas? Bueno, es lo mismo con la escritura de una novela. Tmese su tiempo en los pasos iniciales del proceso de escritura. No se apresure a tomar una decisin sobre en qu categora de ficcin va a escribir, sobre el tipo de libro al que le va a dedicar tanto esfuerzo. No se conforme con la primera idea que se le venga a la cabeza. Esto ltimo es importante, hay que poner a prueba las ideas para saber si son valiosas. Por otro lado, todos los extremos son malos, no hay que llegar al punto de no comprometerse con ninguna idea. Vale la pena tomarse su tiempo en la bsqueda de la idea correcta, pero si se llega a un punto en que todo se convierte en lluvia de ideas contraproducente hay que aceptar simplemente una, la que ms nos guste, y desarrollarla. 2. Planificacin de la novela (8 semanas)

La principal tarea que se enfrentarn en la fase de planificacin es la definicin de un argumento completo. Dibujar un esbozo inicial no debe tomar mucho tiempo, pero la elaboracin de los acontecimientos en detalle si. Si usted es uno de esos escritores que prefieren no planificar con gran detalle antes de comenzar con la escritura, ocho semanas debe parecer un montn de tiempo. Sin embargo es conveniente planificar en detalle antes de escribir una sola palabra de la prosa y el dilogo, y este esquema para escribir una novela en un ao simplemente no es viable si no tiene la intencin seria de escribir una novela publicable. No olvide que usted tendr que asignar tiempo suficiente para la investigacin previa, la creacin de sus personajes, la construccin del entorno, decidir el punto de vista correcto, el tema principal y los temas secundarios durante este perodo y no son cosas que se puedan hacer a las apuradas. 3. Escribir un primer borrador (18 semanas) Lo peor que puede pasar en esta etapa es que la magnitud del objetivo final lo abrume. El truco es dar pequeos pasos y saber que, con el tiempo, la tarea mayor se va completando. Cuntas palabras tiene que escribir en una semana? Dado que la longitud promedio de una primera novela tpica es de aproximadamente 80.000 palabras, usted tiene que escribir 4.000 palabras por semana. Eso es alrededor de 600 palabras al da, dicho de otra forma, slo dos lados de una hoja A4. De repente no suena tan mal, no? Sin embargo, tenga cuidado con el establecimiento de cuotas. Escribir ficcin es un acto creativo, y tratar de atenerse a un programa de produccin artificial hace estragos con su artista interior. Simplemente hay que dedicarse a trabajar todos los das el tiempo asignado, y tratar de ser lo ms productivo posible durante esa sesin de trabajo. No se rinda si tiene un mal da. Le aseguro que el siguiente ser mejor. Recuerda que este calendario para escribir una novela es de 48 semanas, dndole cuatro semanas de vacaciones? Bueno, tome unos das libres ahora, es probable que los necesite. Y cuanto ms alejado est del proyecto, ms fresco estarn sus ojos ser cuando regrese a leer el primer borrador para el paso siguiente. 4. Revisin (otras 18 semanas) Si usted es como la mayora de los escritores, el manuscrito no se ver muy bien en esta etapa. Hay algunos genios (o mentirosos) por ah que dicen poder producir una prosa perfecta al primer intento, el resto de nosotros los mortales nos tenemos que conformar con varias rondas de revisin.

La buena noticia es que la modificacin de las palabras de una pgina completa es mucho ms fcil que llenar una pgina en blanco. La mala noticia es que todava es un proceso que consume bastante tiempo. Comience por revisar el contenido de la novela, lo que usted ha dicho. Despus pase a editar el estilo, cmo lo ha dicho. Esto bsicamente significa pulir las palabras hasta que brillen. Es necesario confiar en el odo en este proceso. Algunos pasajes puede ser que necesiten slo un par de revisiones para hacerlos todo lo buenos que pueden ser. Con otros, hay que trabajar ms. Es importante tener en mente el mensaje que se quiere transmitir y tallar la roca del prrafo en bruto, o la lnea de dilogo, hasta lograr lo ms cercano a la sensacin buscada. Eso es todo. Si este calendario le es til de alguna manera, muy bien. Si usted decide ignorarlo por completo y dejar que su novela se tome el tiempo que necesite, an mejor!